Vous êtes sur la page 1sur 153

Christian Vandendorpe

Du papyrus lhypertexte
Essai sur les mutations du texte et de la lecture

Cet ouvrage a t publi grce une subvention de la Fdration canadienne des sciences humaines et sociales, dont les fonds proviennent du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada. Lauteur remercie les Collections spciales des bibliothques de lUniversit dOttawa et de Queens University (Kingston), qui lui ont gnreusement ouvert leurs trsors. Boral (Montral) La Dcouverte (Paris) 1999 ISBN 2-89052-979-7 Cette dition lectronique reproduit presque exactement ldition originale. Licence GFDL pour la version lectronique seulement.

Table des matires


Prsentation 9 Au commencement tait lcoute 13 crit et fixation de la pense 17 Puissance du signe crit 19 criture et oralit 23 Normes de lisibilit 27 Linarit et tabularit 39 Vers la tabularit du texte 49 Contexte, sens et effet 69 Filtres de lecture 83 Textualit : forme et substance 87 Articulations textuelles 93 Instances nonciatives 97 De linteractivit au langage hors jeu 103 Varits de lhypertexte 113 Contexte et hypertexte 123 Des limites de la liste 127 Vers une syntaxe de lhyperfiction 131 Lecture de limage 139 Lcrivain et les images 149

Monte du visuel 153 Du point et des soupirs 157 Op. cit. 163 Lecture intensive et extensive ou les droits du lecteur 167 Reprsentations du livre 173 Stabilit de lcrit 179 Spatialit de lcrit et contrle du lecteur 181 Le CD-ROM : un nouveau papyrus ? 189 Retour la page 193 Nouvelles dimensions du texte 199 Mtaphores de la lecture 203 Mieux grer les hyperliens 209 Frontires du livre 211 Lecteur, usager ou consommateur de signes? 217 Je clique, donc je lis 223 Entre codex et hypertexte 231 Bibliographie 249

Pourquoi premier chapitre? Il serait aussi bien partout ailleurs. Dailleurs, je dois avouer que jai crit le huitime chapitre avant le cinquime, qui est devenu ici le troisime. Charles Nodier, Moi-mme

Prsentation

usque vers la fin des annes soixante-dix, on pouvait encore croire que lordinateur naurait

deffet que sur les domaines scientifique et technique. On se rend compte aujourdhui que cet appareil et les technologies qui laccompagnent sont en train de rvolutionner la faon mme dont notre civilisation cre, emmagasine et transmet le savoir. terme, cette mutation transformera loutil le plus prcieux que lhomme ait invent pour construire ses connaissances et laborer son image de soi et du monde: le texte. Et comme celui-ci nexiste quen fonction de la lecture, les mutations du premier auront des rpercussions sur la seconde, de mme que celles de la seconde entraneront ncessairement la mise en place dautres modes de textualit. On ne lit pas un hypertexte comme on lit un roman, et la navigation sur le Web procure une exprience diffrente de la lecture dun livre ou du journal. Cest ces bouleversements qui touchent tous les plans de notre civilisation quest consacr cet ouvrage. Celui-ci sinscrit au croisement de travaux de plus en plus nombreux qui portent sur lhistoire de la lecture (Chartier, Cavallo, Manguel, Quignard, etc.), lhypertexte (Aarseth, Bolter, Landow, Laufer, etc.), lordre de lcrit (Christin, Ong, Derrida), la fin du livre et la mdiologie (Debray).

CHRISTIAN VANDENDORPE

La problmatique aborde posait invitablement la question du format ou, si lon prfre, du mdia. Fallait-il opter pour un livre ou pour un hypertexte? Mme si labsence de maturit de ce dernier justifie en dernire analyse le recours au support papier pour cet ouvrage, il pouvait paratre inconsquent de rflchir laide doutils anciens sur un phnomne aussi important pour notre civilisation que la rvolution numrique et hypertextuelle. Quelle serait la valeur dun point de vue qui ne serait tay par aucune exprimentation? Le lecteur ne pourrait-il pas souponner lessayiste dtre biais lgard du nouveau mdia, de mener un combat darrire-garde ou de prcher pour sa chapelle? Par honntet intellectuelle, autant que par esprit de recherche, lessentiel de la prsente rflexion a donc t dabord rdig laide dun outil ddition hypertextuelle dvelopp cette fin et dont les fonctions se sont raffines au fur et mesure que se prcisaient les besoins. Ce nest qu ltape finale de la rdaction que les pages ainsi cres ont t intgres dans un traitement de texte et retravailles en vue dune publication imprime. Une telle dmarche tait ncessaire pour prouver de premire main les consquences du choix dun mdia sur lorganisation interne et sur le contenu mme de la rflexion propose ici. Si le livre a demble une fonction totalisante et vise saturer un domaine de connaissances, lhypertexte, au contraire, invite la multiplication des hyperliens dans une volont de saturer les associations dides, de faire tache dhuile plutt que de creuser , dans lespoir de retenir un lecteur dont les intrts sont mobiles et en drive associative constante. Chaque concept convoqu lintrieur dun hypertexte est ainsi susceptible de constituer une entre distincte qui, son tour, pourra engendrer de nouvelles ramifications ou, plus justement, de nouveaux rhizomes. Il faut ajouter cela que, par sa nature, un hypertexte est normalement opaque, la diffrence du livre qui prsente des repres multiples et constamment accessibles. Il en dcoule que la dynamique de lecture est trs diffrente dun mdia un autre. Alors que la lecture du livre est place sous le signe de

DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

la dure et dune certaine continuit, celle de lhypertexte est caractrise par un sentiment durgence, de discontinuit et de choix effectuer constamment. En fait, chaque lien hypertextuel remet en question lphmre contrat de lecture pass avec le lecteur : celui-ci poursuivra-t-il sa qute en cliquant sur lhypermot ou abandonnera-t-il? Cette dynamique de la lecture entrane forcment des rpercussions sur la mise en texte, tant le scripteur a tendance moduler sa rflexion sur la forme anticipe dattention qui lui sera accorde. Dans le cas qui nous occupe, le passage du format hypertexte au format livre a engendr des regroupements considrables et une plus grande cohrence des points de vue, llimination dun bon nombre de redondances et des modifications dordre nonciatif dans les renvois internes. Toutefois, louvrage est sans doute encore fortement marqu par la forme premire sous laquelle il a t conu. Au lieu dtre organis selon une structure arborescente, il se prsente sous la forme de blocs de texte, quon peut aussi voir comme des chapitres, ou mieux encore comme des entres offertes la rflexion ce qui rapproche cette entreprise du genre de lessai. La version hypertextuelle contenait de nombreux liens dune page une autre, ce qui permettait au lecteur de suivre le fil associatif le plus appropri. Pour la version papier, il a videmment fallu renoncer cette logique associative, ce qui a rendu plus aigu le problme de lagencement des entres. Lordre chronologique ne convenait pas, du fait que la plupart de cellesci ne relvent pas dune perspective historique. Un ordre logique ntait pas plus vident, car plusieurs points de vue sentrelacent ici. Fallait-il alors choisir lordre alphabtique? Depuis plus de huit sicles, cest celui qui indique au lecteur quil ny a pas dordre impos, comme dans les dictionnaires. Mais il serait inexact de croire que les chapitres de ce livre sont indpendants les uns des autres. En fait, il a t possible de les regrouper en diverses grappes en fonction des thmatiques abordes, entre lesquelles on dcouvrira une continuit certaine et quil est donc recommand de lire de faon squentielle. 10 CHRISTIAN VANDENDORPE

Le lecteur pourrait aussi choisir de naviguer partir de lindex, en explorant dabord les entres les plus denses. De mme, sous la forme de lhypertexte, les pages qui prsentent le plus daffinits entre elles sont celles qui possdent le plus dhypermots pointant rciproquement de lune lautre. On verra ainsi que lentre tabularit est la plus importante. Sil y a un fil conducteur dans cet ouvrage, cest bien l quil faut le chercher, et dans le concept oppos quest la linarit. En spatialisant linformation, le texte tabulaire permet loeil de se poser o il veut et au lecteur daller directement au point qui lintresse. ce concept sont troitement lies les notions de codex et de volumen, et naturellement celle dhypertexte. Lensemble de cet ouvrage est videmment domin par la question de la lecture, qui est aborde sous les divers angles du sens et de leffet, du contexte, de la lisibilit, des filtres cognitifs et des automatismes. La faon dont on conoit la lecture dtermine aussi, en dernire analyse, la mise en forme du texte et la part de contrle que lauteur accepte de donner au lecteur ou quil choisit de se rserver. Sur ce plan, lordinateur a le pouvoir de bouleverser radicalement la donne tablie par des millnaires de culture crite. Un cueil auquel se heurte le projet poursuivi ici, et qui explique aussi la forme clate de cet ouvrage, est limpossibilit de catgoriser les multiples incarnations que peut prendre le texte, den embrasser linfinie diversit. Voil dj plus de deux sicles, les auteurs de lEncyclopdie, tchant de dfinir cet objet informe quest le livre, croyaient pouvoir en proposer les catgories suivantes. Par rapport leurs qualits, les livres peuvent tre distingus en:
- livres clairs et dtaills, qui sont ceux du genre dogmatique [...] - livres obscurs, cest--dire dont tous les mots sont trop gnriques et qui ne sont point dfinis [...] - livres prolixes [...] - livres utiles [...]11 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

- livres complets, qui contiennent tout ce qui regarde le sujet trait. Relativement complets [...]

Cette classification vaut assurment celle quune encyclopdie chinoise aurait dresse des animaux, selon ce que rapporte Borges:
Ces catgories ambigus, superftatoires, dficientes rappellent celles que le docteur Franz Kuhn attribue certaine encyclopdie chinoise intitule Le march cleste des connaissances bnvoles. Dans les pages lointaines de ce livre, il est crit que les animaux se divisent en (a) appartenant lempereur, (b) embaums, (c) apprivoiss, (d) cochons de lait, (e) sirnes, (f) fabuleux, (g) chiens en libert, (h) inclus dans la prsente classification, (i) qui sagitent comme des fous, (j) innombrables, (k) dessins avec un trs fin pinceau de poils de chameau, (l) et ctera, (m) qui viennent de casser la cruche, (n) qui de loin semblent des mouches. (1967, p.141) *

Lapproche prsente ici, est-il besoin de le prciser, nest ni classificatrice, ni historique, ni encyclopdique et ne prtend surtout pas lexhaustivit. Elle vise seulement offrir une r flexion sur un bouleversement culturel qui se produit sous nos yeux et tenter den saisir quelques-uns des enjeux. ___________
* Pour ne pas alourdir le texte, les renvois sont incorpors sous la forme dun chiffre correspondant la page du livre de lauteur dont il a t question dans les lignes qui prcdent immdiatement. Si plusieurs textes du mme auteur sont utiliss, louvrage est identifi par lanne de publication. Lorsque le renvoi contient aussi le nom de lauteur, il fait gnralement lobjet dune note. Les notes et la liste des ouvrages cits se trouvent en fin de volume.

Au commencement tait lcoute

exprience littraire et le rapport au langage sont longtemps passs par loreille, qui est aussi

notre premire voie daccs au langage. Pendant des millnaires, cest oralement que conteurs, ades et troubadours ont fait leurs rcitals devant des publics venus les couter. De ce fonds doralit premire, la littrature ne se dlivrera que tardivement, et peut-tre jamais totalement. La situation dcoute se caractrise par un triple niveau de contraintes: (a) lauditeur na pas la possibilit de dterminer le moment de la communication; (b) il nen matrise pas le dbit, prisonnier quil est du rythme choisi par le conteur; (c) en matire daccs au contenu, il na aucune possibilit de retourner en arrire afin de slectionner, dans un rcit dj connu, la squence qui lintresse particulirement: il doit suivre le fil, irrmdiablement linaire parce quinscrit dans le temps, de la rcitation qui en est faite. Linvention de lcriture va modifier cette situation en transformant la relation du rcepteur lgard de loeuvre. Devant le texte crit, en effet, le lecteur a toujours le choix du moment de la lecture et celui de la vitesse laquelle assimiler les informa14 CHRISTIAN VANDENDORPE

tions. Il a galement, dans une mesure variable selon les types de textes, la possibilit de dans l'ordre qui lui convient. En somme, l'crit permet au lecteur dchapper, en tout ou en partie, aux trois contraintes fondamentales qui caractrisent l'oral. Mais cette libration ne sest pas faite du jour au lendemain. Longtemps asservi aux normes de la production orale, quil sefforait de calquer, le texte ne sen est que progressivement dtach, au fur et mesure que se perfectionnait son support matriel en passant de la tablette au rouleau, puis au codex et que se mettaient en place les repres destins faciliter les rapports entre criture et lecture, faisant ainsi accder le langage lordre du visuel. En se plaant sous le rgne de loeil, toutefois, lcrit fait disparatre toute la dimension intime que vhicule la voix, avec ses phnomnes de vibr, ses frmissements, ses hsitations, ses silences, ses faux dparts, ses reprises, ses tensions. Il prive aussi le lecteur dune quantit dinformations accessoires, car en plus dtre sexues les voix sont gographiquement et socialement marques : elles rvlent lge, la culture, voire les attitudes, des personnes qui parlent. Un texte lu haute voix nous arrive ainsi charg de toutes sortes dalluvions attaches une personnalit donne. Si toute voix est signature, autant que peut ltre une empreinte digitale ou une molcule dADN, le texte, au contraire, peut se faire parfaitement neutre et dpouill de toute rfrence la personne qui la port et conu. Il semble mme que ce soit l un idal dont le texte scientifique se rapproche de plus en plus, et nous verrons plus loin pourquoi. Cette neutralit tendancielle de lcrit exacerbera paradoxalement la recherche du style, dont Buffon a mis en valeur la composante individuelle avec sa formule clbre: le style, cest lhomme mme . Tentative dsespre pour restituer dans le texte la signature de la voix, telle que lidalise lcrivain, le style trouve sa justification ultime dans la phrase qui se lit bien , cest--dire qui se dit bien. On sait que, 15 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

pour Flaubert, une phrase ntait considre comme acheve que lorsquelle tait passe avec succs par le gueuloir. Et, cent ans plus tard, Michel Tournier renchrira : Quand jcris, je mcoute crire, et cest encore haute voix que jessaie ensuite mon texte crit . Ce nest pas un hasard si le questionnement stylistique sest accentu dans la deuxime moiti du XIXe sicle, au moment prcisment o la mcanisation de limprimerie devait assurer lcrit une prpondrance absolue. Aujourdhui, par un curieux retour des choses, cette recherche littraire du style semble de plus en plus tourne vers une redcouverte de loralit, comme pour compenser le gouffre toujours plus profond qui se creuse entre la parole et une criture de plus en plus mcanise et standardise. Certes, il a fallu longtemps avant que le texte cesse de passer principalement par la voix. La faon de lire qui nous parat aujourdhui normale ne ltait pas chez les Grecs ni chez les Romains, qui concevaient la lecture comme le moyen de rendre le texte travers la voix. Les gens assez fortuns, dailleurs, ne lisaient pas eux-mmes, mais se faisaient lire le rouleau par un esclave spcialis. Ce nest qu une priode tardive que la lecture est devenue visuelle. Ainsi, vers 400, Augustin, vque dHippone, raconte-t-il son merveillement davoir vu lire Ambroise uniquement avec les yeux. Le vieil rudit, en effet, dans sa qute du sens allgorique des textes bibliques, avait appris lire sans remuer les lvres : vox autem et lingua quiescebant . En fait, ce nest quaux environs du XIIe sicle, selon les historiens de la lecture, que les livres seront vritablement conus en vue dune lecture silencieuse. Il aura fallu pour cela que lon mette en place diverses innovations dordre tabulaire propres au codex et, surtout, que lon renonce lcriture continue des Romains, la scriptio continua, pour introduire une sparation entre les mots, opration qui fait son apparition vers le VIIe sicle mais qui ne deviendra vraiment courante quau XIe sicle.
Cit par Drillon, 1991, p.83. Sa voix et sa langue taient tranquilles , Confessions, 6.3.16 CHRISTIAN VANDENDORPE

Il faudra encore longtemps avant que les mthodes dapprentissage prennent en compte cette rvolution. Jusque vers le milieu du XXe sicle, lcole visait dabord inculquer lenfant un mcanisme de lecture haute voix. Cela se traduisait, chez ladulte, par des habitudes de subvocalisation dont des spcialistes comme F. Richaudeau ont dnonc les inconvnients sur la vitesse de lecture. Cette forme de lecture oralise tait certes parfaitement adapte la posie, longtemps domine par les phnomnes de rythme et de sonorits; elle convenait dj beaucoup moins au roman et elle est totalement inadquate la lecture de journaux, de dossiers ou de pages Web.

crit et fixation de la pense

crit a t la premire grande rvolution dans lordre intellectuel. Selon la judicieuse

expression de W. Ong (1982), il a permis la technologisation du mot et entran ltablissement dun nouveau rapport au langage et la pense. Aussi longtemps que lexprience du langage tait exclusivement orale, la ralit ntait jamais trs loin derrire les mots. Les changes entre les tres se faisaient en leur prsence physique et la subjectivit du langage concidait avec la situation de communication : le je correspondait une personne relle, le ici et le maintenant saccordaient avec le lieu et le moment de lchange. Avec lapparition de lcrit, on saffranchira de la situation relle et des donnes immdiates qui entourent la communication, que lon deviendra progressivement capable de traduire textuellement et de recrer volont. Pour une part importante des changes, dsormais, le texte tiendra lieu de contexte. En permettant de fixer la pense, lcriture en dmultiplie la puissance et en modifie le rgime. Elle introduit une possibilit dordre, de continuit et de cohrence l o rgnaient la fluidit et le chaos. ltat naturel, en effet, rien nest plus labile que 18CHRISTIAN VANDENDORPE

la pense : les associations se font et se dfont constamment, emportes par des perceptions sans cesse nouvelles et la prgnance des rseaux dassociations. chaque minute, une nouvelle constellation mentale est ainsi susceptible de se former, aussi diffrente que les vagues qui dferlent sur un littoral, dont chacune recombine les gouttes deau dans une structure diffrente dote dune nergie propre. Place sous le signe de lphmre et du mouvant, la pense apparat comme aussi insaisissable que la fume, aussi multiple et ondoyante que le scintillement de la lumire sur la mer. Ainsi que lexprime Maurice Blanchot en un fin paradoxe:
De la pense, il faut dire dabord quelle est limpossibilit de sarrter rien de dfini, donc de penser rien de dtermin et quainsi elle est la neutralisation permanente de toute pense prsente, en mme temps que la rpudiation de toute absence de pense. (p.57)

Lcriture introduira un nouvel ordre dans lhistoire de lhumanit en ce quelle permet denregistrer les traces dune configuration mentale et de les rorganiser volont. Grce elle, une pense peut tre affine et travaille inlassablement, connatre des modifications contrles et des expansions illimites, tout en chappant la rptition qui caractrise la transmission orale. Ce qui tait fluide et mouvant peut devenir prcis et organis comme le cristal, la confusion peut cder la place au systme. Bref, avec lcrit, les productions de lesprit entrent dans lordre objectif du visible. Ce nest pas seulement le rapport dun individu ses propres penses qui est modifi par lcriture, mais le rapport aux penses dautrui, telles quelles sont objectives par le texte et sous lempire desquelles on accepte de se placer temporairement ds que lon se met lire.

Puissance du signe crit

omme le note le smioticien Jean Molino : Le texte ninscrit que ce qui est important, il a un

rapport particulier avec la vrit (p.22). Dans limaginaire des hommes et la mmoire des cultures, lcriture est effectivement investie dune formidable valeur symbolique. Chez les Assyriens et les Babyloniens, les scribes constituaient une caste aristocratique qui prtendait voir dans larrangement des toiles lcriture du ciel . Pour les anciens gyptiens, lcriture tait la cration du dieu Thot, qui en avait fait don aux hommes. Le mot hiroglyphe signifie dailleurs criture sacre et la plume du scribe tait aussi le symbole de la vrit . Dans la culture hbraque, le Livre est sacr en tant que dpositaire de la parole de Dieu. Les Grecs de lpoque classique nont pas connu de caste charge de prserver le secret de lcriture et ont ainsi t moins ports sacraliser le livre. Critique lgard de lcriture, Platon sest inquit des transformations que cette invention risquait dapporter la culture traditionnelle. Considrant quelle constituait une extension de la mmoire de lhomme, tant la mmoire
Jackson, 1982, p.23.20 CHRISTIAN VANDENDORPE

individuelle que la mmoire sociale, il pressentait que lcriture allait transformer la faon dont la tradition stait transmise jusqualors. Cest sans doute par attachement la tradition orale, encore vivace chez son matre Socrate, que le philosophe a compos une grande partie de son oeuvre sous forme de dialogues :
Pour Socrate, les textes crits ne sont rien dautre quun adju vant de la mmoire pour celui qui sait dj ce dont il est trait dans ces crits, mais ils ne peuvent jamais dispenser la sagesse; cest l le privilge du discours oral. (Curtius, p.371).

De mme, la Rome antique na gure magnifi le livre. Mais la situation changera radicalement avec lavnement du christianisme. Peut-tre en raison de ses racines judaques, la religion chrtienne est profondment pntre de la pense du livre et de lcriture, et cest elle qui sera lorigine de la diffusion du codex. Ds les premiers sicles de notre re, elle accordera une place de choix la reprsentation du livre, tel point que lon a pu dire quelle tait une religion du livre . Issue de la double source judo-chrtienne, cette valorisation du livre se maintiendra longtemps. Elle culminera chez un pote comme Mallarm, qui est extrmement sensible lespace visuel du livre : *...+ tout, au monde, existe pour aboutir un livre (p.378). La mme exaltation se retrouve chez des crivains inspirs de la tradition juive, tel Edmond Jabs. titre hypothtique, on peut se demander si cet extraordinaire prestige de lcrit, qui dpasse les seuls aspects fonctionnels dune invention majeure, ne reposerait pas sur le fait que la lecture du texte combine deux sens majeurs, savoir la vue, qui est le sens noble par excellence, et loue, qui est le sens associ notre premire exprience du matriau linguistique. Ces deux instruments de saisie des donnes extrieures se sont longtemps combins dans le mouvement de la lecture du moins aussi longtemps que celui-ci a t accompagn de phnomnes de vo
Parkes, 1993, p. 14.21 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

calisation ou de subvocalisation. Et cette fructueuse combinaison qui se produit dans lesprit du lecteur tend placer le texte sous le sceau de la vrit, la vocalisation apportant la confirmation de ce qui avait dabord t peru par loeil, et vice-versa.

criture et oralit

ongtemps lcrit a t peru comme une pure transcription de la parole ou, la rigueur,

comme un simple supplment celle-ci, selon la position classique dveloppe par Rousseau dans lmile:
Les langues sont faites pour tre parles, lcriture ne sert que de supplment la parole; sil y a quelques langues qui ne soient qucrites et quon ne puisse parler, propres seulement aux sciences, elles ne sont daucun usage dans la vie civile.

Loin de rompre avec cette position, la linguistique moderne qui se constitue avec Saussure posera la primaut de loral comme principe mthodologique de base :
Langue et criture sont deux systmes de signes distincts; lunique raison dtre du second est de reprsenter le premier; lobjet linguistique nest pas dfini par la combinaison du mot crit et du mot parl; ce dernier constitue lui seul cet objet. Mais le mot crit se mle si intimement au mot parl dont il est limage quil finit par usurper le rle principal; on en vient donner autant et plus dimportance la reprsentation du Cit par Derrida, 1967, p. 429.24 CHRISTIAN VANDENDORPE

signe vocal qu ce signe lui-mme. Cest comme si lon croyait que, pour connatre quelquun, il vaut mieux regarder sa photographie que son visage. (p.45)

Derrida sattaquera de front ces positions traditionnelles et se fera le tenant dune grammatologie dans laquelle lcrit serait investi dune autorit et dune lgitimit gales celles dont jouit loral. Dans ce dbat, chacune des parties peut juste titre se rclamer de la modernit. Dune part, en effet, la linguistique a d renverser le mpris dans lequel ltre alphabtis tient gnralement ltat doralit primaire, lequel renvoie, dans lexprience individuelle, des souvenirs de la petite enfance. En se fondant sur une mthodologie rigoureuse, cette discipline a pu se constituer en science et obtenir des rsultats remarquables, ne serait-ce que dans le champ de la phonologie. Dautre part, la conception drive de Hjelmslev, qui voit dans lcrit un code autonome, est galement moderne et peut sappuyer, entre autres, sur les dveloppements de la smiotique et, au point de vue historique, sur le lent mouvement par lequel le texte et la lecture se sont dgags de leur gangue primordiale doralit. Il ne fait gure de doute aujourdhui quune langue crite peut fonctionner sans rfrence une langue maternelle orale apprise dans la petite enfance. Toutefois, mme si la forme de lecture socialement valorise tend viter le canal de loralisation, la question de limbrication entre mcanismes oculaires et phonologiques est plus mystrieuse que jamais. Alors que dans les annes quatre-vingt on considrait la lecture comme un phnomne purement visuel et indpendant de la voix, des tudes psychologiques rcentes semblent indiquer que loralit serait toujours prsente dans la lecture sur le plan des mcanismes crbraux et que les codes phonologiques seraient activs ds quil y a fixation oculaire sur des textes . Sans chercher trancher autrement la question de la primaut entre code oral et code crit, rappelons-en brivement les principales diffrences.
Voir notamment larticle de Rayner et al., 1998.25 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Le discours oral se droule dans un flux temporel irrmdiablement linaire. Lauditeur ne peut donc pas se fier aux diverses sections dun discours; il ne peut pas faire dfiler celui-ci en acclr pour ne sarrter quaux grandes articulations ou y retrouver aisment une phrase. Mme avec des moyens denregistrement modernes, loral reste essentiellement prisonnier du fil temporel et installe son auditeur sous la dpendance de celui-ci. Cette situation entrane des consquences multiples. Les tudes danthropologie culturelle, comme celle de W. Ong (1977), ont montr que les so cits orales ont en commun un certain nombre de caractristiques dans leur utilisation du langage. La plus importante de celles-ci, que relvent toutes les tudes sur les littratures orales, est un got marqu pour les expressions strotypes et les formules. Ce trait est probablement le plus tranger notre conception moderne du littraire, place depuis la rvolution romantique sous le sceau de loriginalit. Dans son tude sur les hain-tenys pomes improviss par deux rcitants rivaux au cours de joutes potiques quorgani Paulhan avait dj montr que la connaissance des expressions et des formules, ainsi que leur glorification, constituaient le motif mme de cette activit . Cest ce mme got d e la formule quil faut rattacher le genre des kenningar dans la posie islandaise des alentours de lan 1000, dans lesquels les auteurs de sagas accumulaient force mtaphores figes : tempte dpes pour bataille , nourriture de corbeaux pour cadavre . nigmatiques pour nous qui ne faisons pas partie de la communaut interprtative laquelle ils taient destins, ces jeux potiques ont t qualifis par Borges d une des plus froides aberrations consignes dans les histoires de la littrature (1951, p.171).
On trouvera dautres exemples doralit malgache, et notamment des kabary, qui se rapprochent des kenningar, dans louvrage de Jean-Louis Joubert consacr aux Littratures de lOcan indien (http://www.refer.org/textinte/litoi/1-1.htm).26 CHRISTIAN VANDENDORPE

Laspect formulaire a aussi des consquences sur le choix des thmes, qui se limitent un noyau de situations rcurrentes et standardises. Cette pauvret thmatique va de pair avec une tendance du locuteur privilgier labondance plutt que la concision et recourir des pithtes pour identifier des personnages ou des ralits. un niveau plus profond, certains anthropologues estiment que la situation doralit primaire, qui caractrise toutes les socits primitives, avait aussi des consquences sur la pense elle-mme. Pour W. Ong, les cultures orales ne sexpriment pas seulement en formules, mais pensent en formules (1977, p.103). Indpendamment du type de socit ou dpoque, un examen des noncs oraux fait apparatre chez les interlocuteurs une grande tolrance envers les problmes de structuration et dorganisation du discours. La drive thmatique y est presque invitable, du fait quun locuteur est souvent incapable de rsister lattrait dun nouveau cours de penses surgi par association avec ce quil tait en train de dire. En outre, le discours oral va laisser dans linformul quantit de donnes relatives la situation et au contexte global, tant donn que les interlocuteurs sont en prsence lun de lautre et quils peuvent se contenter le plus souvent de faire une rfrence implicite la situation partage. Alors que loral spontan est ainsi marqu par les insuffisances nonciatives lies une production place sous le signe de lurgence et qui charrie invitablement les stigmates de sa gense, lcrit apparat comme la face idalise du langage, le lieu o celui-ci peut prtendre la perfection.

