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A POLTICA NA SOCIEDADE DE RISCO1

Por Ulrich Beck

I A sociedade de risco designa uma poca em que os aspectos negativos do progresso determinam cada vez mais a natureza das controvrsias que animam a sociedade. O que inicialmente ningum via e, sobretudo, desejava, a saber, colocar a si mesmo em perigo e a destruio da natureza, est cada vez mais se tornando o motor da histria. No se trata, pois, de analisar os perigos enquanto tais, mas de demonstrar que, diante da presso do perigo industrial que nos ameaa e o conseqente desaparecimento das questes tradicionais no conflito de classe e de interesses, aparecem chances de novas configuraes. Para a anlise poltica, o mais importante primeiro distinguir entre riscos e perigos. o confronto da sociedade com o prprio potencial de autodestruio, criado artificialmente, que, de meu ponto de vista, marca a ruptura. Os perigos do tomo, os perigos qumicos e ecolgicos e os da manipulao gentica

Este texto constitui a introduo do Politik in der Risikogesellschaft. Essays und Analysen, publicado em 1991 (Suhrkamp Verlag, Frankfurt am Main, p. 9 29). A presente traduo foi feita a partir da edio francesa ver: Beck, Ulrich. La politique dans la socit du risque, in Revue du MAUSS 1/2001 (no 17), p. 376-392. Fizemos uma reviso detalhada da presente verso, confrontando-a com o original em alemo.
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constituem riscos que, em oposio ao primeiro perodo industrial, 1) no so limitveis nem no espao nem no tempo e tampouco no plano social, 2) no podem ser atribudos a pessoas com base nas regras da causalidade, da culpabilidade e da responsabilidade em vigor, e 3) no podem ser objeto de compensao ou de alguma fiana. Onde as seguradoras privadas se recusam a cobrir riscos tal o caso para o desenvolvimento tecnolgico que evocamos , transpassamos o limiar entre riscos calculveis e perigos incalculveis. Dito de outra forma: luz dos riscos incorridos, o sistema regulador que controla racionalmente as destruies industriais, se assemelha aos freios de uma bicicleta montados em um avio supersnico. Se os efeitos secundrios no-pensados da produo industrial se tornaram o bero de uma crise ecolgica global, no se deve ainda assim concluir que teramos diante de ns simples problemas ambientais. Trata-se, antes, de uma crise profunda das instituies da sociedade industrial, cujas questes polticas em jogo so considerveis. Perigos so fabricados de forma industrial, exteriorizados economicamente, individualizados no plano jurdico, legitimados no plano das cincias exatas, e minimizados no plano poltico.2 A questo decisiva que resta ento saber a seguinte: como uma poltica ecolgica da auto-limitao ganha poder e poderia impor-se? II Antes de tudo, deve-se alertar para trs atitudes ingnuas. Primeiro, uma poltica como esta no pode apoiar-se mecanicamente nem sobre a amplitude do perigo, nem sobre a idia implcita de que todo mundo se sente necessariamente envolvido. Pois muitos perigos por exemplo, o das radiaes

Cf. p. 117 seg. e Klaus Drre neste volume p. 232 seg.

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atmicas so invisveis e imperceptveis para o homem comum. O que significa: destruio e denncia so realidades midiatizadas por smbolos tal como a morte das florestas (Waldsterben). somente atravs de imagens e smbolos culturalmente significantes e publicamente encenados, que o nosso cotidiano pode tornar-se atento aos perigos imperceptveis. Em seguida, quanto maior e prximo o perigo , mais, paradoxalmente, resistimos a reconhecer-lhe a evidncia. Aqueles, que so mais duramente atingidos, so na maioria das vezes tambm aqueles que negam mais obstinadamente o perigo e que tem de neg-lo para poder continuar a viver. Multiplicar as vises apocalpticas pode facilmente engendrar efeitos contrrios queles que procurvamos e reforar a impotncia e o fatalismo. Enfim, a busca por um sujeito revolucionrio, que nos legou a sociedade de classes, no vingar se os anncios dos desaparecidos forem agora colocados em fanzines da contracultura. Isto , no existe um proletariado ecolgico. Mas, deve-se parar por a? Em minha opinio, no. Porque este jeito de ver as coisas permanece cego nova e precria forma de mobilizao, quele alarmar do sistema que significa uma conscientizao das ameaas gerais, que pesam sobre a vida de todos em meio segurana prometida pela burocracia. A questo central, ento, a reflexividade poltica do perigo. Se admitirmos e comprovarmos que os guardies da racionalidade e da ordem legalizam perigos de sobrevivncia, vai realmente se criar desordem no nvel poltico. Podemos dizer que a questo pelo sujeito poltico na sociedade industrial e de classes corresponde questo pela reflexividade poltica na sociedade de risco. necessrio, todavia, frisar que tal preocupao coletiva pelos problemas de segurana, por parte ao mesmo tempo das instituies controladoras e da mdia, repousa sobre condies excepcionais, que so o quinho das democracias mais desenvolvidas e ricas. Reflexividade poltica serve de igual maneira a ambos. Ela serve ao mesmo tempo aos movimentos ecologistas de contestao e expansiva poltica industrial, como bem pudemos nos dar conta logo aps Chernobyl. O fato de que
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a ecologia aparea nas pesquisas pblicas como urgncia, vinculado s inmeras atividades cidads neste campo e indissocivel do fato de que os perigos de destruio so hoje, de uma s vez, normalizados e em constante progresso. Como, ento, devemos compreender isso? III O conflito que opunha o capital ao trabalho tinha uma disputa positiva : lucros, prosperidade, bens. O novo conflito ecolgico tem uma disputa negativa: perdas, destruies, ameaas. Depois de Claus Offe, ns diremos que ele corresponde a um jogo negativo com soma nula de prejuzos coletivos um jogo de autodestruio coletiva que se volta contra os jogadores. Isto , h um jogo entre perdedores. Ou mais precisamente, entre perdedores que no querem tomar conscincia de suas perdas reprimindo-as. Trata-se, se preferir, de um fim de partida (no sentido de Beckett) no qual as vantagens pelas quais lutamos so sempre relativas, sempre ameaadas, consistindo principalmente 1) em negar os perigos (mascar-los ou eufemiz-los), ou ainda, 2) na medida em que a negao no funciona, o fim de partida consiste em dissimular ou impedir o estabelecimento das relaes de causa e efeito, ou, de maneira mais geral, de responsabilidades. O princpio de sobrevivncia exige legitimamente que se salvaguarde a vida e que se afaste todo perigo que a ameace. O que novo e decisivo na matria este conflito negativo, cujo nico embate a distribuio de perdas. um combate contra sombras. No imediato, trata-se antes de tudo de desvantagens e apenas indiretamente de vantagens (evitar alguns custos, a imagem da empresa, posio no mercado, favorecer valores como a sade, o descanso e os lazeres na natureza) e, sobretudo, de reprimir os efeitos, suas definies e atribuies. Quanto mais os aspectos negativos do progresso aumentam, mais os agentes industriais se tornam transparentes. No final, eles se tornaro personagens luminosos, irradiando, todavia, como um material radioativo.

