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Louise Vandelac

Sociologue, professeure-chercheure, Dpartement de sociologie, UQM

(2002)

L'thique de la parole donne: condition de l'engendrement des tres et du savoir

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

L'thique de la parole donne : condition de l'engendrement des tres et du savoir (2002)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Louise Vandelac L'thique de la parole donne : condition de l'engendrement des tres et du savoir. Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Francine Descarries et Christine Corbeil, Espaces et temps de la maternit , pp. 132-149. Montral: Les ditions Remue-Mnage, 2002, 543 pp. Mme Louise Vandelac, sociologue, professeure-chercheure au Dpartement de sociologie de lUQM, nous a accord 19 dcembre 2003 son autorisation de diffuser lectroniquement toutes ses oeuvres. Courriel : vandelac.louise@uqam.ca Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 14 aot 2006 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Professeure titulaire au Dpartement de sociologie et l'Institut des sciences de l'environnement de l'Universit du Qubec Montral, Louise Vandelac est chercheure au CINBIOSE (Centre d'tude des interactions biologiques entre la sant et l'environnement). De formation et parcours transdisciplinaire, elle s'est intresse, entre autres, la critique et l'pistmologie fministe, dans les domaines de l'conomie, du travail, de la famille, de l'engendrement, de la sant et des sciences et technologies. Elle a aussi contribu crer notamment le premier Centre francophone de sant pour les femmes, l'Institut de recherche et d'tudes fministes de l'UQM, la section d'tudes fministes de l'ACFAS et la Coalition qubcoise pour une gestion responsable de l'eau, Eau Secours. Sources : in ouvrage sous la direction de Francine Descarries et Christine Corbeil, Espaces et temps de la maternit, page 543. Montral: Les ditions Remue-Mnage, 2002, 543 pp.

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Louise Vandelac L'thique de la parole donne: condition de l'engendrement des tres et du savoir

Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Francine Descarries et Christine Corbeil, Espaces et temps de la maternit , pp. 132-149. Montral: Les ditions Remue-Mnage, 2002, 543 pp.

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Table des matires


Le corps de la parole donne De la parole de lait... au monde de la parole l'ombre de la parole donne Une thique commune de la parole donne Parole de mre... parole d'amant Parole donne l'enfant et parole donne au pre Alination du sperme et parole donne de la mre L'insupportable doute li la parole donne Tenter de contrer le doute du pre en mettant la mre en droute... L'viscration technoscientifique du fminin-maternel Diviser le fminin maternel contre lui-mme Une thique du lien et de la limite Contre Promthe et Chronos : Rha, la mre Bibliographie

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Louise Vandelac L'thique de la parole donne : condition de l'engendrement des tres et du savoir. 1 Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Francine Descarries et Christine Corbeil, Espaces et temps de la maternit , pp. 132-149. Montral: Les ditions Remue-Mnage, 2002, 543 pp.

Le corps de la parole donne

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La mise au monde d'un enfant, acte de mise en sens autant que de mise en chair et de mise en scne, est l'incarnation mme de l'thique de la parole donne. Parole de peau, de regards et de sourires. Parole d'accueil et surtout parole d'honneur. Assurance fondatrice donne l'enfant. Bonheur manifeste et partag de sa bienvenue, qui lui assure la possibilit de lire le monde et d'tre lu par lui pour l'articuler et le parler son tour. Cette parole donne passe d'abord par l'intime corps corps, dont la mise en mots irradie de tous les gestes, de tous les soupirs et de tous les pores, pour constituer la condition mme de l'mergence de la
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Version lgrement remanie du texte L'thique de la parole donne : condition de l'engendrement des tres et du savoir dans Christian StGermain et Aldina Da Silva (dir.), L'thique de la parole donne, Qubec, ditions MNH, 1998, p. 55-75. je tiens remercier Marie Mazalto ainsi que Marie-Hlne Bacon de leur lecture et de leurs commentaires.

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parole de l'enfant et de son introduction au monde. Autrement dit, la parole donne de la mre signe dj la possible parole de l'enfant. La naissance, cet enchevtrement de mise au monde et de naissance soi-mme, se joue en effet d'abord dans la confiance mutuelle, dans cet espoir fragile et constamment renouvel de l'indfectibilit de l'Autre, mais nanmoins toujours habit par le doute et par la crainte de la perte. La naissance constitue en effet l'enceinte de cette puissante mise en forme du lien et de la limite, qui constitue le point nodal de notre humanit. En ce sens, l'thique de la parole donne nous est vitale. Ses modalits d'expression contribueront d'ailleurs largement, ds les premiers moments de l'enfant, la constitution de son identit. En effet, la naissance est tout autant charnire de mise en chair, de mise au monde et de mise en sens, que charnire mtaphorique de conaissance et prmisse de conscience, de l'Autre, de soi et du monde. Car c'est dans l'espace de la parole donne que se noue, ce qui, dans l'exprience humaine premire, est indissociable : l'engendrement de l'tre et du savoir et plus profondment encore l'engendrement du savoir.

