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Raisons communes

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dition originale
Fernand Dumont, Raisons communes, Montral, Boral, 1995.
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Les lgislateurs de la Chine [...] voulurent que les
hommes se respectassent beaucoup, que chacun sen-
tt tous les instants quil devait beaucoup aux
autres, quil ny avait point de citoyen qui ne dpen-
dt, quelque gard, dun autre citoyen. Ils donn-
rent donc aux rgles de la civilit la plus grande
tendue.
Mo+is_tiit,
De lesprit des lois, livre XIX, ch. XVI.
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I
Avant-propos
C
haque fois que reviennent les jours gris, que le devenir prend une
couleur monotone et que la politique pitine dimpuissance, on se
prend rver de quelque sursaut qui remette lhistoire en marche. Au
Qubec, on se remmore alors avec nostalgie les annes de la Rvolution tran-
quille, lmancipation des esprits, le rajeunissement de ltat, les rformes de
lducation, les grandes mesures sociales... Certains en appellent de nou-
veaux projets collectifs, pour reprendre un vocable nagure trs pris mais dont
la saveur sest dulcore.
De fait, les problmes se multiplient qui demanderaient mobilisations et
planifcations. Si les distinctions entre les anciennes classes sociales se brouillent,
notre socit nen devient pas pour autant plus galitaire. Au dbut de 1994, on
dnombre au Qubec 750 000 assists sociaux et 400 000 chmeurs ; 130 000
travailleurs reoivent tout juste le salaire minimum ; une personne sur quatre
est un analphabte fonctionnel ; 40 000 jeunes quittent lcole chaque anne
avant dobtenir le certifcat dtudes secondaires. Les marginaux du progrs se
multiplient. Encore mobilisatrices il y a peu, les idologies sommeillent. On
parle, il est vrai, dun renouveau du libralisme ; en ralit, il ne sagit pas du
remplacement dune idologie par une autre, mais de la disqualifcation des
vues densemble au proft de ltat grant.
En mme temps on observe une dsaffection croissante pour lallgence
aux grandes institution : aux glises, aux syndicats, la politique. Le dcalage
saccentue entre le langage offciel et les problmes nouveaux qui surgissent.
Partout se rpand le cynisme des citoyens envers les hommes de pouvoir. Des
factions sans envergure, pauvres de visions et de diagnostics, ne servent plus de
plates-formes pour des engagements sociaux srieux. Au surplus, lhumeur avec
laquelle nous abordons nos diffcults nest pas rassurante ; bien des gens plai-
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:
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dent pour des librations de toutes sortes avec des rictus, une intolrance, des
invectives qui donnent parfois penser que le mot libert, dans leur bouche,
est un lapsus. Nous faisons souvent de mme pour la mmoire collective : tout
ce qui sest pass avant 1960, cest de lidologie, de la colonisation, de lagri-
culturisme, sinon du racisme. Nous voil nipps de neuf, mais on a un peu de
mal sy reconnatre.
Il nest certes pas vain de convoquer de nouvelles mises en chantier.
Ajouter une liste aux entreprises dhier ne sera cependant pas suffsant. Le sen-
timent dimpuissance actuellement dominant laisse percer un embarras pra-
lable qui concerne le travail commenc avec la Rvolution tranquille et qui
nest pas achev.
Aux lendemains de la dernire guerre, plus ouvertement partir de 1960,
il ne fallait pas seulement se dbarrasser du rgime de M. Duplessis mais se
dlester dun trs vieil hritage. Depuis un sicle, la vie publique avait t
domine par le patronage politique et le contrle clrical ; la survivance tenait
lieu de vocation offcielle. Cest la socit civile que lon devait ramnager, et
pas seulement ltat. Le remaniement des institutions a pris raison dtre dans
lanticipation dun nouvel espace public. Cest ce projet collectif qui a com-
mand tous les autres et qui nous parat menac lheure prsente.
On voulait, en ces annes-l, donner un nouveau sens la vie commune.
Sans doute, pour y arriver, devait-on abolir larbitraire dont les instances politi-
ques avaient lhabitude, combattre des intrts et contester des censures. Toutes
initiatives ncessaires mais qui supposaient deux postulats essentiels : que la
socit ne se rduit pas aux changes sur des marchs ni la division du travail ;
quelle est un partage didaux qui donnent au plus grand nombre le sentiment
de participer ldifcation de la Cit.
Entre la socit civile, o les individus saffairent des intrts privs, et
ltat, qui met ses organismes et ses experts leur service, la communaut est
lindispensable mdiation politique qui confre le statut de citoyen, dacteur
historique. Tandis que les rgimes totalitaires reposent sur la contrainte, les
rgimes dmocratiques se rclament de la lgitimit. Celle-ci est garantie par
des lections, la responsabilit ministrielle, la constitution et les dclarations
des droits. Plus importante encore est la confance dans les institutions.
Lhabitude aidant et les apparences sauvegardes, cette confance srode sans
quon y prenne garde. La vigilance est le prix des liberts publiques, et elle est
uvre de culture ; si elle nexclut pas les confits, si mme elle y puise vitalit,
elle requiert nanmoins un consensus quant ses conditions dexercice, un
consensus perptuellement refaire. Telle tait, il me semble, la conviction
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qui fut lorigine de la Rvolution tranquille. Elle a suscit les projets divers
dont on prouve aujourdhui quelque nostalgie ; elle inspire le prsent
ouvrage.
Dans ce bref essai de philosophie politique, je mattache en effet ces rai-
sons communes susceptibles dinspirer le projet dune socit dmocratique. Si
je ny traite pas de toutes les graves diffcults qui exigent examen et engage-
ments, ce nest point pour mvader dans les sphres que lon dit parfois th-
res du nationalisme, de la culture ou des principes ; jai publi rcemment,
avec des collgues, un norme ouvrage sur les problmes sociaux auquel je me
permets incidemment de renvoyer le lecteur
1
. Pour lheure, je men tiens des
pralables. Car la prise en charge des problmes, en particulier celui de lex-
clusion, met dabord en cause la qualit de la vie collective, sa capacit de for-
mer des citoyens, la teneur pdagogique de sa culture.
Jai puis certains de mes articles rdigs au cours des ans, en procdant
librement des amputations et des raccords
2
; mais une grande partie du texte
a t crite pour le prsent ouvrage. Jai cart des rfexions de caractre tech-
nique qui trouvent ailleurs leur pertinence. La socit dmocratique tant ici
la proccupation centrale, la dmarche doit demeurer proche de la place
publique et ne pas trop bousculer ce sens commun que Descartes, non sans
une secrte ironie, disait largement rpandu.
1. Fernand Dumont, Simon Langlois et Yves Martin (sous la direction de), Trait des probl-
mes sociaux, Qubec, Institut qubcois de recherche sur la culture, 1994.
2. Des extraits darticles publis dans Le Devoir, Maintenant, LAction nationale ; deux articles
parus dans Possibles et Relations ; la prface de ldition anglaise de La Vigile du Qubec
(Toronto University Press) ; une confrence un congrs de la CEQ ; le chapitre liminaire
de La Socit qubcoise aprs trente ans de changements (IQRC) ; un bref texte sur Andr
Laurendeau tir dun ouvrage collectif (Andr Laurendeau, Presses de lUniversit du
Qubec).
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1
Aprs la Rvolution tranquille

retourner des annes en arrire, se remmorer les bouleverse-
ments qui ont affect notre socit, un homme de mon ge pour-
rait rpter la phrase de Michelet commenant crire lhistoire
de son sicle : Lallure du temps a chang. Le temps a doubl le pas dune
manire trange. Au point, ajouterai-je, que nous sommes dsempars lors-
que nous essayons de dgager les lignes de force de cette mouvance.
Une socit ne se prsente pas nous comme un objet auquel il suffrait
dappliquer des thories et des mthodes. Fussent-elles armes de toutes les
prcautions, nos interprtations prennent la suite de celles que la socit elle-
mme produit. Certes, nous ne devons pas nous faire lcho de ces idologies ;
nous en sommes cependant tributaires. Arriverions-nous nous en librer tout
fait, quoi serviraient des vues de Sirius aux socits que nous tudions ? Si
nos interprtations dpendent des ides qui circulent, nous devons nous inter-
roger sur les capacits et les empchements de la collectivit se dfnir et se
donner des objectifs de dveloppement. Voici donc ce qui serait un bon point
de dpart : selon quelles conditions, hrites du pass, remanies au cours des
trente dernires annes, la socit qubcoise comprend-elle son chemine-
ment ? En quoi ces conditions permettent-elles, entravent-elles aussi la reprise
de lanalyse ?
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Du rve au dsenchantement
La Rvolution tranquille a t prcde par un prodigieux travail dinter-
prtation. Surtout partir de la Deuxime Guerre mondiale, la critique sest
tendue tous les domaines de la vie collective ; les projets ont foisonn en
consquence. Pour une part, le remaniement acclr des institutions dans les
annes 1960 naura t que la suite de cette entreprise dexamen et de planif-
cation. Dautres idologies, dautres programmes plus radicaux ont surgi
ensuite. Pris la lettre, ils ont paru contredire le premier mouvement ; en fait,
ils en ont t lune des consquences. Une priode de croissance conomique
y a puissamment aid, ne loublions pas.
Linterruption de cette production danalyses et de projets est maintenant
lindice le plus patent de la fn de la Rvolution tranquille. On parle encore de
social-dmocratie ; lexpression est use, et on ne lemploie plus que par conve-
nance. Les mouvements sociaux, les glises se sont faits discrets. Les sciences
sociales, dont les ouvriers sont pourtant nombreux, ont clat en de multiples
directions et sont utilises, en bien des cas, comme adjuvants la rgulation
des institutions. La socit qubcoise est en panne dinterprtation. Certains
se rjouissent ; dautres se dsolent. Plutt que de prendre parti, il vaut mieux
se demander en quoi cette oscillation dun ple un autre comporte des con-
squences qui nous importent aujourdhui.
La Rvolution tranquille, je le rappelais linstant, a t prcde par une
foraison de critiques et de projets qui ont cristallis en institutions nouvelles.
Celles-ci ont t largement improvises ; comment aurait-on bris autrement
un long gel historique ? Nous nallons pas nous en repentir. Nanmoins, on se
dfend mal contre limpression que ces institutions, implantes il y a peu, ont
peine assumer les nouveaux problmes et clairer lavenir. Elles paraissent
impuissantes surmonter les effets pervers quelles ont engendrs. Fruits dun
effort de comprhension de notre milieu, elles en gnent aujourdhui linter-
prtation.
Nous avions dif un systme dducation tout neuf qui devait acclrer la
scolarisation des jeunes et mme des adultes. Les objectifs et les modalits
avaient t abondamment dfnis par une commission royale ; la mise en uvre
a t mene avec clrit. Or nous ne savons plus trs bien quels sont les objec-
tifs du systme, et la minceur des procdures dvaluation empche den vri-
fer la qualit. On ne sentend mme pas sur la conception de la culture scolaire.
Notre politique de la sant, notre politique de bien-tre ont fait aussi lobjet
dune ample planifcation au cours des annes 1960. On y dcle de sembla-
bles diffcults : crise des objectifs, l encore ; crise des ressources aussi. Le
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vieillissement de la population et les progrs des technologies exigeraient pour
les prochaines annes des virages majeurs. Toute notre politique sociale est en
cause. Des mesures coutumires sont dsutes, quil sagisse des allocations
familiales ou des allocations de chmage qui, avec le temps, ont fni par ne plus
correspondre aux intentions initiales, quand elles ne les contredisent pas.
Nombreux sont ceux qui pensent quil faudrait reprendre neuf les concep-
tions et les stratgies, quune politique des revenus serait redfnir en fonction
des nouvelles situations et des changements survenus dans les stratifcations
sociales depuis trente ans.
Quels sont les points dappui quoffre notre socit pour le travail de ro-
rientation ? Pendant la Rvolution tranquille, ltat a assum la fonction den-
tranement et de support que lon sait. On lui reproche maintenant de naviguer
vue en contournant pniblement les obstacles qui se prsentent. Laccusation
appelle des nuances. Dans les annes 1960, ltat a pu exercer une responsabi-
lit jusqualors indite parce que la population lappuyait ; la continuit de la
croissance conomique a compt pour beaucoup dans ce consentement, de
mme que le souvenir dune longue hibernation. O sont maintenant les
impulsions propres revigorer lappareil tatique ? Au reste, le constat dim-
puissance que lon porte sur ltat devrait tre appliqu lensemble des orga-
nisations qui rgissent la vie collective. Que sont devenus les grands desseins
des mouvements sociaux, de tant dartisans de la Rvolution tranquille ? Les
politiques et les ides ne tournent-elles pas un peu partout autour de la gestion,
du corporatisme, de la bureaucratie ?
Ltat administre, dit-on. Partout on administre. Jean-Claude Leclerc cri-
vait dans Le Devoir : On parat moins capable quauparavant de faire fonction-
ner des hpitaux, des services de transport, des coles... pour ne rien dire
dHydro-Qubec. On na jamais eu autant dadministrateurs, et si peu dadmi-
nistration. Nous navons plus dadministration parce que les tentatives de la
Rvolution tranquille se sont perdues en cours de route ou se sont tournes vers
dautres fns. Il est possible de gonfer de gestionnaires nimporte quelle institu-
tion ; mais ladministration suppose que les institutions soient aussi des projets.
Pourquoi les projets se sont-ils taris ? Sans doute parce que des institutions
forcment improvises, quand elles simplantent dans lhistoire, en subissent
les contrecoups et engendrent, leur tour, des problmes nouveaux. Ratages et
contradictions sont invitables. Il y a une autre raison : par-dessous la marche
des institutions offcielles, et mesure que celles-ci se replient sur leurs rgula-
tions internes, la transformation des genres de vie et des murs droute les
interprtations qui y ont donn naissance. Les idaux qui servent de garantie
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ou dalibi nos grandes institutions remontent un tat de socit o les prati-


ques quotidiennes et les valeurs professes confraient aux utopies un contexte
qui a radicalement chang depuis lors.
De nouveaux problmes
Ces changements, que contribue masquer la lourdeur bureaucratique
des institutions charges de les interprter, nous avons peine les comprendre
et leur trouver des issues.
Le problme de la langue ne parat plus soulever beaucoup de passion. Ne
labordons-nous pas quelque peu en surface ? Depuis le XIX
e
sicle, au Qubec,
il ny a pas que deux langues, le franais et langlais ; deux socits y coexistent.
Chacune dispose de ses institutions, de lenseignement aux mdias en passant
par les services sociaux ; chacune a dif ses rseaux de solidarit, de recrute-
ment, dentraide. Des interfrences existent ; la cohabitation est la rgle. La
langue nest quun des facteurs de tensions et de confits o elle joue le rle de
symbole. Limmigrant sait fort bien quil na pas seulement choisir une lan-
gue, mais lune des deux socits ; frquenterait-il un temps lcole franaise,
apprendrait-il notre langue, lui imposerions-nous le franais en vitrine, les
motifs de son adhsion ou de son refus dfnitif mettent en cause le Qubec
dans sa structure. Il semble quun peuple aux proportions modestes comme le
ntre, minoritaire en Amrique par la singularit de sa langue et de sa culture,
noffre pas aux immigrants un visage bien attirant. Des tudes, malheureuse-
ment rarissimes, nous font entrevoir que, lorsquils sont amens faire face non
pas seulement notre langue, mais nos manires de vivre, ils nous rvlent
nous-mmes. On parle souvent daccueil aux immigrants avec les accents pieux
qui conviennent ; il serait utile daller plus loin, de nous regarder dans le miroir
quils nous tendent. Cela aussi contribue linterprtation de ce que nous
sommes.
La Rvolution tranquille a boulevers des institutions ; plus encore, elle a
t une mutation des murs et des idaux. La crise de la famille en fournit lun
des symptmes les plus vidents et les plus ambigus. Une culture tire sa vitalit
du peuple qui sy exprime : cest dans cette perspective quil convient de situer
la crise dmographique qui svit au Qubec. Elle sexplique par plusieurs
causes, et qui touchent toutes les dimensions de la vie collective : lbranle-
ment de linstitution familiale, la distribution des revenus, aux changements
dans les genres de vie. En ce sens, on peut la considrer comme le lieu de
dchiffrage de bien dautres problmes. Le vieillissement de la population
comporte des incidences conomiques ; il va infuer sur les reprsentations
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sociales, entraver linnovation que promettait auparavant le renouvellement
des gnrations jeunes. Il se cre subtilement un climat de pitinement, de
repli sur les acquis.
Il marrive de penser que la socit qubcoise redevient conservatrice.
Cest entendu, la libert dopinion, la facult de prner ses options, le plura-
lisme des genres de vie sont des conqutes assures. Nous avons limin les
idologies offcielles davant la Rvolution tranquille. Nanmoins, cette libert
des murs dissimule mal un immobilisme des structures, un assoupissement
de la volont de changement. Lobsession de la gestion est le signe le plus clair
de ce nouveau conservatisme ; il paralyse les institutions, il engourdit la collec-
tivit tout entire.
On sen souvient : la Rvolution tranquille ntait pas seulement inspire
par les principes de la rationalit technocratique qui a donn lieu des amna-
gements dorganisations plus modernes ; elle tait anime par un incontestable
dsir de justice sociale. Depuis lors, il sest produit des dplacements, des in-
galits, de la pauvret et de loppression. Certaines rgions du Qubec senfon-
cent dans le sous-dveloppement pendant que dautres connaissent la croissance.
La csure nest pas que rgionale. On la discerne entre deux populations : celle
qui, pourvue de privilges et de mcanismes corporatifs de dfense, reprsente
le progrs et les conceptions de vie qui laccompagnent ; celle qui, menace par
linvasion du chmage, sans abri syndical, ne concorde pas avec le visage off-
ciel que les nantis imposent notre socit. Il y a une autre csure encore, de
gnrations celle-l : des jeunes ttonnent aux portes demplois que gardent
jalousement les ans... Je passe trop vite sur un reprage des soubassements
dune socit que nous parvenons mal tenir dans la pleine lumire de lexa-
men politique.
Pourquoi ny arrivons-nous pas ? Ne serait-ce pas, avant tout, parce que le
pouvoir dinterprter est ingalement rparti ? la surface de la vie collective,
il est facile de sen rendre compte : certains groupes sont mieux organiss que
dautres pour faire valoir leurs ides et leurs intrts ; des lites infuent sur
lopinion publique. Le pouvoir dinterprter, le pouvoir de dfnir ont des
sources profondes. Cest dans cet antre cach de lhistoire que se proflent les
blocages et les drives ; et cest l que se profle la diffcile question des classes
sociales.
Javoue mon tonnement. Au cours de la Rvolution tranquille, on parlait
beaucoup des classes sociales ; ctait le thme privilgi de bien des enseigne-
ments dans les cgeps et les universits, de plusieurs articles et ouvrages. Un
temps, des mouvements sociaux, des organismes syndicaux ont embot le pas
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avec ferveur. La vogue du marxisme aidant, la lutte des classes paraissait pren-
dre forme. Et puis, sur les classes sociales, le silence sest tabli. mes risques
et prils, je prendrai exemple dans certains courants du mouvement fministe.
Entre la femme devenue prsidente dune socit dtat et la caissire du cen-
tre commercial, la solidarit est postule ; entre la professeure duniversit et sa
femme de mnage, une mystrieuse similitude semble aller de soi. cet exem-
ple, on pourrait en ajouter dautres : la suppose homognit des travailleurs
runis par les centrales syndicales, les droits de la personne brandis partout sans
que lon tienne compte des ingalits de situations qui ont des causes collec-
tives.
En pntrant dans la zone obscure des classes sociales, on provoque invi-
tablement ce que les psychanalystes appellent, dun mot suggestif, la rsistance.
On ne pointe pas que le dsir banal du pouvoir, mais la source des valeurs pr-
dominantes dans une socit. Par leur place dans les mcanismes de dcision,
par leurs modes de consommation, par toutes leurs pratiques, des ensembles
dindividus insinuent dans le quotidien des conceptions de la vie combines
des objectifs sociaux.
Depuis la Deuxime Guerre mondiale, les classes moyennes ont connu
une extraordinaire extension, avec largissement des occupations de services et
dadministration. Ces classes moyennes ne sont pas homognes ; cest pourquoi
on use du pluriel pour les dsigner. Lune dentre elles est dmergence rcente.
La plupart des individus qui sy rattachent ont un degr de scolarisation lev,
davantage que bien des gens de la haute bourgeoisie ; sils ne contrlent pas les
mcanismes ultimes du pouvoir, ils exercent des responsabilits de gestion o
lexpertise est dterminante. La ncessit de grer des institutions de plus en
plus complexes exige des rseaux de comptences et de dcision, des statuts
privilgis de plus en plus nombreux qui sorganisent leur tour en corpora-
tions aux frontires astucieusement dfendues. La gestion se juxtapose la pro-
prit comme outil davantages et de prestige. Ds lors, il est normal que se
propagent les idologies correspondantes. Proftant dune prosprit conomi-
que de longue dure, la nouvelle classe moyenne a dvelopp ces aspirations
la promotion sociale, ce culte du moi qui caractrisent lindividualisme con-
temporain. La grande bourgeoisie continue de commander les hautes strat-
gies, dabord conomiques ; cest la nouvelle classe moyenne qui dfnit les
valeurs dominantes de nos socits et qui inspire les idologies d prsent.
Tout reste faire pour cerner dun peu plus prs la transformation des clas-
ses sociales au cours de la Rvolution tranquille. Jy reviendrai plus loin, mais
on y pressent dj lune des explications du blocage des institutions en mme
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temps que de limpuissance percevoir les nouvelles formes des ingalits
sociales. Il sagit peut-tre du point aveugle de linterprtation de la socit
qubcoise daujourdhui.
En principe, quand il sagit de rsoudre nos problmes, nous ne manquons
ni des techniques ni des experts appropris ; pour reprendre en main nos insti-
tutions et pour aborder les nouveaux dfs, cest notre facult de lecture quil
nous faut renouveler. Afn dy arriver, nous devrons procder une leve de la
censure. On a beaucoup vilipend les magistres des temps anciens ; il est ais
de les dnoncer maintenant quils ont perdu le contrle du thtre ; il est plus
diffcile, plus prilleux peut-tre, de se demander qui commande le nouveau
spectacle idologique. Les censeurs existent toujours, mme sils ont chang de
costume et si leur autorit se rclame dautres justifcations. Toutes les socits,
quels que soient leur forme et leur visage, mettent en scne des vrits et des
idaux et rejettent dans les coulisses ce quil est gnant dclairer. Toutes les
socits pratiquent la censure ; ce nest pas parce que le temps de M. Duplessis
est rvolu que nous en voil dlivrs. Les clichs se sont renouvels, mais il ne
fait pas bon, pas plus aujourdhui quautrefois, de sattaquer certains lieux
communs. Il est des questions dont il nest pas convenable de parler ; il est des
opinions quil est dangereux de contester. L o il y a des privilges, l aussi
travaille la censure. Le blocage des institutions, le silence pudique sur les nou-
velles formes de pauvret et dinjustice sexpliquent sans doute par linsuff-
sance des moyens mis en uvre, mais aussi par la dissimulation des intrts.
On natteint pas la lucidit sans infraction.
Des tches venir
tout prendre, avec la Rvolution tranquille, nous aurons franchi une
tape capitale de notre cheminement historique. Elle nous a mis en prsence
des techniques sociales, elle a renouvel notre potique collective. Un rattra-
page, si lon veut, et pas mprisable pour autant. Surtout que la Rvolution
tranquille concernait le monde tout entier ; nous sommes moins originaux
quon le dit, pour nos avances comme pour nos dsillusions. Il ne sagit pas de
planifer un autre chambardement qui nous satisferait davantage. Ce sont les
questions poses par la Rvolution tranquille quil faut reprendre plus au ras du
sol.
Dabord la question de la Cit. Depuis des dcennies, nous nous butons
contre le mme obstacle, que tantt on nous invite aborder de front, que
tantt on nous supplie doublier : lincapacit donner un nouveau statut la
nation et ramnager lespace politique. Pourtant, on a poursuivi de toutes les
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manires le procs du nationalisme dfensif du pass ; on a accumul jusqu


la nause les discussions constitutionnelles. Les tiquettes ont chang pour
dsigner notre identit collective ; la conscience publique na jamais t aussi
brouille. Le rfrendum de 1980 nayant rien tranch, nous attendons le pro-
chain, tandis quune sourde lassitude gagne les esprits.
Que lindpendance constitue lunique esprance offerte notre socit ou
encore celle qui engloberait toutes les autres, je ne suis pas le seul navoir
jamais cru semblable fadaise. trop prter la souverainet, on investirait
dans une utopie obsessive des engagements qui doivent se faire plus diversifs,
plus proches des situations.
On parle couramment de lchec du rfrendum de 1980. Jy vois plutt
un important vnement dmocratique. Pour une fois, un grand problme sou-
mis au dbat public a donn aux citoyens loccasion de se pencher sur lavenir
de leur socit. ne retenir que cet aspect des choses, le rfrendum aura t
bienfaisant pour chacun, de quelque faction quil se soit rclam. Par ailleurs,
que le rfrendum de 1980 nait rien conclu, on sen convainc la lecture des
derniers sondages. Les citoyens oscillent toujours entre la souverainet et le
statu quo. Le moins que lon puisse honntement dire, cest que les jeux ne sont
pas faits.
Aussi, on stonne quau lendemain du rfrendum, et aprs, des observa-
teurs aient vite conclu que le pari de lindpendance tait dfnitivement
liquid. Le peuple a parl , nhsitaient pas rpter de tonitruants triom-
phateurs. Curieuse conception de la dmocratie que celle-l. ce compte, on
aurait d, depuis longtemps, enlever le droit de parole au Nouveau Parti dmo-
cratique, puisque les consultations publiques ne lui ont jamais donn le pou-
voir Ottawa. La question constitutionnelle serait elle-mme prime, ce
quon prtend en bien des quartiers ; elle devrait tre relgue au second plan,
sinon oublie, devant les urgences de la crise conomique. Singulire faon
denvisager les problmes des socits : pour mieux surmonter lun dentre eux,
pourquoi chasser les autres de nos esprits ? Quel curieux mdecin serait celui
qui, aprs avoir diagnostiqu trois maladies graves, inciterait son patient en
oublier deux afn de lui prescrire pour lautre la thrapeutique adquate ? Je me
mferais galement dun mdecin qui, devant trois maladies, me proposerait
un unique remde susceptible de les gurir toutes ; certains tenants de la sou-
verainet nont pas manqu de cder ce travers.
Un certain discours indpendantiste a fni par agacer bien du monde par
une rhtorique globalisante. Rien nempche dabandonner cette rhtorique ;
ce nettoyage une fois entrepris, souhaitons que lon rejette ensuite au rancart
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quantit de productions verbales de toutes provenances. Le langage politique
doit se rajeunir par le df de lvnement : celui qui porte sur la souverainet,
mais aussi tous les autres. Nous nallons quand mme pas confondre les ides
avec la pacotille des mots ; nous nallons pas carter du revers de la main des
projets pour lesquels on a mobilis pendant des annes tant de militants. Sinon,
qui pourra intresser demain des citoyens normaux lengagement politique,
part ceux qui y voient une carrire parmi dautres ?
Un vieux dilemme va donc reparatre.
Ou bien les Qubcois acquiesceront au projet de souverainet. Des luttes
qui remontent la Conqute steindront. Me revient lesprit la constatation
dsabuse de Salluste dans La Guerre de Jugurtha : Les citoyens avaient, pen-
dant la lutte, aspir au repos ; quand ils le possdrent, le repos devint pour eux
plus dur et plus amer que la lutte elle-mme. La conqute de lautonomie
politique aura-t-elle tari nos proccupations pour dautres entreprises o notre
culture elle-mme est concerne ?
Ou bien les Qubcois refuseront la souverainet. Alors, il nous restera
reprendre la vieille bataille autonomiste. Nous y retrouverons quelque regain
de ferveur, comme nous lavons toujours fait. Est-il meilleur divertissement que
la passion des tches inacheves ? Nos controverses avec le gouvernement fd-
ral mettent du piquant dans les journaux et le bulletin tlvis ; elles nous don-
nent le sentiment dtre originaux. Pendant combien de temps notre culture
pourra-t-elle trouver encore dans des symboles politiques de plus en plus fati-
gus le sentiment de sa valeur ?
Contraints de dnouer limpasse politique, nous ne pourrons oublier lautre
grande tche laisse inacheve par la Rvolution tranquille : la mise en place
des conditions dune culture nouvelle. nous qui tentions de nous dbarrasser
dune culture offcielle o rgnait la routine, il a fallu bien des recherches et
des errances ; il a fallu improviser le nettoyage par des chemins divers et non
sans nous heurter des impasses. Pour qualifer ce grand mnage, on a parl de
dculturation. Le mot nest pas si mal choisi : image du vide ; dsignation dune
absence. Non pas dune absence de culture. Il ny a pas dhumanit sans cul-
ture, sans des modles collectifs de comportements, un langage partag, un
code des signifcations du monde. Il arrive que cette communaut des signes
seffloche. Amoureux des symboles ou pourchasseurs de drapeaux, dfenseurs
de coutumes mortes ou potineux du progrs, intgristes frileux ou radicaux
rvant de transfrer lautorit de Thomas dAquin Marx ou Mao : durant la
Rvolution tranquille, les bricoleurs de culture nont pas fait dfaut.
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La dbcle a favoris la cration ; crivains, artistes, scientifques ont beau-


coup travaill. Mais avons-nous vraiment entretenu une culture qui soit privi-
lge du grand nombre ? Certes, la culture est entre lcole. Le sduquant a
remplac llve des frres et des surs. Chaque matin, il prenait lautobus
pour rendre dans la grande maison des spcialistes o il faisait de la recherche ;
revenant chez lui, il descendait de lautobus en rclamant de la documenta-
tion. Le taux de frquentation scolaire sest accru : beaucoup de jeunes sont
rests en route. Nous avons russi faire des messieurs avec certains fls de
proltaires et des sous-proltaires avec les autres. Nous avons quitt lancienne
culture ; nous nen avons pas dif une autre qui soit la porte du peuple.
La culture populaire risque en effet de devenir un souvenir. Que chantait
donc Vigneault, sinon un monde disparu ? Et Lveille, Butler, Dor, tant
dautres ? Les bateaux qui ne partaient plus, le facteur qui courait jusqu Blanc-
Sablon... Quel sens pouvait revtir pour nous ce recours un monde qui nest
plus le ntre ? Il se peut que ce pass ait eu valeur davenir ; le reporter en avant
faisait lever dautres images que la logique toute plate de certains grants de la
Rvolution tranquille. Nous regardons tour tour en avant et en arrire ; par-
viendrons-nous dmler la nostalgie davec la mmoire ? Pas plus que dautres,
je nai envie de minscrire aux services de main-duvre pour un poste de fac-
teur sur la Cte-Nord ou de rcrire les Rapaillages du chanoine Groulx ;
lheure des multinationales, langlus ne tinte pas trs fort, mme si lon triche
sur les horloges. Il reste que la culture ne se fait pas partir du vide, puisquelle
est le travail collectif grce auquel les hommes tissent leurs liens avec le monde.
La culture a une dimension politique, parce que la qute de soi nest pas disso-
ciable de la qute commune. Sil ne faut pas pleurer les choses mortes, ne point
fouiller dsesprment dans nos souvenirs, comment se garder de jeter sur
lavenir un regard abstrait, de prolonger en utopie un projet de culture qui ne
serait que limprovisation et la justifcation dune classe rcemment manci-
pe ?
Construction dune Cit politique, difcation dune culture, renouveau
dune dmocratie sociale : ces trois tches se rejoignent dans la mme qute de
raisons communes.
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;
2
La fn dun malentendu historique
P
our un regard superfciel, les querelles constitutionnelles qui acca-
parrent la scne politique au cours des dernires dcennies rele-
vaient essentiellement du partage de comptences entre les
gouvernements canadien et qubcois. Cest limpression dominante quon en
retient, du moins quand sapaisent les grands affrontements priodiques : de
ladministration fdrale ou de celle du Qubec, laquelle lemportera pour la
formation de la main-duvre ou la rglementation des communications ? La
plus modeste contestation, le moindre gain dun ct ou de lautre alimentent
dans lesprit public lopinion quon se trouve devant des tensions somme toute
normales dans un systme fdral ou devant un jeu strile auquel la souverai-
net du Qubec mettra fn tt ou tard. Or il sagit dune question autrement
considrable : moins dun confit entre deux ordres de gouvernement que de la
leve, pnible et encore embrume, dun long malentendu historique.
Ce qui est le plus remarquable en laffaire, ce nest pas la monte dun
mouvement souverainiste au Qubec, mais la redfnition du Canada effec-
tue au cours des annes passes. Cette redfnition, dont le parti de M. Pierre
Elliott Trudeau fut lartisan principal, a la porte dune seconde fondation du
pays. Cest pourquoi il est utile de dtourner provisoirement lattention des
frictions entre Qubec et Ottawa, et mme entre souverainistes et fdralistes,
pour se rendre compte que le pays conteste par les uns et dfendu par les autres
nest plus ce quil tait ou ce quon croyait quil tait. Et quun nouvel clairage
en est projet sur le terrain politique. tout prendre, les accords du lac Meech,
les comits, les commissions et le rfrendum fdral de 1992 se rsument de
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;
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vaines tentatives pour retarder la prise de conscience dun tournant irrversible


dans lhistoire de la Confdration canadienne.
Du malentendu la lucidit
Depuis linauguration de la Confdration en 1867, francophones et anglo-
phones ont coexist au Canada grce une mprise prolonge jusqu ces
dernires dcennies. Les Pres de la Confdration voulaient fonder ce quils
appelaient une nation nouvelle . Entendons : une nation politique
1
. Pour les
anglophones, ce devait tre la seule ; cest pourquoi la centralisation leur a peu
rpugn ; llite de leurs intellectuels na pas manqu de la prconiser. Chez les
francophones, cette ide de nation politique quils ont entrine sest toujours
juxtapose celle dune nation culturelle qui puisse compter sur la double pro-
tection de ltat fdral et dun gouvernement provincial. Dnonce lors de
crises graves, la pendaison de Riel, labolition des coles franaises dans maintes
provinces, les deux conscriptions, cette ambigut a subsist malgr tout. Peu
importe si, lorigine, la Confdration fut vraiment un pacte entre deux
nations que des textes trs explicites auraient consacr, limportant est que les
Canadiens franais y aient vu une telle entente et aient fond sur cette croyance
leurs conduites dans la maison commune. Dans les faits qui la contredisaient,
ils nont aperu que des infractions condamnables au nom du pacte et suscep-
tibles dtre rpares par la restauration perptuellement diffre dune paisi-
ble coexistence.
Cette ambigut premire sest double dune seconde. La Confdration
laissait la province de Qubec certains pouvoirs, dots il est vrai de trs pau-
vres moyens. Comme ces pouvoirs concernaient avant tout la culture, lduca-
tion notamment, on pouvait croire que la nation en tant quentit culturelle
sen trouvait pourvue dun soutien politique. Cette garantie tait-elle cruciale
au point de distinguer la province de Qubec des autres ? Cela na jamais t
trs clair non plus, comme lont rvl les discussions des dernires annes.
M. Duplessis faisait de grands clats autour de lautonomie provinciale ; ses
attaques contre le gouvernement fdral gardaient cependant un caractre
juridique et ne drogeaient gure la vision traditionnellement entrine. Avec
la Rvolution tranquille, le gouvernement du Qubec assumait de nouvelles
responsabilits et resserrait ses structures en consquence ; les rclamations
1. On pourra se reporter mon ouvrage sur la Gense de la socit qubcoise, Montral,
Boral, 1993, chapitre VI.
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;;
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dautonomie prenaient une autre allure. En mme temps que, traditionnelle-
ment postule comme chose entendue, la dualit culturelle tait formule
dans un langage neuf et avec vivacit, les implications politiques sen trou-
vaient aussi mieux perues. Malgr tout, au cours des premires annes de la
dcennie 1960, on ttonnait encore autour de la vnrable croyance. Cest la
commission Laurendeau-Dunton qui, dans le premier volume de son rapport,
en la proclamant dans les termes les plus nets, a transform cette croyance en
un dbat public. La dualit des cultures que les Qubcois avaient toujours vue
la base de la Confdration, la Commission lrigeait en principe fondamen-
tal et en dduisait les consquences politiques. Il nest pas inutile de rappeler le
paragraphe dcisif de la clbre Introduction gnrale rdige par Andr
Laurendeau :
La minorit [les Canadiens franais du Qubec], du moment que sa vie collective
lui apparat comme un tout, peut fort bien en vouloir la matrise et regarder au-
del des liberts culturelles. Elle pose alors la question de son statut politique. Elle
sent que son avenir et le progrs de sa culture ont quelque chose de prcaire et,
peut-tre, de limit dans un cadre politique domin par une majorit constitue
par lautre groupe : par contre, elle tend vers une autonomie constitutionnelle plus
grande. Cette autonomie, elle la dsire idalement pour lensemble de la commu-
naut, mais faute de pouvoir raliser cet objectif la minorit peut vouloir concen-
trer son effort sur un cadre politique plus restreint, mais dans lequel elle est
majoritaire
2
.
La Commission ntait pas la seule remettre sur la place publique le pos-
tulat jusqualors plus ou moins implicite. La premire tranche de son rapport
paraissait en 1967. La mme anne, les tats gnraux du Canada franais
rclamaient les pleins pouvoirs pour le Qubec ; Ren Lvesque publiait
Option Qubec et rompait avec le Parti libral, qui entrinait nanmoins le
principe du statut particulier. la confrence constitutionnelle de lanne sui-
vante, le premier ministre du Qubec, Daniel Johnson, qui avait lanc galit
ou indpendance en 1965, posait comme condition lavenir du Canada lga-
lit de deux communauts linguistiques et culturelles , de deux peuples
fondateurs , de deux socits , de deux nations au sens sociologique du
terme . On ne pouvait tre plus clair.
Insistons : il ny avait l aucune rvolution politique en perspective, mais
laffrmation dune croyance jusqualors diffuse quavaient entretenue les
Qubcois depuis les dbuts de la Confdration. Si, au cours des dernires
2. Introduction gnrale , Rapport de la Commission royale denqute sur le bilinguisme et le
biculturalisme, tome I, Ottawa, Imprimeur de la Reine, 1967, xxxv.
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dcennies, les disputes nont jamais cess, si dinterminables ngociations nont