Normes de lisibilit

est un jeu complexe de normes de lisibilit, labores au fil des sicles, qui a donn au texte

son maximum defficacit et en a permis une lecture facile et rapide. Ces normes nmanent pas dune instance unique, mais dcoulent des pratiques et des rgles tablies par les multiples instances qui participent la production du texte, de lauteur au libraire, en passant par les comits de lecture ou de rdaction, lditeur, le correcteur dpreuves, le maquettiste, limprimeur, les jurys de prix littraires, les critiques et, naturellement, les lecteurs. Norme de rgularit visuelle de la masse textuelle, dabord. Cette exigence, dj prsente dans les stles et les papyrus anciens, sera raffirme au sortir des poques de grande barbarie. Ainsi, Charlemagne confiera Alcuin le soin dtablir, dans les scriptoria ou ateliers de copistes des monastres, la superbe cursive manuscrite quest la petite caroline. Grce des procdures prouves et parfaitement rationalises, lcriture des scribes professionnels atteindra une rgularit surprenante. Mais cest avec lintroduction de limprimerie vers 1460 que la prsentation du texte sera porte son point de perfection mcanique, car il sera alors possible dassurer avec une prcision sans faille sur des centaines de pages le calibrage des lettres, la rgularit 28CHRISTIAN VANDENDORPE

de lespacement entre les mots, ainsi que de linterligne et de la justification. Tous ces procds, loin davoir une simple fonction ornementale, visent assurer la rgularit du matriau visuel de faon faciliter lacte de lecture, en permettant den confier la plus grande part des procdures cognitives automatises et en vitant la production deffets parasites. Une typographie soigne est ainsi la premire allie du lecteur. Elle contribue aussi rendre le livre agrable lire, et crer une impression favorable la rception du message. Le format joue galement un rle et on en a longtemps cherch un qui offre la vue des proportions harmonieuses :
Dans les proportions de dimensions de pages, les diteurs ont aussi cherch se rapprocher du nombre dor, cest--dire 1:1,618, nombre irrationnel dont la premire approximation est la proportion 5:8. Cest sur ces bases quon sest efforc de calculer les formats de papier, de faon ce quils donnent de belles pages .

Au fil des sicles, il sest ainsi dvelopp dans les milieux de ldition une smiotique de lobjet texte qui ne laisse au hasard aucun des aspects du livre. Il peut certes y avoir un conflit entre les exigences de mise en pages et les contraintes conomiques, comme le montre la tendance de ldition populaire rogner sur les marges. cet gard, la lecture dun ouvrage larges marges, comme on en publiait couramment au XVIIIe ou au dbut du XIXe sicle, offre un confort de lecture que ne peut galer une maquette troite o le texte ne respire pas. Cest pour viter toute confusion entre la colonne de texte et des lments voisins que le livre en est venu abandonner la maquette sur deux colonnes, facilement ressentie comme tant trop dense, trop tasse, mais qui pourtant, sur une page assez large, offre lavantage doffrir une troite ligne de texte, en soi beaucoup plus facile lire quune ligne plus longue.
Druet et Grgoire, 1976, p.182.29DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Mme si les crivains ont t le plus souvent tenus lcart des dcisions relatives lhabillage du texte, il en est, tels Mallarm ou Valry, qui y prtaient une grande attention. Comme le relve non sans fiert Charles Peignot, spcialiste contemporain de la typographie et de ldition :
Croyez-moi, Paul Valry, regardant les caractres, les jugeait plus ou moins lisibles et considrait que leurs dessins craient autour de son message un climat susceptible de lui tre favorable ou non. (p.XI)

Cest cette mme volont de lisibilit optimale quil faut rapporter la norme de lorthographe, dont les imprimeurs finiront par devenir objectivement les plus fidles garants. Cette prise en charge de la normalisation orthographique se fera progressivement, au fur et mesure que saffinera une conscience graphique collective. Sait-on encore, par exemple, que Montaigne crivait le verbe connatre de huit faons diffrentes (cognoistre, contre, conotre, etc.)? Mme au dbut du XVIIe sicle, lide dune graphie unique ne stait pas encore impose. Dans lusage du nom propre, un mme individu pouvait ainsi orthographier indiffremment son nom en Sarasin ou Sarazin , comme le note M. Serres. Durant ce sicle, le dbat se fit de plus en plus vif entre les tenants dune graphie qui serait aussi proche que possible de la prononciation et ceux qui plaidaient pour que la forme du mot garde la trace de particularits systmiques dordre -ci taient parfois discutables, voire purement errones, tel le d que lon a rajout au mot poids parce quon le croyait driv du latin pondus, alors que ce mot provient de pensum. Vivant une poque o lorthographe est depuis longtemps normalise, on a peine aujourdhui imaginer le ralentissement que les variations graphmiques imposaient la lecture du texte, quelles contribuaient maintenir dans la sujtion de loralit. En effet, seules des habitudes doralisation permettaient chacun de retrouver le 30 CHRISTIAN VANDENDORPE

mme contenu smantique sous des graphies diffrentes. Le lecteur contemporain ne peut prouver ce genre dexprience que lorsquil est plac devant des orthographes aberrantes, voire des cacographies volontairement dlirantes comme celle de Charles Fourier :
Geai ressue mt chair lor, lin vite sion queue tu mats dresser pourras lair dix nez rats sein ment ds, dix manches doeufs sept ambre. Croix jettant sue plie allant presse men deux tond couse ain as eux rang drap dz somme ah scions scie en gage hante.

Comme les disparits orthographiques nuisaient la vitesse de lecture et par voie de consquence lexpansion de lcrit, on ne doit pas stonner que lapplication dune norme dans ce domaine ait finalement t prise en charge par les ateliers dimprimerie et que, en matire de majuscules, dabrviations et autres subtilits, le code typographique soit devenu un modle de prcision, voire la norme ultime en ce qui a trait lorthographe. Dans le monde anglo-saxon, qui est, comme on sait, dpourvu dAcadmie, ce sont les grandes entreprises de presse et ddition qui, par leur manuel de style, imposent une graphie uniforme dans une aire gographique donne. Mme en France, les dcrets de lAcadmie franaise ont t condamns rester lettre morte chaque fois quils se sont heurts aux puissants syndicats du livre et de ldition. En matire de ponctuation, le dbat a t moins vif que pour lorthographe, et la responsabilit en a t confie assez tt aux imprimeurs. Cest sans doute pour cette raison que, mme dans une dition critique, on considre gnralement quil est lgitime de modifier la ponctuation dun texte ancien en fonction des normes actuelles de lecture. Il suffit de comparer les ditions rcentes de textes datant du XVIIe ou du XVIIIe sicle pour voir combien les dialogues gagnent en lisibilit tre prsents de
Fourier, Lettre sa cousine Laure, 1827, Ed. Anthropos.31 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

faon moderne, avec le recours lalina ou des guillemets pour chacune des rpliques. Les normes de lisibilit jouent aussi, bien videmment, sur le plan de la syntaxe, dont les dveloppements, loin dtre dicts par larbitraire des grammairiens, visent rendre les constructions aussi univoques que possible. Ainsi, pour recommander ou condamner une construction, Vaugelas se rglait sur les parcours de comprhension du lecteur, en faisant le plus grand cas des maldonnes ventuelles et des fausses hypothses que pouvait entraner lemploi dune tournure donne. Dans ses Remarques sur la langue franaise, publies en 1647, il critique ainsi comme lousche la structure Germanicus a gal sa vertu, & son bonheur na jamais eu de pareil parce quelle semble premire lecture mettre sur le mme plan les mots vertu et bonheur :
Lors quen deux membres dvne periode qui sont joints par la conjonction et, le premier membre finit par un nom, qui est laccusatif, & lautre membre commence par vn nom, qui est au nominatif, on croit dabord que le nom qui suit la con jonction, est au mesme cas que celuy qui precede, parce que le nominatif et laccusatif sont tousjours semblables, & ainsi lon est tromp, & on lentend tout autrement que ne le veut dire celuy qui lescrit 10.

Aujourdhui, cependant, une telle structure ne crerait aucune difficult, en raison de la valeur logique acquise par la virgule qui spare ici les deux noms en question, phnomne dont nous tout le domaine de la pense avec son fameux Ce qui se conoit bien snonce clai tmoigne en ralit dune conscience et dun respect extrmes de lactivit cognitive du lecteur. Ce principe sera raffirm constamment par les grammairiens de lpoque :
10 Cit par Seguin dans Chaurand et al., 1999, p.286.32 CHRISTIAN VANDENDORPE

Pour ce qui est de larrangement des paroles, celuy qui est bon contribue beaucoup la clart, au lieu que celuy qui est mau vais produit lobscurit11.

Le statut mouvant de lanacoluthe fournit un autre exemple de cette volution du franais vers une limination des ambiguts syntaxiques. Si, aujourdhui, une phrase du type puis, son mdecin lui avait prescrit trois semaines de repos semble humoristique et serait dconseil le dans un crit ayant une vise informative ou argumentative, on trouvait encore chez La Fontaine, pourtant fru de beau langage, les vers suivants :
Et pleurs du vieillard, il grava sur leur marbre Ce que je viens de raconter. (XI, 8)

Depuis, la grammaire a adopt le principe selon lequel un participe plac en tte de phrase doit normalement se rapporter au sujet du verbe principal. Cela restreint certainement les possibilits syntaxiques et amne condamner une phrase comme celle de Crbillon, o la corfrentialit du participe et du sujet met pourtant le lecteur labri de toute ambigut12 :
Reste veuve dans un ge o il ntait pas dengagement quelle ne pt former, sa tendresse pour moi ne lui fit envisager dautre plaisir que celui de mlever *+

Mais la rgle et la pratique modernes ont pour avantage dviter au lecteur toute hsitation lorsquil rencontre un participe en tte de phrase, ce qui permet la fabrique du sens au fur et mesure que les mots sont traits, sans aucunement diffrer. Chaque microseconde ainsi gagne se traduit pour le lecteur par une efficacit accrue.
11 Le Gras, Rhtorique franaise (1673). Cit par Seguin dans Chaurand et al, 1999, p.286. 12 Cit par Seguin dans Chaurand et al., 1999, p.332.33 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Le mme mouvement dlimination des ambiguts est observable sur le plan de la grammaire textuelle. Mme si, comme la montr Roman Jakobson, la libert du locuteur saccrot mesure quon slve dans la hirarchie des ralisations langagires, le texte nest pas le lieu de la libert absolue. Diverses contraintes dordre textuel, dictes elles aussi par le respect du lecteur et le dsir de faciliter son travail, se sont imposes progressivement au rdacteur. Un exemple de ces contraintes est la rgle qui impose de transformer dans un rcit la troisime personne tous les dictiques, ou termes qui renvoient la situation dnonciation, tels hier , demain , ici , en leurs quivalents cotextuels: la veille , le lendemain , l . Ce jeu de transformation, qui est dapparition relativement rcente en franais, na pas son quivalent exact en anglais. Il nest pas gratuit cependant, car il vite au lecteur le risque, aussi minime soit -il, de confondre la rfrence propre la situation spatiotemporelle de la lecture avec celle du texte. Au fil des sicles, le raffinement des conventions dcriture tendra aussi effacer les traits qui renvoient la personne de lauteur en encourageant ladoption dune instance dnonciation historique, dpouille des traces de subjectivit propres au discours oral. Le je et le moi cderont ainsi la place soit un nous parfois susceptible denglober le lecteur, soit diverses stratgies dnonciation impersonnelle du moins dans les crits de type informatif et scientifique. Ce mouvement existait bien que Pascal ne dnonce, dans son aphorisme Le moi est hassable , la tendance nave du moi se placer demble au centre de son discours. En fait, lhistorien grec Denys dHalicarnasse tait dj trs conscient de cet impratif dobjectivit, comme en tmoigne le dbut des Antiquits romaines rdig au 1er sicle avant notre re :
Bien que je ne veuille pas le moins du monde donner les ex plications qui sont dusage dans les prologues des Histoires, 34 CHRISTIAN VANDENDORPE

je suis nanmoins oblig de parler dabord de moi -mme : ce nest pas en vue de me rpandre en ces louanges personnelles qui, je le sais, paraissent insupportables aux lecteurs [...] (p. 76)

Plutt que de reposer sur des principes moraux, ce mouvement dnonciation impersonnelle procde en fait dune stratgie dcriture qui vise faire du texte un espace neutre et dbarrass de tout filtre subjectif susceptible de faire cran un parfait investissement de la part du lecteur. Tout se passe comme si lidal du texte tait implicitement de se donner pour une nonciation autonome o personne ne parle personne. Sans doute le travail intellectuel saccorde-t-il le mieux un dsancrage radical de la subjectivit : quand le texte est compltement dtach de son nonciateur, il peut en effet tre plus aisment examin de lextrieur et investi par le lecteur, qui d paralysant de la Mduse. Cette neutralit du texte facilite son appropriation par lintellect en mettant hors jeu le domaine des effets et des motions. On peut certainement tablir ici un parallle avec le fait bien connu quun sujet a tendance dtourner le regard au cours dune tche de remmoration : pour le psychologue, ce regard tourn obliquement vers le haut vise en fait neutraliser la pression cognitive exerce par lenvironnement et assurer au sujet une concentration maximale. De mme, une fois dpouill de la subjectivit inhrente aux changes physiques, le texte peut devenir le lieu o la concentration intellectuelle du lecteur se dploiera sans entrave ni pression psychologique daucune sorte : les donnes seront alors directement accessibles lintellect comme un pur matriau smiotique, sans aucun effet parasite ni interfrence dordre motif. Avec lexpansion de limprimerie, cette neutralit sera de plus en plus perue comme une caractristique fondamentale de lcrit que viendra renforcer la sobrit de la maquette. Pour la mme raison, le texte scientifique et informatif vite de sadresser directement au lecteur, car lemploi du tu ou du vous exige de la part du rcepteur un degr dimplica 35 DU PAPYRUS
LHYPERTEXTE

tion quil nest pas toujours prt octroyer en dehors de lchange pistolaire. Cela vaut aussi pour le texte de type administratif. titre dexemple, il ne fait pas de doute quun panneau o serait inscrit Vous ne pouvez pas fumer interpelle le lecteur de faon beaucoup plus pressante quun simple Dfense de fumer . Or, on sait quune apostrophe trop directe risque de susciter une rponse antagonique, bien plus srement quune tournure impersonnelle. La nominalisation, comme on le voit dans lexemple ci-dessus, contribue liminer ces diverses traces de subjectivit. Elle a aussi pour effet de renforcer les traits qui placent un discours sous la marque de lcrit en accroissant la distance qui lcarte de loral courant. En ce sens, elle constitue un marqueur de textualit propre mettre en valeur le travail dcriture13. La prose scientifique a une affinit particulire pour ce mode dexpression. Ainsi trouve-t-on par exemple dans lencyclopdie Grolier, sous larticle Terre : La notion de la rotondit de la Terre sappuie sur des faits irrfutables plutt que La Terre est ronde et on en a des preuves . Quoique peu acceptable loral, en raison de la densit quelle impose lexpression, la nominalisation ouvre de nombreuses possibilits stylistiques, notamment lors de la reprise dun mme fil thmatique dune phrase une autre. Elle peut mme tre utilise pour le simple jeu de la virtuosit pure, comme dans cette phrase de Proust qui avait retenu lattention de Barthes:
Mais il ne me rpondit pas, soit tonnement de mes paroles, attention son travail, souci de ltiquette, duret de son oue, respect du lieu, crainte du danger, paresse dintelligence ou consigne du directeur14. 13 Sur cette question, consulter Vandendorpe, 1998a. 14 Barthes, 1970, p.65. Cette phrase est tire de M. Proust, A lombre des jeunes filles en fleurs, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1954, I, p.665.36 CHRISTIAN VANDENDORPE

Le recours des formes nominales permet ici au narrateur dnumrer pas moins de huit hypothses, dune brivet remarquable, dans une accumulation qui ne manque pas de produire un effet dironie douce. Mais il faut aussi reconnatre que, par le recours massif labstraction, la nominalisation peut facilement dboucher sur un jargon impntrable derrire lequel sabriteront les technocrates et les Diafoirus modernes. Aussi ce procd doit-il tre utilis dose homopathique et son maniement exige du scripteur une conscience aigu du public auquel il sadresse. Avec son jeu volontaire sur les ambiguts, la rhtorique a t expulse depuis longtemps du texte scientifique. Dans le monde anglophone, son bannissement avait t proclam explicitement ds 1666 par la Royal Society de Londres15. Et, effectivement, il ny a pas lieu daccumuler les fleurs de rhtorique si celles-ci ont une incidence ngative sur la vitesse de lecture, ainsi que le prouvent des tudes scientifiques16. En outre, les carts rhtoriques ont pour effet dintroduire dans le texte une dimension affective qui dtourne de la concentration sur son objet propre. Pour ces raisons, les seuls procds qui survivront sont ceux qui ont pour effet de faciliter la tche du lecteur en renforant la symtrie des informations prsentes, tels les jeux de paralllisme et dantithse. De mme, les brusques variations de registres de langue sont soigneusement vites parce quelles introduisent un jeu rhtorique lintrieur du texte et tendent instaurer un rgime de familiarit et daffectivit susceptible dtre ressenti comme incongru. Enfin, cest encore un besoin de lisibilit que rpondent les exigences de cohrence, qui stipulent que tout lment convoqu dans un texte doit entretenir un rapport de pertinence avec le thme central et que les disparits ventuelles entre divers points de vue doivent tre lisses par des connecteurs ou
15 Olson, 1997. 16 Miall, 1994.37 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

des transitions. la diffrence de loral, qui pratique volontiers le coq--lne, le texte est cens tre centr sur un axe unique, comme le recommande notamment Julien Benda :
Faire un livre consiste essentiellement, pour moi, mettre la main sur une ide matresse, par rapport laquelle une foule dides que jai notes depuis longtemps et dans une certaine direction viendront sorganiser. *...+ Une fois que je lai, je lcris sur ma table, de faon lavoir toujours sous les yeux; ds lors, je ncrirai pas un alina sans le confronter avec elle et voir sil sy relie bien 17.

Anne-Marie Christin attribue au logocentrisme issu de lcriture alphabtique notre difficult penser lambigu, le flou, le flottant (p.39). Elle oppose notamment notre tradition celle des habitants de lle de Pques, o lcrit a pour fonction de ranimer entre regard et parole une dualit active, de susciter de lune lautre un transfert qui soit crateur (p.43). On peut certes dplorer le fait que lcriture, dans notre tradition, ait voulu intgrer dans le texte tous les lments qui en font un lieu de significations autonome et indpendant du contexte. Mais il faut reconnatre que ce rejet du flottant constitue prcisment une condition du fonctionnement optimal de la machine textuelle dont la force dentranement tient sa linarit. mesure que se multiplient les contraintes visant faire du texte un lieu de non-ambigut absolue, lactivit du lecteur est certes facilite et peut devenir de plus en plus rapide et efficace. Elle peut galement tre assiste par des aides informatises la lecture, rendues ncessaires par une masse croissante dinformations grer quotidiennement, quil sagisse doutils capables de fouiller le Web la recherche dinformations prcises ou de programmes de rsum automatique que des quipes de chercheurs sont aussi en train de mettre en place.
17 Cit par Guitton, 1957, p.66.38CHRISTIAN VANDENDORPE

En contrepartie, il faut bien reconnatre que les rapports entre la lecture et lcriture relvent de ces jeux somme nulle, o les gains effectus par la premire se paient par un alourdissement correspondant de la seconde. Ainsi lactivit rdactionnelle, qui tait dj extrmement complexe, le deviendra-t-elle encore davantage, surtout si lauteur veut que ses textes puissent tre lus par des audiences de plus en plus larges et loignes de lui, et quils puissent aussi tre pris en charge par les programmes voqus ci-dessus, voire traduits automatiquement. Il nest pas ncessaire pour atteindre ce niveau de lisibilit suprieure que lon procde dautorit une quelconque informatisation du franais, comme le recommandait par exemple le rapport Danzin : le simple jeu des exigences de la communication dans une socit de plus en plus axe sur linformation devrait renforcer, pour le texte scientifique, le mouvement de neutralit et dobjectivit qui est en cours depuis lexpansion de limprimerie. Aussi les codes de lisibilit tendent-ils invariablement accentuer le dcalage entre lcrit et loral. Dans les grandes langues de communication, la situation en est arrive au point o la littrature, longtemps infode aux formes crites les plus normes, tend basculer du ct de loral courant et familier. Sans doute faut-il voir l un souci chez certains crivains de combler quelque peu lcart entre ces deux grands modes dexpression linguistique que sont loral et lcrit, en jouant la carte du langage que tout tre parlant a appris en premier et qui, pour cette raison, sera toujours ressenti comme le plus brut, le plus vrai et le plus charg dmotions.

Linarit et tabularit

l est gnralement convenu que la lecture est un processus linaire et que le lecteur prlve des

indices sur la page au fur et mesure quil avance, en suivant le fil du texte ligne aprs ligne. En y regardant de plus prs, toutefois, on reconnatra que la notion de linarit ne sapplique pas de nombreux types dactivit dploys dans la lecture du livre. La linarit se dit dune srie dlments qui se suivent dans un ordre intangible ou prtabli. Parfaitement exemplifie par la succession des heures et des jours, elle relve essentiellement de lordre du temps, mais sapplique aussi un espace rduit aux points dune droite. Ce concept soppose celui de tabularit, qui dsigne ici la possibilit pour le lecteur daccder des donnes visuelles dans lordre quil choisit, en identifiant demble les sections qui lintressent, tout comme dans la lecture dun tableau loeil se pose sur nimporte quelle partie, dans un ordre dcid par le sujet. Sur le plan philosophique, le concept de linarit entre en conflit ouvert avec les tendances de la science du dbut du XXe sicle, qui a t marque par la volont dliminer le Temps, comme le montrent notamment Prigogine et Stengers. Pour Einstein, 40 CHRISTIAN VANDENDORPE

faut-il le rappeler, le temps nest quune illusion qui masque limmuabilit des lois fondamentales. Surtout, la linarit a partie lie avec les notions dautorit et de contrainte : qui dit linarit dit respect oblig dun certain nombre dtapes par lesquelles il faudra passer. En ce sens, la linarit peut certainement tre perue comme une intolrable entrave la libert souveraine de lindividu. Aussi ne faut-il pas stonner quelle soit devenue le repoussoir par excellence de la modernit. Rien de plus efficace que de condamner le livre en tant quobjet linaire, le jugement est dordinaire sans appel. Pour Derrida :
*...+ la fin de lcriture linaire est bien la fin du livre, mme si aujourdhui encore, cest dans la forme du livre que se laissent tant bien que mal engainer de nouvelles critures, quelles soient littraires ou thoriques. (1967, p.129-130).

Mais si le livre peut ainsi tout uniment tre dclar linaire, que devrait-on dire alors de la parole? Celle-ci se droule invitablement dans la dure, car il est impossible que les mots ne soient pas saisis les uns aprs les autres par la personne qui coute. Et cette linarit a un prix : cest la frustration quotidienne que lon peut prouver devoir couter la radio des nouvelles donnes dans un ordre qui nest pas le ntre, ou devoir recueillir des messages encapsuls chronologiquement dans des botes vocales pour la gestion desquelles on ne dispose encore le plus souvent que dinstruments primitifs. En revanche, lcrit nous permet dchapper la linarit, car loeil peut embrasser la page dun seul regard, tout comme il peut se poser successivement sur divers points, choisis chaque fois en fonction de critres diffrents. Une fois segment en divers blocs dinformation cohrents, le texte forme une mosaque que le lecteur pourra aborder son gr. Sous la forme du codex, qui permet une exploitation raffine de lespace, le livre a dvelopp de nombreux lments de tabularit, contribuant modifier la nature du texte et du langage lui-mme, comme le manifeste dailleurs lcart qui sest 41 DU
PAPYRUS LHYPERTEXTE

creus entre langue crite et langue parle. Faute de prendre en compte cette ncessaire distinction entre crit et oral, une rflexion sur la linarit ne saurait que tourner court. Nous examinerons donc les concepts de linarit et de tabularit sur les plans du contenu, du matriau langagier et, dans une autre section, du mdia. Un rcit qui suivrait prcisment la trame chronologique fournirait un exemple de linarit du contenu, au moins sous laspect vnementiel. Si ce rcit tait donn oralement, il y aurait concidence entre linarit du contenu et celle du mdia. Mais, sous sa forme crite, ce rcit pourrait tre dispos sur un mdia plus ou moins linaire, allant du volumen en usage dans la Grce et la Rome antiques, par exemple, jusqu la page de journal, o les divers paragraphes peuvent tre prcds dintertitres mettant en relief divers lments dinformation, ce qui permet au lecteur de les slectionner et de les lire dans lordre qui lintresse. Sur le plan du contenu thmatique et symbolique, les textes sont souvent loin dtre linaires. En fait, la notion mme de texte, qui vient du latin textus, renvoie originellement laction de tisser, entrelacer, tresser , ce qui suppose le jeu de plusieurs fils sur une trame donne et, par leur retour priodique, la possibilit de crer des motifs. Ainsi la mtaphore visuelle est-elle prsente dans lide de texte ds les temps les plus anciens. Cet aspect paradigmatique du texte relve de lordre spatial. Le processus dengendrement de la signification au cours de la lecture nest donc pas forcment linaire, et des smioticiens comme Greimas et Courts ont bien montr que lexistence de textes pluri-isotopiques contredit, au niveau du contenu, la linarit de la signification (p. 211). En second lieu, il convient de considrer la nature du matriau langagier, qui peut, lui aussi, tre plus ou moins linaire. En effet, tout ce qui interfre, au cours de lopration de lecture ou dcoute, avec le fil du droulement textuel est susceptible de relever dun jeu volontaire sur la tabularit du matriau langagier, 42 CHRISTIAN VANDENDORPE

dans la mesure o celui-ci fait apparatre des rgularits. Anne-Marie Christin rappelle ainsi que, chez les Dogons, la mtaphore du tissu est applique la parole, vue comme contexture verbale du groupe (p.100). De mme, la posie peut-elle faire lobjet dune lecture tabulaire, selon les termes du Groupe , qui a mis en vidence dans le texte potique les jeux de rythme, de sonori ts, de paralllismes et d'isotopies. On pourrait voir l une forme de tabularit si ce concept ntait pas pour nous essentiellement li la vue : pour viter toute confusion, nous parlerons de tabularit auditive . Celle-ci, qui se manifeste par la mtrique et les assonances, remonte sans aucun doute une poque trs ancienne o la transmission de lexprience humaine reposait tout entire sur la voix. La mise en forme tabulaire du matriau sonore rpond aux mmes intentions et a la mme fonction que la tabularit visuelle : elle vise fournir lauditeur des patrons sonores qui laideront traiter mentalement les donnes en leur donnant une prgnance mnmonique. Comme le dit fort pertinemment W. Ong, qui sest spcialis dans les cultures orales :
Dans une culture orale primaire, si lon veut rsoudre effica cement le problme consistant retenir et retrouver une pense soigneusement articule, il faut la penser en patrons mnmoniques, configurs en fonction de leur facilit de remmoration orale. La pense doit alors se prsenter dans un rythme fortement scand, des patrons symtriques, comportant des rptitions ou des antithses, des allitrations ou des assonances, des expressions pithtiques et formulaires, dans des organisations standardises *+, des proverbes *+. (1982, p. 34. Notre traduction)

titre dexemple, rappelons que la posie grecque ancienne avait dvelopp une mtrique extrmement sophistique, qui tenait compte de la longueur des syllabes ainsi que de laccent tonique. Elle avait aussi spcialis diffrents types de mtres en fonction de divers genres potiques. Ces patrons sonores extr43 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

mement contraignants aidaient les bardes itinrants retenir des milliers de vers. Aujourdhui affinit entre structure de sens et structure sonore, la premire sappuyant sur la seconde la fois pour faciliter la mmorisation et pour assurer la production dun effet de vrit. Aussi longtemps que la posie a t infode la parole, la matire sonore occupait donc une place prpondrante. Mais lorsque limprim tendra davantage son emprise, annonant le triomphe de la tabularit visuelle sur le domaine auditif, un pote comme Verlaine se rvoltera contre la dictature de la mtrique. La posie empruntera alors de nouvelles voies, et Mallarm fera valoir que le mystre du pome ne relve pas seulement des sonorits, mais que le support crit doit y avoir sa part, lui aussi : Je sais, on veut la Musique, limiter le mystre, quand l'crit y prtend (p. 385). Dans Un coup de ds , il sattachera ainsi scander visuellement le texte du pome, en jouant sur la grosseur des caractres et la disposition des mots sur la page. Depuis, lindice matriel de la poticit est confr par le jeu du texte sur le blanc de la page, plus que par sa conformit un code de versification. Mais les sonorits jouent toujours un rle essentiel en posie, au point que Breton nhsitera pas affirmer que les grands potes ont t des auditifs, non des visionnaires 18. Et la tabularit auditive continue tre trs recherche aussi par certains langages spcialiss, tels le discours politique et la publicit, qui ont videmment intrt ce quun message simprime durablement dans les mmoires. Linarit et tabularit sont troitement lies au genre de texte et au type douvrage. Lencyclopdie et le dictionnaire tant par excellence des ouvrages de consultation, ils nappellent pas une lecture linaire, dans la mesure o lon entend par l une lecture qui irait de la premire la dernire page. Dans ce type
18 Cit par Meschonnic, 1970, p. 103..44 CHRISTIAN VANDENDORPE

