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LES ETAPES DUNE RECHERCHE

Daprs Jean-Paul Jeannin - www.sosreseau.com

Vue densemble

1) Poser les constats issus dobservations empiriques et dun centre dintrt

2) Choisir un objet d'tude 2 bis) Circonscrire l' objet de recherche en posant une question prcise

(3) Mettre en oeuvre un programme de lectures

(3bis) procder des entretiens non directifs

(4) Elaborer une problmatique et des hypothses (6) Recueillir des donnes de manire systmatique, et les traiter

(5) Construire l'outil de recherche

(7) Interprter les rsultats et crire l'analyse

Recherche en sciences sociales : la dmarche


Il importe avant de commencer quoi que ce soit, de clarifier sa propre situation de chercheur : quel est le cadre de la recherche ? dans quel type de validation se situe-t-elle ? (spcialise? gnraliste ? fin de formation [Travail social - paramdical ]...? Quel peut-tre le but de la recherche en rfrence au cadre dans lequel est inscrit ltudiant chercheur ? Le dbut d'une recherche en sciences sociales Une recherche part le plus souvent de quelque chose : un constat, une observation empirique, une intuition, un intrt personnel, parfois un prsuppos, voire un a priori... Nous avons donc tous une rponse avant mme de rechercher et souvent elle n'est pas consciente. Le premier travail est de la rendre consciente et de formuler le questionnement implicite qui la soutend, pour qu'elle ne fausse pas la dmarche, notre insu. Tout commence avec le choix du thme de la recherche, et si possible le sujet (dlimitation du champ de recherche).

Une recherche est donc une dmarche en entonnoir :

Le questionnement de dpart
Toute recherche en sciences sociales commence donc par des constats ou une intuition (dont il faut savoir se distancier), ensuite il sagit d'noncer lobjectif de la recherche sous la forme d'une question de dpart. Cette question se trouve imbrique dans un grand nombre de questions parmi lesquelles il faut faire un tri. Par cette question, le chercheur tente d'exprimer le plus exactement possible ce qu'il cherche savoir, lucider, mieux comprendre. La question de dpart est le fil rouge de la recherche. Pour remplir correctement sa fonction, la question de dpart doit avoir un certain nombre de qualits de clart, de faisabilit et de pertinence : Les qualits de clart : prcise - concise et univoque; Les qualits de faisabilit : raliste ; Les qualits de pertinence : vraie question Par ailleurs l'tude devra se fonder sur ce qui existe, (et non sur un idal qui devrait exister), lintention tant de comprendre ou expliquer le phnomne dans une optique non moralisatrice ou philosophique. Dans les mmoires de fin dtudes de formation professionnelle (notamment D.E.) dans lesquels il est demand un projet professionnel, il est essentiel de distinguer les questions de type comment faire pour... (qui orientent vers une hypothse daction ou rsolutive), des questions du type comment cela fonctionne... et pourquoi est-ce ainsi... (qui orientent vers une hypothse de recherche comprhensive ou explicative). Tout sujet de recherche destin clairer laction (diagnostic, recherche pralable au projet professionnel...), devra commencer dabord par un questionnement explicatif (pourquoi), et aborder seulement le rsolutif en deuxime lieu. Au dpart de toute recherche, il y aura donc toujours une question : Le racisme est-il plus fort dans certaines catgories sociales que dans d'autres ? Est-il diffrent selon l'ge ? Les enfants des villes ont-ils un vocabulaire plus tendu que ceux des campagnes ? Existe-t-il un rapport entre le niveau scolaire des parents et celui de leurs enfants ? Un alcoolo-dpendant est-il accessible la notion de contrat ?

La question permet de dfinir le thme, l'objet d'tude, le champ d'analyse : psychologique : relation propre un individu, analyse d'attitudes, d'aptitudes, de perceptions sociologique : phnomnes relatifs aux groupes humains, socits anthropologique : phnomnes observs dans certaines ethnies, certaines civilisations

Exemples de questions de dpart clbres : L'galit des chances devant l'enseignement a-t-elle tendance dcrotre dans les socits industrielles ? Quelle est lincidence de lingalit des chances devant l'enseignement sur la mobilit sociale ? Raymond Boudon : L'ingalit des chances ; la mobilit sociale dans les socits industrielles" A. Colin diteur, Collection U. Paris, 1973). La lutte tudiante nest-elle qu'une agitation o se manifeste la crise de lUniversit, ou porte-t-elle un mouvement social capable de lutter au nom d 'objectifs gnraux contre une domination sociale ?

Alain Touraine, F. Dubet, Z. Hgedus, M. Wieviorka Lutte tudiante, ditions du Seuil, Paris, 1978.