pu aboutir, ce nest pas cause de la nouveaut dun postulat mais de sa mise
au jour. Du coup, on devait raliser, avec les rticences que lon sait et qui
nont pas disparu, que ce postulat tait en ralit un malentendu. Malentendu
dautant plus grave que, pour les francophones, il avait t aux fondements
mmes de la fdration.
Que faire devant la reconnaissance dune telle mprise ? Soustraire le
Qubec une organisation politique fonde sur une illusion ? Ce fut le projet
de la souverainet-association. Refonder le Canada sur un autre postulat, expli-
cite cette fois ? Cest cette seconde faon de mettre fn au malentendu qui a
russi. Pendant que, du Qubec, venaient des assauts tantt vigoureux tantt
timides contre le vieil difce, des responsables du gouvernement fdral repre-
naient le projet dune nation canadienne esquiss en 1867 pour lui donner
enfn une dfnition claire et une justifcation cohrente.
L-dessus, reconnaissons la constante lucidit de M. Pierre Elliott Trudeau
et de ses conseillers. Le Canada ne pouvait rpondre aux exigences contempo-
raines quen confrmant rsolument, et sans ambigut cette fois, des assises qui
navaient point cess dtre essentiellement politiques. Le Canada a donc t
fond de nouveau. Et cet acte de fondation sest droul en trois phases princi-
pales.
Lavnement du multiculturalisme
Octobre 1971. M. Trudeau dpose devant le Parlement fdral un docu-
ment : Aperu des principaux programmes ayant trait au maintien et au dvelop-
pement du multiculturalisme travers le Canada. M. Stanfeld, le chef
conservateur (qui avait soutenu la thse des deux nations lors de la campagne
lectorale de 1968), M. David Lewis, le chef socialiste, sont daccord. Au nom
de leurs partis respectifs, ils avaient men de durs combats contre la reconnais-
sance du droit des Qubcois lautodtermination. Mais ils ntaient pas
opposs la culture francophone ; aussi reconnaissent-ils spontanment, en ce
mois doctobre 1971, loriginalit des cultures en ce pays. Non pas de deux
cultures mais dun nombre infni...
Daprs le texte offciel dpos aux Communes ottawaises, le pluralisme
culturel est lessence mme de lunit canadienne . Avouons quune essence
qui est aussi un pluralisme, limagination prouve quelque diffcult se la
reprsenter. On achoppe encore sur la distinction propose par le premier
ministre entre appartenance et identit : Le sentiment didentit prouv par
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;j
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chaque citoyen titre dindividu est distinct de lallgeance. Il ny a aucune
raison de croire quun citoyen qui sidentife avec fert comme citoyen cana-
dien chinois et qui sintresse beaucoup aux activits culturelles de la commu-
naut chinoise au Canada sera moins loyal ou moins proccup par les
problmes canadiens quun citoyen dorigine cossaise qui joue de la corne-
muse et prend part une danse cossaise. La culture en serait-elle rduite
des manifestations folkloriques ?
Quoi quil en soit, cette affrmation offcielle du multiculturalisme comme
essence de la ralit canadienne est plus quune simple concession des mino-
rits, dont le nombre nest pas sans incidences sur les clientles lectorales.
Cette mme anne 1971, les travaux de la commission Laurendeau-Dunton
sur le bilinguisme et le biculturalisme se soldent par un chec, sans que soient
formules de fermes recommandations quant la dualit des cultures franaise
et anglaise au Canada. Inscrit au programme initial, le biculturalisme sefface.
Pratiquement, le Qubec franais nest plus quune culture parmi dautres au
Canada. Le bilinguisme est retenu, consacr par la Loi sur les langues offciel-
les de 1969 ; cependant, spare de la culture, la langue change de signifca-
tion. Elle est rduite un moyen de communication ; surtout, elle ne concerne
plus directement une collectivit dont elle serait un droit inalinable.
On aura beau continuer de parler des peuples fondateurs, ce ne sera plus
quune aimable feur de rhtorique. En effet, comment concilier pareille rf-
rence historique avec le multiculturalisme autrement que par une juxtaposi-
tion purement verbale ? Quelle garantie pour aujourdhui peut bien comporter
ce souvenir o, aprs tout, lhistoire parat surtout arrange en vue des clbra-
tions du 1
er
juillet ?
Un nationalisme canadien
De longue date, M. Trudeau avait travaill briser un obstacle pralable :
le nationalisme qubcois. Il ne rpugnait pas aux raccourcis historiques :
Contre une ambiance anglaise, protestante, dmocratique, matrialiste, com-
merciale et plus tard industrielle, notre nationalisme labora un systme de
dfense o primaient toutes les forces contraires : la langue franaise, le catho-
licisme, lautoritarisme, lidalisme, la vie rurale et plus tard le retour la
terre. Et, pour faire plus court : Les Canadiens franais tudient la politique
avec leurs pieds
3
. Fallait-il rcuser ce nationalisme-l pour y substituer une
3. Pierre Elliott Trudeau, Introduction La Grve de lamiante (en collaboration, sous la direc-
tion de P.E. Trudeau), Montral, ditions de Cit libre, 1956, 12, 70.
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Sc
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conception plus juste de la nation ? L-dessus, la pense de M. Trudeau a sem-


bl fottante durant des annes. Nationalisme, nation : on ne savait trop vers
quoi sorienterait sa vindicte. Au lendemain du rfrendum de mai 1980, on
devait tre fx.
Juillet 1980. Aprs le grand affrontement que fut le rfrendum, chacun est
rentr en ses quartiers, abandonnant le traintrain de la dmocratie aux politi-
ciens, aux politologues et aux journalistes. Dailleurs, quand ils osent se pro-
noncer, ne serait-ce que par leurs bulletins de vote, les citoyens ne savent jamais
trs bien ce quils pensent. Vous avez dit non, vous avez dit oui la souverainet
du Qubec, croyant connatre le sens des mots ? Vous vous trompiez. Il para-
trait quau fond nous avons tous dit la mme chose. Sauf quelques marginaux
quun homme politique, grand devin, valuait quelques jours aprs le rfren-
dum tout au plus 15 % ; un taux de dlinquance somme toute assez normal
pour une dmocratie en bonne sant. Les citoyens tant retourns leurs
affaires, la voie est redevenue libre pour les ministres et les fonctionnaires qui
se sont mis fbrilement au travail. Les choses vont bon train. En cette fn dan-
ne 1980, on nous prdit dj que messieurs les experts vont nous doter dune
constitution canadienne bien nous.
Une constitution est comme un costume ; elle doit sajuster une collecti-
vit. Quelle collectivit en loccurrence ? M. Trudeau, qui veille au grain, pro-
pose une dclaration prliminaire pour la future constitution o nous pourrions
savoir, sur le large comme sur le long, pour qui elle est faite. ce propos, une
lettre ouverte de M. Trudeau aux Qubcois publie par les journaux nous
clairera peut-tre. On sentendra avec lauteur sur son premier point. Les
nations nont jamais correspondu, correspondent moins que jamais des tats.
Ltat-nation (la nation tant entendue dans un sens strict) est une illusion,
sinon une imposture. Si les solidarits quentretiennent les citoyens, les solida-
rits nationales entre autres, imposent le recours ltat, elles ne sauraient se
confondre avec lui sans dprir. Ce principe tant fermement pos, il convien-
drait de sy tenir jusquau bout, de ne pas rejeter ltat-nation par la porte de
devant pour faire entrer la nation canadienne par la porte de derrire.
Dans cette lettre, observons comment M. Trudeau rpartit les citoyens
canadiens en groupes divers (que nous serions tents de qualifer dethniques,
mais soyons prudents). Ces groupes dflent comme la parade. Un coup de
chapeau aux Amrindiens et aux Inuit, la mention de deux communauts
linguistiques et culturelles principales , et puis dautres moins nombreuses .
Chacun y est rang sa place et selon sa proportion dans un grand ensemble
diffcile nommer. Que ces groupes aient des histoires diverses, quils entre-
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SI
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tiennent des confits persistants et des rapprochements diffciles, que leurs pou-
voirs savrent ingaux, que certains soient domins par dautres, tout cela se
fond et se dissipe sans doute dans le peuple canadien... Ces conceptions ne
nous apparaissent-elles pas plus abstraites que politiques ? moins dadmettre,
toujours partir de linventaire de M. Trudeau, que le Canada nest somme
toute quun tat dont nous constituons les uns et les autres la population ; au
mieux, les citoyens ?
M. Trudeau voudrait davantage. Et cest l que pointe, en dfnitive, le
problme. Tout en ntant pas un tat-nation, le Canada ne pourrait-il pas, par
la bande, avec toutes les prcautions quil faut, le devenir ? la Chambre des
communes, M. Trudeau disait : Le Canada est une entit et les citoyens for-
ment quelque chose... Vous tes tents de dire : oui, ils forment un tat.
M. Trudeau ne se satisfait pas de cette constatation, trop simple et qui nest pas
la mesure de son rve. Il poursuit : Au moment o on dit que ce ne sont pas
des citoyens, des individus, on schappe par le haut parce quon refuse de dire
que tous ces citoyens ensemble forment une collectivit, le Canada, auquel il
faut bien donner un nom... Ce nom qui tremble au bout de ses lvres, quil a
prononc plus carrment en dautres circonstances, nous croyons le connatre :
nation, ou encore peuple, ce dernier mot tant pris comme synonyme de
lautre. Inapproprie au Qubec, la thorie de ltat-nation ne va-t-elle pas
resurgir pour le Canada ?
Une charte des droits
Avril 1982. Une nouvelle loi fondamentale pour le Canada est solennelle-
ment proclame par Sa Majest la reine ; elle est assortie dune Charte des
droits et liberts. Cette charte, M. Trudeau en a fait son cheval de bataille
depuis 1967, au moment o il devenait ministre de la Justice. premire vue,
on ne peut que se rjouir : ce document nest-il pas un instrument prcieux
dans la progressive instauration dune socit quitable ? Lobjectif de
M Trudeau revt une plus ample porte : cette socit que dfnit la Charte,
cest aussi un pays, dont elle sera la fois linstrument et le symbole.
Les observateurs nont pas manqu de remarquer que la Charte sert fort
effcacement les desseins de la centralisation. Elle consacre une certaine pri-
maut du judiciaire sur le lgislatif ; or le systme judiciaire est domin par la
Cour suprme, une instance fdrale. Bien plus, dans lesprit de M. Trudeau,
la Charte nest pas seulement un outil juridique ; cest aussi lnonc des carac-
tristiques fondamentales dune collectivit : Limportance de la Charte, dit-
il, fait que lon partage tous un ensemble de valeurs communes et que dsormais
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tous les Canadiens sont sur un pied dgalit, quils soient qubcois, alber-
tains, franais, anglais, juifs, hindous, ils ont tous les mmes droits. Il ny a
personne de spcial
4
. M. Trudeau tiendra ce propos plus tard, alors quil sop-
posera aux accords du lac Meech, au statut de socit distincte que certains
songeront concder au Qubec.
Les droits dont il est question dans la Charte de 1982 ont avant tout une
porte ngative ; ils contrecarrent des initiatives plutt que den crer. Henri
Brun la pertinemment remarqu : les droits de la personne permettent que
lintervention du gouvernement puisse tre empche ou arrte, mais ils ne
sont aucunement de nature assurer le progrs social . Ils peuvent devenir
linstrument dune idologie librale se satisfaisant du seul fait de linaction
des gouvernements . Enfn, les chartes ne sont effcaces en droit que dans la
mesure o elles visent des droits individuels
5
. Cette rduction na-t-elle pas
pour consquence, entre autres, droder les caractres propres une collecti-
vit particulire, celle du Qubec par exemple ? prendre la lettre et sans
autres complments les idaux reprsents par la Charte au dire de M. Trudeau,
on aboutit un pays essentiellement conservateur et ne rassemblant dune
manire tout abstraite que des individus replis jalousement sur la protection
de leurs droits.
lusage, la Charte a eu un effet pervers qui semblait contredire son objec-
tif manifeste. Aux mains de groupes de pression, quelle a contribu consti-
tuer, elle a permis de runir des intrts et des factions qui refuent vers ltat,
tendent mme contribuer le redfnir ; on la constat loccasion des dis-
cussions constitutionnelles qui ont prcd le rfrendum fdral de 1992. La
Charte des droits a eu un effet convergent avec la politique du multicultura-
lisme : fragmenter le tissu social, mettre lindividu en vidence et lui permettre
den rfrer directement ltat central pour dfendre ses droits ; faire merger
des rassemblements multiples, ethniques entre autres, eux aussi en relation
avec ltat fdral et susceptibles de masquer la spcifcit de la nation fran-
aise dans lensemble canadien
6
. Telle est, depuis quelques dcennies, la faon
4. Pierre Elliott Trudeau dans Lac Meech : Trudeau parle, textes runis par Donald Johnston,
Montral, Hurtubise HMH, 1989, 44.
5. Henri Brun, Droits individuels et droits collectifs , Relations, juin 1989, 140.
6. Guy Laforest le souligne fort bien : La Charte des droits a cr une srie de nouveaux
joueurs constitutionnels : les femmes et leurs organisations, les groupes multiculturels et les
minorits visibles, les peuples autochtones, les minorits de langues offcielles. Les groupes
dintrt qui reprsentent ces joueurs ont en quelque sorte colonis la constitution [...]. Un
des objectifs de la Charte, ctait de diminuer le sens dappartenance rgionale, territoriale,
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dont se construit une socit canadienne nouvelle, alors que bien du monde
soccupe de vaines discussions sur des partages de comptences administra-
tives.
Une nation canadienne ?
Avec une logique incontestable, M. Trudeau et ses collaborateurs ont donc
prsid ce que je nhsitais pas appeler la seconde fondation du Canada. Un
coup de force, comme on la prtendu ? Linitiative simposait. Dabord, elle se
situait dans la ligne de lvolution historique du Canada. lorigine, cette cons-
truction politique fragile ne correspondait gure un mouvement historique
profond qui et enthousiasm la population, que dailleurs on sest gard de
consulter. Ldifcation du Canada sest poursuivie au XX
e
sicle. Dune part,
le pays sest lentement mancip de la tutelle de lEmpire : statut de Westminster,
offcialisation de la citoyennet canadienne, abolition de lappel au Conseil
priv, nomination de Canadiens au poste de gouverneur gnral, choix dun
drapeau. Dautre part, des institutions nationales ont t cres : des socits de
la Couronne, des organismes culturels comme Radio-Canada et le Conseil des
arts. En mme temps que le Canada semblait confrmer son identit, le com-
promis de 1867, qui navait jamais t lucid, menaait dclater. La
Commission royale sur le bilinguisme et le biculturalisme le dclarait laube
de ses travaux : Le Canada traverse la priode la plus critique de son histoire
depuis la Confdration : cest lheure des dcisions et des vrais changements ;
il en rsultera soit la rupture, soit un nouvel agencement des conditions dexis-
tence
7
.
M. Trudeau sera intervenu point. Il aura achev la construction de la
nation politique canadienne en sattaquant ce que la commission Laurendeau-
Dunton appelait le confit entre deux majorits qui, en sexasprant, sortait
des bornes o il stait longtemps contenu. Il fallait procder carrment la
des membres de ces groupes, et de promouvoir chez eux une identifcation sans mdiation
avec la communaut canadienne dans son ensemble. (Trudeau et la fn du rve canadien,
Sillery, Septentrion, 1992, 188.) Voir aussi Alan Cairns, Constitutional Change and the
Three Equalities , dans Ronald L. Watts et Douglas M. Brown, Options for a New Canada,
Toronto, University of Toronto Press, 1991.
7. Le Rapport prliminaire de la Commission sur le bilinguisme et le biculturalisme, Ottawa,
Imprimeur de la Reine, 1965, 125. Il ne sagit plus selon nous du confit traditionnel entre
une majorit et une minorit. Cest plutt un confit entre deux majorits : le groupe majo-
ritaire au Canada et le groupe majoritaire au Qubec. (Ibid., 84.)
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conscration dun espace national canadien et, pour y parvenir, mener deux
entreprises complmentaires de grande envergure et qui allaient engager lave-
nir.
La premire stratgie a consist dconstruire, nettoyer le terrain, apla-
nir lespace en vue du travail ddifcation effectuer. Ainsi, le multicultura-
lisme devait parpiller les cultures connotation ethnique, en reconnaissant
les droits de toutes survivre : cest--dire se perptuer comme folklore et avec
laide des subventions fdrales. Implicitement, la culture franaise devenait
une culture parmi dautres. En complment, la dualit culturelle tait transpo-
se en dualit linguistique ; en passant du biculturalisme au bilinguisme, on se
dplaait des droits collectifs aux droits individuels. La manuvre tait astu-
cieuse et portait un coup srieux au nationalisme qubcois. Pour certains
esprits, ce quelle substituait aux conceptions anciennes apparaissait comme
des garanties nouvelles ; le multiculturalisme et le bilinguisme nallaient-ils pas
profter aux minorits franaises des autres provinces ? Mais, dans ce contexte,
le Qubec perdait son statut spcifque de bastion francophone lintrieur du
Canada. On allait lui opposer lgalit des provinces. Conception curieuse
premire vue : en quoi concrtement la minuscule le-du-Prince-douard est-
elle gale la costaude Ontario, ou comment mettre en balance la Nouvelle-
cosse et le Qubec ? Ce qui est disproportionn dans les faits tait galis en
principe. Enfn, la Charte des droits achevait le travail daplanissement de les-
pace canadien : tous les individus devenaient gaux, la condition dtre rduits
ltat datomes sociaux.
Lespace social est ainsi convenablement ratiss pour que le gouvernement
fdral procde la seconde fondation de la nation canadienne. Cest ltat
central qui consacre et soutient les cultures coexistante sur le territoire : cest
lui qui garantit le bilinguisme ; cest lui qui rend les provinces gales, quelle
que soit leur dimension ; cest lui qui, par la Charte, rpartit les droits des indi-
vidus, les protge par des juges quil nomme ; cest lui qui reconnat et fnance
mme les groupes de pression qui naissent des droits consacrs. En dfnitive,
ltat institutionnalise la nation ; cest lui, et il ne manque pas de le dclarer,
qui en cre les symboles. Des normes dites nationales pourront tre imposes
dans des domaines de plus en plus nombreux ; lducation nationale sera pro-
bablement la prochaine tape. En fait, nous assistons non pas simplement la
construction dune nation par ltat central mais celle de son complment
oblig : une culture de gouvernement, que couronne langlo-conformit. tait-il
possible de pousser plus loin la conception de ltat-nation que pourtant, en
un autre langage, rcusaient avec hauteur et vhmence M. Trudeau et ses
collaborateurs ?
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Ai-je accord trop dimportance la pense et la tentative de ces mes-
sieurs ? Je ne le pense pas. Le travail de M. Trudeau tait prpar de longue
date par la centralisation fdrale prsente ds 1867 et raffrme priodique-
ment, avec plus dinsistance encore partir de la Deuxime Guerre mondiale ;
M. Trudeau a su dgager le sens de cette tendance inhrente au systme, lui
imprimer une direction claire, y rallier un grand nombre de Canadiens. Alors
que beaucoup de Qubcois sen tenaient encore la croyance sculaire en la
dualit des cultures francophone et anglophone, M. Trudeau et ses continua-
teurs ont provoqu, dans la population anglo-canadienne, des manifestations
dopinion qui dnoncent le vieux malentendu. Pour ne mentionner que lune
de ces manifestations, que lon se rappelle la ferme position des participants au
Forum des citoyens la veille du rfrendum fdral de 1992 : Pour la plupart
des participants, ailleurs quau Qubec, il ne faut pas acheter le maintien de la
province dans la confdration au prix de la destruction ou de latteinte ce
quils chrissent le plus, et surtout pas au prix de lgalit individuelle ou pro-
vinciale [...]. De lavis des participants hors Qubec, pour tre acceptables, ces
accords ne pourraient intervenir que dans le cadre dun pancanadianisme fort
o tous les Canadiens jouiraient de droits gaux, de normes nationales ou dun
mme accs aux programmes et services
8
.
Les gouvernements qui ont succd M. Trudeau nont pas contredit sa
position pour lessentiel ; les vellits de prendre distance ont t, on le sait, des
checs. La seconde fondation du Canada na pas t impose de haut, du moins
dans les provinces autres que le Qubec. Le gouvernement fdral a dailleurs
su faire appel des groupes divers, quitte les opposer les uns aux autres ; il a
proft, par exemple, des confits entre le Qubec et les minorits franaises de
lextrieur
9
.
Quel avenir est rserv cette construction de ltat-nation canadien ? Le
travail de dsintgration que le gouvernement central a d poursuivre pour
parvenir ses fns comporte de gros risques pour le Canada. Il nest pas certain
8. Le Forum des citoyens sur lavenir du Canada, Rapport la population et au gouvernement
du Canada, Ottawa, ministre des Approvisionnements et Services, 1991, 61, 66.
9. Les nombreuses commissions royales denqute ont aussi t fort utiles. Plusieurs de ces
commissions ont servi de faire-valoir des groupes-appuis pour mobiliser les nergies dans
la direction souhaite ou dsamorcer des mouvements dopposition qui risquaient de mettre
en pril le rgime politique. (Alain-G. Gagnon et Daniel Latouche, Allaire, Blanger,
Campeau et les autres, Montral, Qubec Amrique, 1991, 48.) Cet ouvrage comporte une
prcieuse histoire des principales commissions denqute sur lorganisation du Canada (48
et suiv.).
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que le principe de la table rase soit un bon dpart pour crer une communaut
politique. Les groupes de pression renforcs par la Charte ne prsagent-ils pas
des menaces srieuses pour ldifce tout neuf que ltat a voulu difer
10
?
Maintenant que sont dissips les espoirs mis de lavant au dbut de la com-
mission Laurendeau-Dunton et qua t fermement carte la notion de socit
distincte pour le Qubec, le malentendu historique sest vanoui en ce qui
concerne la dualit traditionnelle entre les deux cultures franaise et anglaise.
Nous nen sommes plus discuter de quelques lambeaux de pouvoirs parta-
ger lors de laborieuses rencontres de comits ; ce sont deux conceptions de la
nation et de ltat qui saffrontent. Ou bien les citoyens, les Qubcois comme
les autres, adopteront rsolument le projet par lequel le gouvernement fdral
prside au parachvement dune nation politique et dune culture program-
me en consquence ; ou bien les Qubcois, inspirs par une conception cul-
turelle de la nation qui est leur hritage historique, se donneront une
organisation politique en consquence.
De toute faon, des questions nouvelles se posent de part et dautre. Les
Canadiens des autres provinces peuvent-ils accepter sans rticence lidentit
qui leur est confre par la construction de ltat-nation quon leur propose ?
Peuvent-ils endosser sans autre examen la culture gouvernementale o certains
technocrates ont lair de voir la spcifcit dune culture canadienne tout court ?
Les Qubcois francophones qui songent la souverainet pour chapper au
nivellement, pour sassurer dune socit distincte, vont-ils confondre eux aussi
leur propre nation avec un tat, celui du Qubec ? Cela appelle dautres clair-
cissements, si lon ne veut pas quun nouveau malentendu succde lancien.
10. Le jeu constitutionnel est donc pass dune phase qui sappuyait sur les acquis historiques
une nouvelle tape o tous les groupes revendiquent pour eux-mmes une place aux
premires loges. (Alain-G. Gagnon et Daniel Latouche, ibid., 47.)
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S;
3
Nation et politique
D
epuis quelques dcennies, au long des discussions constitutionnelles
sur lavenir du Qubec, on a surtout tudi les dimensions juridi-
ques et conomiques des options politiques en prsence. Ces exa-
mens sont indispensables. Il nen est pas moins opportun de se poser une
question pralable : de quoi parlons-nous lorsquil sagit de nation et de commu-
naut politique ?
Communaut nationale
et communaut politique
Nation, tat : ce sont l des vocables apparemment simples, mais qui sav-
rent ambigus lusage. Je ne me livrerai pas ici de longues spculations de
smantique. On pourra mettre des mots diffrents sur les distinctions que je
vais suggrer ; lessentiel rside dans les distinctions elles-mmes.
La nation est dabord la communaut dun hritage historique. Dans une
confrence clbre, Renan y reconnaissait deux composantes : Lune est
dans le pass, lautre dans le prsent. Lune est la possession en commun dun
riche legs de souvenirs ; lautre est le consentement actuel, le dsir de vivre
ensemble, la volont de continuer faire valoir lhritage quon a reu indivis
[...]. La nation, comme lindividu, est laboutissement dun long pass def-
forts, de sacrifces et de dvouements. Les anctres nous ont faits ce que nous
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SS
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sommes
1
. Ce report au pass nimplique aucun dterminisme ; Renan ne
croyait pas plus que nous aux impratifs de races. La communaut nationale
nest pas faite de cette fraternit du sang dont parlait nagure M. Trudeau pour
nous inviter dpasser les vues bornes dont il ne cessait de nous souponner.
Les Franais ne descendent pas tous des Gaulois. Dans les solidarits natio-
nales comptent le choix des personnes, lacceptation ou llection dune iden-
tit. Ainsi, fls dimmigrant polonais, le philosophe Bergson se considrait
comme un Franais de plein droit, non seulement en tant que citoyen de ltat
mais en tant que titulaire dun hritage de culture ; par exemple, quand il
voque Pascal dans Les Deux Sources de la morale et de la religion (p. 193), il
parle du plus grand de nos moralistes . Chaque immigrant qui est venu au
Qubec a d choisir de sidentifer une autre culture ; cest arriv pour mon
arrire-grand-mre paternelle, cela se reproduit tous les jours au sein des mino-
rits. Des descendants dAnglais, dcossais, dIrlandais, dItaliens, etc., sont de
ma nation ; des descendants de Franais sont devenus des Anglais ou des
Amricains. Constatation digne de ce bon M. de La Palice, mais qui rappelle
utilement que les nations sont des entits historiques mouvantes.
Bien plus, la ralit des nations nous chappe quand nous essayons de les
qualifer par des caractres gnraux qui sappliqueraient chacune, et en
nimporte quelle circonstance. Mme la langue nest pas un critre indispensa-
ble. Depuis que beaucoup dIrlandais ont cess de parler galique, ils nen sont
pas moins srs dtre irlandais. Et on connat, de par le monde, de nombreuses
nations multilingues. De mme, il serait oiseux de vouloir dresser, pour chaque
nation, une liste parfaitement exhaustive de coutumes qui la caractriseraient
en propre et elle seule. Sans doute, on discerne toujours des traits distinctifs ; la
langue, on en conviendra pour ce qui nous concerne, est dun poids certain.
Mais il y a plus essentiel, et qui ramne une question de mmoire. Cest en
effet une caractristique des hommes de ne pouvoir vivre dans limmdiat, o
les bureaucraties les cueilleraient comme des lapins. Les hommes se souvien-
nent, et cest pourquoi ils sont rtifs aux organisations et veillent leurs all-
geances. Alors, il est assez ais de comprendre des paradoxes premire vue
1. Je cite daprs lexcellente dition de la confrence de Renan qua procure Jol Roman, et
laquelle il a joint plusieurs pices documentaires dun trs grand intrt : Ernest Renan,
Quest-ce quune nation ? et autres essais, Paris, Presses Pocket, 1992, 54. Renan ne marque
pas la diffrence entre nation et communaut politique sur laquelle je vais insister. Cest
quil a manifestement lesprit ltat-nation dont la France est le prototype. Il crit nan-
moins : Avoir souffert, joui, espr ensemble, voil ce qui vaut mieux que des douanes
communes et des frontires conformes aux ides stratgiques. (Ibid.)
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bizarres. Au cours des vingt dernires annes, les Franais du Qubec ne sont
plus facilement reprables tous les traits distinctifs par lesquels on les recon-
naissait jadis, la pratique religieuse notamment ; en mme temps, ils ont exalt
plus que jamais loriginalit de leur identit. Jen dirai de mme pour ceux que
lon appelle les francophones hors Qubec. Sans le secours de la mmoire,
comment les Amrindiens et les Inuit pourraient-ils affrmer leur diffrence et
leurs droits ? Allons-nous vrifer si leurs faons de manger ou de shabiller,
leurs parlers et leurs rites constituent une liste assez longue pour prouver quils
mritent bien de se concevoir en termes de nations ?
Quant lui, ltat se dfnit par la citoyennet. Du moins en dmocratie,
il garantit lgalit des droits fondamentaux, confrmant ainsi lindividu dans
son statut proprement public. Il est responsable dintroduire une certaine
quit dans les ingalits de revenus, de pouvoirs, de classes, par laccs des
ressources communes : la scolarisation, les services de sant, lassistance sociale,
lassurance-chmage, etc. Ltat intervient dans lactivit conomique, dans le
dveloppement culturel. En somme, il assure un ensemble de normes et de
procdures pour lensemble dune socit.
Nation et tat procdent donc de deux modes diffrents de cohsion des
collectivits. La distinction est de principe ; elle est aussi de fait. Entre les deux,
il ny a pas de concidence oblige. Il existe des nations sans tats correspon-
dants ; les tats plurinationaux sont en majorit dans le monde actuel.
Cependant, la nation et ltat constituent tous deux des rassemblements tisss
par lhistoire. Certes, la nation privilgie avant tout une identit venue du pass,
o la mmoire joue la fonction premire, tandis que ltat est au premier chef
un projet dorganisation collective qui vise la constitution sans cesse reprise
dune socit de droit. Le projet de ltat nen renvoie pas moins des antc-
dents qui en sont des promesses et des garanties. Une constitution nest pas
uniquement un amnagement juridique ; elle est aussi le symbole dun accord
historique. Rpublique ou monarchie ne sont pas seulement des types de gou-
vernement, mais des modes de convergence des citoyens. Les consultations
lectorales ne se rduisent pas des mcanismes ; ils raffrment le consente-
ment collectif la lgitimit de lautorit et de la contrainte. Le rgne de lopi-
nion publique, dont on sait limportance en dmocratie, repose sur le principe
que les citoyens contribuent librement entretenir un esprit collectif. En
dmocratie, les organes du pouvoir, si minutieusement agencs soient-ils,
dpendent de ce quil faut bien appeler une communaut politique.
Sous prtexte quils nous runissent selon des fondements diffrents, il
serait donc fallacieux daffrmer que la nation dtient exclusivement le privi-
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lge dtre une communaut, alors que ltat ne serait quune organisation
juridique ou administrative sans que soit prise en compte la concertation rsul-
tant dune histoire partage. Bien plus, entre ces deux modes de cohsion, des
changes sont ncessaires. Sil revient ltat de promouvoir lgalit des
citoyens et la justice distributive, cette responsabilit concerne en particulier le
maintien et lpanouissement des communauts nationales. De la part de
ltat, ce nest pas l simple concession la diversit des nations, mais une
exigence positive : comment imaginer une communaut politique do serait
bannie lune des sources culturelles qui lalimentent ? Le rveil actuel des
nationalits sufft nous avertir des terribles confits dclenchs dans des tats
qui ont mpris les nations, tentant de se substituer elles au point de se don-
ner eux-mmes arbitrairement pour des nations.
Pour rsumer, posons trois noncs : tat et nation relvent de modes dal-
lgeance diffrents ; ils supposent des solidarits spcifques ; ils entretiennent
des rapports qui ne sont pas de confscation rciproque mais de support indis-
pensable. la lumire de ces critres, le jugement doit sappliquer des cas
concrets ; car les arrangements possibles sont pluriels, comme le montrent leur
grande diversit travers le monde et les complexes diffcults quils soulvent.
Voyons donc ce quil en est pour le Canada.
Le Canada est-il une communaut politique ?
Le Qubec nest pas une nation. On doit donc y rcuser un projet de sou-
verainet qui aurait pour objectif didentifer nation et tat ; il y a ici des anglo-
phones et des autochtones, et la nation francophone ne se limite pas au territoire
qubcois. Selon les mmes critres, le projet de fdration canadienne tait,
en soi, parfaitement justifable. Mais deux conditions. La fdration devait
garantir la sauvegarde et lpanouissement des nations qui y ont adhr ; dans
notre cas, la nation francophone qui, aprs une longue histoire o ont altern
les tentatives dassimilation et la rclusion dans une rserve folklorique, tait en
droit de trouver dans la Confdration un libre dveloppement qui aurait enri-
chi la maison commune sans sy dissoudre. Cette premire condition est en
troite relation avec une seconde : la fdration devait former peu a peu une
authentique communaut politique. Exigence laquelle ne sauraient satisfaire
ni des bricolages constitutionnels tardifs ni des allusions attendries aux
Rocheuses ou au passeport canadien. Une communaut politique est le pro-
duit dune progressive sdimentation de solidarits autour dun projet.
Or lhistoire de la Confdration est celle de lchec de ldifcation dune
communaut politique.
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Au milieu du sicle dernier, lUnion des Canadas aura t lultime tenta-
tive pour assimiler les francophones. Le Qubec est entr dans la Confdration
aprs la faillite de ce rgime. On voulait remdier linstabilit ministrielle,
renforcer les colonies britanniques face au voisin amricain, promouvoir la
croissance de lconomie, en particulier par la construction des chemins de
fer ; les intrts des hommes daffaires ont t prdominants. Au dpart, le peu
de pouvoir dvolu au Qubec, la dpendance troite des politiciens provin-
ciaux lgard des politiciens fdraux ont empch des frictions qui ne se sont
manifestes, et de plus en plus vivement, quavec le temps. Par ailleurs, les
Pres de la Confdration, anglophones comme francophones, esprant fon-
der une nation nouvelle, les francophones du Qubec se retrouvaient, en toute
hypothse, sujets de deux nations.
Comment a pu se dnouer lambivalence qui en dcoulait ? On sest mis
insister sur le caractre culturel de la nation francophone : sur notre langue,
nos institutions et nos lois , selon la devise auparavant consacre. Effectivement,
les pouvoirs laisss au Qubec taient surtout de lordre de la culture : lduca-
tion, lassistance sociale confes lglise et mises ainsi lcart de la politi-
que. Cet arrangement laissait la nation francophone largement en marge de la
nation nouvelle dfnie avant tout par la politique.
Ces facteurs sont de lordre des structures du rgime fdratif. Une com-
munaut politique repose aussi sur les symboles dun consensus : on clbre ses
commencements dans lmancipation des cantons suisses, la Grande Charte
britannique, la Dclaration dindpendance amricaine, la Rvolution fran-
aise, la rvolution belge de 1830... Rien de pareil au dbut de la Confdration.
Les Pres ont refus de tenir une consultation populaire ; celle-ci aurait consti-
tu, en la circonstance, non pas seulement le recours un mcanisme dmo-
cratique, mais un acte fondateur analogue ceux quont connus dautres
communauts politiques. Un historien a calcul que, parmi les 49 reprsen-
tants des comts francophones qui ont pris part au vote, 25 ont acquiesc et 24
se sont opposs au projet de fdration
2
. Le moins que lon puisse dire, cest que
le consentement la nation nouvelle, la communaut politique en gestation,
tait fragile. Voil une communaut qui doit clbrer ses origines avec discr-
tion...
En principe, il tait possible que la Confdration ft autre chose quun
rassemblement de colonies bcl par des politiciens. Gens du Qubec, nous
2. Jean-Paul Bernard, Les Rouges. Libralisme, nationalisme et anticlricalisme au milieu du
XIX
e
sicle, Montral, Presses de lUniversit du Qubec, 1971, 265.
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aurions pu, comme lont espr un moment nos anctres, implanter une autre
province franaise dans lOuest canadien. On aurait pu viter les atteintes aux
droits scolaires des francophones des autres provinces, alors que les droits des
anglophones du Qubec taient soigneusement garantis et que le gouverne-
ment fdral ne cessait de louvoyer, de manquer aux responsabilits qui taient
les siennes. On aurait pu nous dispenser des luttes puisantes pour le timbre et
la monnaie bilingues, employer un nombre un peu quitable de fonctionnaires
francophones dans les services fdraux. On aurait pu ne pas rduire les
Canadiens franais de perptuelles luttes dfensives qui nont gure contri-
bu nous donner le sentiment que nous habitions, dans lgalit et la dignit,
une mme maison politique. On aurait pu couter la voix de Bourassa en appe-
lant un nationalisme canadien plutt qu une claironnante fdlit lEm-
pire, entrave l encore la cration progressive dune communaut politique
canadienne. En rclamant lindpendance du Canada, les Canadiens franais
espraient renforcer un tat capable de confrer ses citoyens une identit
propre ; certes, on a rapatri il y a peu la Constitution canadienne, mais tardi-
vement et en labsence du Qubec. Nous aurions pu avoir comme chef suprme
de ltat quelquun dautre quune reine trangre reprsente par un gouver-
neur gnral...
Oui, bien des choses auraient t possibles. Mais on ne refait pas lhistoire
avec des si. Pratiqu le plus souvent en surface et avec parcimonie, le bilin-
guisme offciel ne parvient pas faire dvier une tradition aussi longue et aussi
solidement tablie ; on ne stonne pas quil soit si mal accept en tant den-
droits. La politique du multiculturalisme a encore embrouill les choses, tel
point quune personne normale narrive plus se retrouver dans les nombreuses
dfnitions offcielles de ses allgeances politiques et nationales. Que lon y
ajoute la socit distincte, et un vritable capharnam tiendrait lieu de commu-
naut politique canadienne. Une communaut politique ne simprovise pas ;
on ne saurait fabriquer dun coup ce que rcuse lhistoire. Mettrait-on au point
des mcanismes de fdralisme asymtrique ou coopratif, accumulerait-on
toutes les mtaphores ou les recettes, on narriverait qu faire remonter en
surface les vieilles divisions. Depuis la droute des accords de Meech, dun
bout lautre du Canada se disent les contradictions longtemps accumules.
Lchec dune communaut politique canadienne est une tragdie pour
tout le monde. Dans un continent anglophone, la nation francophone aurait
pu trouver dans la fdration un point dappui solide en Amrique ; de mme,
les Canadiens anglais auraient pu construire avec nous un tat o les uns et les
autres se seraient sentis laise, fers de nos diffrences comme de nos conver-
gences. Nous navons pas russi. Et on ne voit pas comment un bricolage htif
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pourrait pallier un chec historique. Les hommes politiques du pass sont les
premiers responsables de cet chec, par manque de lucidit et de courage, par
complaisance envers les courants dopinion ou dintrts, moins que ce ne
soit par enttement. Envisageons maintenant lavenir partir de ce que lhis-
toire nous a lgu, de ce quelle nous a fait. Le df se pose avec acuit aussi
bien au reste du Canada quau Qubec.
Un projet : la souverainet du Qubec
En loccurrence, il me semble que lon peut dgager les raisons qui mili-
tent en faveur de la souverainet du Qubec sans cder des ressentiments
envers le pass, sans sabandonner quelque nationalisme troit.
Si, au cours de lhistoire, nous ne sommes pas parvenus crer au Canada
un authentique consensus de base, il convient den tirer lucidement une con-
clusion : au Canada, il y a en fait deux communauts politiques. Depuis les
annes 1960, le constat est de plus en plus vident, du moins au Qubec. Cela
ne rsulte pas dabord de laction du parti souverainiste ; celui-ci en est plutt la
consquence. En provenance du Parti libral qubcois, le rapport Allaire ne
reposait-il pas sur le postulat que le Qubec forme davantage quune province ?
Et que pourrait bien dsigner dautre quune communaut politique la notion
de socit distincte, malgr le fottement du contenu quon lui confrait ? Dans
les imageries qui se sont succd un rythme rapide, celle du fdralisme
asymtrique par exemple, je ne peux manquer de constater que lon rdait
autour de lassociation de deux communauts politiques. Par ailleurs, mesure
que se multipliaient les commissions et les comits, que rclamait le snat qui
accentuerait la cohsion de lautre socit politique. Quelles que soient les
positions o on sarrtait dans cette drive, la tendance tait nette de part et
dautre ; pourquoi ne pas consacrer en droit ce qui se dessine clairement dans
les faits ?
En rappelant quelques principes prliminaires, je soulignais une vidence :
la communaut politique doit respecter et promouvoir lpanouissement des
nations qui, sans sidentifer elle, contribuent sa vitalit. Depuis toujours,
plus fermement encore depuis que le gouvernement de M. Lesage a inaugur
offciellement la Rvolution tranquille, on na jamais manqu de proclamer
que la communaut politique qubcoise est lassise essentielle la survie et au
dveloppement de la nation franaise en Amrique. cet gard, notre situation
est radicalement diffrente de celle des petites nations europennes. L-bas, les
nations forment une marqueterie o la diversit est la rgle, o lidentit des
unes est garantie par celle des autres. En Amrique du Nord, nous sommes une
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toute petite population franaise sur un continent qui, pour le reste, est anglo-
phone. Lappui dune communaut politique spcifque est dune aveuglante
ncessit.
Au cours des dbats des dernires annes, une question est souvent surve-
nue : en quoi, nous dit-on, la renaissance que vous avez connue au Qubec
pendant la Rvolution tranquille a-t-elle t empche ou favorise par votre
appartenance la fdration canadienne ? Aurions-nous fait mieux autrement ?
Rpondre globalement est impossible. Les facteurs, les forces, les impulsions
qui ont jou sont innombrables. Mais il est loisible de faire des constatations
plus sres et plus instructives.
Une grande partie des nergies mises en uvre pendant ces annes ont t
voues contester des juridictions, dnoncer des enchevtrements de pro-
grammes, concilier plus ou moins adquatement des vises diffrentes. Nous
ny verrions quun moindre mal si cela navait t que perte de temps et de
ressources susceptibles dtre mieux employs. Il y a plus grave : lincidence de
ces chicanes a fni par faire perdre de vue les problmes eux-mmes, au proft
de confits et de stratgies entre instances administratives. Par exemple, dans les
mdias, on nous dcrit davantage les imbroglios de juridictions sur la formation
professionnelle que les mesures quil conviendrait dadopter pour rpondre
une extrme urgence. Que lon repasse un un les grands dfs que nous
affrontons, du sous-dveloppement de certaines rgions du Qubec aux
carences de notre essor culturel, on arrivera au mme diagnostic : un dtour-
nement de lattention vers les querelles de pouvoirs. croire quil sagit l, pour
certains responsables, dun utile alibi.
Reprenons notre interrogation : la Confdration a-t-elle t un obstacle
la Rvolution tranquille ? Noublions pas ce qui a t justement la composante
principale de cette rvolution : laffrmation, jamais connue auparavant, du rle
de ltat qubcois. Pendant longtemps, la nation francophone a t livre la
survivance ; la nation, ctaient des coutumes, une langue, des institutions, le
tout couronn et garanti par la religion. Au dbut des annes 1960, des secteurs
dterminants de la vie collective sont devenus des responsabilits publiques.
Ce changement radical a contribu la consolidation dune communaut
politique originale.
En dfnitive, la question de savoir si la Confdration nous a servis ou non
dans notre volution depuis trente ans nous conduit un constat : les change-
ments ont t raliss travers dpuisantes confrontations avec le gouverne-
ment fdral ; ils nous ont pousss sur la voie de la progressive confrmation
dune communaut politique qubcoise ; la conscience dun ncessaire
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accroissement du rle de ltat sest accompagne de laffermissement dun
esprit public.
Au Canada, comme partout dans le monde, on rpte de divers cts que
les problmes des communauts politiques se posent aujourdhui dans un nou-
veau contexte. Cest vrai, et le question de la souverainet du Qubec ne doit
pas tre isole des mouvances de la civilisation contemporaine. Il nest pas
besoin dun gros effort pour constater un largissement des espaces conomi-
ques ; on conclut parfois que ce nest pas le moment de restreindre les commu-
nauts politiques. Incidemment, si on en tire argument pour maintenir la
Confdration en sa structure actuelle, le plaidoyer peut se prolonger : pour-
quoi sarrter en si bonne voie ? Si on ny prte attention, cette rhtorique va
nous ramener lannexion du Canada aux tats-Unis, vieille tentation qui est
rapparue priodiquement au cours de lhistoire. Oui, les espaces conomi-
ques sagrandissent, et aussi bien les espaces culturels, les aires de linforma-
tion, la mobilit des populations ; les communauts politiques nont-elles qu
suivre le mouvement ?
En se complexifant, en suniformisant dune certaine manire, ces espaces
ne deviennent pas pour autant des sphres abstraites o les groupes et les indi-
vidus ne seraient plus que des monades. De nouveaux pouvoirs apparaissent et
consolident leur emprise, souvent lcart des contrles dmocratiques. Des
ingalits de privilges et de ressources subsistent. Les cultures sont des entits
concrtes, de mme que les solidarits, qui ne sauraient tre tires linfni
sans perdre toute substance et toute infuence. La croissance conomique elle-
mme ne dpend pas que des fux de capitaux ou de pouvoirs supranationaux
laisss la seule initiative de ceux-ci. Par exemple, la formation de la main-
duvre ou la recherche-dveloppement sont lies aux possibilits et aux
besoins de socits circonscrites ; la scolarisation se heurte des obstacles et
profte de facilitations qui ne sont pas les mmes partout ; on peut dsirer en
certains pays un systme de scurit sociale que nadoptent pas des contres
voisines pour des raisons culturelles ou de prfrences dans lemploi des res-
sources. Tout cela va lencontre de luniformisation des communauts politi-
ques. Dans la mesure o lconomie, linformation et la mobilit des populations
transgressent les frontires, il revient aux communauts politiques daffermir
leur prsence selon la diversit des besoins, des cultures, des possibilits de
concertation. Nous naurons pas autrement une conomie, une information,
des migrations dimensions humaines. On a donc raison de situer la discus-
sion sur lventuelle souverainet du Qubec dans la perspective des grandes
urgences de la civilisation contemporaine.
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Encore une fois, en tant que projet de communaut politique, la fdration