de texte, qui fonctionne implicitement sur le modle semi-dialogique question / rponse, le contexte na pas tre cr de faon labore vu quil est dj prsent dans le besoin de consultation du lecteur, qui appartient la formulation de la question. Au contraire, sil sagit dune pope ou dun roman, il est indniable que le mode dapprhension normalement attendu de la part du lecteur est de type linaire. Au premier abord, le rcit est le prototype dune masse verbale linaire et tabularit faible ou nulle. Raconter une histoire, cest dabord dvider un fil temporel : il y a rcit partir du moment o une situation donne peut tre rattache un tat antrieur et rapporte une succession dvnements et dactions. Pour susciter lintrt et le suspense, on va raconter le plus souvent selon lordre dbut-fin : cet ordre est aussi celui qui permet au lecteur ou lauditeur de bien ordonner les vnements et de percevoir les enchanements narratifs. Dans la plupart des histoires racontes par des enfants, on ne trouve souvent employs que deux ou trois connecteurs puis, et, alors , qui marquent la contigut des actions. la limite, certains textes ne contiennent pas de division en chapitres ni en paragraphes afin de ne pas donner au lecteur dautre choix que de suivre le fil du texte, de la premire la dernire page. Il faut rappeler, au crdit de la linarit du texte, que celle-ci permet une lecture hautement automatise. Chaque nouvelle phrase lue servant de contexte la comprhension de celle qui suit, le lecteur na qu se laisser emporter par le fil du texte pour produire du sens. Dans la lecture de textes fortement tabulaires et dans celle du fragment en gnral, les automatismes de lecture peuvent devenir moins performants et jouer un moindre rle, du fait que le contexte de comprhension doit tre recr avec chaque nouveau bloc de texte. Dans le cas du rcit canonique, la prgnance du fil linaire est telle que les aspects paradigmatiques nen seront mis en vidence que tardivement, avec les tudes structurales de Propp, Barthes et Greimas, notamment. Ces travaux nauront que peu 45 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

dincidences sur la production romanesque courante. Il existe toutefois un nombre croissant doeuvres qui saccommodent dune dmarche de lecture tabulaire et mme lencouragent ou lexigent. Cest le cas, par exemple, de La Vie mode demploi, de Georges Perec, dont lindex trs dtaill permet au lecteur de lire la suite tous les chapitres o apparat un mme personnage, sil le souhaite. Feu ple, de Vladimir Nabokov, invite le lecteur effectuer toutes les relations possibles entre une introduction due un personnage fictif, un pome de 999 vers en quatre cantos, un commentaire sur ce pome et un index. De mme, Le dictionnaire Khazar, de Milorad Pavic, offre un cas limite de rcit tabulaire o les lments narratifs sont organiss sous forme dentres de dictionnaire, en ordre alphabtique, et qui se vend sous deux versions : pour hommes et pour femmes. Dans la veine du rcit tabulaire, il faut videmment citer aussi ces matres que sont Italo Calvino et Julio Cort<zar, ainsi que leur anctre commun, Laurence Sterne, auteur de lineffable Vies et opinions de Tristram Shandy (1760). Mme si le rcit canonique est assez loign dune structure hypertextuelle, il ne faudrait pas en conclure quil est linaire. Certes, bien des crivains jouent sur le fil squentiel contraignant dune lecture qui va du dbut la fin du livre. Mais cest afin de crer dans lesprit du lecteur une structure qui na rien de linaire et pour obliger des oprations de rorganisation parfois fort complexes, comme on peut le constater en lisant des oeuvres aussi diverses que Sarrazine de Balzac, la recherche du temps perdu de Proust ou Chronique dune mort annonce, de Garcia Marquez. Cest prcisment parce que lobjet du rcit est le temps19 que le temps du rcit ne concide que rarement avec le temps de lhistoire. Ds lIliade, le rcit littraire stait dmarqu du rcit folklorique pour commencer in medias res. Depuis, le roman a explor la plupart des jeux dachronie quil soit possible dinventer20.
19 Bremond, 1973, p.89. 20 Sur cette question, voir Genette, 1972.46 CHRISTIAN VANDENDORPE

Mais dautres lments sont en jeu dans un roman. Dpassant la mtaphore ancienne du tissu, Proust concevait son oeuvre comme une cathdrale, soit un espace trois dimensions o tous les lments sont organiquement relis et se rpondent dans des symbolismes complexes. Fondamentalement, tout crivain vise crer dans lesprit du lecteur un rseau hypertextuel avant la lettre o se rpondent des dizaines, voire des milliers, dlments. Comme le signale Roland Barthes, le texte classique est donc bien tabulaire (et non pas linaire), mais sa tabularit est vectorise, elle suit un ordre logico-temporel. (1970, p.37). Cette tabularit interne sest accentue chez de nombreux crivains contemporains, qui juxtaposent les histoires de divers personnages et jouent sur lalternance de trames narratives concurrentes construites de faon faire revenir priodiquement des lments dtermins. Parfois, le passage dune trame une autre se fait avec un minimum de transitions, afin dobliger le lecteur effectuer de soudaines rorganisations contextuelles. Dans cette qute dune tabularit toujours plus appuye et plus manifeste, le roman moderne tend emprunter la peinture ses modes de composition. Dans un entretien avec Philippe Sollers, Claude Simon faisait ainsi remarquer que :
[ partir du moment o] on ne considre plus le roman comme un enseignement, comme Balzac, un enseignement social, un texte didactique, on arrive *+ aux moyens de composition qui sont ceux de la peinture, de la musique, ou de larchitecture : rptition dun mme lment, variantes, associations, oppositions, contrastes, etc. Ou, comme en mathmatiques : arrangements, permutations, combinaisons.21

Ailleurs, le mme auteur a montr comment il stait servi de repres de couleur pour ordonner une srie de tableaux narratifs dans La route des Flandres afin de produire dans la lec
21 Cit par Denis, 1997, p. D 5.47 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

ture de son roman un effet de priodicit22. Force est de reconnatre que de tels effets seraient dtruits par un accs alatoire aux divers paragraphes de la mme faon quune suite de Bach risquerait fort de perdre lessentiel de sa beaut si elle tait dbite en squences de quelques notes coutes au hasard ou au gr de clics de souris. Mme dans lordre du visuel, o la syntaxe est pourtant trs lche, un tableau ne saurait se rsumer un agglomrat dlments de base, fournis par le crateur, et qui seraient agencs par le spectateur. En dpit des tendances lourdes qui favorisent lmergence de la libert du lecteur et des techniques hypertextuelles, on ne peut donc pas vacuer du revers de la main lide quune oeuvre dart forme un tout et quelle transcende la somme de ses parties, ce qui tait dj un des critres de la tragdie chez Aristote :
Nous avons tabli que la tragdie est une imitation dune action mene jusqu sa fin et formant un tout, ayant une certaine tendue; car il se trouve des choses qui forment un tout, mais nont aucune tendue. Forme un tout, ce qui a commencement, milieu et fin. [...] Ainsi les histoires bien agences ne doivent ni commencer au hasard ni finir au hasard, mais se conformer aux principes que lon vient dnoncer. (Potique, 1450b)

Si le rcit au contenu linaire a connu tant de succs jusqu aujourdhui, cest parce quil promet implicitement une production maximale deffets de sens au lecteur qui aurait suivi le fil du texte : trs jeune, en effet, on dcouvre qualler chercher la solution dune nigme avant davoir lu le livre serait une faon sre de se gcher son plaisir. Prcisons encore que, si un roman sur papier est loin dtre automatiquement linaire, un hypertexte nest pas non plus ncessairement non linaire. Les pages ou segments peu
22 Voir Simon, 1993.48CHRISTIAN VANDENDORPE

vent sy enchaner de manire rigoureuse, obligeant le lecteur lire dans un ordre fixe, plus fixe encore que les pages dun livre, parce quil est toujours possible douvrir celui-ci la page dsire, tandis que lon peut programmer celui-l de faon contrler totalement le parcours du lecteur. Cela dit, par sa nature, lhypertexte se prte idalement des parcours de lecture et de navigation multisquentielle. Au vu des nombreuses ralisations permises par ces divers mdias, il ne semble donc pas possible de maintenir une dichotomie entre mdias de type linaire et mdias non linaires : de plus en plus de thoriciens refusent dailleurs aujourdhui un tel clivage.23
23 Voir notamment Aarseth, 1997, p. 47.

Vers la tabularit du texte

la diffrence de lcriture hiroglyphique, qui tient de sa composante pictographique un

aspect visuel et spectaculaire, lcriture alphabtique a t conue comme transcription de la parole et infode ds sa naissance lordre linaire de loralit. Cette linarit est parfaitement symbolise dans la disposition adopte par lcrit ses dbuts, o lon alignait les caractres de gauche droite pour la premire ligne et de droite gauche pour la suivante, et ainsi de suite, en imitant le trajet de la charrue qui laboure un champ, mtaphore qui a donn son nom ce type dcriture : le boustrophedon . Le lecteur tait en effet cens suivre des yeux le mouvement ininterrompu que la main du scribe avait trac. Loralit tendait aussi son emprise sur le support du texte. Sur la feuille de papyrus, qui tait en usage depuis 3000, le scribe aligne les colonnes de texte en parallle jusqu ce quil soit arriv la fin du texte. Malgr les qualits du papyrus, qui en feront le Livre par excellence pendant trois millnaires, le fait que celui-ci soit enroul sur lui-mme en un volumen imposera de srieuses limitations lexpansion de lcrit et contribuera le maintenir sous la tutelle de loral. On tenait pour acquis que le 50 CHRISTIAN VANDENDORPE

lecteur lisait de la premire la dernire ligne et quil navait pas dautre choix que de simmerger dans la lecture du texte, droulant le volumen tout comme le conteur dvide son histoire, selon un ordre rigoureusement linaire et continu. En outre, comme le note A. Labarre (p. 12), le lecteur avait besoin de ses deux mains pour drouler le papyrus, ce qui ne lui permettait pas de prendre des notes ou dannoter le texte. Pire encore, comme nous lapprend Martial, le lecteur devait souvent saider du menton pour renrouler le volumen, ce qui avait pour effet de laisser sur la tranche des marques assez malvenues pour les usagers dune bibliothque.24 Lavnement du codex marquera une rupture radicale avec cet ordre ancien. Il consiste en un ouvrage dont les feuilles plies et relies forment ce que nous appelons aujourdhui un cahier ou un livre. Il est apparu quelques dizaines dannes avant notre re dans la Rome classique lpoque dHorace, qui sen servait dailleurs comme dun carnet de notes. Plus petit et plus maniable que le rouleau, le codex est aussi plus conomique parce quil permet au scribe dcrire des deux cts, voire de gratter la surface pour rcrire par-dessus. Mais en raison de son anciennet, le rouleau jouissait dune dignit qui le faisait prfrer par llite des lettrs et que le codex mettra plusieurs sicles acqurir. Le passage de lun lautre ne sera vraiment effectu dans lEmpire romain quau IVe sicle. Et il faudra encore longtemps avant que le nouveau mdia se libre du modle impos par le volumen de la mme faon que lautomobile a mis plusieurs dizaines dannes avant de se dgager compltement du modle de la voiture chevaux: inertie des reprsentations culturelles dominantes! Les milieux chrtiens seront les premiers adopter le codex, surtout pour rpandre le texte des vangiles. On suppose que le nouveau format, plus petit, plus compact et plus maniable que le rouleau, avait galement lavantage de marquer une rupture radicale avec la tradition rattache au texte biblique. Selon
24 Voir Quignard, 1990a, p. 31.51 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

les termes de R. Debray, le christianisme a fait au monde antique de lcrit le mme coup que limprimerie lui fera son tour mille ans plus tard : le coup du lger, du mprisable, du portatif (1991, p. 132). Llment nouveau que le codex introduit dans lconomie du livre est la notion de page. Grce celle-ci, il deviendra possible, au cours dune volution lente mais irrsistible, de manipuler le texte beaucoup plus aisment. En bref, la page permettra au texte dchapper la continuit et la linarit du rouleau : elle le fera entrer dans lordre de la tabularit. Aussi le codex est-il le livre par excellence, sans lequel notre civilisation naurait pu atteindre son plein dveloppement dans la qute du savoir et la diffusion de la connaissance. Il entrane ltablissement dun nouveau rapport entre le lecteur et le texte. Comme le relve Labarre, un historien du livre : Il sagit dune mutation capitale dans lhistoire du livre, plus importante peuttre que celle que lui fera subir Gutenberg, car elle atteignait le livre dans sa forme et obligeait le lecteur changer compltement son attitude physique (p.12). En librant la main du lecteur, le codex lui permet de ntre plus le rcepteur passif du texte, mais de sintroduire son tour dans le cycle de lcriture par le jeu des annotations. Le lecteur peut aussi accder directement nimporte quel point du texte. Un simple signet lui donne la possibilit de reprendre sa lecture l o elle avait t interrompue, ce qui contribue galement transformer le rapport avec le texte et en modifie le statut. Lhistorienne Colette Sirat note fort justement:
Il faudra vingt sicles pour quon se rende compte que lim portance primordiale du codex pour notre civilisation a t de permettre la lecture slective et non pas continue, contribuant ainsi llaboration de structures mentales o le texte est dis soci de la parole et de son rythme. (p.21).

partir du moment o apparatra le potentiel de cette unit de forme et de contenu quest la page, on verra lentement 52 CHRISTIAN VANDENDORPE

se mettre en place dans lorganisation du livre divers types de repres conus pour aider le lecteur sorienter plus facilement dans la masse textuelle, en faire une lecture plus commode et plus efficace, indexe sur lordre du visuel. La page constitue en effet une unit visuelle dinformation lie la fois celles qui la suivent et celles qui la prcdent. En outre, comme elle peut tre numrote et recevoir un titre courant, la page dispose dune autonomie que navait pas la colonne de texte du volumen. Dsormais, il est possible de feuilleter un livre et den apprhender rapidement le contenu, au moins pour lessentiel. Surtout, la page, qui peut tre expose la vue de tous, permet au texte de cohabiter avec des images. Alors que le papyrus se renroulait sur lui-mme, aprs la consultation du texte, le codex peut rester ouvert une double page, tels ces grands psautiers du Moyen ge exposs dans les glises sur leur lutrin. La page devient ainsi le lieu o le texte, jusque-l peru comme une simple transcription de la voix, accde lordre du visuel. Elle va ds lors tre travaille de plus en plus comme un tableau et senrichir denluminures, chose profondment trangre au rouleau de papyrus. Le spectacle du codex ouvert devient ainsi emblmatique dune religion qui veut tendre tous lidal de la lecture des textes sacrs et faire partager au monde entier la nouvelle de la Rvlation. Diverses innovations favoriseront la mutation du rapport au texte et la lecture. Parmi celles-ci, il faut mentionner la sparation entre les mots, apparue au VIIe sicle, et qui entranera des amnagements dcisifs dans la mise en forme du texte25. Entre le XIe et le XIIIe sicle, on verra se consolider bon nombre des pratiques qui permettent au lecteur dchapper la linarit originelle de la parole, grce notamment la table des matires, lindex et au titre courant. La marque de facilitera la gestion des units de sens en aidant le lecteur suivre les grandes articulations du texte :
25 Saenger, 1982, p. 132.53 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Les innovations dans la prsentation des pages manuscrites sont certainement les auxiliaires les plus utiles dans l'tude au XIe sicle : titres courants, ttes de chapitres en rouge, initiales alternativement rouges et bleues, initiales de tailles diffrentes, indication des paragraphes, renvois, noms des auteurs cits... Il est impossible de situer avec prcision le moment auquel chacune de ces techniques fut adopte de manire gnrale; nanmoins leur emploi tait devenu la norme aux environs de 1220 et lon retrouve la plupart dentre el les dans les bibles gloses ou les manuscrits des sentences de la fin du XIIe sicle26.

Au XVe sicle, la rvolution de limprimerie sera de nouveau loccasion dune rflexion intense sur lorganisation du livre. Febvre et Martin notent ainsi que la page de titre fait son appari ce du livre moderne caractrise par ce quon appelle aujourdhui les incunables et o lon se contentait dimiter aussi fidlement que possible la forme du manuscrit, les imprimeurs vont bientt apercevoir tout le potentiel de la page comme espace smiotique discret:
Les premiers livres ne connaissaient ni foliotation ni pagination. La numrotation des cahiers, avec des lettres et non des chiffres, nest pas destine au lecteur mais lartisan qui fabrique et relie le livre. Pour guider lusager, la fin de chaque page se lit le premier mot de la page suivante, la rclame. Il faudra attendre la seconde moiti du XVIe sicle pour que, sous limpulsion des imprimeurs-humanistes, la pagination devienne chose courante.27

Si la pagination permet au lecteur de mieux grer la dure et le rythme de sa lecture, elle favorise aussi la discussion sur les textes, en rendant possible aux lecteurs dune mme dition
26 House et House, 1982, p. 78-79. 27 Hamman, 1985, p. 152.54 CHRISTIAN VANDENDORPE

le renvoi un mme passage. Ce pas une fois franchi, le mouvement de tabularisation saccentuera et limprimerie gnralisera le recours aux procds les plus raffins dentres multiples. Il est dsormais permis au lecteur de situer prcisment le point o il est arriv dans sa lecture, destimer limportance respective dune section par rapport une autre, bref, de moduler sa progression. Il a galement le droit doublier les dtails de ce quil a lu plus tt, car il sait pouvoir les retrouver rapidement en se reportant une table des matires ou un index. Il peut donc se contenter dcrmer les seuls aspects du livre qui lintressent. Dans bien des cas, en effet, le lecteur construit sa comprhension du texte en se basant sur des indices glans divers endroits du livre, surtout quand il sagit dun texte tendu. Les repres typographiques tels que le gras, les capitales, litalique ou la couleur lui fournissent des moyens rapides de catgoriser les lments quil est en train de lire et dviter des ambiguts au moment de la lecture. titre dexemple, le fait quun mot tranger soit en italique vitera quil soit confondu avec son homonyme franais. Enfin, lorsque la matire le justifie, un index des noms propres, un index analytique ou une bibliographie permettent au lecteur de choisir le mode daccs au texte qui convient le mieux ses besoins dinformation du moment. Ces aides la lecture ne se mettront pas en place dun seul coup, mais se raffineront lentement, dans un processus qui culminera au XIXe sicle28. Ainsi, il aura fallu longtemps pour quapparaisse la table des matires (XIIe sicle) ou que la notion de paragraphe, dj conceptualise dans les manuscrits du XIe sicle sous la forme dun signe particulier, se traduise finalement par un alina opration que lon rapporte au Discours de la mthode de Descartes, ouvrage dont la parution marque aussi, en 1637, lavnement du franais comme langue du discours philosophique et rudit. Ainsi organis dans lergonomie du codex, le texte nest plus un fil linaire que lon dvide, mais une surface dont on ap28 Voir Martin, 1995, p. 258.

Summa theologica. Queens University. Cet incunable de la Somme thologique de Thomas dAquin, imprim en 1477 Venise, suit de prs la tradition manuscrite. Les lettrines et marques de paragraphe (ou pieds-de-mouche) sont dessines la main. Les premires lignes sont en plus gros caractres. Louvrage nest pas pagin. La disposition du texte sur deux colonnes et son organisation interne en questions et rponses lui assurent une bonne lisibilit.56 CHRISTIAN VANDENDORPE

prhende le contenu par des approches croises. Comme ils permettent au lecteur de considrer le texte la faon dun tableau, ces divers repres seront ici appels tabulaires , la suite no tamment de M. Bernard. Lart de ldition oscillera longtemps, peut-tre toujours, entre la tentation de soumettre le texte la norme du continu et celle doffrir la vue une page compose sur un mode pictural. Toute lhistoire du livre alterne entre, dune part, la tentation dune maquette svre et dpouille propre exalter la perfection mcanique de limprimerie ainsi que la dimension linaire du langage et de la lecture rgne du texte align inexorablement
Horae divinae virginis Mariae secum verum usum Romanum cum aliis multis folio sequenti notatis . Queens University. Publi chez Thielman Kerver Paris. Mlange dalmanach et de livre de prire s, ce livre dheures imprim en 1511 suit encore de prs la tradition manuscrite. La page se prsente non seulement comme un espace lire, mais surtout comme un espace explorer visuellement dans ses diverses dimensions. Abondamment illustr, le texte est encadr par des frises et ornement de lettrines. Les mots importants sont en rouge. Louvrage est foliot et contient une table des matires. 57 DU PAPYRUS
LHYPERTEXTE

Virgile. Universit dOttawa. Dans cette dition de Virgile, imprime Ble en 1544, le texte est encore entour par les gloses, dues ici Servius et Donat, selon la tradition manuscrite. Le commentaire est suivi pour viter de gaspiller de lespace, mais la numrotation des lignes constitue un indice tabulaire utile pour une lecture partage. 58CHRISTIAN VANDENDORPE

dans le cadre de la page et, dautre part, les sductions de la composition foisonnante o le texte soffre en divers blocs visuels au lecteur dsireux dy butiner sa guise et den apprhender les relations. Ces fluctuations de lidal du livre sont sensibles travers les poques. cet gard, il est instructif de comparer des manuels dimprimerie tudis par le spcialiste quest Fernand Baudin. Un ouvrage de limprimeur Fertel, publi en 1723 et intitul La science pratique de limprimerie, est un modle de composition foisonnante, dans laquelle le texte principal est accompagn de gloses en marge qui dbordent parfois dans lespace du texte principal. Paru quarante ans plus tard, un autre manuel, d Fournier, se prsente au contraire sur une seule colonne, assez troite, et le texte semble de nouveau infod lordre linaire. Quant lalbum de F. Baudin, lui-mme typographe et soucieux de porter tmoignage dun art qui fut la passion de sa vie, il est compos sur grand format avec une colonne de gloses et de renvois qui court systmatiquement ct de la colonne principale et qui mme parfois lencadre comme font les gloses du Fertel. En somme, le dfi du texte imprim est dtablir un quilibre entre les exigences du smantique et celles du visuel, lidal tant videmment de combiner ces deux modes daccs au texte sous un axe cohrent. On peut encore observer le triomphe naf du visuel sur le smantique jusque dans les titres de livres du XVIe sicle o lon nhsitait pas couper les mots pour obtenir un effet de symtrie. Comme le fait remarquer W. Ong, cette segmentation tmoigne du fait que la lecture ne se concentrait pas sur laspect visuel des mots saisis globalement, mais reposait encore sur une pratique doralisation : la prsentation du texte tait coupe de son aspect smantique. Aujourdhui, le typographe cherche tellement faciliter une saisie des mots complets quil hsite parfois utiliser la csure en fin de ligne et donc recourir la justification intgrale du texte, qui a pourtant t un idal de prsentation du texte durant des sicles, ds lre du volumen. Cette proccupation pour lunit de saisie visuelle se manifeste 59DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

aussi dans les magazines, qui ont de plus en plus tendance faire concider lunit smantique de larticle avec lunit visuelle de la page ou de la double page. Il est aujourdhui communment admis que la rvolution du codex ne sest pas limite lordre ergonomique, mais quelle a galement eu une incidence sur la nature des contenus et lvolution des mentalits en gnral. En effet, partir du moment o le texte est apprhend comme une entit visuelle, et non plus dabord orale, il se prte beaucoup mieux une attitude critique et objectivante, car loeil, avec la richesse de ses terminaisons dans le cortex, peut mobiliser les facults analytiques plus facilement que ne peut le faire loreille. Comme le note lhistorien HenriJean Martin :
Tout raisonnement, comme dtach de Dieu et des hommes, prend du mme coup une existence objective. Lcrit devient amoral parce quil chappe lcrivant et nexige plus que le lisant le prenne son compte en le prononant, ce qui facilite sans doute les propositions hrtiques. (1988, p.153)

Ce mouvement par lequel le texte devient un objet autonome franchira un nouveau seuil au sicle des Lumires, o seffondrent les dernires barrires qui faisaient obstacle une attitude objectivante gnralise. Cette poque concide prcisment avec une croissance importante de la lecture dans la population europenne. Avec lapparition du journal et de la presse grand tirage, qui prend son essor au XIX e sicle, la lecture se tabularise encore davantage. Le texte chappe alors radicalement la linarit originelle de la parole pour se prsenter sous la forme de blocs visuels qui se rpondent et se compltent sur la surface chatoyante de la page. McLuhan mettra un nom sur la mtaphore implicite cet arrangement textuel, contribuant en acclrer la prdominance: cest celle du texte mosaque. Cest en effet une mosaque textuelle que propose le journal, o la lecture des diffrentes in-60 CHRISTIAN VANDENDORPE

Prediche nuovamente venute in luce del reverendo Padre Fra Girolamo Savonarola da Ferrara. Queens University. Recueil de sermons de Savonarole publi en 1543. La disposition du titre obit un impratif purement visuel typique des imprims de cette poque. Lindiffrence aux coupures de mots tmoigne du primat du visuel sur le smantique selon W. Ong. 61 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

formations est influence, subtilement, par les nouvelles environnantes. Comme le font remarquer les spcialistes du journal que sont Mouillaud et Ttu :
Depuis environ un sicle, le journal est compos de telle sorte quune information, pourtant mise plat sur la page, acquiert un relief du seul fait de sa coexistence, sur cette page, avec dautres informations qui, elles aussi, tirent de cette concurrence leur valeur propre. (p.56)

Les mmes auteurs notent que, jusqu la fin du XIXe sicle, le journal se contentait daligner verticalement les colonnes, qui constituaient autant de pages thoriques et se suivaient sans que rien ninterrompe la rgularit de leur succession (p.56). Il en rsultait que :
Cette disposition privilgiait naturellement lordre temporel du discours: le propos ntait interrompu par aucune retourne, aucune illustration ne venait le scinder ou le suspendre; aucun lead et aucun intertitre ny introduisaient une nonciation seconde. Cette forme de prsentation correspond exactement la logique temporelle du discours: elle est la prsentation du logos en mouvement, et non la mise en scne dun vnement. (p.57)

Cest aprs lapparition brutale des titres-bandeaux que va simposer une nouvelle forme de mise en pages, guide non plus par la logique du discours, mais par une logique spatiale. Le nombre des colonnes, les filets, la graisse, les caractres, la position des illustrations, la couleur, permettent ainsi de rapprocher ou dloigner, de slectionner et de disjoindre des units qui, dans le journal, sont des units informationnelles. La mise en page apparat alors comme une rhtorique de lespace qui destructure lordre du discours (sa logique temporelle) pour reconstituer un discours original qui est, prcisment, le discours du journal. (p. 57-58)

notre poque, il ne fait pas de doute que la tabularit correspond une exigence de mise en forme des textes de type informatif, de manire en permettre une appropriation aussi efficace que possible par le lecteur. Cette rgle dappropriation , pour reprendre ici les termes de Klinkenberg (p.127), est particulirement observable dans les magazines, o le modle dominant consiste encadrer la matire textuelle par toute une hirarchie de titres : titre de rubrique, titre principal, intertitres. Un article quelque peu toff sera souvent prsent sous la forme dun dossier entres multiples comprenant, ct du texte principal, un ou plusieurs encadrs dveloppant lun ou lautre des points voqus dans le texte.
Bernal Diaz del Castillo, Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa, Madrid 1632. Le texte est dispos sur deux colonnes assez troites (6 cm de largeur). Les titres de chapitres trs explicites et les rsums en marge permettent au lecteur de slectionner les passages qui lintressent. En raison de la division en colonnes, la double page constitue lunit de base : elle reoit une numrotation unique et un titre courant tal sur les deux cts. 63 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Certains pourraient tre tents de dnigrer ces mises en pages clates. Leur fonction premire est indniablement de retenir un lecteur dont lattention est instable ou nest accorde que pour de brefs instants, contrairement une mise en forme linaire, qui sadresse un lecteur de fond . Mais il faut reconnatre que cette faon de dcouper le texte en lments divers convient trs bien la communication dinformations varies que le lecteur pourra slectionner suivant ses intrts. Envisag sous cet aspect, le texte imprim ne relve plus exclusivement de lordre linaire, mais tend intgrer certaines des caractristiques dun tableau que balaie loeil du lecteur la recherche dlments significatifs. Ce dernier peut ainsi se librer du fil du texte pour aller directement llment pertinent. Un ouvrage est donc dit tabulaire quand il permet le dploiement dans lespace et la mise en vidence simultane de divers lments susceptibles daider le lecteur en identifier les articulations et trouver aussi rapidement que possible les informations qui lintressent. La notion de tabularit recouvre ainsi au moins deux ralits diffrentes en plus de dsigner un mode interne dagencement des donnes. Dune part, elle vise rendre compte des divers moyens dordre organisationnel qui facilitent laccs au contenu du texte et sa lecture : cest la tabularit fonctionnelle dnote par les tables des matires, les index, la division en chapitres et en paragraphes; dautre part, elle dsigne le fait que la page peut tre vue comme un tableau et intgrer des donnes de divers niveaux hirarchiques : cest la tabularit visuelle, qui permet au lecteur de passer de la lecture du texte principal celle de notes, de gloses, de figures, dillustrations, toutes prsentes sur lespace de la double page. Cette tabularit visuelle, qui est surtout le fait du journal et du magazine, se trouve galement des degrs variables dans le livre savant, qui peut juxtaposer sur une mme page divers niveaux de texte. Elle est videmment trs dveloppe dans ldition sur cran, quil sagisse des pages Web de grands organes de presse ou dencyclopdies sur CD-ROM. Et, par un effet gnral dhybridation des techniques ditoriales, la mise64 CHRISTIAN VANDENDORPE