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Na roleta ecolgica, portanto, no h vencedores, mas somente vantagens relativas, efmeras e sempre ameaadas. De um lado, em virtude de destruies que se estendem sem parar e apagam toda fronteira entre os agentes e as vtimas; de outro lado, por conta das vitrias sempre provisrias nas lutas que se opem s represses e negaes, resultem elas do conhecimento cientfico ou do ativismo de certos grupos especializados. As posies ameaadas parecem um barril de plvora suscetvel, que em algumas circunstncias podem explodir no contato com uma nica fasca de informao. Elas significam uma ameaa universal, para todos, logo tambm uma ameaa para os centros do poder industrial, at a esfera poltica. Constatei em conversas o quo os olhos dos dirigentes de consrcios mundiais podiam estar fixados em aes aparentemente derrisrias de alguns pequenos grupos, como, por exemplo, nas ilhas do Mar do Norte, onde querem criar uma zona sem produtos qumicos. Esses dirigentes sabem, ou suspeitam, que atividades como esta podem desencadear um incndio em larga escala, no qual tudo que elaboraram para assegurar a prpria posio no mercado ou construram em termos de segurana, pode ser varrido, sem dispor de meios reais de controle para enfrentar a situao. Mesmo o grande interesse pela sindicalizao do movimento ecologista aponta o desamparo e a experincia de impotncia do poder industrial diante daquilo que o movimento de contestao ecologista tem de difuso, de incalculvel e de fundamentalmente legtimo. IV No conflito opondo o capital ao trabalho, correspondia baixa de salrio, do ponto de vista contbil, um aumento dos lucros. Por outro lado, no conflito ecolgico (considerado como tipo ideal), essa interdependncia dos interesses opostos no existe. Reprimir ou negar os perigos no significa forosamente colher lucros. O que importa antes de tudo a marginalizao das vtimas. Se o dano for inegvel, ele deve manter-se o mais difuso
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possvel, imprevisvel e concentrar-se em um nmero limitvel de vtimas. bem provvel que isso no funcione, ou, se funcionar, apenas temporariamente, devido ao universalismo das destruies e da crescente sensibilizao ecolgica da populao. Respectivamente, as influentes camadas mdias so cada vez mais atingidas e os seus bens economicamente adquiridos (seu jardim, sua casinha, suas frias) so cada vez mais ameaados. Quando a camada mdia da sociedade atingida sendo essa uma regra bsica na Sociologia , ento o sistema poltico entra em estado de alerta. Mais grave ainda: os filhos dos responsveis econmicos, tcnicos e polticos tambm fazem perguntas embaraosas. Mas tudo isso, claro, no tem nada de automtico. V Convm distinguir duas etapas no conflito ecolgico. Na primeira, trata-se do conflito desmascarador de um contra todos, pois as chances da expanso industrial so visveis para todos. Nessa etapa, deve-se criar uma conscincia sobre o tema e a dimenso da ameaa contra a crena cega no progresso. Deste conflito, que comeou aqui no incio dos anos setenta, o movimento ecologista saiu vencedor de uma maneira totalmente inesperada tambm em comparao com outros pases. exatamente o que mostra o pico da sensibilizao pela ecologia, que, para a grande maioria dos cidados da Alemanha federal, vem antes do desemprego. Estes sucessos se devem a uma poltica de cenrios de horror realistas, que revelou, por meio do diagnstico cientfico, o carter latente do escndalo (em relao s prprias pretenses do sistema) e que, com isso, conduziu a uma maior reflexividade poltica, tanto no mbito da mdia como em todos os recantos e todas as camadas da sociedade. A segunda etapa comea quando o conhecimento ecolgico em relao s dimenses das destruies for, em princpio, adquirido, enquanto, ao mesmo tempo, nada acontece e nos contentamos com intervenes de fachada. Quer os representantes da indstria tenham tirado lies dos movimentos