canadienne ntait pas fatalement voue lchec. Dans ce cas comme en
dautres, cest lhistoire qui nest pas parvenue surmonter un obstacle de fond.
Ds le commencement, on a escamot le processus dmocratique qui aurait
pu tre une promesse, un souvenir auquel on se serait report malgr les crises
qui ont suivi. Je crains que lon ne tente de rpter cette mprise initiale. Hier
encore, des commissions, des comits, des rencontres o des citoyens se trou-
vaient sans mandats, des pouvoirs conomiques et autres taient censs repr-
senter la population en travaillant des repltrages, des manipulations
dopinions ; la dmocratie ny trouvait pas son compte. Quand un administra-
teur dune association dhommes daffaires dclare quil suffrait, pour en arri-
ver un amnagement constitutionnel, dun accord des premiers ministres des
provinces, que la consultation publique pourrait tre carte, on ne peut man-
quer dprouver de srieuses inquitudes.
On ne retape pas de cette faon des constitutions, encore moins des com-
munauts politiques. Il y a quelques annes, en crant des commissions et des
comits, sans doute pour gagner du temps faute de pouvoir trancher, le gouver-
nement fdral et le gouvernement du Qubec ont ouvert la bote de Pandore.
Malgr des balises plus ou moins astucieuses, les problmes sont dornavant
sur la place publique. On ne les fera pas rentrer dans lombre coup de dci-
sions improvises dans quelques cnacles.
Le Qubec : une communaut politique ?
mesure que le Canada sloigne du biculturalisme, qui tait aux yeux des
francophones sa raison dtre comme communaut politique, de nombreux
Qubcois songent sen dtacher. La souverainet du Qubec rallie des par-
tisans au nom de la libert des peuples de disposer deux-mmes. Le projet
est-il mieux fond que celui qui est rcus ? Quelles sont les possibilits, la
lgitimit mme dune communaut politique qubcoise ?
Veut-on, ainsi que beaucoup le laissent entendre, crer un tat-nation ? En
tout cas, on parle couramment de nation qubcoise. Ce qui est une erreur,
sinon une mystifcation. Si nos concitoyens anglais du Qubec ne se sentent
pas appartenir notre nation, si beaucoup dallophones y rpugnent, si les
autochtones sy refusent, puis-je les y englober par la magie du vocabulaire ?
Lhistoire a faonn une nation franaise en Amrique ; par quelle dcision
subite pense-t-on la changer en une nation qubcoise ? Dfnir la nation par
des frontires territoriales, cest affrmer que ltat sidentife elle ; construc-
tion toute verbale et parfaitement artifcielle de tacticiens politiques. moins
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que, par simple duplication, on travaille exactement la manire de M. Trudeau
que lon vilipende ? Que lon ajoute, pour imiter M. Trudeau jusquau bout,
que la politique qubcoise des communauts culturelles est un quivalent
du multiculturalisme canadien et on aura, une chelle plus rduite, lexacte
rplique du Canada. Est-ce la peine de se donner tant de mal ? De toute
manire, anglophones et autochtones ne seront pas dupes ; ils verront sans
peine que nous dsirons simplement pouser notre proft une logique que
nous rprouvons lorsquelle nous dfavorise.
Cependant, sil est exclu que lon sengage dans la fondation dun tat
national, il est certain que le projet de parfaire par la souverainet une authen-
tique communaut politique au Qubec tient dabord au sort de la nation fran-
aise en Amrique et la constatation que la communaut politique en voie de
consolidation au Canada ne garantit pas cette nation les conditions indispen-
sables son dveloppement. Il est vident que ce projet est n dune volont de
francophones qubcois, que ce sont des francophones qui lentretiennent en
trs grande majorit ; inutile de le dissimuler sous quelques principes abstraits,
apparemment plus honorables que linstinct de survie. Isole sur un continent
anglophone, cette nation ne bnfcie pas des jeux dquilibre que cre en
Europe une trs grande diversit de pays. Pour reprendre les parfaites expres-
sions utilises nagure par M. Trudeau lui-mme, le Qubec est le premier
foyer et le centre de gravit de cette nation ; autrement dit, il est son assise
politique indiscutable, lintrieur ou en dehors de la fdration canadienne.
Le biculturalisme sest chang en bilinguisme, le multiculturalisme dilue la
spcifcit de la culture franaise, la Charte fdrale des droits condamne les
citoyens la condition datomes sans attaches, on nest mme pas parvenu
reconnatre offciellement le caractre distinct du Qubec : lassise politique
des francophones se trouve donc de moins en moins au Canada ; nous devons,
de toute ncessit, lui en trouver une autre. Les situations des nations des qua-
tre coins du monde sont fort diverses ; ce nest que par des considrations empi-
riques que lon arrive des amnagements qui permettent de faire coexister,
dans la paix, des communauts diffrentes. Le cas de notre nation ne fait pas
exception.
Francophones, nous nous sommes replis pendant des sicles sur une
culture nationale ; notre principale proccupation a t de maintenir des
traits originaux, le plus souvent contre les empitements de manuvres
adverses. Nous comptions sur la protection dun Canada censment bicultu-
rel. Les anciens dispositifs de dfense sont menacs ; il nous faut sortir de
lisolement justement pour assurer la survie de notre culture en lui insuffant
un nouveau dynamisme. Lune des dmarches ncessaires consiste difer
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une communaut politique o la nation trouvera un appui, sans pourtant


sidentifer ltat aprs stre identife la religion.
Sur quels fondements reposerait la souverainet dune communaut politi-
que qubcoise ? Je signale dabord quelques critres pralables qui paraissent
inluctables.
Excluons le multiculturalisme, du moins au sens o on lentend souvent :
la juxtaposition pure et simple des communauts culturelles. Ce multicultura-
lisme est dailleurs impraticable dans quelque contre que ce soit, mme au
Canada et malgr les proclamations offcielles ; en fait, la mosaque canadienne
est cimente par ladhsion une culture o, entre autres facteurs dunifca-
tion, langlais joue un rle dterminant. Si le multiculturalisme est cart, les
diffrences culturelles nen sont pas effaces pour autant ; la communaut poli-
tique nexige pas luniformit. Pour ce qui est des immigrants, des conditions
minimales doivent leur tre fxes au dpart ; mais la coercition naura jamais
de porte durable, en plus de supposer des attitudes odieuses envers des cul-
tures qui valent bien la ntre. Et puis, limmigrant ne saurait participer la
culture du pays daccueil en censurant la sienne ; il doit faire appel sa culture
dorigine pour sintgrer un nouveau contexte.
Bien plus, ntant pas synonyme de nation, la communaut politique est
compatible avec des groupes nationaux diffrents, comme cest le cas le plus
frquent partout au monde. La nation anglaise aurait videmment droit de cit
comme telle dans la communaut politique qubcoise ; on en dira autant des
nations autochtones. Dautant plus que dj des infuences diverses se sont
emmles au cours de lhistoire.
En refusant le multiculturalisme et lassimilation autoritaire des immi-
grants, en insistant sur la spcifcit des communauts nationales, je nai nu-
mr que des critres pour ainsi dire ngatifs. Comment envisager des
caractristiques positives ? Comment rpondre au problme crucial que lon
commence percevoir dans toute son acuit : quest-ce qui maintient ensem-
ble les Qubcois ?
Je ne me bornerai pas rpter machinalement lvidence que tout habi-
tant du Qubec est qubcois ; pareille banalit, si on sen contente, bloque
aussitt lanalyse dune situation autrement complexe. Pendant longtemps,
anglophones et francophones ont vcu ici dans des socits juxtaposes ; on
parlait parfois des deux solitudes pour sen dsoler, sans trop sattarder aux
causes sociologiques. Depuis que lon songe lautonomie, sinon la souverai-
net du Qubec, la conscience dune profonde fracture de la collectivit se fait
plus vive. Dautant plus que la loi a d obliger les enfants dimmigrants fr-
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quenter lcole franaise, que beaucoup dallophones prfrent sidentifer
dune manire ou de lautre la minorit anglophone. Dornavant, il nest plus
possible dluder la question du fondement mme de la socit civile. Et la
question se pose mme si la souverainet ne devait jamais advenir.
On parle ici et l dune culture publique commune
3
. La notion est sugges-
tive et mrite que nous nous y arrtions. Si je saisis bien, il sagirait dun certain
nombre dlments qui runiraient dans un mme ensemble les diffrentes
composantes, ethniques et autres, de la collectivit. Quels seraient ces l-
ments ? Les institutions politiques et juridiques qui confrent le statut de
citoyen ? Cest indispensable. Cest insuffsant pour en arriver une commu-
naut ; celle-ci suppose des rfrences culturelles auxquelles les individus
sidentifent. La langue franaise vient aussitt lesprit : nest-elle pas celle
dau moins 80 % de la population ? En limitera-t-on le rle un simple mca-
nisme de communication ou y verra-t-on ce quest forcment une langue en sa
plnitude, cest--dire une culture ? Il faudrait alors la considrer comme la
culture de convergence : celle qui constitue le lieu de ralliement de toutes les
autres. On ny arrivera pas en ayant recours des dictats autoritaires ni par un
pacte moral imaginaire. On devra consentir au moins une double orienta-
tion : dans les pratiques quotidiennes, la langue franaise, connue de tous et
mdiation indispensable de citoyennet au sein de la diversit ; dans lenseigne-
ment, la connaissance de lhistoire du Qubec, de ses rgions et de sa culture,
des institutions politiques et juridiques qui nous rgissent. Pour le reste, il nest
pas utile de jongler avec des recettes de mixtures o seraient minutieusement
doss les ingrdients emprunter ici et l pour fabriquer artifciellement une
culture mtisse. Ces arrangements se ralisent spontanment au fl du temps
et au gr des contacts. Si culture de convergence il y a un jour, ce ne sera pas
un compos de laboratoire ou de convention ; ce sera la culture franaise.
Sinon, la question dune communaut politique qubcoise, souveraine ou
provinciale, deviendra sans objet. Cest dire que nos efforts principaux doivent
porter sur la qualit de la langue et la vigueur du systme dducation. Car, une
fois acquise une forme quelconque de constitution politique un peu durable
pour le Qubec, les enjeux vont se concentrer sur le devenir de la culture.
3. Notamment Gary Caldwell, Limmigration et la ncessit dune culture publique com-
mune , LAction nationale, octobre 1988, 705-715.
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des collgues canadiens-anglais


On suppute, parfois avec acrimonie, ce qui se produira lors dune spara-
tion du Qubec davec le Canada. Des accords conomiques seront-ils possi-
bles ? La coexistence nentranera-t-elle pas dirrmdiables rancurs, sinon
des confits insurmontables ? Au contraire, il me semble que cette rupture dif-
fcile pourrait tre le dbut de relations plus authentiques de part et dautre. Si
javais men expliquer des collgues du Canada anglais, je dirais peu prs
ce qui suit.
Il faut lavouer, si pnible que ce soit reconnatre : nos deux peuples sont
relativement indiffrents lun envers lautre. Il nous est souvent arriv de nous
congratuler ou de nous heurter, mais nous navons jamais prouv cette fasci-
nation de lattirance ou de la haine qui marque ailleurs certains voisinages des
nations. Mariage de raison , a-t-on dit de notre confdration. Le qualifcatif
est plus triste quil ne parat nos politiciens. Pareil mariage ne peut lier que
des partenaires assez loigns pour quils ne satteignent autrement qu la
superfcie de ltre, l o ne se prsentent que des rencontres dintrts ou des
confits pisodiques.
Ce genre de tolrance ne fait pas un pays. Nous avons pu longtemps nous
illusionner l-dessus, tant nous vivions chacun de notre ct, tourns vers la
mre France ou la mre Angleterre, raccords en surface par la crainte du
gant amricain, rassembls par les combinaisons de nos lites des affaires ou
de la politique. Les temps ont chang. Les alibis du dehors, le danger amri-
cain ou le souvenir des mres patries ne nous sont plus dun grand secours.
Que notre coexistence garde la forme du Canada actuel ou quelle en prenne
une autre, nous voici astreints la tche de construire de nouveaux liens. Je
crois bien que, de votre ct comme du ntre, les plus lucides tombent dac-
cord l-dessus.
Comment faire ? Avec quels matriaux ? Le bilinguisme et le multicultura-
lisme ? Il est commode que, de temps en temps, je puisse demander un formu-
laire administratif ou un billet davion en franais ; mais ce respect dun droit
lmentaire najoute rien mon assentiment cette communaut didaux, de
faons de vivre, de sentiments qui fait une culture et qui donne une langue sa
densit et sa valeur. Le bilinguisme ne nous lie que par la pellicule de nos lan-
gages respectifs. La traduction gnralise est un signe de surcrot de ce qui
nous spare dune communication un peu concrte entre nos deux collectivi-
ts ; elle consacre une sparation bien plus quelle ne la surmonte.
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Quavons-nous mettre en commun qui tienne nos deux cultures respec-
tives ? Cest cette question que nous achoppons. Et cest l que se rvlent les
contradictions et les checs des responsables de la politique canadienne. Ils
jouent alternativement sur deux tableaux. Pour trancher dans les embarras tra-
ditionnels de notre coexistence, ils cartent le poids des cultures, le rseau
enchevtr de nos attaches particulires, au nom dune conception strictement
fonctionnelle et rationnelle de la tche politique : prquation des ressources
entre les provinces, droits de la personne, croissance conomique, etc. Mais,
pour proposer des solutions ces problmes, ils sont forcs de faire appel des
motivations puises ailleurs que dans la raison : un idal communautaire qui
fasse accepter aux provinces riches de partager avec les provinces pauvres, aux
anglophones et aux francophones de devenir bilingues, aux groupes divers de
se donner une mme conception du dveloppement susceptible de guider la
croissance... En somme, ils empruntent la culture tout en prtendant par
ailleurs en dnier la porte. Ils nous demandent aux uns et aux autres doublier
nos anciennes querelles pour nous axer rsolument sur la construction du
Canada de lavenir ; mais, pour nous mettre ensemble, il leur faut bien voquer
un certain pass commun, clbrer la Confdration, mettre sir John Macdonald
ou sir Wilfrid Laurier sur les billets de banque, promener Sa Majest et les
insignes de la monarchie sur nos territoires... En fait, ils se sont impos une
tche impossible : celle de trier notre place les bons et les mauvais sentiments,
les bons et les mauvais souvenirs.
Dans une situation nouvelle, on rpte les scnarios qui nous ont histori-
quement laisss dans lloignement et la double solitude que lon veut surmon-
ter. Aux origines de ltat canadien, quels rapports un peu troits existaient
entre les images du pays fonder chez les Pres francophones et anglophones ?
Quelles interprtations parentes se donnaient nos anctres respectifs du rle de
Laurier ? Entendions-nous de la mme faon le nationalisme canadien de
Bourassa ? Durant les deux dernires guerres mondiales, nos attitudes envers la
conscription ont t plus rvlatrices encore ; nous nous sommes opposs non
pas seulement par un oui ou un non massif, mais selon des vues des choses qui
ont fait que la question elle-mme se formulait vos yeux et aux ntres dans des
termes absolument diffrents. Une semblable ambigut sest reproduite lors
du rfrendum de 1980. M. Trudeau et les francophones de son quipe
navaient pas les mmes fgures pour nous et pour vous ; et cela ne tenait pas
une pratique de la duplicit que je ne songe pas leur imputer mais la rfrac-
tion de leur image et de leur rle dans deux socits diffrentes. De notre ct,
cest dabord en tant quacteurs dans nos querelles domestiques que nous les
approuvions ou les contestions ; de votre ct, vous les jugiez selon des barmes
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qui nous taient trangers. Comme nos parents se sont prononcs propos de
guerres qui navaient pas, de part et dautre, la mme signifcation. Le plus
souvent, nous tchons damnager par des amendements constitutionnels, des
rglements, des compromis et des appels lunit, un consensus qui ne trouve
pas ailleurs ses conditions concrtes. Si lhistoire de notre dialogue politique
savre un chec, cest dabord parce que lautre dialogue, celui de nos deux
socits, de nos deux cultures, est prisonnier depuis longtemps dune impasse
que nous nosons presque jamais regarder en face. Le mpris rciproque nous
a servi pour nous dfnir ; quand nous voulions nous rejoindre malgr tout,
nous inversions simplement les termes de cette problmatique du mpris.
Notre traditionalisme attard devenait pour vous un aimable vestige folklori-
que qui contribuait donner au Canada son originalit par rapport aux tats-
Unis ; votre matrise de notre conomie nous servait de modle quand nous
voulions nous adapter la civilisation moderne.
Depuis 1960, vous nous avez rpt, tantt avec irritation, tantt avec sol-
licitude : Que veut donc le Qubec ? Nous ayant toujours enferms dans
une image commode, nous voyant nous mettre en mouvement aprs ce que
vous pensiez avoir t une stagnation sculaire, vous eussiez aim que nous
confessions des objectifs prcis. Un peuple qui, depuis ses origines, a toujours
t en tutelle, dont le visage offciel a constamment masqu les expriences et
les dsirs plus confus, a tent de sexprimer selon toutes les modalits la fois ;
ne vous tonnez pas de la cacophonie qui en a rsult. Une fgure plus coh-
rente de nous-mmes ne pourra merger que de cette prise de parole. Seuls des
politiciens accoutums notre vieille consistance de surface ou soucieux de
nous habiller dune rationalit anonyme peuvent songer nous fger au plus tt
dans une tranquillit apaisante.
Les indpendantistes ne sont pas les seuls prtendre que la fdration
canadienne est mal faite, que cet tat est trop centralis, que la politique se
perd dans des batailles constitutionnelles et des confrences qui naboutissent
jamais. La ncessaire concertation des peuples du monde ne se ralisera jamais
dans de pareils imbroglios ni non plus dans un nivellement abstrait des diff-
rences.
Je sais bien que certains dentre vous se posent ces questions dans des ter-
mes similaires. Jai t frapp, entre autres signes, que dans son livre sur lem-
prise des entreprises multinationales au Canada M
me
Kari Levitt insiste sur les
aspects culturels du phnomne : le suprme danger lui paraissait rsider dans
la manipulation des cultures, des genres de vie et des besoins par les grands
pouvoirs trangers ; elle disait sa conviction que, si nous sommes obligs de leur
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rsister, ce nest pas par vain got dune autarcie conomique, mais parce que
les hommes doivent tre libres de dfnir leurs faons de vivre et leurs raisons
dexister partir de leurs coutumes et des solidarits que leur a faites lhistoire
4
.
Pour les mmes motifs, nous pensons quun dveloppement authentique ne
sinstaurera au Qubec que si nous faisons appel aux ressources de notre cul-
ture propre et que cest l que nous devons puiser dabord notre force et notre
fdlit au service des hommes.
Il marrive de croire quen nous engageant dans cette voie nous pourrions
en arriver enfn trouver les appuis dun vrai dialogue entre nos deux peuples.
Nos interrogations et nos espoirs peuvent vous paratre manifester un repli sur
nous-mmes, un ethnocentrisme qui nous couperait irrmdiablement des
autres, de vous en particulier. Mais le long colonialisme que nous avons subi,
nos nostalgies et nos envies envers la France ou les tats-Unis, une fausse cons-
cience de soi ntaient-ils pas une pitoyable insertion dans le monde ? Un peu-
ple qui refuse dtre adulte par mpris de lui-mme est un mauvais partenaire.
Ne portez-vous pas pareil problme ? Nous nous ressemblons au moins sur
ce point. Vous tes aussi des coloniaux : nagure des Britanniques de seconde
zone, provinciaux dun empire o vous navez jamais eu grand-chose dire,
menacs aujourdhui de devenir des Amricains de seconde mouture. Navez-
vous pas besoin de vous retrouver selon votre histoire et selon votre propre
projet ? En 1867, la Confdration na runi htivement que des colonies. Cent
ans plus tard, le Canada est-il en train de devenir un territoire frontire des
tats-Unis, dont lunit politique ne serait que limage illusoire dune origina-
lit hypothtique ? Cest par une reprise de son tre propre que le Qubec
contribuera le mieux a btir au nord des Amriques autre chose quun glacis de
lempire tats-unien. Vous nchapperez pas pareil df. Nest-ce point en
poursuivant, chacun de son ct, cette reconnaissance de soi que nos deux
peuples parviendront une nouvelle alliance ?
4. Kari Levitt, La Capitulation tranquille. La Mainmise amricaine sur le Canada, traduction
dAndr dAllemagne, Montral, Rdition-Qubec, 1972.
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Un peuple, nous ?
L
a souverainet du Qubec est une exigence imprieuse ; on entre-
tiendrait une trs grave illusion en croyant quelle sera suffsante.
Elle pourrait mme servir dalibi si nous ditions un abri politique
pour un peuple vid par ailleurs de ses raisons dtre. La souverainet ne crera
pas, par miracle, une nation vigoureuse. La vitalit de notre collectivit en
Amrique dpendra toujours de bien dautres facteurs que de la structure de
ltat : de la qualit de la langue, de la valeur de lducation, de la crativit de
la culture, de lquit des institutions et des rapports sociaux ; en bref, du dyna-
misme que le peuple lui-mme puisera dans son identit.
Une identit problmatique
Si lon admet que lexistence des nations est lgitime, une question ne sen
pose pas moins : une nation comme la ntre vaut-elle la peine dtre conti-
nue ? Les nations ne sont pas ternelles ; il est vain de leur insuffer quelque
vie artifcielle, de condamner des individus une culture anmique et quel-
ques lambeaux doriginalit sous prtexte de dfendre tout prix un hritage.
De quel peuple sagit-il ? Au vrai, nous ne lavons jamais trs bien su.
Pendant longtemps, nous tions simplement des Canadiens, diffrents des
Anglais. La gnration de nos parents, en milieu rural ou ouvrier tout au moins,
sexprimait encore ainsi Concurremment, nous avons aussi constitu une race.
Quoi quon en ait dit, il ny avait dans cette dnomination aucune connotation
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raciste : disperse aux quatre coins de lAmrique, emptre dans des all-
geances tatiques multiples, la descendance franaise a bien d nommer sa
singularit et ses liens fraternels. Depuis peu, nous voil devenus des Qubcois :
cela dsigne-t-il des francophones ou les habitants dun territoire ? Aujourdhui
comme hier, notre identit est confuse. Interrogeant les vnements et sondant
les raisons de nos engagements, nous nous demandons parfois si nous menons
jusquau bout un vieux dsir de renaissance ou si lheure de la dfection nest
pas venue pour une collectivit qui navait pas la vertu de durer. voir mena-
ces les conqutes fragiles de la Rvolution tranquille, comment trancher entre
la rsurrection et la disparition ?
Nous commenons connatre assez lhistoire du Qubec pour savoir que
notre culture a t censure par tant de pouvoirs adventices, tellement bouscu-
le par des colonialismes politiques, conomiques, religieux de tout bord
quelle a survcu par de maigres moyens. lheure o nous entrevoyons la
possibilit dune mancipation politique, o nous commenons mettre en
uvre les ruses dune plus diffcile mancipation conomique, pourrons-nous
voir enfn la vgtation de notre culture grandir et dresser la tte au-dessus des
revtements sous lesquels elle stait protge pour se conserver ? Cest dj fait
pour une large part : la posie, la chanson, le roman, le thtre sont devenus de
grands arbres et qui sont bien de notre sol, on ne saurait sy mprendre. Dans
la vie quotidienne, la vgtation est plus maigrichonne. Lart est la culture ce
que sont les fermes exprimentales lagriculture ; dans les deux cas, la fcon-
dit ne se mesure pas seulement la qualit des feurs de serre.
Navons-nous pas souvent limpression que nos genres de vie se dtruisent
sans donner lieu des remaniements originaux, que nous changeons sans hori-
zon et sans que se dessine la matrise des gens dici sur les perturbations qui se
produisent ? La famille, la religion, les rles et les rituels sociaux, tant dautres
aspects de notre vie collective ont t bouleverss depuis la dernire guerre, et
avec une acclration plus grande depuis une trentaine dannes. On ne niera
pas quune mutation ne ft invitable et ncessaire. Se dpouiller de toute
nostalgie nempche pas de constater que ces transformations ont t inspires
par des changements venus dailleurs, par des modes, des thories, des justifca-
tions importes. Nous navons, en somme, invent que peu de modles, peu
didaux qui nous soient propres et qui puissent nous assurer que le change-
ment, part ce quil a dtruit, porte notre marque et traduise notre volont.
Je suis tent de penser que, en voulant nous librer de nous-mmes, nous
avons poursuivi en de nouvelles vicissitudes le vieux chemin du colonialisme
qui est le ntre depuis les origines de notre collectivit. Rien peut-tre, parmi
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tant dindices que lon pourrait retenir, nen tmoigne plus douloureusement
que le sort que nous avons rserv la religion de nos pres. Daucuns lont
rejete, mais sans ces crises ouvertement manifestes dont les socits dOcci-
dent ont jalonn leur histoire. Nous avons rattrap comme un postulat ce qui
avait t pour les autres une exprience. Le dbat public na pas eu lieu.
Dautres ont voulu rformer la religion dantan ; l encore, rien ou presque rien
nest venu de nous ; nous avons appliqu les dcisions dun concile qui tait la
rsultante, la mise au point des ttonnements dautrui ; ce concile ne nous
devait gure, nous lui avons tout emprunt. Comme nous avions emprunt
jadis, sans avoir vcu aucun drame philosophique qui nous soit propre, la sco-
lastique thomiste traduite en dogmes et en manuels. Comme nous avons
import, plus tard, une scolastique marxiste...
Et voici que surgit le dbat crucial. Jadis, on ne doutait gure de la spcif-
cit de notre culture : des traditions, la langue et la religion en taient les
tmoins irrcusables. Maintenant, certains prtendent qu part la langue il ne
nous restait plus rien de distinctif.
Pour ma part, il mest arriv de laisser entendre quil ne suffsait pas de
parler franais mais quil fallait vivre en franais ; en guise de riposte, on ma
df dnumrer des traits originaux de notre culture. En fait, ce nest pas tout
fait impossible. Dans une petite tude, rdige avec lhumour oblig en la
matire, le sociologue amricain Peter Berger
1
sest pos un problme de ce
genre. Il suggre une modeste dmarche : voulant savoir ce quest la culture
dun Franais ou dun Amricain, demandez-lui de faire la liste des choses
familires quil laisse derrire lui quand il part en voyage ou dcide dmigrer.
Berger dresse lui-mme une liste amusante. Les lecteurs pourront sans peine
esquisser pareil inventaire pour le francophone du Qubec et du Canada.
Certes lexercice nest pas sans pril. Il est certain que nous empruntons beau-
coup : le pepsi, le hamburger, le rock, Dallas, tant dautres choses encore qui
incitent daucuns proclamer que, tout considr, nous sommes des
Amricains . Peut-tre sommes-nous plus simplement des Occidentaux... En
tout cas, ces emprunts ne datent pas daujourdhui. Des choses aussi vnrables
que la chaise berante, les fves au lard, le set carr, la raquette ne sont pas de
notre cru.
Cela disqualiferait-il notre originalit ?
1. Peter Berger, Rfexions sur le patriotisme , dans Affronts la modernit, Paris, Le
Centurion, 1980, 152-165.
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Originalit et assimilation
Toutes les cultures empruntent, et depuis toujours. La culture de la France,
comme les autres, a tir son originalit dun prodigieux brassage dinfuences.
La Bible a assimil des lments venus dgypte, de Grce et dailleurs et que
dcryptent les exgtes. Pourtant, il y a incontestablement une culture fran-
aise et une tradition biblique. Dans ces cas-l comme dans celui de notre
culture, on natteint pas lessentiel en inventoriant des traits irrductibles
toute ressemblance trangre. Ce qui fait loriginalit dune culture, ce nest
pas son repli sur quelque distinction originaire, mais sa puissance dintgra-
tion.
videmment, nous voil devant bien des dcombres ; par contraste, nous
avons tendance nous reprsenter la culture de jadis comme plus cohrente et
plus solide quelle ne ltait effectivement. Les idologies dautrefois ont contri-
bu crer cette illusion par leur allure systmatique, la censure quelles fai-
saient peser sur les divergences. Ces idologies ont t proclames par des
pouvoirs politiques et religieux soucieux de donner le sentiment de lunani-
mit, dopposer la fgure plus ou moins imaginaire dune culture dexception
aux contestations du dehors ou du dedans. Or ceux qui nous ont prcds en
ce pays nont pas survcu en restant tous recroquevills dans leurs villages,
rptant des traditions sous la houlette dlites nourries de produits autoch-
tones. Qui dentre nous ne compte pas parmi ses parents des errants qui, aprs
un sjour aux tats-Unis, sont revenus ici continuer de vivre en franais ?
Depuis toujours, nous connaissons les grands vents de lAmrique. cartons
donc cette fausse conscience de nous-mmes qui nous a renvoy limage dun
peuple tout entier enferm dans son folklore, dans son originalit de solitude.
Notre vie en Amrique a constamment t un paradoxe ; elle ne cessera pas
de ltre dans lavenir, quels que soient les amnagements politiques. On aura
beau nous rpter que les choses sont plus simples quhier, que nous sommes
une majorit au Qubec, cela ne doit point nous leurrer. Cest la dimension
du continent quil faut nous mesurer, comme dailleurs les anciens nont jamais
cess de le faire. Nous aurons constamment rester nous-mmes par lassimi-
lation dinfuences de plus en plus nombreuses et pressantes, et non pas nous
rfugier dans quelque mur denceinte ou nous pourrions cultiver nos nostal-
gies. Comme les organismes, les cultures ne se conservent pas en restant
labri des courants dair, mais par ce dynamisme crateur qui est le signe de la
vie. La vitalit intellectuelle du Qubec depuis les annes qui ont suivi la der-
nire guerre mondiale a tenu une plus troite proximit avec lexistence relle
des gens dici en mme temps qu une plus grande ouverture aux qutes
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extrieures. Cest dans cette voie quil faut continuer notre route ; ce doit tre l
notre souci, bien plutt que dans la plantation des feurdeliss.
force de tourner les yeux vers Ottawa et de dbattre sans fn de questions
constitutionnelles, nous fnissons par oublier le continent o nous sommes.
Cela est dautant plus grave que les tats-Unis ne sont plus le gant dbon-
naire, dcentralis qua connu et admir notre compatriote Edmond de Nevers
la fn du sicle dernier. Je napprendrai rien personne en soulignant que
nous sommes lun des satellites dune immense puissance ; les hommes politi-
ques dOttawa nous en ont assez convaincus, sil en tait besoin. Avec le sup-
port des moyens conomiques et lextraordinaire expansion des mdias, cest
un empire culturel qui sdife, en mme temps que saccrot une sorte de
bourgeoisie multinationale auprs de laquelle apparat caricaturale la petite
bourgeoisie qubcoise que taquinaient quelques-uns de nos idologues domes-
tiques. Il ne sagit plus de savoir si nous allons manger des hamburgers ou des
hambourgeois, sil faut inscrire stop ou arrt aux intersections, si on peut aff-
cher en franais en petits ou en gros caractres ; il sagit de dcider sil est encore
sant de vivre en franais proximit dun empire o apparemment nous ne
comptons pour rien. Il nest gure besoin dinsister : les tats-Unis sont un for-
midable fabricant de culture, de la pacotille la plus vulgaire aux chefs-duvre
les plus novateurs ; ils possdent la population, les moyens matriels, les artistes
et les savants capables dimposer un style de civilisation. Cest dj beaucoup
pour nous intresser. Mais en ne retenant que limage de notre inquitant voi-
sin, nous risquons de mconnatre un df plus dcisif encore : les transforma-
tions rapides de la culture occidentale tout entire, qui menacent de nous
dborder alors que nous en sommes encore persuader les Canadiens anglais
que nous formons une socit distincte ou rafstoler superfciellement notre
systme dducation.
Quest-ce donc qui nous a permis de durer dans le pass ? Certes, la conti-
nuit silencieuse des gnrations et des familles ; plus obscurment encore, les
solidarits dans des conditions prcaires dexistence, la pauvret partage au
sein dun peuple compos en majorit de dmunis. Des raisons de notre survie,
des sources de notre originalit qui ont rendu possible lassimilation de tant
dinfuences, il sen est trouv dans la vie de chaque jour. Cela na pas suff.
eux seuls ces ancrages dans le tissu de la quotidiennet ou de la lente dure des
gnrations ne nous auraient laiss quune existence vgtative dont la cons-
cience, la longue, se serait perdue dans de ples rminiscences de nous-
mmes.
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Au temps de mes premiers apprentissages de sociologie, jai t tmoin