De la parole de lait... au monde de la parole


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Les femmes savent d'ailleurs profondment que ces premiers regards, ces premires caresses, ces premiers pleurs de l'enfant connaissance et reconnaissance sensible du corps et de l'tre -lui permettent la fois d'entrer dans le monde et d'tre habite par lui. Elles savent que le corps et les mots sont de la mme eau, du mme lait. Qu'ils appartiennent la mme langue maternelle. Et qu'ils ont autant la puissance d'voquer, comme pour les conjurer, les menaces sourdes et mortifres, qu'ils ont la force d'enlacer l'me au corps pour les ouvrir l'inspiration de la vie et la posie. Or, elles

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savent aussi que sans lien potique, nous sommes spirituellement coups de l'univers et des autres hommes , et qu'il nous manque alors le sens de l'infini, l'intuition de l'unit vivante, la perception du sacr, l'initiation aux mystres de l'tre (Thuillier 1995 : 50-51). Et c'est bien travers les balbutiements emmls du regard et de la lecture, de l'tre et de l'Autre, du corps et des mots, en quilibre fragile sur le fil tendu de cette imprieuse confiance dans la parole donne de la mre, que l'enfant peut natre lui-mme et peut s'ouvrir aux autres. Au dbut, crit la pote Suzanne Jacob, lorsque nous arrivons, nous sommes accueillis par des visages qui nous entourent de leur dsir de nous lire. C'est comme a que a commence notre arrive au monde : par une histoire de lecture. Notre visage est d'abord un texte et nous traversons cette exprience d'tre un texte vivant que des regards dchiffrent, que des regards, infatigablement, attirent eux pour le lire. Au dbut la mre a le lait. L'enfant a le cri. Lenfant crie et la mre se prcipite pour traduire le cri. Elle traduit un seul cri par mille rponses, mille gestes, mille mouvements d'o jaillissent mille mots formant tous ensemble le son du lait (Jacob 1997 : 19). Et c'est ainsi qu'on entre dans le rcit du lait. Le rcit du lait : soif, dsir, monte, jaillissement, allaitement et apaisement partag. Connaissance et reconnaissance. Appel et emmlement de deux tres radicalement Autres. Conscience profonde et puissante, mais la fois diffuse et presque indicible d'tre des liseuses d'mes . Fascinante et angoissante responsabilit. Car nous savons que cette lecture faite de regards et de chuchotements, de mots tendres et de dbordements de lait contribue cette mise en sens essentielle pour qu'un nouveau rcit merge au monde. Or, c'est par le rcit que tout nous parat tenir ensemble, que les visages s'ouvrent ou se ferment les uns aux autres. Et c'est ainsi qu'inclus dans le monde par la lecture, nous devenons peu peu ce rcit, cette rcitation incessante. C'est en nous rcitant sans cesse et en rcitant le monde que nous nous dployons en lui, que nous nous dplions tout en nous modulant (ibid. : 17-20).

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l'ombre de la parole donne

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Or, comment peut-on comprendre qu'abreuvs-es ds les premiers jours par ce corps corps, source mme de l'tre, de sa capacit de penser et de se lier aux autres, certains poussent l'amnsie au point de rduire tout cela un instinct ? Comme si, indcente mprise et ultime mpris, la maternit tait avale par sa biologie, voire par la seule animalit de l'instinct ? Comme si la parole donne de la mre qui a prsid notre commune naissance et qui a inaugur notre capacit de nous penser et de penser travers le regard ouvert de l'Autre, tait occulte. Comme si cette responsabilit ultime de risquer sa vie pour donner vie un enfant, comme si cet engagement vital tait rductible un simple fait de Nature ! Dni sans nom... Certes, s'il est vrai que c'est par la lecture que s'effectue notre entre dans le monde et que c'est ce qui nous rend le monde habitable [...], il est vrai galement que ce rcit gnral de notre pass commun de texte-visage dchiffrer possde autant de versions qu'il y a d'tres humains (Jacob 1997 : 21). Et certaines versions sont parfois malheureuses, et mme affligeantes, au point o plusieurs en ont une certaine aversion et en gardent rancune... Et il est vrai aussi que toute parole donne comporte ses parts d'ombre, de mprise, voire parfois d'abandon, vcues comme autant de trahisons. Cet appel indicible tre lu-e, est alors souvent d'autant plus gourmand et insatiable que le regard de la mre l'enfant se drobe. Il se drobe parfois sous la fatigue et les contraintes du quotidien. Mais il s'enfonce surtout sous le poids des prescriptions en tous genres, alinant les mres elles-mmes et leur enfant, dont la banalit du laissez-le pleurer, a lui fera les poumons... effleure peine la profondeur abyssale 2...
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Sur ces mille et une prescriptions voir Ehrenreich et English (1982).