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de cidados (assim o drama do buraco na camada de oznio poder dar nova legitimidade energia nuclear), quer entraves se operem no mbito das instituies, ou ainda que as prioridades mudem com a atualidade: o crescimento relmpago da RFA seguido ao desmoronamento da RDA. Tudo que era duvidoso do lado ocidental agora brilha em todo seu esplendor. O conflito que agora eclode, um conflito de responsabilidade. As estratgias de conteno e de normalizao das instituies passam ento a ocupar a frente da cena. Acredito que desde o meio dos anos oitenta, chegamos progressivamente a este estado, mas sem compreend-lo realmente. uma das razes da estagnao do movimento ecologista. Essas questes e esses temas se impuseram. Todas as formaes polticas fizeram delas o seu cartaz. Mas no poderemos fazer novas conquistas com a desenvoltura que tinha permitido quebrar o couraamento da negao no transcorrer da primeira fase. De todo modo, no podemos abordar ao avesso o problema principal, aquele do envenenamento normal e legal, fixando notadamente patamares muito elevados ou simplesmente no fixando patamar algum, ou sugerindo vnculos indemonstrveis de causa e efeito no lado das vtimas. O movimento de contestao acaba por se embaraar justamente naquilo que at agora fizera o seu sucesso: cenrios de horror cientficos, que permanecem cegos e paralisados em relao s normas que deveriam ser elaboras no plano institucional e poltico. O obscurecimento geral dos indcios deve ser dissociado de casos individuais e colocado em relao com o dficit histrico dos sistemas reguladores. somente assim que outras regras possibilitam e efetivam outras formas de imputao de responsabilidades e, por a, outros dispositivos de repartio dos custos, outros modos de tratamento, outras obrigaes de justificar suas escolhas e outros processos pblicos de aprendizagem. Mesmo pequenos avanos, pouco espetaculares (por exemplo, no direito penal), poderiam ter grandes efeitos, porque dizem respeito a numerosos casos, tm efeitos a longo

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prazo e possibilitam um processo de aprendizagem exemplar pelo sucesso poltico. Digamo-lo de outra maneira: torna-se necessrio implementar dispositivos de imputabilidade da culpa em todos os nveis e por todos os meios. Isso significa: modificar, em pequenas e grandes propores, o nus da prova, tendo como consequncia que as empresas e os cientistas tenham obrigao de se justificar diante da opinio pblica (primeiro passo: as leis sobre o meio ambiente na Califrnia); abrir os crculos de discusso e de peritos polticos, cientficos e industriais ao pluralismo disciplinar, favorecendo as contra-percias e a interveno de advogados do outro lado; levantar novas questes em matria de responsabilidade civil, reformar o direito penal; trazer luz do dia as lacunas do sistema de seguros e a impossibilidade de se cobrir pelo seguro numerosos desenvolvimentos de alta tecnologia; reformular o princpio de imputabilidade da culpa: estabelecer responsabilidades regionais de vencedores e perdedores, por exemplo, nas regies litorneas onde as estruturas hoteleiras vem fugir seus clientes porque as regies industriais colocam veneno nos seus pratos; propor e negociar convenes regionais entre as empresas industriais e a populao, em matria de reconhecimento dos danos infligidos e de concesso de indenizaes (como no Japo, em parte). Os pontos de partida so muitos: podemos primeiro fixar patamares elevados, suscetveis de serem revistos para baixo, se as acusaes forem difceis de provar ou, se no sabemos muito bem no que apoiar-nos, determinar de tal maneira que a segurana da populao prevalea sobre os interesses da indstria. Como possvel experimentarmos ao ar livre que vrias produes qumicas normais e outras de maior porte, possam ser implementadas sem serem cobertas por nenhum tipo de seguro?

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Como possvel que, na legislao sobre manipulaes genticas, se trate de uma culpabilidade independente de responsabilidades quanto aos perigos, onde, no final das contas, o nus da prova incumbe mais uma vez s vtimas? (O que significa que, a priori, nos desobriguemos dos danos e perdas causados aos perdedores). No conflito ecolgico, as oposies simples podem ser difusas. Contudo, com o aumento dos perigos e a sua evidncia (cf. a peste das algas), cresce a eventualidade de eles se cristalizarem num dado espao. No seria possvel, por exemplo, identificar os perdedores e os culpados, no plano regional e nacional, e de pedir a estes ltimos que passem no caixa? Identificar os pases que jogam seu lixo e aqueles que tm de limpar o dos outros? Desta maneira, o anonimato seria rompido e conflitos instrutivos poderiam se desenvolver, revelando a no-adaptao das normas estabelecidas em matria de imputao de responsabilidades. ( evidente que isso no diz respeito somente aos centros industriais da plancie do P no norte da Itlia e s estncias de passeio da costa do Adritico, mas tambm oposio entre as regies industriais beira do Reno e pases ribeirinhos do mar do Norte). Da mesma maneira que no sculo XIX se colocou a questo social, a questo ecolgica deve ser hoje relacionada, no plano terico e poltico, a possibilidades de ao institucionais e de sociedade que correspondem ao contexto de seu surgimento. A questo da responsabilidade no era clara nos acidentes de trabalho no sculo XIX. Era o trabalhador quem causava o acidente porque tinha mal introduzido seu brao, agora seccionado, na mquina? Era da responsabilidade do engenheiro que tinha concebido o parque das mquinas? Do empresrio que tinha aumentado a cadncia delas? O problema da causalidade permanece sempre ambguo, nem que seja somente por razes cientficas. O problema da responsabilidade devia e deve ser regulado como para a questo social por acordos adquiridos por lutas, por contratos sociais, normas jurdicas. Essas experincias histricas devem ser aplicadas ecologia. Elas direcionam-se tanto contra um falso naturalismo quanto contra um moralismo otimista presente no movimento ecologista, porque ambos so
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cegos, cegos a tomar a frente do processo complexo que, no direito, na cincia ou na poltica, permite abafar as questes ecolgicas3. VI A indstria aprendeu com o movimento ecologista: no colocar em evidncia o perigo e a perspectiva de sua supresso o que domina a cena poltica (como subentendamos no primeiro estgio), mas o processo de conteno dos riscos maiores. No se trata mais somente de negar os perigos, mas sobretudo de desacreditar as alternativas. Podemos tambm afastar um risco colocando deliberadamente o acento sobre outro, que passa ento a ocupar o primeiro lugar a ttulo de risco maior. Isso acontece principalmente quando muitos riscos de alta importncia