dune scne qui illustre ce que je veux dire. Yves Martin et moi prparions un
schma denqute Winnipeg. L-bas, lglise catholique est rpartie en
paroisses ethniques. Assistaient la messe dominicale de la paroisse franaise
quelques centaines de Mtis descendants de ces pionniers qui frent du bruit
au temps de Riel. Dorigine francophone, ils ne savaient plus un mot de notre
langue. Un dimanche, le pre cur les runit aprs la messe pour leur con-
seiller plutt loffce de lglise d ct o on parlait anglais. Alors, dans lassis-
tance, un Mtis sest lev pour profrer cette simple phrase de protestation :
We are French Canadians. Jassistais au drame dun peuple qui vivait encore
en franais, mais ne pouvait plus laffrmer que dans une langue trangre.
Dchirant tmoignage, preuve la plus tragiquement dmonstrative que la vie
quotidienne ne sufft pas assurer la plnitude de la vie franaise. Cette spa-
ration de la conscience et de la parole nest pas dabord due une carence des
politiques du bilinguisme mais linjustice qui a priv ce peuple de ses coles,
labsence dinstitutions franaises.
Par comparaison, on saisit mieux pourquoi nous avons vcu en franais au
Qubec. Par la patience de durer au fl du temps, mais aussi, et par un compl-
ment oblig, grce un rseau dinstitutions, une conscience historique plus
large quont labore nos historiens, la croissance dune littrature et dun
savoir qui ont fait de nous un peuple capable de se reconnatre la dimension
dune histoire et de se prter au dialogue avec dautres peuples. On dira tout ce
que lon voudra des carences de nos idologies de jadis, on poursuivra sans fn
le procs de lglise dantan et des pauvres rves de nos anciennes lites sur
notre vocation en terre dAmrique, il reste que cest davoir maintenu des ins-
titutions originales qui a fait de nous une nation, que nous pouvons encore dire
en franais ce que ce frre mtis ne savait plus dire. Que la langue soit la mar-
que la plus vidente de notre identit, personne ne le contredira. Mais, elle
seule, la singularit du langage est insuffsante, peut-tre illusoire. Le prsident
du Mouvement Desjardins, M. Bland, tenait des propos courageux lorsquil a
rclam que le franais devienne une langue de la dcision. Il faisait allusion
aux conseils dadministration, alors que la porte de son discours va bien au-
del : elle a valeur symbolique. Une culture est capable dassimiler des infuen-
ces de faon cratrice dans la mesure o elle est supporte par le dynamisme
des institutions.
Je mattarderai l-dessus dans les prochains chapitres. Mais des institutions
revigores, elles seules, arriveront-elles assurer lavenir de la nation franaise
en Amrique ? La situation qui est la ntre ne ncessite-t-elle pas, au surplus,
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II
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une conscience ttue de la lgitimit de lexistence nationale ? Un nationa-
lisme, pour oser prononcer le mot ?
Justifcation du nationalisme
Depuis que la souverainet du Qubec se profle lhorizon, certains sou-
haitent quon congdie le nationalisme avec les vieilles lunes, quon se dpouille
enfn des oripeaux du temps de la survivance et du retrait peureux dans la
Laurentie. Et puis, travers le monde, le nationalisme se prte tant dabus,
on lutilise pour tellement datroces besognes, quil faudrait sen garder farou-
chement, sinon pour se mettre la mode, du moins pour dbarrasser sa pense
politique de tout ce qui pourrait ressembler au fanatisme et ltroitesse
desprit.
Le nationalisme est contestable, comme tous les rassemblements humains
autour de valeurs qui les confrment dans lexistence. Le nationalisme peut
conduire au racisme, au nazisme par exemple. Mais le libralisme na-t-il pas
couvert les pires injustices ? Le socialisme na-t-il pas engendr les goulags
sovitiques ? Le christianisme na-t-il pas cautionn lInquisition mdivale ?
Les valeurs ne sont pas des toiles lointaines qui projettent de vagues lueurs
au-dessus des hommes. Elles sont incarnes dans la vie des personnes et des
collectivits ; elles y sont ncessairement compromises, elles sy garent
parfois.
Un ancien premier ministre du Canada affrmait volontiers que le nationa-
lisme nous ramne au tribalisme. Il serait vain dopposer cette rhtorique une
autre de la mme farine. Je voudrais plutt revenir des considrations l-
mentaires.
La personne humaine est un tre moral ; je veux dire quelle aspire dpas-
ser les besoins primaires de la nature et poursuivre des idaux. Ne nous htons
pas de juger ces idaux ; prenons-les dans leur gense. Que constatons-nous ? Il
y a une morale des communauts. Nos prfrences, leurs fgures, leurs objets
nous viennent largement de nos diverses allgeances. Par ailleurs, nous avons
lirrpressible sentiment que nous ne devons pas nous engluer dans ce que
notre entourage nous mnage : la libert de choisir nous renvoie une univer-
salit des fns que peuvent gner ou pervertir les infuences du groupe. Nous
voil donc partags entre des solidarits concrtes, o les valeurs sont notre
milieu, et des solidarits plus larges, o les valeurs sont notre horizon. On recon-
natra l, en grossire approximation, lopposition de Bergson entre morale
close et morale ouverte. Mais on trahirait la pense de Bergson en concluant
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que chacun doit prendre au plus vite le parti de la morale ouverte et abandon-
ner la morale close aux pauvres gens aveugls par les prjugs de la tribu.
Toutes les personnes font lapprentissage des valeurs dans lhumilit des appar-
tenances, de mme quelles slvent au langage partir des balbutiements.
Lhumaine condition nous est transmise dans une famille et dans une patrie.
Et, tout au long de notre vie, lamour et lamiti portent sur des tres concrets
et non sur le concept de la femme ou de lhomme en gnral. Si les valeurs
sont notre horizon, elles habitent aussi parmi nous. Il importe de sen souvenir
quand on coute les voix qui nous invitent au dpassement.
Certes, lhypothse quelles nous proposent est sduisante. Le monde ne
sest-il pas progressivement unif ? Nous ne sommes plus enferms dans les
enclos des villages et des pays. Les mdias nous apportent de partout des infor-
mations sur le vaste univers. Des structures politiques prfgurent, pniblement
il est vrai, quelque organisation mondiale qui, la limite, rendra caduques nos
arbitraires divisions tatiques. Tout semble nous orienter, du moins en thorie,
vers ce quon a appel le village plantaire. Ne serait-ce pas dsormais lidal
poursuivre que de liquider les particularismes de culture qui sont autant dem-
pchements lavnement, enfn, de lhomme universel ?
Que serait donc cet homme universel ?
Si je comprends bien limagerie que lon nous en propose, il sexprimerait
en toute initiative dans la sphre de sa vie prive. L, il serait parfaitement apte
dfnir ses valeurs, choisir ses affnits. Hors de ce cercle, dbarrass de
toute participation des communauts plus vastes qui menaceraient de lem-
prisonner dans le tribalisme, il ne serait plus quun monde en soi, sujet de
structures qui lui garantiraient sa libert par une srie de droits de la per-
sonne consigns dans des chartes. Je trace une pure, bien entendu ; mais ne
faut-il pas pousser jusqu la limite des prsupposs largement rpandus ?
Cet homme universel fait question pour au moins deux raisons princi-
pales.
La premire concerne le bon usage des dclarations des droits de la per-
sonne. Je devrais ici mattarder, car la rfrence aux chartes des droits suscite
des diffcults o nos collectivits vont bientt sembourber ; jai dj insist
l-dessus. Conues pour protger ou promouvoir des droits individuels, ces
chartes comportent dexcellents principes qui menacent de dissimuler les con-
ditions de linjustice. Les nazis ont assassin des personnes parce quelles taient
juives ; ce sont des individus noirs qui sont opprims, mais en tant que noirs ;
cest parce quils sont du tiers-monde que des gens sont victimes du sous-
dveloppement ; cest parce quelles sont des femmes que des personnes sont
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en situation dinfriorit... La liste pourrait sallonger, on le sait. Comment
couper la personne de ses allgeances sans dpouiller la volont de justice de
son emprise concrte ? Comment rcuser des droits collectifs sans compro-
mettre les droits individuels eux-mmes ?
Il y a une deuxime raison de mettre en cause lhomme universel. Quel
pouvoir tutlaire, quel appareil complexe va lui assurer la satisfaction de ses
droits ? Nous entrevoyons la rponse puisque les lments en sont sous nos
yeux. Lhomme universel, il est dj prsent parmi nous. Cest llecteur de nos
tats, llve de nos polyvalentes, lemploy de la multinationale, le fdle
dune glise centralise. Cest aussi lartisan qui actionne ces machinerie ou
les autres sont embarqus titre datomes semblables lui. Car nous nallons
tout de mme pas comparer les politiciens et les idologues qui nous proposent
de vastes superstructures, susceptibles de remplacer les communauts vivantes,
aux hros de la morale ouverte que Bergson voyait lavant-garde, drainant
avec eux les plus hautes aspirations de lhumanit.
Ce fut une conqute certaine que le dpassement des communauts fer-
mes sur elles-mmes, de faon que se dgage un statut politique des socits,
qumergent le citoyen et le sujet de droit parmi les particularismes ; il est tout
aussi indniable quil faille travailler la consolidation dun droit international
encore prcaire, avec les institutions indispensables ; on ne contestera pas non
plus lurgence de resserrer les liens entre les tats. Cependant, il serait prilleux
que, pour y arriver, les particularismes se dissolvent dans de grands organismes
plantaires o les technocrates de lconomie ou de lidologie domineraient
en matres au nom de lhomme universel. Ce serait pour le moins un paradoxe
que, sous prtexte de dpasser les nations, on en revienne aux vastes empires
des temps anciens.
lorigine des rgimes constitutionnels modernes, les grands penseurs qui
en ont dfni les contours avaient insist sur un point capital : les pouvoirs lgis-
latif, excutif et judiciaire doivent tre diversifs afn dentrer en concurrence
et dassurer un quilibre o le dynamisme politique puisse sexercer. largissons
cette perspective : la monte des grands organismes de pouvoirs, de la rationali-
sation des dcisions et des technocraties qui la promeuvent a aussi besoin dun
contrepoids sa mesure ; lindividu recroquevill sur la vie prive, ft-il pro-
long par les antennes de chartes interprtes par les tribunaux, est manifeste-
ment incapable dassurer la contrepartie.
Bien plus, le totalitarisme na pas puis ses ressources. Lhomme sans
classe et sans patrie du marxisme, lhomme nouveau du nazisme taient des
varits parmi dautres de lidal auquel rvent encore quelques constructeurs
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de lhomme universel. Certes, il est des rveurs moins ambitieux qui exaltent
lhomme dmocratique identif aussi lhomme universel ; mais, lencontre
du totalitarisme, la dmocratie rcuse par principe tout ce qui masque les con-
ditions o lon devient un citoyen responsable. Par principe encore, elle fait
monter au niveau des dbats politiques la pluralit des appartenances et des
valeurs. Cest pourquoi elle nenferme pas dans un systme ; elle est sans cesse
en devenir par la reprise en charge du df de la diversit quelle a pos au
dpart comme son irrductible prsuppos.
On oublie parfois que ldifcation des nations dans les temps modernes a
reprsent un dpassement des communauts troites. La tribu postule une
parent de ses membres, la fliation partir dune origine commune symboli-
se par les grands anctres. La nation rassemble autour dune rfrence plus
large et dune autre espce : un devenir proprement historique o ont jou des
solidarits, le partage dun hritage de culture, ladhsion des institutions
dont on est fer, la confance dans un certain destin collectif. Cest pourquoi la
nation est capable de pluralisme, accueillante envers diffrentes familles des-
prit. Loin de cultiver luniformit au nom de quelque caractre racial ancestral,
elle perptue sa vitalit par lapport dinfuences renouveles. videmment,
cette ouverture ne va pas de soi ; elle suppose la vigilance politique, cette autre
dnomination de la dmocratie.
Le lecteur ne manquera pas dobserver que nation et nationalisme ne sont
pas des concepts identiques. Cest certain, bien que la dmarcation ne soit pas
facile prciser. On peut supposer quune nation assure de sa survie et de son
panouissement suscite chez ceux qui en font partie un attachement vcu
spontanment, sans que doivent intervenir des discours ou des mouvements
qui confrment cet attachement. Viennent des menaces dassimilation ; alors il
faut ranimer les raisons de lexistence de la nation et mettre en uvre les stra-
tgies appropries. On connat videmment des usages diffrents : nimporte
quel malaise social peut provoquer un recours au nationalisme, alibi propre
mobiliser les foules au proft des pouvoirs ; le nationalisme a aussi servi dali-
ment aux imprialismes et aux colonialismes. Le nationalisme est donc ambi-
valent. Cest en sen souvenant quil convient de juger du ntre. Celui-ci a t
longtemps une raction de dfense. Menacs depuis des sicles par lassimila-
tion, nous lui avons oppos des remparts fragiles. Ne mprisons pas trop ces
vieilles stratgies ; elles nous confrment au moins que notre nationalisme na
jamais prtendu, contrairement bien dautres, opprimer quiconque. Nous
rvons maintenant une autre tape, une croissance qui ne soit pas constam-
ment obsde par la survie. Pour lheure, nous consentons tre nationalistes
afn quun jour il nous soit possible dtre simplement dune nation sans nous
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emptrer constamment dans des tractations susceptibles de nous faire recon-
natre comme socit distincte.
Ce qui nous rconforte dans cette volont, ce ne sont pas seulement nos
traditionnelles ractions contre les dangers de disparition. Cest aussi le specta-
cle du monde o partout se conjugue le double mouvement vers la rencontre
et lapprofondissement des diffrences. Nous avons la conviction de dpasser
nos frileux replis dantan pour participer la construction dune humanit qui
souvrira dautant plus luniversel quelle sera nourrie par la diversit des
patries.
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Lavenir dune culture
O
n se souvient de la page mouvante de Valry : Elam, Ninive,
Babylone taient de beaux mots vagues, et la ruine totale de ces mon-
des avait aussi peu de signifcation pour nous que leur existence
mme. Mais France, Angleterre, Russie... ce seraient aussi de beaux noms.
Lusitania aussi est un beau nom. Et nous voyons maintenant que labme de
lhistoire est assez grand pour tout le monde. Nous sentons quune civilisation
a la mme fragilit quune vie
1
. Qubec franais, Amrique franaise, de beaux
noms ? En tout cas, ce sont dnominations incertaines dun peuple minuscule
qui nosera jamais se rclamer dune civilisation lui. Sa disparition dans
labme de lhistoire dont parle Valry ne drangerait gure le monde et ne
mriterait mme pas la nostalgie du souvenir.
Qui na song, plus ou moins secrtement, la vanit de perptuer une
telle culture ? Cet aveu devrait commencer toute rfexion sur lavenir. Nous
avons rpondre de la lgitimit de notre culture, et plus ouvertement que nos
devanciers. La plupart dentre eux navaient dautres ressources que de suivre la
voie de la fatalit ; beaucoup dentre nous, plus instruits, davantage pourvus de
moyens fnanciers, disposent des moyens de quitter ce modeste enclos sans
bruit ou avec fracas, exils de lintrieur ou de lextrieur. Oui, les privilgis
ont le loisir de se rfugier dans lironie ou la fuite. Mais, grandes ou petites, les
cultures ne meurent pas dune subite dfection ou dune brusque dcision.
1. Paul Valry, Varit I, Paris, Gallimard, 1924, 12.
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Une lente dchance, o des lments hrits se mlangent ceux de lassimi-


lation : ainsi se poursuit, pendant des gnrations, lagonie des cultures qui
npargne que les nantis.
Refuser ou accepter que nos compatriotes soient engags dans cette dper-
dition deux-mmes, partager ou non avec eux la tche de maintenir la valeur
pdagogique dune culture : tel est le choix qui se dresse devant lavenir. Le
reste, la souverainet aussi bien que le nationalisme, na de raison dtre que
par rapport ce dilemme. Un dilemme qui demeure le fl, tnu mais rsistant,
dune tradition.
Quavons-nous fait de la culture ?
La Rvolution tranquille na pas eu quune porte politique. Il est vrai que
lon retient dabord les grands changements dans les fonctions de ltat, le sys-
tme scolaire, lamnagement des services sociaux ; on se souvient aussi des
heurts idologiques, des fuctuations des partis et des mouvements sociaux. Il
est beaucoup plus diffcile dvaluer ce qui sest produit dans les attitudes et les
mentalits, dans la culture pour tout dire. Il faudrait dabord revenir loin en
arrire, dcrire lhritage qui tait le ntre au moment o, aprs la dernire
guerre mondiale, se sont fait sentir les branlements dcisifs. Tche diffcile,
car les idologies dantan masquaient une ralit dont elles prtendaient par
ailleurs rendre compte. laube de la Rvolution tranquille, Pierre Vadeboncur
a essay, par des touches subtiles qui sont dans sa manire, de peindre sur le vif
le malaise de ce temps apparemment si lointain. Je renvoie La Ligne du ris-
que, non sans retenir au moins ce passage qui donne une ide du tmoignage
de lauteur : Dune part, une libert paralyse par un conformisme des ides
et de lesprit tel quil nyen a probablement pas dexemple quivalent dans les
socits occidentales ; tout est permis sauf de risquer le moindre mouvement de
tte, la moindre erreur. Dautre part, une licence peu prs illimite dans les
comportements pratiques et quotidiens, comme si la libert, qui devrait tre la
reine de lesprit, forait le soir sa prison pour devenir la propre rien bien
humaine, trop humaine, qui trouve sur le trottoir, dfaut de les exercer
ailleurs, lusage de ses talents
2
. Le portrait de Vadeboncur rejoint des propos
similaires et plus anciens dOlivar Asselin, de Jules Fournier, de quelques autres.
La duplicit du langage et des conduites semble bien avoir caractris notre
2. Pierre Vadeboncur, La Ligne du risque (1962), nouvelle dition, Montral, Fides, 1993,
8.
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culture de jadis : un discours offciel sans prise vritable sur la vie, que lon
reprenait comme une obligation de convention ; une existence sans langage
qui puisse lauthentifer.
Vadeboncur esprait que la libert allait nous rendre la parole en mme
temps que laudace de lesprit. Est-ce bien ce qui sest pass ? Ntait-il pas fatal
que la libert se chercht par des chemins tortueux, quelle se soit faite sauvage
aprs un excs dhypocrisie ? Cette histoire ne sera pas facile dmler ; je ne
my attarderai pas pour le moment. Essayant tout de mme de retrouver un peu
le climat de la Rvolution tranquille en son automne, au moment o des incer-
titudes nouvelles commenaient nous assaillir, jai relu quelques pages crites
en 1974 ; jy reconnais une colre dont javoue ne pas mtre tout fait dparti,
alors que les choses que jvoquais ont chang nouveau...
Avril 1974
Dans un livre rcent sur le design, Georges Patrix raconte comment se drou-
lent les apparitions du prsident de la Rpublique franaise la tlvision. La
RTF a fait fabriquer pour ces circonstances un bureau de style Louis XV que le
garde-meuble doit pousseter, jimagine, chaque moment de crise ou de solen-
nit. Le tlspectateur peut admirer une magnifque bibliothque de style Empire ;
ce nest quune photographie prodigieusement agrandie. M. Pompidou entre en
scne aprs quelques mesures dune musique de Lulli. La culture accompagne le
Prsident, confrme sa lgitimit, lui donne le droit de mettre son discours dans la
foule de la tradition. Du conservateur des muses nationaux au potache qui rve
de supplanter le directeur de la revue Tel quel, de louvrier qui pousse son fls aux
tudes linstituteur de Colombey-les-Deux-glises, chacun peut vrifer que les
signes sont bien en place et que la parole enfn aura un sens. Le quart dheure
termin, les employs de la RTF remisent le bureau, roulent soigneusement la
photo de la bibliothque, vont porter le disque de Lulli la discothque en retour
dun reu timbr ; les tlspectateurs peuvent se diriger vers le frigidaire.
M. Pompidou ou les beaux dimanches de la culture. Mais vous pourrez
dsormais assister au thtre lheure du lunch. Cest simple, et cela demeure au
ras de la vie. midi, vous refermez votre livre de comptabilit ou vous laissez votre
stthoscope la salle durgence. Vous prenez votre voiture pour vous rendre au
thtre. Si vous tes manuvre la Canadian Precision, prenez lautobus. Une
fois parvenu au rendez-vous de la culture, plutt que de manger comme dhabi-
tude en parlant votre voisin, regardez, coutez. Regarder, couter : cela reste
toujours la culture, comme chez M. Pompidou. Mais quelle diffrence ! Vous ne
serez pas alins dans la France ternelle ou les alibis bourgeois des vieux meubles.
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Cest de vous quil sera question, de votre vie quotidienne. Sur la scne, un com-
dien va vous raconter une Histoire damour et de Q (cest le titre de la pice)
pendant quun autre fera ressortir le rcit en regardant des revues cochonnes ou
encore en faisant lamour avec un mannequin gonfable (Le Devoir, 6 mars
1974, p. 25). Ces deux messieurs vous feront part de bien dautres prodiges encore
qui se rapportent votre vie la plus quotidienne et vos joies les plus humbles.
Pour faire changement lheure du lunch , crit le critique du Devoir,
propos de cette pice. Il parle aussi d un divertissement facile, agrable... Et je
cite encore, juste pour vous mettre leau la bouche : Lamour, cest le Q... et le
Q, cest lamour. Tel est le sujet de la pice. Cette pice deux personnages est un
bon moyen de passer lheure du lunch, malgr un rythme trop lent et une facture
potique pas toujours heureuse. La faon amusante dont le sujet est trait aide
distraire le public. Elle aide aussi, je prsume, oublier Tristan et Iseult. Et que
M. Pompidou se le tienne pour dit : enfn la culture ne se promne plus au ciel de
la posie en vase clos.
On a bien du mrite mettre ainsi la culture dans votre sandwich. Ce ne sont
pourtant que des reprsentations. Il faut aller plus loin, draciner courageuse-
ment les alibis bourgeois qui vous incitent envoyer vos enfants lcole et qui
vous font attendre lobscurit pour vous glisser jusquau thtre. La culture, cest
de la politique ; les classes dominantes se pressent dans la bote du souffeur
quand sagitent sur la scne les personnages de Racine. Uniquement soucieuse de
rendre la culture au peuple, consacrant pour cela une fraction importante des
contributions syndicales de jeunes spcialistes qui ont le loisir de lire Karl Marx
ou ses pigones pour en faire des manifestes, la Centrale de lenseignement du
Qubec (CEQ) vient de tracer un vaste programme de remise en question de
lcole, lieu de toutes les alinations. En effet, qui sait mieux quun professeur que
la culture, cest de la foutaise ? Il gagne sa vie avec la culture.
Aussi, 1 200 membres du syndicat des professeurs de la ville de Laval se sont
runis, le 20 mars, pour discuter du rle de lenseignant et de lcole dans la
socit. Pour orienter cette prise de conscience, on lavait centre sur le manifeste
de la CEQ intitul : Lcole au service de la classe dominante. Ne vous rcriez
pas : ce ntait pas de la propagande, comme celle que diffuse M. Pompidou dans
ses vieux meubles. Il y avait des animateurs : vous savez, ces spcialistes qui ne
pensent rien sauf vous faire penser par vous-mmes...
Il parat (Le Jour, 22 mars 1974, p. 6) que les professeurs ont protest : On
veut nous manipuler, les questions sont orientes, etc. Car dans ce genre de
spectacle culturel, lencontre de ce qui se passe avec M. Pompidou ou au thtre
du midi, on peut parler. Malgr tout, les rsultats sont encourageants si jen crois
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le journal : Le politique, nous ny sommes pas encore prpars, ont dit les profes-
seurs, et le maosme, le marxisme et autres ismes font peur ; mais au demeurant
ils ont convenu que lcole abrutit lenfant et que le problme de lcole qui repro-
duit les classes sociales, ils le vivent. Et le journal ajoute : Plusieurs anima-
teurs, en fn de journe, taient un peu dcourags. Mais comme nous lexpliquait
le prsident du syndicat, dici mardi prochain, ils auront ragi diffremment et
ralis que nous avons atteint les objectifs recherchs, malgr tout.
Mardi ou mercredi, quimporte. Nous sommes dans la bonne voie. Ayant
compris quils ne sont que des reproducteurs de la culture dominante, les profes-
seurs vont dmissionner. Simple question de logique. Les animateurs iront ani-
mer ailleurs : pourquoi pas les vieux qui ont pay pour la rforme de lducation
et qui risquent de mourir avant de savoir quils sont des imbciles ?
Quelle culture ?
Mais abandonnons aujourdhui toute rancur... Lt, dans le pays ances-
tral de Charlevoix o je reprends racine, je fais de temps en temps une visite
la petite bibliothque municipale des boulements. Je furte dans les rayons,
je cueille quelques bouquins. Je feuillette aussi le fchier des emprunts, rvant
autour de lecteurs imaginaires. Par la fentre qui ouvre sur la montagne, je
peux voir les verts pturages, et plus prs les vieilles demeures et les difces tout
neufs. Cela compose, en microcosme, un paysage de culture. Comment en
pntrer la signifcation, discerner ce qui mne de ce village lenceinte des
livres, ce qui inspire le travail fervent des bnvoles et le choix des volumes que
la jeune caissire du magasin gnral vient demporter ?
On distingue couramment deux acceptions de la notion de culture. Depuis
longtemps, on y comprend les uvres de lesprit : la littrature, la musique, la
science. Un individu cultiv est cens faire de ces uvres laliment de ses pen-
ses, de ses sentiments, de son existence. Par ailleurs, et cette acception est plus
rcente, la culture dsigne des genres de vie, des modles accoutums de com-
portement, des attitudes et des croyances. Cest l une distinction de manuels,
et qui, si on la durcit, suggre une vue toute plate de ce qui est en cause. Elle
risque de nous faire mconnatre les liens qui existent entre la cration des
uvres et lhumus social do elles naissent et quelles dominent. Certes, les
crations de lart ou de la science ne sont pas les produits obligs de la culture
commune. De mme, lducation scolaire nest pas le prolongement des gen-
res de vie puisquelle initie des savoirs et des habilets qui ne sont pas tous
en germe dans lordinaire des jours. Il nen reste pas moins que laccs lart et
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la science sappuie sur des pralables du milieu, sur des appartenances de


classes, dethnies, de familles
3
.
Pousse lextrme, la dichotomie menace de nous faire voir dans la culture
commune une pte informe que seul pourrait soulever le levain de lautre
culture, celle qulaborent les artistes et les savants. Or la culture dont vivent
quotidiennement les socits est aussi travail de lesprit : faons de se nourrir et
de se vtir, rituels de la politesse, croyances qui habitent les individus, interpr-
tations quils donnent leur labeur et quils laissent voir dans leurs loisirs, con-
ceptions quils professent de la vie et de la mort... Il y a culture parce que les
personnes humaines ont la facult de crer un autre univers que celui de la
ncessit. Le langage en est la plus haute incarnation. Nous parlons pour
dpasser le dj-l, pour accder une conscience qui transcende le corps
comme chose et autrui comme objet. Au Qubec, nous ne veillons pas au des-
tin de la langue franaise seulement pour dfendre la marque distinctive dune
entit nationale ; avant tout, nous voulons sauvegarder la premire exigence, le
premier symbole de la dignit humaine, ce qui fait des francophones des tres
de culture. Et, la langue ntant que la plus belle feur dune culture, nous ne
la dissocions pas de sa tige ni de ses racines. Dans lattachement que nous lui
vouons, nous englobons la communaut dont elle est lhritire et la gardienne.
partir delle, nous nous reportons tous les problmes quaffronte cette com-
munaut, aux changements dans ses faons de vivre, ses empchements et
ses projets.
Nous utilisons spontanment un langage, des modles, des rituels sociaux
sans toujours en prendre conscience ; nous endossons ou nous rprouvons des
discours, des idologies qui concernent les divers aspects de nos vies ou de celle
de la Cit. Ce langage, ces rituels, ces discours nous insrent dans une nation,
une communaut politique, une classe, une gnration. Ils nous offrent des
outils pour nos conduites et nos penses, mais aussi une rfrence pour nous
situer dans lhistoire, pour nous confrer une identit que nous partageons avec
dautres. On commettrait donc une grave mprise si, la part tant faite lart et
la science, on rduisait le reste une analyse purement objective des genres
de vie. La culture est une pdagogie des personnes insparable dune pdago-
gie de la communaut. Lducation ne commence pas avec linitiative des
coles ; toute la culture est ducatrice.
3. Je me suis attard sur la dialectique des deux cultures notamment dans Le Lieu de lhomme,
Montral, HMH, 1968. Rditions Fides et Bibliothque qubcoise, 1994.
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Grosse affrmation, et qui ne manquera pas de soulever des objections.
Dans un petit livre qui eut quelque retentissement, Alain Finkielkraut sinsurge
contre lusage intemprant de la notion de culture : voici, dit-il, que tout est
culture... du geste lmentaire aux grandes crations de lesprit ; la diversit
des cultures est exalte au dtriment des valeurs universelles . Selon lauteur,
les consquences de cette infation sont graves : on prfre le cocon national
la grande socit des esprits , la culture comme origine la culture
comme tche . En terminant, il dnonce lidentit culturelle qui enferme
lindividu dans son appartenance et qui, sous peine de haute trahison, lui refuse
laccs au doute, lironie, la raison
4
. Ce vigoureux coup de semonce ntait
pas inutile. Toutefois, il peut entraner son tour de nouvelles mprises. Il est
permis de se proccuper du sort de la culture qubcoise sans ncessairement
prcher pour le cocon national ou lexclusive de la culture comme ori-
gine .
Cest entendu, en dcrochant du milieu, en le contestant, lart, la littra-
ture, la science contribuent cette formation , cette ouverture au monde ,
ce soin de lme dont se soucie justement Finkielkraut. Admettons donc
sans rticences que les uvres de lesprit font accder une espce de noos-
phre qui loigne de la vie commune, et mme la disqualife. On ne confondra
pas la marche pied avec le ballet ni la conversation au coin du feu avec les
Dialogues de Platon ; la beaut de lenvironnement et la civilit des rapports
sociaux ne sont pas pour autant mprisables. Devons-nous nous borner df-
nir ngativement la culture commune, y voir simplement ce que lart et la
science cartent pour se faire une place ? Afn de communier avec les uvres
de lesprit, de se convertir au doute, lironie, la raison, faut-il rompre avec le
monde des communes appartenances, cesser de partager avec dautres de sem-
blables rfrences ? Le souci de la Cit, de son destin, de lquit des rapports
sociaux est-il dpourvu de noblesse ? Le lieu o se droule la vie quotidienne,
la valeur du langage qui prside aux changes, la qualit de la sociabilit ne
mritent-ils pas quelque soin ?
Sil est vrai que la culture comme horizon se constitue aux dpens de la
culture comme milieu, il est pertinent de se demander comment on passe de
lune lautre. Or il est banal de rpter, puisque tant de travaux le confrment,
que les milieux sociaux sont ingalement favorables cette migration. La classe
sociale, la famille sont des facteurs positifs ou ngatifs, mme si leur rle nest
pas absolument dterminant. Il en est de mme pour la nation. Le systme
4. Alain Finkielkraut, La Dfaite de la pense, Paris, Gallimard, 1987, 150, 20, 38, 113, 183.
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dducation, la facture de la langue et le prestige quon lui accorde, la richesse


ou la pauvret de lhritage culturel, la condition de majorit ou de minorit,
la qualit de lesprit public : cela nest pas sans incidences sur laccs aux uvres
de lesprit. Aprs tout, on ne passe pas tout son temps au concert ou le nez dans
les livres ; ce que lon puise dans ces moments privilgis doit bien rejaillir sur
la vie ordinaire, la condition que celle-ci suscite un certain appel et quelque
complicit.
Donc, la culture nationale (comme la culture populaire, qui sy identife
pour une part) mrite nos efforts. Sinquiter des vicissitudes de la mmoire
collective, du pril de la langue, de la qualit de lcole, pour tout dire de la
raison commune, ce nest pas indiffrent lavenir de la posie.
Aussi les Qubcois dautrefois navaient-ils pas tort de veiller la sauve-
garde de leurs coutumes. Certes, les temps ont bien chang. Les traditions
nont pas toutes disparu, beaucoup dattitudes et de modles se transmettent
encore par la mdiation habituelle des relations sociales ; cependant, une
grande partie du milieu culturel est devenue objet de fabrication et de manipu-
lation. Les messages des mdias, la rumeur des publicits et des propagandes
ont boulevers les hritages. Pour une large part, la vie sociale est dsormais
une construction, un bricolage fait de matriaux disparates. Ces arrangements
susent vite, sont rapidement remplacs par dautres, sadressent des publics
labiles. Lemprise sur le temps, lenracinement dans des espaces concrets
deviennent diffciles.
La cration des uvres de lesprit, la communion avec celles de jadis sont
contamines par cette perptuelle mouvance. Les traditions narrivant plus
nous situer dans lhistoire, nous devons veiller linstauration dune conscience
historique qui domine les genres de vie. La transmission quotidienne des
modles et des rituels ne parvenant plus crer des contextes signifcatifs pour
nos existences, le partage du savoir doit permettre de digrer les productions
des mdias et des publicits. Conscience historique, partage du savoir : on ne
voit pas que ce double effort collectif pour lever le niveau des raisons commu-
nes, pour vivre avec les autres, contredirait linvitation vivre avec la pen-
se .
Pour une mmoire historique
Une personne a un avenir en se donnant des projets ; mais cela lui serait
impossible sans le sentiment de son identit, sans son aptitude attribuer un
sens son pass. Il nen va pas autrement pour les cultures. Elles ne sauraient
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affronter les alas de lhistoire sans disposer dune conscience historique.
Quand, dans son clbre rapport, Durham prtendait que nous tions un
peuple sans histoire , il ne voulait videmment pas dire que nous navions pas
de pass ; il constatait que ce pass navait pas t hauss au niveau dune cons-
cience historique ou un ensemble dindividus eussent pu reconnatre les lignes
dun mme destin, les repres dune continuit collective. Nous avions un
pass ; nous navions pas encore de mmoire historique. Par la suite, lessor de
notre littrature, les travaux de nos historiens, lenseignement de lhistoire, les
combats politiques et les dveloppements idologiques quils ont entrans ont
fni par insinuer une mmoire collective dans le corps social. Cette mmoire a
souvent t vacillante dans bien des couches de la population ; elle a t trop
dogmatique ou trop conventionnelle dans les classes instruites. Du moins, le fl
nen a jamais t perdu. Mais ctait une mmoire pour la socit de jadis. Une
collectivit doit remanier sa mmoire en fonction des conjonctures qui sur-
viennent ; on se souvient partir des dfs du prsent, moins que lon se serve
du pass comme alibi pour ne pas affronter lavenir.
Au cours des annes 1960, il me semble que nous avons t impuissants
rafrachir notre conscience historique. Je ne mets pas en cause les recherches
de nos historiens. Mais la mmoire collective nexiste pas que dans les livres
dhistoire. Elle se trouve aussi plus au ras du sol, dans les traditions des familles
et des mouvements sociaux, dans les discussions politiques. Or nous avons
assist un dbordement de rancur envers le pass. peu prs tous nos gestes
davant ont t rcuss. Sans doute faut-il priodiquement dpoussirer les sta-
tues et rviser les hauts faits enrobs de rhtorique. Il est des moments o une
nergique psychanalyse fait grand bien la mmoire des peuples autant qu
celle des individus. la condition quelle naboutisse pas un constat gnra-
lis de lchec cultiv avec masochisme.
La Rvolution tranquille est alle plus avant. Cette fois, la rupture a t
consomme. Il a paru nos lites que, pour concevoir des projets davenir, il ne
suffsait pas dun recommencement ; il a sembl quon devait apprivoiser lave-
nir par le dni du pass. Diffcile entreprise : comment une capacit de cra-
tion adviendrait-elle un peuple sil est convaincu davance que ce quil a
auparavant accompli est sans valeur ? Nous sommes donc redevenus, dune
certaine faon, un peuple sans histoire .
Lducation scolaire y a contribu. trange pdagogie qui a priv de
mmoire toute une gnration. Na-t-on pas supprim lenseignement obliga-
toire de lhistoire dans les coles durant plusieurs annes ? Ce que nul peuple
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en Occident navait pens faire, nous y sommes parvenus. Il faut, crivait