Une question de dpart prsente 3 critres et 6 qualits Clart - Faisabilit - Pertinence 1. Prcise (ni vague, ni confuse) 2. Concise (pas trop longue) 3. Univoque (ni embrouille, ni " tiroirs") 4. Raliste (en rapport avec les moyens) 5. Explicative (permettant de comprendre) 6. Travaillable (possibilit d'y apporter une rponse)

Travail du questionnement de dpart Commencer un travail de recherche en sciences sociale, impose cette premire tape. Peu importe quon lui consacre une heure, une journe ou une semaine, pourvu quelle se fasse avec l'aide critique de collgues, d'amis, d'enseignants. Retravailler son questionnement de dpart jusqu' obtenir une formulation satisfaisante et correcte, est indispensable. Le rsultat de ce travail n'occupera sans doute quune ou deux feuilles de papier mais il constituera le vritable point de dpart de la recherche.

Procdure suivre 1. Si la recherche est une commande (cole, fin de formation), et que vous navez aucune ide de dpart Dfinissez le thme et lisez un ou deux ouvrages sur celui-ci (ouvrages de synthse ou mieux articles de synthse) Reprez les zones de tension ou de contradiction Consultez des professionnels du sujet 2. Si vous commencez avec une intuition ou des constats de terrain ou si vous avez termin le point n 1 Listez toutes les questions qui se posent vous et classez les en trois catgories : - questions simples dont les rponses se trouvent quelque part sur le terrain - questions thoriques gnrales - questions complexes dont personne ne possde la rponse a priori Votre question de dpart se trouve probablement dans la troisime liste.

3. Formulez un projet de question de dpart - testez cette question de dpart auprs de votre entourage, de votre formateur guideur, et professionnels concerns, pour vrifier ses qualits de clart, de prcision, et qu'elle est comprise de la mme manire par tout le monde, - vrifiez si elle possde galement les autres qualits et critres noncs ci-dessus, reformulez-la en tenant compte des remarques qui vous ont t faites.

L'exploration : lectures et entretiens exploratoires


Le projet de recherche est donc momentanment orient par un questionnement de dpart, il s'agit maintenant de se dcentrer de la vision initiale (forcment limite). Un recueil d'information sur l'objet tudi va permettre de trouver diffrentes manires de l'aborder, avec ses multiples dimensions. Lexploration va ainsi permettre douvrir les contenus du champs de travail, grce deux approches souvent menes en parallle : d'une part un premier niveau de lecture et de recherche documentaire, et d'autre part des entretiens non directifs ou d'autres mthodes dinvestigation sur le terrain (on pourrait parler de pr-enqute pour cette phase exploratoire). Les lectures Les lectures prparatoires servent d'abord s'informer des recherches dj menes sur le thme du travail et situer la nouvelle contribution envisage par rapport elles. Grce ses lectures, le chercheur pourra en outre mettre en vidence la perspective qui lui parat la plus pertinente pour aborder son objet de recherche. Le choix des lectures demande tre fait en fonction de critres prcis : liens avec le questionnement de dpart dimension raisonnable du programme de lecture lments d'analyse et d'interprtation approches diversifies (disciplinaire, par supports : ouvrages, revues, internet...) temps disponible pour la rflexion personnelle, les changes de vues, lcriture. De plus, la lecture proprement dite doit tre effectue l'aide d'une grille de lecture approprie aux objectifs poursuivis. Enfin, des rsums correctement structurs, sous forme de fiches de lecture, permettront de dgager les ides essentielles des textes tudis et de les comparer entre eux.

Les entretiens exploratoires Les entretiens exploratoires compltent concrtement les lectures ; ils permettent au chercheur de prendre conscience d'aspects de la question, absents de sa propre exprience et de ses lectures. Pourtant, ils ne peuvent remplir cette fonction que s'ils sont peu directifs car l'objectif ne consiste pas valider les ides prconues du chercheur, mais bien en construire de nouvelles fidles la ralit du terrain. Les fondements de la mthode sont rechercher dans les principes de la non-directivit de Carl Rogers, mais adapts en fonction d'une application dans les sciences sociales. Trois types d'interlocuteurs intressent ici le chercheur : les spcialistes scientifiques de l'objet tudi (chercheurs - enseignants), les tmoins privilgis (professionnels - associatifs...), et les personnes directement concernes (public - usagers - bnficiaires...). Attitudes adopter au cours dun entretien exploratoire poser le moins de questions possible intervenir de manire aussi ouverte que possible s'abstenir de s'impliquer soi-mme dans le contenu veiller ce que l'entretien se droule dans un environnement adquat enregistrer les entretiens. En cas de prise de notes, prvoir un temps de travail aussitt aprs

lentretien, pour mettre les notes en forme (trier, classer les ides), et les complter de mmoire ventuellement. L'exploitation des entretiens est double D'une part, le discours entendu sera utilis directement en tant que source d'information ; d'autre part, son interprtation en tant que processus doit rendre compte de ce que l'interlocuteur exprime sur luimme sans que cela lui soit toujours perceptible. Les entretiens exploratoires sont souvent mis en uvre en mme temps que d'autres mthodes complmentaires, telles que l'observation et l'analyse de certains documents (comptes-rendus - rapports...). Au terme de la phase exploratoire, le chercheur est souvent amen reformuler sa question de dpart en tenant compte des enseignements de ses lectures et des entretiens.