A Sociologia a cincia (talvez a nica, se colaborar com as cincias histricas e polticas da questo social) que pode, ou com mais prudncia: poderia, romper com a incapacidade de agir, produzida por outras cincias, resultante de seu olhar esfatiado sobre a natureza; com pesquisas e argumentaes de curta viso, impotentes para responder aos desafios atuais, reganhando a sua perspectiva histrico-social e sua fora de diagnstico. Pertence a ela elaborar a doutrina que permitir, contra a sociedade industrial e suas instituies, mudar aqueles que bloqueiam a necessria reforma ecolgica tanto no mbito do pensamento como da ao. A modernizao das sociedades modernas tema do Congresso de Sociologia de 1990 visa no fundo uma modernizao das sociedades industriais . Modernidade e sociedade industrial designam os dois plos de uma oposio e um conflito dos quais pouco a pouco tomamos conscincia. na norma do perodo do Esclarecimento isto , a liberao de incompreendidas obrigaes, da democracia e da humanidade, onde falha o industrialismo desenfreado. A Sociologia, que entrelaada com a sociedade industrial, at nos quadros conceituais e paradigmticos de suas prprias controversas, levada a revisar suas premissas e suas teorias luz do desafio ecolgico. o que ela deve fazer se quiser subsistir. Seno, ela desaparecer com os erros da sociedade industrial; cf. p. 180 seg.

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concorrem pela ateno poltica, sob o pano de fundo de uma poltica esclarecedora de xito. A energia nuclear no precisa de propaganda direta, ela pode conquistar novos mercados descrevendo, de modo defensivo, ameaas que pesam sobre a camada de oznio. Quando as possibilidades de obscurecer so abundantes, a encenao poltica dos riscos permite falsear o jogo, fazer papel de inocente, acusando o outro dos piores tormentos. Essa poltica de conteno, que funciona to perfeitamente, no exerce uma fora real de intimidao? Talvez mas desconhecemos ento o que brincar com o fogo no plano poltico. De fato, no fundo, e de um ponto de vista poltico e sociolgico, a questo ecolgica uma violao dos direitos fundamentais condicionados e legitimados pelos sistemas notadamente, o direito vida e integridade dos cidados. E isso no acontece de forma secundria, aleatria, individual, mas pelo desenvolvimento da indstria, da prosperidade, da racionalidade tcnica, hoje em plena luz do dia, sob os holofotes da mdia e sob o olhar lcido de iniciativas cidads democrticas. Poderamos dizer sem muito exagero que, diante da autodestruio programada pela indstria, as formas e instncias tradicionais de proteo dos direitos fundamentais no tm muito peso. Um decreto ecolgico, anlogo quele de que nos servimos contra os extremistas nos anos setenta, teria por efeito proibir o prprio Estado de integrar a funo pblica e de colocar a indstria numa situao em que ela no poderia mais contornar os obstculos colocados no seu caminho pela Constituio, que lhe imporiam o mais estrito respeito. Podemos explicar isso seguindo a teoria poltica e social de Thomas Hobbes teoria que no podemos associar a uma teoria crtica por diversas razes. Este pleiteava por um Estado forte, autoritrio, mas menciona um nico direito de resistncia para os cidados, e em razo de suas conotaes atuais surpreendentes, vale pena ler o texto no original: se o Estado criar condies de alto risco de vida, a ponto do cidado ter de dispensar-se de alimentos, de remdios, de ar e de tudo que

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necessrio para conservar a vida, diz Hobbes, ento o cidado est livre para se opor a ele (Leviathan, 1980, p. 194). Violao dos direitos fundamentais do homem por um sistema: o stalinismo acaba de desmoronar como um castelo de cartas de baralho. certamente incomparvel, mas, no caso da ecologia, trata-se tambm de uma crise dos direitos fundamentais, uma crise reprimida e atenuada pela prosperidade, cujos efeitos a longo prazo, que fragilizam a sociedade, no podem ser subestimados. VII No conflito industrial tradicional, tratava-se e ainda trata-se de questes de redistribuio, de propriedade, de participao na vida da empresa, logo de um leque de opes polticas relativamente limitadas. Atravs do novo conflito ecolgico, um universalismo estranho surge luz do dia. Tudo pode ser arrastado no conflito: o ar, a gua, a energia, os produtos industriais, os modos de produo, as normas, as instituies, as empresas, os partidos. luz do perigo geral, as contingncias objetivas perdem seu carter contingente e objetivo. Elas se tornam menos rgidas e podem at mesmo ser contornadas quando emergem novas alternativas, outras possibilidades que tinham sido excludas em virtude de decises implcitas. interessante observar aqui, que a rede das instituies do poder igualmente se modifica. Atravs dos conflitos ligados aos problemas de pobreza se desenvolveram partidos e instituies sem esquecer os sindicatos e diversas formas de participao coletiva. Nos conflitos ecolgicos, os atores mais ativos da modernizao, a saber, o management, os governos nacionais ou locais, os sindicatos, os partidos polticos, cozidos em fogo baixo e suscetveis de estourar a qualquer momento, se encontram repentinamente confrontados com novas dependncias, com outros atores ou adversrios que nunca antes tinham sido vistos nas arenas tradicionais da negociao coletiva e que, alis, nem esto ali representados. Assim, os compromissos e as garantias