Paul-Andr Comeau, avoir discut avec les stagiaires franais de lOffce franco-
qubcois pour la jeunesse pour saisir lahurissement des trangers lorsquils
dcouvrent linculture totale de leurs htes qubcois au chapitre de lhistoire
universelle, de lhistoire du Qubec et du Canada. Je puis rendre un tmoi-
gnage semblable partir de ma pratique de lenseignement : la mconnaissance
de lhistoire, et pas seulement de celle du Qubec, fait des tudiants, pourtant
aussi intelligents et aussi avides de connatre que ceux de nimporte quelle
autre gnration et de nimporte quel autre pays, des tres sans prises dans
laventure humaine. Gardons-nous de ramener cette carence un simple
dfaut drudition dans la formation de lhonnte homme. Cette lacune
majeure, soulignait encore Comeau, entrane des consquences catastrophi-
ques lorsquon envisage la socialisation politique de ces jeunes. Labsence de
rfrences historiques, lignorance des racines, lindiffrence au pass qui a
structur la collectivit dici, tout cela contribue enlever tout sens au projet
des uns, la lutte des autres. La question nationale sassimile vite quelque
entreprise folkloriques
5
.
Lavenir ? Pour nous y engager avec rsolution, nous devons nous refaire
une mmoire. Il ne sagit pas de distribuer tout le monde Notre matre le pass
du chanoine Groulx. La perte provisoire de la mmoire nous aura t peut-tre
bnfque ; il est parfois dheureuses amnsies. Cest dune mmoire
daujourdhui que nous avons besoin. Commenons par lenseignement ; ren-
dons lhistoire, celle du vaste monde autant que celle du Qubec, la place
considrable quelle doit occuper dans la formation des jeunes afn quils sy
retrouvent dans un univers particulirement mouvant. Ces temps-ci, on dis-
cute beaucoup de formation fondamentale, effar devant lparpillement de
connaissances quingurgitent les jeunes sous la pousse dans en mal dency-
clopdie. tout prendre, pour tre un citoyen, deux savoirs sont indispensa-
bles : la langue et lhistoire. Pouvoir exprimer ce que lon ressent et ce que lon
pense, faire monter de ses actes la parole qui les prolonge ; tre conscient de sa
place dans le dvidoir du destin des hommes et sy engager en consquence :
est-il un autre idal de lhumanisme et un autre accomplissement dune cul-
ture ?
Lenseignement de lhistoire propose des courbes dvolution historique ;
nest-ce pas aussi dans lenvironnement, dans le paysage quotidien que lon doit
5. Paul-Andr Comeau, Avons-nous comme peuple la volont de survivre ? , LAction natio-
nale, LXXVIII, 9, novembre 1988, 836.
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reconnatre les symboles et les repres dune continuit et dune mmoire de sa
propre humanit ? Telle est bien la signifcation premire du patrimoine ; et on
a tort de le ramener parfois une attraction pour touristes ou une aimable
toquade darchologue amateur, alors quest en cause lessentiel de ce que jap-
pelais la culture comme milieu. Quand je me promne dans une ville ou un
village, je perois chaque pas des signes dune humanit, la profondeur dun
pass ; cela na rien faire avec la nostalgie du pole bois ou de la chaise ber-
ante. Certes, comme nous faisons pour le roman, le thtre, le tableau, la
sculpture, le pome, nous mettons le patrimoine distance, dans des muses et
sur des places. Lui aussi peut tre report lhorizon de lexistence, montrant
sa manire que lhomme nest pas englu dans le monde comme un insecte ;
mais prenons garde demprisonner le patrimoine dans ces enceintes. Entre
horizon et marginalit, la confusion est frquente. Elle se traduit dhabitude
dans nos amnagements de lespace social ; la culture y est confne dans des
endroits destins la contemplation. Culture pour voyeurs, sans prise sur les
lieux ordinaires et la vie commune ?
Il y a quelques annes, je me trouvais dans une ville europenne impor-
tante ; avant un dner offciel, le maire avait entran ses invits dans une visite
du vieux quartier, nous faisant admirer des difces reconstitus avec de vieilles
pierres provenant de dmolitions. Il fallait comprendre que les lus munici-
paux se souciaient de la culture, du patrimoine. Jtais tout prs dacquiescer.
Mais une plus libre promenade dans la ville et de moins offcielles informa-
tions mont vite dtromp : en dressant lcart un monument au patrimoine,
on avait surtout nettoy le territoire urbain pour la spculation foncire et les
apptits des entrepreneurs, pour les touristes et la bonne conscience. Il nest
pas ncessaire daller si loin : Qubec, lautoroute Dufferin a compltement
dfgur un quartier de la Basse-Ville et, pour compenser sans doute, on a
reconstitu plus ou moins artifciellement, non loin de l, la place Royale ;
belle image, inscrite sur le sol, de la juxtaposition du progrs et du muse...
Alors que, de vocation, le patrimoine devrait ramener aux sources dune cul-
ture communautaire. Au Moyen ge, les monuments, les cathdrales ont offert
tous une puissante imagerie dune culture partage ; pourquoi ne pas imagi-
ner, sans cder de vaines utopies, que le patrimoine puisse aujourdhui cons-
tituer une mdiation de ce genre ?
Ne serait-il pas aussi un adjuvant ncessaire la participation politique ?
Mobiliser des citoyens pour plucher des budgets, valuer lutilit dun quipe-
ment ou vrifer leffcacit du service de ramassage des ordures : cela est impor-
tant sans doute et intresse la Cit, mais ne fait gure appel des mobiles
profonds. Notre conception de la dmocratie est trop formelle, proccupations
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:S
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des bureaucraties auxquelles elle prtend faire contrepoids. Nos idaux de la


participation se bornent frquemment la multiplication des comits et
lusage du code Morin de procdure. Soumis la bureaucratie dans leur vie
quotidienne, les citoyens nont gure envie de ltre aussi dans les groupes
engags. Conjugu la participation, le patrimoine prendrait toute sa porte
politique. Car il nest pas la collection de monuments morts ; il tmoigne de la
continuit dun milieu humain. Venu dhier, ce rappel est primordial dans la
jungle contemporaine de la spculation et du bton. Sa vertu est de rendre le
pass au prsent, la mmoire lavenir. Et on ne voit pas pourquoi le culte du
patrimoine ne rejoindrait pas la ferveur pour lcologie : la nature nen appelle-
t-elle pas la longue et diffcile conqute dun humanisme de lhabitat ?
Pour le partage du savoir
Le problme de la conscience historique dborde sur un autre, de plus
grande envergure : celui de la fonction de la connaissance dans nos socits et
de sa contribution la culture en tant que milieu dexistence. Ce problme ne
se confond pas demble avec celui du degr de scolarisation de la popula-
tion.
Lapprentissage des modles de conduite, y compris des habilets du tra-
vail, a longtemps repos sur des traditions et des coutumes ; il en dpend encore
pour une part. Nanmoins, les apprentissages offcialiss, lgitims, certifs,
sont de plus en plus nombreux. Il en rsulte, lchelle de la socit, le prl-
vement dun savoir autrefois immanent lexprience commune au proft de sa
systmatisation dans un norme stockage de linformation. Ce que nous appe-
lons la connaissance slargit prodigieusement, change peut-tre de sens, pose
en tout cas des questions nouvelles.
Jaime voquer un exemple particulirement clairant : celui de la rationa-
lisation du travail, dont Taylor a fourni les premiers principes. Observant des
tches livres aux alas des coutumes et des tours de mains, Taylor en dcom-
posait les lments de manire liminer les gestes jugs inutiles, pour ne
retenir fnalement que les strictes exigences opratoires. En modle rduit,
voil qui rsume peu prs le processus de transformation de la culture en
information : de comportements o se trouvaient confusment intgrs sens et
action, tradition et manipulation, sont extraits des critres utiles lopration
en cause ; ces critres sont rinvestis ensuite dans des mthodes de travail. Que
lon tende cette faon de faire lensemble de la vie sociale, aux administra-
tions, la mdecine, aux coles, on dessinera la fgure dune socit qui tait
dj une civilisation de linformation bien avant que ne surgisse lactuelle
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:j
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pousse de linformatique
6
. La socit de consommation est venue le consa-
crer. Avec la diversifcation de ses produits, nest-elle pas un march de linfor-
mation ? Le consommateur ne sabandonne pas simplement au conformisme ;
devant lampleur de ce qui soffre lui, il travaille sur programmes.
Jprouve de srieuses rticences quand, partir de linformatique, on nous
prdit une civilisation indite. Du point de vue de la culture, ce nest quune
tape nouvelle dans un processus enclench il y a longtemps. Je ne suis pas
non plus daccord avec une affrmation courante selon laquelle le principal
problme que suscite linvasion de linformatique serait le retard de la culture
sur la technique ; au contraire, les transformations de la culture ont plutt pr-
par lavnement de linformatique. On nen conclura pas quil ny a rien de
nouveau sous le soleil : autant linformatique est prfgure dans la substance
de nos cultures, autant elle en porte les caractristiques lextrme. Tout se
passe comme si les fondements dune connaissance progressivement program-
me se trouvaient enfn mis dcouvert. Lheure est venue de nous interroger
sur ce qui nous semblait auparavant aller de soi : de ces connaissances normes
et disparates dont nous disposons dj, et que linformatique va amplifer, qual-
lons-nous faire ? Accentuerons-nous davantage lampleur encyclopdique des
apprentissages ?
Nos socits contemporaines sont envahies, sinon satures, par lidologie
de lapprentissage. Limpulsion vient de loin, du dveloppement de la scolari-
sation qui a mobilis dans le pass tant didaux et de gnrosit ; le taux de
scolarisation est lune des principales proccupations des tats. Mais lcole ne
monopolise pas la diffusion du savoir : innombrables sont les enseignements
qui portent sur les choses les plus diverses, de la cuisine au maquillage, en pas-
sant par les relations humaines et laccs au divin. tout prendre, il y a l une
conception singulire de la culture o celle-ci se rduit, la limite, un savoir.
Qui dit savoir dit survol, rassemblement dinformations garanties par des tech-
niques appropries. Des experts nous assaillent de toutes parts ; quelle est la
lgitimit de ces spcialistes qui se proposent de remodeler lexistence
humaine ?
La connaissance est relative un projet plus vaste puisquelle revt ou non
une pertinence par rapport lexistence des personnes. Limmense accumula-
tion du savoir, lindustrie de lapprentissage renvoient quelle conception de la
vie qui puisse tre partage en commun ? tre tous informs, apprendre sans
6. Sous un certain rapport, linformatique nest rien dautre que le taylorisme dans le domaine
intellectuel. (Pierre Lvy, LInformatique et lOccident , Esprit, juillet-aot 1982, 54.
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cesse : cela peut tre un idal ; vivre, cest une autre affaire. La boutade de
McLuhan vient propos ici : Aux yeux des primitifs, nos vies dOccidentaux
napparaissent que comme une longue suite de prparations vivre.
Nos conceptions de lexistence sont aussi en cause lorsquon envisage les
consquences des technologies nouvelles sur lemploi. On a soulign que ces
consquences doivent tre tudies selon leurs variations dans divers secteurs ;
en tout cas, il est prvisible que nous allons assister une diminution globale
des emplois. Des auteurs en dduisent que les individus se consacreront des
loisirs dits crateurs. Javoue mon scepticisme. Sans refuser confance aux res-
sources de la nature humaine, on ne manquera pas dobserver quel point se
sont rods les genres de vie, la facult den inventer de nouveaux. Une stan-
dardisation de la culture est luvre : comment ranimer la libert cratrice ?
Voil un thme urgent de recherche pour une thique qui ne se limite pas
ronronner autour des ides gnreuses.
Certains rclament une rforme de notre systme dducation afn quil
sadapte aux technologies nouvelles. Mais, pour ce qui est du Qubec tout au
moins, lenseignement collgial et universitaire, surtout dans les sciences
humaines, est devenu si souple quil constitue une vaste caftria de linforma-
tion ; cette dispersion permet toutes les greffes informatiques que lon voudra. Il
sufft dailleurs de voir avec quel empressement on a install des milliers dor-
dinateurs dans les coles pour vrifer que le systme scolaire noffre gure
dobstacle aux nouvelles pousses de lindustrialisation et de la consommation
du savoir. La diffcult est ailleurs. La culture nest pas avant tout un mca-
nisme dadaptation ou un amas dinformations disparates ; elle ne se confond
pas avec les connaissances scolaires. Elle est dabord conscience et matrise des
genres de vie.
Dans cette perspective, il est indispensable de rviser nos vues accoutu-
mes sur les cultures des diverses classes sociales. Dans les travaux qui y ont t
consacrs on a surtout insist sur laffnit plus ou moins grande de ces cultures
avec celle de lcole. Ainsi, on a montr que les enfants de la bourgeoisie sont
plus proches que ceux des autres classes des manires de dire et de faire propres
lducation scolaire. Ce qui est indniable. Mais peut-tre a-t-on mconnu la
marge qui spare, malgr tout, les pratiques scolaires des faons de vivre et de
penser de la bourgeoisie elle-mme ; la culture des coles nest quun lment
parmi dautres dun style dexistence, parfois vite oubli une fois disparue la
contrainte des premiers apprentissages. Il nen demeure pas moins que la dis-
tance est beaucoup plus grande pour les milieux populaires ; la culture y offre
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donc un cas plus instructif pour lexamen des vicissitudes du savoir dans le
monde contemporain.
Or voici que se dfait sous nos yeux une culture populaire qui a longtemps
t un substitut la culture des coles. Elle tait compose davantage de faons
de faire et de dire que de savoirs cumuls lcart du quotidien. Chez les pre-
mires gnrations de travailleurs industriels, la technique moderne a long-
temps laiss subsister des pratiques et des modes de vie emprunts au monde
rural. Encore aujourdhui, on constate une sorte de rassimilation des mes-
sages du journal, de la radio, de la tlvision par les vieux schmas de la culture
traditionnelle ; il est des faons de rpter les nouvelles ou la publicit dans des
conversations qui dpendent des conceptions les plus anciennes de la vie
sociale. Nanmoins, une sorte de syncrtisme culturel sinstalle rapidement.
La mixture de bavardages improviss, de musiquette et de publicit que diffu-
sent certains mdias sous prtexte de rejoindre de larges publics a peu faire
avec lancienne culture populaire, mme si elle sen rclame abusivement.
Bien sr, la culture populaire na jamais t ferme sur elle-mme. tudiant
les petits livres diffuss dans les villages franais au XVIII
e
sicle, Robert
Mandrou a montr que cette littrature multiforme tait une retombe de la
production savante, quelle traduisait la conception que des intellectuels se
faisaient de la culture populaire, et non pas cette culture elle-mme
7
.
Aujourdhui, les productions des mdias de masse ressembleraient-elles, de
quelque manire, ces productions dautrefois ? Par leur prsence autrement
tendue, elles ont une infuence dune tout autre porte ; elles sont en train de
remplacer la culture populaire plutt que de lui fournir des ingrdients.
Ntant plus relativement isole comme ce fut le cas pendant longtemps,
la culture populaire ne rsistera la destruction que par lapport dun savoir
qui, comme la conscience historique, ouvrirait sur le sens et la matrise de la
vie en commun. Michel de Certeau le soulignait : Le problme dune culture
qui soit le langage de tous se pose au-del des scissions que postule une dlimi-
tation fonde sur des critres sociaux
8
. De quoi sera faite cette culture qui
serait langage de tous ? videmment, on ne fabrique pas artifciellement
une culture susceptible dtre partage. Du moins, commenons par les pra-
lables : la lutte contre la pauvret et la dtrioration de lhabitat, la promotion
7. Robert Mandrou, De la culture populaire aux XVII
e
et XVIII
e
sicles, La Bibliothque bleue
de Troyes, Paris, Stock, 1964.
8. Michel de Certeau, Savoir et socit. Une inquitude nouvelle de Marcuse mai 68 ,
Esprit, octobre 1968, 309.
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des solidarits et des communauts constituent les devoirs premiers de linstau-


ration de la culture ; lacquisition dun savoir technique qui permette une cer-
taine matrise du monde norme et bigarr de linformation devrait tre assure
tous, que ce soit par la voie de lcole ou autrement. ces objectifs il faut en
greffer un autre, plus diffcile mais indispensable : une vigoureuse opinion
publique susceptible dinfuer sur les mdias populaires, de faon que la pro-
duction de la culture ne soit plus autant abandonne aux manipulateurs de
capitaux et aux saltimbanques.
Les tches ainsi entrevues dpassent les capacits du systme scolaire.
Certes, de mme quil ny a de conscience historique que si on transmet aux
jeunes un savoir de lhistoire, de mme il ny aura reviviscence de la culture
commune que si lcole initie la matrise de linformation. Cependant,
lexemple du patrimoine qui en est un lment essentiel, une culture des genres
de vie requiert comme soutien une politique de la culture.
Politiques culturelles, politique de la culture
Sans sabandonner des arguties, il parat utile de distinguer les politiques
culturelles et la politique de la culture. La distinction est en tout cas propose,
tout au moins insinue, par les crivains et les artistes qui rclament laide de
ltat (des politiques culturelles) mais qui se mfent de lintervention de ltat
dans le destin de la culture (dune politique de la culture). La distinction nest
pas oiseuse ; elle nest pas facile prciser.
Il y a des secteurs traditionnellement reconnus des politiques culturelles :
les muses, la conservation et la mise en valeur du patrimoine, les subventions
aux crateurs. La subvention a pris une extension et des ramifcations inatten-
dues. Elle est partout prsente dans le monde des arts
9
. La qute des subven-
tions exige un temps considrable des chercheurs, et les sommes quils
obtiennent comptent davantage dans un curriculum vitre que la liste des livres
quils crivent. La subordination, ou tout au moins la dfrence de lcrivain,
de lartiste, du scientifque envers les pouvoirs nest pas daujourdhui. Jouvre
9. Il existe un art de la promettre, de la faire attendre, den taler le versement, den diffrer
le renouvellement, den doser laccroissement, qui met les partenaires de la puissance
publique dans un tat second dobsession, de rage plus ou moins contenue ou de soumis-
sion perdue. Il en rsulte une perversion des attitudes qui conduit les partenaires de la
puissance publique implorer comme des qumandeurs ou menacer comme des terroris-
tes. (Jacques Rigaud, La Culture pour vivre, Paris, Gallimard, 1975, 168-169.)
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un recueil des uvres thtrales de Racine et je retiens cette ddicace :
Monseigneur le duc de Saint-Aignan, pair de France. Je vous prsente un
ouvrage qui na peut-tre rien de considrable que lhonneur de vous avoir plu.
Mais vritablement cet honneur est quelque chose de si grand pour moi que
quand ma pice ne maurait produit que cet avantage, je pourrais dire que son
succs aurait pass mes esprances. Et que pourrais-je esprer de plus glorieux
que lapprobation dune personne qui sait donner aux choses un si juste prix, et
qui est lui-mme ladmiration de tout le monde
10
... Je ne cite pas davantage ;
le reste est de la mme encre. Et ce nest quun exemple choisi parmi dautres
chez un auteur dont je prfre, il est vrai, les pices aux ddicaces.
La production nest pas dissociable de la distribution. En plus de requrir
de ltat des subventions, les crateurs rclament son soutien pour agir sur les
marchs, nationaux et internationaux. Et comment forcer ltat se restrein-
dre alors au rle de voyageur de commerce ? Lexportation de la culture peut
fort bien faire passer le reste, peser dun poids plus lourd dans les manuvres
diplomatiques que dautres arguments apparemment plus vigoureux. Les
grandes puissances sen sont persuades depuis longtemps. Je note ce passage
dune tude prpare pour le Congrs amricain et qui remonte 1965 : Le
cours des vnements venir dpendra du degr dadhsion volontaire aux
lments fondamentaux de notre culture, plutt que du simple exercice de la
force. Donc, partir des politiques culturelles, on glisse fatalement la poli-
tique de la culture. Malgr le souhait de plusieurs, il se pourrait que les poli-
tiques culturelles ne fussent pas un secteur parmi dautres des activits de ltat,
mais ce qui fonde lexercice du pouvoir.
Dautant plus que, pour confrmer son emprise, ltat doit sappuyer sur un
consensus. Ce consensus, ce nest pas assez de dire que le pouvoir linvoque ; il
contribue le construire. La construction sopre parfois dans le secret ; elle se
proclame aussi ouvertement, comme si elle confrmait la ncessit et la gran-
deur de ltat. Il y a une ide de ce genre dans la Politique dAristote. Daprs
ce dernier, les liens communautaires sont la matire de la vie sociale ; ils
mnent des ensembles plus vastes qui, eux, sont des images de luniversel. La
Cit est lachvement de ce que les communauts lmentaires annoncent ; la
loi, lducation civique forment des citoyens l o nexistaient que des indivi-
dus infuencs par des coutumes particulires. Do la ncessit, toujours selon
Aristote, que ltat refue sur les solidarits sociales qui lui ont donn naissance
pour y introduire des rgles plus rationnelles que celles des traditions.
10. Jean Racine, Thtre, Paris, Garnier, 1964, I, 36. Corneille nest pas en reste, loin de l.
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Ce schma aristotlicien rsume commodment ce que partout lhistoire


nous permet dobserver. On songe au rle des religions dtat en Grce,
Rome, au Moyen ge occidental. On pense Louis XIV installant Versailles
une vritable thtralisation du pouvoir monarchique. On se souvient de la
politique de la langue instaure par la Rvolution franaise. On noublie pas
non plus quel point, sous linstigation de ltat, lexpansion de la scolarisation
a contribu homogniser les populations, transformer les enfants en
citoyens, prparer un vaste march de lopinion et des attitudes sans lequel
lavnement des mdias de masse serait diffcile expliquer. Je ninsiste pas sur
limprialisme culturel : pour ne retenir quun exemple proche de nous, le rap-
port Durham ntait-il pas, aprs tout, le programme dune politique de la cul-
ture ?
Je rpugne aligner ainsi ple-mle des cas historiques. Ils suffsent, tout
au moins, souligner ce qui devrait tre un truisme : il ny a jamais eu de projet
politique sans projet de culture. Cest ainsi quon apprend, dans une brochure
de lUnesco, que ltat canadien compte sur les mdias pour unir les lots de
population et les groupes sociaux disperss travers le pays en une socit bilin-
gue et multiculturelle , pour donner corps un ensemble de croyances
populaires et de sagas historiques pouvant fournir la base dune identit cana-
dienne originale
11
. Le cas canadien na rien dexceptionnel ; on trouve des
programmes du genre un peu partout.
Ltat nest pas seul travailler au consensus, entretenir les symboles et
les discours appropris lexercice du pouvoir. La politique de la culture a
envahi le champ social tout entier : ltat ny est quun acteur parmi dautres.
Le mouvement sacclre avec lintensifcation des changes internationaux et
la mondialisation de lconomie. Certes, nous ne manquons pas de nous rjouir
de la diffusion des uvres artistiques et littraires aussi bien que du savoir ; les
dialogues des cultures sintensifent, et il convient de les soutenir de toutes les
manires. En parallle, et parfois sous le couvert de la gnrosit civilisatrice,
les pouvoirs utilisent la culture pour mettre en pratique leurs vises impria-
listes. La distribution abondante et gratuite de flms dHollywood dans les pays
du tiers-monde est un moyen de magnifer les genres de vie de lAmrique et,
du mme coup, de frayer la voie la diffusion de produits de toutes sortes. Les
industries de la culture mettent en march linformation, les aspirations, les
croyances. Depuis leffondrement du rgime sovitique, cette conqute connat
une impulsion nouvelle ; une culture mondiale est en train de slaborer sous
11. D. Paul Schafer, Aspects de la politique culturelle canadienne, Paris, Unesco, 1977, 60.
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lgide du capitalisme. La consommation devient lanalogue de la culture
12
. La
production culturelle prend le relais de lexpansion industrielle luvre
depuis les sicles derniers. Il sagit pour les stratges des grandes organisations
de renverser les obstacles que reprsentent les lois des tats afn dtablir un
ordre conomique qui soit aussi un ordre culturel. M. Eger, ancien conseiller
du prsident Nixon et ancien vice-prsident de la chane CBS, le dclare :
Ces lois, qui sont comme des piquets de clture tendus entre les nations,
empchent le libre fux de linformation. Il faut que les publicitaires du monde
entier et les entreprises dsireuses de dvelopper les mdias fassent alliance
pour les communications mondiales. Les partisans du mgamarch mondial
doivent faire usage des instruments de pouvoir, des relations publiques et de la
politique pour renverser ces barrires
13
.
Dans ce contexte, quadviendra-t-il des politiques de la culture ?
Ds les lendemains de la Rvolution franaise, les thoriciens de la socit
ont rclam qu la dmocratie politique succde une dmocratie conomi-
que. Voici que se profle une autre exigence, alors mme que les deux premi-
res ne sont pas satisfaites : lexigence dune dmocratie culturelle. Il nest pas
seulement invitable, il est souhaitable que les politiques culturelles devien-
nent des politiques de la culture ; comment serait-ce possible sans que lon
tienne compte des processus doffcialisation de la culture, de leurs consquen-
ces caches ?
Nos politiques culturelles restent actuellement confnes dans des limites
fort traditionnelles. Subventionner les crateurs, fort bien. Mais le public est-il
une masse informe quil sufft de mobiliser par des publicits appropries ? Une
politique culturelle ne devrait-elle pas tre en premier lieu une politique du
partage de la culture ? Sur ce point, le rapport dpos il y a quelques annes, et
qui a reu juste titre un accueil trs favorable, ne parat pas avoir mesur suf-
fsamment lampleur du df en cause. Le rapport insiste sur la ncessit de
12. Et de la dmocratie : Pour susciter la demande de ses produits, un groupe daffaires doit
inonder le public de messages commerciaux qui eux-mmes sont chargs dune autre signi-
fcation fondamentale : ils portent lide, simple mais forte, que la consommation est lex-
pression la plus caractristique de la dmocratie. Choisir et acheter des biens sont les formes
les plus pures de la libert individuelle et, par extension, de la vie dmocratique. (Herbert
I. Schiller, Faut-il dire adieu la souverainet culturelle ? Le Monde diplomatique, aot
1989.)
13. Advertising Age (organe de publicitaires amricains), 14 dcembre 1987, cit par Armand
Mattelart et Michael Palmer, Sous la pression publicitaire , Le Monde diplomatique, jan-
vier 1990.
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favoriser laccs la culture ; le propos est cependant fort optimiste quant la


