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Pninsule n 60 2010 (1)

Janet HOSKINS DERRIRE LE VOILE DE LIL CLESTE Le rle des apparitions dans lexpansion du caodasme1

Les phnomnes de clairvoyance, de visions ou dapparitions surnaturelles, peuvent-elles avoir un impact sur les dcisions politiques ou sur lhistoire dun pays et de son peuple ? Plus prcisment, le mysticisme, et lenchantement du monde qui laccompagne, ont-ils jou un rle dans la dcolonisation et les luttes lies la guerre froide parmi les nations nouvellement indpendantes ? Les phnomnes paranormaux peuvent-ils, enfin, sinscrire dans les restructurations globalisantes que connat le XXIe sicle avec lintensification des migrations et des moyens de communication ? Et si oui, quelle mthode adopter pour prendre en compte de tels matriaux qui se retrouvent dans le jargon des adeptes sous le gnrique de miracles ? Toutes ces questions surgissent de surcrot lorsque lobservation porte sur lhistoire du caodasme, une nouvelle foi vieille de quatre-vingt ans, prenant essor en Indochine franaise en 1926, et qui est maintenant en passe de devenir la troisime religion des Vietnamiens si lon comptabilise les conversions en cours en Californie, en Australie, et plus gnralement au sein de la communaut vietnamienne outremer. La premire vision de lil gauche du Matre Cao i, en 1921, a t rinterprte de diverses manires, notamment en tant que reprsentation graphique et asiatique de la prsence occidentale, dune rfrence visuelle la force et la supriorit du yang contre le yin, etc. En associant un trait culturel asiatique une forme de monothisme emplie de masculinit, les caodastes ont invers la lecture coloniale de
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Le prsent article a t traduit de langlais par Jrmy Jammes.

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lorientalisme en prsentant une critique de lEmpire qui place cette fois des prophtes et des messies occidentaux (comme Jsus) sous la coupe des figures religieuses du bouddhisme et du taosme. Dans la pratique religieuse caodaste, les apparitions sont gnralement moins frquentes et structures que lcriture automatique ou les sances mdiumniques (c bt), lesquelles produisent une srie de textes ou criture sainte (kinh) de la nouvelle foi dans un cadre sociologique codifi. Ces textes sont eux-mmes sujets interprtation et exgse. Les textes mdiumniques qui ont le plus dautorit sont rceptionns avec linstrument dit Phoenix volant (i ngc c), cest--dire un panier tte doiseau tenu par un ou deux mdiums qui crivent sur une table. Cette technique trouve ses origines en Chine, sous la dynastie Song (960-1279)2, mme si le caodasme la fortement transforme en lui intgrant des lments propres la culture vietnamienne (la technique du culte des immortels vietnamiens) et la culture occidentale (le spiritisme dAllan Kardec entre autres)3. En Indochine, au dbut du XXe sicle, un certain nombre de socits secrtes sino-vietnamiennes ont orient leur activit mdiumnique vers la production de textes oraculaires et thologiques en langue vietnamienne et en criture romanise (quc ng), et non plus en chinois ou en sanskrit comme auparavant. Dans une large mesure, ces textes mdiumniques ont t incorpors par la suite au canon caodaste4. De la sorte, ces groupes religieux et inspirs de traditions sotriques chinoises, honorant les trois enseignements (tam gio) du bouddhisme, du taosme et du confucianisme, ont distill un corpus de textes contenu fortement mystique entre 1924 (anne du Rat symbolisant le commencement dun nouveau cycle zodiacal) et 1926. Cette dernire anne (du Tigre selon la calendrologie sino-vietnamienne) correspond lannonce officielle de la grande voie de la troisime re du salut universel (i o tam k ph ) ou caodasme. De nombreux exemples dmontrent que le caodasme a jou un rle de levier pour les dignitaires de ces socits secrtes et leur thologie syncrtique, les sortant de lombre ou, plutt, les exposant la lumire claire du jour , pour reprendre lexpression potique dun journal franco-vietnamien de lpoque, Lcho Annamite. Dans sa phase dmergence, le caodasme a galement su rpondre de manire bien plus active que ces socits secrtes aux intrts sotriques (divination,
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JORDAN, Jordan, David & OVERMYER, Daniel, The Flying Phoenix: Aspects of Chinese Sectarianism in Taiwan, Princeton, Princeton University Press, 1986, pp. 36-88. 3 Sur ces diffrentes influences, voir la thse dtaille de Jrmy JAMMES, Le caodasme: rituels mdiumniques, oracles et exgses, Universit Paris X Nanterre, 2006a. 4 Parmi ces textes figurent les prires caodastes rcites quotidiennement lors des offrandes de fleurs, fruits, alcool et th, ainsi que celles reues au temple Hip Minh Cn Th (HU NHN, Lch s o Cao i [Histoire du caodasme], Hochiminh-ville, NxB Tn Gio, 2005, p. 452). Lors des funrailles caodastes est rcite la longue prire de la Repentance (Sm hi), originaire dune de ces socits secrtes puisque reue par les esprits au temple sagonnais Tam Tng Miu du 19 avril au 21 novembre 1925 (com. pers. Bi c Hm & Lm L Hng).

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mdiumnisme oraculaire, talisman) et occultistes (magntisme, spiritisme kardciste, tude compare des religions) des subalternes vietnamiens de ladministration coloniale franaise. Si cette dernire leur a fourni une instruction en franais et une connaissance basique des sciences, des religions et des techniques, les colonisateurs les avaient galement intresss certaines de leurs lubies, comme loccultisme occidental, dont fait partie, entre autres, le jeu des tables tournantes (xy bn). Cette dernire pratique permettrait, de manire ludique et accessible tous, de communiquer avec les morts, selon la mthode spirite dAllan Kardec (1804-1869). Plus tard, dans les annes 1930, plusieurs caodastes traduiront les travaux dorientalistes-occultistes franais comme le comte Albert de Pouvourville ( laventurier taoste ), mais galement de la Socit thosophique. Dautres ont t initis la franc-maonnerie5. Un tel lan ou engouement occultiste parmi les Vietnamiens correspond ce que Clifford Geertz a dsign, au cours dune discussion sur le caodasme, par lexpression un syncrtisme outrance (com. pers., en franais), qui a pu tre peru comme excessif voire choquant par un certain nombre de commentateurs franais (mme si le mme phnomne se produisait simultanment en Occident). Linnovation religieuse se montre un moyen actif et efficace de lutte contre un ordre tabli qui essaye de labsorber ou de la supprimer. Dans un contexte colonial, cette lutte comporte dautres implications. Les messages mdiumniques sont en effet devenus une manire originale de sadresser aux instances de ltat et de critiquer sa politique coloniale, tout en revitalisant danciennes pratiques religieuses, rafrachissant danciens idaux politiques, des dogmes religieux et des rgles sociales. Cet article voudrait explorer la dynamique de linspiration religieuse du caodasme, ou de ses formes sotriques, sous quatre priodes ou angles de recherche qui ont fait lhistoire de cette religion : (1) durant la priode de rsistance anticoloniale, qui a largement concouru faire du caodasme le premier mouvement religieux de masse en Indochine ; (2) au cours de la priode dintervention militaire amricaine, en tant que communaut religieuse semi-autonome mais affaiblie politiquement par une srie de schismes ; (3) lors de la runification du pays, qui voit le caodasme devenir une religion en exil reforme au sein des communauts vietnamiennes outre-mer (tats-Unis, Europe, Australie) ; (4) au cur de la Rpublique Socialiste du Vietnam post-1975, comme une forme de mysticisme rationalis et qui a d se restructurer aprs linterdiction tatique des sances mdiumniques. Notre recherche sur les formes sotriques au sein du caodasme trace un fil dAriane entre ces diffrentes priodes, mettant en exergue des

Nguyn Hu c a traduit La Voix Rationnelle de Pouvourville par o Gio en 1935 (JAMMES, J., op. cit., p. 483). Secrtaire au temple caodaste Hip Minh, il compilait en particulier les messages de lesprit de Lao Tseu, publis en 1932. Cao Triu Pht (chef de la branche Minh Chn o et commandant militaire Vit Minh), Nguyn Vn Ca ( pape de Minh Chn L) et Cao S Tn (un mdium de la branche Cu Kho) taient tous francs-maons (JAMMES, ibid., pp. 167-175).

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conceptions et des pratiques de nature briser, ou du moins relativiser, ces clivages conjoncturels. En retraant les hagiographies ou biographies spirituelles de plusieurs dignitaires caodastes des XXe et XXIe sicles, mon tude tente de montrer comment un certain nombre dapparitions subversives 6 ont pu faire partie du quotidien de ces Vietnamiens et de leur entourage, nourrissant autant leur foi, leur religiosit ou leur inspiration religieuse que les mfiances de la censure officielle. Enfin, cette tude montrera comment la magie du secret , qui fait intrinsquement partie de la logique communautaire des mouvements sotriques, a pu tenir un rle crucial dans laccomplissement de certaines pratiques religieuses mais galement dans la stratgie de contournement de la censure officielle. I. APPARITION DU CAODASME EN CONTEXTE COLONIAL En contexte colonial, les prophties caodastes ont prtendu que le peuple vietnamien avait t choisi pour une mission spirituelle /sacre (s mng thing ling) particulire, laquelle trouvait des prolongements ce leitmotiv par des aspirations nationales et parfois indpendantistes. La ralisation de ce projet collectif serait rendue possible grce la pratique assidue dun perfectionnement personnel (tu thn) en suivant le chemin des immortels (tu tin) et en sefforant de concentrer la puissance spirituelle (linh thing) en chacun de nous dans un nouveau genre transcendantal dnergie. Les caodastes ont dsign cette nergie par lexpression in quang ou ondes lumineuses , qui rsulterait dune intervention ou volont divine, mais galement en rcompense par les esprits defforts asctiques individuels (mditation, thique sociale et individuelle, vgtarisme). Lacqureur de cette nouvelle nergie pourrait alors servir physiquement de canal pour gurir les malades et percevoir sur Terre des choses qui dpassent lentendement et les sens ordinaires7. Les mdiums dsigns pour recevoir les messages des esprits suivront un rgime strict, respecteront le clibat et un certain nombre dinterdits alimentaires afin de maintenir leur corps suffisamment pur pour capter lnergie la plus claire ou rayonnante possible. Ng Vn Chiu (1878-1932), de son nom religieux Ng Minh Chiu, fut, lissue dune apparition, le premier disciple du Matre Cao i. Aprs une ducation franaise, Ng Vn Chiu remplit les fonctions de sous-prfet et prfet de province. Alors quil mdite et suit un rgime vgtarien depuis vingt ans, il est nomm prfet de Ph Quc, une le dans le golfe du Siam. Assistant auparavant plusieurs sances mdiumniques dans des pagodes sino-vietnamiennes, Ng Vn Chiu stait vu inform par rception de messages quil recevrait bientt un nouveau symbole ou signe (du hiu) religieux pour adorer le Ciel et ses divinits. La lgende
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Pour reprendre lheureuse expression de William A. CHRISTIAN, Visionaries: The Spanish Republic and the Reign of Christ, Berkeley, University of California Press, 1996, p. 7. 7 DO, Thin, Vietnamese Supernaturalism: Views from the Southern Region, London, Routledge Curzon, 2003, p. 163.