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ali encontrados e fixados tornam-se suscetveis de ser contornados e arruinados. Em outros termos: as garantias jurdicas (contratuais) e as garantias sociais, efetivas, no vo mais de par: a opinio pblica e os seus feitores que fornecem informaes, possuem um papel decisivo; o conhecimento modificado e as questes levantadas pelos cientistas podem reverter tudo de um dia para o outro, o que tinha sido decretado no-perigoso por pura represso. As associaes de cidados e de consumidores podem evidentemente cumprir papel semelhante. Sem esquecer o acidente improvvel que, por certo, ocorre do outro lado do mundo ou com a concorrncia, mas em conseqncia do qual todos os baluartes da segurana desmoronam sob os holofotes de uma opinio pblica alarmada. A partir do momento em que a sobrevivncia de todos est em causa, os conflitos ecolgicos esto suficientemente fundados, moralmente e socialmente. Eles fazem estourar aquelas falsas-aparncias de segurana, cavam em profundidade seus sulcos com as interrogaes e a desconfiana que se introduz at mesmo dentro das famlias, tornando-se conflitos entre pai e filho, pai e filha, me e criana. So percebidos e tratados diferentemente por mulheres e por homens, dificultam talvez o jogo da seduo, podem estigmatizar pessoas, grupos profissionais, empresas e provocar neuroses tanto individuais como coletivas. Tudo isso sem que, visto de fora, o verniz das aes, das decises tomadas e das afirmaes reconfortantes parea sequer arranhado. Uma poltica ecolgica, nem que seja somente da boca para fora, torna-se algo imprescindvel para todos. As atividades industriais que nos trazem prejuzos hoje, s podem ser percorridas a condio de avanarem mascaradas, imprevisveis, de se eximirem de toda responsabilidade e de endossarem o credo da proteo da natureza. Mas isso significa que a linha de demarcao dos conflitos no divide mais somente entre aqueles que so a favor e contra uma produo e uma poltica ecologicamente conscientes. O a favor se divide em dois plos: o plo da maquilagem e da interveno simblica que no remonta at as causas e que, na verdade, se prepara para bloquear
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e reprimir o verdadeiro reconhecimento do problema, e o plo daqueles que desejam evitar as conseqncias antes e desde sua gnese. VIII As riquezas so bens visveis e tangveis, que mesmo quando sob sua forma abstrata, isto , monetria, esto presentes na compreenso do cotidiano. Em contraposio, as destruies ecolgicas e os efeitos do crescimento industrial dependem do julgamento de especialistas, de um conhecimento metdico, de procedimentos de clculo, de regras de responsabilidade e de reconhecimento cientfico e jurdico, tanto quanto da poltica de informao, na maioria das vezes defensiva, das empresas das quais se tm suspeitas e das instituies que colaboram com elas. As pessoas tm que atravessar muralhas imaginrias. Independente de como isso possvel, elas s conseguem muito raramente atingir esse objetivo, notadamente em virtude do fato de que precisam se apoiar em verdadeiros contra-especialistas. Isto quer dizer: trata-se de conflitos que polarizam a racionalidade profissional. Esses conflitos e a prpria conscincia ecolgica pressupem esse antagonismo de julgamentos de especialistas. Ao mesmo tempo, a natureza e o alcance desses conflitos de racionalidade constituem bons indicadores da fora e da ancoragem de um movimento ecologista consciente: as opinies de especialistas desviantes se expressam de modo individual ou comeam a se organizar, dispondo de mdias prprias? Esses especialistas podem conduzir suas pesquisas no seio de instituies reconhecidas? Ocupam eles um lugar nos espaos de deciso? determinante para a carreira deles? Na maioria dos casos, trata-se menos de integrar concepes ecolgicas do que de elaborar e de aplicar solues alternativas ao problema de responsabilidade e de reconhecimento dos perigos. Os mdicos tm de levar ao conhecimento pblico o problema social e poltico que constituem as doenas provocadas pela dioxina. Os cientistas devem se voltar contra o problema da represso das causas,