situation : Ds le premier coup dil, ce qui capte lattention et suscite parfois
ltonnement, sinon ladmiration, cest la varit des activits de la vie cultu-
relle qubcoise. On y revient plus loin pour un bref inventaire qui, dit-on,
tmoigne loquemment de la consistance de la vie culturelle qubcoise .
Quen est-il de la rponse de la population ? Sufft-il, comme valuation den-
semble, dexalter la croissance des pratiques culturelles des citoyens par lin-
fuence croise dun largissement de loffre culturelle, llvation du niveau
de scolarit et lamlioration du niveau de vie ? La gnration daprs-guerre
aurait t lorigine de l intensifcation des pratiques culturelles , tant for-
tement scolarise, conomiquement laise et culturellement active
14
. Ces
gnralisations me semblent plutt sommaires : scolarisation et niveau de vie
nont pas pour consquence oblige une plus intense pratique culturelle .
Dailleurs, la politique capable dune prise de conscience et dactions la
mesure du virage ncessaire ne saurait tre la responsabilit exclusive de ltat,
mme si celui-ci doit jouer un rle majeur. Elle relve aussi dinitiatives dins-
titutions et de groupes divers dont lengagement volontaire est dj le signe de
la vitalit de la culture.
Une culture populaire qui ne soit ni retour une caricature du folklore ni
alination dans la culture bourgeoise nest pas de lordre de lutopie. Elle
remonte une longue tradition dont on peut retrouver les sources en Grande-
Bretagne, en France, aux tats-Unis
15
. Au Qubec mme, mentionnons au
moins quelques chantillons : le travail de formation de mouvements daction
catholique ouvrire, tels la Jeunesse ouvrire catholique (JOC) et la Ligue
ouvrire catholique (LOC) ; les collges ouvriers de la Confdration des tra-
vailleurs du Canada (CTCC), aujourdhui la Confdration des syndicats
nationaux (CSN), les services dducation de la Fdration des travailleuses et
travailleurs du Qubec (FTQ), et dautres centrales ; les initiatives du mouve-
ment coopratif ; lInstitut canadien dducation des adultes ; les Associations
coopratives dconomie familiale (ACEF) ; les comits de citoyens ; le Centre
de culture populaire rattach nagure la facult des sciences sociales de
lUniversit Laval. Ce ne sont l que quelques exemples ; lhistoire de ce mou-
vement dducation populaire est riche. Le prsent ne lest pas moins : on
14. Le groupe conseil sur la politique culturelle de Qubec, Une politique de la culture et des
arts, 1991, 57, 67, 48, 49.
15. On se reportera louvrage classique de Thompson : The Making of the English Working
Class (Londres, 1963) et la thse de matrise indite de Fernand Harvey, Aperu sur lhis-
toire de lducation des adultes en Grande-Bretagne et en France (Universit Laval, 1987).
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;
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value plus de 800 les groupes qui sy consacrent actuellement, particulire-
ment lalphabtisation par o commence le partage du savoir
16
. Sans doute
les courants dducation populaire ont-ils toujours t axs sur laction, sur la
politique au sens le plus large du terme : hausser les genres de vie jusqu la
participation aux orientations de la Cit, nest-ce pas faire uvre de culture ? Et
puis, comme le disait Georges Navel, il y a une tristesse ouvrire dont on ne
gurit que par la participation politique . Jen reviens ainsi au point o
mavaient conduit mes considrations sur la conscience historique.
Mais la matrise de la vie en commun ne va pas sans la matrise de la
parole. Cest peut-tre la premire tche qui simpose, aussi bien pour la forma-
tion de la conscience historique que pour le partage du savoir, que de travailler
la libration de ce par quoi, en dfnitive, une culture se dfnit : la langue
nationale.
16. Dautres socits proches de la ntre, comme la Sude, consacrent lducation popu-
laire des investissements importants qui en font un des piliers de leur systme dducation,
lgal de la formation gnrale et professionnelle. Soumis aux mmes contraintes budg-
taires que nous, ces pays ont compris que le dynamisme dune socit sappuie sur des
communauts conscientes et vivantes, sur des citoyens comptents, actifs, critiques et res-
ponsables. (Bernard Valle, de lInstitut canadien dducation des adultes, Relations, mai
1994.)
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Le franais, une langue en exil
E
n Amrique, faire du franais la langue quotidienne constitue pour le
moins un paradoxe ; on ne saurait le soutenir longtemps pour le seul
motif de conserver une habitude vieille de quelques sicles. Il y faut
des raisons plus solides et qui tiennent l encore la valeur de la vie en
commun.
Les individus, les socits sexpriment selon toutes sortes de signes et de
symboles pars dans la vie courante et solidaires des comportements les plus
ordinaires. La langue est la mobilisation de ces signes et de ces symboles. Elle
les porte la lumire de lesprit. Elle nest pas le compte rendu plus ou moins
exact de ce qui aurait pris forme sans elle ; elle reprsente la facult de rassem-
blement, la puissance cratrice de la personne et de la culture. Elle est une
vidence laquelle un groupement peut se rfrer pour prendre conscience de
soi. Il existe dautres facteurs didentit : un territoire, des coutumes, un pouvoir
politique... Tous ces lments supposent, pour une collectivit, un travail din-
terprtation de sa condition qui confre la langue un statut exceptionnel, la
fois comme moyen de cette interprtation et comme garantie que celle-ci pro-
vient du groupe lui-mme. Le langage tmoigne de la puissance de limagina-
tion et des signes dans les changements sociaux ; sattacher sa dfense et sa
promotion, ce nest pas cder quelque diversion idaliste. Il nest donc pas
surprenant que la langue ait pris une telle importance dans les transformations
de la socit qubcoise contemporaine.
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Depuis des annes, les mdias nous rapportent les pitres rsultats aux exa-
mens et aux tests de franais que lon multiplie un peu partout. Des lves du
secondaire ne matrisent pas notre langue ; des candidats aux tudes universi-
taires ny arrivent pas davantage. Les tudiants ne sont pas seuls en cause ; le
massacre de la parole est partout rpandu. Le bilan est catastrophique. Il est
bienfaisant sil provoque enfn le sentiment de lurgence. Il risque de nous ga-
rer si nous ramenons la solution la pratique frquente de la dicte ou lap-
prentissage acclr de la grammaire, en somme une question de technique
pdagogique. Car la langue est un symptme : une socit qui balbutie rvle
son anmie dans tous les secteurs de son existence. Le symptme saccentue
quand, par voie de consquence, on fait de la langue un problme parmi
dautres ; en exilant ainsi sa langue, comment une socit pourrait-elle la rapa-
trier par la grce de la grammaire ? Si elle est incapable de se dire, quoi lui
servirait-il de lavouer en respectant lorthographe ?
Une langue entre quatre murs
Le contexte dans lequel se pose le problme a profondment chang.
Autrefois, pour une large fraction de la population, le franais tenait spontan-
ment ltre intime et il ntait pas plus normal de mettre sa survie en doute
que de sinterroger sur la lgitimit de sa propre existence. Les transplantations
de la campagne la ville et les diverses formes de mobilit, le dsir de promo-
tion sociale ont rendu problmatique la valeur du franais pour un nombre de
plus en plus grand de francophones. Nos anciennes lites avaient labor une
apologtique pour les situations de doute : la langue gardienne de la foi, la
noblesse et la richesse de lesprit franais compares au pragmatisme de la lan-
gue concurrente... Qui pourrait srieusement reprendre de pareils arguments
en cette fn de sicle et aprs les changements sociaux que nous avons connus ?
Que lon relise, par exemple, le fameux discours de Bourassa Notre-Dame :
on en sera mu comme dun beau souvenir historique ; la dmonstration para-
tra, pour aujourdhui, sans objet. La question se pose actuellement de faon
neuve.
A-t-elle du moins la mme importance que nagure ? Parmi tous les pro-
blmes apparemment plus concrets qui nous assaillent, et malgr les clats des
dernires annes, elle semble plutt secondaire pour beaucoup de nos conci-
toyens. On connat la conception ottawaise : le franais est une particularit qui
correspond un droit individuel ; nous avons le droit de parler franais si cela
nous chante et de comprendre, dans cet idiome, les prcieuses communica-
tions des services publics. Par ailleurs, jentendais rcemment un partisan de la
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souverainet du Qubec dclarer peu prs ceci dans un discours : Nous en
avons assez de ressasser sans cesse ce vieux problme alors que tant de grands
dfs se posent nous ; vienne lindpendance et nous pourrons parler enfn
dautre chose ! Je sais aussi des gens quirritent ces histoires de franais o ils
subodorent quelques vieux relents de la droite nationaliste dantan.
lencontre de ceux-l, je voudrais souligner combien le sort de la langue
est au cur des embarras et des chances de notre socit. Jnoncerai ma thse
dun coup : non seulement le destin du franais est li au processus de prolta-
risation de notre collectivit, il le dfnit en un certain sens.
Un Canadien franais soucieux de son identit quitte sa table avec indigna-
tion si, dans un restaurant, on ne lui sert pas son repas en franais. laroport,
il prend le temps de trouver le guichet o on pourra lui parler dans sa langue.
lhtel, il se livre de spectaculaires colres pour quon lui amne lindigne
de service qui connat son idiome natal. Dans son usine, il rclame que le texte
de sa convention collective soit au moins bilingue. Des offcines gouvernemen-
tales ou des maisons daffaires, il exige des formulaires franais ; pour les obte-
nir, il sengage dans de pnibles changes de lettres qui parfois sont reproduites
dans les journaux.
bien y penser, le Canadien franais soucieux de son identit est un per-
sonnage curieux. Dans la plupart des pays du monde, on confond ses paroles
avec ses actions ; si on recourt parfois aux dictionnaires et aux grammaires, cest
afn de mordre mieux encore sur le monde. Ici, tout se passe au contraire
comme si le langage nous loignait de ce que nous faisons. Un parlant franais
(selon lexpression ineffable qui tend se rpandre) mange et voyage, travaille
comme partout ailleurs ; en plus, par une sorte de conscience spcialise, il doit
se souvenir sans cesse quil parle un langage particulier et menac. Il lui faut se
retirer du monde, se mettre part pour dfendre la manire dont il va dire ce
quil veut exprimer.
Chacun parle pour se dcrire en son intimit, pour dire le sens de ses rela-
tions de famille et damiti, pour donner forme aux pratiques de la socit.
Trois faons de se dfnir par le langage. La premire nest pas plus profonde
que la dernire, contrairement au prjug de personnages politiques qui font
de la langue un droit parmi dautres : tant franais dans ma vie intime, jaurais
droit des formulaires franais et des menus bilingues dans ma vie offcielle...
Si lusage collectif de la langue me renvoie seulement un droit priv, quad-
viendra-t-il de mon identit ?
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:
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Il est ais de rpondre cette question autrement que par des spculations
vagues. En certains milieux, chez les Franco-Amricains ou dans des provinces
canadiennes, la langue franaise a connu, selon des tapes caractristiques, la
dfection des trois fonctions du langage que je viens de distinguer. Le franais
a commenc par se retirer des pratiques sociales : des affaires, du travail, de la
politique. Il sest conserv dans lcole spare. Mais lcole prpare la vie
publique ; refuge dune minorit, ne devient-elle pas un facteur de sgrgation
pour les jeunes ? La famille, les relations damiti, les activits folkloriques sont
un abri plus sr ; on parlera franais la maison, dans les rceptions du samedi
soir, aux runions de lassociation culturelle. Cet espace restreint fera dfaut
son tour ; on interdira aux enfants de parler anglais au foyer, on mnera une vie
amicale ou mondaine que les clubs ethniques ne pourront contenir. Finalement,
on sera en franais tout seul avec soi. Je ninvente rien ; il y a quelques annes,
jai pu observer chez des Franco-Amricains cette agonie de la langue dans le
cercle ultime de lintimit.
Selon les rgions et les secteurs dactivit, on pourra situer les Qubcois
dans ce processus qui a dj rduit ailleurs le franais au rle dune langue
morte parce que la socit en a fait une proccupation particulire, un choix et
un droit lcart des autres choix et des autres droits, parfois une fatalit. Depuis
longtemps, notre langue se folklorise. Faute den exercer spontanment lusage
en bien des secteurs de la vie sociale, elle risque de devenir une aimable parti-
cularit assortie dune lgislation. Le joual ne nous tirera pas daffaire. Sil se
prte aux relations intimes et la littrature, il ne sera jamais le langage de la
technologie, de lconomie, de lorganisation. Nous ne pourrions nous y sentir
laise quen consacrant, par son usage, notre condition de marginaux.
Depuis la Conqute, il nous a fallu combattre pour la survie de notre lan-
gue ; il nen ira pas autrement dans lavenir. Pour sen convaincre, point nest
besoin de longues dmonstrations ; il nest que de songer au nombre de ceux
qui parlent franais sur ce continent. On sait, par des bilans annuels qui provo-
quent toujours la mme dsolation, ce quon peut attendre de la politique fd-
rale des langues offcielles. Dans ces luttes et ces dsillusions sculaires, il nous
est venu un tat desprit bien comprhensible : une attitude dfensive. Le pro-
jet de loi 101 nous proposait de renverser la stratgie. Sans doute, il crait des
mcanismes de protection ; mais en insistant sur la prsence du franais dans le
monde du travail, il faisait de notre langue un instrument doffensive au cur
mme de la vie conomique. Le projet de loi 101 a t entam par des autorits
juridiques, par linertie et mme par linitiative de certains de nos politiciens.
De sorte que lattention publique sest concentre sur la question de laffchage.
Terrain prcaire o il revient aux citoyens dimiter la police et qui oblige une
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mobilisation odieuse et perptuellement tenue en haleine. Nous en sommes
ramens aux anciennes campagnes de la Ligue des droits du franais, pour-
chasser tiquettes et circulaires.
L o il subsiste dans le visage de nos villes ou dans la publicit, le franais
est trop souvent une faade. Comment stonner que les tudiants soient peu
motivs apprendre une langue qui joue aussi piteusement un rle offciel
dans la socit qubcoise ? Comment stonner que les minorits et les immi-
grants sintgrent mal une minorit franaise accule la dfensive ? Comment
leur reprocher de ne point prouver grande ferveur partager notre sort ? En
1986, deux allophones taient angliciss pour un allophone francis. Charles
Castonguay concluait ainsi une analyse base sur le recensement de 1991 :
Tout au plus pourrait-on penser que les lois 22 et 101 ont empch langlais
de progresser parmi les immigrs qui arrivent lge adulte comme il a pro-
gress parmi les allophones ns au Qubec. Au cours des annes 1970, le poids
relatif des francophones au Qubec augmentait grce la migration de cer-
tains anglophones vers dautres provinces. Cette francisation par dfaut a ralenti
pendant la premire moiti des annes 1980 et elle a pris fn depuis 1986. Par
consquent, lorientation linguistique des allophones ressort plus que jamais
comme un enjeu dcisif pour le maintien du caractre franais du Qubec
1
.
Le problme ne relve pas simplement de la sauvegarde ou de la dispari-
tion des cultures dorigine des allophones. Que, dans toutes les socits du
monde, existent et doivent subsister des cultures diversifes, ce devrait tre une
vidence ; et cette vidence, notre peuple la affrme pour sa part depuis la
Conqute. Elle ne vaut pas seulement pour les ethnies. Elle concerne gale-
ment les classes sociales et les rgions. Aucune socit, aucune culture nest
monolithique ; et quand elle sefforce dy parvenir, elle dprit ou elle simpose
par des mesures totalitaires. La diversit culturelle suppose respect et dialogue ;
ce qui est le contraire de lenfermement dans le quant--soi des cultures.
Comment y arriver sans une culture, une langue de convergence ? Dans tous les
pays du monde, y compris les tats-Unis, il y a une culture, une langue mdia-
trices. La question est de savoir quelles seraient celles du Qubec. Ce nest pas
l un prjug nationaliste ; cest une question fondamentale qui concerne la
sant de la vie en commun dans une socit.
1. Charles Castonguay, Disparatre ? Oui, nayons pas peur des mots , Le Devoir, 15 juin
1993.
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titre dhypothse, imaginons une collectivit parfaitement multicultu-


relle. En priv et en public, chacun y parlerait sa langue dorigine. La langue
tant expression de la vie courante, il lui faudrait un systme social de support :
un rseau denseignement, un ensemble de services sociaux, etc. Toujours en
poussant lhypothse jusqu ses consquences logiques, on aboutirait des
coexistences de socits, fussent-elles coiffes par des lites et par un parlement
des ethnies. quelle banalisation de la vie sociale, quelle poudrire de con-
fits, quelle sgrgation des citoyens en arriverait une aussi monstrueuse di-
fcation dune socit ? Et quoi servirait-il de couronner le tout par une langue
de communication rduite ntre quun instrument de traduction ?
Si nous ne voulons pas que ce soit le statut du franais au Qubec, ce nest
pas uniquement pour dfendre une langue dj appauvrie par son exil, mais
parce que nous nacceptons pas denvisager lavenir dune socit o les cul-
tures seraient spares par des barrires ou rduites des folklores. Nous vou-
lons vivre dans un monde o lapport de la diversit culturelle enrichisse une
culture commune sans sy perdre. Et pour cela, une culture, une langue de
convergence sont indispensables. Depuis deux sicles, ceux qui nous ont pr-
cds ont cru que ce serait le franais. Si nous dcidons quil doive en tre
encore ainsi, il nous appartient de ramener notre langue de lexil, den faire
autre chose quune apparence de la socit qubcoise. Sinon, la langue de
convergence sera langlais.
La langue, lconomie, le travail
Est-il besoin de rappeler quelle a t longtemps la situation des franco-
phones dans lconomie ? On en discutait dj au XIX
e
sicle. Les explications
nont pas manqu et certaines nous ont t souffes par nos voisins anglais :
inaptitude foncire pour les affaires, manque dinitiative et daudace, concep-
tions religieuses thres, ducation humaniste sans prise sur le rel... En fait,
on commence sen apercevoir, tous ces phnomnes que lon prsentait
comme des causes taient tout aussi bien des consquences. Depuis des sicles,
nous ntions plus branchs, comme collectivit, sur les grands ensembles co-
nomiques. Nos insuffsances nous venaient dune rupture de communication
quant aux marchs, aux capitaux, lemploi, lutilisation des experts franco-
phones. Devant cette carence, les francophones ont adopt les attitudes qui
permettaient de sy adapter ; ils ont produit les professionnels susceptibles de
trouver emploi, prestige et alibis.
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Je rejoins la thse dun conomiste qubcois, Jean-Luc Migu, mme si je
nen retiens que les grandes lignes
2
. Migu part de la notion de bien collectif
familire la science conomique. Linformation est lun de ces biens collec-
tifs, particulirement important dans nos conomies contemporaines. Les fac-
teurs de production (capital, main-duvre, technologie, centres de dcision...)
ainsi que la fourniture des produits et services supposent des rseaux dinforma-
tion. Ceux-ci reprsentent un cot, comme ils comportent des avantages. Le
Qubec est un rseau de ce genre. Or, il ny a pas si longtemps encore, il tait
coup des plus vastes rseaux. Et ce nest pas parce que les capitaux venaient
surtout de ltranger, puisque le Canada tout entier en dpendait aussi. La
dfcience tait inhrente au rseau lui-mme, aux deux sous-groupes qui
staient forms lintrieur de la socit qubcoise. Lun tant anglais, sa
principale activit consistait dans le contrle de linformation plus vaste ; on
nignore pas que ctaient des anglophones qui occupaient les principaux postes
hirarchiques dans les entreprises trangres tablies au Qubec. Lautre sous-
groupe, francophone celui-l, uvrait le plus frquemment dans le rseau qu-
bcois o svissait la pauvret de linformation. La ferveur de certains
francophones pour les entreprises publiques trahissait une volont plus ou
moins consciente de tirer le maximum du rseau restreint.
Je viens de dcrire une situation en la mettant au pass. Mais elle est loin
dtre radicalement modife. Devant cet tat de fait, quel choix restait-il et
reste-il encore ? Sil en a les moyens fnanciers et autres, le francophone sint-
gre au rseau plus vaste. Au cours de lhistoire, des hommes daffaires y sont
parvenus ; dautres y arrivent aujourdhui. Mais le font-ils en laissant lensemble
de la population francophone enferm dans son rseau restreint ?
Il y a une autre possibilit : brancher notre rseau sur le plus vaste ensem-
ble. La solution est alors collective. Elle suppose que les Canadiens anglais
abandonnent leur monopole de la communication, que la hirarchie et la
comptence deviennent largement francophones, dans les entreprises multina-
tionales notamment. Migu laffrme : La bilinguisation systmatique des
grants Canadian de la grande entreprise ne rsoudrait en rien la question de
la langue franaise au Qubec. Tant que linsertion de lentreprise dans le
milieu qubcois se fera principalement par des Canadians, donc tant que
lentreprise ne sera pas gographiquement qubcoise, la langue de travail et
2. Jean-Luc Migu, Lindustrialisation et la participation des Qubcois au progrs conomi-
que , dans Jean-Luc Migu (sous la direction de), Le Qubec daujourdhui. Regards duni-
versitaires, Montral, HMH, 1971, 227-251.
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dune faon gnrale la langue rentable ne sera pas le franais, la majorit de


la population francophone sera confne lisolement dun particularisme
folklorique.
Je ne suis pas assez naf pour croire que nous aurons aboli lexploitation
de lhomme par lhomme quand notre collectivit aura retrouv son pouvoir
de communication avec les grands espaces conomiques. Il serait absurde de
rduire la question des classes sociales aux embarras de notre langue ou au
contrle de linformation conomique par les intermdiaires anglophones. Ce
nest pas une raison pour sauter pieds joints par-dessus tout cela sous prtexte
de prendre plutt le parti du proltariat universel. Car, si parler franais ne
sufft pas pour liminer les classes sociales, sil peut fort bien y avoir une bour-
geoisie franaise aussi dominatrice que les autres, il nen reste pas moins que
lquit concerne aussi la facult de dire. La pauvret de la parole nest-elle pas
une injustice aussi grave que la pauvret des moyens matriels ?
Non, la langue nest pas au Qubec un problme particulier. Il ne sagit pas
seulement dun droit, celui de se faire servir en franais chez Eaton ou Air
Canada, davoir un texte de convention collective traduit dans son idiome ou
un patron bilingue. Ce nest pas non plus une simple question dhonneur, bien
quun peu plus dpine dorsale ne nous ferait pas de mal. Nous navons pas
dfendre notre langue comme on enferme quelque privilge dans une enceinte
fortife ; ce serait justement la faon la plus effcace de ltouffer, et nous avec
elle. Premier symbole de notre servitude, le franais doit devenir larme mme
de notre libration collective.
Pareille affrmation est loin de rallier lunanimit. En 1991 avait lieu une
rencontre entre la table de concertation conomique de Montral et le comit
ministriel permanent charg dtablir une stratgie gouvernementale pour le
dveloppement de la mtropole. Le Devoir (20 juin 1991) rapportait les propos
du prsident du Conseil du Trsor, M. Daniel Johnson, devenu depuis premier
ministre du Qubec. Sur un ton de lassitude agace , selon le journaliste,
M. Johnson sinterrogeait : Comment voulez-vous parler de ville internatio-
nale quand Montral fait partie dune socit qui continue riger des obstacles
aux bonnes relations internationales ? a dit en substance M. Johnson, en fai-
sant allusion aux projets de loi 101 et 178. M. Marcel Ct, auteur dun rapport
command par le comit ministriel, dclarait pour sa part : Il ny a pas de
doute que notre politique nationaliste, incluant la politique de francisation, est
en confit avec le dveloppement du rayonnement conomique de Montral.
Notre cloisonnement linguistique a rtrci notre espace conomique. Mais
sil sagissait, au fond, dun confit de classes ? Dans un article de LActualit
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;
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conomique, Mario Polse reconnat que lemprise croissante des hommes daf-
faires francophones sur lconomie montralaise a incit les grandes entreprises
anglophones tablir leurs siges sociaux ailleurs que dans la mtropole.
M. Polse insiste lui aussi sur limportance des communications dans les activi-
ts conomiques. Il ne se limite pas voquer la facult de parler la langue du
client ou du partenaire, donc au bilinguisme ; il met en cause ce quil appelle
une certaine affnit culturelle . Voil qui donne la langue, et donc la
culture, leur poids conomique et en fait un enjeu infniment plus dcisif que
celui dune guerre des affches. M. Polse le souligne : ce sont des mobiles
affectifs qui incitent les entreprises anglophones dplacer leurs siges sociaux
vers Toronto ; [...] ils assurent en contrepartie que les grandes socits franco-
phones conserveront leurs bureaux chefs Montral [...]. Si la mobilit gogra-
phique de llite anglophone est en partie lorigine du dclin conomique de
Montral, lenracinement gographique de la nouvelle lite francophone est
lorigine de sa renaissance
3
. Des lois ne vont pas elles seules faire cesser lexil
du franais, elles devront saccompagner des transformations de fond dans les
rapports de pouvoir. Comme quoi la culture nest pas plus un joli dcor des
socits que lconomie nignore les sentiments.
Il faut partir de ce large contexte de lconomie pour valuer la place du
franais dans le monde du travail, si lon ne veut pas se limiter des constats de
surface. Le projet de loi 101 avait heureusement mis au premier rang la franci-
sation de lentreprise. Il tait temps de rompre avec une tradition o un contre-
matre tait rduit la fonction de traducteur, o un employ devait laisser son
identit franaise au vestiaire en entrant lusine ou au bureau. O en sommes-
nous, au juste ? On ne stonnera pas dobserver que, dans la grande rgion de
Montral, 56 % de la main-duvre travaille gnralement en franais tandis
que le pourcentage est de 88 % ailleurs au Qubec. Il est plus frappant encore
de constater que lusage du franais est li deux facteurs : la part plus ou
moins grande de la communication dans le travail et la position dans la hi-
rarchie de lentreprise. Plus les activits sont riches en information [...] moins
le franais est prdominant , rvle une tude du Conseil de la langue
3. Mario Polse, La crise du dclin conomique de Montral, revue et corrige , LActualit
conomique, 66, 2, juin 1990, 145. Si la transformation sociolinguistique du Qubec est
lorigine du dclin relatif de Montral (comme ple tertiaire national), elle constitue gale-
ment une police dassurance, en fxant des limites ce dclin. Puisque la langue et la cul-
ture constituent des cots dans le commerce interrgional des services (entre rgions de
cultures et de langues diffrentes), elles fournissent galement des lments de protection.
(Ibid., 144.)
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S
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franaise ; 36 % des administrateurs et 37 % des professionnels travaillent


gnralement en franais alors que ce pourcentage est de 66 % parmi les
ouvriers
4
. En somme, on utilise dautant plus le franais que le travail exige
moins de paroles...
La langue et le savoir
Sil est vrai que la langue franaise est dote dun statut prcaire dans le
monde du travail lorsquil sagit doccupations lies linformation, donc au
savoir, on jugera dautant mieux de son destin en sinterrogeant sur son rle
dans la communication scientifque. Il y a l une illustration extrme de notre
problme, une situation limite qui peut clairer toutes les autres ; ce qui me
justife dinsister sur ce point.
Je me bornerai cependant aux sciences humaines ; les problmes ne sy
posent pas de la mme manire que dans les sciences dites de la nature. Par
exemple, si des priodiques traitant de physique sont publis en anglais dans
des pays qui ne sont pas de langue anglaise, je ne connais rien de comparable
dans les pays francophones pour les sciences humaines ; de grandes revues con-
tinuent dtre rdiges en franais et davoir une audience internationale. Cela
sufft-il nous rassurer ?
On me permettra dvoquer un souvenir personnel. Dans les annes 1950,
jarrivais Paris pour poursuivre mes tudes. Tout en participant des smi-
naires lcole pratique des hautes tudes en vue du doctorat, je minscrivais
au premier cycle en psychologie. Le manuel de laboratoire que lon nous
recommandait tait un norme ouvrage amricain pourvu dune trs copieuse
bibliographie. Le livre tait parfaitement traduit en franais. le feuilleter, je
fs rapidement une constatation : part la mention dun article de Piron sur le
sommeil, datant dailleurs de 1913, toutes les rfrences renvoyaient des tra-
vaux anglais. Comment naurais-je pas eu le sentiment, au dbut de mon
apprentissage, que la psychologie exprimentale tait dabord luvre des
Amricains et que jaurais mieux fait daller directement la source ? cette
impression premire, qui sest heureusement dissipe, sest ajoute la certitude
4. tude de Paul Bland rendue publique en avril 1991. Voir le Bulletin du Conseil de la lan-
gue franaise, printemps 1991, 3-6. M. Bland souligne que la politique de francisation du
travail a un effet indirect important car elle est un facteur dintgration sociale : lusage
dune langue au travail amne les personnes partager les opinions, les valeurs propres
une communaut linguistique .
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bien arrte, chez beaucoup de mes collgues qubcois qui avaient tudi aux
tats-Unis, que la science conomique, lanthropologie ou la sociologie
ntaient vraiment jour que chez nos voisins amricains. Jen ai retrouv, plus
tard encore, lcho chez mes enfants qui, en certaines matires et ds le col-
lge, on imposait des manuels en langue anglaise sous prtexte, disait-on, quil
nexistait rien de semblable en franais. Donc, premier aperu du problme :
de plus en plus se dessine la conviction, pour beaucoup de francophones, que
la science est amricaine. Deuxime aperu qui sensuit : pour beaucoup
dAmricains (lexemple du manuel que jvoquais est une illustration parmi
dautres), la science se fait avant tout chez eux.
La situation du franais dans le monde scientifque nest pas une question
de communication au sens troit o on lentend souvent, cest--dire de la
facult de parler ou non franais dans un congrs international. Que langlais
soit utile comme vhicule, personne ne le nie. Mais une langue nest pas sim-
plement un moyen de livrer des messages ; de toute vidence pour les sciences
humaines, la langue tient troitement un contexte de culture. Ces sciences
gardent lempreinte des socits do elles mergent. Les auteurs, les coles
forment des rseaux et des fliations qui sont lis des cultures particulires. Il
y a telle chose que des idologies scientifques, cest--dire des prconceptions
des phnomnes, des manires de les aborder qui salimentent aux suggestions
de milieux dtermins. Il y a aussi des traditions scientifques. Que lon com-
pare, par exemple, deux manuels dconomique qui ont t dun usage rpandu
en pays francophones : celui de Samuelson, tt traduit en notre langue et quon
nous conseillait au temps de mes premires tudes universitaires, et celui de
Raymond Barre justement rput. La thorie des prix ou la faon de calculer le
revenu national sont videmment identiques dans les deux cas, mais elles se
situent dans un contexte diffrent : le trait de Barre commence par une longue
esquisse dhistoire conomique, accorde beaucoup dimportance aux institu-
tions ; ce qui est ignor par Samuelson. Les deux traits sont tout fait moder-
nes, lun et lautre ; les traditions de pdagogie et de culture dont ils sinspirent
sont divergentes.
Enfn, dans les sciences humaines, on emprunte les matriaux des cul-
tures spcifques ; sont souvent privilgis ceux que lauteur prlve dans son
enracinement culturel. De sorte que la connotation mme des notions en est
affecte. Les concepts sont largement analogiques ; ils comportent des effets de
transposition. tat, nation, classe, rgion, paysan, famille, etc. : ces notions ne
sont pas exactement transfrables dune socit une autre ; elles demeurent
signes par leurs rfrences dorigine. Pour en prolonger le sens, il faut plus que
les traduire ; on doit universaliser aussi la rfrence culturelle qui les supporte.
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c
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Ce sont donc les mcanismes mmes de la pense qui sont en question.


ce propos, je rappellerai une distinction qui, dans nos disciplines, est capitale.
Il y a une pense par gnralisation : lagent de la connaissance est dpouill de
ses enracinements concrets ; il nest plus dfni que par ses oprations ; il devient
ce que Piaget appelle un sujet pistmique. Par contre, il y a une pense par
universalisation : lagent de la connaissance reste un tre singulier, solidaire
dun emplacement concret. Il nest pas enferm pour autant dans sa particula-
rit ; il nen sort, pour accder luniversel, que par dialogue avec dautres
sujets diffrents de lui. Si nous nous comprenons par-del la diversit de nos
cultures, cest grce cette diversit, et non pas malgr elle. Le psychologue,
lethnologue, le sociologue, lhistorien ne sauraient ignorer ce mouvement
duniversalisation pour sauter au plus vite au palier de la gnralisation, sans
caricaturer lessentiel de leur dmarche, sans masquer les problmes pistmo-
logiques qui font loriginalit de leur savoir. Or cest justement quoi conduit
lemploi dune langue particulire lorsquelle se propose, dans la pratique tout
au moins, comme condition indispensable de luniversalisation.
Voil, si je ne mabuse, le nud du problme. Celui-ci ne concerne pas
seulement lenveloppe du savoir, mais son terreau nourricier. En effet, le savoir
nest pas soumis seulement dtroits critres de logique ou de mthodologie ;
il est en continuit avec le sujet qui transmue la culture en connaissances.
Cest partir de l quil faut baliser lautre versant de la question : ce en
quoi la science est ou nest pas un instrument de promotion pour une culture
particulire. Limprialisme ne se borne pas diffuser des produits culturels
dans des pays moins favoriss. Par des flms ou des missions de tlvision, il
propage dans les murs, dans la vie quotidienne des socits rceptrices, des
modles et des idaux de comportements ; il dvalorise et dsintgre lidentit
de ces socits. Dune certaine manire, il en va ainsi pour les sciences
humaines : on y exporte, non pas des donnes brutes, mais des problmatiques.
Il y a un march des problmatiques scientifques o la langue entre en compte
en tant que symbole et force de contrainte. Comme tous les autres, ce march
est susceptible de devenir plus ou moins monopolistique. Il arrive alors que la
pratique scientifque cesse de salimenter la culture o pourtant elle sexerce.
Cette migration, cet exil de la science devient, du coup, un appauvrissement
de la culture. ce point, ce qui nous est dabord apparu comme problme
pistmologique de la science devient une responsabilit qui relve de lthi-
que du savant : quel serait lavenir dune culture dont lune des activits les plus
nobles ne sexprimerait plus, et par principe, que dans une langue trangre ?
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I
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Dans la plupart des cas, lamnagement des rapports entre langue indigne
et langue trangre prend des formes plus complexes ou plus subtiles. Les
rsultats sont semblables. Les communications ou les articles importants sont
diffuss dans la langue trangre, marque dune qualit minente ; les commu-
nications ou les articles mineurs sont gards pour les colloques, les associations,
les priodiques indignes. De sorte que, par lintermdiaire de la langue, sta-
blissent la fois une hirarchie des savoirs et une hirarchie des cultures. Il
importe au plus haut point de le proclamer : lavenir de la pluralit des langues
scientifques, et pas seulement le sort de la langue franaise, nest pas un pro-
blme accessoire. Il ne se rduit pas non plus quelque infation des idologies
nationalistes. Il est un df pour lavenir de la pense scientifque elle-mme et
pour lappartenance culturelle de ceux qui la pratiquent.
Que faire ? Regrettons quen cette fn de sicle, o la connaissance a connu
de prodigieux dveloppements, les scientifques ne considrent pas comme
allant de soi la connaissance de trois ou quatre langues. tonnons-nous que,
dans un colloque international, on ne puisse plus comprendre le langage
dautrui tout en sexprimant dans le sien propre. Il y a l une dfcience dans la
formation des jeunes scientifques qui indique, mon avis, malgr linfation
des congrs et des publications, une dgradation de la Cit savante. Nous
sommes loin ici des luttes pour la prdominance dune langue sur une autre ; il
sagit de restaurer le pluralisme et le dialogue. Travailler un pareil idal sup-
pose que les communauts scientifques prennent davantage consistance. Voil
qui nous concerne, nous de la francophonie. Isols et pris un un, nos divers
pays qui se rclament du franais en tant que langue de culture dclineront
peu peu vers cette situation limite que je pointais plus haut : la juxtaposition
dun savoir universel, dont le vhicule sera sans aucun doute langlais, et un
savoir moins valoris, plus particularis, que notre langue exprimera.
De lcole luniversit
Jai gard pour la fn le problme de lenseignement du franais, minsur-
geant contre lhabitude contraire de le prendre de front, de lisoler pour mener
le procs des professeurs et des lves. Car cest l une rduction abusive ; l o
la douleur se rvle de la faon la plus aigu, l nest pas ncessairement la
racine du mal. Je relve une singulire analogie entre les stratgies que nous
utilisons dordinaire sur la place publique et nos faons denvisager le problme
lcole ; le recensement des affches anglaises dans les rues de Montral nest
peut-tre pas sans rapport avec le recensement des fautes de dictes dans nos
classes. Alors que la langue franaise est en exil lchelle de la collectivit, la
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:
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langue est un secteur confn de lapprentissage mesure que llve parcourt


les diffrents degrs de notre systme dducation.
Est-il besoin de le rappeler ? Le professeur de franais peut bien se dvouer
sa tche, ses efforts seront sans rsultats durables si lensemble des enseignants
ne partagent pas la mme proccupation. Et comment un professeur de fran-
ais du secondaire arriverait-il suivre lvolution dun nombre effarant dl-
ves ? Enseigner en cette matire ne consiste pas seulement transmettre des
rgles de jeunes esprits ; on doit tre attentif chacun. Le vocabulaire de
celui-ci est pauvre ; tel autre matrise mal la grammaire ; un autre est incapable
de dgager la logique dun texte. Bien sr, tout enseignement exige dtre per-
sonnalis de quelque faon ; mais celui-l le demande plus que les autres.
Cette condition ntant pas assure, llve passe au cgep o lenseigne-
ment du franais devient enseignement de la littrature. Faute dune matrise
suffsante du langage, comment accder une vritable initiation la posie,
au roman, au thtre, lessai ? On couronne un difce aux assises branlantes.
Dailleurs, les cours de franais ont beau tre obligatoires, ils ne constituent
pas, quoi quon dise, une ncessit pour entrer luniversit. Il est beaucoup
plus important, si on veut faire ensuite des tudes de sciences ou de mdecine,
de peiner sur la physique ou les mathmatiques. En attendant, subir des cours
sur la posie ou le thtre nest quun mal temporaire dont on sera bientt dli-
vr. Quant aux facults de lettres ou de sciences humaines, ce nest un mystre
pour personne quelles sont dvalorises ; ce qui, ds le cgep, ne donne pas
grand prestige la langue ni la littrature, ni dailleurs la philosophie.
On poursuit nanmoins la construction par en haut. Luniversit apprend
toutes sortes de techniques, du bton prcontraint la smiotique, en passant
par lexgse biblique et limmunologie. Pourquoi apprendrait-elle parler et
crire ? Des professeurs duniversit dplorent la pauvret du langage de leurs
tudiants. Ils en reportent le procs sur les professeurs de cgeps ; et ceux-ci,
jimagine, rejettent la critique sur ceux du secondaire. On redescend ainsi les
tages de ldifce lzard. Le proft nest pas bien grand. Cest ldifce qui est
mal construit. Il faut en appeler larchitecte.
Et pas seulement larchitecte de lenseignement du franais. Ds quon
sattache quelque peu, non pas aux mthodes pdagogiques, mais la place du
franais dans nos tablissements denseignement, on souponne que la margi-
nalisation dont il est victime ne concerne pas que la matrise de la grammaire
ou de lorthographe. Cest la crise densemble de notre systme dducation
dont lenseignement du franais est le symptme le plus frappant ; jy consacre-
rai le prochain chapitre.
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Une langue en exil ? Cest de la rapatrier quil sagit. Il y faudra plus que des
solutions partielles : une ample prise de conscience de la population, une mobi-
lisation des raisons communes. Il y faudra davantage que des mcanismes de
dfense : la reconnaissance que le franais nest pas un hritage lourd porter,
mais linstrument primordial du dveloppement de lconomie, de la culture,
de lenseignement au Qubec. Sil est vrai que la langue ne peut tre envisage
dabord dans son strict domaine, toute entreprise qui voudrait la rformer isol-
ment est voue ne traiter que des symptmes. Lhistoire de notre peuple nous
montre quil nous faut dabord redonner la collectivit lemprise sur son
monde. Travail de culture, bien entendu, commenc magnifquement par la
littrature qubcoise, par la posie en particulier. Travail politique aussi qui,
sur tous les terrains, du plus petit centre de dcision la souverainet, doit
rendre aux gens dici leur facult de construire leur milieu dexistence.
Lhomme ne saurait parler avec cohrence et fermet dun univers quil ne
matrise pas par un autre travail que celui de la parole. On doute du langage
quand on nest plus chez soi.
Que, par des dictes ou autrement, lenseignement du franais soit mieux
assum, nous sommes tous daccord l-dessus. Que nos villes prennent rsolu-
ment un visage franais, nous ne le contestons pas. Notre langue nen conti-
nuera pas moins de dprir si elle nest que le prtexte dun pnible apprentissage
ou la ple image de notre collectivit. Notre langue doit devenir linstrument
critique de bien dautres dfciences qui ne lui sont trangres quen appa-
rence, le pouvoir de reconqurir dautres domaines do nous sommes absents.
Ainsi poindra peut-tre le jour o les jeunes Qubcois laimeront comme le
plus beau symbole de leur envie de dire et de faire. Certes, ils auront toujours
dfendre ce patrimoine prcaire ; cette obligation deviendra un honneur, ce
qui nest pas la joie la moins prcieuse. Dans tous les domaines o ils uvre-
ront, ils prendront exemple sur ce quont russi faire dune langue misrable
nos crivains, nos potes, nos chanteurs, certains de nos scientifques et de nos
entrepreneurs : transformer la survivance en gestes crateurs.
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7
La crise du systme scolaire
J
ai laiss en plan le problme de lenseignement du franais. Non pas
que jen minimise limportance ; jy vois plutt le symptme dune
crise qui affecte notre systme scolaire tout entier. La capacit de
donner formes ses sentiments et ses ides par le langage nest-elle pas la
fnalit premire de lducation ? Je trouverai l mon point de dpart pour abor-
der ensuite, par un cheminement oblig, les principales carences dun systme
scolaire fort mal en point.
Des errances du langage celles de la culture
Les enqutes, les indications sur les dfciences de lapprentissage du fran-
ais sont innombrables. Les journaux en livrent chaque anne une abondante
moisson. Je retiens seulement quelques exemples. En 1990, 48 % des lves
des coles publiques de Montral chouaient lexamen de franais du minis-
tre de lducation. En 1992, chez les diplms des collges, le taux dchec
en franais dpassait 40 %. En 1991, une tude montrait que les tudiants de
lUniversit Laval faisaient en moyenne une faute par phrase ; daprs la mme
tude, un tudiant sur vingt sexprimait de faon quon puisse le lire sans
quon se casse la tte . En 1991 toujours, plus de 50 % des candidats nont pas
russi lexamen dentre impos par lUniversit de Montral. En 1992, un
examen semblable lUniversit du Qubec Montral a connu 65 %
dchecs...
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Le moins que lon puisse dire, cest que la situation est alarmante et requiert
des mesures durgence. Ce ntait pas lavis de certains reprsentants tudiants ;
selon eux, le franais correct serait un jargon utilis entre ceux et celles qui
dirigent la socit . En somme, respecter les rgles lmentaires du langage
rangerait dans la classe dominante ; lignorance, gage de libration, devrait sans
doute devenir lobjectif des tudes ? Pour sa part, en 1990, le porte-parole de
lAssociation des professeurs de franais se faisait rassurant : il suffrait comme
bagage de savoir communiquer oralement, de pouvoir lire un bail . La
prsidente de la Fdration des enseignants des commissions scolaires prten-
dait de son ct que, aprs tout, cest assez de pouvoir sexprimer oralement.
Si le franais crit na gure dimportance et si compte dabord laptitude
discourir, il nest gure besoin de lcole ; on voit mal quoi peut servir le pro-
fesseur de franais. Nest-ce pas le milieu tout entier qui enseigne le franais
oral ? Pourtant, dira-t-on, la tche propre du spcialiste consisterait peut-tre
faire prendre conscience de la norme, redresser les apprentissages plus diffus.
Peut-on y arriver en sen tenant loral, et sans quon descende plus profond-
ment jusqu un mal plus cach ?
On se souvient de la vogue ancienne des petits formulaires du genre : Ne
dites pas, mais dites... On nous les faisait rpter dans mon enfance ; nous y
apprenions, en plus des expressions correctes, des locutions fautives que, sans
leur secours, nous aurions ignores. Au dbut du sicle, Jules Fournier dnon-
ait le procd avec sa verve habituelle. Louvigny de Montigny qui prconi-
sait les remdes classiques du bon parler, il rtorquait en mettant en cause ce
quil appelait notre mentalit : De cerveaux paresseux, nonchalants, relchs
tels que les ntres de cerveaux moiti noys et dissous dans l peu prs,
vous ne tirerez pas plus, quoi que vous fassiez, un langage prcis, correct, fran-
ais en un mot, que vous ne ferez pousser des pommes excellentes sur un vieux
pommier tout branlant et tout rabougri... Non, confrre, croyez-moi, ce ne sont
pas les fruits quil faut soigner ; cest larbre ; ce nest pas notre langage ; cest la
mentalit qui le produit
1
.
Cest la culture, dirons-nous. Je ne parle pas de la culture faite daffne-
ments esthtiques ; la suite de Fournier, je songe toujours la vie commune,
nos faons de la penser. Si le travail de lcole ne sy attaque pas, il est, je ne
dis pas vain, mais tout au moins ineffcace de nous rabattre sur des correctifs de
1. Jules Fournier, Mon encrier (1922), rd. Fides, Montral, 1965, 337. (Larticle en question
est de 1917.)
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;
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la langue parle. Le mal est ancien, le tmoignage de Fournier nous le rap-
pelle ; est-il possible den entrevoir les causes ?
On na pas encore reconstitu lhistoire de la langue franaise au Qubec,
du moins au niveau des genres de vie et de la quotidiennet des existences.
Aussi avons-nous d nous contenter, pour qualifer ltat singulier de notre par-
lure , dinvoquer le joual. Il est vite devenu vident que cette appellation tait
non seulement inadquate mais quelle brouillait, par suite de sa teneur mta-
phorique, des phnomnes bien diffrents les uns des autres. Surtout, elle fxait
lattention sur un symptme sans ouvrir une explication historique qui puisse
clairer, par le biais de la langue, la singularit de notre devenir.
Nous sommes quelque peu informs sur la langue quon parlait en
Nouvelle-France. Des travaux rcents indiquent quelle ntait probablement
pas aussi pure que lont prtendu des tmoins de lpoque, quau franais dont
usait la majorit se mlaient des lments de divers patois des provinces de
France. Mais que sest-il produit par la suite ?
Nos pres ont t longtemps, et en grand nombre, des ruraux illettrs. Ce
qui, daprs le tmoignage des observateurs, ne les a pas empchs de parler
une langue correcte et savoureuse. Je me rappelle un vieil oncle de ma mre
qui, de son terroir loign, venait nous rendre visite lpoque des ftes pour
acheter sa provision de whisky ; tandis que, sur la table de la cuisine, je peinais
dmler les temps des verbes, je lentendais se mouvoir dans le plus-que-
parfait du subjonctif comme un vieil acrobate inconscient de son mtier. Cette
comptence ne supposait videmment pas la connaissance des rgles. Elle se
transmettait dans un milieu ferm, comme les archasmes de vocabulaire dont
notre parler est encore heureusement parsem. Cest par l que cette langue
tait menace. Elle tenait trop exclusivement lexpression orale. Lcriture
nest pas la traduction fdle de la parole, mais sa rgulation ; elle reprsente un
relais o la parole, oblige dinventer un mode indit dtre au monde, doit
faire appel consciemment ses ressources.
La couleur de notre ancien langage sexplique peut-tre par labsence de la
contrainte de lcriture. Nos crivains du pass lui ont emprunt de belles
parures ; ce ne sont pas les pomes que Frchette a fabriqus en pensant
Victor Hugo qui lui font honneur, mais Originaux et Dtraqus et certains
contes de Nol o Tom Caribou, pour parler des fesses, voque les bas-cts
de la corporation . Il nen reste pas moins quune semblable parole nappr-
hendait vraiment quun univers familier. Affronte un monde plus vaste, con-
trainte labstraction, elle devait se trouver dpourvue.
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S
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Des masses dindividus ont t transplants dans un contexte nouveau, la