Les pages des journaux et magazines en ligne se diffrencient maintenant peine de leurs quivalents imprims et font une large place aux illustrations et une disposition tabulaire. La tendance dominante est de placer, ou du moins de rendre accessible, le maximum dinformations sur une surface dcran limite en largeur plutt quen longueur. Cette tendance est dj observable dans cette page du journal Libration du 13 juillet 1999.65 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

en pages des livres ou des magazines emprunte de plus en plus ldition sur cran divers procds, comme la mise en couleurs, le surlignement et le flchage dlments du texte avec renvoi des vignettes ou des encadrs. Pour se plier ce type de tabularit, le texte est travaill comme un matriau visuel, dont les blocs se rpondent sur la surface de la page en se mariant le cas chant avec des illustrations. Cette projection du fil du texte sur le plan spatial dpend videmment du format du livre. Plus celui-ci est petit, moins on peut jouer avec les masses visuelles : on est confin au dfilement continu dune seule colonne de texte, sans que rien vienne en rompre la rgularit. cet gard, le fait que la clbre Bibliothque de la Pliade soit imprime sur un petit format lui-mme command par le choix du papier bible et par la volont de placer le texte sur une seule colonne explique le report des notes et des gloses en fin de volume. Compte tenu du prestige de la collection, cette faon de faire tend se rpandre dans des ouvrages de plus grand format, qui prennent modle sur la maison parisienne pour renforcer lidal dune typographie linaire, dont rien ne viendrait briser la rgularit: cest leffet Pliade . Nous y reviendrons dans le chapitre Op. cit. De mme, les traditions lies des pratiques nationales prsentes comme intangibles ont empch que se gnralise la position de la table des matires en tte de livre, logiquement mieux adapte aux besoins du lecteur et lidal tabulaire. Cela dit, il faut prciser que le plus ou moins fort degr de tabularit dun livre va aussi dpendre de son contenu et de son usage. Ainsi, lalbum pour enfants ne possde souvent pas de pagination : le jeune lecteur nen aurait que faire, vu que ces livres sont destins tre parcourus de bout en bout ou contempls pour leurs images et quils ne supposent pas une lecture rflchie, accompagne de prise de notes et de renvois. Au contraire, louvrage savant, qui sadresse des lecteurs dont le temps est prcieux, va multiplier les repres tabulaires : division en tomes, en chapitres, sections, paragraphes, titres courants, notes, 66 CHRISTIAN VANDENDORPE

rsums introductifs, index analytique, index des noms propres, bibliographie. Mais sil sagit de dvelopper une argumentation, le fil linaire peut encore constituer un choix dfendable, dans la mesure o lauteur veut sassurer que le lecteur prendra connaissance de lensemble de sa dmonstration. Quant au roman, qui drive de lart ancien du conteur, il exige le plus souvent une lecture suivie et ne requiert pas de ce fait un jeu labor sur les indices tabulaires. Si le romanfeuilleton la Victor Hugo multiplie les chapitres et la hirarchie des sections, tout en suivant un fil narratif souvent fort linaire, beaucoup de romans se passent de chapitres, voire de paragraphes ou mme de ponctuation. 67 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

la recherche du temps perdu, de Marcel Proust, ici dans son dition de La Pliade, invite une lecture suivie et continue, tant par la syntaxe de ses phrases, souvent trs longues, que par la raret des alinas et des chapitres.

Contexte, sens et effet

uest-ce que le sens? Si lon examine ce terme dans sa seule rfrence au domaine du

langage, on constate que le sens est souvent vu comme un donn en soi, qui prexisterait la saisie quon peut en faire: on cherche le sens dun texte, on dira que telle phrase a un sens plus profond quon ne laurait pens, etc. Normalement implicite, toile de fond pralable toute activit discursive, le sens forme lhorizon sur lequel schafaudent nos jugements. Son importance est le plus souvent perue en ngatif, par rapport son absence. Cest alors linterjection spontane de a na pas de sens chez lindividu qui lit un texte quil ne comprend pas, ou son corollaire l, a a du sens quand, par une opration sur la matrialit du texte, ou sur ses propres filtres dinterprtation, le lecteur russit restaurer les conditions de viabilit du sens. On est tellement habitu riger son propre contexte dintellection en rfrent universel que lon en arrive croire que le sens est une valeur objective, dont la ralit serait mystrieusement incorpore dans les textes. Mme des smioticiens comme Greimas et Courts nchappent pas cette tentation objectivante quand ils affirment que la comprhension peut tre identifie la dfinition du concept, assimil lui-mme la 70 CHRISTIAN VANDENDORPE

dnomination (p. 56). Cette faon de rduire un processus mental un simple contenu lexical est sans doute une forme extrme de ce que lon doit bien appeler la crainte du psychologisme. Or, comme le dit Bakhtine, le sens nest pas soluble dans le concept (p. 382). En effet, le sens ne peut avoir dexistence qu lintrieur de lesprit qui comprend. Il est, en dernire analyse, la projection pseudo-objective de la confiance que possde chacun dans sa capacit de comprendre. Loin dtre un donn, mme cognitif, le sens est le produit de notre activit de comprhension ou dexpression et na dexistence que dans le processus mme qui le fait natre. Cette conception se rapproche de la formule de Sartre, dans un de ses textes lumineux sur la lecture : le sens nest pas la somme des mots, il en est la totalit organique (p. 56). Il faut donc aborder la question du sens, chez un individu en train de lire, par lactivit cognitive qui le cre, soit lopration de comprhension. Une telle opration est inhrente la condition humaine et fait partie de notre exprience quotidienne, depuis notre plus jeune ge. Un acte de comprhension saccompagne dune sensation particulire de compltude, comparable leffet que produit la dcouverte de la bonne forme dans la thorie de la Gestalt. Cest cette sensation qui constitue la manifestation du sens, tandis que la signification ne constitue que la paraphrase que lon peut donner de sa comprhension. Mais quest-ce que comprendre? Selon ltymologie latine de ce mot, comprendre consiste prendre ensemble. Au coeur de la notion de comprhension gt lide quil faut au moins deux donnes ou deux ensembles de donnes pour que puisse saccomplir lacte de comprendre. Cette conception a t valide par de nombreux travaux de psychologie cognitive. Pour Bransford et Nitsch, la comprhension consiste en un couplage russi portant non pas sur deux donnes de mme niveau, mais sur une situation cognitivo-perceptuelle et une donne, le contexte situationnel tant le point focal premier des activits de comprhension: Comprendre implique que lon saisisse la signification des don71 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

nes pour le contexte mis de lavant (p. 86). Cest cette vision de la comprhension qui servira ici daxe de rflexion. Un lment saisi par nos sens et offert la comprhension ne peut tre compris que dans la mesure o il est pris en charge et interprt par une instance que nous appellerons le contexte cognitif. Ce dernier est constitu de donnes stockes en mmoire, quil sagisse de la mmoire immdiate ou de la mmoire long terme, et peut consister en expriences, en concepts ou en structures plus ou moins vastes, allant dune simple proposition au rsum dun texte quon vient de lire. Depuis le dernier quart du XXe sicle, le contexte cognitif a t abondamment tudi et a reu des dnominations diverses : schme ou schma, script, scnario, cadre de rfrence, etc. Ces termes, qui ne sont pas exactement quivalents, visent cependant tous cerner une ralit complexe dont on ne peut reconstruire le fonctionnement que par hypothse. Aprs une premire priode, dans les annes soixante-dix, au cours de laquelle on tendait considrer le schma comme une donne stable, une conception beaucoup plus nuance sest impose, qui prsente celui-ci comme une entit extrmement fluide, susceptible dtre recompose partir dlments varis en fonction des besoins de la situation. Un des modles les plus labors est celui que propose Marvin Minsky et selon lequel des multitudes dagents spcialiss se regroupent dans des hirarchies plus ou moins complexes qui permettent lindividu de percevoir, de raisonner, dagir ou de se souvenir. Pour nous, ces agents constituent le contexte cognitif au moyen duquel le sujet russit produire du sens avec les donnes quil envisage de traiter. Comme ce contexte est linstrument de la comprhension, il est particulirement difficile cerner tout comme loeil ne saurait concevoir sa propre existence en labsence de miroir. Le quiproquo fournit un bon exemple a contrario du fonctionnement de la comprhension parce quil met en vidence la disparit quil peut parfois y avoir entre les donnes externes et le contexte cognitif en fonction duquel on avait dabord tent 72 CHRISTIAN VANDENDORPE

de les interprter. Suivant le modle propos par Bergson et revu par Valry (p. 930), cet chec de nos automatismes comprendre correctement des donnes courantes engendre le plus souvent une salutaire raction de rire, dont les secousses spasmodiques visent compenser la tension mentale engendre par la prise de conscience de ce faux pas. Un autre moyen dobserver le jeu du contexte est de comparer une conversation entre des personnes intimes de longue date et dautres qui ne le sont pas. Alors que les premires vont souvent se comprendre demi-mot, mme sans devoir se parler, les secondes auront besoin de prciser verbalement quantit dlments pour en arriver communiquer efficacement. Le fonctionnement de la phrase offre un modle rduit du fonctionnement de la comprhension. Dans une phrase minimale, on peut normalement dcouvrir un jeu entre deux lments: lun qui sert de contexte de dpart et lautre qui le modalise. Dans le dialogue, les contextes sont constamment ouverts la ngociation entre les interlocuteurs. Une question constitue un contexte sur lequel une rponse va se greffer comme une donne, pour devenir son tour le contexte de la question suivante. son niveau le plus simple, le langage fonctionne ainsi en proposant un contexte en position de sujet, lequel sera modalis par un verbe et ventuellement par un attribut ou par un complment, pour produire des phrases : Le chat dort, La table est verte, etc. En grammaire textuelle, on dira que, dans ces phrases, le sujet est le thme (le chat / la table) tandis que ce quon en dit constitue le rhme ou le prdicat (dort / est verte). Une phrase peut aussi contenir une accumulation de microcontextes: Ce matin-l, alors que tout dormait dans le village, une ombre se glissa silencieusement derrire la ferme. loral, grce au dcoupage syntaxique vhicul par les lments prosodiques, les divers lments peuvent se suivre en cascade, comme par exemple : Moi, le fruit que je prfre, cest la pomme ou Les chats, leur occupation favorite, cest de dormir. Dans cette 73 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

dernire phrase, le premier lment invite linterlocuteur slectionner un cadre de rfrence relatif aux chats, tandis que le deuxime convoque un autre cadre de rfrence, qui est celui de leur occupation favorite; llment final arrive comme la donne dinformation qui permet de boucler les contextes prcdemment ouverts tout en en prcisant la porte. Ce fonctionnement peut parfois tre pouss trs loin, comme dans Tu sais / le chien de la voisine / mort / ils lont trouv29 . La syntaxe de loral tend ainsi organiser les contextes que devra ouvrir linterlocuteur selon une progression allant du connu linconnu et ne placer linformation censment neuve quen fin de parcours, l o elle sera dautant mieux dcode quelle tait plus attendue et mieux contextualise. La comprhension arrive lorsque les divers lments finissent par semboter et par former une unit cognitive, la phrase complte dterminant en fin de compte le sens particulier de chacun des mots. Comme on le voit dans ces exemples, il ny a pas de diffrence de nature entre les contextes et les donnes : toute donne peut constituer le contexte dinterprtation dune nouvelle donne. Les statuts respectifs de donne et de contexte tiennent en fait leur position dans lnonc. En matire de langue crite, la situation est un peu plus complexe analyser. On a cru pendant longtemps, en linguistique notamment, quil tait possible dinterprter les noncs en faisant lhypothse dun contexte nul, comme si les mots du langage taient porteurs dun sens fixe et complet en soi. Searle a montr quune telle notion tait indfendable, surtout partir dnoncs isols. Cela dit, le contexte peut tre dans une certaine mesure contraint par le texte. La fonction premire du texte tant de pouvoir se passer de la prsence de son nonciateur, il doit idalement viser crer un contexte de rception qui soit quivalent chez tous les lecteurs, et donc prvoir tous les lments
29 Cit par Gadet dans Chaurand, 1999, p. 611.74 CHRISTIAN VANDENDORPE

dont ceux-ci auront besoin, en prvenant les drives et mauvaises interprtations possibles. Comme le montre David Olson, ce mouvement par lequel on est pass de la parole au texte sest renforc avec lapparition de limprimerie. La caractristique essentielle de lcrit, et qui le distingue profondment de limage, rside dans le fait quil fonctionne de manire code et rgulire, la fois pour la production de significations et pour la comprhension de celles-ci. Dans un texte, les signes sont organiss de faon linaire, selon des configurations syntaxiques que le lecteur a appris reprer et traiter. Grce cet ordre des signes, un individu peut devenir alphabtis , cest--dire quil peut dvelopper au terme dun apprentissage plus ou moins long des routines cognitives capables de prendre en charge automatiquement la plupart des oprations de dcodage de lcrit, ce qui lui permettra den effectuer un traitement rapide et efficace. Dans lopration de lecture, la fusion dune donne avec un contexte a pour effet de crer, comme loral, un nouveau contexte en rapport avec lequel sera ensuite place la donne suivante. Le lecteur pourrait donc navoir mettre en place que le contexte de dpart : les autres seront normalement construits par le texte, au moyen du traitement cognitif appliqu aux donnes lues. Tant que le lecteur peut ainsi rattacher une donne nouvelle un contexte antrieur, il avance en terrain connu : il est en quelque sorte conduit par sa propre activit de lecture. Celle-ci peut ainsi tre compare une machine fonctionnant avec la rgularit dune navette, qui intgre le fil prlev la surface du texte dans la trame mentale tisse partir du texte dj lu ou constitue par les connaissances antrieures du lecteur. Cette trame jouant le rle de contexte ou de matrice sur laquelle fera sens le nouvel lment prlev, la lecture peut devenir une sorte de mouvement perptuel, un moteur qui se nourrit de son propre lan sans cesse renouvel. Et cette machine tisser du sens est extraordinairement efficace, comme en tmoigne le fait que si un locuteur peut noncer une centaine de mots la minute, il peut en arriver, sur le plan de la rception, 75 DU PAPYRUS
LHYPERTEXTE

en lire de deux dix fois plus. De l vient peut-tre la fascination que notre civilisation prouve pour la machine et laffinit du texte avec les procds de mcanisation, que dnotent au premier chef les principes de rgularit typographique. Le fin observateur de lesprit humain qutait Paul Valry a fait plusieurs remarques sur cette question dans ses Cahiers:
Tout homme tend devenir machine. Habitude, mthode, matrise, enfin cela veut dire machine. (p.885) Lautomatisme tend saccrotre. Les liaisons possibles ralises tendent se modeler sur le type rflexe. Luniformit tend rgner. (p. 899)

Lexprience commune confirme quil y a effectivement une relation troite entre uniformit et automatisation. En matire de lecture, cette uniformit est fournie par une multitude de normes de lisibilit qui jouent tous les niveaux de la ralisation textuelle. Grce lopration de lecture, un contexte est slectionn parmi les rseaux cognitifs du sujet et mis en relation avec les donnes proposes par le texte lu, engendrant ainsi des effets de comprhension qui vont en se rptant dans une chane continue et, en principe, sans faille. Particulirement conscient de ce fonctionnement mcanique de la lecture, Proust avait compar lexprience que lui procurait la lecture de Flaubert la circulation sur un trottoir roulant:
Et il nest pas possible quiconque est un jour mont sur ce grand Trottoir roulant que sont les pages de Flaubert, au dfilement continu, monotone, morne, indfini, de mconnatre quelles sont sans prcdent dans la littrature. (p. 194)

Mais Flaubert est loin dtre seul dans ce cas, car la stratgie fondamentale de lcriture classique, du moins dans une optique de lisibilit maximale, est de faire en sorte que les contextes et les donnes senchanent de faon continue, avec aussi peu de ruptures que possible. Ce mouvement est port sa perfection dans la prose vise informative. Si lon y ajoute un suspense narratif, lefficacit en est encore accrue et on obtient 76 CHRISTIAN VANDENDORPE

le roman, arriv sa pleine maturit dans la premire moiti du XIXe sicle. Certes, cette mcanisation est toute thorique, car lesprit du lecteur peut tout instant se lasser du texte qui lui est offert et se mettre vagabonder, soit parce que dominent soudainement des configurations mentales rivales de celle qui a motiv la lecture, soit parce que le texte voque des associations fortes qui vont amener le lecteur poursuivre ses propres penses en y intgrant ventuellement les nouveaux matriaux puiss dans la lecture. Certains textes tendent saturer les contextes, boucher tous les interstices par o la subjectivit du lecteur pourrait se rintroduire, si tant est quune telle entreprise soit possible : lespace imaginaire ainsi dcoup par le texte peut tre ce point satur dunivocit quil en devient touffant, comme dans ces romans de Zola o le lecteur semble emport dans une machine infernale. Dautres, au contraire, vont multiplier les vides, les blancs, les creux, les insuffisances dinformation, les rfrences des contextes fictifs. Wolfgang Iser a thoris cette stratgie dcriture en faisant des blancs du texte une faon pour loeuvre littraire de solliciter au maximum linvestissement du lecteur. Sous hypertexte, nous verrons que ces blancs peuvent devenir immenses comme des toundras neigeuses o le lecteur-navigateur risque souvent de sgarer et de perdre le fil. En mme temps, il faut prciser que la lisibilit dun texte ne garantit pas son intrt, car on peut lire mcaniquement des histoires que lon sempressera doublier ds le livre referm. Aussi existera-t-il toujours une tension entre les exigences de lisibilit, ncessaires pour quun lecteur puisse parcourir aisment un texte la recherche de ce qui lintresse, et la faon personnelle et originale dont lcrivain utilise le langage, en exploitant lespace de jeu offert par la rhtorique. Depuis sa codification dans la Grce antique, cette dernire tente prcisment didentifier ce quil y a dirrductible dans le langage et qui lui confre sa force particulire, en explorant les possibilits qui nous sont donnes dintroduire dans les noncs un lment dindter77 DU PAPYRUS
LHYPERTEXTE

mination ou de nouveaut susceptible de faire vnement pour le lecteur et de simprimer durablement dans sa mmoire. En cartant la possibilit dune absolue mcanisation du sens, cette possibilit de jeu sur les marges du langage naturel est ce qui le distingue du langage mathmatique. Ce dernier, on le sait, est entirement paraphrasable, en ce sens quune quation peut tre remplace par une autre sans quil y ait aucune perte : 4 est quivalent 2 + 2 ou 3 + 1 ou 1 + 3 ou 5 1, etc. En revanche, un nonc verbal na pas dquivalent exact et la synonymie ny est jamais que partielle. Le sens potentiellement produit peut ainsi facilement excder les besoins stricts de la communication, ce qui nempche toutefois pas le langage de produire des chanes de signification suffisamment prcises pour permettre le jeu de la communication sociale. Mais cest dans lexcdent de sens toujours disponible que peut sintroduire lcart rhtorique et que lindividu trouve sa part de jeu, dimaginaire et de libert. Pour mieux rendre compte de cette dimension rhtorique et dautres aspects connexes, il est ici ncessaire dtablir une distinction entre sens et effet, deux facettes du fonctionnement cognitif qui, pour nous, correspondent approximativement au clivage entre raison analytique et perception globale. Le sens, nous lavons vu, procde dune synthse russie dun contexte et dune donne. Rsultat de la comprhension, il est prouv par le sujet comme un acte effectu au niveau le plus lev de la conscience. Sur le plan linguistique, les verbes qui lui correspondent traduisent bien cette dimension minemment active de la comprhension, qui sexerce sur des objets transitifs : le sujet fait du sens, comprend ou interprte quelque chose, etc. Si la structure propre du langage excelle le produire, ainsi quon la vu plus haut, le sens nest cependant pas rductible au domaine verbal. Alors que le sens est une production du systme cognitif, leffet est plutt vcu comme une transformation dtat subie par un sujet : le premier est actif, le second est passif. Dans le 78CHRISTIAN VANDENDORPE

langage courant, le sujet dira quil prouve un effet ou que telle chose lui fait de leffet, comme si son systme cognitif tait le thtre dvnements extrieurs lui, qui sont perus globalement plutt quanalyss, sentis plutt que penss. La musique excelle naturellement susciter des effets, ainsi que la peinture et, plus encore sans doute, le monde des saveurs et des odeurs, dont les impressions, souvent perues un seuil subliminal, nen sont pas moins trs efficaces pour raviver des traces mmorielles ou dclencher des ractions affectives. Le langage potique se dmarque du langage scientifique en ceci que les effets y jouent un rle essentiel. Certains potes ont affirm haut et fort que leur production se situait sur le terrain de leffet plutt que sur celui du sens. Ainsi Robert Desnos sest-il exclam en rponse quelquun qui linterrogeait sur la posie :
Expliquer quoi? Il ny a pas expliquer en posie, il y a subir. La posie est unique, entire, ouverte tous. A toi de la subir. Il ny a pas de rgles, de lois, il y a le fonctionnement rel de la pense30.

Il faut insister sur le fait que le sens et leffet ne sont pas mutuellement exclusifs, car la perception de lun peut se faire en parallle avec le traitement de lautre. Il est possible de lire tout en coutant de la musique ou de parler avec une personne tout en tant sensible aux signaux olfactifs quelle dgage, et ces expriences communment partages confirment la validit de la distinction que fait le langage courant entre le sens et leffet. En consquence, il faut ncessairement que ces deux ralits mentales ne soient pas du mme ordre ou quelles nmanent pas du mme lieu cognitif. On sait quun sujet ne peut pas apercevoir simultanment deux figures diffrentes dans un mme dessin, quil sagisse des tableaux de M.C. Escher ou des expriences classiques sur la perception de figures ambigus, comme celle
30 Cit par Meschonnic, 1970, p. 53.79DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

qui reprsente soit un sablier, soit des visages placs en vis--vis, ou celle montrant soit une jeune femme en toque de fourrure, soit une vieille sorcire. De ces observations sur la perception, Gombrich a dduit fort justement quil est impossible de raliser deux oprations cognitives diffrentes en mme temps sur un mme message (p. 65). Tirant toutes les consquences de cette observation, nous poserons que, si lon peut lire un pome tout en prouvant ses effets de rythme et de sonorit, cela indique clairement que la fabrique du sens produit par le langage ne mobilise pas les mmes ressources cognitives que la perception de ses effets. Considrant que le cerveau est constitu par de multiples instances spcialises, il est donc lgitime de faire lhypothse que le sens est produit par linstance centrale, tandis que les effets sont traits sur le plan local. La musicalit du vers mobiliserait ainsi les instances directement relies au canal auditif, tandis que la richesse dune enluminure solliciterait celles qui sont spcialises dans le traitement visuel. Linstance centrale, qui est aussi le foyer de lattention, prend en charge les oprations proprement smantiques. Certes, ces diffrentes instances ne sont pas absolument tanches et la saturation du plan local entranera un dbordement sur linstance centrale, qui pourra alors prendre en considration les signes relays par ce plan ou simplement dclarer forfait. Examinant la barrire que la forme potique oppose la comprhension, le critique anglais I.A. Richards la comparait la difficult que lon peut prouver effectuer des oprations intellectuelles dlicates dans un bruit de fanfare (p. 183). Ainsi en va-t-il de la dimension verbale du livret dopra, qui est le plus souvent submerge par les effets sonores et visuels, car mme si le cerveau est remarquablement habile mener divers traitements en parallle, lefficacit du traitement central peut certainement tre affaiblie, voire bloque, par des effets trop envahissants. Inversement, le traitement du sens sera facilit si les effets sont maintenus sous contrle ou 80
CHRISTIAN VANDENDORPE

normes de lisibilit. Lespace de la page, avec ses jeux de marge, de couleur et de typographie, produit des effets dordre visuel qui peuvent certes solliciter lattention du lecteur, mais aussi le dtourner de la lecture. Selon la nature des oprations smantiques exiges du lecteur, on pourra avoir intrt neutraliser leffet visuel par le recours une typographie rgulire et la sobrit de la mise en pages. Les signes qui produisent un effet ne sont pas ncessairement dune nature diffrente de ceux qui produisent du sens. Par exemple, la couleur bleue applique un segment de texte peut viser crer un simple effet visuel de couleur tout comme elle peut mettre un mot en relief ou signaler un lien hypertextuel invitant le lecteur mettre en relation ce texte avec un autre. Tous les signes peuvent donc tre soumis une analyse smiotique, mais tous ne participent pas du mme systme de signification ni des mmes articulations textuelles. De faon plus gnrale, le domaine du peru tombe sous la coupe du sens lorsquil se manifeste comme question ou comme rponse une question. la diffrence de leffet visuel, leffet rhtorique se produit au niveau mme du traitement du langage, quil sagisse dun jeu sur la forme des mots, sur la syntaxe, sur le sens ou sur la logique du texte. Lorsque le sujet est occup par la production du sens, le jeu rhtorique ne sera souvent pas peru : nombre de mtonymies sont invisibles lusager lambda, pour qui elles sont de simples raccourcis de langage. Comme le dit G. Genette :
La figure nest donc rien dautre quun sentiment de figure et son existence dpend entirement de la conscience que le lecteur prend, ou ne prend pas, de lambigut du discours qui lui est soumis. (1966, p. 216).

Peru ncessairement aprs coup et en complment au traitement central, leffet rhtorique est mesur en fonction de lcart par rapport lusage courant ou du degr dambigut cre dans le discours. Et cette prise de conscience, qui oblige le sujet rvaluer le traitement smantique quil vient deffectuer 81 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

en fonction de leffet peru, interfre avec le sens et lui donne une coloration particulire, au mme titre quun effet visuel ou auditif.