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propor e testar modelos de responsabilidade adaptados dimenso internacional dos danos causados, e assim por diante. Ora, a arquitetura causal do perigo, revelada no momento de sua negociao pblica e poltica, decisiva. A causalidade parece ser obscura, ambgua, irresolvel. E no final das contas, designaremos na maioria das vezes uma substncia, um produto, um ramo profissional, ao qual atribuiremos o laurel do pior no grande concurso da autorepresso ecolgica. As causas, que so globais, sero reduzidas a causas particulares. Tal o ritual sacrifical moderno prprio poltica ecolgica simblica. Como a morte das florestas: no colocamos em questo a ausncia da limitao de velocidade, a circulao de pesos pesados ou a indstria do leo, mas os carros, e at mesmo segundo a velha receita industrial que fez sucesso a falta de equipamento em potes catalticos. assim que se estabelece, com grande reforo de anlises cientficas, aquele processo de auto-represso e de esquivana no tratamento dos problemas coletivos. Essa luta pela determinao da causa principal da destruio ecolgica faz furor. Hoje acusamos o crescimento demogrfico. Se nos entendemos bem a respeito disso, ento os pases mais industrializados se sairo bem e teremos passado o problema aos pases do terceiro mundo, aos quais poderemos atribuir o laurel do pior em matria de destruio do planeta. IX Uma diferena fundamental em relao ao velho conflito da poca industrial que o cenrio ecolgico prev a atuao muito eficaz de indivduos ou pequenos grupos. Isso bastante curioso, at mesmo paradoxal. De um lado, quando so ameaados por uma catstrofe industrial, as regies, os Estados, se tornam recantos de aflio. De outro, no seio das zonas perigosas, joga-se um interessante jud poltico. Trata-se, na realidade, de virar as consequncias da potncia industrial dominante contra ela mesma, por exemplo, fazendo valer que as matrias perigosas se
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tornaram onipresentes. Tomemos o exemplo de um conflito atual. Na Alemanha, os solos esto contaminados pela dioxina, freqentemente muito alm dos patamares autorizados, em particular nas regies industriais, o que aumenta os riscos de cncer, em particular para as lactantes e as crianas que brincam no cho. Dar conhecimento ao pblico sobre o nvel de toxicidade dos solos e a importncia do perigo em algumas regies e propor patamares aceitveis que dem conta da incerteza geral, suscetvel de desencadear uma tempestade poltica, graas a qual, talvez, se poder impor uma poltica de preveno. O que, alis, poderia ter repercusses sobre outros assuntos e outros pases. Redesenhar assim as fronteiras polticas na sociedade de risco, no conduz necessariamente afirmao de que a ao coletiva encampada pelas instancias polticas tradicionais tenha tornado-se suprflua. Pelo contrrio, modificar os dispositivos de imputao de responsabilidades requer necessariamente rogar pela capacidade da grande poltica em pronunciar sanes. Entretanto, hoje as oportunidades de ao poltica esto se multiplicando. Os lugares e as instncias onde, aparentemente, so executadas apenas as contingncias objetivas, se tornam espaos polticos secundrios, que na interdependncia geral reinante, no so controlados nem atuam de maneira autnoma, mas que conseguem levantar alternativas ao tornar pblico o fracasso das instituies em relao s polticas preventivas. Repitamo-lo mais uma vez, de outra maneira: a poltica ecolgica tem um escopo universal por seus temas. O conflito atravessa at mesmo as pessoas. Onde o corao bate pela natureza, a razo e as aes atuam dentro da mecnica dos velhos costumes. Mas tudo isso tambm constitui o pano de fundo para uma reviravolta, realizvel apenas pela contribuio de muitas pessoas. As revolues ecolgicas passam apenas por uma estreita fechadura, por mudanas nfimas nos modos de pensar e de agir dos indivduos. Obviamente, h objetivos gerais, prioridades e perigos de derrapagem. Conseguir alcanar ou contornar esses obstculos depender, sobretudo, de revolues de formiguinhas, daqueles milhes de pequenos passos tanto na base como no topo, pelos

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quais as possibilidades de uma ampliao ecolgica da democracia podem ser experimentadas e conquistadas. X Mais uma vez a questo pelo sujeito poltico levantada. O indivduo deve ento, com sua contra-qumica de fundo de quintal, empurrar sua pedra montanha acima? No. O cenrio ecolgico, como j dissemos, libera uma reflexividade de ordem poltica. Esta no favorece apenas uma reao ecolgica, mas irrita de forma muito eficaz as instituies, consegue inverter as bases do clculo e autoridades industriais, desestabiliza as certezas mais sedimentadas, d um curto-circuito na separao instituda dos espaos de interveno e reanima em filigranas as velhas oposies sob formas renovadas. Enfim, cria-se movimento mesmo involuntrio contra a ordem dominante, neste sistema estereotipado pelos discursos peremptrios e os falsosengajamentos do mundo industrial. E graas a esse vento que os veleiros do esclarecimento ecolgico ganham velocidade, tanto na direo do vento como na contra-direo. nessa reflexividade poltica, cuja aplicao quase ingnua e estratgica responsvel pelos grandes sucessos do movimento ecologista, que se concentram todos os elementos do conflito ecolgico: o poder objetivado de acidentes e de perigos dissimulados; o erro secular da gesto tradicional dos perigos; o duplo jogo das instituies encarregadas da segurana coletiva e daqueles que colocam em perigo os mais altos bens pblicos; o apelo s necessidades objetivas como vetor de vitrias durveis na distribuio dos recursos; a fragilidade que acaba afetando toda forma de garantia, ora suspendida a conhecimentos suscetveis de ser, a todo momento, recolocados em questo. XI Mais uma vez: Porque ento no fazemos nada ou porque no acontece mais nada? Desta vez, responderei com outra
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pergunta: o que significa perceber e levar a srio o perigo no cotidiano e para o cotidiano? A questo social, diante desse problema, fez uma experincia singular. Podemos circunscrever a pobreza com definies, e faz-la desaparecer nas estatsticas, mas ela no deixa de ser uma prova sensvel e dolorosa para o homem. Em contrapartida, a ecologia no somente abstrata: ela supe, pelo contrrio, uma desconsiderao dos sentidos. O perigo muitas vezes percebido apenas contra as aparncias de normalidade. apenas por meio de instrumentos de medida complicados, freqentemente custosos, e de procedimentos metdicos, que podemos decidir sobre a natureza e o grau do perigo. De certa forma, os perigos em questo substituem os rgos de percepo individuais por rgos estatais, burocrticos, cientficos. Nossos olhos tornam-se instituies de pesquisas, nossos ouvidos viram instituies de sade pblica e nossas mos so os ministrios do meio ambiente ministrios que lavam as mos em inocncia! Para retomar essa imagem: que a mo direita ignora o que faz a esquerda, tal aqui a regra. Com o reconhecimento do veneno da semana , de maneira traidora descarregamos em instituies nossa prpria faculdade de julgar. Para diz-lo de outra forma, isolar-se diante do perigo constitui uma forma de defesa civil; entretanto, a mais velha virtude da democracia, a defesa da soberania dos sentidos e da auto-estima que se levanta contra as definies, vindas de fora, e um tanto quanto infantilizadoras e intimidadoras, das indomveis ondas de perigo. No final, cada um precisa fazer a coisa mais bvia do mundo: continuar a confiar nos seus olhos, para que o medo desaparea e volte para de onde (aparentemente) veio: do nada. Desapropriao dos sentidos ou aceitao dos perigos impercebveis e aparentemente inevitveis, eis o dilema central no qual a pluralidade movedia de perigos envolve o cotidiano. Se no desembaralharmos essa situao, todas as iniciativas voltadas s instituies de nada serviro, por no atuarem contra a infantilizao dos cidados, mas antes consagr-la. O que algum v ou no v, no determinado pela acuidade de sua viso e no depende somente dele e de sua ateno,