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Une thique commune de la parole donne


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Certes, la parole donne l'enfant n'est pas rductible la seule parole de la mre. Pas plus que la mise au monde d'un tre humain ne se rsume son enfantement, ou que le monde ne se rduit la seule dyade mre-enfant. En ce sens, lire le visage de l'enfant tout en lui donnant le ntre dchiffrer et le prendre dans nos bras sans le laisser tomber participent, pour chacun de nous, de l'thique de la parole donne. Car nous sommes tous, individuellement et collectivement la fois responsables du monde laiss aux tres naissants et de l'ouverture au monde qui leur est faite. D'ailleurs, la mre peut d'autant plus facilement tenir parole face l'enfant que la promesse de l'accueil est gnreuse et partage, et que la mre n'est pas dchire intrieurement, ou tenaille par des attentes inconciliables et des attitudes contradictoires face elle-mme, son enfant et face leur relation.

Parole de mre... parole d'amant


Or, cette promesse partage de l'accueil se joue aussi dans la parole donne, elle se joue dans la parole intergnrationnelle et dans la parole amoureuse. Et cela se met souvent en scne des annes de distance de l'ventuel enfant, travers des phrases banales de la mre sa fille, ou travers le lourd silence de l'amant... Le projet d'enfant a en effet besoin de confiance, de dsir, de partage. Il a besoin de la parole donne de l'Autre pour prendre sens. N'est-ce pas d'ailleurs la douleur la plus indicible pour une femme qui dsire un enfant que celle de ne pas tre dsire comme mre ? Et pour un homme en mal d'enfant, figurer comme pre impensable n'estil pas plus dramatique et secret encore que de se vivre impuissant ?

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Mais comment donner sa parole l'enfant quand on nous la refuse ainsi, en marquant au sceau de l'impossible l'nonciation mme du dsir de sa venue ? Autrement dit, concevoir est un acte indissociable de langage et de chair. Et faire barrage la gestation du dsir a parfois des effets dvastateurs. Ce qui explique d'ailleurs certaines infertilits dites idiopathiques ou psychognes (Bidlowski 1983, Delaisi de Parseval et Janaud 1983, Vandelac 1989). Ainsi en est-il de ces phrases aussi anodines qu'assassines de certains parents leur fille ou leurs fils : je ne te vois pas avec des enfants ! Ainsi en est-il aussi du silence pais de ces hommes, incapables de dsirer la femme qu'ils aiment en tant que mre. Incapables de l'imaginer et de la dire mre, ni de lui donner parole, ni de savoir prendre la parole comme pres. Douloureux clivage, vcu parfois comme un ventrement. Et si cette femme enfante nanmoins, dans le maintien d'un tel dni de sa maternit, comment pourra-t-elle assumer sa parole de mre et vraiment tenir parole face l'enfant ? Chose certaine, le bonheur indicible de l'engendrement avec l'tre aime risque alors de se dissoudre, laissant la lourdeur du non-dit empoisonner l'horizon de la relation amoureuse et de la relation l'enfant.

Parole donne l'enfant et parole donne au pre


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La naissance, rappelons-le, est le point d'aboutissement d'un long enfantement. Et cet enfantement, d'abord rv, demeure amorc par un acte sexu et sexuel. Une relation gnralement traverse par toutes les incertitudes, toutes les ambivalences et toutes les ambiguts d'un homme et d'une femme, de leur relation, de leurs modes de sduction et de jouissance, et de leur dsir conscient ou non, rvl ou cach, d'engendrer. Cette relation s'inscrit aussi dans des univers de travail,

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de vie quotidienne et sociale fortement sexus, dans des histoires familiales plus ou moins heureuses et dans des conomies sexuelles radicalement autres. Or, ce dernier point est nodal. Rarement, en effet, prend-on la pleine mesure de la diffrence de ces conomies sexuelles et notamment de ce point aveugle que constitue l'alination du sperme dans l'acte sexuel (O'Brien 1987), fondement de l'incertitude des hommes face leur paternit et nud gordien des relations entre les sexes et les gnrations.

Alination du sperme et parole donne de la mre


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En effet, les hommes ne connaissent jamais avec certitude les fruits de leur contribution sminale 3. C'est donc la parole donne par la mre qui les fait pres, et leur permet leur tour de tenir parole et de lover l'enfant dans cette parole tenue. Ainsi, c'est cette parole donne de la mre qui permet de tisser cette fibre morale de l'engagement de deux tres envers celui ou celle qui vient au monde, vritable creuset des autres liens sociaux, des ententes et contrats, et de leurs manquements et contraires... Mais c'est aussi par le refus de la parole donne que certaines femmes taisent sciemment la paternit du gniteur qui elles font un enfant dans le dos . Terrible violence, et pour cet homme et pour l'enfant qui en natra, que d'assimiler ainsi le pre un talon-sansnom pour mieux l'carter d'une des responsabilits les plus fondamentales de la vie, tout en rduisant, du mme coup, l'ventuelle relation d'un enfant son pre un simple incident sminal. Certes,
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Certes, cela est dsormais techniquement possible avec les tests gntiques, mais nous n'entrerons pas ici dans ce genre de considrations qui, fort signifiantes en tant que tendances, demeurent nanmoins pour l'instant socialement marginales (Vandelac 1988).