Filtres de lecture

out comme la photographie ou llectroacoustique utilisent des filtres pour ne retenir que

certaines ondes lumineuses ou sonores, lesprit humain possde une capacit inne de filtrer travers une grille interprtative les donnes fournies par les sens. Il est bien connu que, dans le brouhaha dun cocktail, un individu peut facilement slectionner les bruits ambiants pour ne laisser passer que les voix qui lintressent. Ce que lon appelle couramment la merveilleuse plasticit du cerveau semble se rapporter en fait la facult que possde celui-ci de recourir volont divers filtres, relevant du traitement de la perception ou de lintellection. Ce sont ces derniers qui servent de contexte aux oprations de comprhension globale. Les filtres cognitifs peuvent se superposer, de la mme manire que leurs quivalents optiques. Ainsi, en lisant un roman japonais du XIe sicle, le lecteur sera amen utiliser le filtre de ses connaissances littraires ainsi que celui de son Japon imaginaire. Les filtres seront tout diffrents lorsquil sagira de lire une publicit en faveur dun parc thme amricain.84 CHRISTIAN VANDENDORPE

Alors que la plupart des filtres sont normalement labiles et choisis en fonction des donnes traiter, un individu peut aussi dcider dadopter de faon quasi permanente un point de vue englobant et doctrinaire, afin de lappliquer en dernier ressort toutes les donnes qui peuvent lui tre soumises, de prs ou de loin: cest le filtre idologique. Un individu raciste trouve ra ainsi loccasion dexprimer ses prjugs dans la plupart des circonstances de la vie courante tout comme un militant communiste pouvait quotidiennement obtenir la confirmation de son idologie et de la ncessit de faire la rvolution. Ladoption dun filtre idologique prsente lavantage de renforcer constamment chez son usager la certitude davoir raison. Car, dans la balance deux plateaux o finit par se jouer tout acte de comprhension verbale, cest celui du contexte qui pse le plus. Le filtre idologique est constitu par un ensemble de propositions simples et explicites quun individu va adopter de faon dlibre. Cela en fait une ralit cognitive trs diffrente des prjugs, ides reues ou strotypes: ceux-ci, en effet, ne font pas lobjet dun choix mais sont imposs notre insu par le simple fait de notre immersion dans un tat social dtermin. En tant que tel, un strotype est susceptible dtre abandonn lorsquun individu en prend brusquement conscience ou que, par lducation, il acquiert une comprhension plus approfondie dun ensemble de phnomnes. Au contraire, lindividu qui a opt pour une idologie donne rejettera avec nergie toute confrontation avec des faits susceptibles de contredire ou de ruiner son systme de valeurs. Le terme idologie dnote ainsi une virulence militante que ne possde pas le strotype. Comme la lecture consiste placer son imaginaire sous la coupe dune pense trangre, elle peut entraner des modifications radicales dans le systme de croyances dun individu. Estimant que les craintes et les accusations des thologiens classiques [contre la lecture] ne sont pas si niaises, ni si bornes *et quelles+ sont le fait de lecteurs qui sont remarquablement sensibles la lecture , Pascal Quignard crit :85 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Celui qui lit prend le risque de perdre le peu de contrle quil exerce sur lui -mme. Il se laisse assujettir totalement pendant le temps de sa lecture, la limite de la perte didentit, dans le risque de disparatre. (1990b, p. 151)

Il faut payer le prix de notre dpendance lgard de penses toutes prtes. Voil quatre cents ans dj, Montaigne notait :
Notre me ne branle qu crdit, lie et contrainte lapptit des fantaisies dautrui, serve et captive sous lautorit de leur leon. On nous a tant assujettis aux cordes que nous navons plus de franches allures. (Essais, I, 26)

Avec les possibilits illimites de reproduction quapporte limprimerie, cest la stabilit politique et doctrinale dune socit qui va tre bouleverse en lespace de quelques annes. On sait tout ce que le mouvement de la Rforme doit la diffusion rapide des thses de Luther grce limprimerie apparue un demi-sicle plus tt. Aussi la production des livres va-t-elle bientt tre svrement rglemente. Un dit de Franois Ier datant de 1563 exige que les imprimeurs aient obtenu pour chaque ouvrage publi le privilge royal. De leur ct, les instances religieuses mettent en place la rgle de limprimatur pour leurs publications internes et le catalogue de lIndex pour les ouvrages interdits. Ces oeillres et restrictions imposes au libre choix des lecteurs ne tomberont en dsutude que trs tardivement, lorsque le pouvoir politique deviendra incapable de justifier la censure en raison de lvolution des aspirations dmocratiques. Aujourdhui, les socits occidentales admettent implicitement que la rgulation ne peut pas venir den haut, et que, exception faite de la propagande haineuse, tous les points de vue devraient pouvoir sexprimer librement, tout comme les produits circulent sans restriction artificielle dans une conomie de march. Ce libralisme va de pair avec une expansion du territoire des sciences humaines et une place de plus en plus grande accor86 CHRISTIAN VANDENDORPE

de au jeu interprtatif : lidal dune formation de lecteur pourrait bien tre que ce dernier soit mme de faire passer tout texte travers un filtre choisi dlibrment en fonction de ses buts ou de lhumeur du moment. Borges imagine ainsi que lanachronisme volontaire et systmatique serait un puissant moyen de crer de nouveaux jeux de sens partir dun texte connu, car il permettrait de lire Limitation de Jsus-Christ comme si elle avait t crite par Cline et Don Quichotte comme sil tait d un auteur du dbut du XXe sicle.

Textualit : forme et substance

elon une dfinition propose par Ducrot et Todorov, le texte se caractriserait par son

autonomie et par sa clture (p.375). Cette dfinition classique est toutefois devenue problmatique depuis lapparition de lhypertexte. Celui-ci, en effet, tel quon le connat sur le Web, peut tre organis de faon ne pas avoir de limites apparentes de dbut ou de fin, autres que celles que le lecteur choisit de donner sa sance de lecture. En chappant ainsi son auteur, le texte semble avoir quitt le domaine du clos et du stable pour se placer sous la catgorie de lphmre et de lpisodique. Aussi est-il ncessaire de proposer une dfinition de la textualit qui ne soit pas lie un support particulier. Ralit extrmement fluide, le texte ne saurait se limiter une simple succession de mots. On sait par exemple quun manuscrit, une fois publi, se transforme en un produit nouveau et que la machine ditoriale met en oeuvre des infrastructures trs coteuses pour faire du livre un objet sduisant. On peut donc sattendre ce que cet emballage du texte modifie aussi la faon dont il va tre lu. Loin dtre indiffrent, le support modifie le rapport que le lecteur pourra tablir avec le texte. Un journal ne se 88CHRISTIAN VANDENDORPE

lit pas comme un livre, et lon imagine mal aujourdhui den faire passer le contenu sous un format de poche; rciproquement, la publication dun roman au format dun journal en rendrait la lecture moins agrable. Plus encore que son homologue imprim, le texte numrique peut prendre une varit de formes, mme si son potentiel est loin dtre exploit son maximum, compte tenu des limitations imposes par les crans et les logiciels.
Jouant la fois sur liconique et le textuel, le calligramme engendre dabord un effet, que vient redoubler et amplifier le sens produit par la lecture du texte ainsi imag. Ci-dessus, un calligramme de Panard, Thtre et Oeuvres diverses, 1763.89DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Pour mieux cerner lobjet texte, nous nous inspirerons en partie de la conception de la lecture propose par Harald Weinrich et reprise par Jean-Michel Adam, en vertu de laquelle chaque texte contient certaines instructions adresses au lecteur qui lui permettent de sorienter dans ce morceau de monde que propose le livre (p.31). Nous considrerons pour notre part que les instructions donnes au lecteur dbordent la matire purement verbale et ce quil est gnralement convenu dappeler le texte. Pour rendre compte du texte saisi dans son environnement visuel, nous utiliserons le concept de textualit , dfini comme la caractristique dun objet sensible apprhend de faon spatiale et qui sadresse la comprhension dun lecteur en jouant la fois sur la mise en rapport systmatique de propositions lmentaires places en contigut et sur des rappels plus ou moins lointains, continus et rgls dlments prsents en amont. Ce jeu de mise en rapport de divers lments est influenc par la disposition du texte sur lespace de la page, ses attributs typographiques et son environnement iconique ainsi que, dans le cas du texte sur cran, par le placement dlments dans des fentres distinctes, accessibles par des liens hypertextuels. Toute manipulation de ces variables entranera des rpercussions sur la textualit et modifiera la lecture que lon pourra faire dun texte donn. titre dexemple, la textualit dun rcit sera trs diffrente selon que ce dernier est mis en pages la faon dun fait divers, dun pome ou dun hypertexte. On connat ainsi la rcriture dun fait divers par Jean Cohen:
Hier sur la Nationale sept Une automobile Roulant cent lheure sest jete Sur un platane Ses quatre occupants ont t Tus31. 31 Cit par Genette, 1969, p.150.90 CHRISTIAN VANDENDORPE

Ds le premier coup doeil, la disposition en vers, llimination de la ponctuation et lintroduction dune majuscule au dbut de chaque ligne tendent forcer une lecture potique de ce fait divers. Le rejet de complments ou de mots importants ( Sur un platane , Tus ) a pour effet dintroduire des blancs dans la lecture et dengendrer des effets de sens trs diffrents de ceux quaurait provoqus le mme texte en prose. Si la prose est normalement associe une textualit qui joue sur la contigut des divers lments du texte et sur les enchanements entre eux, la posie favorise, pour sa part, une textualit de type visuellement fragment, o tous les lments sont coprsents, et qui met en valeur, par sa disposition spatiale, les rapports paradigmatiques. Par ailleurs, on pourrait envisager de disposer ce fait divers sous la forme dun hypertexte clat, ce qui se traduirait par un miettement de linformation en cinq entres abstraites, places cidessous dans la colonne de gauche, et susceptibles de faire apparatre, au lecteur qui cliquerait sur chacune de celles-ci, les rponses figurant en regard :
Titre? - Un accident Quand ? - hier O ? - sur la Nationale sept Quoi? - une automobile Comment ? - roulant cent lheure Action? - sest jete sur un platane. Rsultat ? - Ses quatre occupants ont t tus

Il sagit videmment ici dun exemple limite, mais qui vise illustrer un mode de fonctionnement textuel permis par lhypertexte. Lordinateur peut aussi accueillir, bien videmment, les formes de textualit traditionnelles que sont la prose et la posie. Mais les contraintes de la lecture sur cran et la masse norme dinformations accessibles ont amen la mise en place du concept dhypertexte, qui privilgie le dvoilement par le lec91 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

teur des lments dinformation que ce dernier juge ncessaires. Cette caractristique situe lhypertexte dans une pragmatique de linteractivit. La textualit ne dpend pas seulement de la disposition spatiale des segments du texte, mais aussi de ses attributs typographiques: le fait quun mot soit dans telle ou telle taille de caractres, dans telle ou telle police, en gras, en italique, en couleur ou en majuscules indique au lecteur quil doit le lire autrement que les mots voisins. Ces caractristiques matrielles de lobjet texte taient cruciales pour un pote comme Mallarm, qui accordait beaucoup dimportance la disposition du pome sur la page et qui tait aussi sensible quun typographe au jeu des marges et du blanc. Mais, chez la plupart des crivains, ces proccupations seraient vues comme des caprices, ou des empitements sur le terrain de lditeur, matre ultime de la forme du livre. Pendant longtemps, seul le calligramme, dont la textualit vient de la redondance smantique du visuel et du textuel, a pu lgitimement revendiquer sa composante visuelle et la garder intacte sous le format du livre. En matire de textualit, il y a lieu aussi de considrer la faon dont lenvironnement iconique du texte oriente lactivit du lecteur. On ne lira probablement pas un roman de la mme faon dans une dition pur texte que dans une dition illustre. Avec lhypertexte, la part du visuel dans le texte et la dimension iconique sont en voie dexpansion, du fait que lauteur peut se rapproprier la totalit des outils ddition dont linvention de limprimerie lavait dpossd. Grce lordinateur, il peut prendre en charge la mise en forme typographique et iconique de son texte, et, dans le cas dun hypertexte, dterminer prcisment le degr dinteractivit quil souhaite accorder au lecteur. Si, dans une culture troitement compartimente, on pouvait facilement exclure de la textualit la dimension visuelle, il ne sera plus possible de le faire ds lors que la mise en pages, la typographie et les lments iconiques auront t conus par lauteur lui-mme et quils seront considrs comme partie intgrante de 92 CHRISTIAN VANDENDORPE

loeuvre, faisant de celle-ci un objet voir et regarder autant qu lire, tels les livres-objets de Michel Butor.

Articulations textuelles

omme nous lavons vu dans la section sur le contexte, tout effet de sens repose sur la

dcouverte de liens entre une donne perue et un contexte cognitif prexistant. En principe, tout lment textuel ou non textuel prsent la conscience du lecteur peut servir de contexte la comprhension dune nouvelle phrase si celle-ci peut sy rattacher dune manire ou dune autre, que ce soit lgitimement ou la suite dun quiproquo. Le texte produit son sens et ses effets au moyen de larticulation de masses textuelles de divers niveaux. Les articulations peuvent tre extratextuelles et faire jouer un texte sur un contexte non linguistique : cest le cas lorsquun texte est mis en relation avec un lment iconique ou avec une donne vnementielle ou pragmatique. La production du sens et des effets peut relever dun jeu intertextuel, o lon met un texte en rsonance avec des lments textuels susceptibles de lui tre apparents. Ce jeu peut reposer sur une articulation faible, voire purement subliminale, au moyen de laquelle le lecteur va sentir affleurer quelque chose de vaguement familier. Mais ce mme jeu peut aussi exiger une lectur jux94 CHRISTIAN VANDENDORPE

talinaire, comme dans le pastiche ou la parodie, o le plaisir du texte provient de la mise au jour et de la prise de conscience de tous les carts par lesquels un texte source a t travesti. Le plus souvent, un texte constitue un univers de sens en lui-mme et va jouer sur des articulations purement textuelles, soit sur les rapports entre les propositions, les phrases, les paragraphes, les chapitres, les parties dun ouvrage. Les units de grande articulation que sont les paragraphes et les chapitres permettent au lecteur de manipuler plus facilement de grandes masses dinformation parce quelles se dtachent visuellement et acquirent une existence autonome. En principe, plus un texte va comporter de niveaux darticulation, plus il va faciliter la production dune varit deffets de sens. La supriorit traditionnelle de lcrit sur tout autre mdia rside en ceci que, ds le dpart, le texte est conu en fonction de la lecture, cest--dire en vue de son appropriation par un destinataire, et que la nature mme de son support confre au lecteur une matrise complte de tous les lments qui le constituent. Chaque lment du texte lettre, mot, phrase, paragraphe, chapitre, titre, etc. est ainsi susceptible dtre isol, analys et mis en relation avec dautres lments du mme texte, ce qui permet une multiplication inpuisable des jeux de signification possibles. Tant sur le plan matriel que sur celui des significations, le livre possde une structure feuillete, pour reprendre lexpression de Grard Haddad, et celle-ci donne au lecteur des possibilits de choix que ne peut lui offrir un film ou quelque autre forme de spectacle. Nous poserons comme hypothse quil existe deux types darticulations discursives lmentaires. La premire correspond une nonciation dialogique ou semi-dialogique, de type questionrponse, o le premier terme est souvent maintenu dans limplicite, comme dans les textes de type informatif et argumentatif, mais o il peut aussi tre formul trs explicitement, comme dans la Somme thologique de saint Thomas dAquin. La seconde est temporelle et relve du prototype de lnonciation autonome 95 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

quest le rcit (puis / alors). Ces deux formes sont drives de ltat doralit primaire. Nous considrerons plus loin le cas particulier quest la liste, o larticulation nest pas de type discursif mais repose sur un procd lmentaire de mise en squence visuelle. Un texte ne peut produire des effets de sens que sil met en place des articulations reprables par lusager. Cela implique que lauteur dtermine au pralable, dune part, les masses textuelles proposes au lecteur et, dautre part, les types darticulations tablir entre elles. Ces principes valent galement en matire dhypertexte. Dans les bases de donnes encyclopdiques, les articulations sont de type semi-dialogique : on suppose que le lecteur est guid par sa curiosit pour les ralits que recouvrent des mots et quil porte en lui les questions auxquelles la base de donnes apporte les rponses, sans exclure la possibilit quil soit aussi conduit par des rseaux dassociations. Mais on ne saurait en dire autant de tous les types de lecture. Souvent, le lecteur ne peut trouver en lui limpulsion suffisante pour effectuer un parcours autonome dune certaine ampleur : il demande tre tir en avant, emport sur ce quon pourrait appeler des rails smantiques. Cest une telle demande que rpond, par excellence, le genre du roman, et particulirement le roman-fleuve, qui constitue une machine textuelle extrmement efficace : en produisant dans lesprit du lecteur un contexte de rception trs fourni, ce roman qui stend sur des milliers de pages permet des conjonctions de sens trs puissantes. De mme, le lecteur qui senfonce dans un roman de type sriel, Harlequin ou autre, aspire retrouver un univers avec lequel il est devenu familier. Un lecteur ainsi habitu tre pris en charge par le rcit risque fort dtre dsempar devant un texte qui ne proposerait que des associations de type dialo-gique.

Instances nonciatives

nonciation dsigne la faon particulire dont un individu sapproprie la langue dans une

situation concrte particulire. Selon la dfinition de Benveniste, elle est la mise en fonctionnement de la langue par un acte individuel dutilisation (1974, p.80). Ce linguiste a ainsi montr quil existe deux grands modes dnonciation, selon le rapport qui stablit entre ce qui est dit et les personnes qui on le dit : le discours et le rcit, appel aussi nonciation historique . Nous nous intresserons ici linstance du discours. Contrairement ce que lon pourrait penser au premier abord, la notion de discours englobe toutes les situations de langage, orales et crites, o un locuteur sadresse directement son interlocuteur. Dans le domaine de lcrit, cest le cas, par exemple, de tous les genres o quelquun sadresse quelquun, snonce comme locuteur et organise ce quil dit dans la catgorie de la personne (1966, p.242). Linstance du disco urs englobe donc la correspondance, les mmoires, le thtre, les 98CHRISTIAN VANDENDORPE

ouvrages didactiques. Sur le plan linguistique, cette instance se caractrise notamment par lemploi de dictiques ( ici , l , maintenant , demain , hier , etc.), le recours certains pronoms ( je , tu , etc.) et certains temps de prfrence dautres (le pass compos y est plus normal que le pass simple). Examinons brivement la faon dont le support du texte modifie linstance nonciative. Dans une conversation face face, le discours renvoie implicitement la personne du locuteur et un contexte, au point que nombre dinformations peuvent tre omises parce quelles font partie des connaissances partages entre les interlocuteurs. Cest le cas, au minimum, des noms, statuts et qualits des interlocuteurs ainsi que des coordonnes spatiotemporelles de lchange. En revanche, ds que lauteur du discours est absent, ces informations devront tre explicites lintrieur du texte, dans une mesure variable selon le support du discours. Dans le cas dun message grav sur la pierre, la rfrence dun adverbe de lieu, tel ici , est absolue, en ce sens quelle est donne par lendroit o est rige la pierre. Cette prservation du lieu physique de lnonciation engendre une forme de prsence de lnonciateur et autorise une certaine interaction avec le lecteur. Il nen va dj plus de mme pour un texte imprim, o la rfrence des dictiques est devenue relative. Pour savoir qui parle dans le texte, en quel lieu et quelle poque, le lecteur devra le plus souvent se reporter au contexte narratif ou, dans le cas dun texte non fictif, aux indications bibliographiques normalises, qui font partie du paratexte de lobjet livre : date de ldition originale, nom de lauteur, diteur, etc. Ces lments permettent au lecteur de dterminer qui parle, depuis quel endroit et quelle poque. En revanche, une feuille volante peut ne pas comporter de lieu dimpression, ni de date, ni de nom dditeur, ni mme de nom dauteur. Cet effacement de toute rfrence linstance nonciative, qui permet la diffusion des discours ano nymes, constitue la hantise des rgimes autoritaires. 99DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Avec le rseau Internet, notre civilisation est entre dans un nouvel ge, o la technologisation du mot est pousse lextrme et o la rfrence se fait encore bien plus mouvante et plus alatoire que sur le papier. Perdant en stabilit ce quil a gagn en fluidit, le texte est devenu une pure configuration immatrielle sans aucune attache avec un lieu dorigine, voire une culture dtermine, acclrant lobsolescence des appareils dtat. Mme ladresse du serveur sur lequel est situe une page est souvent sans intrt sur le plan rfrentiel, car les alias deviennent de plus en plus courants, ainsi que les sites hbergs gratuitement sur un serveur tranger vivant de redevances publicitaires. En outre, la notion de page tant moins fermement tablie dans un document hypertextuel que dans le livre papier, et ntant pas tributaire dun ordre fixe, comme dans un ouvrage reli, linstance du discours est ampute de nombreux lments qui la caractrisent normalement sous le rgime imprim. Lauteur ne pouvant pas tenir pour acquis que le lecteur lira ses pages dans un ordre donn, il ne peut pas utiliser le futur ni le pass pour fournir des indications dordre mtanarratif: le rcit est condamn se drouler dans un ternel prsent. Dans un essai rdig sur ce mdia, lauteur ne peut pas davantage recourir ces succdans spatialiss de la rfrence temporelle que sont des locutions du type nous verrons plus loin ou nous avons vu dans une section prcdente. En principe, la seule rfrence qui lui soit permise est celle du texte de la page en cours par opposition aux autres, qui ne sont ni antrieures ni postrieures. Lhypertexte est le lieu o triomphe par excellence lidologie du ici et maintenant . Une fois allg de ses atomes et rduit ltat de bits sur le Web, pour parler comme Negropontele texte perd une bonne part de ses dispositifs linguistiques dancrage autorfrentiel. Mais il compense cette perte par la gnralisation des liens avec des informations complmentaires fournies par dautres pages. La rfrence, qui tait contenue lintrieur du 100
CHRISTIAN VANDENDORPE

livre et appele de faon explicite, est maintenant signale, mais partiellement, par un simple attribut visuel attach au mot qui lui sert de point dancrage : par convention, les fureteurs du Web confient cette fonction la couleur bleue, encore que lusager puisse tablir ses propres choix. Dans certains systmes, lhypermot peut aussi tre encadr ou soulign. Son changement de couleur permet ainsi de situer le lien dans une dimension temporelle, dont la valeur dpend non pas de lactivit du rdacteur mais de celle du lecteur, en tant que lien dj visit ou visiter. En ce sens, le lecteur de lhypertexte sest effectivement appropri une partie du rle auparavant dvolu lauteur : il est devenu lnonciateur des rapports de lecture entre les diffrentes parties du texte. Cette transformation du rapport la rfrence permet certes au lecteur de recueillir beaucoup plus rapidement les informations dont il a besoin. En cliquant sur le nom dun auteur, il peut se retrouver devant la page daccueil de ce dernier et, au moyen dun autre clic de souris, se mettre en position de lui envoyer un message. Mais, pour un fonctionnement adquat, ce jeu de rfrence implicite exige aussi la mise au point de nouvelles conventions dcriture et de lecture, faute de quoi des rfrences visuelles ne seront tout simplement pas comprises ou juges pertinentes. titre dexemple, le dictique ici rencontr dans une page Web ne pourra pas renvoyer un lieu gographique, car un mme document peut se trouver sur divers serveurs situs sur des continents diffrents. Ce dictique nest utilisable qu condition dtre cotextualis, cest--dire spcifiquement rfrenc dans le contexte immdiat du texte. Mme sous hypertexte, linstance textuelle de rfrence est dabord constitue par les lments coprsents, qui participent du mme plan visuel, de la mme fentre, ou de la mme surface dcran. partir du moment o il faut cliquer sur un bouton ou sur un mot quelconque pour faire apparatre une nouvelle fentre dinformation, celle-ci sera perue comme trangre au contexte de dpart, ou tout le 101 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

moins comme secondaire, la faon des notes rejetes en fin de chapitre ou de volume. La virtualisation du contexte de rfrence frappe aussi lauteur du texte sur ordinateur, qui est plus anonyme, plus fantomatique, que ne la jamais t un crivain publi. Aussi le recours un pseudonyme est-il un aboutissement naturel de cette dcontextualisation, qui ne laisse aux lecteurs-interlocuteurs aucun moyen de savoir sils ont affaire un homme ou une femme, un adolescent ou un vieillard. Pure entit textuelle, linternaute possde ainsi une libert qui excde de loin celle que lcrivain occidental sest conquise au cours des derniers sicles au moyen de lentit abstraite quest le narrateur fictionnel. Sous le masque quil sest choisi, chacun peut maintenant jouer sa propre vie et explorer toutes les ressources de la parole feinte. Avec la gnralisation de langlais comme lingua franca, le dcouplage davec le contexte culturel de dpart de lnonciateur devrait encore saccentuer. Le mythe de Babel se lira peut-tre au futur comme celui de la confusion entrane non pas par la multiplicit des langues, mais par celle des masques nonciatifs. ce propos, on se souvient que Joseph Weizenbaum avait mis en place en 1966 un programme interactif, intitul Eliza, capable de donner lillusion dune raction intelligente dans les rponses quil faisait aux messages quon lui envoyait, en adoptant le rle discursif dun psychologue rogrien non directif. Retravaill en fonction de certains patterns conversationnels caractristiques des groupes de discussion, un programme de ce genre pourrait assez facilement crer une illusion de prsence et devenir un interlocuteur valable pour des milliers dinternautes

De linteractivit au langage hors jeu

interactivit qui caractrise les productions hypertextuelles repose sur la combinaison de

plusieurs facteurs, dont deux nous paraissent essentiels : un rapport dialogal avec le lecteur et la possibilit dembranchements varis dans la trame textuelle. Tout en se targuant dune modernit que confirme linvestissement technologique dont elle est lobjet, linteractivit semble ainsi renouer sous certains aspects avec loralit, mais elle peut aller bien au-del. Linterpellation du lecteur est souvent associe cet archaque support de lcriture quest la pierre, comme si, par sa permanence en un lieu donn, celle-ci disposait dune force nonciative intrinsque. On a ainsi retrouv nombre dinscriptions pigraphiques de la Grce ancienne qui sadressent au passant, parfois pour linsulter, parfois pour linviter se recueillir. On trouve aussi des mises en garde trs explicites adresses aux passants sur des murs de cathdrales moyengeuses, comme celle de Tournai o une inscription latine apostrophe vertement le buveur de bire qui serait tent de se soulager contre ldifice. Et la pierre tombale et le graffiti attestent encore de la permanence dune criture susceptible de sadresser directement au 104 CHRISTIAN
VANDENDORPE

lecteur. Mais lapostrophe risque dtre perue comme une intrusion dans lespace priv et ne va pas aujourdhui sans risque, comme en tmoigne la polmique dclenche par une sculpture de Jordi Bonet, qui avait reproduit sur le mur du Grand Thtre de Qubec un vers du pote Claude Ploquin : Vous tes pas coeurs de mourir, bande de caves! . La structure dialogue est dautant plus prgnante dans les oeuvres dune culture donne que celle-ci est plus proche de ltat doralit. Ainsi tait-elle caractristique des premires oeuvres philosophiques de la civilisation grecque, tels les dialogues de Platon. Mais elle serait toujours reprable, selon Bakhtine, dans les ouvrages argumentatifs ou informatifs, dont une analyse attentive montrerait, pour beaucoup dentre eux, que lauteur les a rdigs en anticipant les objections ventuelles de son lecteur. Souvent mme, ces dernires se manifestent dans le dcoupage des paragraphes, chacun de ceux-ci correspondant une objection distincte. Il est donc permis de voir dans lcrit une forme dinteractivit anticipe par lauteur, qui construit son texte en vue de la rencontre avec un lecteur. Si lon examine les choses du point de vue du lecteur, on voit aussi que le travail de comprhension seffectue en laissant se dposer en soi la pense dun auteur, laquelle va ensuite tre traite, value et accepte comme plus ou moins valide. Bref, elle va susciter une rponse. Cette analyse de la comprhension la lumire de lexprience du dialogue est la base de la pense hermneutique de Gadamer. Pour ce philosophe, tout texte implique une relation de dialogue avec le lecteur potentiel :
Je crois avoir montr quil faut penser la comprhension du dit partir de la situation de dialogue, cest--dire finalement partir de la dialectique question-rponse, dans laquelle on sexplique et en vertu de laquelle on articule un monde com mun. *...+ Lcrit en tant que tel ne modifie absolument pas les donnes du problme. [...] De mme, tout livre, qui attend la rponse du lecteur, ouvre-t-il un tel dialogue. (p. 15)105 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

La notion de dialogue propose par Gadamer se situe un niveau plus abstrait que chez Bakhtine. A la limite, le dialogue dont il est question ici peut se passer entirement dans lesprit du lecteur, qui interrogera le texte lu en fonction de ses croyances et de ses connaissances antrieures. On est donc assez loin de la situation dialogue propre loral. Au XVIIIe sicle, alors que, sous la pousse de limprimerie, le texte tendait se dpouiller de la subjectivit de lauteur et que sachevait la rification du mot, on assiste en littrature une tentative non seulement pour introduire la figure du lecteur dans le rcit, mais aussi pour en faire une composante importante du jeu narratif. Les russites les plus clatantes cet gard nous sont fournies par lAnglais Sterne (Vies et opinions de Tristram Shandy) et le Franais Diderot, qui ont pouss le procd la limite et en ont tir des effets hilarants. titre dexemple, le narrateur de Jacques le Fataliste nhsite pas apostropher ainsi ses lecteurs ds louverture du rcit :
Vous voyez, lecteurs, que je suis en beau chemin, et quil ne tiendrait qu moi de vous faire attendre un an, deux ans, trois ans, le rcit des amours de Jacques, en le sparant de son matre et en leur faisant courir chacun tous les hasards quil me plairait.