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caodaste veut quen 1921, dans la ville ctire de Dng ng (littralement le soleil se lve lest ), il sassied en position de mditation sous un saule, fixant le soleil levant lhorizon, au-dessus de locan. Soudain, il vit un il gauche norme flottant dans le ciel au-dessus de ltoile du Nord et de la lune. Ng Vn Chiu, terrifi par cette apparition, demanda lesprit de la faire disparatre, puis rapparatre pour sassurer de sa vue, ce que lesprit fit. Une deuxime vision apparut sur la mme le de Ph Quc, lors dune sance de mditation nh Cu, le temple le plus louest du Vietnam, construit sur un rocher qui stend vers la mer. Cette seconde apparition confirma Ng Vn Chiu que lil gauche tait bel et bien l il cleste (thin nhn), le fameux signe du divin. Au cours de cette dernire apparition, Ng Vn Chiu aurait galement eu la chance de voir les les paradisiaques de Penglai, lantre lgendaire chinois renfermant llixir de limmortalit. Quatre annes plus tard, en 1925, Ng Vn Chiu fut mut Saigon. L, il entra en contact avec un groupe de jeunes fonctionnaires vietnamiens qui venaient de dcouvrir le spiritisme europen par la pratique des tables tournantes. Un esprit mystrieusement rudit, qui signait ses messages de A (les trois premires lettres de lalphabet romanis de la langue vietnamienne), prcisa quil tait Cao i (la haute tour ), autrement dit lEmpereur de Jade qui avait mandat, des poques antrieures, Bouddha, Confucius, Lao Tseu et Jsus-Christ pour divulguer son enseignement universel8. Au cours de plusieurs sances communes, lesprit Cao i ordonna Ng Vn Chiu de diriger la nouvelle hirarchie religieuse qui se constituait. Mais Ng Vn Chiu, taciturne de nature, estima cet enthousiasme religieux prcipit et prcoce. Il refusa la position offerte, prfrant mme se dsengager du mouvement pour retourner la retraite mditative, entour seulement dun petit cercle de disciples. Loffre dune telle fonction religieuse a t perue, dans ce cas prcis, comme une tentation mondaine et un danger pour qui voulait trouver refuge dans le monde spirituel. Mais son refus de participer publiquement accrut, linverse, sa renomme dans les cercles sotriques sino-vietnamiens. Une gigantesque clbration fut organise en novembre 1926 pour inaugurer la Troisime et dernire re du Matre Cao i (caodasme). Elle attira des centaines de milliers de participants et suscita un certain nombre dapparitions inspires et apocalyptiques, ainsi quun grand nombre de sances mdiumniques au cours desquelles de nouveaux disciples taient invits participer par les esprits prononant leur prnom. Ces sances taient loccasion pour chacun de recevoir un pome qui se rapportait, souvent dune manire nigmatique, leur propre vie. Les techniques mdiumniques en action l criture du phnix taient dinspiration principalement taoste : deux mdiums tiennent un panier o est embranch un bois tte doiseau ; sous le menton de celui-ci est embot un stylet en bois fibreux et mou qui repose sur une table pour tracer des caractres chinois ou, dans le cas caodaste, des lettres vietnamiennes ou franaises. Connaisseurs des techniques vhicules par
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Lhistoire de cette rencontre est relate en dtail par JAMMES, J., op. cit., pp. 68-84.

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le spiritisme occidental, les caodastes peuvent galement employer la mthode de la planchette alphabtique (tiu ngc c) afin de recevoir rapidement des messages en vietnamien et en franais. Nanmoins, selon des oracles caodastes, les esprits prfreraient communiquer par le truchement du grand panier du Phoenix (i ngc c) dont les messages pourraient tre lus la vitesse dune conversation ordinaire. Ces sances de dmonstration ont recrut un demi-million de nouveaux adeptes durant les cinq premires annes. La situation quelque peu anarchique des premires crmonies pour clbrer la nouvelle foi sensuivit dun remaniement dogmatique et dune hirarchisation administrative sophistique au Saint-sige de Ty Ninh, par slection soigneuse des mdiums, discipline de lenthousiasme religieux et compilation de lensemble des oracles rceptionns. Un groupe de treize mdiums constitu de douze mdiums et du Gardien du Dharma (le H Php) allait endosser le rle dterminant de rception, slection et divulgation des messages oraculaires ainsi que celui de lgitimer telle ou telle apparition. Quelques-uns dentre eux se sont distingus en tant que mdiums particulirement prolixes, dous en posie et en thologie. En gnral, les mdiums caodastes les plus respects savaient manier autant la plume que lart oral, dgageant par la prose ou la posie sino-vietnamienne un concept religieux, une ide politique, une sensibilit, le tout en relation directe avec le contexte historique, les sentiments et les besoins des tres humains. la qualit littraire sajoute un sens de la mnmotechnie, fort efficace dans luvre missionnaire des mdiums9. Phm Cng Tc est sans conteste le mdium caodaste le plus connu sur les scnes politiques nationale et internationale. Souvent dsign (de faon incorrecte) comme le pape du caodasme , en anglais et en franais, Phm Cng Tc est en fait devenu un objet de grande vnration pour la communaut caodaste de Ty Ninh en raison de son rang de H Php ( Gardien du Dharma ) et comme treizime mdium dudit Saint-sige. La carrire de Phm Cng Tc une figure foncirement charismatique et objet controverse en raison de ses choix politico-militaires comme plusieurs tudes lont prouv10 illustre parfaitement les nombreuses tensions au cur de la notion de mdiumnit. Mme ses dtracteurs les plus vifs reconnaissent quil tait la principale personne employe par Dieu Cao i au moment de ltablissement de la

Cette intressante thmatique de la mnmotechnie des oracles est lobjet dune tude spcifique par JAMMES, J., op. cit., pp. 449-458. 10 Voir les tudes critiques sur Phm Cng Tc dans NG, Tn, Nhn vt Cao i gio [Personnalits caodastes], Carlton, Victoria, Australie, Caodai Cultural Association, 2006) ; JAMMES, J., Le Saint-Sige caodaste de Ty Ninh et le mdium Phm Cng Tc (18901959) Millnarisme, proslytisme et oracles politiques en Cochinchine , Outre-Mers Revue dHistoire, n 352-353, dcembre 2006b, pp. 209-248) et TRN, M Vn, Vietnams Caodaism, Independence and Peace: The Life and Times of Phm Cng Tc (1890-1959) , Academica Sinica, Prosea Research Paper n 38, 2000, pp. 1-28.

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religion 11. Cest en tant que mdium ou interprte lors des sances mdiumniques que Phm Cng Tc a t lacteur incontournable dans la constitution du canon ou saintes critures du caodasme, lequel rassemble un corpus tripartite et immuable entre les diffrentes sectes ultrieures : le Thnh Ngn Hip Tuyn ou ensemble des enseignements reus lors des sances mdiumniques, le Php Chnh Truyn ou Constitution religieuse et, enfin, le Tn Lut ou Nouveau Code thique. Llaboration de la thologie caodaste est en fait plus complique quil ny parat, puisque de nombreux textes oraculaires et dautres prires ont t incorpors cet ensemble tripartite et que Phm Cng Tc ne faisait pas partie de chaque sance mdiumnique. De mme, le rle dynamique dacteurs autres que le seul mdium a rcemment t dmontr, en rappelant pour cela la pleine implication des assistants du mdium, et tout particulirement du lecteur (c gi) dans lnonciation, linterprtation et la slection des textes oraculaires12. Bien que chaque sance soit constitue dau moins cinq participants, nattribuant pas ainsi un rle exclusif Phm Cng Tc, ce dernier apparat sous la plume de nombreux commentateurs trangers comme l auteur principal de la doctrine Cao i, ce quil ne fut pas. Phm Cng Tc joua sur ce charisme quon lui attribuait en prtendant, par exemple, tre personnellement guid par lesprit de L Thi Bch, le pote taoste chinois de la dynastie Tang qui a t dsign par le Matre Cao i comme le pape spirituel et invisible (Gio tng v vi) de tous les caodastes. Paradoxalement, les critiques lgard du H Php nont pas eu pour effet de relativiser ses pouvoirs charismatiques. Certaines reportrent que Phm Cng Tc soignait avec succs de nombreux patients avec ses mains et en exorcisant des mauvais esprits13. Il suivait ainsi un modle mystique tabli par danciennes traditions religieuses, en sloignant des enseignements rnovateurs et initiaux du caodasme14. Au dcs du pape L Vn Trung, en 1934, les divisions au sein de la hirarchie du Saint-Sige de Ty Ninh sexacerbrent et plusieurs dignitaires fondateurs du caodasme entrrent officiellement en dissidence par rapport ce premier Saint-Sige et son nouveau dirigeant, le H Php Phm Cng Tc. Ce dernier continua dassumer la responsabilit du Collge des mdiums (Hip Thin i), organe lgislatif visant explicitement la rception mdiumnique de lensemble des lois religieuses bnfiques lexercice et la propagation du culte. Mais, ds 1934, cette fonction cumula avec celle jusqualors dtenue par le pape de responsable de la branche excutive (Cu Trng i, Palais des neuf niveaux ). Fort de sa nouvelle autorit, Phm Cng Tc rorganisa la structure administrative en dveloppant progressivement une milice arme dirige notamment par des vques et cardinaux. Les messages mdiumniques reus par Phm Cng Tc aprs 1934, lesquels incluent un certain nombre de messages en franais de Victor Hugo et de Jeanne
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NG, Tn, op. cit., p. 35. JAMMES, J., op. cit., pp. 341-361. NG, Tn, op. cit., 2006, pp. 44-46. Ibid., p. 49.

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dArc et concernent explicitement des vnements politiques dactualit, sont controverss. Nanmoins, si plusieurs de ces messages sont clbres, trs peu dentre eux ont t slectionns pour faire partie du canon officiel et commun aux autres branches. Devenu une figure importante de la scne politique nationale, Phm Cng Tc continua de recevoir des messages mdiumniques. Mais il choisit cette fois de prcher des sermons lesquels, marquant ouvertement le dveloppement dune perspective individuelle, laissent encore une place importante linspiration divine dont Phm Cng Tc serait le dpositaire. Il fit galement preuve dinnovations en intercdant via les oracles reus sur la conception architecturale du Saint-Sige de Ty Ninh alors en cours de construction, sur le choix et la position des divinits sur les autels. De telles modifications ont bien entendu t contestes par des dignitaires dissidents, qui voyaient non sans raison en Phm Cng Tc une figure autoritaire. Si une telle critique est largement rpandue hors de la branche de Ty Ninh, le nom de Phm Cng Tc demeure respect au sein de toutes les branches en raison de ldifice colossal quil a russi construire avec un sens de lorganisation et une tnacit lpreuve des oppositions franaises et Vit Minh. Les oracles caodastes avaient jusqualors nourri parmi les fidles lutopie dune communaut religieuse autonome, qui ne devrait rendre aucune allgeance ni aux autorits franaises ni au Vit Minh. Dans les annes 1946-1954, de nombreux caodastes ont cru pouvoir raliser ce rve grce lappui inespr des Franais qui acceptrent que les caodastes grent leur propre administration, peroivent leurs propres impts, vivent librement leur religion, tout en recevant des armes et une formation militaire. Un semblant de structure tatique et dtat religieux se concrtisait, dont larme caodaste devenait tout un symbole15, justifie de la sorte dans les prches et oracles que Phm Cng Tc recevait des esprits en mditation ou lors de sances mdiumniques collectives. Nanmoins, dautres caodastes lis aux branches dissidentes du delta du Mkong, (Chn Minh o, Bn Tre, Thin Tin notamment), ont fait le choix inverse de lutter aux cts du Vit Minh contre les Franais. Le pacte franco-caodaste ngoci avec le Saint-Sige de Ty Ninh na en effet pas prvu lamnistie de tous les caodastes jusqualors en prison ou en exil, ce qui alimenta des rancurs et suscita nouveau des divisions religieuses et des tensions politiques. Conscient de son charisme et de son pouvoir, Phm Cng Tc ne fit en effet pas allgeance au nouveau rgime de Ng nh Dim, lequel entama une politique de rpression envers les caodastes. Phm Cng Tc parvint schapper au Cambodge, o le jeune Roi Sihanouk lui offrit refuge. Il dcdera en exil Phnom Penh, en 1959.
15 Outre le rcit de TRN Quang Vinh, Hi k Trn Quang Vinh v Lch s qun i Cao i [Mmoires et Histoire de larme caodaste], Maryland, Thnh Tht Vng Hoa Thnh n, 1997 [1972]), larticle de JAMMES, J., loc. cit., pp. 237-243, consacre un long dveloppement sur le fonctionnement de cette arme cleste caodaste et, bien sr, la thse de Jayne WERNER (The Cao Dai: The Politics of a Vietnamese Syncretic Religious Movement, PhD thesis, Cornell University, 1976).