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l'amnsie reproductive des hommes, leur abandon des femmes qu'ils engrossent et de l'enfant qui est aussi le leur, est de loin beaucoup plus frquente. Cependant en matire d'engendrement une telle violence ne saurait pour autant en justifier une autre, moins de vouloir s'engouffrer dans une spirale mortifre. Bref, la parole donne de la mre est donc porteuse non seulement de la paternit des hommes ou de son dni, mais elle est galement porteuse des alliances entre les sexes et de leur civilit. Or, les femmes sont tout comme les hommes, des tres de libert. La parole donne implique donc la libert ou non de tenir parole. Et bien qu'elle soit gnralement vrit, elle peut galement servir de subterfuge pour masquer l'inconnaissable, l'ambivalence ou la prsence d'un amant 4. La parole donne est en effet toujours porteuse de son double et donc d'un redoutable doute.

L'insupportable doute li la parole donne


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Or, quels sont les enjeux psychiques d'un tel doute, quand il est associ son identit d'homme, son inscription dans la gnalogie et dans l'histoire ? Quels en sont les enjeux sociaux quand la paternit constitue, comme ce fut longtemps le cas dans certaines socits, la cl de l'appropriation de la force de travail des enfants et du partage des terres et des biens (Meillassoux 1975, Duby 1981) ? Et quelles sont alors les stratgies adoptes pour vivre avec ce doute inhrent l'alination du sperme, que la parole donne de la mre peut difficilement dissiper totalement ? Il est impossible, ici, ne serait-ce que d'effleurer ces pans entiers d'histoire qu'a pu distiller cet indicible poison du doute de la paternit
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En France, une enqute ralise dans les annes 1980 rvlait qu'environ 10% des enfants n'taient pas ceux du pre prsum.

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dans la pense occidentale 5 et dans l'organisation des rapports sociaux de sexe. Soulignons simplement qu'il s'agit de l'une des trames essentielles permettant de comprendre la diversit des modalits de contrle et de contrainte des femmes et de leur sexualit dans le temps et dans l'espace, dans la culture et dans la loi, dans le savoir et dans l'conomie, allant de l'exclusion des lieux publics l'enfermement, et des interdits en tous genres jusqu'aux mutilations sexuelles.

Tenter de contrer le doute du pre en mettant la mre en droute...


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C'est comme si, devant l'vidence de la maternit, la socit androcentriste avait tout fait pour contrer ce doute de la paternit, en contrlant les femmes, voire en niant leur rle tant biologique que symbolique dans l'engendrement, allant jusqu' prtendre, comme en tmoignent les mythes fondateurs des grandes religions monothistes, que seul le masculin pouvait engendrer. ce propos, la religion catholique n'est pas en reste. Ainsi, non seulement est-ce un Dieu le Pre qui cra l'homme - son image -, mais il en tira une cte, jolie mtaphore, pour en faire une femme ! Suite cette tonnante inversion de la gestation, ce mme Dieu engendra un fils et un drle d'oiseau qui, opration miraculeuse, permettra Marie de donner forme humaine ce mme Dieu le fils. Et celui-ci engendrera son tour, avec douze aptres, tout aussi masculins, une glise mle, qu'on appellera - suprme ironie -la Sainte Mre ! Sur cette lance, et jusqu' rcemment dans l'histoire, les hommes prtendront tre sinon les seuls, du moins le seul principe actif dans l'acte de gnration, dont les homoncules, ces prtendus tres humains miniatures tout entiers contenus dans les spermatozodes, incubs dans l'utrus des femmes (Darmont 1977), constituent le symbole mme de l'usurpation symbolique. Comme le souligne le linguiste Pierre Guiraud, qui, dans Smiologie de la sexualit, analyse la
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Voir, entre autres, Knibiehler et Fouquet (1977) et Darmont (1977).

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construction, travers les ges, des structures fondamentales de la pense et du langage : Toute gense est conue sur le modle de la procration biologique telle qu'on se la reprsente. La ntre reproduit une conception patriarcale de la gnration procdant d'une connaissance errone du phnomne qui attribue au seul semen masculin la fonction de transmettre l'espce . Et par extension de gnrer la culture et la socit, puisque crer, engendrer et produire sont synonymes dans toutes les cultures dont nous avons hrit (De Vilaine et al. 1986 : 212-213). Il en rsulte donc que notre pense religieuse, philosophique, grammaticale, psychologique, esthtique, etc., s'est construite partir de cette image archaque de la relation sexuelle (ibid.). Bref, si les travaux fministes des dernires dcennies nous ont appris quel point le langage, le droit, la techno-science ont largement contribu dominer, marginaliser ou exclure les femmes, l'histoire plus fine des tentatives rptes des socits androcentristes pour mettre les femmes en droute d'elles-mmes, dans l'intimit charnelle du fminin maternel, reste encore largement faire.