ville, dans lindustrie. Beaucoup ont sjourn aux tats-Unis plus ou moins
longtemps avant de revenir au pays. Devant de nouveaux objets et des compor-
tements jusqualors inconnus, comment ont-ils pu les nommer, se les appro-
prier par le langage ? Le problme sest prsent dans dautres socits o des
paysans ont d, eux aussi, sassimiler lunivers urbain et industriel. Ce fut par-
tout un terrible df ; les anciennes cultures populaires, longuement mries au
cours des sicles, en ont t profondment secoues. Ici, ce fut pis : les choses
de lindustrie et de la ville avaient t nommes dans une langue doublement
trangre. Ce qui ntait pas rural, la machine, les grands ensembles, les cen-
tres de dcisions, la modernit taient anglais. Le franais a pu servir encore
exprimer des souvenirs, des amours, de la colre, de la rsignation. Pour le
reste, des mots vagues et interchangeables : la chose, laffaire, cest tout ce
quune gnration pouvait dire en franais dun vaste secteur du monde o
pourtant se droulait sa vie quotidienne. Du dash la factory, du boiler des
lavages du lundi matin au grill du samedi soir, la prcision venait dailleurs. Le
joual, je parie que ce fut dabord le compromis entre lhritage du vieux lan-
gage et ltranget des choses nouvelles. Si lon voulait utiliser des catgories
abstraites, cest en ce sens que lon devrait parler de rifcation dun univers
devenu chose trangre par dfaut de langage, dalination dans une expres-
sion impose de lextrieur.
Cest l une explication largement hypothtique. Est-ce la seule ? En tout
cas, il y a eu quelque part au cours de notre histoire une rupture o la fermet
du langage sest perdue, o les branches de notre arbre mental se sont mises
dprir, o la culture commune sest anmie. Il ne suffra pas damliorer les
cours de franais puisque cest loutillage tout entier qui est dfcient.
Transformer la culture commune, traiter larbre plutt que dattacher des
fruits artifciels aux branches malades, voil lentreprise primordiale qui doit
mobiliser les Qubcois dans le proche avenir. Pour cela, il nous faut retrouver
une conscience historique, largir le partage du savoir, donner la langue sa
place et sa lgitimit tous les niveaux de notre socit ; jai dj insist l-
dessus. Contribuer transformer la culture ambiante, lui redonner formes et
vigueur, ne serait-ce pas aussi la responsabilit premire dune authentique
culture scolaire ?
Au cours des annes 1960, nous avons cru procder une rforme de ldu-
cation, alors que nous avons surtout modif des structures, infdles en cela au
rapport Parent qui insistait sur la ncessit dun humanisme nouveau. Encore
aujourdhui, quand on pense lducation, on songe lorganisation ; au mieux,
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j
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on sattarde aux programmes. Structures et programmes sont la surface des
choses ; ils renvoient ce qui devrait les justifer, une culture scolaire suscep-
tible dinfuer sur la mentalit dont parlait Jules Fournier.
Quest-ce quune culture scolaire ?
Dj, pour le jeune enfant, lapprentissage de la lecture, de lcriture, du
calcul nest pas en continuit avec la socialisation spontane acquise dans la
famille ou le groupe de jeu ; lorsque lon dpasse ces savoirs lmentaires, la
rupture doit faire lobjet dune manuvre plus complexe et plus consciente
encore. Se borne-t-on alors juxtaposer des connaissances ou ambitionne-t-on,
grce elles, de faire accder un humanisme ? Dans le premier cas, linstitu-
tion scolaire sera une norme machine distributrice ; dans le second cas, on
assistera une transmutation de la culture originaire par la mdiation de la
culture scolaire. Ainsi, le cgep est-il un inventaire de cours semblable aux
talages des supermarchs, avec quelques articles de luxe, franais et philoso-
phie, produits de synthse pour faire oublier le disparate du reste ? Ou les pro-
grammes reposent-ils, au contraire, sur une culture qui soit un horizon de
lexprience commune, et par consquent sa remise en question ? Je ne choisis
pas le cas du cgep au hasard. De tous les niveaux de lenseignement, daprs
les dclarations offcielles, cest celui quon a le plus de peine dfnir ; or cest
justement l que lon pourrait concevoir une culture scolaire susceptible din-
fuencer les conceptions des niveaux antrieurs, dune part, et de luniversit,
dautre part. Plus ouvertement quailleurs, la pdagogie devrait y susciter une
vritable migration dune culture une autre.
Pour russir, une premire condition simposerait : il faudrait que la culture
scolaire sorte llve de sa culture coutumire, lloigne du vcu si cher beau-
coup de pdagogues ou de fonctionnaires qui ne semblent pas comprendre que
laccs la science et lart, et cest plus vrai aujourdhui que jamais, est dabord
une insurrection contre le sens commun. Une deuxime condition sensuit :
concevoir lcole comme une socit particulire oppose lautre socit.
ce prix seulement, la culture scolaire serait peut-tre capable de redresser la
mentalit que dplorait Jules Fournier. Sans cder la nostalgie, on se souvien-
dra que les humanits dautrefois voulaient correspondre ces conditions, du
moins dans la ligne de leurs traditions premires. On peut contester la manire
dont on les a mises en uvre dans les collges dantan ; on peut discuter de leur
contenu. Cest leur valeur de paradigme qui importe.
Les humanits, croyons-nous parfois, ctait lenvers de la spcialisation.
Mais, outre que nous nous limitons ainsi une dfnition toute ngative, nous
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c
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projetons sur le pass une ide de spcialisation qui lui tait largement tran-
gre. Les humanits concidaient-elles avec linitiation un ensemble de savoirs
communment reus comme indispensables ? Au contraire, il semble que la
gratuit en tait la marque essentielle. Tout autre chose se trouvait en jeu, et
qui consistait dans un travail de mdiation. On pensait que, pour passer de la
culture comme milieu la culture comme horizon, il ne suffsait pas dincul-
quer de nouveaux savoirs, mais que lon devait tablir llve dans une culture
parallle. Lenseignement classique, dont les jsuites ont t les initiateurs au
dbut des temps modernes, reposait sur ce postulat qui nous parat aujourdhui
trange : exiler les lves des coutumes sociales ambiantes pour en faire des
contemporains des Grecs et des Romains. loigns de leurs milieux habituels,
les esprits pntraient dans un monde culturel superpos qui permettait, son
tour, daccder luniversel de la raison.
En somme, on ne reconstruit pas historiquement lAntiquit ; on crait lit-
tralement de linactuel. Comment comprendre autrement que Descartes ait
tudi les langues anciennes au collge de La Flche, mais pas le franais ? Si
je ne me trompe, lenseignement du franais dans lducation classique a com-
menc seulement aux petites coles de Port-Royal, et ctait alors une innova-
tion pdagogique audacieuse. Que lon relise Dominique, le beau roman de
Fromentin ; pour prparer son lve entrer en seconde, son prcepteur lui
donne un sujet de dissertation latine sur la tristesse dHannibal au moment de
quitter lItalie ; nous sommes alors au XIX
e
sicle, en plein romantisme. Et ce
nest pas seulement lAntiquit grco-latine qui a eu ce privilge ; le XVII
e
si-
cle a jou un rle analogue de dracinement par la superposition dune histoire
idale servant en quelque sorte darchtype. Je cueille ce passage de
Chateaubriand dans sa Vie de Ranc que je viens de lire la faveur de la grippe :
Ce sicle [le XVII
e
] est devenu immobile comme tous les grands sicles ; il
sest fait le contemporain des ges qui lont suivi. En des termes moins somp-
tueux, nos professeurs de belles-lettres nous disaient quelque chose de sembla-
ble un moment o sefflochaient les vieilles justifcations des humanits.
Cette conception dune mdiation entre la culture comme milieu et la
culture comme horizon sest perdue pour de multiples raisons. Les humanits
sont devenues une condition daccession certaines professions, un lment
de leur prestige ; ce qui a rejet dans lombre leur raison dtre intrinsque.
Lhistoire, avec ce quelle suppose denchanement des vnements dans une
temporalit homogne, a ramen lAntiquit aussi bien que le XVII
e
sicle au
cours ordinaire du devenir. Lencyclopdisme sest insinu dans les reprsenta-
tions dune culture dite gnrale. Ceux de mon ge ont connu cette transition,
qui fut aussi une dissolution de lenseignement classique. Quand les profes-
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I
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seurs taient interrogs sur la pertinence de lapprentissage du latin, ils se rabat-
taient le plus souvent sur des arguments comme celui-ci : lutilit de
ltymologie pour les tudes de droit ou de mdecine. Et pour faire bonne
mesure, on avait ajout des lments de toutes les sciences, y compris lastrono-
mie et la minralogie. On clbrait un culte dont on avait perdu la raison
dtre. Les anciennes humanits sont mortes delles-mmes ; le rapport Parent
na t quun constat de dcs.
Il nest plus possible de retrouver ces mdiations de jadis que la routine et
les modes ont fni par balayer. Je crois nanmoins que toute tentative de recrer
le fondement dune culture scolaire pour aujourdhui devra sinspirer des prin-
cipes qui commandaient les humanits dautrefois. Jen rappelle lessentiel : les
humanits ont pour fonction de dessaisir les esprits de lactuel puisque, du sein
de limmense vgtation des savoirs, elles sont la reprsentation dun hritage
de civilisation ; en second lieu, le contenu des humanits est caractris par
linutilit, la gratuit ; enfn, les humanits rcusent toute tentation dencyclo-
pdisme. Je ne vois pas que lon puisse circonscrire autrement ce que daucuns
appellent aujourdhui la formation fondamentale, et que lon a tant de peine
dfnir.
Bien sr, on nimagine pas que les humanits ainsi conues occuperaient
tout le cursus ; du secondaire luniversit, particulirement au cgep, elles
constitueraient cependant le foyer, le socle pour mieux dire, de la culture sco-
laire. Cela suppose, jen suis conscient, une rvolution mentale : on considre-
rait comme devant tre le plus pertinent pour la conduite de la vie, et mme
pour la pratique des mtiers, ce qui ne lest pas de premire apparence. Aprs
tout, lesprit ne prime-t-il pas sur ses outils ?
Incohrence de la culture scolaire
Notre systme scolaire est loin de ces prsupposs.
Plutt que de distancier lcole de la culture ambiante, les tendances
majeures de lenseignement semblent len avoir rapproche. La langue orale
est pauvre, souvent mal articule ; on lui donnera libre cours. Nest-ce pas ce
que prescrivait jusqu rcemment le programme pdagogique du ministre ?
Lenseignement du franais, nonait-il, parce quil vise le dveloppement
des habilets langagires, privilgie un processus dapprentissage qui repose
essentiellement sur la pratique du discours, lobjectivation de cette pratique et
lacquisition de connaissances. Lobjectivation a d se perdre en cours de
route...
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:
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Ce quon constate ainsi pour le langage vaut pour le savoir lui-mme. Au


lieu de donner dire un savoir qui sest quelque peu dtach de lexprience
quotidienne, on cultive le vcu, lactuel, sous prtexte de susciter lintrt. Veut-
on un exemple ? En mai 1990, lexamen de 5
e
secondaire prpar par le
ministre, on proposait aux lves de disserter en 500 mots sur un des thmes
de ce genre : les jeunes et les grafftis , ou les jeunes et le bal de fn dtu-
des . Le franais est confondu avec le bavardage, alors que les vritables
apprentissages demandent la conversion des ides toutes faites. On veut appren-
dre matriser une langue qui cause diffcult la plupart des lves en mme
temps quon laisse entendre que la langue nest que le revtement des banalits
du vcu.
Beaucoup de nos tudiants, et cela devient plus sensible au cgep et luni-
versit, ne savent pas le franais, dit-on. Mais que faut-il entendre par l ? Quils
ne sauraient pas tous rdiger une dicte sans fautes ? Peut-tre. Mais le mal est
ailleurs. Un grand nombre ont peine se dgager dune documentation,
formuler un problme, affronter les savoirs abstraits qui leur sont proposs. Je
dis haute voix ce qui se dit partout voix basse : cest lensemble de notre sys-
tme dapprentissage qui est en cause. Lenseignement du franais est dfcient
parce que lest aussi la conception de la culture que diffuse ce systme. Sil est
vrai que la langue nest pas une traduction de la pense, si elle est runion des
ressources de lesprit et donc de sa culture, il serait tonnant que la parole rus-
sisse informer ce qui est autrement clat.
Lcole primaire assume fort bien sa responsabilit. Malgr tous les chan-
gements de programmes, elle pourvoit des apprentissages de base auxquels on
saccorde reconnatre qualit et mme amlioration constante. partir du
secondaire se dessine un fottement, dont lapprentissage du franais nest pas
le seul affect ; la spcialisation prmature sy fait dj jour. Au cgep, elle
devient manifeste. On aura eu beau rassembler les trois secteurs, scientifque,
gnral, professionnel en de mmes difces ; ce nest quun symbole, dune
tentative dabord, dun chec ensuite. Des tudiants prennent la voie des
sciences, celle de llite, qui les conduira aux facults universitaires presti-
gieuses ; le labeur quon exige de leur part, sauf exception, ne laisse gure de
place une culture plus gratuite. Dautres prennent loption dite gnrale, et
alors ils pourront puiser dans un capharnam de cours, de la mythologie
grecque la sociologie du loisir. La culture a t dcoupe en rondelles que le
sduquant avale sans percevoir lensemble sur lequel elles sont prleves.
Comment pourrait-on remembrer cette culture de caftria et de supermarch
dans un enseignement obligatoire du franais et de la philosophie ? Comment
cette obligation ne se superposerait-elle pas aux choses srieuses ? Comment ne
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laisserait-elle pas entendre que la culture est affaire de survol arbitraire et sans
importance ?
Cette imagerie a pntr dans luniversit. Je dis luniversit, alors quen
fait, et personne ne devrait lignorer, il y en a deux : dun ct, la mdecine et
les sciences ; dun autre ct, le reste.
En mdecine et en sciences, on continue la spcialisation dj commen-
ce au cgep. Dans les autres facults, on linaugure. Ds les premires annes
de lettres ou de sciences humaines rgne en effet une hyperspcialisation, dont
certaines universits commencent timidement se dsoler. Par exemple, on y
tudie la sociologie sans connaissance de lhistoire, de lconomique, de la psy-
chologie ; et il en est de mme dans presque tous les secteurs. Laccumulation
des crdits tient lieu ditinraire pdagogique. On multiplie les arrangements
en instaurant des certifcats de toutes espces qui augmentent les clientles et
garent les tudiants dans des labyrinthes dont seuls les registraires connaissent
peut-tre tous les secrets.
Paradoxalement, cette insistance sur la spcialisation nlimine pas lency-
clopdisme ; celui-ci se rinstalle dans les enceintes ainsi multiplies. Les
savoirs se sont prodigieusement dvelopps ; on en dverse une grande varit
dans les programmes. Les professeurs sont eux-mmes beaucoup plus nom-
breux que nagure ; chacun a son centre dintrt, son empire ou son jardinet,
qui lui confre un statut diffrent de celui de ses voisins et quil doit dfendre
soigneusement comme le prix de son identit, sinon de son prestige ; il faut
bien quil en case quelque chantillon dans les programmes, de telle sorte que
ceux-ci reftent davantage les proccupations des enseignants que les besoins
des tudiants.
Ce bric--brac de notions disparates, de connaissances sans liens est propre
transformer le milieu scolaire en foyer de confusion. des jeunes qui doivent
apprendre parler et crire, on propose lacquisition de notions de linguisti-
que ; des jeunes qui doivent apprendre penser, tel professeur suggre pour
aborder la philosophie de dfnir celle-ci comme la production de philoso-
phmes ... Et cela continue luniversit : je connais des tudiants qui ne
savent rien de lhistoire, pour qui Henri Bourassa fut premier ministre du
Canada et Papineau vque de Qubec, et qui on a enseign la thorie de
lhistoire de Hegel. Sous prtexte de procder une rforme de lducation, on
a dif au Qubec une tour de Babel. On a morcel lenseignement lex-
trme, incit des choix qui ne tiennent pas compte de lvolution ni des hsi-
tations normales dun adolescent. Comment la jeunesse peut-elle retrouver
une certaine identit de soi et du monde dans ce savant brouillage ? Comment
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veut-on que, dans ce cirque culturel, se dgage une langue vigoureuse, suscep-
tible de mobiliser un savoir authentique ? Certes, il est aujourdhui comme
hier des esprits jeunes capables dy parvenir. Ils y arrivent sans le secours de
lcole : par des aptitudes exceptionnelles ou par le privilge de leur milieu
dorigine. Mais lcole est faite pour la communaut des jeunes ; du moins, on
nous a ainsi appris les principes de la dmocratie.
On ne manquera pas de remarquer que cette spcialisation abusive, que
cet miettement de lapprentissage, sils dforment des esprits, informent par
ailleurs une socit dun genre inquitant. Vocation de lindividu, la culture est
aussi, rptons-le, accs la condition de citoyen, partage du savoir. Des gn-
rations auront t formes selon des processus si disparates quon ne voit pas
comment on pourra parler dans vingt ans dune culture qubcoise o se
reconnatraient des raisons communes.
Carence de la socit scolaire
Pour quexiste une culture scolaire, il lui faut un milieu de soutien ; or, on
a chou crer une socit scolaire. Les polyvalentes, ces centres commer-
ciaux de la culture, ont t dnonces de toutes les manires. Souvent, au
cgep et luniversit, les tudiants se promnent dun cours un autre sans
quon ait prvu des cheminements bien dfnis, sans quon favorise la forma-
tion de groupes un peu consistants, les solidarits et les changes si importants
dans lapprentissage. Le dfaut dencadrement ajoute au manque denracine-
ment. Au cgep, on a constat quun tiers des tudiants terminent leurs tudes
dans le temps prvu. luniversit, on commence peine se rendre compte
quun nombre important dtudiants sengagent dans un parcours, ne le termi-
nent pas, bifurquent vers un autre, changent de nouveau aprs un certain
temps. La multiplication des cours et des programmes, le cloisonnement des
dpartements ajoutent la fragmentation de la socit scolaire.
Les paliers de lducation sont eux-mmes disjoints. Les autorits du minis-
tre annonaient en 1993 que le diplme dtudes secondaires ne permettrait
pas ncessairement lentre au cgep ; quallaient devenir des tudiants ainsi
pourvus dun diplme rabais, sans formation professionnelle ? De son ct, le
cgep est partag selon des voies parallles qui quivalent une vritable sgr-
gation. La voie scientifque exige plus de travail de la part des tudiants ; elle
ouvre nimporte quelle facult universitaire ; elle est privilgie par les parents.
Dans lautre section, le travail est plus facile, les programmes sont plus lches ;
les sciences humaines, qui y occupent une grande place, en sont dvalorises
en consquence. Au surplus, on sait que le diplme collgial ne rend pas
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ncessairement possible ladmission luniversit, bien que, dans certains cas,
de maigres rsultats scolaires permettent malgr tout de sinscrire dans des sec-
teurs considrs offcieusement comme des dversoirs pour les mdiocres.
En principe, au cur de la socit scolaire se trouve le matre. Depuis le
dbut de la Rvolution tranquille, on a beaucoup parl de la condition de len-
seignant. Le syndicalisme aidant, cette condition sest amliore pour ce qui est
de la rmunration et de lamnagement du travail. Cest justice. Mais on
aurait tort de continuer indfniment sur lunique lance dun syndicalisme
pointilleux et de conventions collectives plthoriques. En mme temps que se
dveloppaient le systme et ses adjuvants, lenseignement et ses titulaires nont
pas gagn en prestige correspondant. Est-ce leffet du nombre ? Certes, les du-
cateurs forment dsormais une masse considrable ; une banalisation de la
fonction en rsulte. Une certaine uniformit des rgles tend noyer la respon-
sabilit de la vocation dans la grisaille de lemploi.
luniversit, la fonction administrative semble fort prise par beaucoup
de professeurs. Plus inquitante est la tendance donner la recherche la
prminence sur lenseignement ; un professeur soucieux de sa carrire sait
bien quil sera cot daprs ses recherches et ses publications, quand ce nest
pas avant tout daprs les subventions quil obtient. Hubert Guindon dit tout
haut ce que tout le monde sait luniversit : Le professeur qui napporte pas
deau au moulin, qui se contente de recherche en bibliothque, dimplication
dans lenseignement, se situera entre lincomptence et lineffcacit [...]. Cette
hirarchie de prestige est fonde sur des critres qui nont rien voir avec la vie
de lesprit mais avec lentrepreneurship
2
. Aprs tout, il est plus facile de
dnombrer des articles et des subventions que dvaluer la qualit de la pr-
sence aux tudiants. La fragmentation et les ddales des programmes exige-
raient par compensation un effort dencadrement des tudiants, de tutorat
mme. On prfre ajouter linterminable liste des cours ; ce qui parat plus
la mesure de la dignit des professeurs.
Ne nous le cachons pas, il existe des discriminations entre catgories den-
seignants. Les professeurs de cgep passent diffcilement lenseignement uni-
versitaire. La superposition dun corps denseignants parallles que constituent
les chargs de cours introduit une autre dualit, cette fois dans les traitements
et les plans de carrire, et qui tend engendrer ct des professeurs en titre
une sorte de proltariat injustifable ; la responsabilit en est imputable aux
2. Hubert Guindon, Vie acadmique et vie de lesprit : rfexions la veille de la retraite ,
Intracomm, I, septembre 1993, 4.
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tablissements, qui recrutent ainsi une main-duvre bon march, et aux titu-
laires de postes rguliers qui y trouvent une utile supplance. Dautres duca-
teurs, dans lenseignement professionnel aux adultes particulirement, se
sentent relgus dans des tches diffciles et peu valorises. Pour tout dire, des
classes sociales se sont introduites dans le systme scolaire. Comment refaire
une solidarit entre tous les ducateurs ?
Et quen est-il de la formation des enseignants ? Y consacrons-nous des res-
sources comparables celles que nous investissons en dautres lieux universi-
taires ? Y recrutons-nous les meilleurs candidats ?
Dcrochage et fausse scolarisation
Devant une culture scolaire clate et une socit scolaire dsintgre,
comment stonner des taux levs de dcrochage ? Autour de 35 % au niveau
secondaire, et le phnomne a augment depuis 1986 ; 40 % au collgial, pro-
bablement 50 % luniversit
3
. Gaspillage dhumanit, dilapidation de fonds
publics que lon tente de renfouer par ailleurs en augmentant les frais de sco-
larit. Sans doute, les causes majeures du dcrochage sont extrieures au sys-
tme scolaire ; la pauvret, la dsorganisation sociale y sont pour beaucoup.
Dans un avis de juin 1991, le Conseil des affaires sociales du Qubec donnait
des indications effarantes : dans la MRC de Pabos, de la rgion de la Baie-des-
Chaleurs, 400 jeunes ayant abandonn les tudes secondaires attendaient lge
de sinscrire lassistance sociale ; la polyvalente Pierre-Dupuis Montral,
quatre jeunes sur cinq quittaient les tudes secondaires avant la fn. Il doit bien
se dissimuler aussi des ingalits dordre conomique dans des constatations
comme celles-ci : 50 % peine des lves terminent leurs tudes secondaires
dans les coles de la Commission des coles catholiques de Montral alors que
le taux est de 75 % dans les tablissements de la Commission des coles protes-
tantes ; le taux monte 76 % pour Chteauguay Valley, 78 % pour Eastern
Qubec, 82 % pour South Shore, 93 % pour Lakeshore...
Les diffrences de moyens fnanciers ne suffsent pas expliquer ces carts.
La culture dorigine y est pour quelque chose. Quitter le milieu populaire pour
3. Les chiffres varient. Le Devoir du 22 octobre 1992 situe 25 % les abandons aux tudes
temps plein, aux trois quarts pour les tudes temps partiel ; plus des deux tiers des inscrits
aux certifcats quitteraient en cours de route. Autres donnes : Prs du tiers des tudiants
inscrits au baccalaurat dans les universits qubcoises abandonnent en cours de pro-
gramme, et la moiti des dcrocheurs quittent luniversit pendant leur premire anne
dtude. (Le Devoir, 22 avril 1992.)
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entrer dans la culture scolaire suppose une rupture dont on mconnat souvent
la profondeur et les malaises ; seules une culture scolaire capable de cohrence
et une socit scolaire susceptible de susciter une forte identifcation peuvent
compenser cette rupture, soutenir le passage dune socialisation spontane
une scolarisation programme. La slection partir des classes moyennes ou
bourgeoises et une plus grande cohsion du milieu scolaire rendent compte,
pour une large part, des diffrences observes pour les tablissements privs.
Il est vrai que lon estime 20 % et mme 30 % la proportion des jeunes
qui, pour des raisons dordre socioculturel longues contrecarrer, ne sont pas
susceptibles daborder une scolarit collgiale srieuse ; ne devrait-on pas au
moins les pourvoir dune formation au niveau secondaire ? Or le nombre des
jeunes diplms de lenseignement secondaire professionnel a diminu consi-
drablement : de 27 999 en 1980-1981, il est pass 5 386 en 1991-1992 ; cest-
-dire de 32 % 8 % du nombre total des diplms du secondaire. Le nombre
des jeunes inscrits au secondaire professionnel est pass de 53 026 en 1985-
1986 8 212 en 1991-1992
4
.
O en est donc lidal de la dmocratisation scolaire que le rapport Parent
mettait au premier rang des objectifs de la rforme des annes 1960 et quon
proclame encore pour dcrier le rgime litiste des anciens collges classiques ?
Dmocratiser, cela devait signifer absence de discrimination, russite selon les
aptitudes et le travail. Ni lun ni lautre de ces objectifs na t atteint. La sgr-
gation, la slection selon les privilges sociaux prdominent toujours. Les
modalits ont chang dans certains cas, puisque les structures ne sont plus les
mmes. Lise Bissonnette avait raison dcrire : Les problmes des annes
soixante, tels laccs ingal, lchec disproportionn des plus pauvres, les privi-
lges universitaires des plus riches, la sous-qualifcation de la majorit, sont
tous rapparus sous de nouveaux dguisements
5
.
Au moins, dira-t-on, la proportion des jeunes inscrits dans les chemine-
ments scolaires est plus leve ; nest-ce pas l un progrs de la dmocratisa-
tion ? Mais les multiples indices que jai rpertoris nous obligent poser une
question : dans quelle mesure ceux qui demeurent dans le systme et qui chap-
pent de quelque faon au dcrochage reoivent-ils une scolarisation authenti-
que ? La prsence lcole nest pas une preuve dune vraie formation ; elle
peut fort bien saccompagner de la mdiocrit. Sur lenseignement secondaire,
4. Daprs des notes communiques par Yves Martin.
5. Le Devoir, 5 janvier 1991.
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qui joue en principe un rle dcisif dans le cheminement scolaire, Michle


Ouimet rsumait des constatations de diverses sources : peine arrivs au
cgep, des milliers dtudiants doivent sinscrire des cours de rattrapage en
franais et en mathmatiques afn dapprendre ce quils devraient pourtant
savoir : les rudiments de lalgbre et de la gomtrie, les rgles de grammaire, la
syntaxe et lorthographe. Mme si ces tudiants dtiennent un diplme dtu-
des secondaires, ils sont incapables dadditionner deux fractions et daccorder
les participes passs
6
. Plus loin dans ltagement du systme, le mode de
fnancement des universits daprs le nombre dtudiants fait pntrer dans les
tablissements une clientle qui ne devrait pas sy trouver. Faisant tat de son
exprience, Hubert Guindon dnude une ralit tenue pudiquement sous
silence : La dmocratisation de laccs sans le maintien des standards de per-
formance, le triomphe politique des non performants dans le corps tudiant,
lexclusion du savoir comme critre dappartenance la culture tudiante, les
complicits tacites du corps professoral et de ladministration acadmique
7
...
quoi il faut ajouter le travail temps partiel, o de nombreux tudiants sen-
gagent ds le secondaire et qui ne favorise gure la russite scolaire.
mesure que le systme se complique, que les clientles grossissent, il
devient plus malais den vrifer les performances. Nous pouvons nous satis-
faire bon compte des relevs de notes individuelles, sans nous interroger sur
les risques de la fausse scolarisation, le dfaut denclenchement des apprentis-
sages dcole sur les pratiques de la culture qui devraient se poursuivre au long
de la vie. Leurs tudes termines, que reste-t-il nos tudiants des initiations
reues au cgep ? Ont-ils pris le got des livres, alors quun grand nombre den-
tre eux nauront tenu en main que des photocopies darticles ou de chapitres ?
Sauront-ils lire mme un journal ? La scolarisation nest pas un achvement,
mais un dmarrage ; sans quoi elle nest, au mieux, quune pourvoyeuse de
main-duvre ou, au pis, une convention de socit qui se rassure ainsi bon
compte sur son degr de dveloppement.
Une politique de lducation ?
Je ne me dissimule pas que le diagnostic que je viens desquisser est acca-
blant. Je ne crois pas lavoir noirci dessein ; il ne repose pas seulement sur des
informations dissmines un peu partout, mais aussi sur ma longue exprience
de lenseignement. Les causes de cet tat pitoyable de lducation scolaire sont
6. La Presse, 21 novembre 1992.
7. Hubert Guindon, op. cit., 2.
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j
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multiples, et jen ai signal plusieurs au passage. Est-il possible de discerner
quelque facteur plus fondamental ?
Si je prtends que les dfciences de la culture et de la socit scolaires ne
dpendent pas dabord de la qualit des enseignants, ce nest pas pour me
ddouaner auprs de mes collgues ducateurs, pour me faire pardonner des
constatations gnantes. Sans doute, la paresse, lincurie et lignorance ne sont
pas absentes de la profession ; le niveau ny est pas plus lev quailleurs. Je ne
mettrais pas davantage au premier plan lincomptence ou la ngligence des
administrateurs. Non, il arrive pour le milieu scolaire ce quon peut constater
ailleurs trs souvent : pris un un, les individus ne manquent pas de valeur ;
ensemble, ils sont impuissants. En bref, lchec des ambitions des annes 1960
est un effet de systme. On a voulu, juste titre, remplacer une structure dsute
en mme temps que permettre la scolarisation du plus grand nombre. On a t
incapable, et cela est explicable pour une large part par la rapidit de la mise
en uvre, dajuster en consquence des modes damnagement et des lieux de
dcision.
Nous avons assez bien russi dans le travail de dmolition, mais ldifce
biscornu que nous avons construit grands frais est lzard de toutes parts. La
vraie rforme est venir. Les grands objectifs sont entrevus depuis longtemps :
introduire un peu de logique dans le systme, mettre au point de srieuses
mesures dvaluation, combattre le dcrochage et, par-dessus tout, laborer
une authentique culture scolaire qui donne aux jeunes une formation articule
et qui contribue lessor de la culture qubcoise tout entire. O sont les
pouvoirs susceptibles dimaginer, de soutenir un pareil virage ?
Dans les tablissements, les pouvoirs de dcision ont t disperss et sont
souvent rduits limpuissance. Il y a des dcennies, la direction et les syndicats
se sont partag la gouverne et, dans bien des cas, se sont paralyss rciproque-
ment. Au cgep, cest dans les dpartements que se prennent les dcisions
importantes et que se concoctent les compromis ; ds 1982, le Conseil des col-
lges dnonait vainement cette situation. On ne sait jamais si les objectifs
inscrits sur papier correspondent aux comportements mis en uvre. Le minis-
tre trace offciellement des programmes, du moins pour les matires obligatoi-
res ; personne ne sassure que ces indications sont suivies. Dailleurs, les effectifs
de spcialistes varient dun collge lautre ; il faut bien se dbrouiller avec
ceux quon a sous la main, surtout pour les sciences humaines qui se prtent
la souplesse que lon sait. Enfn, tant donn les modes de fnancement et la
ncessit de garantir des emplois, lessentiel est de ne pas perdre des clients-
tudiants et dadapter, sans trop le confesser haute voix, les exigences en
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;c
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consquence. Ces compromis et quelques autres ont fni par installer un qui-
libre des forces et des intrts qui nengage gure aux rvolutions.
Tout le monde est labri des inquisitions indiscrtes puisque, au-dessus
des tablissements, il nexiste aucun mcanisme srieux dvaluation ou de
contrle. Dans les universits, ce sont souvent les dpartements qui, pratique-
ment, svaluent eux-mmes ; du moins, les examens par des comits extrieurs
commencent simplanter. Nos universits ont encore, pour la plupart, le sta-
tut dentreprises prives mme si la part du fnancement public y est norme.
Ce sont les cgeps qui offrent le paradoxe le plus tonnant : le ministre y con-
fre les diplmes alors quil ne possde aucun moyen den vrifer la valeur. De
sorte que, sous couvert dun systme public denseignement, tous les cgeps
sont en fait des collges privs entretenus par ltat. Les autorits sen disent
surprises depuis longtemps. En 1978, un livre blanc sur les collges publi sous
lautorit du ministre signalait le plus srieusement du monde un oubli de la
rforme de 1967 : labsence de mcanismes capables de mesurer avec quelque
prcision la qualit des tablissements et de lenseignement qui y est dispens,
non moins que celle des diplmes . Dans son rapport pour 1987-1988, le
Conseil suprieur de lducation sinterrogeait, toujours aussi solennellement :
Comment pouvons-nous savoir que les diplmes dcerns sont de vrais dipl-
mes qui disent vraiment ce quils prtendent dire ? En 1988, M. Claude Ryan
dplorait que le ministre ne dispose daucun moyen effcace de vrifcation
quant la qualit des apprentissages. Cette situation pour le moins paradoxale
ne saurait durer... Elle dure toujours.
Un ministre a procd la nomination de trois commissaires lvaluation.
Comment vont-ils faire pour mesurer, dans un aussi grand nombre dtablisse-
ments collgiaux, la qualit de lenseignement, les connaissances effectivement
acquises, les taux de russite ? Comment vont-ils arriver expliquer les erreurs
daiguillage, lallongement indu des parcours ? Autant dire quil ny aura pas
dvaluation. Les cgeps nen veulent pas. Cest un magazine qui continuera
dvaluer les tablissements, les collges et les universits. Dailleurs, les coll-
ges font aussi lobjet dun classement offcieux de la part des universits.
Non seulement nous ne savons rien de prcis sur la qualit de lenseigne-
ment mais, faute dvaluation, nous avons rpudi lidal de la dmocratisation
que lon prtendait poursuivre. Na-t-on pas assez justif la cration des cgeps
en fustigeant les collges classiques ? Au moins, en ces temps anciens, un
diplm ntait pas class partir de la rputation plus ou moins fonde de son
collge mais daprs les rsultats obtenus un examen de baccalaurat prpar
par une universit. Du moment o nexiste aucun contrle extrieur aux
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tablissements, comment coter ltudiant, sinon partir de la rputation de
linstitution o il a poursuivi ses tudes ? Est-ce quitable ? Pourquoi nexiste-
rait-il pas, dans un systme public denseignement, des examens gnraux pour
les diplms des cgeps ? Ne serait-ce pas une faon effcace dvaluer non
seulement les tudiants mais la qualit des tablissements ?
Pourquoi stonner que ce problme central de lvaluation nait pas encore
reu de solution, que les autres carences cent fois inventories perdurent ? La
bureaucratie et linertie sont partout rgnantes. Comment compter sur des
autorits qui laissent faire, remettent plus tard, tentent de se dbarrasser de
leurs responsabilits ? Depuis longtemps, on sait que lenseignement secon-
daire est le palier le plus vulnrable de notre systme dducation. Depuis long-
temps, le ministre promet des mesures correctrices, le renforcement des
ressources. Le changement prvu a t constamment report : en 1987, en
1992, en 1994. On parlait rcemment de 1997
8
. En appliquant les critres pr-
vus, dit-on, un quart des lves choueraient lexamen ; il vaut mieux sur-
seoir...
Aux assises dune commission parlementaire sur les cgeps, des participants
rappelaient quon ne connat toujours pas les objectifs de la section gnrale.
Sagit-il de la suite des tudes secondaires, de la premire tape des tudes
universitaires ? On attend toujours quelque prcision sur un point qui, on lad-
mettra, nest pas ngligeable. Du moins, la section sciences parat de prime
abord mieux dfnie. Pourtant, on apprenait en 1991 que les intrts des
groupes, les dbats dcoles, les lobbies disciplinaires et universitaires, les mca-
nismes dcisionnels complexes, tout cela vient davoir raison de la rvision du
programme de sciences de la nature. Le processus tait engag depuis 1979
9
.
Pour le cgep encore, on songe crer un tronc commun depuis une douzaine
dannes ; aux dernires nouvelles, on ne cesse pas dy songer... Il est vrai que le
ministre a annonc solennellement en 1992 une rforme des cgeps ; ce qui se
rsumait un dplacement de cours sur lchiquier et des pnalits pour
ceux qui mettent trop de temps terminer leurs tudes.
Au moins, a-t-on fait quelque chose pour contrer les obstacles la scolari-
sation des enfants de milieux dfavoriss ? Sur lle de Montral, on avait conf
au Conseil scolaire cr en 1973 le mandat de coordonner les interventions ;
dix ans plus tard, le bilan a montr que les taux navaient pas boug. Et du ct
8. Michle Ouimet, La Presse, 21 novembre 1992.
9. Jean-Pierre Proulx, Le Devoir, 9 mai 1991.
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;:
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du dcrochage scolaire ? En 1992, le ministre y a consacr 42,9 millions ; aux