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La mort de Phm Cng Tc a laiss un vide dans la haute administration de Ty Ninh, rduisant subitement la production de messages mdiumniques reue au Saintsige. Bien que les douze mdiums ou seigneurs zodiacaux (tous des hommes) au sein du Collge des mdiums continurent dorganiser des sances mdiumniques, peu de changements se produisirent dans les annes 1960 et au dbut des annes 1970. ce moment, les hauts dignitaires caodastes ont t dcrits par des sources amricaines comme lgrement distants mais gnralement anticommunistes 16. II. APPARITIONS, POLITIQUE ET GUERRE DU DENSEIGNEMENT RELIGIEUX VIETNAM :
UN NOUVEAU CENTRE

Ailleurs, au coeur de Saigon, un nouvel organe dit de la diffusion de la doctrine de la Grande Voie , C Quan Ph Tng Gio L i o (dornavant CQPTGL) vit cependant le jour en 1965, proposant une rvision radicale dun grand nombre de pratiques caodastes et dveloppant sa propre forme de mysticisme rationalis qui a survcu jusqu nos jours, et qui correspond une nouvelle mthode de mditation cense suivre lenseignement direct de lesprit de Lao Tseu. La cration de cet organe a t exige en 1962 lors dune sance dsignant Trn Vn Qu (1902-1984) comme cadre suprieur. Ce dernier, alors professeur de mathmatiques luniversit de Saigon, est devenu caodaste en 1929 (Fig. 1). Il a t appel par une vision, dans laquelle il aurait vu lil gauche du Matre Cao i deux reprises, puis aurait t personnellement invit faire partie de la grande voie (i o), ou caodasme17. Trn Vn Qu a particip un certain nombre de mouvements de runification du caodasme aprs les schismes de 1934. Lhistoriographie de ces mouvements pourrait dbuter par la coalition de la fleur de lotus (Lin Ha Tng Hi), qui a tenu douze runions dans les annes 1930 en vue douvrir le dialogue entre les branches. Lors de leur sance finale, en 1941, les membres auraient reu lavertissement suivant :
Si Lin Ha choue runir les diffrentes branches, la religion fait face la dsintgration. Les hauts responsables [de la religion] peuvent subir un destin tragique.18

Ce message a plus tard t interprt comme une prophtie du violent retournement des Franais contre le caodasme aprs linvasion allemande de Paris ; les autorits coloniales pro-Vichy accusrent les caodastes denvoyer de laide financire au prince Cng , en exil Tokyo, pour crer une arme rvolutionnaire.

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Propos tirs des documents dclassifis de la CIA, mis en ligne (http://www.foia.cia.gov). Comme le raconte lhistorien caodaste NG Tan, op. cit., p. 164. Ibid., p. 165.

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Fig. 1. Trn Vn Qu en tenue caodaste photo tire du livre de Phm Vn Lim (2010, p. 1) Trn Vn Qu a t arrt en 1943 et condamn vingt ans de prison Poulo Condor. Il ditera plus tard un mmoire de ses annes de dtention, dans lequel il avoue que la sparation de sa famille la oblig trouver en lui dautres ressources et dvelopper une discipline spirituelle intrieure19. Libr aprs le coup de force japonais de mars 1945, il retourna chez lui et constata que sa proprit avait t saisie et que son pouse ainsi que plusieurs de ses enfants taient morts de famine et dpuisement durant ses deux ans dincarcration20. Retournant au sanctuaire du Saint-sige de Ty Ninh, il enseignera la thologie caodaste et revitalisera la Revue Caodaque (Cao i Gio L), fonde en 1930 par le journaliste Phan Trng Mnh
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TRN, Vn Qu, Cn Ln Qun o Trc Ngy 9-3-1945 [Mon attachement pour la Voie Poulo Condor avant le 9 mars 1945], Saigon, 1961, p. 132. Dans ce rcit, Trn Vn Qu raconte quun de ses amis Poulo Condor fut le clbre nationaliste et chef de socit secrte Nguyn An Ninh. Trn Vn Qu aurait confi ng Tn que des prisonniers communistes, avec leur tte le futur Premier ministre L Dun, aurait empoisonn Nguyn An Ninh (NG Tn, op. cit., p. 166). 20 NG, Tn, op. cit., p. 168.

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(env. 1900-1960) et le gomtre Phan Thanh (1898-1952) 21 . Un message mdiumnique lui octroya, comme il est de coutume dans le caodasme, un nom religieux spcifique : ce sera Hu Lng, sagesse du cur , quil emploiera dsormais comme nom de plume pour ses publications religieuses. J. Jammes montre que le terme hu lng se compose de hu nhn et lng tm et se rfre aux capacits extralucides ou de clairvoyance attribues Trn Vn Qu. En effet,
Le premier terme [hu nhn] fait rfrence celui qui possde une acuit visuelle dpassant la limite humaine. Quelquun qui possde cette facult de hu nhn, cest celui qui voit ce qui existe dans le monde invisible pour les tres humains. Hu signifiant sagesse, perfection qui dpasse la limite normale de ltre humain.22

Trn Vn Qu avouera plus tard esprer ce moment une vie dtude thologique alterne de retraites en mditation. Il cita souvent le proverbe vietnamien ci-aprs :
Cy mun lng m gi chng ng. Mme si larbre veut rester immobile, le vent ne cessera pas de souffler.23

La situation tumultueuse de lpoque ne lui a nanmoins pas permis de sadonner une vie contemplative. Il fut rapidement appel en politique en tant que ministre de la Planification nationale (1949-1950), puis ministre de la Recherche et de lInnovation sous le gouvernement de Nguyn Vn Tm (1952-1953), lui-mme adepte caodaste. Une de ses fonctions a ainsi t de renommer les rues de Hanoi, remplaant des noms franais par ceux des hros nationaux vietnamiens24. Durant ses trois annes Hanoi, il travailla galement la diffusion du caodasme au Nord sans rel succs puis dans le Centre. Il devint en 1956 prsident du nouvel Organe de missionnaires caodastes au centre du Vietnam (C Quan Truyn Gio Cao i Trung Vit)25. ce moment-l, les Accords de Genve avaient divis le Vietnam et une priode intense de production de textes mdiumniques dbuta Nng, mene par le mdium Lin Hoa. Ce dernier tait rput pour avoir t un disciple en filiation directe de Ng Vn Chiu, le premier adepte du caodasme, et celui qui a jou au sein de la branche Chiu Minh le rle de mdium durant quelques mille neuf cents trente-six sances, durant lesquelles ont t rceptionns les textes canoniques de la Bible de lsotrisme caodaque , le i Tha Chn Gio (1950). Cet ouvrage, prfac par Trn Vn Qu, se prsente comme une compilation doracles qui rvlent une mthode de mditation selon les principes de la tradition taoste par le truchement de mtaphores sotriques.
Sur cette revue et le milieu ditorial caodaste, voir JAMMES, J., op. cit., p. 253. Ibid. p. 266 partir dentretiens avec des thologiens caodastes. 23 Cit par NG, Tn, op. cit., p. 169. 24 Ibid. 25 NGUYN, Trung Hu, Lc s o Cao i / A Short History of Caodaism [in Central Vietnam], Temple Cao i San Bernardino, 1956 [1re d. Tourane, Truyn Gio Vit Nam Trung K, 1954].
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Trn Vn Qu avait particip un si grand nombre dorganismes caodastes, de Saigon Hanoi en passant par Nng et Ty Ninh, quil tait en mesure de rassembler des tudiants et des intellectuels pour rsoudre le problme des schismes caodastes, source de faiblesse politique et en contradiction avec lesprit de concorde dont se prvalent les oracles caodastes. La nouvelle gnration quil dirigerait vers ce programme de runification des branches caodastes prit le nom de CQPTGL et sinstalla Saigon, dans un immeuble de bureaux achet dans la rue Cng Qunh, proximit de lun des plus grands marchs de Saigon (Thi Bnh). Mais la structure du nouvel organe navait pas encore t dcide. En 1963, la conversion surprise de Vn L, revenant de Washington aprs avoir servi comme ambassadeur de la Rpublique du Vietnam, offrit au CQPTGL un second commandant riche de ses annes dexprience en diplomatie, en relations publiques et en militantisme politique. Connu par ses amis amricains sous le nom d Anthony D. Vangly , lancien ambassadeur Vn L (n en 1910) avait acquis une matrise en sciences politiques lUniversit de Columbia, une licence en droit la Sorbonne, et avait galement tudi la chimie Tokyo. Durant la Seconde Guerre mondiale, il y avait exerc en tant que membre de larme nationaliste du prince Cng . chaque destination, il dirigea des organismes dtudiants asiatiques, Paris, Tokyo et New York, soutenant lautodtermination pour les peuples coloniss. Il endossa le rle de secrtaire-gnral de lAssociation damiti vietnamo-amricaine, New York, incitant ses participants soutenir la Rpublique Dmocratique du Vietnam (19461950). Se dfinissant plus tard comme un perptuel rvolutionnaire (a lifelong revolutionary)26, Vn L sest progressivement loign de la voie choisie par H Ch Minh en 1950, quand celui-ci dcida que le gouvernement de Hanoi allait suivre une ligne sino-sovitique plutt quune relle indpendance du peuple vietnamien. Aprs une srie de longues conversations avec Ng nh Dim (qui vivait alors dans le New Jersey), il a commenc travailler pour le Pentagone, enseignant le vietnamien et servant dexpert culturel aux conseillers du Dpartement de la Dfense qui taient envoys Saigon. En 1954, il rejoignit le gouvernement de Ng nh Dim aux ministres de lInformation et des Affaires trangres, participant la confrence des Nations du Tiers-Monde de Bandung, mettant en place une nouvelle mission diplomatique pour la Rpublique du Vietnam en Indonsie. Il fut sept annes (1956-1963) Consul Gnral en Inde. Lorsque le gouvernement de Ng nh Dim montra les signes ostensibles de sa prochaine chute, Vn L fut envoy Washington pour convaincre le Prsident Kennedy de ne pas soutenir le coup dtat prvu par une coalition de gnraux vietnamiens, le 1er novembre 1963, auquel Ng nh Dim et son frre Ng nh Nhu devaient succomber. Trois semaines plus tard, Kennedy luimme fut assassin, dans un acte que Vn L a interprt comme un chtiment

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Com. pers., 2005.

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karmique 27 . Mais la srie des massacres, et la perte du seul homme dtat vietnamien quil pensait capable de sauver le Vietnam politiquement (par lappui amricain dont il bnficia un temps), lui fit renoncer sa vie politique. Il chercha et trouva une consolation dans la prire et commena sa carrire religieuse. Vn L vit la premire exprience dun appel du Matre Cao i au cours dune visite Hunh Quang Sc, nom dun temple situ en banlieue de Saigon et appartenant au groupe Minh Tn. Selon ses propres termes :
Je suis arriv ici au moment o avait lieu une sance [mdiumnique caodaste ou c bt] et je me suis assis au fond de la salle. Javais vcu ltranger durant si longtemps que personne ne pouvait midentifier. Mais, soudain, jai entendu appeler mon nom, une fois, deux fois Les lumires se faisaient faibles, et dautres [personnes que moi] ont senti que quelque chose de surnaturel se produisait. Jai entendu mon nom encore et je me suis montr. Le prtre ma dit de magenouiller. Je demandais : Pourquoi devrais-je me mettre genoux ? Javais t aux tats-Unis et ntais plus habitu ceci. Mais les autres mont chuchot de me mettre genoux, ce que je fis. Et alors jai entendu Dieu la Mre (God the Mother) mappeler. Elle ma dit : Je tai envoy ltranger durant de longues annes pour tudier la vie, le monde, les organisations. Maintenant tu en as appris assez. Je tai fait ramener la maison, pour servir la foi .

Le rcit continue :
Plusieurs jours plus tard, je suis all un temple et donc un lieu diffrent. Et, aussitt, jtais de nouveau appel par Dieu la Mre qui ma dit : Tu dois te consacrer la religion. Tu dois devenir compltement vgtarien, pour tlever aux plus hauts niveaux . Une semaine plus tard, jai t appel par Dieu le Pre (God the Father) par le nom de Minh L [la raison claire]. Ctait un nom priv, un nom que seul mon propre pre employait mon gard et que personne dautres ne connaissait mme ma propre mre ne connaissait pas ce nom. Mais, maintenant, cest le nom que je porte en religion, le nom que jemploie en tant que caodaste.

Le Matre Cao i, ou Dieu le Pre pour reprendre sa terminologie influence par des annes de contact avec le christianisme amricain, confia Vn L un pome comme il est de coutume pour chaque nouvelle conversion :
My mi nm hc trng th s ng c duyn gn-gi s Nguyn nhn chnh gic tm v Chung tay xy p qui m o Tri Plusieurs dcennies durant, tu as appris les affaires de ce monde. Maintenant, le temps est venu que tu te rappelles ces plans [darchitecture]. Tu es venu ici parmi les tres originaux,

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Ibid.