L'viscration technoscientifique du fminin-maternel


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Or, cette urgence s'impose dsormais. Sous les coups de butoir rpts de la technicisation du vivant, dont les technologies de reproduction constituent le cheval de Troie, nous assistons une tonnante inversion des sexes dans l'engendrement, marque par un inconcevable morcellement de la maternit (mre ovocytaire, utrine, contractuelle, etc.) et marque par une biologisation sans prcdent de la paternit (ICSI 6 , tests gntiques de paternit, etc.).
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L'ICSI (Intra-Cytoplasmic Sperm Injection) consiste, dans des cas de strilit masculine, slectionner un seul spermatozode et l'insrer au cur du cytoplasme de l'ovule, ce qui implique une fcondation in vitro lourde de risques et d'effets secondaires pour la femme et les ventuels enfants, dans

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Dans cet univers, dj habit par l'imaginaire clonique de production srielle de vivant, o se multiplient les jeux de filiation en tous sens, une mre enfantant l'enfant de sa fille et l'inverse, et o les actes d'autoreproduction narcissique se multiplient, les alliances entre les sexes et les gnrations sont galement radicalement perturbes. Mais ce n'est l que l'amorce de l'effritement des frontires constitutives de l'identit humaine qu'annonce dj le projet beaucoup plus grandiose de certains chantres de la gntique, cherchant rien de moins, arguent-ils navement ou cyniquement qu' amliorer l'espce humaine. Or, ce vaste projet de rcriture de la Gense grce l'alphabet gntique, combin la puissance de l'informatique, invite plus que jamais tenter de dnouer les fils inconscients de ces dlirants projets de matrise et d'emprise.

Diviser le fminin maternel contre lui-mme


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Certes, beaucoup considrent mal venu de questionner les enjeux inconscients de la socit androcentriste ainsi l'uvre. Mais comment ne pas sourire devant ces grossires reprsentations du progrs qui sous-tendent certaines de ces technologies, prsentes comme autant de projets de libration , comme si se librer de sa fertilit et de l'enfantement taient des gages de modernit ? Ainsi, jean Bernard, mdecin et professeur franais rput, nomm en 1984 premier prsident du Comit consultatif national d'thique pour les sciences de la vie et de la sant en France, crivait dans Le Monde en 1982, dans un tonnant exercice de science-fiction sur la condition fminine : Depuis 2050, l'uf humain peut mrir, se dvelopper entirement dans des centres spcialiss, hors de l'utrus maternel... La femme du XXIe sicle, mme la femme illettre, mme celle qui ne sait pas compter, a dfinitivement acquis la matrise de la
l'espoir d'assurer la paternit biologique du conjoint.

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reproduction... Trs vite, avec cette sorte d'ingratitude que donne l'habitude, le pass a t oubli. Le terme grossesse a presque cess d'avoir un sens (De Vilaine et al. 1986 : 189). De son ct, le philosophe Michel Serres ouvrait en 1985, le premier grand colloque franais sur les technologies de reproduction, Gntique, Procration et Droit , par cette perle d'inconscient : Appelons homme cette bte dont le corps se perd. On dirait que nos organes se vident quelques fois de leurs fonctions pour les verser l'extrieur. [...] Nommons homme l'animal dont le corps lche ses fonctions. La bte reste forteresse (Serres 1985). Dans un colloque sur les technologies de reproduction, cet appel peine voil aux femmes d'abandonner l'enfantement, d'aller jouir ailleurs, de lcher cette fonction afin de sortir de cette forteresse intrieure qui les rduirait l'tat de bte n'est-il pas rvlateur ? (Vandelac 1986 : 231). Comme l'a loquemment montr la psychanalyste Monique Schneider, les diffrentes formes d'exclusion, de dprciation et de mutilation du fminin/maternel l'uvre dans l'histoire, la psychanalyse et le langage constituent [...] un vritable rglement de compte qui n'en finit plus d'tre rgl avec la mre (De Vilaine et al. 1986 : 210). Or, chapper au corps, non pas au corps dfait-refait-surfait, des modles imposs et trop souvent intrioriss d'une fminit prescrite, mais chapper au corps fminin-maternel, n'est-ce pas la seule voie balise de l'mancipation qui nous est propose, dans un univers o la simple vocation du corps maternel est souvent suspecte de naturalisme ? Autrement dit ce rglement de compte ne tente-t-il pas de s'accomplir en soumettant le fminin une opration de ngation ou de destruction pour promouvoir un fminin reconstruit partir de certains matriaux [...]. La volont de construire le fminin - ve extraite partir d'Adam, la fabrication de Pandore - dit assez ce qui de la femme doit tre ni : le lien de gnration faisant de la femme-mre