Diderot se pose ici en matre du discours, jouant en virtuose avec son public comme pourrait le faire un conteur dans un salon. Il imagine aussi des questions quil rejette aussitt comme non pertinentes ( Comment sappelaientporte? ) et ironise avec le lecteur potentiel en le prenant partie pour les interrogations mmes quil pourrait se faire part soi :
Les voil remonts sur leurs btes et poursuivant leur chemin. Et o allaient-ils? Voil la seconde fois que vous me faites cette question, et la seconde fois que je vous rponds : Quest -ce que cela vous fait? 106 CHRISTIAN VANDENDORPE

Mais cette faon cavalire et humoristique dinterpeller le lecteur fera bientt place des procds de dsignation plus discrets, caractriss par le recours la troisime personne, comme chez Balzac ou Hugo . On trouve ainsi dans Notre-Dame de Paris:
Nos lectrices nous pardonneront de nous arrter un moment pour chercher quelle pouvait tre la pense ... (V, 2) Que le lecteur nous permette de le ramener la place de Grve ... (VI, 2) lpoque o se passe cette histoire, la cellule de la Tour -Roland tait occupe. Si le lecteur dsire savoir par qui, il na qu couter la conversation de trois braves commres... (VI, 3)

Aujourdhui, mme ce genre dallusion respectueuse au lecteur est devenu rare. Certes, la possibilit est toujours l, et des auteurs aussi diffrents quItalo Calvino (Si par une nuit dhiver un voyageur) et Frdric Dard, alias San Antonio, lont exploite avec bonheur. Mais le ple du narrataire ne survit le plus souvent dans lcriture qu ltat de trace fantomatique, que seul pourra reconstruire un lecteur patient et attentif, selon le modle de G. Prince, en examinant le jeu interne des questions rhtoriques, des surjustifications ou des comparaisons renvoyant un rfrent censment connu du public vis. Assurment, la position dans laquelle le lecteur contemporain se projette le plus volontiers est celle dun observateur plutt que dun interlocuteur direct : il prfre lire par-dessus lpaule de lcrivain plutt que den tre considr comme le jouet ou de passer pour le rcepteur captif dun dialogue face face. Bref, il nest pas prs de quitter la position confortable qui est la sienne depuis que la lecture a cess dtre place sous le rgime de la voix, projection du corps qui larticule, pour se vivre et se penser sous celui du regard, avec tous les jeux de distanciation que ce dernier permet. 107 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Nul nest plus conscient que lcrivain de cette transformation. Aussi, dans les productions romanesques et culturelles contemporaines, les rapports ingaux entre auteur et lecteur tendentils tre occults, voire nis, plutt que mis en scne de faon spectaculaire comme chez Diderot ou Sterne. Si, par la force des choses, un jeune lecteur accepte encore assez facilement dtre pris dans une relation ingale, il nen va pas de mme pour le lecteur adulte et sophistiqu. Celui-ci tolre mal que lcrivain abuse de son pouvoir et il nest pas prt lui concder une quelconque invraisemblances narratives dans la mesure o celles-ci font bon march de ses capacits danticipation et de raisonnement. Si lcrit peut encore tre dit le lieu dun dialo gue entre narrateur et lecteur, cest seulement sur le plan virtuel, dans lintriorit de lacte de comprhension. Voil donc situe une des composantes premires de linteractivit, qui remonte cette possibilit ancienne que possde lcrit de sadresser directement au lecteur et dont le texte moderne a appris jouer avec une extrme discrtion. Mais le dialogue ne saurait suffire crer linteractivit. Il doit encore tre intgr un ensemble textuel ou mdiatique susceptible de modifications significatives en fonction des rponses du lecteur. Anticipant sur le concept dhypertexte et de labyrinthe virtuel, Borges imagine dans Le jardin aux sentiers qui bifurquent , publi en 1941, quun lettr chinois avait crit un roman apparemment incohrent, comparable un labyrinthe de symboles ou encore un invisible labyrinthe de temps . La cl de ce dbut nigmatique est fournie lorsquun savant anglais explique son interlocuteur que lincohrence du roman en question provient du fait que lauteur avait pris en considration tous les dnouements possibles pour chacun des vnements survenir dans la trame narrative. Les contradictions et incompatibilits du roman chinois seraient donc dues la juxtaposition des divers possibles lintrieur dune mme trame narrative. Une fois lnigme lucide, le rcit peut alors se clore et le dnouement 108CHRISTIAN VANDENDORPE

produit une impression dautant plus forte quil est rigoureusement logique et forme un contrepoint ironique lhypothse de linfinit des possibles, qui constituait le thme central. Prcisons que le paradoxe ne consiste pas ici envisager une drive infinie travers des circulation dans une bibliothque pouvant dj en fournir une assez bonne exprience, sans que celle-ci soit vcue comme extraordinaire. La force paradoxale du rcit est dimaginer une telle drive partir dun objet unique rpondant un mme principe organisateur. Bref, avec ce texte de Borges, le concept du rcit embranchements tait en place. Il restait le mettre en oeuvre de faon efficace. Une des premires ralisations en ce sens remonte Un conte votre faon publi en 1967 par Raymond Queneau, dont lintrt pour les jeux de combinatoire littraire stait dj affirm dans son fameux Cent mille milliards de pomes et dans son apport considrable au groupe de lOuLiPo (Ouvroir de littrature potentielle). Le rcit en question compte vingt paragraphes, mat idalement adapt une interaction forte avec le lecteur :
1. Dsirez-vous connatre lhistoire des trois alertes petits pois? si oui, passez 4 si non, passez 2. 2. Prfrez-vous celle des trois minces grands chalas? *+

Il faut rappeler qu lpoque o Queneau rdigeait ce conte les travaux de narratologie connaissaient un essor extraordinaire. Dans la foule des recherches de Lvi-Strauss sur le mythe ou de celles de Propp sur le conte, des chercheurs de premier plan, tels Barthes, Greimas, Larivaille et Bremond, multipliaient les publications sur la logique des possibles narratifs. Ce regard nouveau port sur la structure du rcit devait en permettre la rinvention sous une forme interactive.109DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Un pas supplmentaire sera franchi en ce domaine avec lapport dune rflexion sur le jeu et sur la supriorit ludique dune combinatoire de type alatoire, comme celle que fournit un lancer de ds. Passionns par les jeux de rles du genre donjons et dragons, les Anglais Steve Jackson et Ian Livingstone sintresseront trs activement la structure embranchements et mettront au point un genre narratif qui deviendra vite trs populaire chez les jeunes sous ltiquette Un livre dont vous tes le hros (en anglais Fighting Fantasy). Dans ce type douvrage, chaque paragraphe est numrot et dbouche sur divers choix, dont certains peuvent obliger le lecteur retourner sur ses pas ou terminer le rcit de faon prmature. Ce fonctionnement narratif exige videmment que lauteur se donne au dpart un
Dans lhypermdia fictionnel quest Riven, cest par des clics de souris que le lecteur est mme de transformer en signes des images ou des portions dimages du pseudo -texte et de recueillir ainsi les indices qui lui permettront de progresser dans le jeu jusqu la rsolution de lnig me. Sous les clics de la souris, limage entre donc de plain -pied dans la sphre smiotique de lunivocit, mais cest au prix dune dgradation au niveau du signal. 110 CHRISTIAN VANDENDORPE

organigramme dtaillant avec prcision les divers embranchements sil ne veut pas se perdre et perdre ses lecteurs, le nombre de paragraphes tant autrement plus important que dans le conte de Queneau : quatre cents paragraphes pour Le Sorcier de la Montagne de Feu, premier volume de la srie, publi en 1982, et huit cents pour le volume le plus long, La Couronne des rois. La formule est efficace et inspirera mme des essais visant un public adulte, tel celui de Biron et Popovic, dont le titre parodie dailleurs celui de cette collection. Aprs avoir rdig une srie de vingt-huit titres sur ce modle, Jackson et Livingstone abandonneront le mdia imprim pour passer tout logiquement au jeu sur ordinateur, qui permet une interactivit incomparablement plus riche que le papier. Mais, sur ordinateur, linteractivit ne passe plus obligatoirement par le dialogue, surtout en matire de jeux. En fait, la composante verbale, qui tait encore trs prsente dans les jeux des annes quatre-vingt, est pratiquement rduite nant dans les hypermdias fictionnels ou jeux sur CD-ROM. On peut aujourdhui sengager dans une fiction complexe sans que le langage soit prsent, sauf ltat dpiphnomne. Ce mouvement de dverbalisation a t rendu possible par une modification radicale du point de vue de narration. En effet, le lecteur de ces fictions interactives ne se trouve pas dans la position dun tmoin ou dun voyeur qui se fait raconter par quelquun dautre une histoire qui serait dj l ou qui se droulerait devant lui, comme cest le cas dans un roman ou un film. Il nest pas non plus le participant dun dialogue quil ne conduit pas, rduit faire des choix parmi des possibilits que lui soumettrait lauteur. Avec les nouveaux jeux la premire personne, le lecteur est vritablement le hros, lacteur principal, grce auquel lhistoire se met en mouvement et prend vie. Son introduction dans la trame narrative peut prendre deux formes majeures. La premire et la plus courante est celle dune interaction au moyen dun personnage vicariant. Le joueur peut ainsi se retrouver virtualis lcran sous les traits dune archologue pulpeuse (Tomb Raider), 111 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

dun hros des Niebelungen (Ring) ou dun dtective californien (Blade Runner), pour ne nommer que quelques exemples dun univers dj trs riche et dont le chiffre daffaires dpassait les onze milliards de dollars en 1999. Mais le joueur peut aussi interagir sans aucun intermdiaire avec les environnements virtuels, et sinscrire lcran sous la forme dune place vide, dpourvue de masse et de reflet, mais capable de se dplacer, de manipuler des objets, douvrir des carnets de notes, voire dtre lallocutaire passif dun des acteurs de lhistoire (Myst, Riven). Dans tous ces jeux, le lecteur ne cre videmment pas lhistoire, et les dplacements et actions dclenchs par les clics de la souris sont videmment limits aux possibilits inscrites dans lalgorithme du programme. Toutefois, lillusion dune action libre est assez forte du fait que les choix offerts ne sont pas noncs verbalement, ce qui rduit considrablement les capacits analytiques du joueur. Manifestement, nous ne sommes plus ici en prsence dun texte au sens traditionnel du terme. Pourtant, il serait difficile daffirmer quil ny a pas de lecture, car lusager interprte activement des signes, dcode des configurations, fait des choix clairs en fonction des indices quil a recueillis et produit du sens en mettant en relation des donnes avec un contexte daccueil. Tout comme dans les romans classiques, o alternent les actions et les pauses descriptives, le lecteur des hyperfictions est conduit par une chane narrative serre et le dsir de connatre la suite , tout en effectuant occasionnellement des pauses pour contempler la richesse des images qui lui sont offertes. Aussi avons-nous propos ailleurs de recourir au concept de pseudo-texte pour dsigner tout objet de nature non linguistique dont la configuration se prte des oprations de lecture32. Plus prcisment, un pseudo-texte est un ensemble de donnes possdant une certaine tendue et susceptible de faire lobjet dune lecture chez un individu possdant les comptences ncessaires pour en reprer les principales informations et les apprhender de faon signifiante, en faisant intervenir pour cela des activits
32 Vandendorpe, 1998c.112 CHRISTIAN VANDENDORPE

cognitives de mise en relation, de slection et de rappel. cet gard, un difice constitue un pseudo-texte pour un architecte, tout comme un tableau pour un peintre, car ceux-ci sont mme dy dcouvrir les choix effectus par le crateur et dtablir des relations entre les divers lments constitutifs. De mme que pour le texte, un pseudo-texte sera dautant plus riche que les comptences spcifiques du lecteur seront plus grandes. Pour nous, la rvolution interactive rside dans cette extension apparemment illimite des processus de lecture, qui dbordent la matire verbale dans laquelle ils staient spcialiss depuis quelques milliers dannes, et particulirement depuis lapparition de limprimerie. Grce linteractivit, la lecture est maintenant mme de prendre en charge des signes non verbaux, que des conventions peuvent rendre parfaitement opratoires lintrieur denvironnements ferms.

Varits de lhypertexte

n informatique, la notion dhypertexte dsigne une faon de relier directement entre elles des

informations diverses, dordre textuel ou non, situes ou non dans un mme fichier (ou une mme page), laide de liens sous-jacents. Grce une interface qui fait une large place aux lments visuels et intuitifs, tels la couleur et les icnes, lusager dun hypertexte peut reprer les endroits dun document o sont greffes des informations supplmentaires et y accder directement laide dun simple clic de la souris. La thorie littraire utilise aussi le terme dhypertexte dans un tout autre sens. Ainsi, pour Grard Genette, lhypertexte dsigne tout texte driv dun texte antrieur par transformation simple *...+ ou par transformation indirecte (1982, p.14). Dans ce sens-l, Ulysse, de James Joyce, serait un hypertexte de lOdysse dHomre. En fait, la notion dhypertexte aujourdhui courante, telle quelle nous vient de linformatique et de lutilisation du Web, se rapprocherait davantage de celle d intertexte propose dabord par Julia Kristeva et redfinie par Michael Riffaterre comme tant la perception, par le lecteur, de rapports 114 CHRISTIAN VANDENDORPE

entre une oeuvre et dautres qui lont prcde ou suivie33. Mais il ny a pas encore concidence, vu que lintertexte, dans ce sens, est un fait de lecture, alors que lhypertexte dont nous parlons ici est un construit informatique de liens et de textes, ces derniers correspondant des fichiers ou des parties de fichiers susceptibles dtre affichs dans des fentres de dimensions variables. Il existe de nombreux logiciels dhypertextes. Parmi les pionniers, mentionnons Hypercard, Hyperties, KMS, Intermedia et Notecards. Depuis lapparition du Web, on parle surtout, pour la gestion du texte en hypertexte, du puissant langage de notation quest le SGML (Standardized Generalized Markup Language) et de ses drivs que sont le HTML (HyperText Markup Language) ou, plus rcemment, le XML (Extensible Markup Language). Pour la gestion denvironnements multimdias, on utilise entre autres Toolbook et Director ou, sur le Web, Java. Plusieurs taxinomies des langages hypertextes ont t prsentes, notamment par Conklin et Halasz. Historiquement, le terme hypertext a t cr en 1965 par Ted Nelson, qui dsignait par l une faon nouvelle dcrire sur ordinateur, dans laquelle chaque unit textuelle pourrait donner lieu un accs non squentiel. Le texte ainsi cr reproduirait la structure non linaire des ides par opposition au format linaire du livre, du cinma ou de la parole. Nelson tait lui-mme redevable larticle prophtique de Vannevar Bush qui, ds 1945, envisageait un gigantesque systme demmagasinage du savoir humain grce auquel chacun pourrait interconnecter et annoter tous les documents susceptibles de lintresser. Ds avant lapparition de lordinateur personnel, Nelson a cherch raliser le rve de Bush au moyen dun systme informatique quil a en scne dans un de ses pomes pour en faire la figure symbolique de la mmoire et de ses trsors accumuls. Le Xanadu de Nelson tait cens dboucher sur un
33 Cit par Genette, 1982, p. 8.115 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

vaste systme de librairie univer 34 , dont les clients se rendraient dans des magasins franchiss pour consulter lunivers des do cuments (docuverse), en effectuant des micropaiements pour chaque noeud dinformation auquel ils accderaient. En dpit de ses connotations mercantiles, le modle de Nelson a exerc une profonde influence sur lvolution de lhypertexte, et lon peut considrer que le rseau du Web en est laboutissement sous une forme libre. Lhypertexte permet de manipuler des donnes de toute sorte, et pas seulement langagires, tels des images, des sons et des squences vido ou animes. Il permet aussi de moduler linteraction du lecteur avec le document en prvoyant dans les objets prsents lcran dive rs types de ractions accordes aux mouvements effectus par le lecteur laide de la souris. Lauteur du programme peut stipuler, par exemple, que tel mot va changer de forme ou de couleur lorsque lusager en approche le curseur au moyen de la souris. Grce ces caractristiques, lhypertexte fait entrer lcrit dans une forme radicalement neuve de dialogisme lectronique , selon lexpression de Pierre Laurette. Plus encore que le livre, qui est susceptible de prendre bien des aspects, lhypertexte peut dboucher sur des produits dont lapparence et lorganisation interne pourront varier considrablement. En fait, la technologie informatique est capable de donner au texte numris toutes les formes imaginables. Dans un texte sur papier, les paragraphes ou blocs dinformation sont disposs selon un ordre squentiel, et le lecteur y accde essentiellement par contigut, tout en saidant dlments tabulaires plus ou moins nombreux. Dans un hypertexte, les divers blocs dinformation peuvent constituer autant dlots distincts et autonomes, accessibles par le lecteur dans une mme page ou dans des pages spares. Selon la nature du document et les lecteurs viss, lauteur dun hypertexte pourra favoriser un accs par slection, par association, par
34 Voir Christopher Keep : http://web.uvic.ca/~ckeep/hfl0157.html.116 CHRISTIAN VANDENDORPE

contigut ou par stratification. Ces divers modes peuvent exister seuls ou sous diverses combinaisons. 1. Slection. Le cas le plus simple de slection est celui o le lecteur choisit dans une liste ou dtermine par une entre au clavier le bloc dinformation quil est intress lire. Les divers blocs dinformation constituent autant dunits distinctes entre lesquelles il ny a aucun lien essentiel. Le lecteur est guid par un besoin dinformation trs prcis qui spuise ds quil a obtenu satisfaction. Ce modle est typique du catalogue, o toute lorganisation est construite sur un principe dexpansion, chaque mot de lindex permettant un branchement sur une description dtaille. Le dictionnaire fonctionne galement selon ce principe, mais chacun de ses articles peut aussi contenir des renvois dautres entres : synonymes, antonymes, etc. La slection peut encore seffectuer dans la liste des pages que lusager a dj consultes lintrieur du document, au cours dune mme sance de travail. Elle peut se faire dans une table des matires ou lintrieur dune reprsentation arborescente o les divers branchements sont accessibles divers niveaux de hirarchisation. Enfin, le mode le plus frquent de slection est offert par les hypermots dnots par une couleur particulire et sur lesquels lusager est invit cliquer pour explorer le contenu quils recouvrent. Appliqu un texte dune certaine ampleur, le principe de slection est caractristique aussi de lhypertexte fictionnel, o chaque page-cran comporte plusieurs liens pontant vers dautres pages, actualisant ainsi lidal borgsien des sentiers qui bifurquent . De mme, dans le domaine de lessai, on pourrait imaginer que chaque bloc de texte serait suivi dun certain nombre dicnes, dont chacune correspondrait une suite textuelle possible en fonction des ractions anticipes de la part du lecteur, dans la mesure o lauteur est mme de les prvoir. Aprs avoir lu un segment de texte donn, le lecteur pourrait slectionner la suite la plus pertinente, eu gard sa configu117 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

ration mentale du moment. Ce faisant, il serait oblig de sengager activement dans sa lecture, ayant faire des choix et se prononcer pas pas sur chaque section lue. Mais attention lexplosion combinatoire! Si un bloc de texte ouvre sur trois choix et que chacun de ceux-ci en comporte galement trois, nous aurons au troisime niveau neuf suites possibles au texte de dpart, vingt-sept au quatrime et quatre-vingt-un au cinquime. Il faudrait donc rdiger cent vingt et un textes pour quune suite de cinq paragraphes soit accessible en mode parfaitement libre et hypertextuel ! En fait, il faut renoncer lide que les choix puissent tre ouverts chaque niveau, sans quoi leur multiplication entranerait le lecteur dans une drive inexorable, tout en forant lauteur explorer rigoureusement toutes les alternatives logiques chaque point de son argumentation. Dailleurs, la libert apparente donne ainsi au lecteur ne fait que renforcer la position souveraine de lauteur, qui apparat comme le matre de tous les dnouements possibles. 2. Slection et association. Le lecteur choisit llment quil veut consulter, mais peut galement naviguer entre les blocs dinformation en se laissant guider par les associations dides qui surgissent au fil de sa navigation et des liens qui lui sont proposs. Ce modle est typique de lencyclopdie. 3. Slection, association et contigut. En plus des modes prcdents, les blocs dinformation sont accessibles de faon squentielle, comme le sont les pages dans un livre. Ce modle convient un essai ou un article scientifique et sera notamment utilis pour des adaptations sur CD-ROM douvrages imprims sur papier. Il correspond une transposition simple du format codex au format lectronique. titre dexemple, dans un essai comme celui de Marvin Minsky, The Society of Mind, adapt en hypertexte, le lecteur peut choisir de slectionner un titre dans la table des matires, chercher un mot dans lindex ou circuler dun chapitre un autre ou dune page une autre. Le mode de la contigut nest intressant que si les diffrentes pages dun document sont censes se lire dans un 118CHRISTIAN VANDENDORPE

ordre dtermin comme cest habituellement le cas pour le livre. 4. Slection, association, contigut et stratification. En plus dtre accessibles par les modes prcdents, les lments dinformation peuvent tre distribus en deux ou trois niveaux hirarchiss selon leur degr de complexit, ce qui permet de rpondre aux besoins de diverses catgories de lecteurs ou de satisfaire, chez un mme lecteur, divers besoins dinformation. Ce modle dhypertexte combine au maximum les avantages du codex avec les possibilits ouvertes par lordinateur, notamment par la prise en compte dune nouvelle dimension du texte, qui est celle de la profondeur. En superposant diverses couches de texte sur un mme sujet ou, selon une autre mtaphore, en satellisant autour dun noyau central divers documents complmentaires dont les usages sont bien dfinis, un hypertexte stratifi offre en fait plusieurs livres en un seul. titre dexemple, lusager dun tel hypertexte pourrait se dplacer dans une fentre principale o il ferait tourner des pages, tout en ayant la possibilit douvrir en parallle une ou plusieurs fentres secondaires offrant un discours plus thorique ou, au contraire, plus vulgaris. Il existe bien des domaines o il est souhaitable de pouvoir jouer sur une structure de ce type, double ou triple strate, offrant un discours de base et des fentres concurrentes accessibles sur demande. Cest le cas par excellence pour les situations dautoapprentissage, o lapprenant se trouve plac devant une masse de concepts interrelis qui peuvent ne pas lui tre tous connus. Cest aussi le cas pour le manuel technique, dont lusager peut tout moment souhaiter consulter des informations complmentaires sur un lment particulier. Ces quatre modes de dplacement pourraient galement tre utiliss conjointement dans ldition lectronique dune oeuvre donne, en ouvrant de nouvelles perspectives ldition critique pratique sur papier. Le fil principal de lecture serait alors constitu par la version finale du texte, surplombant les strates des versions antrieures, que le lecteur pourrait aussi choisir dafficher 119DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

en parallle. On accderait aux diffrentes pages du texte par contigut ou par slection dans une table des matires. Enfin, les commentaires, notes et illustrations seraient accessibles par connexit ou par liens associatifs. En raison de la richesse et de la diversit des liens ainsi proposs au lecteur, nous appellerons ce type idal de ralisation un hypertexte stratifi ou tabulaire . La russite dun outil de ce genre dpend videmment de la cohrence et de lintrt de la strate de base. Si celle-ci est relativement facile dterminer dans le cas dune dition critique, il nen va pas de mme pour dautres documents. Dans un manuel visant un public diversifi, il y aurait lieu dtablir les diverses strates dinformations que celui-ci devrait contenir. La strate de base contiendra videmment le fil principal du texte, constitu dinformations minimales et dun niveau de difficult moyen. chaque page o le besoin le justifie, des hypermots permettraient douvrir une ou deux fentres complmentaires : une fentre profane lusage des usagers qui nen savent pas assez pour comprendre le propos principal, une fentre expert lintention de ceux qui possdent dj les connaissances de base et qui veulent en savoir plus. Travaillant sur un dispositif capable de jouer sur la profondeur et non plus seulement sur la surface de la trame discursive, le rdacteur dun hypertexte tabulaire doit accorder le plus grand soin ltablissement des diffrentes strates et au partage des informations entre le niveau de base et les strates complmentaires. Ces choix varieront suivant le type de texte et le public cible. Selon les cas, les niveaux dinformations seront dpartags en fonction dun axe concret/abstrait, dun clivage entre rcit et documents, ou entre texte savant, donnes exprimentales et ouvrages de rfrence, ou encore entre texte didactique, exemples et exercices, etc. En rgle gnrale, il ne semble pas souhaitable de concevoir plus de deux strates complmentaires au niveau de base. Une multiplication de celles-ci engendrerait une prolifration 120 CHRISTIAN
VANDENDORPE

des types de renvoi, et la lecture deviendrait vite un casse-tte. On ne doit pas perdre de vue que, dans une conomie textuelle soucieuse du lecteur, limportant est de fournir ce dernier des repres qui lui permettent de contrler son travail de lecture, notamment au moyen des dplacements de la souris sur la surface de lcran, et de prvoir avec certitude le rsultat de son action. La prsence dune strate profane ou expert rattache un mot ou une page donne lecteur profane qui clique sur une icne en esprant trouver une explication adapte son niveau serait vite dcourag si, au lieu dobtenir satisfaction, il tombait sur des dveloppements destins un expert. Pour tre efficace, la lecture doit reposer sur des conventions stables afin de permettre une concentration maximale du lecteur sur le contenu. Tout comme lont fait les mdias imprims, il ny a pas de doute que lhypertexte stratifi dveloppera lui aussi ses conventions et que celles-ci sintgreront la culture des lecteurs. En dpit des difficults quelle prsente, cest certainement dans cette direction que rside lavenir le -ci doit dpasser le stade de lutopie libratrice pour devenir un outil de travail. Par ailleurs, ces divers modes dorganisation de lhypertexte peuvent dboucher sur des formes de navigation trs diffrentes selon le degr d'opacit ou de tabularit retenu pour la prsentation des donnes. Un hypertexte littraire ou ludique peut opter pour une navigation opaque et donner l'usager la possibilit de produire des vnements sur lcran, mais sans quil sache o il est ni o il va. Il ny a pas alors de dplacements vidents, tous les vnements informatiques pouvant se drouler dans un mme cadre apparent. Cette forme d'hypertexte opaque peut convenir un rcit exprimental du type Afternoon de Michael Joyce, ou un jeu daventure comme Myst, o le joueur na aucune ide de sa position relative par rapport lensemble des nigmes rsoudre. Mais, en matire

de document dinformation, loption la plus satisfaisante pour le lecteur est celle qui lui donne une vue claire de la distribution de linformation et lui permet daccder directement chacun des blocs en ayant le plein contrle de ses dplacements. Il est significatif cet gard que mme certains jeux rcents, tel Ring, donnent au joueur la possibilit de choisir lpisode qui lintresse et dafficher tout moment le pourcentage du chemin parcouru par rapport celui qui lui reste faire pour arriver au terme de chacun des pisodes. Sil est un domaine o lon ne peut laisser au hasard le parcours effectu par lusager, cest bien celui des apprentissages. Les programmes denseignement et les manuels reposent prcisment sur le principe que lacquisition des connaissances ne peut pas toujours se faire dans un ordre alatoire, guid par les seules associations libres du sujet. Les premires ralisations en enseignement assist par ordinateur (EAO) ont pouss ce principe lextrme, enfermant llve dans un cheminement squentiel microgradu o laccs un exercice tait conditionn par la russite du prcdent. On attendait de llve quil accepte de progresser en aveugle, sans quil sache combien dtapes il aurait parcourir ni, parfois, quelle comptence relle il retirerait du parcours effectu. Lhypertexte pourrait certes tre utilis, lui aussi, de faon opaque et servir contrler totalement le parcours de lusager, en ne lui permettant de faire que les branchements accepts par la logique du programme, confortant ainsi les pratiques traditionnelles dEAO. Nous croyons pour notre part que lhypertexte devrait plutt sapproprier certaines caractristiques de la technologie sculaire du livre pour dboucher sur un produit nouveau, susceptible de satisfaire les besoins dun lecteur exigeant et qui se sert de cet outil des fins dinformation ou dapprentissage. Cest dans ce dernier domaine que les besoins sont les plus pressants. Comme le manuel de papier, un hypermanuel devra viser prsenter le plus rationnellement possible une masse dinformations sur un domaine de connaissances. Tout en tant 122 CHRISTIAN VANDENDORPE

regroupes de manire squentielle, les donnes devront tre accessibles par un index et une table des matires ainsi que par des liens internes. Comme dans tout imprim, le lecteur pourra y circuler librement et son rythme. Mais, pour tre vraiment efficaces, les exposs thoriques et les dmonstrations de lhypermanuel seront aussi complts par des exercices, afin de permettre lapprenant, dune part, de sassurer quil a bien compris le contenu dune leon et, dautre part, de dvelopper certains automatismes par la mise en oeuvre rpte dun rseau dassociations. Enfin, la lecture sera encourage par divers procds interactifs produisant sur la page des vnements susceptibles de stimuler la curiosit et lintrt du lecteur. La ralisation dun hyperlivre ou dun hypermanuel exige donc de la part de lauteur des choix stratgiques constants. La distribution des lments dinformation pose un problme central du fait que chaque unit textuelle primaire doit pouvoir tre caractrise par un titre. Dans la mesure o celui-ci est significatif pour lusager, il permettra non seulement de trouver facilement les lments dinformation recherchs, mais aussi de garder une trace des pages parcourues au moment de la sortie de lhypertexte. De cette faon, le lecteur pourra vritablement exercer un contrle sur le texte, au lieu dtre contrl par lui ou dy voyager ttons.