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Tu dois construire un nouveau temple de Dieu.28

La premire tche que Vn L fit pour le CQPTGL a t de rdiger ses rglements intrieurs, sa charte. Pour cela, il aurait fait lexprience dun tat dinspiration religieuse et dcriture automatique (mme sil nutilise pas ce terme en anglais et prfre celui d inspiration ) :
Lorsquil me fut demand dcrire les rglements du caodasme, je me suis assis avec un bton dencens, du papier et un crayon, mais je me suis senti inspir. Je me serais rveill deux heures du matin, et lair sentait une fleur jaune, et je sus ainsi que Dieu mencourageait.

Il aurait alors senti ses mains bouger avec une puissance qui tait en elles . Il est intressant de noter que ce moment dinspiration est venu lui alors quil tait seul et non pas dans le cadre dune sance mdiumnique collective, signe dune voie plus individualiste et rationalise vers laquelle lorgane CQPTGL allait effectivement se diriger les quatre dcennies suivantes. En 1965, au temple Minh L des Trois Doctrines (Tam Tng Miu), Vn L posa sur sa tte le papier contenant les rglements du CQPTGL au cours dune grande crmonie pour inaugurer le nouvel organe de diffusion, et ceci devant des centaines dadeptes. la diffrence des branches ou des autres organes caodastes, le CQPTGL a choisi de ne pas tre affili avec un Saint-Sige ou des branches (chi phi). De mme, ses dignitaires ne portent pas de longues robes couleur or, rouge ou turquoise (signes ostensibles dune division hirarchique dans le respect du canon originel de Ty Ninh). Le nouvel organe prtend ne pas recruter de convertis ni possder de rangs hirarchiques, tous ses membres sadressant comme frres et surs . En revanche, il offre des stages de mditation pour les adeptes ainsi quun enseignement doctrinal, religieux et philosophique, la fois sotrique et exotrique. Ouvrant ses portes en 1965, des sances mdiumniques taient organises quatre fois par an, produisant le sentiment dune nouvelle re de rvlations. Selon Vn L, les messages reus par le CQPTGL
taient trs riches, et dun niveau intellectuel trs lev. La plupart des sances taient publiques, et elles ont attir les foules. Les intellectuels ont retrouv la foi, parce que les sessions mdiumniques ont t organises par des personnes qui avaient une culture littraire leve. Le mdium principal tait une fille de sept ans, Hong Mai, qui recevait la plupart des messages par lcriture automatique. Parfois elle parlait. Quand elle recevait un message parl [qui transitait par sa bouche], sa voix tait trs diffrente de la normale. Les tonalits taient distinctes et dune plus grande rsonance [comme celle dun adulte]. Elle tait dune famille sainte (sanctified family), une

Entretiens avec Vn L Chatsworth (Californie), en juin 2005 et pome traduit avec lui.

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caodaste de troisime gnration 29 . Nous avons dit plusieurs volumes de nos messages, juste comme la Bible. Ils incluent non seulement des messages de Cao i mais galement de Maitreya, le Bouddha du futur, de Lao Tseu, et de beaucoup dautres esprits importants. Les sances mont transport et mont donn la foi. Ctait une relle excitation dtre en conversation avec Dieu.30

Le type de mditation en vigueur au CQPTGL tait enseign lors dateliers ou de stages de formation durant lesquels des disciples devaient reprsenter leurs bonnes et mauvaises actions sur un graphique. Par cette mthode originale dsigne par la formule sotrique v ng kim ( recensement du non-moi ), les praticiens pouvaient visualiser leurs progrs personnels et les efforts fournir sur le chemin de la puret intrieure31. La situation politique Saigon, du temps de lintervention militaire amricaine, semble galement trouver cho dans certains messages mdiumniques. En 1965, L Vn Duyt, le hros militaire mridional du dbut du XIXe sicle, sous la dynastie des Nguyn, devint lesprit qui proclama officiellement la cration du CQPTGL sur son territoire de Gia nh. La mme anne, son mausole fut rnov par le gouvernement vietnamien du Sud, et son image est apparue sur la monnaie locale (le billet de cent ng). Au cours dune sance au CQPTGL, saint (thnh) L Vn Duyt a t promu par le Matre Cao i au rang de i Tin ( Grand immortel ). Toutes ces activits autour de la valorisation de limage de L Vn Duyt sinscrivent dans un processus de vietnamisation des panthons du caodasme et de la Nation, lesquels soulignent ce moment les lments indignes et les hros locaux au dtriment des anciennes figures de la tradition chinoise. Au mme moment, le tombeau de L Vn Duyt devient un lieu de plerinage pour les personnes blesses, dplaces ou traumatises par la guerre, trouvant galement sur sa tombe lespoir dune cure miraculeuse. Un certain nombre dautres personnalits religieuses importantes au Vietnam ont t incorpores au panthon caodaste. Des messages reus au CQPTGL ont laiss une place parmi les immortels au pre de Vn L, Thun Hu (1883-1967), qui avait fond sa propre cole de mditation dans une tradition sotrique inspire du taosme et du bouddhisme, mais intgrant galement une vision occultiste. Cette mthode (php l) de mditation dite de non-agir (v vi) lui aurait en effet permis, comme lcrit J. Jammes, de se mettre
en communication avec les Bouddha pour apprendre la voie sotrique. [Mais] Ses diffrences dapprciation sur la place de la mditation dans la pratique religieuse Hong Mai est la petite-fille maternelle de L Vn Lch, lun des premiers cardinaux au Saint-Sige de Ty Ninh, qui tait galement le php s (matre de lautel) dans une tradition taoste Minh S (HU, Nhn, Lch s o Cao i, 2005, p. 388). 30 Entretien avec Vn L en septembre 2005 (Chatsworth). 31 Sur cette mthode statisticienne et quantitativiste, voir Victor L. OLIVER (Caodai Spiritism: A Study of Religion in Vietnamese Society, Leiden, E.J. Brill, 1976, p. 109) et JAMMES, J., op. cit., pp. 301-303.
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lexcluent du corps sacerdotal caodaste. De nombreux ouvrages expliquent dans un vocabulaire aussi sotrique que leur objet, cette mthode de mditation.32

Laspect programmatique de cette mthode amne son fondateur parler de science sotrique de la mthode pratique du v vi (php l v vi khoa hc huyn b). Thun Hu mourant, Vn L, son unique fils, aurait reu un message mdiumnique de Diu Tr Kim Mu la reine cleste taoste que Vn L appelle Dieu la Mre dans les extraits ci-dessus lui prescrivant un remde base deau bnite quil apporta son pre. Ce dernier aurait vcu une semaine de plus, puis succomba, finalement, lge de quatre-vingt-six ans. La consommation deau bnite sur le lit de mort a t interprte comme un type dextrme-onction garantissant le salut de son me et la place de Thun Hu au sein du caodasme (de manire posthume, car Thun Hu nadhra pas la religion de son fils). Plus tard, un message mdiumnique indiqua que le pre de Vn L avait reu de manire posthume le titre de moine talismanique (Huyn Php o Nhn), qui lautorisait recevoir et exhausser des prires ainsi qu offrir des bndictions (fabriquer des talismans protecteurs) depuis lau-del. Les caodastes nont cependant pas essay de convertir les soldats amricains et nont pas invit les conseillers amricains assister aux sances, comme leurs prdcesseurs avaient fait avec les fonctionnaires coloniaux franais, lesquels avaient un intrt pour le taosme ou la franc-maonnerie. Vn L me confia que la plupart de ses amis amricains navaient rellement aucune ide du proslytisme qui lanimait lorsquil allait visiter avec eux les villages du delta du Mkong :
Aprs que Dieu mait appel, je me suis uniquement occup du CQPTGL. Jai renonc mon travail en politique et en diplomatie 33 . Mes amis amricains ne pouvaient pas le comprendre. Ils me disaient : Les caodastes doivent vous payer beaucoup parce que vous travaillez tellement durement . Mais, naturellement, je ne touchais aucun salaire. Et jai d respecter un rgime vgtarien complet mme lorsque jassistais aux dners diplomatiques. Les journalistes et les diplomates amricains que jai connus pourraient douter quaprs avoir t un diplomate de carrire je puisse me tourner vers la religion. Mais jai vraiment trouv une consolation dans les enseignements du Cao i.34 linstar de i o song tu ( Vie sociale et entranement spirituel ), Php xut hn ( La Mthode du voyage de lme ), Di ch gii ( Interprtation du sutra dAmitabha ), cits par JAMMES, J., op. cit., pp. 287-288. Sur cette cole, voir aussi DO, Thin, Vietnamese Supernaturalism, op. cit., 2003, pp. 174-175. 33 Les fameux amis amricains de Vn L taient le journaliste Sol Saunders (quil rencontra pour la premire fois Columbia), lanalyste de la CIA, Paul Kattenburg (un critique prcoce de la guerre), et lambassadeur Ellsworth Bunker (entre 1967 et 1975), quil rencontrait en Inde et Saigon. 34 Entretien avec Vn L en septembre 2005 (Chatsworth). En effet, les journalistes couvrant la guerre du Vietnam mentionnent le caodasme dans leurs crits le plus souvent dans la ligne et en allgeance au roman de Graham GREENE, The Quiet American (Viking
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La province la plus densment peuple de caodastes, celle de Ty Ninh, a t trs justement considre comme farouchement anti-communiste. En revanche, dans dautres parties du Sud, et particulirement dans le delta de Mkong, des dfenseurs du Front national de libration (FNL, Vit Cng) se sont fait connatre dans les rangs des caodastes. Les lites urbaines qui ont frquent lorgane CQPTGL ont t gnralement perues comme supportant la Rpublique, bien quau milieu des annes 1970 linfluence des associations dcole et lanticipation dune victoire communiste aient pu faire passer de nombreux jeunes gauche. En 1973, il fut demand Vn L de quitter lorgane CQPTGL parce quil avait prfac une publication dtudiants nationalistes , cest--dire anticommunistes, et dont le contenu fut jug trop politiquement orient par la direction du CQPTGL. Vn L est retourn au ministre des Affaires trangres, acceptant le poste dambassadeur au Japon. Deux mois peine avant la chute de Saigon, il retourna au Vietnam et refusa les offres faites dvacuer le Sud du Vietnam. Convaincu quil devait voir son pays tomber et rester l comme le capitaine dun bateau 35, il tait seul, dans sa villa de Saigon, lorsque les troupes rvolutionnaires du Nord entrrent dans la ville :
Ma villa tait un pt de maison du palais prsidentiel et jai pu observer les troupes vietnamiennes du Nord dfiler dans les rues. Jai aperu les drapeaux et les charpes rouges ondulant, et jtais tout seul dans ma maison Jai vu tous mes rves tomber en morceaux. Je sentais que je devais le voir moi-mme. Environ une semaine aprs le dpart de ma famille, Dieu ma, un soir, parl. Il ma dit : Tu dois ten aller. Tu ne devrais pas mourir inutilement. Il te reste beaucoup faire pour la foi . Alors, jai demand Quand ? , et il ma rpondu : Demain . Mais tous les ports taient ferms, il ny avait aucune manire de sortir. Alors Dieu ma rprimand : Je tai dit que tu devrais partir, et tu ne las pas fait . Jai rpondu : Pardonnez-moi. Tous les Critical Library Edition, New York and London, Penguin, 1996 [1954]). La description en prose que ce dernier fait du Saint-sige de Ty Ninh est aussi vive que mprisante (op. cit., p. 86, notre traduction) : Dans la nef de la cathdrale, dans la pleine splendeur asiatique dune fantaisie la Walt Disney, des dragons de pastel lovent autour des colonnes et du pupitre ; de chaque fentre en vitraux un grand il de Dieu nous suit du regard . Les Brets Verts, ralis en 1968 par Ray Kellogg et John Wayne, unique film produit sur le thme de la guerre du Vietnam durant la priode de combat, comporte une scne dans laquelle des troupes des Forces Spciales rencontrent des caodastes et les traitent, dans le jargon militaire adquat, de tocards draps comme des fantmes , et finissent par faire sauter un de leurs temples en violant clairement la politique du gouvernement de Saigon suspectant que les Vit Cng avaient infiltr le lieu. lexception dune trs courte description de Frances FITZGERALD (Fire in the Lake: The Vietnamese and the Americans in Vietnam, Boston and New York, Little, Brown and Company, 2002 [1972], pp. 56-57), les auteurs amricains nont vraisemblablement montr aucun intrt pour une religion qui, en 1975, tait pratique par prs dune personne sur cinq au Sud du Vietnam, selon les chiffres avancs par Samuel POPKIN (The Rational Peasant: The Political Economy of Rural Society in Vietnam, Berkeley, Los Angeles, London, University of California Press, 1979, p. 194). 35 Com. pers., septembre 2005.