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la chair originaire dont s'est spar tout tre singulier ; la femme comme lieu partir duquel nat la forme humaine. Ce n'est donc pas l'ensemble du territoire fminin qu'il s'agira de neutraliser, mais ce qui de lui a trait une origine immatrisable, non constructible , crit Monique Schneider, dans Visages du matricide (De Vilaine et al. 1986). N'est-ce pas l l'essence mme du projet de matrise, voire d'emprise exerc sur le fminin-maternel qui tend actuellement s'accomplir travers la technicisation de la reproduction humaine ? Prendre en charge la femme et le corps de l'enfant qu'elle geste par un dispositif qui les rifie et les numrise, rduisant gamtes et embryons une marchandise, monnaie d'change permettant ainsi les flux, le financement et les transactions, mais galement la reproductibilit et la transmutabilit, scnarios dj voqus dans Du numraire l'embryon surnumraire... (Vandelac 1994) ? Et cette vritable mise en chair de certaines reprsentations rductrices et mcanistes constituantes des sciences modernes n'annonce-t-elle pas non seulement l'ventrement de la maternit, mais une mutation sans prcdent de l'espce humaine, bouleversant la fois les repres psychiques des tres et les structures symboliques de la socit ? (Vandelac 1995). Nous ne mettons pas en cause ici l'importance pour les tres humains de sonder les questions des origines qui nous hantent. Mais cela peut-il pour autant justifier les plus folles entreprises de remodelage de l'tre et du monde, sous prtexte d'accomplir d'irrsistibles pulsions pistmophiliques, qualifies avant la lettre de progrs scientifiques et prsentes comme fins en soi ? D'ailleurs, quelle tonnante illusion que de prtendre matriser cette question des origines en la tenaillant, comme si on pouvait ainsi dissquer scientifiquement ce qui relve des enjeux inconscients. D'autant plus qu'ultime perversion de cette qute des origines immatrisables, ce qui est propos en partage aux femmes, c'est de se dprendre d'ellesmmes , en les invitant neutraliser dans le ventre, la langue et

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l'imaginaire, ce qui du fminin a trait une origine immatrisable, non constructible. 7 Rappelant le mythe fondateur des Athniens qui ont construit leur autochtonie partir de l'oubli de l'origine maternelle, puisque le premier Athnien aurait surgi du sol civique, de la patrie, et non du ventre d'une femme, Monique Schneider crit : cette ngation de la mre se double et se travestit en une opration complmentaire : culte d'une certaine image de la femme, Athna, ducatrice et verticale, se prsentant comme ayant "chapp aux tnbres du ventre maternel". Ainsi : l'opration de clivage se met en scne avec clat, le matricide se soutenant d'une opration visant proclamer l'clat d'un certain fminin, un fminin viscr (De Vilaine et al. 1986 : 212-213). Nous voil donc confronts-es aux efforts conjugus de quelques milliers d'annes d'un mme acharnement contre le fminin-maternel, discours escamotant, rduisant le rle des mres pour les carter de la Cit et du Savoir. Acharnement marqu par les mmes abus de langage, par le mme dni du rle culturel des femmes. Discours issu de la mme ligne symbolique, assn sur tous les tons, du Mythe la Tragdie Grecque, de la fiction du droit romain celle du roman contemporain, de la bande dessine aux dessins anims 8. C'est en explorant ces racines profondes, voire ces enjeux inconscients de l'actuelle appropriation et mutation du vivant, qu'on
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Ce que d'ailleurs un grand nombre, dans un fminisme de premier degr et une incroyable duplicit, russissent faire au-del de toute esprance. Se mettre au pas soi-mme, au pas pas de l'Autre, se prter corps et me ses jeux de compas, ses enjeux de matrise, de constriction et de construction. Et le faire dans le creuset mme des origines, en dsenchantant les sexualits, en vidant l'engendrement de son sens et en dnouant les liens tresss de chair et de paroles qui inscrivent les tres dans la gnalogie et l'ouverture au monde. Bref, en reprenant son compte ce qui, dans la fiction dominante, exclut d'office les femmes ou du moins les place dans une inconfortable position, en porte--faux. Cela mriterait bien un article en soi... Soulignons simplement le nombre de romans rcents, de films galement, mais aussi d'histoires pour les toutpetits commenant soit par le meurtre de la mre (Babar, Bambi, etc.), soit par sa disparition, ou encore marqu par une totale absence comme si elle n'avait jamais exist (Tintin, Star Wars, etc.).