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mas essencialmente do que ele sabe ou no sabe. o conhecimento que liberta o olhar. Quem sabe mais e conhece outras coisas, enxerga mais, de outra maneira e outras coisas. Onde culturalmente importante e possvel saber quais so os seres vivos que sofrem com a poluio do ar e de que maneira sofrem, o fenmeno se torna visvel e perceptvel. Perceberemos, consequentemente, os sintomas de rvores morrendo at mesmo ali onde as instituies permanecem no silncio a respeito do desaparecimento de espcies ou o desdramatizam. A cegueira do cotidiano frente onipresena de perigos universais formalizados cientificamente , ento, um processo relativo, reversvel, que depende do conhecimento disponvel para a sociedade, de sua capacidade de dar forma concreta prpria experincia e da ateno culturalmente avaliada que atribuda aos processos que, num primeiro olhar, atuam discretamente. Visto de uma perspectiva extrema, uma sociedade que dedica toda a sua ateno destruio industrial da vida e de suas normas, permitir a aquisio e difuso de possibilidades de conhecimento e valorizar modos de atuao que mostrem o at ento invisvel a ser julgado por todos, em relao s suas caractersticas fundamentais e bsicas. somente assim que, diante do desenvolvimento selvagem de uma expertocracia s danger, a idia de democracia poder ser preservada. Aquele que deseja abrir os olhos para questes ecolgicas e mant-los abertos, deve produzir e compartilhar conhecimento e maneiras diferentes de ver, logo, deve desenvolver uma cultura. Podemos legitimamente supor que existe uma relao entre o macrocosmo, que produz os perigos, e o microcosmo, que age no cotidiano, tanto em relao aos outros como a ele mesmo. Tais aproximaes ainda permanecem largamente nopensadas e inexploradas. Mas permitido pensar, por exemplo, que uma populao que se d ao trabalho de triar seus detritos, ter dificuldade de compreender porque continuamos a produzir montanhas deles. Ento, os aterros se tornaro os pra-raios da fria democrtica. Ao contrrio , aceitar e assumir sem distanciamento crtico a brutalidade da circulao automobilstica,
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constitui a melhor preparao mental para o prximo maior acidente nuclear. A poltica de circulao indissocivel de uma cultura poltica mais ampla: ela consiste em estabelecer acordos em todos os lugares onde for possvel, em ganhar um pouco de tranqilidade, mesmo que isso venha a impor algumas restries dolorosas. No somente a perda, mas a falta de lembrana da perda que a consagra uma segunda vez. A lembrana que preserva a perda de um desaparecimento no esquecimento indissocivel da busca cultural e da conscientizao do presente. Quem, enclausurado no efmero do presente, despreza o passado porque j aconteceu, e no abre seu horizonte para outras possibilidades na sua prpria vida, na relao com a natureza, a poltica , perder at a lembrana do que perdeu, inclusive a dor da perda, que est na origem de toda contestao. A natureza muda, de fato. Contudo, at mesmo as plantas podem comear a falar quando a ateno do observador e a preocupao por ela so solicitadas sem palavras, somente atravs da atividade e da observao humanas. O meio ambiente natural se torna assim um mundo de sinais e de indcios, um espelho, o smbolo de entidades sensveis e de processos que no se vem a olho nu, mas que aparecem quele que, como diz o velho Goethe, aprendeu a ler no livro da natureza. XII No a extino das espcies que atenta para a extino das espcies. A contestao um eco do espetculo em grandes jornais e nos programas de televiso. somente quando a natureza se insere nas imagens cotidianas dos homens, nas histrias que eles contam, que suas belezas e sofrimentos so expostos ao olhar. Ver ver atravs da cultura. A ateno nasce pelo relato. A cultura, quer dizer, ns vemos e escutamos atravs de smbolos nos quais o invisvel ou esquecido aparece e vive de uma maneira figurada. Isso no vai de si mesmo, mas produzido; corresponde