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ports taient ferms . Mais javais emball mes sacs et tais prt partir. Alors, un jeune prtre catholique est venu ma maison. Il mannona que quelques bateaux partaient encore de Vng Tu et que beaucoup de membres des clergs partaient. Je me suis dplac au port avec lui et il y avait un bateau qui tait l. Environ cinquante personnes taient l-dessus, tous des religieux : moines bouddhistes, prtres catholiques. Jtais le seul caodaste, mais ils mont demand de diriger les prires.36

Aprs sept jours en mer, leau et la nourriture taient puises. Le bateau driva sur la cte malaise. Vn L raconte avoir t identifi par un policier et un ancien haut commissaire malais en Inde, et ce dernier lui permit dobtenir des papiers et de rejoindre ses enfants Tokyo puis, son pouse qui avait t vacue Guam. Finalement, ils arrivrent Los Angeles, o sa fille ane, Merdeka (dont le nom signifie indpendance en langue malaise/indonsienne), se maria un professeur amricain de lUniversit de Californie Los Angeles (UCLA). III. CHARISMES ET MDIUMNISME APRS 1975 : DE LA CALIFORNIE AU VIETNAM En 1979, Vn L (Fig. 2) a t approch par un groupe de familles caodastes qui staient tablies au Nord de la Californie dans le but de mener un rassemblement intercommunautaire. Le titre religieux quil avait obtenu au CQPTGL, tham l minh o (vice-conservateur de la Voie claire), faisait de lui une personne qualifie pour diriger les crmonies et organiser des sances mdiumniques. Il tait en outre le plus g de toute la communaut caodaste outre-mer (je rappelle quil est n en 1910). De manire thtrale mais tout aussi impressionnante et grave dans les esprits des caodastes qui ont assist la scne37, Vn L dchira une offre de travail par une banque internationale au cours dune crmonie, montrant par l quil tait bel et bien dcid poursuivre outre-mer son devoir religieux commenc au Vietnam38. Il rdigea dans la foule un rsum de dix pages de la doctrine caodaste et lenvoya au bureau dtat amricain qui autorise le culte des dnominations religieuses, incluant des traductions franaises de la Constitution religieuse et du Nouveau Code caodastes. Il dposa ainsi une candidature officielle pour que le caodasme en Californie soit reconnu comme religion, cest--dire dote dun statut non lucratif. Il visita galement Thin L Bu Ta, cest--dire le premier temple caodaste fond hors du Vietnam en 1977, San Jos. Son autorit fut accrue aprs quil ait pu soulever des fonds auprs dun autre temple, fond en 1983 Alfortville, en banlieue parisienne, lequel temple tait dirig par un de ses vieux coreligionnaires
Entretien, juin 2005. J. Jammes corrobore cette hypothse dans son tude du caodasme en France et au Canada (com. pers., 2010). 38 Vn L, linstar du premier adepte du caodasme, Ng Vn Chiu, dclina toute une srie de postes qui lui auraient t proposs. Il aurait ainsi refus de diriger le gouvernement de lempereur Bo i en 1950 (un poste brivement occup par un autre caodaste, Nguyn Phan Long), puis dtre la direction dun rgime sud-vietnamien en exil en Californie (lequel existe, sans sa participation).
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du CQPTGL, L Vn B (n en 1918), alias Ch Tn39. Le caodasme globalis faisait son apparition.

Fig. 2. Vn L devant lautel du temple Cao i de Perris (Californie) Photo de Janet Hoskins (2003). Deux millions de Vietnamiens ont quitt leur pays entre 1975 et 1985. Parmi les nombreux caodastes qui ont fait partie de ces vagues de boat people, se retrouvaient particulirement les fidles du Saint-Sige de Ty Ninh, branche caodaste qui avait le plus affirm ses choix politiques anti-communistes et donc en rivalit directe avec le nouveau rgime socialiste. En 1990, beaucoup de jeunes caodastes avaient mis en place des thnh tht (littralement saintes maisons ), communment traduites en
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Sur ce personnage, voir la biographie faite par JAMMES, J., op. cit., pp. 288-293.

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anglais comme temples, ou bien glises en franais. Une crmonie de bndiction a t organise Riverside (Californie), en 1994, dans le but dinaugurer son nouveau temple qui fut la premire copie conforme du Saint-sige de Ty Ninh aux tatsUnis. Selon J. Jammes, qui consacre plusieurs pages ce temple :
Le temple devait inclure un centre de mditation, une bibliothque, une salle de classe, un centre de nutrition pour promouvoir la longvit , une clinique et un centre pour les sans-abri. Le projet sinspirait de lorgane de charit et de travail social (c quan phc thin) de Ty Ninh.40

Ce projet ambitieux a t men par le docteur Bi c Hm qui dsirait ouvrir activement la foi caodaste aux peuples de toutes les nationalits :
Maintenant, les Amricains commencent dcouvrir la valeur de la forme sotrique originale du caodasme, avec ses pratiques de mditation, de vgtarisme et de vide de lesprit pour ouvrir la voie vers des conversations avec Dieu. De la mme manire que le bouddhisme tibtain a pu attirer de nombreux disciples occidentaux, le caodasme a dbut un processus de diffusion vers lOccident de sa prcieuse information sotrique. Le premier temple ouvert lentre et lacceptation des Occidentaux se trouve Riverside, en Californie. Ses responsables ont le vif dsir de communiquer leurs enseignements en anglais aux Amricains (vietnamiens et non vietnamiens) de sorte que le premier et principal message reu de ltre Suprme celui que nous ne sommes quUn et que nous devons nous rassembler sous la mme et Unique Divinit Sans Nom puisse tre dlivr et quun chemin de pratique sotrique puisse dbuter pour atteindre ce but (la runification de lindividu avec ltre Suprme).41

Largent ncessaire pour raliser cet ambitieux projet na pas t rassembl, notamment en raison des polmiques apparues sur le nouveau rapport que le temple de Riverside allait avoir avec le Saint-Sige de Ty Ninh. Ce lien tait jusqualors dfini comme un rapport dallgeance des temples de la branche de Ty Ninh envers ce Saint-Sige. Or lexil eut pour effet dencourager de nombreux adeptes trouver leur propre chemin et mettre en place une organisation indpendante sur le sol amricain, et ce dautant plus quune dfiance tait apparue lencontre de la nouvelle hirarchie officielle de Ty Ninh. Cette dernire, dissoute en 1975, fut rorganise par le rgime socialiste sous la forme dun Comit de gestion (Hi ng chng qun)42. De plus, lapproche non confessionnelle prche par le docteur Bi c Hm bien quil soit originaire de la province de Ty Ninh et quil soit li par mariage Phm Cng Tc ne semblait pas acceptable plusieurs adeptes influents
40 JAMMES, J., Caodaism and its global networks: an ethnological approach of a Vietnamese religious movement in Vietnam, Cambodia and Overseas , Moussons, n13-14, 2009, p. 345. 41 BI, c Hm ; BI, Hong & BECK, Ngasha, Caodai, Faith of Unity, Fayetteville, Emerald Wave, 2000, pp. 28-29. 42 Pour plus de dtails sur les enjeux politiques et identitaires de ce remaniement institutionnel, se rfrer larticle de JAMMES, J., loc. cit., 2009, pp. 350-354.

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de Ty Ninh, lesquels dcidrent de se regrouper au sein dune organisation rivale dite la Mission caodaste outre-mer (Cao i Overseas Missionary, CDOM). En novembre 2005, une autre crmonie eut lieu Garden Grove pour le dmarrage de la construction dun temple sur le modle architectural de Ty Ninh. Le temple sera inaugur dbut 2007. Les efforts pour rtablir les sances mdiumniques aux tats-Unis font lobjet de controverses au sein de la communaut caodaste, tant au Vietnam quoutre-mer. Au dbut des annes 1980, Vn L a voulu former plusieurs fillettes ges de sept ou huit ans lactivit de mdium (ng t) et la rception doracles, sur le modle de la mdium Hong Mai, qui fut forme avant de rejoindre ses responsabilits de mdium au sein du CQPTGL. La formation ncessitait un vu de plein et dfinitif vgtarisme. Pourtant, la formation ne fut pas couronne de succs (bien quau moins une de ces filles mdiums soit reste une caodaste trs engage et est maintenant mdecin). Au temple Thin L Bu Ta (littralement Cour de la Raison Cleste ), San Jos, la mdium Bch Diu Hoa a reu une srie doracles aujourdhui dits et distribus sur Internet. Le premier volume de ces messages (i Gic Thnh Gio Php), contient cinquante-quatre messages, dont quatorze du Matre Cao i (Ngc Hong Thng , lEmpereur de Jade ou ltre Suprme), six de Jsus-Christ, deux de Bouddha (Thch Ca Mau Ni Pht), deux de Quan Cng (Quan Thnh Qun), un de la Vierge Marie (c M Maria), quatre du fondateur du caodasme (Ng Vn Chiu), deux du pote L Thi Bch (le pape spirituel du caodasme), un de la reine-mre Diu Tr Kim Mu, un de No (de lAncien Testament) et, enfin, un oracle de lesprit de lAmricain Joseph Smith, le fondateur du Mormonisme. Lesprit de J. Smith a t introduit dans le panthon des caodastes amricains en raison des rvlations quil aurait reues de la part de lange Moroni, lesquelles font parties dune tradition du spiritisme. Les soubassements idologiques et sotriques de Smith, comme franc-maon, font quil a utilis de nombreux symboles partags avec ceux du caodasme (comme loeil, la lune et les toiles, etc.) sur les frontispices des temples mormons. Il est peut-tre significatif que les rares caodastes nonvietnamiens, comme Stephen Stratford et Ngasha Beck, proviennent dun enseignement mormon, tout en rejetant du mormonisme ce quils ont vu comme idologie raciste et patriarcale, trouvant dans le caodasme une maison spirituelle plus accueillante . La mdium Bch Diu Hoa a galement essay de former de nouveaux mdiums dans les annes 1980, utilisant la Corbeille bec de phnix pour recevoir et crire des messages. Mais cette exprience a rvl linexprience et un certain dcalage culturel chez les jeunes recrues. Les messages reus avaient trop souvent la forme de griffonnages inintelligibles, et certaines dentre elles taient trop apeures pour continuer ce rle :

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Lorsque la Corbeille [instrument mdiumnique] a commenc se dplacer, une des jeunes mdiums en formation a t effraye et pleura comme un bb.43

Le 9 novembre 2003, Cao Lng Thin, un mdium San Jos, a reu un oracle dclarant que, puisque aprs 1975 les diffrents saints-siges des branches caodastes situs au Vietnam (Hi Thnh) ne pourraient plus communiquer avec les caodastes doutre-mer, ces derniers devaient dornavant couter les conseils directs de L Thi Bch, pape spirituel, et de sept des plus importants dignitaires (dont Phm Cng Tc et le premier disciple Ng Vn Chiu) :
Nous, les Immortels, sommes heureux de vous voir partir outre-mer afin de diffuser les messages du Cao i vers de nouvelles personnes. Dieu a cr la religion pour sauver les Vietnamiens, mais galement toute lhumanit. Ses bndictions iront aux bons et les pnalits iront ceux qui sopposent la volont de Dieu. Regardez le pass comme un exemple et tudiez le bien afin de rpandre les enseignements pour lavenir. Lorsque nous, les Immortels, tions vivants, nous avons parfois connu des divisions. Vous ne devez ainsi pas suivre notre exemple mais plutt apprendre fonctionner ensemble et de manire plus efficace Vous devez vous unifier pour devenir le phare du monde occidental de sorte que les gens puissent trouver la paix, le salut et le bonheur.44

Son appel pour lunit des branches caodastes na pas reu un lan de ralliement collectif, des mfiances et oppositions individuelles simmisant spontanment sur la scne publique. Des dsaccords avec la direction du Thin L Bu Ta lont ds lors amen fonder son propre Centre de mditation de la Conscience Cleste (Thin Tm Tnh Tht), San Jos. Cao Lng Thin est dcd en 2008, et parmi les mdiums californiens connus demeure la personne de Bi Vn Khm, ancienne connaissance du Vietnam et du CQPTGL, et vivant aujourdhui prs de Los Angeles. Tous deux ont en effet fait partie de larme du Sud et sont lis lorgane CQPTGL : Cao Lng Thin a dirig le groupe des jeunesses caodastes de cet organe missionnaire dans les annes 1970, tandis que Bi Vn Khm a particip quelques classes sans tre formellement affili. Ils ont connu Vn L et le respectaient, mais ils ont choisi de retourner au Vietnam aprs la rouverture des relations avec les tats-Unis en 1995. Bi Vn Khm est un exgte qui produit des lectures sotriques de la doctrine caodaste. Sa connaissance vient notamment de son activit de mdium, quil entreprend individuellement. Prenant des chemins trs diffrents, ces deux personnalits font partie dune nouvelle gnration de caodastes qui a renou des liens avec les caodastes au Vietnam, traant des passerelles avec les communauts doutre-mer. Dissmins dans le monde entier, ils facilitent la (re)construction de temples et la publication de journaux religieux vietnamiens.