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peut saisir la densit et l'ampleur de cette emprise ingale du bio et de son empire, pressenties de faon prmonitoire par Foucault (1983) dans son analyse du biopouvoir. Et bien que l'espace nous manque ici pour laborer sur le sujet nous ne pouvons nanmoins passer sous silence comment, par exemple, la transformation radicale la fin du Moyen ge de la reprsentation de la Nature, qui a prsid au dveloppement de la techno-science, participait du mme phantasme de matricide. Rappelons que la reprsentation de la nature est alors passe de celle d'une Mre-Nature, commune origine des tres et du monde considre avec respect, une Nature en furie, devant tre matrise, contrainte, viole pour en arracher les secrets et en exploiter les ressources. Or, ces reprsentations quasi textuelles, notamment chez Bacon, dpassent de loin, comme l'ont montr Eslea et Merchant la simple analogie. Inscrites dans l'imaginaire profond des sciences modernes, elles en ont marqu l'orientation et la sexuation (Thuillier 1982 et 1984). Prsentement, l'artificialisation et la manipulation croissantes de la conception des humains, dans le double sens d'advenir au monde et la pense, semblent poursuivre inconsciemment cet ventrement symbolique de la maternit. Mais c'est comme si on voulait cette fois l'accomplir dans l'enfer du rel, risquant alors de nous projeter dans un univers mortifre de ngation de l'Altrit, et de reproduction industrielle du vivant (Vandelac 1994 et 1996). Or, cela risque du mme coup de compromettre l'engendrement et la gnalogie, celle des tres et du savoir, conduisant nous touffer d'un prtendu pouvoir, susceptible d'avaler notre humanit mme... Dans le paysage du biopouvoir et l'horizon de la mutation du vivant, le temps nous est compt. En effet, une telle ngation de l'Altrit sexuelle, une telle viscration du fminin-maternel, tendant dsormais s'accomplir dans la chair des femmes et la chair du social par une technicisation radicale de la conception des tres, nous menacent tous. Elles menacent non seulement l'intgrit de l'tre humain et l'thique du lien et de la limite fondatrice des rapports sociaux, mais elles menacent galement la conception de l'tre

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humain, ses faons de concevoir et de se concevoir, et menacent aussi les frontires de l'espce (Vandelac 1994). Serait-ce qu'inconsciemment la culture androcentriste attribue encore la maternit un pouvoir si exorbitant qu'il lui faille non seulement l'ventrer, mais s'attribuer en outre, le pouvoir non plus symbolique mais techno-conomique de la gnration, voire de l'appropriation et du remodelage de la vie elle-mme 9 ? la domination des sphres du savoir et de la cration, l'usurpation des marques sociales de l'engendrement s'ajouterait ainsi la prdominance sociale de l'imaginaire clonique sur la maternit. Bref, s'imposerait un rgne de reproduction industrielle, de montage animalier, de corps sans parole rduits de la chair vive et au silence qu'impose la technique. Assisterait-on alors la dfaite de la parole et du symbolique, soumis l'empire du biotechnique ? Comment ne pas craindre alors que s'effiloche, sur les plans culturel et anthropologique les plus profonds, le sens du lien et de la limite, problmatique au cur des mutations du vivant et au cur de la crise cologique, double atteinte mortifre la Nature, l'Humain et aux enchevtrements qui nouent ces ordres de ralit et nous y relient.

Une thique du lien et de la limite

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N'est-il pas paradoxal d'assister un tel assujettissement technique de l'engendrement au moment o, connaissant la contribution respective des sexes dans l'engendrement, nous ralisons quel point l'thique de la parole donne et la reconnaissance de l'Altrit constituent les conditions mmes de l'engendrement des tres, de leur naissance eux-mmes et de l'tablissement des liens sociaux ? N'estil pas affligeant d'assister un tel glissement de sens au moment o
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Appropriation, notamment, par les brevets sur les gnes et sur les plantes, les animaux et les embryons transgniques.

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nous constatons quel point l'engendrement cet acte de chair et de sens, sexu et sexuel, travers par l'histoire et la culture, vritable creuset de l'Altrit, constitue la mtaphore exemplaire de l'ouverture au tiers, l'inconnu et l'immatrisable du futur, signes de notre humanit ? N'est-il pas droutant que cela s'accomplisse au moment o nous comprenons comment donner sa parole l'Autre, lui donner parole de pre ou de mre, et s'engager du mme coup au-del de sa propre vie, bref, comment la force des mots contribue nouer les fils de la vie et des alliances ? N'est-il pas d'une btise sans nom que cela advienne au moment o nous commenons raliser quel point cet instant charnire de vie individuelle et collective, o chairs et cultures s'enlacent, reprsente une figure exemplaire, o l'alliance des tres est au cur de la co-naissance et d'un savoir vital, gnrateur des tres et du monde ? Comme nous l'avons vu plus haut, c'est la parole donne qui nourrit l'engendrement et permet l'enfant d'merger au monde. Et l'enfant le sait. Et il le sent trs bien quand l'Autre, mre, pre, frres, surs, grands-parents, gardiennes, etc., n'est pas dou-e pour les langues, au point de lui donner parfois l'impression qu'il n'est pas du mme alphabet... Lenfant sait quand le regard est teint de mpris ou de condescendance... Lenfant sait quand ce regard est ce point tourn sur lui-mme qu'il le lit contresens... Ou quand ce regard a un il de poisson mort... Peu importe d'ailleurs l'ge de l'enfant en chacun de nous, n'est-ce pas toujours cet espoir de croiser ce fond d'me allumant la pupille qui claire vies et visages ? N'est-ce pas cette soif d'tre lue qui explique notre lgendaire Patience et notre inqualifiable tnacit tenter de nouer des liens avec l'Autre, de nous assurer de l'Autre et de nous-mme travers l'Autre ? N'est-ce pas cette recherche perdue de confiance partage qui, parfois, nous fait aussi tolrer l'intolrable et baisser les yeux devant ces regards biaiss, absents ou dvastateurs, comme si rien n'tait plus paralysant que l'absurdit d'un regard aveugle lui-mme et l'Autre... Autrement dit la parole donne, cet engagement premier, cet accueil inconditionnel et partag, incluant ses possibles dfections, constitue le socle mme de la constitution psychique de l'individu et des liens sociaux qui tissent notre humanit. Cette parole donne est galement l'illustration vivante de cet enlacement du lien et de la