Reformulation de la question de dpart Il sagit de confronter la question de dpart aux informations recueillies au cours de la phase exploratoire et de l'adapter ventuellement au dveloppement de la rflexion issue des apports de celle-ci. Cette restructuration de la question de dpart se conoit en trois temps : 1. dans sa formulation actuelle la question de dpart traduit-elle lobjectif de recherche clarifi par les informations du travail exploratoire ? 2. reste-t-elle le fil conducteur de la dmarche ? Si oui, pourquoi ? Si non, pourquoi ? 3. en cas de rponse ngative lune des deux premires questions, la question de dpart doit tre modifie ou reformule entirement. La nouvelle question devra rpondre positivement aux deux premires interrogations. S'il est important qu'elle traduise aussi justement que possible lobjectif de recherche, elle n'en doit pas moins conserver les qualits qui la rendent oprationnelle. Il est donc inutile de tenter dy exprimer toutes les nuances ncessaires pour prciser le sujet. Une question de dpart trop dveloppe, commence en fait traiter certains aspects de la problmatique... ou tente dapporter la rponse avant mme deffectuer la recherche.

La problmatique
Dans une situation complexe il ny a jamais de rponse directe la question pose. Il y aura un vide entre les donnes recueillies lors des premires lectures (les composantes de ce type de situation en gnral) et la question finale laquelle doit rpondre provisoirement lHypothse. Ce vide il faudra le remplir en utilisant toutes les connaissances acquises (constats, observations, rflexion...), les donnes concrtes recueillies lors de lExploration et notre rflexion cratrice, le tout mis en forme dans un raisonnement logique argument et justifi par des rfrences thoriques. En bref la Problmatique est un construit de lensemble des rponses aux questions que lon doit se poser partir de lnonc de base de la situation problme, en vue de proposer une rponse provisoire (lHypothse), qui sera infirme ou confirme par lObservation ou Exprimentation (soit la vrification de la validit de la proposition, avec un outil dinvestigation : Questionnaire Entretiens ou autres...). Le vide entre les donnes de base et lHypothse doit tre rempli partir de questions intermdiaires inventer et dont les rponses progressives permettent de relier les deux bouts de la situation problme. En bref, l'ensemble thme, objet d'tude, champs d'analyse, thorie de rfrence, constitue la problmatique. Pour certains auteurs la problmatique est la manire dargumenter et de poser la question, pour dautres elle est plutt le projet de traitement de la question. Quoi quil en soit, toute problmatique se termine par une question, et lhypothse constitue la rponse (provisoire), cette question.

Concevoir une problmatique se fait donc en trois temps. Premier temps : il convient de faire d'abord le point sur le problme tel qu'il est pos par les constats de terrain, le questionnement de dpart enrichi par la recherche documentaire (lectures) et les entretiens de la phase exploratoire. Concrtement, cela consiste, d'une part, reprer et dcrire les diffrents aspects ou dimensions du problme (sociologiques, psychologiques, conomiques, politiques, institutionnelles, juridiques...etc et, d'autre part, prendre en compte le vcu du problme par les principaux protagonistes : population, professionnels, hirarchies, institutions...etc. Il sagira ensuite de montrer les liens et oppositions qui existent entre ces aspects ou dimensions et points de vue dacteurs. Enfin il faut replacer lensemble dans la perspective de diverses approches se rattachant implicitement ou explicitement des systmes thoriques qui pourraient servir de cadre autant de problmatiques. Dans un deuxime temps, il s'agit soit d'inscrire son travail dans un des cadres thoriques exposs, soit de concevoir un nouveau modle. Ltudiant aura souvent intrt se rfrer un cadre thorique existant. Ce choix se fait en tenant compte des convergences apparaissant entre le cadre thorique, la question de dpart et les autres informations retires de la phase exploratoire. C'est la lumire de la problmatique retenue que la question de dpart prend un sens particulier et prcis. Lorsque celle-ci n'a pas t bien prcise antrieurement, le choix d'une problmatique est aussi l'occasion de reformuler la question de dpart en rfrence un cadre thorique particulier et de la rendre plus prcise. Dans un troisime temps, il s'agit d'expliciter sa problmatique. Pratiquement, l'opration consiste exposer les concepts fondamentaux et la structure conceptuelle qui fondent les propositions qu'on labore en rponse la question de dpart et qui prendront forme dfinitive dans la construction.