Contexte et hypertexte

elon la conception originelle de lhypertexte, ce nouveau mode dorganisation textuelle devait

viser se dmarquer radicalement de limprim en nimposant pas dordre fixe au parcours du lecteur : ce dernier cliquerait sur les liens conduisant de nouveaux blocs dinformation en suivant exclusivement ses propres rseaux associatifs, dans une dambulation parfaitement libre. Une reprsentation aussi idyllique de la lecture supposait que lauteur dun hypertexte aurait, toutes fins utiles, renonc manipuler le contexte de rception du lecteur. Au nom de cette conception, on a vu au dbut des annes quatre-vingt-dix des enthousiastes de lhypertexte segmenter nimporte quel document pour ladapter au nouveau mdia : larticle de Vannevar Bush avait ainsi t hypertextualis en sept tronons numrots, accessibles dans nimporte quel ordre. Or il nest pas sr du tout que le lecteur sorte gagnant dune telle opration, par laquelle est dplac le problme de cration du contexte et des liens entre les fragments, qui relevait normalement de lauteur. Plac devant une srie de fragments, cest maintenant au lecteur quil appartient de se donner un contexte en fonction duquel il 124 CHRISTIAN VANDENDORPE

recherchera et interprtera les donnes susceptibles de satisfaire sa demande de sens. La lecture sur hypertexte ne pourrait donc plus tre ce mouvement qui salimente lui-mme, comme dans le cas du texte traditionnel o les enchanements entre les paragraphes et entre les chapitres sont planifis par lauteur et font lobjet de stratgies parfois trs raffines de cration dattentes. Dentre de jeu, en effet, le livre papier manipule les contextes cognitifs du lecteur et tend les saturer. Les pages de titre (titre du livre, titre de chapitre) et le paratexte en gnral ont pour fonction dorienter les schmes de rception et de crer des rseaux en fonction desquels aura du sens tout ce qui sera lu la suite. Le cas chant, le texte comportera aussi une pigraphe avec laquelle le lecteur sera tent de mettre en relation le chapitre qui suit. Ou alors, le narrateur annoncera ds le dpart une histoire croustillante qui ne sera dvoile que par bribes au fil du rcit ou, mme, dont on ne saura jamais le mot de la fin comme dans louvrage de Sterne: lorganisation du livre et le fil du texte servent ainsi de relance constante, et le lecteur est invit parcourir les sillons du livre jusqu ce quil atteigne la connaissance promise ou son absence accepte, laquelle culmine ncessairement la toute fin du rcit. Priv de cette promesse de dvoilement que contient le fil narratif, le lecteur de fragments doit constamment remettre zro le contenu de sa mmoire immdiate ainsi que les repres cognitifs quil avait dgags de la lecture du fragment prcdent : il doit recrer un contexte de rception adapt au nouveau fragment. Mais ce jeu de dcontextualisation rpte a un prix: cest la lassitude. quoi bon continuer cliquer sur des mots quand on ignore absolument le type de texte sur lequel on va dboucher? Faute dune stimulation adquate permanente, limpulsion initiale qui avait lanc la qute du lecteur est condamne spuiser bien vite. Il est cependant possible de guider la navigation du lecteur en lui donnant des indices sur le contenu de la page sur 125 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

laquelle pointe un lien donn. Le fait de titrer chaque page, ou chaque fragment, pourrait certes faciliter la mise en place dun contexte de rception. Mais, en mme temps, ce procd contribue liminer lillusion quil existe une continuit dun fragment un autre et rend plus alatoire la persistance du contexte de lecture enclench. Quel que soit le moyen retenu, lhypertexte ne pourra instaurer un nouveau mode de lecture qu condition de jouer sur toutes les sductions de la libert de choix. Cest dj ce que fait le journal, qui offre sur la surface de la page ou de la double page un choix entre dix ou vingt textes diffrents que le regard slectionne, happe au passage, absorbe par fragments et dlaisse parfois peine commencs. Mais le journal possde lavantage de disposer dun vaste espace, capable de saturer lempan visuel du lecteur. Un cran dordinateur, au contraire, en raison de sa surface limite, ne peut pas offrir au regard une multitude de colonnes dinformations ou de photos : il doit aguicher le lecteur par dautres procds. Lhypertexte devra donc soigner sa maquette afin de crer lquivalent typographique dune composition foisonnante. La rgle fondamentale, en loccurrence, est de recourir de petits caractres et de segmenter lcran en zones spcialises, pour que le lecteur dispose de repres de navigation constants et quil puisse conduire son activit de lecture de faon tabulaire, en choisissant entre divers lments dune mosaque. Un autre grand principe est de renouveler constamment les jeux de sduction par lesquels retenir le lecteur. Idalement, chaque clic sur un bouton, chaque changement de page, devrait crer un nouvel vnement. Celui-ci peut tre un clip sonore ou vido, lapparition dune image, louverture dune fentre, la modification des attributs typographiques dun texte, le dplacement dun lment iconique ou textuel, bref tout procd qui attire lattention. Les possibilits ne sont limites que par limagination des infographes. Plus les vnements seront varis et pertinents quant lobjet de lhypertexte, plus ils contribueront 126 CHRISTIAN VANDENDORPE

faire de lcran un espace vivant et interactif, susceptible de fasciner le lecteur. Cest dans cette spectacularisation du texte que rside lapport le plus rvolutionnaire de lordinateur comme machine lire .

Des limites de la liste

ne faon de limiter les effets de dcontextualisation dans un hypertexte est de placer les liens

lintrieur dune liste. Forme archtypale dcriture hypertextuelle, parfaitement prise en charge par le langage HTML, la liste est le genre discursif le plus rpandu sur le Web. Par un curieux retour des choses, ce procd est aussi ancien que lcriture elle-mme. Selon lanthropologue Jack Goody, la liste apparat avec les tout premiers systmes dcriture et constitue une forme dcrit abondante ds -3000. Les Sumriens en auraient pratiqu trois types principaux, savoir : (a) la liste rtrospective, qui sert enregistrer des vnements, des rles sociaux, des personnes; (b) la liste inventaire, qui sert noter des actions faire et les cocher au fur et mesure; (c) la liste lexicale, embryon de nos dictionnaires. Ce qui caractrise la liste, cest que linformation ny est pas note de faon analogique par rapport la parole, en utilisant des articulations textuelles de type verbal, mais sous une forme propre lcrit, en faisant jouer lordre du visuel et de la tabularit. Comme le fait remarquer Jack Goody, la liste soppose la connexit propre au discours oral : elle implique discontinuit 128CHRISTIAN VANDENDORPE

et non continuit (p. 150). En outre, elle fournit un dispositif spatial de triage de linformation (p. 155). Comme ces caractristiques de la liste saccommodent trs bien de lcriture hypertextuelle, il nest pas tonnant que cette forme soit si populaire sur le Web. tant forme dlments autonomes le plus souvent limits une ligne, la liste prsente en outre lavantage dtre facilement lisible sur cran. Enfin, comme elle rassemble des lments appartenant une mme classe, elle permet dviter les problmes de dcontextualisation voqus plus haut et qui sont le point aveugle de lhypertexte. Cest cette affinit de lhypertexte avec les listes qui permet par exemple une grand-mre de raliser, lintention de ses petits-enfants et des internautes du monde entier, une page Web o sont numrs tous les jeux quelle connat, regroups selon diffrentes classes jeux de cartes, de lettres, etc. et o chaque lment de la liste pointe sur un site consacr au jeu en question. Lcriture la plus caractristique de notre modernit renoue ainsi avec la forme invente v oil quelque cinq mille ans, entre le Tigre et lEuphrate, par des populations qui avaient dcouvert lintrt de confier des tablettes dargile sches au soleil les lments dinformation les plus dignes dtre conservs. La liste se prte aussi une reprsentation spatiale, lorsque les lments sont regroups par champs smantiques ou positionns sous la forme dune carte. On peut alors obtenir des effets visuels de dsordre apparent en disposant les lments dans un ordre non linaire et en les reliant par un fil visuel, afin de proposer mtaphoriquement au lecteur un chemin suivre. En dpit de tous ces avantages, la liste constitue un vritable degr zro du texte en ce sens quelle ne contraint pas la lecture et ne la porte pas comme peut le faire la syntaxe textuelle. Cela tient au fait que les lments ny sont pas lis, mais simplement juxtaposs. La liste ne peut donc accueillir que des lments de mme nature et situs sur un axe dquivalence paradigmatique. Elle convient trs bien des numrations, dont Rabelais a exploit la force comique. Elle convient aussi, la rigu129DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

eur, des lments qui entretiennent entre eux des rapports de hirarchie. Mais elle est incapable de traduire les rapports, parfois trs subtils, que marquent les centaines de connecteurs de coordination ou de subordination : rapports de cause (car, vu que, comme, etc.), de condition (si, pourvu que, etc.), dopposition et de concession (mais, bien que, malgr, en dpit de, au lieu de, etc.), de consquence (donc, de sorte que, etc.), de temps (quand, ds que, etc.), de but (afin de, pour que, etc.), de transition (or, donc, etc.), de comparaison (comme, etc.), de restriction (cependant, etc.). Or, ce sont ces connecteurs qui font la richesse dune argumentation et qui permettent de communiquer au lecteur des configurations cognitives nuances et complexes. Sans eux, la liste ne peut que fonctionner sur un plan informatif, sans possibilit de dvelopper un discours complexe ou de crer un univers narratif.

Vers une syntaxe de lhyperfiction

es hyperfictions se multipliant sur le Web et surtout sur CD-ROM, de nombreux sites se vouent

les rpertorier, surtout du ct amricain, o diverses revues lectroniques en proposent, telles Postmodern Theory et Culture Studies and Hypertext. Du ct qubcois et franais, des hyperfictions commencent aussi apparatre. Si on les examine du point de vue de la dmarche de lecture quelles requirent, on peut observer une grande varit de genres, qui se diffrencient selon les divers paramtres que sont respectivement le degr de contrle accord au lecteur, la nature des textes et la part du visuel. Certaines hyperfictions obligent le lecteur naviguer en aveugle. Cest le cas, par exemple, dune des premires fictions hypertextuelles, Afternoon de Michael Joyce, qui date de 1987. Dans ce rcit, le lecteur na quasiment aucun contrle sur son cheminement de lecture. Non seulement il ne sait pas quel segment du roman il a sous les yeux, mais il est dans lincapacit de relire un passage dj lu au cours dune sance antrieure. En outre, certains passages ne lui sont accessibles quaprs quil a 132 CHRISTIAN VANDENDORPE

visit une squence textuelle spcifique. Ces caractristiques taient videmment voulues par lauteur et ne sont pas inhrentes au support informatique. Comme lexpliquera plus tard Michael Joyce dans une rflexion sur ce type dexprience :
Je voulais, tout simplement, crire un roman qui changerait au cours des lectures successives, et raliser ces versions mouvantes en accord avec les liens que javais depuis quelque temps dcouverts naturellement dans le processus dcriture et que je voulais partage r avec mes lecteurs. (p. 31. Notre traduction)

Dans Twelve Blue publi quelques annes plus tard par le mme auteur35, on observe un progrs trs net vers plus de transparence. Non seulement il est maintenant possible de relire un passage dj lu, mais un dessin de fils enchevtrs reproduit mtaphoriquement la trame du texte et permet au lecteur dafficher directement une des sections du rcit par un clic de la souris sur une partie du dessin. Comme si cela ne suffisait pas, le dessin est accompagn dune lgende o apparaissent les chiffres correspondant chacune des huit sections, et les contrles de navigation sont repris en marge, avec un trs explicite Begin pour appeler la squence douverture du rcit. Lnigme prend ici la forme du labyrinthe traverser, qui est une figure rcurrente de lhyperfiction et du jeu daventures. Dautres hyperfictions vont proposer un fil conducteur tout aussi vident, mais reposant sur diverses mtaphores organisatrices. Dans TRIP de Matthew Miller, la navigation est organise partir dune carte des tats-Unis : le lecteur clique sur lun des tats de la carte pour tenter de dcouvrir et suivre le fil du rcit36. Dans My Body, Shelley Jackson a recours un dessin sommaire du corps fminin pour voquer des souvenirs autobiographiques37.
35 URL : http://www.eastgate.com/TwelveBlue/ 36 URL : http://raven.ubalt.edu/staff/moulthrop/hypertexts/aboutTRIP.html 37 URL : http://www.altx.com/thebody/133 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Les histoires proposes sont souvent trs brves : quelques lignes, quelques crans. Mais, en intgrant des images une trame narrative peine esquisse, certaines russissent crer un effet intressant, la fois nigmatique et potique, comme le site Anacoluthe, qui pratique le haku avec bonheur38. Beaucoup dhyperfictions sont des essais sur lhypertexte, tel Le Noeud, de Jean-Franois Verreault, qui contenait cent neuf fragments en fvrier 199939. La question centrale est vi
38 URL : http://www.anacoluthe.com/ 39 URL : http://www.total.net/~amnesie/index.html Dans TRIP, Matthew Miller a choisi une carte des tats-Unis comme cadre organisateur de son hyperfiction. Le lecteur clique sur ltat o il veut se rendre pour suivre un fil narratif. Dabord publie dans la revue Postmodern Culture (vol. 7, no 1, 1996), cette oeuvre est accessible ladresse http://iat.ubalt.edu/guests/trip/134 CHRISTIAN VANDENDORPE

demment toujours celle de la part qui sera faite la lecture. Les textes les plus lisibles sont ceux qui fonctionnent partir daphorismes cognitivement provocants ou de paradoxes, comme le fait Stuart Moulthrop dans Hegirascope40. Contrairement la premire version de cet essai, les pages senchanent maintenant de faon automatique sur un tempo assez rapide, tout en continuant offrir dans certains cas des liens au choix du lecteur.
40 URL : http://ebbs.english.vt.edu/olp/newriver/3/HGS2/HGSPropers.html HyperWeb dAdrian Miles. Les pages proposent au lecteur une mdita tion potique et picturale sur lhypertexte. Cette oeuvre a dabord t publie dans Postmodern Culture, vol. 6, no 3, 1996. Elle est visible ladresse http://hypertext.rmit.edu.au/hyperweb/.135 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Dans HyperWeb dAdrian Miles41, la rflexion ne joue pas seulement sur le langage, mais accorde une place importante au symbolisme visuel. Chaque page est conue comme une sorte de tableau intgrant illustrations et phrases de type aphoristique, ce qui nous rapproche du pome et du calligramme plutt que de la fiction. Fait signaler, tout comme chez Moulthrop, le dfilement des pages se fait en mode automatique, sans exclure la possibilit pour le lecteur de cliquer aussi sur des liens dissimuls sous des lments de texte ou dillustration. Cette forme de lecture dirige et linaire a sans doute t juge ncessaire pour entraner le lecteur dans une continuit textuelle, au moins jusqu ce que soit cr un contexte de rception suffisant pour que la lecture se nourrisse de son propre mouvement. Au lieu dindiquer le nombre de pages-crans, lintroduction prcise au lecteur que le dfilement en mode automatique dure de six sept minutes. Dans ces derniers exemples, lactivit propose se rapproche davantage du visionnement dun spectacle que de la lecture dun livre, en raison non pas tant de limportance accorde au visuel que du manque de contrle du lecteur sur la tourne de page. On voit ainsi se mettre en place divers types dhypertextes. Et lcrivain ou lditeur qui a troqu limprimerie contre le rseau virtuel fait de plus en plus souvent appel un maquettiste-designerinfographe afin de retenir lattention des surfeurs en intgrant le texte des lments visuels sduisants. Cest le cas, par exemple, du Canadien Douglas Cooper, dont le roman Delirium a t hypertextualis par Barry Deck, qui a dailleurs repris en page douverture la mtaphore visuelle dun planisphre quelque peu retouch pour les besoins de la fiction42. Mais ce nouveau mode dcriture doit aussi parvenir susciter lintrt du lecteur en recourant un mode narratif qui ne repose pas sur le seul fil linaire et en rduisant la longueur des blocs de texte, de faon adapter la lecture aux contraintes
41 URL : http://cs.art.rmit.edu.au/hyperweb/ 42 URL : pathfinder.com/twep/features/delirium136 CHRISTIAN VANDENDORPE

de lcran. Parmi les voies offertes, lune des plus rpandues est de proposer une nigme au lecteur, nigme qui va souvent prendre la forme dun labyrinthe traverser, comme dans une aventure interactive du type Myst. Mais ce modle peut se combiner avec toutes les sductions du visuel et les variations rhtoriques que permet lusage du fragment. Il semble donc que la fiction hypertextuelle possde les ressources syntaxiques ncessaires pour remplir auprs du public lecteur plusieurs des rles que le roman traditionnel a tenus jusqu maintenant, notamment par une hybridation des formes dexpression nouvelle avec les anciennes. On peut ainsi imaginer des personnages qui laissent traner des notes soigneusement camoufles, dans une variante virtuelle du classique jeu de piste: lauteur pourrait sen servir pour exploiter tous les procds romanesques au moyen desquels un lecteur est amen sinvestir motivement dans un personnage, rflchir sur des questions fondamentales ou rver. En fait, si lart du roman rside, comme on la dit souvent, dans la capacit de retarder le dnouement dune intrigue tout en crant un motif envotant laide des diverses trames narratives qui le constituent, lhypertexte est encore bien plus puissant que le livre. On peut en effet faire revenir un motif sous quantit de formes, quil sagisse de textes suivis, de fragments, de messages enregistrs ou de vidos, dobjets significatifs, sans oublier les messages obliques offerts par lunivers des sons et de la musique... Dans ce spectacle total, loeil perd videmment une large part du contrle quil est accoutum exercer. Mais cela ressemble dans une certaine mesure lexprience du cinma ou du thtre. On ne demande pas dans ses plaisirs la mme dose de contrle et de rgulation que dans son travail On peut aussi imaginer des hyperfictions qui, en lieu et place dune navigation opaque, opteraient pour la tabularit. Une hyperfiction tabulaire consisterait, selon notre dfinition, multiplier les portes dentre offertes au lecteur, de faon que ce 137 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

dernier puisse rapidement trouver dans loeuvre les lments qui lintressent ou sur lesquels il veut revenir. En plus dune division en chapitres et dune table des matires, on pourrait imaginer un index thmatique (comme on en trouve dj dans certaines oeuvres, telle La Vie mode demploi de Perec), une carte gnrale des lieux parcourus (comme dans certains romans merveilleux, tel Le Seigneur des anneaux de Tolkien), une liste des personnages et de leurs relations (comme dans les pices de thtre), une chronologie des vnements, etc. En cliquant sur un endroit de la carte, le lecteur pourrait voir safficher les renvois aux diffrents passages du rcit qui sy droulent. Il pourrait aussi trouver rapidement tous les passages du livre traitant dun thme donn, soit que le reprage en ait t dfini lavance par lauteur, soit quil rsulte dune recherche effectue au moyen dun moteur dindexage. Pour les ouvrages qui sy prtent, le lecteur pourrait aussi naviguer partir des citations ou des illustrations, et de celles-ci aller au texte qui les accompagne. Enfin, on pourrait imaginer que le lecteur ait accs toutes les gloses que chaque passage de loeuvre a pu susciter chez les lecteurs, comme dans un manuscrit mdival ou, plus prs de nous, dans les bases de donnes de grandes librairies ou de films43. Le dfi de lhyperfiction est videmment de garder lintrt du lecteur. Si lon se souvient du progrs observ dans la
43 Voir par exemple http://us.imdb.com/138CHRISTIAN VANDENDORPE

structure narrative au fur et mesure que furent intriorises les caractristiques de lcrit, on peut penser que lhyperfiction ne simposera vritablement quen mettant en place des histoires nigme, o serait maximis le gain cognitif offert par le dnouement. La lecture devient alors une ecteur recueille des indices qui lui permettent de passer divers niveaux et datteindre finalement la connaissance attendue.

Lecture de limage

me si le concept de lecture sest considrablement largi au cours des dernires

dcennies, il nest pas excessif de dire que celle-ci se ramne toujours une opration deux faces. La premire relve de lordre de la perception effectue par lappareil visuel ou par son quivalent tactile pour les ouvrages en braille. Elle consiste recueillir sur une surface adquate des caractres ou des mots appartenant une criture ou un code donn. Lautre face de cette opration est dordre cognitif et correspond au traitement smiotique des lments perus. Cela prsuppose que les caractres ou les mots en question sont organiss de faon cohrente afin de permettre au lecteur den effectuer une lecture susceptible dtre reproduite et partage avec une communaut. Pourquoi ne retenir que la vue et le toucher parmi les sens impliqus dans la premire face de lopration de lecture? Ne serait-on pas fond assimiler loue au rang des sens que peut mobiliser la lecture puisque les aveugles ont bien recours des enregistrements audio? Certes, mais mme si la minicassette a pris place parmi les supports du livre, celle-ci reste un support in140 CHRISTIAN VANDENDORPE

direct : ce qui est enregistr, ce nest pas de lcrit, mais des sons. Or, on ne lit pas une bande audio, on ne peut que lcouter. La diffrence entre les deux activits est capitale. Le son est par nature transitoire. Il nexiste que dans la dure de sa production : il ne peut tre fig, fix dans un moment donn. Loral relve donc du flux temporel. Au contraire, ce qui est soumis lempire de loeil peut tre arrt et manipul volont: on peut tout moment, et sans le secours dune technologie particulire, retourner en arrire dans le texte, isoler des segments, les figer sous le regard ou les mettre en relation avec dautres segments, tablir des hirarchies, placer des repres, faire des annotations, flcher des parcours. La vue est le sens par excellence de lintellection car elle permet danalyser volont les donnes considres. Loue, au contraire, capte toute la masse sonore prsente un moment donn mme si le cerveau peut apprendre neutraliser avec succs des bruits ambiants et elle ne peut la saisir que si elle ne la fige pas, mais la suit dans son mouvement temporel. Pour ces raisons, le monde sonore ne fait pas, normalement, lobjet dune lecture, car cette opration exige un contrle des donnes que loue ne saurait fournir. Par ailleurs, le monde du visible ne se rapporte pas exclusivement, loin sen faut, celui du lisible, mais le dborde et lexcde de toutes parts, car tout ce que lon voit nappelle pas une lecture ni ne se prte cette opration. Il ne faudrait cependant pas non plus rabattre la lecture sur le seul matriau langagier, car on peut trs bien lire autre chose que du texte. Ainsi apprend-on lire un graphique, un schma, un diagramme, un plan ou une carte gographique. Dans ces divers exemples, la prsence dune opration de lecture se reconnat au fait quil est chaque fois ncessaire de mettre en relation des donnes codes en vue de produire du sens quil sagisse des variations de hauteur dune courbe sur un axe des X en rapport avec celui des Y ou de la distance entre des points, de la grosseur des lignes et des traits quon peut y apercevoir, des variations de couleur ou des symboles divers servant dsigner des ralits naturelles ou culturelles. Ces acceptions largies du 141 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

verbe lire sont couramment admises, au point que la lecture de schmas est maintenant intgre dans les manuels dapprentissage de la lecture. Le concept de lecture met en jeu des oprations cognitives de haut niveau, qui engagent ce quun individu sait et ce quil est. Quelquun qui affirme avoir lu un ouvrage est cens se ltre appropri, au moins dune certaine faon. Au contraire, un simple regard nengage pas intellectuellement, et encore moins une opration purement tactile ( je lai feuillet ) : ces actions relvent davantage de la perception que de la cognition et ne font que nous baigner superficiellement dans les schmes produits par autrui ou dans les contextes cognitifs mis en place par lopration de lecture. Le langage courant offre deux verbes diffrents pour dsigner lactivit du spectateur, selon que ce dernier est passif ou actif. la rception passive correspond le verbe voir, qui dsigne ltat dun individu envahi par le spectacle quil a sous les yeux; le verbe regarder dsigne une posture plus active et plus attentive, et suppose une certaine concentration du regard, une focalisation sur un secteur donn. Le spcialiste de la peinture E.H. Gombrich avait not que la lecture montre notre capacit de traitement de linformation son degr le plus mystrieux (p.50). Et il est certain que le maximum de concentration visuelle est dnot par lacte de lire. Ce dernier terme ne peut sappliquer un objet donn que si certaines conditions sont remplies : il ne suppose pas seulement la concentration du regard, mais aussi lexcution rgle dun certain nombre doprations prcises. La lecture implique en effet un mouvement volontaire de perception et de de traitements rgls. Les trois verbes ici considrs ne sont donc pas interchangeables, et on ne peut certainement pas lire tout ce qui est susceptible dtre regard et encore moins ce qui peut tre vu. Ainsi rpugnerait-on normalement dire, par exemple, quon a lintention daller lire les toiles dun muse, car les tableaux sont dabord et avant tout 142 CHRISTIAN VANDENDORPE

des surfaces qui doivent tre apprhendes globalement par loeil pour tre regardes, ou simplement vues. Pourtant, il est de plus en plus question du verbe lire, l aussi, surtout employ linfinitif et dans un contexte technique et savant. Ainsi ce dernier verbe sera-t-il privilgi ds que lon veut insister sur un traitement smiotique de limage et appliquer celle-ci les procdures actives dattention et de production de sens habituellement rserves lcrit. A titre dexemple, le smiologue de limage quest Louis Marin a montr, propos de la Manne de Poussin, que lon peut lire un tableau , cest--dire la fois discerner ce qui dans le tableau fait signe et noncer, dclarer les significations de ces signes (1993, p. 144). De mme ne fait-il pas de doute pour H.-G. Gadamer que lon peut lire des oeuvres plastiques, voire des difices :
Je tiens fermement que la lecture et non la reproduction est le vritable mode dexprience de loeuvre dart elle-mme et celui qui la dfinit comme telle. Il sagit l de lecture au sens minent du terme. Cest en vrit dans la lecture que se ralise toute rencontre de lart. Et il y a lecture non seulement des textes, mais aussi bien des oeuvres plastiques et des difices. (p.28)

Pour qui accepterait pleinement la possibilit de lire des images , la tentation serait grande de mettre en place une machine lire qui soit aussi efficace en cette matire que pour le texte. Cest ce que Barthes semble avoir voulu faire dans La chambre claire. Dabord submerg par le dsordre que ds le premier pas [il] avai[t] constat dans la Photographie (1995, p. 1118), il crut soudain avoir dcouvert une rgle structurale pour expliquer le fait que certaines photos retenaient son regard alors que dautres le laissaient indiffrent. Cette rgle, il la dfinit comme le reprage dans une photo de la co-prsence de deux lments discontinus, htrognes, quil appelle respectivement le studium et le punctum. Le studium conciderait avec les 143 DU PAPYRUS
LHYPERTEXTE

intentions du photographe, telles quil estime les avoir repres dans la photo, tandis que le punctum serait le dtail qui retient lattention du spectateur et qui, sans tre ncessairement voulu, va dvier le regard et, la limite, le mobiliser tout entier : ce peut tre, selon les cas, les ongles sales dAndy Warhol, les bras croiss dun personnage, un aide de camp en kilt ct de la reine Victoria ou le grain dun pav. Et il est vrai quen examinant les photos ainsi commentes, le lecteur / spectateur ne peut manquer de reconnatre une certaine justesse cette analyse. la suite du grand critique, il pourra lui aussi dcouvrir ici et l le jeu significatif du studium et du punctum, et sattacher regarder des photos en sattardant tel ou tel dtail susceptible de leur donner un sens singulier, transcendant les intentions de leur auteur. En y regardant de plus prs, toutefois, on sera finalement forc dadmettre que les effets de sens ainsi obtenus sont minemment subjectifs et quon aurait pu en obtenir des dizaines dautres partir dun dcoupage diffrent des lments arbitrairement constitus en studium et en punctum. En ralit, la dmarche de Barthes visait transposer dans le monde des images le mcanisme qui stait rvl tellement efficace dans le fonctionnement du texte, sorte de machine deux temps comme on la vu, qui consiste, dans son mouvement premier, mettre en place un contexte studium nsuite punctum. Cette dmarche peut paratre dautant plus lgitime une personne alphabtise quelle procde de la faon dont on lit couramment, quil sagisse de la structure de base de la phrase, du rapport entre un texte et le titre qui le coiffe ou de celui qui existe entre une image et sa lgende. Comme, ds le premier regard, le tableau soffre dans sa totalit, il est possible au spectateur den slectionner nimporte quel dtail afin de le faire jouer sur la figure de fond que constitue lensemble. Chacune de ces mises en relation pourra ainsi produi144 CHRISTIAN VANDENDORPE

re une lecture diffrente et donc un sens diffrent, au gr du spectateur. On retrouve ici un point de contact avec lhypertexte, qui, en principe, noffre pas non plus de dbut ni de fin obligs aux divers parcours de lecture sauf que le mode dexpression en est profondment diffrent et que dans le tableau tous les lments sont coprsents, alors que dans lhypertexte ils sont placs dans un rapport de substitution rciproque. Mais, quon ne sy trompe pas, la lecture dune image, au sens plein du terme, ne fournira une sensation dachvement et de ncessit que dans la mesure o elle sexercera sur une squence narrative ou sur la relation avec une lgende vocatrice. Lexemple le plus typique est celui des oeuvres allgoriques, qui sont souvent elles-mmes la traduction picturale dun rcit archtypal, tel le tableau de la Manne de Poussin analys par Louis Marin. Mais le smiologue de limage, qui ntait pas dupe de la mtaphore implicite dans ces oprations de lecture, reconnatra ailleurs que le langage et la peinture ne signifient pas du tout de la mme faon. Ainsi quil la formul avec beaucoup de finesse : Dans le langage, les ides se substituent aux signes pour la communication des esprits. Dans la peinture, les signes se substituent aux choses pour le plaisir des imaginations (1994, p. 33). Sartre avait galement oppos le fonctionnement smiotique des images celui du signe linguistique :
Le peintre est muet : il vous prsente un taudis, cest tout; libre vous dy voir ce que vous voulez. Cette mansarde ne sera jamais le symbole de la misre; il faudrait pour cela quelle ft signe, alors quelle est chose (p .62).