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limite qui est au cur de nos rapports au monde, comme le rappelle Jean-Franois Ost :
Soit le lien : ce qui relie et oblige (lier, du latin ligare). Ce sont les lignes (lignes), les cordes, les nuds, les attaches, les liaisons, les affinits. L'alliance. Le couple (accouplement) et la filiation. Les racines. Le lien, ou ce qui permet d'avoir temps et lieu : un enracinement, une place dans une transmission. Le lien, ou la partie lie , c'est--dire le contraire de la part entire : autrement dit la possibilit mme de l'altrit et du partage. [...] On ne relie que ce qui, de soi, est distinct et virtuellement dtachable. L'identit que procure le lien est donc condition de l'affranchissement qui lui-mme est condition de l'obligation librement assume (Ost 1995 : 9).

Ce qui permet le lien, c'est donc aussi la limite et l'cart, constitutifs de l'identit. Mtaphore de la copulation. Mtaphore de l'enfantement : On ne relie que ce qui, de soi, est distinct et virtuellement dtachable. En effet, la limite est frontire, borne, confins et lisire. Le point o quelque chose s'arrte, voire le seuil qu'on ne franchira jamais [...] Elle signe une diffrence qu'on ne peut combler [...] Et pourtant la limite, comme l'horizon, se rvle galement un concept dialectique : principe de clture, elle est aussi bien principe de transgression. Si elle assure le bornage, elle permet aussi le passage. Elle est lieu d'change autant que signe d'une diffrence (Ost 1995 : 9).

Contre Promthe et Chronos : Rha, la mre

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Comment en sommes-nous venus mettre ainsi mal, dans notre conception des tres et du Monde, ce sens du lien et de la limite sans lesquels l'thique est impensable ? Arrogance, aveuglement, volontarisme, illusion de toute-puissance ? Pourquoi nous loigner ainsi de nos origines, dans toute la polysmie de ce terme ? Pourquoi nous couper de notre commune naissance et de ce qui peut la

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symboliser ? Comme si dominait toujours un imaginaire o l'archasme de la relation la mre est connot de danger d'engouffrement et de dvoration (Lasvergnas 1993). Comme si c'tait surtout sur du ngatif que se construit la rfrence au maternel et l'antre fminin (Irigaray 1987 : 27-28). Or, sans rduire ces questions ces seuls aspects, de telles reprsentations ne camouflentelles pas l'incroyable difficult de la culture androcentriste d'assumer l'alination du sperme et son corollaire de paternit incertaine ? Cela ne traduit-il pas aussi une difficult quasi viscrale, pour certains d'entre eux, composer avec la parole donne de la mre et donc avec la libert des femmes ? Serait-ce, inconsciente rgression enfantine, que tout vaudrait mieux, y compris tuer la mre, voire changer d'espce, que d'assumer le risque, aussi tnu soit-il, d'tre abandonn ou trahi par elle ? Chose certaine, cet horizon de la pense androcentriste, qui nous invite dserter le trfonds culturel du fminin-maternel et nous mettre en absence de nous-mme, a dj bien assez empoisonn les rapports hommes-femmes. Et il a trop longtemps paralys notre facult de penser pour qu'on le laisse prsider, sous le masque du progrs, de nouveaux ravages, risquant alors cette fois d'empcher nos enfants de rpondre la parole donne pour la reprendre leur tour.. Aux reprsentations promthennes qui ont marqu depuis quelques dcennies dj les bricolages techno-scientifiques du vivant, mais qui, tel le mythe de Chronos, nous conduisent la dvoration de nos enfants, voire notre propre dvoration, il importe donc d'imposer l'thique d'un savoir renouant avec la prudence, la sagesse et la responsabilit. Il importe surtout de se rappeler que dans la mythologie grecque, c'est Rha, la Grande Mre, qui a su empcher Chronos, son mari, de dvorer leur dernier enfant Zeus...

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