43 Com. pers. avec Ngc Quang Minh, webmaster de Thin L Bu Ta et membre de son conseil dadministration. 44 Site Internet de Thin L Bu Ta, www.tlbt.com (consult en 2005).

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Quest devenu le caodasme sur sa terre natale, le Vietnam ? En 1975, aprs larrive des troupes communistes Saigon, le Conseil rvolutionnaire de Ty Ninh a immdiatement publiquement proclam la condamnation du caodasme, peru comme contre-rvolutionnaire , et de tous ses dignitaires, stigmatiss comme tratres la rvolution et la patrie. Le nom de Phm Cng Tc a t cit comme tratre numro un . Toutes les coles, tous les hpitaux, orphelinats et services sociaux fonds par les caodastes, furent nationaliss ; des milliers de temples ferms ; plusieurs dignitaires envoys dans des camps de prisonniers, o certains trouveront la mort. Le mdium principal de lpoque, H Tn Khoa, conseilla aux caodastes de ragir linterdiction des rituels publics en se tournant vers des pratiques sotriques, savoir la mditation et le dveloppement spirituel (v vi). Il fut arrt en 1983 pour avoir reu des oracles millnaristes lis au passage de la comte de Halley. Il vcut le reste de ses jours assign domicile, tandis que son fils H Thi Bch fut excut pour avoir particip une organisation subversive et contre ltat. En 1984, huit mille caodastes ont t obligs de suivre des cours de rducation, passant en revue le Code pnal45. Mais Hochiminh-ville, lorgane pour la Diffusion de la doctrine caodaste est rest ouvert. Si, au dbut, des soldats vietnamiens du Nord ont assist aux classes pour les surveiller et sassurer quaucune activit politique ne sy menait, les crmonies quotidiennes suivaient leur cours. Des lments procommunistes avaient vraisemblablement infiltr les membres de la jeunesse de cet organe caodaste. Parmi leurs instructeurs, inh Vn (alias Thin Vng Tinh, Uranus , comme nom religieux) tait le responsable du Collge des mdiums (Hip Thin i), et entre autres de lenseignement des modes de communication avec les esprits (mdiumnisme c bt, criture automatique en mditation, etc.). Selon lui, les caodastes qui ont soutenu la victoire communiste
nous ont donn un endroit o mettre les pieds au Vietnam aprs la chute de lancien 46 rgime, et nous ont permis de continuer dtre de bons citoyens jusqu prsent.

Linterdiction par le gouvernement communiste des sances mdiumniques partir de 1975 a exig une nouvelle stratgie chez les caodastes. Les formes sotriques de mditation individuelle, qui offraient la possibilit d avoir des conversations avec des divinits et de recevoir de nouveaux textes religieux, ont plus ou moins pris la
BLAGOV, Sergei, The Cao i: A New Religious Movement, Moscow, The Institute of Oriental Studies, 1999, pp. 156-57. 46 Com. pers. (2004). Le 17 fvrier 2007, le journaliste hanoien Mnh Vit publia un entretien avec inh Vn dans lequel il rvle quil tait un agent sans couverture qui a communiqu des renseignements militaires secrets aux forces communistes dans les annes 1960 et 1970. inh Vn a voyag Washington DC comme membre de la dlgation des parlementaires du Sud-Vietnam qui ont rencontr le Prsident Ford le 25 mars 1975 au Bureau Ovale (Vietbao, http://vietbao.vn/Phong-su/Gap-nguoi-Viet-cong-tung-doi-dien-Tong-thong-My-taiLau-Nam -goc/70077189/262 visit le 16 aot 2010).
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place des sances mdiumniques collectives47. Nanmoins, ces dernires peuvent tre tenues de manire clandestine lors de retraites religieuses prives , mais elles ne sont plus ouvertes au public et les messages reus ne sont pas publis dans la revue du CQPTGL. Les femmes mdiums qui ont reu ces messages sont toujours membres de cet organe (bien quelles soient plus ges maintenant). Lune delles a fait une confrence publique lors dune crmonie en lhonneur de Quan m laquelle jai assiste en juillet 2006. Pour cette confrence, comme pour tous les textes communiqus publiquement (exgses publies, confrences, sermons), le contenu des messages est soigneusement surveill et contrl afin de le nettoyer de toutes rfrences et critiques politiques qui taient caractristiques des messages mdiumniques de la priode coloniale. Les dignitaires religieux masculins ( linstar de inh Vn ) lisent ces messages, les corrigent, et dcident sils doivent tre mis au pilon, diffuss ou archivs. Si la position officielle des caodastes vietnamiens proclame que l re des rvlations est bien termine, en fait, leur thologie continue de stoffer en sadaptant de nouveaux contextes historiques. Ces innovations thologiques sexpriment au travers des centaines dexgses doracles anciens produites chaque anne, mais galement au travers dune nouvelle production mdiumnique (soit par voie mditative et prive, soit par mdiumnisme collectif clandestin). Lintimit des anciennes sances mdiumniques, durant lesquelles seule une poigne de hauts dignitaires se mettait genoux devant lautel en observant le mouvement du panier du phnix, nexiste plus. De telles sances sont dsormais organises dans la salle de mditation. Il peut galement se produire un phnomne pendant lequel les mains secoues avec lnergie des esprits se mettent crire des messages sur la page. Cette dernire mthode dcriture automatique se dnomme chp bt ( rdiger ) et est souvent rserve la plus haute autorit de la sance, savoir le matre de mditation ou Bo o (littralement le protecteur de la voie ), plutt que le matre des mdiums (H Php, le dfenseur du dharma ). Il faut souligner que tous les deux prennent place dans le Hip Thin i, ou le Palais pour communiquer avec les cieux , et participent aux mmes techniques sotriques et prohibitions rituelles (clibat, vgtarisme). Contrairement ce quil parat, ces changements ne constituent gure une relle rupture avec les anciennes pratiques mdiumniques recenses entre 1965 et 1975. Selon Vn L, certains contrles des textes crits et oraux avaient t dj mis en application par ladministration de CQPTGL quand il en faisait partie :
Le spiritisme [le mdiumnisme c bt] est un rasoir double tranchant pour les caodastes. La foi a t fonde par le spiritisme, elle sest dveloppe considrablement travers le spiritisme mais elle a aussi eu des problmes cause du spiritisme. Il y avait une inflation du spiritisme : chacun le pratiquait et tenait des sances dans sa propre maison, parlant directement Dieu. Ainsi Dieu a d le limiter
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Mon analyse doit beaucoup aux dtails ethnographiques du CQPTGL donnes par J. Jammes dans sa thse.

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[ce mode de communication], pour le garder sous son contrle, pour mettre un frein au surnaturel effrn et non responsable. Dieu a voulu tester la soif [du peuple] pour lillumination, et il a constat que les gens la dsiraient vraiment, bien quil soit trs facile den perdre le contrle.48

Le travail dinterprtation et dexgse a pour principal objectif dexpliquer lobscure terminologie religieuse sino-vietnamienne et de rendre les enseignements plus accessibles la jeune gnration. Un tel enjeu demeure essentiel au sein du CQPTGL. Les publications de cet organe sont largement constitues partir des commentaires danciens et de nouveaux oracles, et un grand nombre de ces exgses circulent aujourdhui sur le site Internet du CQPTGL (www.nghipcaugiaoly.org) ainsi que sur un site amricain partenaire (le site du temple de San Jos : www.thienlybuutoa.org). Plusieurs dignitaires importants alors en exil sont retourns vivre au Vietnam. Cest notamment le cas de L Vn B (alias Ch Tn), le mdium le plus ancien du CQPTGL (qui avait pass deux dcennies en France) et de Lm L Hng, le petit fils du mdium et fondateur de la religion Minh L, u Kit Lm (qui a vcu prs de trente annes au sud de la Californie). La politique religieuse du gouvernement vietnamien, progressivement plus librale, fait que les deux organisations caodastes ou pro-caodastes lies au personnage clef du CQPTGL, Trn Vn Qu, ont t reconstitues et ont reu lautorisation officielle dexercer le culte (lorgane missionnaire au Centre du Vietnam ou C Quan Truyn Gio Trung Vit, ainsi que le Tam Tng Miu). De fait, lancienne collaboration avec le CQPTGL sest faite plus ouvertement et un ensemble de nouveaux messages mdiumniques sont venus stimuler la solidarit et le partage de leur connaissance thologique. Le 30 novembre 2006, le corps de Phm Cng Tc, qui avait quitt le Vietnam pour le Cambodge en 1956, a t ramen au Saint-Sige de Ty Ninh aprs un demi-sicle dexil , comme se plaisent rappeler les caodastes de Ty Ninh. Un gigantesque cortge de milliers de vhicules a accompagn le corps de Phnom Penh Ty Ninh. Phm Cng Tc avait souhait que son corps reste ltranger jusqu ce que le Vietnam soit unifi et quil suive une politique de paix et dindpendance pour laquelle jai donn ma vie (propos tir de sa dernire lettre au Roi Sihanouk). Quelques caodastes doutre-mer les plus anti-communistes ont protest que le retour du H Php dans les conditions actuelles tait une insulte notre religion et un sacrilge contre notre chef suprme (lettre du 10 octobre 2006 au Premier ministre Hun Sen, du Comit de libert religieuse caodaste). Au contraire, dautres considrent que maintenant que son esprit sera avec nous au Saint-sige , le Conseil de gestion du gouvernement sera reformul pour correspondre la Constitution caodaste (Php Chnh Truyn) reue par Phm Cng Tc en tant que mdium. Cette position est notamment celle Trn Quang Cnh, petit-fils dun dignitaire de Ty Ninh (Trn Quang Vinh) et prsident de Cao i Overseas Missionary.
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Entretien en mai 2005.

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La polmique au sujet du retour du corps du H Php au Vietnam met en vidence la dimension politique des rclamations mergeant doutre-mer, laquelle contraste fortement avec les revendications et les activits caodastes au Vietnam. Bien que le corps de Phm Cng Tc soit rest au Cambodge durant une cinquantaine dannes, son charisme persiste. Au demeurant, sa prsence spirituelle exile au Cambodge confirme linstar du Dalai Lama que le vrai lieu dautorit spirituelle stend ailleurs. Les communauts caodastes doutre-mer ont en effet pu prtendre que le caodasme a d tre reconstruit de lextrieur , ralisant par l une prophtie (li tin tri) contenue dans une lettre du temple de Sydney :
o sao ny s thnh t ngoi thnh vo La religion sera plus tard refonde pour agir de lextrieur vers lintrieur [du Vietnam].