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a trabalho, arte, mais freqentemente a um trabalho redacional, freqentemente diante de resistncias. Por essa razo, conhecer o aspecto sensvel da cultura to importante quanto a coragem e o conhecimento objetivo. A reflexividade poltica precisa de imagens para acender e desenvolver uma concepo jornalstica do prprio programa e de questes a serem exploradas e construdas na mdia, onde se fabrica a opinio pblica. Tudo isso pressupe que essa experincia, em oposio cincia e, no obstante, com a ajuda dela, seja possvel e justificada na sociedade. Pois, j h muito tempo que a cincia no mais uma cincia da experincia; muito mais uma cincia que produz dados, mtodos, produtos e cujo xito mensurado a luz da sua auto-compreenso repousa justamente sobre a limitao e desvalorizao da experincia enquanto fonte subjetiva de incerteza sensvel. Tal como ela se mostra e reina hoje, a cincia se imps, por assim dizer, contra a experincia e sua onipresena, de modo a alcanar a potncia e a apreenso tcnica. A experincia entendida no sentido da apreenso sensvel do indivduo a rf deste mundo transformado pela cincia. A experincia, testemunha nmero 1, juza da verdade, se torna o conceito essencial do subjetivo, uma relquia o atelier de falsificaes que se apoderam da razo e a enganam. No a cincia, mas o sujeito, a subjetividade que se enganam. Desprovida de sujeito, a cincia seria, conforme seu ideal, to perfeita quanto a tcnica que precisa excluir o homem quando se trata de controlar os perigos produzidos por ela. Porm, so experincias da sociedade onde o protesto contra a cegueira devastadora da mquina industrial ganha ouvidos. A Cincia aprende com a cincia da experincia pblica, no apenas uma vez, en passant, mas de maneira contnua, com ajuda e, ao mesmo tempo, uma resistncia feroz acerca dos seus prprios efeitos e fontes reprimidas de erros. De fato, duas linhas e dois tipos de cincia comeam a se dissociar na civilizao do perigo: a cincia dos dados e a cincia da experincia. Por um lado, a velha cincia dos laboratrios, hoje no seu auge, que matematiza, que penetra e deduz, de modo
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tcnico, porm sem experincia, o mundo de maneira transformadora at manipulao do cdigo gentico. Por outro lado, a cincia que revela os objetivos e os meios, as consequncias e os perigos de forma controversa. Ambas possuem perspectivas prprias, defeitos, restries e mtodos particulares. A cincia dos dados e dos laboratrios jamais ser capaz de suprimir a incerteza de probabilidades, que por definio nada exclui, e ela cega s consequncias que acompanham e ameaam os seus sucessos. Ao contrrio, a negociao pblica dos perigos possui um vnculo com o cotidiano; ela saturada de experincias, mas tambm dependente da mdia, manipulvel, histrica e em todos os casos desprovida de laboratrios, ou seja, ela depende da pesquisa e argumentao cientficas, e precisa da cincia (eis a tarefa clssica das universidades) para levantar e manter questes, no formuladas h muito tempo, contra todas as formas de resistncia. No se trata, pois, de uma cincia de respostas, mas de uma cincia de perguntas. Mas ela tambm pode expor objetivos e normas a um teste de opinio pblica, no contexto de opinies controvertidas, e assim levantar dvidas e torn-las tenaz, dvidas que sempre ficaro afastadas, de modo crnico, do campo da cincia, tradicionalmente cego s conseqncias e perigos. Em ambos os casos, trata-se tambm de um tipo de conhecimento completamente diferente. Ali, ele especializado, complexo, dependente de mtodos. Aqui, versa sobre caractersticas concretas e erros fundamentais (por exemplo, aquela questo decisiva sobre patamares intangveis, que em casos nicos no pode ser corrigida: conhecimento central). O objetivo seria no sentido de Popper romper com o diktat da cincia de laboratrio, atravs de um tipo de participao cientfica transparente e de interpelao pblica, orientadas por regras e ao mesmo tempo contra as insuficincias da conscincia cotidiana e da mdia de massas. Esta cincia da experincia pblica poderia cumprir o papel de uma cmara superior, uma vez que ela j produz alguns efeitos, precisa ser organizada e dotada de smbolos de conhecimento e competncia decisional e precisa ser justificada na sua racionalidade prpria. Ela deveria tomar como critrio de

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avaliao a pergunta: como queremos viver? e aplic-la aos projetos e s conseqncias da pesquisa cientfica. somente a partir do desdobramento controlado desta cincia da experincia, apesar das controvrsias necessrias que ela suscita no encontro com crculos fechados da cincia dos laboratrios, que o vigor do direito, da poltica e do cotidiano poderia fazer-se ouvir contra a dominao dos especialistas (e dos contra-especialistas). assim que hoje, tal como no passado nos opnhamos s preteries do monarca, poderamos restabelecer e fundar sob novos encargos a separao dos poderes, o controle democrtico e o direito de expresso contra a tecnocracia de todos os perigos. XIII Tudo isso pode parecer idealista, bastante abstrato, muito improvvel, tecnocrtico e, o que mais provvel, apenas passar por uma bela idia. Contra todas essas queixas, eu no posso e nem desejo me defender. Parece-me que a passagem de uma poltica de revelao dos cenrios de horror, inspirada na cincia, para uma nova orientao guiada pelas cincias sociais, e que levanta antes de qualquer coisa o problema das responsabilidades (qualquer que seja o alcance das questes em jogo), permite, ao lado de muita resistncia, retomar a iniciativa poltica e fornecer uma resposta importante e urgente no grande concurso mundial dos riscos maiores, pelo ttulo da melhor perspectiva de declnio. At o movimento ecologista e os prprios Verdes esto divididos sobre a questo se a amplitude e a urgncia dos perigos no levariam coercitivamente a considerar medidas tecnocrticas. Alguns receiam que quando j cinco para a meia-noite e que restam apenas alguns curtos instantes para viver, no estejamos mais em condio de levar em considerao os direitos de liberdade ou os ideais ultrapassados do Iluminismo. Em minha opinio, h aqui um erro de raciocnio. Desconhecemos a afinidade eletiva secreta entre o movimento ecologista e a democratizao da sociedade. Uma poltica de longo prazo contra os perigos exige frear o desenvolvimento das tecno-cincias, abrir possibilidades
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de curv-lo, de revis-lo e de estabelecer responsabilidades; em resumo, supe uma capacidade de buscar acordos, logo de estender a democracia para domnios at ento resguardados da cincia, da tcnica e da indstria. No reconhecemos nem exploramos as oportunidades da sociedade de risco (Thomas Schmid). Trata-se, antes, muito mais de jogar plenamente a carta da dvida contra as certezas dogmticas da indstria. O objetivo no o de voltar para trs, mas propor outra modernidade, uma modernidade que exige e cumpre a exigncia de autodeterminao e lute contra sua negao na sociedade industrial. Traduzido por Estevo Bosco4 Revisado por Anisha Vetter.

Mestrando do Programa de Ps-graduao em Sociologia pela Unicamp.

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