Problmatique et hypothse Il y a gnralement plusieurs hypothses dans une recherche. Distinguons: - lhypothse principale - les hypothses secondaires L'ensemble des hypothses constitue le corps d'hypothses, mais cest l'ensemble thme, champs d'analyse, corps d'hypothses, thorie de rfrence, qui constitue la problmatique. Remarque: selon R.QUIWY la problmatique est la manire de poser la question. Nous pensons qu'elle est plutt le projet de traitement de la question.

Le sondage

L'observation "arme" (avec grilles)

L'observation participante Le rcit de vie

Le questionnaire en passation assiste

Le questionnaire avec questions ouvertes + quelques questions prformes Le questionn aire avec questions fermes et prformes + quelques questions ouvertes L'entretien semidirectif avec guide d'entretien

L'entretien non directif

L'entretien directif avec questions prcises dans un ordre prcis

L'exprimentation
L'exprimentation comprend l'ensemble des oprations par lesquelles le modle d'analyse est confront des donnes observables. Au cours de cette tape, de nombreuses informations sont donc rassembles. Elles seront systmatiquement analyses dans l'tape ultrieure. Concevoir cette tape de confrontation au rel, revient rpondre aux trois questions suivantes : Observer quoi ? Sur qui ? Comment ?

Observer quoi ?
Les donnes rassembler sont celles qui sont utiles la vrification des hypothses. Elles sont dtermines par les indicateurs des variables. On les appelle les donnes pertinentes. Dfinition des donnes pertinentes : Quelles informations sont ncessaires pour tester les hypothses ? Se rappeler hypothses, concepts, dimensions et indicateurs.

Observer sur qui ?


Il s'agit ensuite de circonscrire le champ des analyses empiriques dans l'espace gographique et social ainsi que dans le temps. Selon le cas, le chercheur pourra tudier soit l'ensemble de la population considre (population exhaustive), soit seulement un chantillon reprsentatif ou significatif de cette population. Dlimitation du champ d'analyse et slection des units d'observation : a. Compte tenu des informations ncessaires, quelle est l'unit d'observation qui s'impose (individu, groupe, institution ou association, commune, pays...) b. quelles sont les limitations donner au champ d'analyse : Combien d'individus, institutions, tablissements... De quel type, classe, nature... Quelle est la zone gographique considrer ? Quelle est la priode de temps prendre en compte ?

En fonction de ces dlimitations, est-il plus judicieux de faire porter l'observation sur la totalit de la population, sur un chantillon reprsentatif ou seulement sur des units typiques de cette population ? Tenir compte des dlais, des ressources et de la mthode de collecte des donnes envisags.

Observer comment ?
Cette troisime question porte sur les instruments de l'observation et la collecte des donnes proprement dite. L'observation comporte en effet trois oprations : 1 - Concevoir l'instrument capable de fournir les informations adquates et ncessaires pour tester les hypothses, par exemple un questionnaire d'enqute, un guide d'interview ou une grille d'observation directe. 2 - Tester l'instrument d'observation avant de l'utiliser systmatiquement, de manire s'assurer que

son degr d'adquation et de prcision est suffisant. 3 - Le mettre systmatiquement en uvre et procder ainsi la collecte des donnes pertinentes. Dans l'observation, l'important n'est pas seulement de recueillir des informations qui rendent compte du concept (via les dimensions et indicateurs), mais aussi d'obtenir ces informations sous une forme qui permet de leur appliquer ultrieurement le traitement ncessaire la vrification des hypothses. Il est donc primordial d'anticiper, c'est--dire de s'inquiter, ds la conception de l'instrument d'observation, du type d'information qu'il fournira et du type de traitement (codage ventuel), et d'analyse qui devra et pourra tre envisag. Le choix entre les diffrentes mthodes de recueil des donnes dpend des hypothses de travail et de la dfinition des donnes pertinentes qui en dcoulent. En outre, il est galement ncessaire de tenir compte des exigences de formation ncessaires une mise en uvre correcte de chaque mthode. Choix de la mthode d'observation la plus adquate : De quel type dinformation sagit-il ? Quantitatives ? Qualitatives ? Quel est le positionnement pistmologique adopt : objectiviste ? subjectiviste ? Sagira-t-il dun sondage, dun questionnaire... et avec quelle sorte danalyse ? ( statistique - tri crois...) Sagira-t-il dentretiens (de quelle nature ?), dobservation participante, de rcits de vie... (Cf. fiches concernant les outils, et le tableau rcapitulatif)