la diffrence du mythe qui, selon Lvi-Strauss, avait toujours au moins pour fonction de signifier la signification , une image peut se contenter dtre l ; mais elle pourra tre investie de valeurs suprieures selon le rapport quun individu donn entretient avec elle. Aussi peut-on dire avec Rgis Debray que limage est jamais et dfinitivement nigmatique, sans 145 DU
PAPYRUS LHYPERTEXTE

bonne leon possible. Elle a cinq milliards de versions potentielles (autant que dtres humains) dont aucune ne peut faire autorit (pas plus celle de lauteur quune autre) (1993, p. 59). Sans aller aussi loin que Lyotard, selon qui On ne lit pas, on nentend pas un tableau (p. 10), il faut toutefois admettre que, en cette matire, lopration de lecture doit normalement tre investie dun sens plus faible que dans le cas dun texte. Il peut certes y avoir lecture, soit activit de dchiffrement-interprtation au cours de laquelle le regard balaie la surface picturale afin dy reprer des diffrences et des continuits. Mais, en comparaison du texte, la matire signifiante du tableau, en plus dtre dune identification incertaine, est irrmdiablement inerte, sans mouvement narratif temporellement orient ni dispositif syntaxique qui fasse durablement fonctionner les oprations de lecture et de production du sens. Une smiotique de limage peut bien reprer dans un tableau, comme le fait Fernande Saint-Martin, des rapports topologiques de voisinage, de sparation, dembotement, denveloppement, de succession et de vectorialit (p.92). Mais, du fait quune image na pas dorganisation linaire ni de syntaxe codifie, le spectateur ne peut savoir par o commencer la collecte des traits significatifs, o larrter, ni dans quel ordre en tablir les rapports. Surtout, limage nappelle pas obligatoirement un dcodage. On sait ainsi quun individu peut apercevoir jour aprs jour une image dans un endroit familier sans jamais y accorder la moindre attention, sans mme en reprer le thme ou le sujet, alors que quelquun dautre y dcouvrira demble une foule de significations. On voit ici la diffrence essentielle entre le texte et limage : alors que le premier fait toujours signe pour qui sait lire, la seconde est muette et ne met en branle un parcours de lecture que si elle est adquatement contextualise par son environnement immdiat comme dans la publicit , ou par la richesse de lencyclopdie quelle voque chez le spectateur, ou encore par les oppositions significatives sur lesquelles elle est 146 CHRISTIAN
VANDENDORPE

construite. Ntant pas un code, elle ne dclenche pas chez celui qui la peroit le jeu dun dcodage actif, linstar de la lecture dont le mcanisme, une fois acquis par lenfant, tend samorcer automatiquement devant tout texte apparaissant dans le champ visuel. Comme le fait remarquer Gombrich, pictures dont tell their own story (p. 89). Un tableau ne sexprime pas par propositions, il ne parle pas. Tandis que le texte excelle mettre en marche la production du sens et ne prend forme que dans le mouvement de la lecture , limage se contente dtre l, nous happant dun bloc ou nous laissant indiffrents. Elle est ainsi toujours plus prs des sens, de la nature, du non-mcanisable. Elle sduit, impressionne, suggre, incitant parfois le spectateur sarrter, explorer, contempler. Mais elle ne livre pas les cls qui enclencheraient coup sr le jeu de la signification. Mme limage publicitaire, lorsquelle communique un message, le fait surtout par son intentionnalit, le produit auquel elle est rattache et son environnement verbal. Son intrt ne rside pas dabord dans une structure de sens avec laquelle on pourrait la mettre en quation, mais dans leffet dordre affectif quelle est susceptible de produire sur le spectateur. cet gard, il est significatif quun peintre aussi crbral que Magritte considrait que le sens dune image *+ ne rside nullement dans lexplication quon pourrait en donner, mais dans leffet que cette image produit sur le rcepteur 44. Cest dans cette opposition ncessaire entre sens et effet que lon peut le mieux cerner ce qui, selon nous, fait la spcificit de limage. Le langage produit du sens (ou du non-sens) et accessoirement un effet; limage produit un effet (ou un non-effet) et accessoirement du sens. Le film prsente, comme la parole, une squence de signes temporellement oriente : il disparat ds quon en arrte le mouvement. En proie la fascination dune action qui se droule devant lui et quil ne peut interrompre, le spectateur ne peut gure prendre de distance mentale lgard de ce quil a sous les yeux : cest aprs coup seulement que son esprit pourra y faire
44 Everaert-Desmedt, 1990, p.89.147 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

retour et tisser des liens entre ce quil vient de voir et tout ce quil sait. La lecture du texte, au contraire, est une activit qui peut tout instant tre volontairement interrompue pour cder la place la rflexion. Lire un texte, cest le confier notre silence intrieur, o il est mis en rsonance avec les zones de notre mmoire les plus aptes sy rapporter, en clairer la comprhension et tre transformes par lui. Le lecteur peut toujours moduler le rythme de cette activit, lacclrant ou le ralentissant au gr de ses stratgies de comprhension et de ses intentions, produisant ainsi ce que Bertrand Gervais appelle mtaphoriquement un effetaccordon . Le spectacle, qui sinscrit galement dans la dure, dfie encore plus la lecture que le cinma parce que lenvironnement peut en tre bien plus htrogne. Aussi y est-il plus difficile de procder la collecte des signes et de dcider comment les hirarchiser, quelles relations tablir entre eux. En proposer une lecture exigerait que lon opre une slection et quon les organise dans des configurations qui se prtent une interprtation ce qui introduit ncessairement des distorsions dans les donnes de dpart. Lhypermdia mobilise aussi autre chose que les facults de lecture du texte. Le lecteur na pas seulement manipuler de lcrit, dans un ordre plus ou moins dtermin, mais il est plac devant un spectacle virtuellement complet, o se mlent textes, sons, couleurs, images, animation ou vido : les sollicitations peuvent venir de toutes parts. Il y a cependant quelque chose de nouveau dans le spectacle virtuel sur hypermdia, et qui le diffrencie du spectacle rel. Dune part, les liens entre les divers lments peuvent tre explicites; dautre part, lusager peut contrler le droulement des diverses composantes et, par exemple, faire rejouer un document audio ou vido, effectuer un arrt sur image, retourner en arrire, etc. En faisant entrer le spectacle dans lordre du tabulaire, lhypermdia met celui-ci sous la coupe de nos oprations de lecture. Mais cest surtout par la surdtermination dicnes ou de segments dimages en hyperliens quil 148CHRISTIAN VANDENDORPE

fait apparatre des signes et quil transforme le visible en lisible. Certes, tous les hypermdias ne sont pas construits de la mme faon et tous ne visent pas donner au lecteur un accs aussi complet que possible lensemble des donnes runies. Il en va dailleurs de mme pour le monde des livres : certains se proccupent doffrir le maximum dindices tabulaires au lecteur tables, index, notes de bas de page, rsums ou intertitres , alors que dautres se prsentent comme une masse compacte, sans chapitres ni paragraphes.

Lcrivain et les images

ne image vaut mille mots. Avec ce proverbe sans ge, le ton est donn : le rapport entre

le texte et limage sera conflictuel. Certains crivains ressentiront mme profondment cette concurrence des images, et entretiendront leur gard une haine tenace. Cest le cas de Flaubert qui, dans sa Correspondance, se plaint plusieurs reprises de lenvahissement des illustrations. Cet homme qui se voit et se vit comme lcrivain par excellence ressent la monte des images comme une menace et un dshonneur pesant sur lart de la parole et de lcriture. Dans une lettre son ami G. Charpentier, il lavoue sans ambages : illustration! Invention moderne faite pour dshonorer toute littrature.45. Ailleurs, il rationalise cette haine en dnonant lexcs de prcision de limage :
La persistance que met Lvy me demander des illustrations me f... dans une fureur impossible dcrire... Ah! quon me le montre, le coco qui fera le portrait dHannibal, et le dessin dun fauteuil carthaginois! il me rendra grand service. Ce ntait gure la peine demployer tant dart laisser tout dans 45 Lettre Charpentier du 15 fv. 1880.150 CHRISTIAN VANDENDORPE

le vague pour quun pignouf vienne dmolir mon rve par sa prcision inepte 46. Jamais, moi vivant, on ne millustrera, parce que : la plus belle description littraire est dvore par le plus pitre dessin [...] Une femme dessine ressemble une femme, voil tout. Lide est ds lors ferme, complte, et toutes les phrases sont inuti les, tandis quune femme crite fait rver mille femmes47.

Le dbat est ancien. Pourtant, il serait superficiel de croire quun crivain va toujours prcher pour sa paroisse langagire. Ainsi, des crivains ont t passionns par limage, tel Michel Butor qui a contribu rapprocher peinture et langage, notamment avec des objets livres produits en collaboration avec des artistes. On pense aussi lexclamation de Baudelaire, dans Mon coeur mis nu : Glorifier le culte des images (ma grande, mon unique, ma primitive passion). En fait, chacun de ces arts nous interpelle de faon radicalement diffrente. Le texte joue sur le sens et se contente de suggrer la reprsentation, laissant au lecteur le soin de se construire ses propres images ou de garder dans le vague toute reprsentation, ce qui est probablement le cas le plus frquent. Comme le note Barthes :
Tous les auteurs sont daccord, dit Sartre, pour remarquer la pauvret des images qui accompagnent la lecture dun roman : si je suis bien pris par ce roman, pas dimage mentale (III, 1995, p. 1170).

En revanche, limage prsente aux sens la vision dune ralit immdiate, vitant au spectateur tout travail de reprsentation. De l accuser de paresse mentale les tenants de limage, il ny a quun pas, que lon franchit facilement, comme en fait foi lanathme jadis lanc contre le cinma par Georges Duhamel :
46 Lettre Duplan du 10 juin 1862. 47 Lettre Duplan du 12 juin 1862.151 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

Le cinma est un divertissement dilotes. Il faut le redire : lecture du texte et lecture de limage font appel des processus dapprhension trs diffrents. Ce que lamant de la littrature reproche limage, cest de se donner tout entire, en apparence, sans quil soit ncessaire de se livrer un travail intellectuel. Il existe certes quelques points de contact entre matriau visuel et matriau langagier, mais ceuxci sont irrmdiablement secondaires. Dans le calligramme, le texte utilise sa propre dimension visuelle pour produire une image, tout en continuant relever de lordre du langage : bel exemple de jeu sur les deux tableaux. Dans la lgende, chacun reste sur son propre terrain : bel exemple de coopration. La lgende signifie tymologiquement ce quil faut lire. Le terme, dabord appliqu aux vies de saints, en est venu dsigner ce quil y a lire dans une image soumise au lecteur. Lobligation est sous-tendue par le grondif latin qui est lorigine de ce terme. Si lon dispose cte cte une image et un texte, lequel des deux va servir de contexte lautre? La rponse peut videmment varier selon la nature respective du texte et du tableau. Mais il est probable que ce sera le texte. En fait, il suffit de placer une phrase ct dune image pour que cette dernire soit automatiquement perue comme une illustration plus ou moins fiable et plus ou moins mtaphorique de celle-l. Mme le titre dun tableau a la priorit sur le tableau lui-mme, comme dailleurs tout titre par rapport au texte quil chapeaute. Tout lecteur apprend en effet trs tt que, dans un livre ou un journal, le titre a pour fonction dannoncer ou de rsumer le texte qui va suivre. En matire de peinture, on sattend aussi ce que le titre permette de traduire dans lordre du langage la quintessence du tableau. Le visiteur dun muse aura ainsi tendance aller lire le titre de loeuvre expose avant mme de commencer la regarder. Autrement dit, le titre sert de contexte la comprhension du tableau; il convoque dans lesprit du lecteur/ spectateur les filtres qui en permettront une bonne lecture, et 152 CHRISTIAN VANDENDORPE

lui annonce ce quil y a voir ou comprendre. Le texte tant cens dire la vrit de limage, lartiste contemporain qui veut se dlivrer de cette sujtion na pas dautre choix que de don ner ses oeuvres des titres insignifiants ( No 55bis ) ou, comme chez Magritte, qui anticipait ce comportement, de proposer un contrepoint ironique ou paradoxal (La trahison des images ) de faon relancer chez le lecteur le processus interprtatif. Dans une civilisation caractrise par la monte du visuel, on peut certes sattendre ce que cette structure hirarchique des rapports texte-image se modifie. Il nest pas sr du tout que les prochaines gnrations, places devant des environnements mixtes, liront dabord le texte comme nous avons si souvent tendance le faire nous-mmes. Au contraire, les boucles de rtroaction entre le texte et limage vont se multiplier linfini, ainsi que les zones de mouvance entre la spectacularisation du texte-fragment et la textualisation du tableau. Michel Butor, qui sest intress au travail des peintres et la monte de limage dans notre environnement, note que les journaux les plus srieux et les plus sobres ont d se rsoudre faire une place limage. Il en conclut :
Nous nous trouvons devant un nouvel ge du texte. Le texte tel quil se prsente maintenant est autant libr par rapport certaines contraintes que celui du codex ltait par rapport celui du volumen. Nous sommes donc vritablement laube dun nouvel ge de lhumanit (p.28.).

Dans la nouvelle culture de lhypermdia, les jeux de mise en rapport entre texte et image sont encore multiplis par la prise en considration des connotations apportes par lenvironnement visuel et la maquette. La facilit avec laquelle on peut aujourdhui manipuler des images, les combiner avec du texte et les reproduire instantanment est en train de modifier le vieil ordre de la lisibilit et oblige repenser la notion de textualit. Le texte littraire ne pourra pas viter longtemps ces nouveaux dfis.

Monte du visuel

l nest que de se promener sur le Web et dans les hyperfictions pour constater que la part du

visuel y est de plus en plus importante. On voque volontiers ce propos les manuscrits richement dcors du Moyen ge. Mais alors que lenluminure mdivale avait pour fonction dapprivoiser la lecture une population largement analphabte, le texte imag que lon trouve aujourdhui dans les magazines et sur le Web vise plutt retenir lattention incertaine et hautement volatile de lecteurs emports dans la poursuite des signes, qui exigent dabord dtre sduits avant daccepter de consacrer un moment un document quelconque. Dans le texte de cration, le pote digital vise mettre en relation ou amalgamer fragments de texte et lments iconiques de faon crer un texte-objet qui se situe la convergence du rcit, du pome et du tableau. Cest la dmarche, notamment, de Carol Dallaire, qui travaille limage de synthse et dont on peut visiter diverses oeuvres sur la Web48. Dans les Lieux communs, cet auteur revendique explicitement comme fil crateur le procd de la xnochronie (terme emprunt Frank Zappa), soit la mise en parallle de deux objets sans relations
48 Voir http://www.ava.qc.ca/creation/carol_dallaire/Carol_Dallaire.html.154 CHRISTIAN VANDENDORPE

pie , vu quon est ici dans lordre du spatial et non du temporel. Cette hybridation du texte au moyen du visuel est caractristique non seulement de la production littraire mergente, mais aussi de nombreux sites informatifs, dans lesquels la mise en forme des donnes textuelles exploite volontiers les ressources du graphisme. Grce la souplesse dintgration des donnes numriques dans lordinateur, limage est ainsi en train de conqurir une place de plein droit dans la communication crite. Et sa richesse est inpuisable par rapport aux outils dont disposait loral. L o le mtre potique ne pouvait jouer que sur laccent tonique, deux valeurs de dure, une trentaine de phonmes et quelques centaines de syllabes, le visuel offre au texte toutes ses variations de tailles, de couleurs, de formes, de dispositions, sans compter les richesses du dessin, de la photo et de la peinture. Lexploitation des ressources visuelles a commenc dans les journaux et magazines de la presse populaire, o des photos lgendes servent de passerelles entre les divers lments voqus dans le texte et stimulent la lecture par la reprise sous une image dune phrase susceptible de piquer lintrt. Cest que les pages de magazines sont faites pour tre apprhendes par le balayage dun regard quelles esprent retenir suffisamment pour veiller un apptit de lecture. Depuis les annes soixante, ce modle de mise en pages a essaim dans les livres, dabord dans la collection Microcosme du Seuil, puis dans la collection Dcouverte de Gallimard. Mme les sujets les plus abscons et les plus lis la notion de texte peuvent aujourdhui tre traits dans des ouvrages qui nhsitent pas recourir aux procds de la bande dessine et o le texte ne joue quun rle complmentaire, tout en visant un public universitaire49. La juxtaposition sur la page dlments textuels et visuels
49 Voir par exemple la collection publie par Icon Books de Cambrid ge, o lon trouve Baudrillard for Beginners, Derrida for Beginners, Hegel for Beginners et des dizaines dautres titres.155 DU PAPYRUS
LHYPERTEXTE

a pour effet de modifier lconomie du texte, qui tend laisser limage les donnes descriptives et rfrentielles pour se consacrer lexplicitation des lments abstraits ou des liens entre les donnes. De cette faon, le lecteur peut procder un travail dexploration douce guid dabord par les illustrations. Ce genre de document hybride est nettement plus difficile paraphraser et pourrait encourager le dveloppement dune pense de type associatif, o le lecteur retient des lments verbaux et iconiques dans une synthse personnelle fortement teinte daffectivit, qui tient plus de leffet ressenti que de lextraction dune macrostructure smantique. Une telle situation pourrait contribuer rintroduire dans la culture du Web un trait de la culture orale. Cest la position que soutient par exemple Derrick de Kerckhove, qui sappuie sur les travaux de W. Ong pour tablir un lien entre la culture orale et la nouvelle culture de type associatif (p.108). En mme temps, il est improbable que notre civilisation abandonne le contrle de loeil pour retourner la culture orale du ou-dire. Certes, sous plusieurs aspects, on observe des tensions dynamiques entre oral et crit. Mais lordinateur semble encourager une domination sans conteste du visuel, dont lempire stend de jour en jour. Cet extraordinaire convertisseur de signes permet en effet de transformer un nombre toujours plus important de donnes sous forme de tableaux ou de graphiques deux ou trois dimensions. Et lun des domaines les plus actifs de linformatique consiste mettre au point des logiciels capables de traduire des donnes numriques en images colores, fournissant ainsi au lecteur des textes dun type nouveau dont lambition est, comme le dit Rao, de faire communiquer le cognitif avec le perceptuel. Le graphique, en effet, dispose les donnes sur deux ou trois axes, de faon traduire visuellement des rapports de causalit, de comparaison ou dopposition. Un simple graphique peut ainsi remplacer plusieurs paragraphes de texte, tout en offrant au lecteur une possibilit de moduler son activit et de ne consacrer son attention quaux donnes pertinentes. 156 CHRISTIAN VANDENDORPE

En outre, le concepteur peut surdterminer le graphique sur le plan visuel en lui donnant une forme vocatrice du domaine de rfrence, la manire du calligramme, mais avec bien plus de cohrence, du fait que le plan de la forme et celui de la substance sont ici de mme nature. Bref, un lecteur habitu la richesse de linformation fournie par des graphiques sattendra ce quon y ait recours chaque fois que cest possible.
pure comme une structure du Bauhaus, cette page de Miha Nadin, capture en 1999, rompt avec la linarit et invite le lecteur une exploration spatiale.

Du point et des soupirs

a ponctuation dsigne un ensemble de procds propres au langage crit, au moyen desquels

lauteur ou lditeur met en vidence les rapports quentretiennent les diverses units linguistiques dun texte donn. Elle recouvre essentiellement les phnomnes de segmentation en propositions et en phrases. un niveau plus lev, elle englobe aussi le dcoupage en paragraphes. Mme la division en chapitres est signale par des procds typographiques que lon appelle parfois ponctuation du texte par opposition la ponctuation syntaxique50. Aristote avait dj not que la ponctuation est parfois ncessaire pour permettre au lecteur de dterminer si tel mot est rapporter au membre de phrase qui prcde ou celui qui suit. Mais les premiers signes de ponctuation napparaissent avec une certaine rgularit qu partir du IIIe sicle av. J.-C., Alexandrie, avec Aristarque de Samothrace. Au Ier sicle de notre re, les Romains sparaient les mots par des points, jusqu ce quils adoptent la scriptio continua des
50 Catach, 1994, p.8.158CHRISTIAN VANDENDORPE

Grecs, en collant les mots les uns sur les autres51. quoi bon, en effet, sparer les mots si la lecture est essentiellement orale et effectue par des esclaves spcialiss en la matire? Une innovation se fait jour cependant au IVe sicle de notre re, lorsque Saint Jrme tablit une ponctuation suivie dans sa traduction de la Bible et divise le texte des vangiles en chapitres et en versets numrots lencre rouge52. En favorisant les oprations de citation et de renvoi aux textes sacrs, ces dispositifs contribuent placer la lecture sous le contrle du visuel. Le dveloppement de la ponctuation au Moyen ge tmoigne dune prise de conscience croissante des aspects visuels de la lecture et de la possibilit de faciliter le travail du lecteur en ajoutant au texte des indices non verbaux. Ce mouvement se manifeste dabord dans les manuscrits irlandais du VIIe sicle, o la ponctuation joue un rle de plus en plus important et sintgre des lments dcoratifs53. Cest de cette poque que date lutilisation des chevrons pour citer des extraits des vangiles. Par la suite, on assiste lintroduction de divers types de signes correspondant des pauses plus ou moins fortes, mais la normalisation est inexistante. Le point dinterrogation apparatra au IXe sicle. Au XIIe sicle, certains scribes nemploient toujours que deux signes, la virgule et le tiret (quivalent de notre point), tandis que dautres en emploient trois, pour dnoter une pause mineure, une pause interne majeure et une pause finale. Ce nest quavec linvention de limprimerie et les travaux des grands humanistes, tel Robert Estienne, que vont se stabiliser les signes de ponctuation. En 1540, Dolet reconnat six signes : point queue (virgule), deux-points, point, interrogatif, exclamatif et parenthse. Le point-virgule se rpandra peu aprs cette date, mais sans parvenir jamais acqurir un statut de ncessit. De tous les signes, cest sans doute la virgule qui est le tmoin le plus rvlateur de lvolution du rapport au texte. Elle
51 Parkes, 1993, p.10. 52 Catach, 1994, p.19. 53 Parkes, 1993, p.25.159DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

pose en effet la question du systme global de rfrence auquel le texte devrait tre infod. Doitelle reproduire lcrit des pauses qui relvent de la diction et de la respiration ou, au contraire, traduire dans lordre visuel des relations dordre logique? Initialement, la solution adopte a t de donner la virgule la valeur dune pause loral, appele aussi un soupir . Au XVIIe sicle, par exemple, il tait normal de placer une virgule entre le sujet et le verbe, afin de mettre lun de ces mots en relief ou de marquer la pause que devrait faire quiconque lirait la phrase haute voix (voir Normes de lisibilit ). Cette conception de la virgule sest maintenue dans les grammaires jusqu tout dernirement. Chez Grevisse on lit encore que la virgule marque une pause de peu de dure . Or, une telle position est de moins en moins tenable : partir du moment o loralisation du texte ne constitue plus la forme normale de la lecture, la notion de pause perd son sens. Loeil, en effet, na pas besoin de dterminer dans la masse textuelle des segments oraliser, mais des propositions interprter. Dans une conception de lcrit comme systme smiotique autonome, la virgule est donc en train de changer de fonction et tend devenir un indicateur de segmentation purement logique : son rle est de faciliter un dcoupage smantique adquat et dviter la formation dunits inappropries. Une telle position na que tout rcemment t prise en compte par les ouvrages spcialiss, notamment celui de Jacques Drillon (1991). Au cours des derniers sicles, dautres signes ont t proposs, tel le point dinterrogation invers, quon a suggr soit pour accompagner une question purement rhtorique54, soit pour marquer le point dironie. Mais ce signe na pas t retenu, sauf en espagnol, o il annonce une phrase interrogative : en tant que tel, sa fonction est surtout de faciliter la lecture orale, en permettant au rcitant dadopter lintonation adquate. Le domaine o les signes se sont le plus multiplis est celui qui permet de signaler les diverses variations du discours citationnel: alinas,
54 Voir notamment Parkes, 1993, p.53.160 CHRISTIAN VANDENDORPE

tirets, crochets carrs, italique, points de suspension, etc. Et les guillemets ont connu une telle fortune que, depuis quelques dizaines dannes, ils ont mme migr dans lordre du gestuel et du langage oral. Mais ces signes ne suffisent pas, et il ne fait pas de doute que lcriture hypertextuelle va inventer son rgime et ses signes de ponctuation. Cest dj le cas pour les codes de couleurs qui signalent la prsence dun hyperlien : une couleur pour indiquer quun lien doit tre visit et une autre lorsquil la t. Dautres conventions feront probablement leur apparition en vue daccrotre lefficacit des oprations de lecture : on pense notamment un usage plus gnreux des attributs de graisse, de taille et de couleur afin de mettre en relief les ides importantes. Et, dans le courrier lectronique et les groupes de discussion, on remarque une plus grande sensibilit leffet rhtorique des majuscules, qui sont perues comme quivalant un cri. Depuis quelques annes, on constate aussi une tendance recourir dans les messages lectroniques des dessins styliss pour dnoter certains tats affectifs du locuteur : les emoticons ou moticnes , appels aussi smileys ou, selon la recommandation de lOffice de la langue franaise, binettes 55. Ces pictogrammes qui prolifrent et que rpertorient des listes sur Internet, combinent divers signes de ponctuation pour voquer une relation iconique avec des expressions du visage56. Mais ce ne sont pas proprement parler des signes de ponctuation. En effet, si la ponctuation appartient encore la chane verbale, puisquelle donne des instructions sur la faon de la dcouper, le pictogramme motif relve dun autre code et correspond une tentative de grande envergure, transcendant les langues, pour intgrer notre criture alphabtique une dimension iconique. La greffe prendra-t-elle? Cela est douteux, car ces signes, qui introduisent des lments purement visuels dans le langage, se
55 URL : http://www.olf.gouv.qc.ca/ 56 Voir http://www.clparc-beauvais.fr/Serveur/FORUM/irc/emoticon.htm161 DU PAPYRUS LHYPERTEXTE

heurtent des forces de rsistance non ngligeables qui tiennent autant lancrage verbal du langage quaux traditions entourant la culture crite. Ne pouvant pas tre traite par la navette de la comprhension, lmoticne produit dans la machine textuelle des zones de non-signifiance assimilables des rats ou, pour celui qui en connat le code, des effets dinterfrence avec la chane verbale et de recontextualisation du message, au mme titre quune figure de rhtorique. linstar de cette dernire, dailleurs, ces pictogrammes rintroduisent obliquement et sur un mode ludique le rapport subjectif que lnonciateur entretient avec son nonc, ce qui entre aussi en conflit avec la tendance du texte la neutralit et lobjectivit. Cette double incompatibilit Signification Signification
Sourire :-) Grand sourire :-D Rire :-> Clin doeil ;-) Trs heureux :-)) :-x :-X Envoie baiser un :O 0:) Surpris Innocent :? Embarrass >:( Furieux :/ Incertain :-(( Trs triste :-( Triste

Envoie un gros baiser

Vous aimerez peut-être aussi