IV. DEUX MODLES DE EXOTRISME CAODASTE

BIOGRAPHIES

SPIRITUELLES

SOTRISME

ET

La prsente tude a tent de dcrire comment lautorit et le charisme religieux ont pu se construire au sein du caodasme, et ceci au travers de parenthses biographiques de plusieurs personnalits fondatrices de branches ou dorganismes caodastes. Du point de vue religieux, deux mthodes de salut mergent de ces biographies : dune part, un modle de conduite sotrique (v vi, le non-agir du taosme), exacerb par la figure de Ng Vn Chiu qui a poursuivi avec discipline une recherche de puret personnelle en se dtachant du monde ; et, dautre part, un modle exotrique (ph ), symbolis par la figure de Phm Cng Tc, lequel opte pour une vie religieuse engage dans le monde, dvoue la diffusion de sa foi. Dans les deux cas, les apparitions et les sances mdiumniques jouent un rle fondamental. En revanche, Ng Vn Chiu est rput navoir laiss derrire lui presque aucune trace crite, offrant comme enseignement aux gnrations ultrieures principalement sa vie (qui se veut) exemplaire. Pour tre exhaustif et prendre pleinement en compte le point de vue mique des acteurs, il faudrait galement ajouter les textes posthumes de Ng Vn Chiu, cest--dire lensemble des messages que son esprit aurait communiqu au cours de sances mdiumniques ( condition que ces derniers aient t valids et accepts). Cela concerne notamment les textes reus dans les annes 1930 et compils sous le gnrique du Grand cycle canonique dsotrisme (i Tha Chn Gio). Au contraire, Phm Cng Tc saffiche comme un crivain prolifique de textes religieux de son propre cru, auquel il faut ajouter ceux reus par le mdium : la Constitution religieuse (Php Chnh Truyn, dit en franais et en vietnamien avec ses propres commentaires), le Nouveau Code (Tn Lut) et une srie de messages mdiumniques internes au Saint-Sige de Ty Ninh (Thnh Ngn Hip Tuyn, la Compilation des saintes paroles ). Ses sermons prononcs Ty Ninh ont galement fait lobjet dun archivage entre 1948 et 1950. Publis sous le titre Con

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ng Thing Ling Hng Sng, le Chemin vers la vie ternelle , ils dcrivent ses objectifs et sa biographie spirituelle sous un angle trs personnel. Ses sermons racontent, par exemple, comment il a t capable de quitter son corps en phase de mditation et de voyager dans les cieux. Racontant ses rcits la troisime personne et avec humilit (par lusage de lexpression du pauvre moine , Bn o, quil incarnerait), il dcrit les palais clestes de lau-del, comparant la loge blanche un aroport, avec des mes partant et arrivant toutes les heures de la journe 49. J. Jammes (2006a et b) note que cette forme de mditation peut tre qualifie de type chamanique , puisquelle sous-entend un voyage dune composante de lesprit hors du corps, et non plus une possession par un esprit tranger (modle de type mdiumnique ). Les vies de Trn Vn Qu et Vn L alternent entre ces deux modles. Trn Vn Qu a souffert (comme Phm Cng Tc) de fivres pileptiques et de priodes de somnolence ou de dissociation en tant quenfant50, et tous les deux sont connus pour leurs talents potiques et leurs mmoires dtaills et rvlateurs dune activit mondaine trs active. Trn Vn Qu na jamais t mdium lui-mme, mais il a particip aux sances en tant que matre de crmonies (php n) et pour cette raison il est souvent reprsent portant un turban blanc au-dessus du front avec lemblme de l il divin . Vn L a lhabitude de dcrire sa vie comme totalement sculaire , consacre laction politique et la foi unique en lindpendance du Vietnam . Son enfance Sa c (delta du Mkong) a cependant t remplie de contacts avec des puissances surnaturelles, puisque son pre a men des sances mdiumniques la maison. Vn L aurait mme rencontr , ce moment et dans la maison paternelle, son guide spirituel L Vn Duyt. Plus tard, lorsque les gens lui ont demand pourquoi il navait pas suivi lcole sotrique fonde par son pre (Php v vi khoa hc huyn b, la mthode contemplative de la Science des forces mystrieuses ), il aurait rpondu :
En Asie, idalement, le fils est cens suivre les traces de son pre. Mais comme le taosme traite de limmortalit, je rpondrais que je veux travailler avec des immortels pour atteindre limmortalit, pas avec des mortels qui veulent mapprendre ce que cest que limmortalit. En ce qui concerne limmortalit, personne nest meilleur que Lao Tseu , enseigne-t-on partout. Ainsi jai tent de dbuter par ce quil y a de mieux.51

Une unique leon initiant le CQPTGL une technique spciale de mditation qui permettrait de communiquer avec les esprits aurait t reue directement de lesprit de Lao Zi (vitnamien Thi Thng o T) en 1964, lors dune sance
Voir la traduction en anglais sur le site du Sydney Centre for Studies in Caodaism (www.usyd/pers~cdai). 50 NG, Tn, op. cit, 2006, p. 161 ; TRN, M Vn, Vietnams Caodaism, Independence and Peace , 2000, p. 3. 51 Entretien avec Vn L, mai 2005.
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mdiumnique laquelle seulement les trois plus hauts dignitaires du CQPTGL taient prsents : Trn Vn Qu, Vn L et Ch Tn52. Ces derniers ne sont pas autoriss enseigner cette mthode secrte aux adeptes ordinaires. En revanche, le savoir acquis durant leur initiation est en mesure dtre graduellement enseign leurs jeunes frres ou fidles du CQPTGL afin de les influencer dans leur pratique quotidienne de la mditation et leur faire entrevoir une dimension sotrique. Cette dimension leur offrirait une clef pour entrer en communication avec les esprits et suivre individuellement leurs enseignements, ces derniers devant leur tour tre valids par les dignitaires responsables de la mditation. De nombreuses diffrences existaient entre le modle et la discipline sotrique enseigne, dun ct, par son pre qui trouve ses racines dans une filiation traditionnelle de type taoste et, de lautre, par le caodasme. Son pre a enseign un type de mditation la fois mystique et thrapeutique, oriente vers la recherche de limmortalit :
Il existe certains mots talismaniques que vous employez pour faire appel un immortel particulier (tin) ou un ange gardien qui vous observe, au-dessus de vous, depuis que vous avez atteint un tat mditatif profond et que vous commencez tre attentif aux effets nfastes de mauvais esprits qui peuvent manipuler votre conscience. Avant le caodasme, lenseignement de la mditation tait trs secret, enseign seulement du professeur au disciple de cur coeur, dme me comme dit le dicton. Avec le caodasme, Dieu a fait que cet enseignement soit plus ouvert, ouvert au public, de sorte que par le truchement de la mditation Dieu sest dot dun instrument pour sauver encore plus de ses enfants, que ce soit par lexotrisme mais galement par la voie sotrique.53

Vn L considre que son pre tait spcialement dou pour la mditation, un talent pour atteindre ltat mystique , mais que son fils dit ne pas avoir hrit. Son pre pouvait, selon Vn L, sentir des choses sans les voir, simplement par la concentration :
Les gens du Nord du Vietnam venaient et demandaient mon pre de leur dire ce qui tait arriv leur maison ou au tombeau de leur pre [situs au Nord]. Mon pre fermait ses yeux, se concentrait et, aprs environ trois minutes, il les ouvrait. Il commenait alors dcrire leur maison ou leur tombeau comme sil pouvait physiquement les voir. Il a galement eu des visions dendroits qui taient trs lointains. Il connaissait des moyens asiatiques trs spciaux de gurir les humains, des breuvages magiques pour contrler les naissances, et dautres pour vaincre la variole.54

Bien quayant pris part la formation en mditation, la part de responsabilit de T ng Khoa (T ng Khoa, alias Hunh Chn) a t nglige par Vn L, prfrant sen rfrer aux acteurs les plus influents lpoque et sur le long terme. 53 Ibid. 54 Ibid.

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La gurison par application des mains ainsi que le pouvoir de visualiser des lieux loigns constituaient une caractristique des premires annes de lexpansion caodaste, en particulier autour de la figure de Phm Cng Tc et dun autre gurisseur prsent au Saint-Sige de Ty Ninh qui employait leau sainte ou bnie par des talismans pour gurir la malaria, assez rpandue lpoque. Un message mdiumnique en franais rapporte ces gurissons miraculeuses et prvoit que Ty Ninh deviendra un nouveau Lourdes 55. Mais ce type de pratiques sotriques est tout fait loign du modle qui se veut plus rationalis dvelopp par le CQPTGL, ce dernier organe accueillant en son sein un grand nombre de mdecins, dingnieurs et de scientifiques (son actuel prsident, Nguyn Vn Trch, est un mdecin).
Mon pre avait sa propre manire de faire les choses, que jadmire mais que je ne peux pas entirement comprendre. Je suis en effet un homme de science ; je suis pass par les coles occidentales. Au demeurant, il tait un homme qui pouvait faire certaines choses qui semblent dfier la science. Je suis diffrent de mon pre. Il avait une grande confiance en sa technique de mditation. Je suis plus modeste. Je lai pratique durant de nombreuses annes, sans atteindre les mmes rsultats [aussi concluants]. Rtrospectivement, jai compris que mon pre dtenait des talents inns.56

Lcole de Thun Hu, cependant, demeure active sous la direction entrepreneuriale de son premier disciple , Lng S Hng (un Sino-vietnamien vivant aux tats-Unis), qui a ouvert un site Internet (www.vovi.org) et a rcemment publi, en Californie, des tudes sur son matre, la fois en vietnamien et en anglais 57 . Vn L se montrait trs critique vis--vis de ces publications, lesquelles, selon ses propres termes, faisaient du business partir des enseignements de son pre, ce qui serait trs loign des intentions originelles du matre. Il a rencontr une seule fois Lng S Hng, en Californie, mais a ressenti trop de suffisance et trop peu de signes de respect envers lui. La nouvelle mthode (tn php) de mditation enseigne au CQPTGL ouvre une voie pour acqurir une connaissance spirituelle par une communication intime , individuelle, avec les esprits. En revanche, elle ne se prsente pas a priori comme une voie pour traiter miraculeusement des maux, mme si cela demeure possible, in fine, pour les mditants qui ont obtenu un niveau suprieur. Ces mthodes gnostiques, qui permettraient daccder au secret de la connaissance, jouent sur la mme dynamique de rvlation et de dissimulation que dans ltude
55

TRN, Quang Vinh, Les Messages spirites de la troisime amnistie de Dieu en Orient, prface de Gustave Meillon (directeur de lInstitut Franco-Vietnamien et professeur aux Langues O), Ty Ninh - Paris, Saint-Sige du caodasme, 1962. 56 Entretien avec Vn L, mai 2005. 57 , Thun Hu, Php xut hn [La Mthode du voyage de lme], California, Dai Nam, 1994.

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de Campany qui analyse la transcendance en Chine ancienne58. Pour cet auteur, la mditation se serait dveloppe comme un mystre , dans lequel seulement ceux qui observeraient un ensemble codifi de prohibitions (interdiction de consommer de la viande59 et dautres nourritures perues comme impures , abstinence sexuelle) pouvaient seuls esprer atteindre les niveaux les plus levs de laccomplissement spirituel. Lapproche intellectuelle entrerait galement en compte : ltude religieuse, combinant la mmorisation de certains textes ainsi quune srie dinstructions orales guidant la relation entre le corps et lesprit, permettrait au mditant de comprendre la terminologie dlibrment obscure car slective. Les rgles formelles de la transmission exigent, enfin, que les adeptes jurent de ne pas communiquer ces instructions aux non-initis, de sorte que lintimit des sances mdiumniques (avec seulement six participants) puisse tre transfre la salle de mditation. Il nest pas donn tout le monde daccder aux techniques sotriques de mditation, et ceci mme si ladepte pratique durant de nombreuses annes. Au sein de la branche Chiu Minh fonde par Ng Vn Chiu, par exemple, tous les adeptes cherchant tre initis doivent effectuer un rituel de divination, le xin keo. Celui-ci consiste jeter en lair deux pices de monnaie (chinoise) pour connatre la position des esprits sur le candidat60. Le rsultat positif sexprime par un ct pile et un autre face, signifiant la complmentarit du yin et du yang. Il est conseill aux personnes qui chouent lors du premier essai de passer plus de temps leur perfectionnement moral et la philanthropie (le candidat devra nanmoins attendre une dure de six mois avant de repasser lexamen xin keo). Au cours des diffrentes phases dinitiation la mditation, cette branche sotrique Chiu Minh se complait dans ce que R. Campany a appel une pnurie textuelle soigneusement cultive 61. En effet, le texte ou le matriau symbolique qui est lobjet dune transmission secrte
ne doit pas tre transmis frquemment de risque de diluer sa puissance, mais pas non plus trop rarement, au risque de disparatre.62

Les archives du CQPTGL contiennent des centaines de milliers de messages, dont 90% sont accessibles aux visiteurs intresss, mais dont 10% sont daccs limit aux adeptes qui ont atteint les niveaux les plus levs du perfectionnement spirituel. Sur ce dernier point, la participation aux stages de mditation serait en mesure de permettre aux disciples de grimper les chelons et daccder un niveau suprieur.
CAMPANY, Robert, Secrecy and Display in the Quest for Transcendence in China, Ca. 220 BC -350 CE, The History of Religions, University of Chicago, 2006, p. 336. 59 Pour les adeptes de la mditation Chiu Minh, entrent dans cette catgorie de nourriture impure les aliments qui perturberaient la tranquillit du corps et de lesprit des mditants, savoir les oignons, lail, les pices, les boissons gazeuses, le caf, etc. (L, Minh Sn, V T nh Cn Th [ propos du temple-mre de Cn Th], Cn Th, NxB Tn Gio, 2004). 60 JAMMES, J., op. cit., p. 290. 61 CAMPANY, R., op. cit., p. 302. 62 Ibid.
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De fait, de nombreux caodastes doutre-mer participent aujourdhui ces stages lors de leur visite au Vietnam. Le Saint-sige de Ty Ninh possde galement ses propres archives, avec un certain nombre de restrictions semblables (mais dont jignore les dtails). Une quantit de messages, considrs comme particulirement sotriques, ne sont pas publis ni mme visibles. Si certains de ces messages, dit-on, pourraient en effet contenir des propos politiquement incorrects au regard du rgime actuel, lemphase est plutt mise sur leur contenu sotrique lev qui les rendrait inintelligibles aux lecteurs peu perfectionns sur la voie du Cao i. En Californie, le temple Thin L Bu Ta, qui archive des centaines de messages et les diffuse sur lInternet, dtient galement un certain nombre doracles secrets que ses responsables ont dcid de retirer de la circulation63. La connaissance secrte que contiendraient ces messages est explicite lorsquelle produit des effets mystrieux (huyn b). Le prolongement anormal de lesprance de vie dun individu constitue ici une preuve du pouvoir que contiendrait telle ou telle connaissance secrte. Thun Hu est dcd 86 ans, et son fils, Vn L, 98 ans. Les disciples de Ng Vn Chiu, quant eux, ont pour habitude de faire savoir aux vivants quils ont atteint lillumination dans laudel ou un stade de puret transcendantale en mourant dans une position de mditation lgrement modifie : la jambe gauche tant sur la cuisse droite, et la main gauche reposant dans celle de droite. Lors du dernier souffle, ou parfois quelques secondes aprs, leur il gauche (celui du Matre Cao i) demeure grand ouvert. La mort de Ng Vn Chiu constitue un modle du genre pour les gnrations suivantes, puisquil sest teint de manire aussi thtrale, sur un bateau qui traversait le Mkong, montant le dragon dor , dit la lgende en rfrence au nom vietnamien de ce fleuve, pour sunir directement au Matre Cao i64. Lors de mes terrains dans les quatre temples Chiu Minh au Vietnam ( Cn Th, Ch Ln, Ph Quc et Vnh Long), les disciples de Ng Vn Chiu mont expliqu ce qui tait pour eux lvidence visuelle de cette transcendance en me montrant des photographies dune douzaine de cadavres danciens adeptes de leur branche, tous ayant lil gauche ouvert. Phm Cng Tc a t partiellement paralys vers la fin de sa vie, et il nest ainsi pas vident quil soit mort en position de mditation. Toutefois, son corps a t enterr dans un tombeau de lotus (lin i), de forme octogonale, empaquet sous de nombreuses couches de coton, de bois et dtain. Lorsque son tombeau a t ouvert, le 30 novembre 2006, les dignitaires fminins ont trouv son corps miraculeusement intact et sans odeur, avec des cheveux encore attachs au crne comme figurant sur une photographie illgale prise avec un tlphone portable et poste sur Internet (www.caodai.net, le 5 dcembre 2006). Stoppant les rumeurs qui
Com. pers. de Ngc Quang Minh. Le nom vietnamien du Mkong est Cu Long, les neufs dragons . Il y a galement neuf tapes dvolution spirituelle dans le caodasme, neuf niveaux hirarchiques dans le sanctuaire de Ty Ninh, neuf plis dans le turban noir port par les hommes, etc.
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voulaient que son corps ait disparu rumeurs qui manaient notamment des anticommunistes dsirant faire croire que lesprit de Phm Cng Tc manifesterait ainsi son refus dtre rapatri au Vietnam en ce moment son corps a de nouveau t envelopp et rinsr dans un tombeau construit pour loccasion. Des milliers de personnes sont venues prier devant son tombeau de Ty Ninh, et son charisme avec ses qualits thriques ou spirituelles, mais galement dot dune puissance politique et de pragmatisme se repose dans sa patrie, le Vietnam. Dans la prface quil a rdige dans Le Grand Cycle de lsotrisme (1950), Trn Vn Qu dcrit le chemin sotrique comme la doctrine du cur , qui serait atteignable par lintrospection et la mditation. Il situe la tradition de la branche Chiu Minh dans cette ligne sotrique de lOccultisme ou la Science Occulte de la dsincarnation 65, cest--dire dune confrrie qui excelle dans la prparation de ses disciples la mort et lunion avec le Matre Cao i. Cette voie serait complmentaire, du point de vue dogmatique, au chemin exotrique , quil nomme la doctrine de lil , dont le but principal est denseigner au plus grand nombre la conduite morale exige par le caodasme et pratiquer le proslytisme ou, pour reprendre ses termes, lvanglisation de la masse 66.
tant les deux ailes du Caodasme, lsotrisme et lExotrisme doivent sunir, saider, se complter fraternellement en vue dassurer la prennit de lArche de Salut et la fcondit de lArbre de Vie Caodaque. [] La Vie Caodaque est un abrupt chemin du Calvaire dont les deux Cycles se partagent chacun une moiti : du pied mi-flanc de la montagne se droule le Salut Universel ; du mi-flanc au sommet stagent les divers degrs du Gnosticisme de la Dlivrance.67

Bien que ces deux versants de la vie dun adepte caodaste apparaissent comme ncessaires lun et lautre pour que ce dernier puisse atteindre lillumination et trouver le salut, il est vident, dans cette description, que Trn Vn Qu considre la voie de Chiu Minh comme plus avance et dote des meilleurs atouts (lsotrisme) pour sauto-perfectionner. Le Grand Cycle de lsotrisme a t publi pour unir et clairer lensemble des caodastes, donnant (apparemment) la possibilit aux non-initis de la branche Chiu Minh de tirer bnfice de ces enseignements. Le titre se rfre une nouvelle re porteuse de la vrit religieuse (chn gio), reconstitue partir des enseignements de Bouddha, de Lao Tseu et de Confucius dans leur forme originelle, cest--dire libre dune certaine sclrose de leur doctrine et par contamination de circonstances historiques ou mondaines particulires.

TRN, Vn Qu, Prface , [in] i Tha Chn Gio - Le Grand Cycle dsoterisme, Chiu Minh n, Saigon, 1950, p. 7. 66 Ibid. 67 TRN, Vn Qu, op. cit., p. 9.

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Admiratif des choix de Ng Vn Chiu, Trn Vn Qu na nanmoins jamais vcu une vie dermite ou dtache du monde, comme le prconise la branche Chiu Minh. Dans nos conversations, Vn L avait montr une similaire ambivalence concernant la question du retrait ou de lengagement dans le monde, sur une vie extra ou intramondaine. Sil a trouv dans la conversion au caodasme une voie, ditil, pour sauver le peuple vietnamien , il avoue avoir compris la tentation [qui lanimait] dutiliser la foi des fins politiques . Aprs avoir t renvoy du CQPTGL pour son engagement politique (voire pour son anti-communiste), il est retourn la diplomatie, ignorant les messages de lesprit de Phm Cng Tc qui lui demandaient de continuer jouer un rle dans une autre organisation caodaste. la tte de la congrgation caodaste doutre-mer, en Californie (Cao i Gio Vietnam Hi Ngoi), il prcise que cette institution est exclusivement religieuse (php nhn hon ton tn gio), anticipant par l les critiques sur son possible engagement politique et se diffrenciant de lautre organisation outre-mer (CDOM), aux activits de protestations et de ngociation avec ltat vietnamien. Vn L tisse volontiers des parallles entre sa carrire religieuse et celle de Phm Cng Tc, mme sil espre quon retiendra le nom de quelquun qui a travaill pour unifier la foi plutt que la diviser. Dans lactuelle Rpublique Socialiste du Vietnam, le rgime marxiste au pouvoir sest montr farouchement oppos aux institutions religieuses aprs 1975, sillustrant par leurs discours et pratiques superstitieuses (m tn di on) comme des matresses de la dsillusion (masters of disenchantment). En tant que mouvement de masse qui a tent dtablir un pouvoir indpendant de ltat dans la longue priode 1930-1975, le caodasme a t particulirement vis par la rpression dans les cinq annes qui ont suivi la runification du pays. Ces dernires annes, cependant, la question des religions, des croyances et de la foi est revenue sur la table des ngociations, en comptant parmi les nouveaux partenaires et discutant les reprsentants des communauts outre-mer caodastes. Ainsi Trn Quang Cnh, dirigeant de CDOM et fils dun haut dignitaire caodaste mort dans un camp de rducation aprs 1975, a particip aux ngociations pour dplacer le corps de Phm Cng Tc68. En novembre 2006, quelques jours avant la visite du Prsident Bush la confrence de lAPEC, Hanoi, le Dpartement dtat a retir la Rpublique Socialiste du Vietnam de la liste noire des pays dintrt particulier sur la question de la libert religieuse. La visite en 2005 de Thch Nht Hnh, un moine bouddhiste longtemps exil, marque une tape importante dans ce processus douverture politique aux religions, et il est possible que le retour du corps de Phm Cng Tc Ty Ninh figure emblmatique du caodasme qui est dornavant mieux accueillie dans la rhtorique officielle et qui peut tre parfois prsente comme un patriote et un personnage avec de lesprit et une vision rvolutionnaires 69 fasse galement partie dun lment clef dans ce processus.
68

Une description de cet vnement et de ses enjeux politico-religieux figurent dans ltude de J. JAMMES, J., op. cit., pp. 348-350. 69 Com. pers. de Bi c Hm, 2005.

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Lorganisation de sances mdiumniques caodastes (c bt) demeure aujourdhui sous le coup de la loi. Nanmoins, lon assiste une grande tolrance au Vietnam lencontre de la publication doracles non dats sous forme de livrets et dont le nombre est impressionnant. En juillet 2006, alors que jtais assise ct de plusieurs reprsentants du gouvernement, jai pu assister une prsentation Power Point sur Quan m de Hong Mai, une femme mdium connue pour avoir reu de nombreux oracles au CQPTGL dans les annes 1960 et 1970. Maintenant dcrite comme une enseignante-missionnaire (gio s), elle a su conserver sa virginit jusqu la cinquantaine (comme plusieurs autres femmes mdiums du caodasme) et a entran plusieurs jeunes femmes la mditation sotrique et dautres arts secrets . Elle a particip activement au projet foment par le temple Tam Tng Miu (religion Minh L) et lorgane CQPTGL de former un homme au Centre du Vietnam qui serait un spcialiste de la communication avec les esprits sous plusieurs formes. Ce dernier est un disciple du clbre mdium Lin Hoa, dcd dans les annes 1990. Depuis 1995, les historiens du contemporain et les ethnologues notent une nette reprise dintrt au Vietnam pour la religion et lactivit rituelle, comme lattestent les rcentes tudes sur les plerinages (Philip Taylor, 2004), la possession desprit (Karen Fjelstad et Nguyen Thi Hien, 2006) et, de manire plus large, tout ce qui concerne le surnaturel (D Thien, 2003). Le caodasme, premier mouvement religieux vietnamien de masse, demeure trs visible en raison de ses 1300 temples disperss travers les rgions du sud et du centre et, maintenant rnovs et peints pour recevoir de nouveaux visiteurs et des milliers de touristes. limage du phnix, oiseau magique et icne sotrique prfre du caodasme, cette religion sort aujourdhui de lombre et renat de ses cendres, ou plutt des cendres de ses temples brls et des camps de rducation. Un des aspects les plus irrsistibles de la connaissance secrte est sa capacit dattirer des croyants. De fait, tout ne peut et ne doit pas tre montr la lumire du jour. Laccs certains rituels doit alors tre lobjet dune slection, ou dune lection divine , tout comme les niveaux les plus levs de la mditation doivent demeurer accessibles aux seuls initis. La tension dynamique entre les formes exotrique et sotrique assurera, ds lors, son rle moteur dans la religion.

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