dernires nouvelles, la tendance est loin dtre enraye
10
.
Non seulement le systme est min par des problmes de toutes sortes,
mais la paralysie le gagne. Au fond, personne ne veut vraiment sattaquer la
maladie ; les uns protgent leurs intrts, les autres nont pas le courage nces-
saire. On cherche minimiser les dgts ou rassurer lopinion publique par
des rformettes. En 1992, au cours de la commission parlementaire sur les
cgeps, on a mme entendu des responsables se fliciter de loriginalit de
cette institution, sadonner en toute bonne conscience des gnralits rassu-
rantes
11
. Pour contrer linertie, la rsignation ou le cynisme, une immense
mobilisation sera ncessaire ; convaincus de la noblesse de leur mtier, les du-
cateurs devraient tre aux premiers rangs. Rformer notre systme dducation :
voil le combat des annes prsentes, condition de tous les autres. Que nous
importe une socit distincte dont lignorance serait le trait caractristique ?
quoi sert le bavardage politicien sur la priorit de lconomie alors quun nom-
bre grandissant de jeunes quittent lcole sans qualifcation vritable ? Pourquoi
une politique culturelle librale envers les crateurs quand linculture rarfe
leurs publics ? Comment imaginer une dmocratie o des citoyens responsa-
bles mergeraient des dserts de lesprit ?
10. Voir Le Devoir du 15 juin 1994.
11. On attend toujours un cri du cur, un instant de compassion pour ces milliers de jeunes
qui sortiront du cgep les mains vides, et pour ceux qui y restent en ne sachant pas ce quils
y font. Dans ce dbat, ils sont devenus des ombres qui se proflent peine derrire la clbre
structure. Ils sont ceux qui passent. Et ceux qui parlent, de tout et de rien sauf de lessentiel,
ce sont ceux qui restent... (Lise Bissonnette, Le Devoir, 23 novembre 1992.)
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;
8
Le dplacement
de la question sociale
L
a vigilance nationale, la construction dune communaut politique,
ldifcation dune culture ont en elles-mmes leur raison dtre. Je
ne vois pas quil faille chercher quoi les subordonner ; laccs au
statut de citoyen nest-il pas constitutif de la personne, comme le dialogue avec
autrui a sa valeur propre indpendamment des ncessits de la division des
tches ? Il nen reste pas moins que la vie collective est voue la justice ; de la
dmocratie politique, nous sommes entrans vers la dmocratie sociale. Or ce
passage est fort problmatique. Depuis que la rvolution industrielle et lurba-
nisation chaotique ont boulevers les genres de vie, lamnagement des soci-
ts et les critres de la justice ont constamment fait lobjet de controverses.
Mme si les conditions sociales ont beaucoup chang, les thmes des dbats
demeurent sensiblement similaires : inscurit ou protection sociale, ingalits
ou redistribution des ressources, exclusion ou intgration des individus. Quant
aux responsabilits de ltat ou des mouvements sociaux, on na jamais cess
den discuter.
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;
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Quen est-il au Qubec ? Je ne dresserai pas un catalogue des problmes


sociaux. Renvoyant une fois de plus des ouvrages bien informs
1
, je me
demanderai plutt quel point la question sociale sest dplace au cours de la
Rvolution tranquille et comment il conviendrait de laborder aujourdhui
dans le sillage du vieil idal de la dmocratie sociale.
Un dplacement
Dans une esquisse comme celle-ci, je dois me donner un point de dpart
qui ne soit pas trop loign. Il me semble que la crise des annes 1930 pourrait
tre un bon repre en tant que transition entre deux modes de reprsentation
de la question sociale.
Certes, avant cette crise, lindustrialisation et lurbanisation avaient suscit
des prises de conscience et des initiatives. Malgr de tenaces oppositions, le
syndicalisme stait implant, poussant mme des incursions sur le terrain poli-
tique. N au dbut du sicle, le mouvement coopratif avait pris une remar-
quable expansion. Pour sa part, ltat se confnait plutt dans son rle
traditionnel, se proccupant avant tout dquilibre budgtaire et se bornant
des interventions timides. Rares taient les lgislations sociales ; ainsi, cest seu-
lement en 1910 que ltat fxait 14 ans lge minimum pour travailler dans un
tablissement industriel, diction frquemment contourne par les impratifs
de la misre. Le gouvernement intervenait peu dans les confits de travail, sup-
pl parfois, l comme ailleurs, par les autorits ecclsiastiques.
Les annes 1930 marquent un tournant, par lampleur de la crise conomi-
que qui, malgr des intermdes de reprises, ne cessera quavec la Deuxime
Guerre mondiale. La tornade est fnancire, commerciale, industrielle ; en
1933, le chmage atteint 25 % de la main-duvre. Les pratiques habituelles
dassistance sintensifent : on fonde la Fdration des uvres ; la Socit Saint-
Vincent-de-Paul distribue des secours gouvernementaux. Les solidarits de
familles et de paroisses viennent la rescousse. Encore trs importante, la
population agricole se replie sur lautarcie. Puisant dans les vieilles recettes, on
1. Outre le Trait des problmes sociaux dit par lInstitut qubcois de recherche sur la
culture (sous la direction de Fernand Dumont, Simon Langlois, Yves Martin) que jai dj
mentionn, je renvoie deux ouvrages collectifs importants : La Socit qubcoise en ten-
dances, 1960-1990 (sous la direction de Simon Langlois), Qubec, Institut qubcois de
recherche sur la culture, 1990 ; Le Qubec en jeu (sous la direction de Grard Daigle, avec
la collaboration de Guy Rocher), Montral, Presses de lUniversit de Montral, 1992.
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prche le retour la terre. En 1935, le gouvernement Bennett veut instaurer
un rgime dassurance-chmage, fxer un salaire minimum et des heures de
travail ; le Conseil priv sinterpose. En 1937, on adopte au Qubec une loi des
salaires raisonnables . Les gouvernements ne saventurent gure au-del des
travaux publics et des secours directs.
Les idologies savrent plus audacieuses. Du ct anglophone, la fonda-
tion du parti CCF (Cooperative Commonwealth Federation), le manifeste de
Rgina amorcent une remarquable conception des politiques sociales. Les
groupes socialistes et communistes sont actifs ; ils infuencent peu les milieux
canadiens-franais o les combat une vaste campagne orchestre par le clerg.
Pendant ce temps, le nationalisme connat un regain de ferveur. Des clercs se
regroupent sous le patronage de lcole sociale populaire pour se concerter sur
la question sociale. Quelques mois plus tard, le projet est repris par une dou-
zaine de lacs reprsentant les principaux mouvements sociaux du moment, la
CTCC, lUnion catholique des cultivateurs (UCC), lUnion rgionale des cais-
ses populaires ; se joignent eux des professeurs de lcole des hautes tudes
commerciales et de lcole polytechnique, de mme que Philippe Hamel,
farouche adversaire du trust de llectricit... On rabche de vieux thmes mais,
comme lcrit Esdras Minville en 1936, avec la conviction dentrer dans un
monde nouveau, dont nul ne saurait dire ce quil sera mais dont on peut tre
certain dores et dj quil diffrera profondment de lancien . lidologie cor-
porative trace le plan dune organisation sociale inspire de la nostalgie dune
collectivit organique do les confits seraient bannis. Sur un plan plus concret,
on suggre des mesures audacieuses pour lpoque : salaire familial, allocation
aux mres ncessiteuses, extension juridique des contrats collectifs, code du
travail, rvision de la loi des accidents du travail, nationalisation des monopo-
les... On nen est pas encore traduire ce programme dans des dcisions poli-
tiques, mme si des politiciens lutilisent des fns lectorales.
En obligeant une mobilisation de la production et au contrle de lco-
nomie, le second confit mondial accrot considrablement les responsabilits
de ltat ; les radaptations de laprs-guerre poursuivent dans le mme sens.
Le gouvernement fdral adopte un train de politiques sociales : assurance-
chmage, allocations familiales, loi sur lhabitation... Au pouvoir Qubec, le
Parti libral impose la frquentation scolaire obligatoire ; il cre des conseils du
travail et dorientation conomique, des commissions de lassurance-maladie et
des relations ouvrires... Le gouvernement Duplessis, qui nest pas rput pour
ses ides avances, augmente nanmoins les budgets consacrs lducation et
au bien-tre. Le syndicalisme connat des progrs acclrs ; en 1949, par laf-
frontement du mouvement ouvrier avec les patrons et avec ltat, la longue
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;
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grve de lamiante est un puissant symbole des forces de changement.


Concurremment, le retournement des idologies prfgure la Rvolution tran-
quille.
Celle-ci, on le sait, met en route la modernisation des structures de ltat
et des services publics. Cinq annes de prosprit (1962-1967) favorisent la
volont politique : dmocratisation de lducation, assurance-hospitalisation,
refonte du code du travail, rgime des rentes, nationalisation de llectricit...
Les dpenses gouvernementales et leffectif de la fonction publique grimpent
rapidement. Les mouvements sociaux pousent un rythme comparable. De
1960 1966, la CSN passe de 94 000 membres plus de 200 000 ; les corpora-
tions professionnelles se renforcent ; le Conseil du patronat devient un interlo-
cuteur cout. mesure que les rformes se multiplient, que les regroupements
et les factions saffrment, les dbats se font plus vifs. En remplacement des
querelles routinires du pass merge un nouvel espace des affaires publiques.
En corollaire commence la monte dune classe sociale aux contours encore
confus o se ctoient les jeunes technocrates de la fonction publique, les ensei-
gnants plus nombreux et mieux rmunrs, les artisans des mdias en pleine
expansion, les hommes daffaires francophones mis en apptit de conqute...
Des solidarits populaires sexpriment dans des comits de citoyens, plus tard
dans une effervescence de groupements de toutes espces et de plus ou moins
longue dure. Le nationalisme subit une mue qui en fait lune des inspirations
principales de ce vaste entranement des esprits ; il fait jonction avec la dmo-
cratie sociale. Les idaux du changement se partagent bientt entre dfenseurs
des premires conqutes et partisans dobjectifs plus radicaux. Des idologies et
des groupes de gauche apparaissent ; des mouvements sociaux adoptent des
positions plus ou moins proches du marxisme. Les fondements mmes de la
socit en transformation sont soumis la contestation.
Ds les annes 1975, davantage autour de 1980, la course se ralentit. Les
rformes sociales, les rclamations de tous bords avaient auparavant concid
avec des dcennies de croissance conomique ; les rcessions, lendettement
des gouvernements ramnent au principe de ralit. Avec lchec du rfren-
dum de 1980, les divisions syndicales, le tarissement des idologies de gauche,
les rformes marquent le pas. Les groupes qui ont proft de la Rvolution tran-
quille dfendent leurs privilges. Le nolibralisme refait surface. Il est ques-
tion de rvision des politiques sociales, de concertation entre partenaires...
On constate donc que, de la crise des annes 1930 aux annes dernires,
sest profle la courbe dun vaste dplacement de la question sociale, acclr
partir de 1960 et maintenant hsitant, au long duquel ltat et des mouvements
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;;
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sociaux de tous genres ont exerc une action dcisive. la fn, nous sommes
devant une autre socit ; dsormais, la question sociale se pose autrement.
La question sociale aujourdhui
Au cours du dernier demi-sicle, les acquis de la dmocratie sociale ont t
spectaculaires. Quand on pense aux conditions de travail et au niveau de sco-
larisation des gnrations antrieures, la dtresse dun grand nombre de
familles de jadis, on admettra sans peine que les politiques et les efforts des
organisations ont eu des effets bnfques. Allons-nous poursuivre sur la mme
lance ?
Le niveau de vie de lensemble de la population a tripl entre 1960 et 1990.
Les extrmes de lchelle des revenus ne se sont pas rapprochs autant que le
croit lopinion courante : 10 % de la population dtient la moiti de la richesse
des familles et des personnes seules ; la classe moyenne profte davantage des
revenus de transfert que les milieux populaires, et dans une proportion qui
saccentue
2
. Les diffrences de revenus entre les hommes et les femmes, entre
les femmes elles-mmes, sont encore trs sensibles. La pauvret na pas cess,
bien quelle ne concerne pas les mmes catgories dindividus quautrefois. La
condition des personnes ges sest amliore, pour la majorit tout au moins ;
dans bien des cas, lisolement, la solitude accompagnent une certaine scurit
matrielle. Ce sont les jeunes de moins de 25 ans qui sont surtout victimes de
la pauvret, dautant plus pnible que le tintamarre de la publicit pousse la
consommation. La pauvret tend dresser une barrire entre gnrations qui
ressemble celle qui divise les classes sociales. Des femmes, chefs de familles
monoparentales, vivent aux frontires de la misre. La pauvret nest pas tou-
jours de longue dure ; mais quand elle persiste, elle touche un nombre gran-
dissant dindividus. Alors, elle devient un genre de vie o la maladie est plus
frquente, lesprance de vie plus courte, lalimentation plus dfciente. Ces
faits sont bien connus. Ils montrent que la pauvret nest pas un phnomne
que lon arrive combattre par des mesures disparates ; dans beaucoup de cas,
elle se rpercute dans tous les aspects de lexistence.
la pauvret se joint le chmage. Celui-ci dpend de causes varies : des
rcessions successives bien sr, mais aussi, entre autres facteurs, de la venue de
nouvelles couches de la population sur le march de la main-duvre, du
vieillissement des infrastructures industrielles, de la carence de la formation
2. La Socit qubcoise en tendances, 1960-1990, op. cit., 257, 244.
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par rapport aux innovations technologiques. Le chmage lui aussi touche sur-
tout les jeunes : 15 % en 1990 ; moins quen 1982 (23,1 %), mais on prvoit un
accroissement ventuel. Des catgories plus ges de travailleurs sont atteints
par des fermetures dentreprises, parfois sans pravis. La distance sest largie
entre les occupations de gestion et les travaux dexcution, entre une hausse de
lintrt de certaines tches et la dqualifcation des autres. La reprsentation
syndicale ne favorise quune partie des travailleurs ; elle a progress considra-
blement entre 1960 et 1970, pour se stabiliser peu peu
3
. La prcarit de lem-
ploi svit, surtout dans les services ; en moyenne, la rmunration y est infrieure
celle des occupations industrielles. Le travail temps partiel se rpand ; il ne
comporte videmment pas les avantages sociaux attachs aux emplois rgu-
liers ; la syndicalisation y est trs diffcile. Des entreprises proftent dune main-
duvre fexible et peu exigeante.
Mettons le sous-dveloppement rgional au compte des ingalits que les
politiques ne sont pas parvenues liminer. En Gaspsie, pour ne retenir quun
exemple, le revenu familial se situe 63 % de la moyenne qubcoise ; le ch-
mage atteint 20 % de la main-duvre. Dans plusieurs rgions, on note les
mmes indices : revenus infrieurs, chmage important, insuffsance des infras-
tructures et des services publics, migration des jeunes.
Au relev de ces problmes, on rpliquera par une observation qui ne man-
que pas de pertinence : la dmocratie sociale tant perptuellement en chan-
tier, il nest pas surprenant que paraissent de nouveaux embcles mesure que
la socit se transforme ; il reviendrait aux responsables politiques de ragir en
consquence. Or, effet pervers de lexpansion de la dmocratie sociale, une
bureaucratie sest installe qui, en plus des diffcults de lconomie, nuit aux
tentatives ncessaires de rorientation.
3. On ne peut sempcher dobserver que le mouvement syndical a toujours dfendu, dans
son action directe, surtout par le moyen de la ngociation collective, les mieux nantis des
travailleurs : les hommes de mtiers au XIX
e
sicle, les ouvriers des entreprises de produc-
tion de masse, depuis les annes 1930, les employs du secteur public plus rcemment et
mme, aujourdhui bon nombre de professionnels. Sans doute, les reprsentants syndicaux
rptaient-ils intervalles relativement frquents, la ncessit daugmenter le salaire mini-
mum et damliorer les prestations du bien-tre social ; mais, dans laction syndicale con-
crte de tous les jours, ils travaillaient pour leurs membres, bien plus que pour les
laisss-pour-compte de notre socit. (Grard Hbert, Lvaluation du syndicalisme au
Canada , Relations industrielles, 42, 3, 1987, 511.)
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;j
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Des cadres suprieurs se sont vu octroyer des privilges pendant que des
travailleurs taient jets au chmage et des assists sociaux tenus sous troite
surveillance. Le salaire des cadres dune universit a augment de 75 % en dix
ans ; en fvrier 1994, le gouvernement accordait au prsident et directeur gn-
ral dun organisme public une hausse salariale de 24 % ; ce monsieur a eu droit
en plus une prime de rendement . Les exemples de ce genre abondent. La
croissance de ltat et de ses responsabilits, qui a constitu un incontestable
progrs, a servi par ailleurs la promotion dun grand nombre dindividus ; le
service la collectivit nest pas chez tous le souci premier. En dautres circons-
tances, certains en seraient rests des situations plus modestes ; les chemins
de la bureaucratie ont fait deux des parvenus. Installs dans des postes confor-
tables, comment seraient-ils sensibles aux ingalits, inquiets des drapages de
la dmocratie sociale ?
On appliquerait plusieurs institutions publiques le jugement svre port
par la commission Rochon sur les services de sant et les services sociaux :
Tout se passe comme si le systme tait devenu prisonnier des innombrables
groupes dintrt qui le traversent : groupes de producteurs, groupes dtablisse-
ments, groupes de pression issus de la communaut, syndicats, etc. ; [comme
si] la personne aider, la population desservir, les besoins combler, les pro-
blmes rsoudre, bref, le bien commun, avaient t oublis au proft des
intrts propres ces divers groupes
4
. Des employs font la sourde oreille la
voix et aux suggestions des usagers ; des professionnels se disputent les respon-
sabilits et les crdits ; des administrateurs srigent en castes aux dpens du
personnel. Selon le poids des factions, des secteurs sont privilgis alors que
dautres doivent se contenter de ressources insuffsantes...
Il nest pas surprenant que lon narrive pas modifer les modalits des
politiques sociales en fonction des formes persistantes de lingalit. Le systme
de scurit du revenu ? Le constat de Robert Sansfaon est sans dtour : le sys-
tme a rat les deux objectifs principaux qui taient de rduire les carts entre
les riches et les pauvres et de favoriser lautonomie des individus
5
. lorigine,
lassurance-chmage a t une conqute sociale incontestable, dans la mesure
o elle devait parer aux alas des pertes demplois ; elle est devenue un compl-
ment du revenu pour beaucoup de travailleurs et une subvention aux entrepri-
ses qui pratiquent lemploi saisonnier. Le Qubec compte un grand nombre
4. Rapport de la Commission denqute sur les services de sant et les services sociaux, Qubec,
Les Publications du Qubec, 1988, 407.
5. Le Devoir, 16 mars 1993.
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dassists sociaux aptes au travail ; ltat tarde leur donner la formation nces-
saire une rinsertion sur le march de lemploi. Il est vrai que la formation
professionnelle est la mode ; des politiciens confent priodiquement leurs
proccupations l-dessus, mais pour attiser lternelle querelle sur les responsa-
bilits respectives du gouvernement provincial et de ltat fdral. Quant au
dveloppement rgional, en dpit de la rhtorique gnreusement dverse
depuis des dcennies, on naura russi qu juxtaposer les unes aux autres les
habituelles politiques sectorielles des ministres
6
.
La machinerie dife par la dmocratie sociale risque donc dtre paraly-
se. Bien plus, la logique de son fonctionnement tend gauchir la perception
des problmes. L o il y a diversit de situations et de comportements, les
bureaucraties construisent des catgories quelles fnissent par considrer
comme des groupes sociaux rels, auxquels elles sefforcent dajuster des pro-
grammes adquats
7
. De la population elle-mme, par lintermdiaire de ras-
semblements inspirs par la mentalit corporatiste, viennent des pressions qui
reprsentent elles aussi des groupes aux contours plus ou moins artifciels et qui
introduisent des ingalits dans laccs aux politiques sociales. Quand ltat se
prte des consultations publiques, ces groupes organiss ont les moyens de se
faire entendre. Que ce soit par linitiative des services publics ou par laction de
factions privilgies, se diffuse une conception des besoins qui, au lieu dclai-
rer la ralit, y fait souvent cran.
Au reste, par la formation des professionnels, par le genre de vie qui les
distingue de leur clientle, une espce de malentendu culturel brouille la pra-
tique des politiques sociales. Ce qui explique en partie les ingalits entre les
classes moyennes et les classes populaires pour ce qui est de laccs aux services
publics : ceux qui disposent dune instruction et dune information plus pous-
ses sont davantage proches de la culture des agents des services publics que les
personnes des milieux moins favoriss. La pauvret de la culture se conjugue
avec la pauvret matrielle pour jouer contre des politiques sociales qui ont
pourtant pour objectif de les combattre.
6. On consultera, entre autres, les travaux de Clermont Dugas, notamment : Les Rgions pri-
phriques, df au dveloppement du Qubec, Sillery, Les Presses de lUniversit du Qubec,
1983.
7. Le propre des appareils technocratiques est davoir la capacit de produire des demandes
en fonction de loffre quils contrlent, de susciter des besoins, et donc dintervenir directe-
ment dans la dfnition des valeurs. (Alain Touraine, Le Retour de lacteur, Paris, Fayard,
1984, 171.) Voir lexcellente tude de Frdric Lesemann sur La pauvret, aspects
sociaux , dans le Trait des problmes sociaux dj cit (581 et suiv.).
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SI
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Des classes sociales en mouvance
Les diffcults que je viens de recenser font entrevoir des changements de
fond moins aiss cerner et qui concernent les classes sociales.
Ce concept de classe sociale est aussi embarrassant que celui de nation ; on
doit lutiliser avec des prcautions dont je ne saurais faire longuement tat ici.
Je rappellerai seulement que les groupements de ce genre ne reposent ni sur les
interactions des individus ni sur un systme de rles et de statuts ; les personnes
sy rattachent par le report une mme rfrence collective ancre dans une
symbolique et un genre de vie communs. Des organisations, des associations
professionnelles par exemple, dfnissent le groupe dans des idologies, tracent
des frontires, alors que les franges sont plus diffuses dans les attitudes et les
conduites effectives des individus. Les classes sociales se distinguent par la con-
notation hirarchique : loccupation, le revenu, le style de consommation ser-
vent de discriminants aussi bien pour les faons dagir que pour les
reprsentations. Dans nimporte quelle socit, des valeurs sont considres
comme minentes ; les individus en sont plus ou moins loigns ; ils occupent
une place plus ou moins enviable dans la pluralit des chelles de pouvoir et
de prestige.
Pour situer les classes, on sest longtemps servi dapproximations sommaires,
mais assez justes. Au regard de tout le monde, la bourgeoisie entretenait des
faons de vivre originales et en manifestait avec ostentation les symboles. Dans
les processus de la production industrielle, la classe ouvrire ne possdait la
limite que sa force de travail tout en tant dote dune culture caractristique ;
en principe, le syndicalisme incarnait le mouvement ouvrier. Surtout compo-
se demploys, une classe moyenne occupait lintervalle entre bourgeois et
ouvriers. En constante diminution deffectif, la paysannerie se tenait en marge...
Ces catgories ont servi, au cours de la Rvolution tranquille, des manipula-
tions idologiques utiles certaines organisations. Le recrutement des syndi-
cats ayant envahi les services publics, on sest mis parler des travailleurs pour
dsigner des groupes parfois assez loigns des ouvriers de lindustrie ; mme
les professeurs duniversit sont devenus des travailleurs de lenseignement ...
Gonfe artifciellement, lidologie a clat par un sursaut du bon sens et la
vertu corrosive de lironie. Une fois dissips ces nuages de la spculation, nous
voil forcs dexaminer de plus prs ce que sont devenus les rapports de classe.
Je my essaierai brivement, moins pour construire des cases capables de ranger
tous les individus sans restes que pour discerner comment saltrent actuelle-
ment les repres didentit.
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Une bourgeoisie des affaires de style plus ou moins traditionnel subsiste


toujours ; le dynamisme nen est pas exclu, comme le montrent les russites
spectaculaires de beaucoup dentreprises. Par contre, les ramifcations interna-
tionales des changes, la concentration des capitaux dans les domaines lis au
dveloppement scientifque et la production de matriels dquipements,
linformation devenue une trs importante matire premire se combinent
pour favoriser la croissance dun autre type de bourgeoisie : la proprit y joue
un rle important, mais aussi le contrle et la gestion ; les appuis du pouvoir y
sont diversifs de mme que ltendue des aires o il sexerce. Un clivage tend
distinguer le pouvoir sur les choses et le pouvoir sur la culture ; la gestion, le
contrle, lencadrement requirent des savoirs dont la matrise est complexe et
qui commandent des modes nouveaux de sociabilit et dattitudes.
Gestion, contrle, encadrement caractrisent lconomie marchande.
Mais lextension extrmement rapide de ltat, des services de sant, dduca-
tion, dassistance ont provoqu la monte dune nouvelle bourgeoisie de ges-
tionnaires qui, par lutilisation des mmes modes dautorit et dinformation,
partage la rfrence dune partie grandissante de la bourgeoisie des affaires. Le
passage dun monde lautre est encore relativement rare ; il nest pas exclu
quil sintensife lavenir. Par suite du poids de la gestion et de linformation,
les pouvoirs qui infuent dornavant sur la position des problmes et leur solu-
tion deviendront de plus en plus homognes. Si, par suite dune communaut
de pouvoir et de culture, la circulation entre les administrateurs de ltat et
ceux de lentreprise saccentue, il se pourrait que sattnue, que sefface mme,
la tension qui sparait les deux secteurs et qui assurait, au moins en principe, la
sauvegarde du bien public lencontre des intrts privs. Le retour actuel du
nolibralisme jusque dans les enceintes gouvernementales est-il un signe
avant-coureur ?
En mme temps que se modife la confguration du pouvoir, la croissance
rapide du secteur tertiaire transforme le champ social tout entier. Entre 1961 et
1990, les emplois dans les services sont passs de 52 % 72 % de la main-
duvre. Il y a l un univers fort htroclite : du mdecin au coiffeur, en pas-
sant par le professeur et la caissire. On relve nanmoins des caractristiques
communes : la relation du producteur et de lusager y est primordiale, au point
o elle est frquemment lobjet de la production ; lvaluation de la qualit et
de la productivit y adopte des mcanismes diffrents de ceux qui prvalent
dans lindustrie. Linformation et la gestion remplissent ici encore une fonction
capitale, mais qui est exerce de faons diverses : un extrme, la relation du
dispensateur de services avec le client, ou du suprieur avec un autre sup-
rieur, est trs personnalise et met en jeu des comptences leves ; lautre
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extrme, la communication est standardise et linformation banalise. Ce qui
engendre une structure de classe trs diffrente de celle quon observait jadis.
Alors quon plaait au premier rang la production industrielle, et par cons-
quent lopposition de la classe ouvrire et de la bourgeoisie, nous nous trouvons
devant une rpartition o la dispensation des services savre prdominante.
Une nouvelle classe moyenne partage avec la bourgeoisie les responsabili-
ts de contrle et dencadrement dans les services publics et dans lentreprise
prive. Plus linstruction se rpand, plus stablit une hirarchie des disciplines
et des diplmes. La rforme de lducation des annes 1960 a eu des rpercus-
sions sur les transformations des rapports de classes ; la communication et lin-
formation tant au premier plan, la scolarit garantit plus que jamais le statut,
la rfrence de classe.
Lunivers des services possde son proltariat : la scolarisation y est faible ;
les emplois y sont prcaires ; la syndicalisation y est diffcile ou carrment inexis-
tante. Des occupations anciennes, emplois de bureau par exemple, se sont
dgrades dans leur exercice et dans leur statut. cet gard, on constate encore
un effet de gnration : les plus jeunes font face plus que les ans la dvalo-
risation du diplme ; ils ne bnfcient pas de la mme protection corporative
ou syndicale.
Et la classe ouvrire ? Le secteur secondaire, qui regroupe en trs grande
majorit les emplois manufacturiers, connat une dcroissance constante : de
26 % de la main-duvre en 1961, il est pass 19 % en 1990. Des traits tradi-
tionnellement rattachs la classe ouvrire ont disparu ou ont t rendus plus
fous. Il arrive que le travail comporte des tches caractristiques du tertiaire
(surveillance, relations avec les clients). La routine voisine avec linitiative.
Alors que de grandes entreprises dominent dans lagriculture et rangent leurs
propritaires dans la bourgeoisie, de petits exploitants et des travailleurs de tous
genres restent marqus par le milieu rural ; quant aux liens de dpendance et
aux attitudes, sont-ils si diffrents de ceux quon rencontre chez beaucoup
douvriers de lindustrie ? Dans le pass, la cohsion de la classe ouvrire ne lui
venait pas seulement de la fonction des individus dans la production mais dune
certaine homognit du genre de vie, dune culture. Or cette culture sest
effrite, sous linfuence des mdias et par la diversifcation des comptences au
sein du monde ouvrier. Quant aux organisations susceptibles de confrer une
rfrence objective un ensemble devenu plus fuide, elles ont largi leur
clientle bien au-del des ouvriers de lindustrie. Sil y a encore une classe
ouvrire, ses effectifs aussi bien que ses repres didentit ont beaucoup perdu
de leur ancienne cohsion.
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En bref, depuis les annes 1960, les classes sociales ont t chambardes.
Laugmentation des tches de gestion, dinformation et de contrle a renforc
une bourgeoisie appuye sur un capital de savoirs et de relations, sans que dimi-
nue par ailleurs le poids de la proprit. En mme temps, bigarr depuis tou-
jours, le champ des classes moyennes a connu une polarisation de plus en plus
nette. Une couche trs scolarise, travaillant dans les entreprises autant que
dans les services publics, jouit de privilges et dinfuences qui la rapprochent
de la bourgeoisie des dcideurs. Lui sont subordonnes des occupations o les
relations sociales jouent encore le rle principal, tout en tant de plus en plus
routinires et standardises mesure quon descend dans lchelle de linitia-
tive et du prestige. Ainsi se constitue une strate que lon qualife fallacieuse-
ment de classe moyenne, alors quil sagit dune masse doccupations qui se
rapprochent de celles du monde ouvrier, lui-mme soumis des fragmenta-
tions. la lisire se forme un proltariat de plus en plus nombreux o la prca-
rit des emplois et labsence dorganisation se combinent avec dautres causes
de marginalisation et dexclusion.
Depuis les annes 1960, des facteurs dterminants nous loignent donc des
pouvoirs et des idologies dhier quant la position de la question sociale et
quant la contestation de lordre tabli. La structure de la bourgeoisie se trans-
forme, sans que sa cohsion se perde. Elle adopte un discours qui confrme sa
prminence : la valorisation de la gestion na-t-elle pas gagn tous les secteurs
de la vie collective, de lentreprise ltat, en passant par luniversit o des
entrepreneurs dun nouveau genre relguent les chercheurs dans la classe
moyenne du savoir ? Plus bas, les changements nont pas eu de consquences
comparables celles dont a proft la bourgeoisie. La classe ouvrire dcline en
effectifs et en cohsion ; ce qui en reste rejoint, par plusieurs traits communs,
une vaste population travaillant dans le secteur des services ou dans des occu-
pations du milieu rural. Comment ne pas pressentir une convergence vers une
classe sociale qui engloberait ces produits disparates dune volution rcente ?
En tout cas, ce qui est peut-tre lembryon dune nouvelle classe populaire ne
laisse gure voir quelque intgration sur le plan de lorganisation et sur celui
des reprsentations collectives. Quel mouvement social pourrait en provenir
qui lui donne une rfrence et en fasse un contrepoids effcace aux nouveaux
pouvoirs ? la perplexit qui nous vient, on mesure quel point la question
sociale se pose en des termes indits et combien les objectifs de la dmocratie
ont besoin de ressourcement.
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9
Lavenir dune dmocratie sociale
A
lors que la question sociale sest dplace, bien des gens se sont
lasss des rformes ou se dsesprent devant les obstacles dresss
par des groupes privilgis. Et le remaniement des classes sociales
nous laisse incertains quant aux possibilits de concertation et daction des
moins favoriss. Ds lors, ne sommes-nous pas contraints de rexaminer la tra-
dition de la dmocratie sociale ? Au-del des mises lpreuve o elle sest
parfois enlise, il nous est au moins possible den replacer devant nous les gran-
des vises, de vrifer si nous pouvons encore y puiser quelques raisons commu-
nes partages par des citoyens responsables.
En gros, cette tradition renvoie deux impratifs dont la conjonction fait
loriginalit. Dune part, la dmocratie sociale en appelle lintervention de
ltat dans le cours des vnements. Alors que le libralisme se contente du
maintien dune certaine scurit publique et dune paix sociale minimale, de
faon laisser agir les forces que la lgalit ne condamne pas, la dmocratie
sociale est volont dinfchir le devenir en fonction de normes dfnir et
promouvoir. En contrepartie, elle privilgie la libert, ce qui nest contradic-
toire quen apparence : il faut contraindre les puissants pour librer les plus
faibles, qui il ne sagit pas seulement de rendre justice mais de rendre parole.
Planifcation et participation : ces deux ambitions, par des ralisations diverses
et parfois mal coordonnes, ont inspir la Rvolution tranquille. Nest-il pas
vrai quelles sont actuellement compromises lune et lautre ?
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La plupart des pays qui nous servaient de modles reviennent en arrire.


Aux yeux de certains, la dictature sovitique et les dmocraties dites populaires
ont discrdit le socialisme ; ailleurs, seule ltiquette a rsist lusure du pou-
voir. Au Qubec, nous navons plus les ressources pour rver de splendides
aventures que lon pensait poursuivre nagure sans renoncer aux privilges
acquis ou escompts. Les rcessions, le cot des services sociaux, lnormit de
la dette publique inclinent remiser les grands idaux au placard de lhistoire.
Les projets, quand il en subsiste, portent surtout sur des coupures effectuer ou
sur des privatisations consentir. Des politiciens prnent le ralisme de lim-
puissance et insistent en toute occasion sur les limites de ltat-providence.
En revanche, la gestion est partout exalte ; la rationalit quelle est cense
assurer dans lconomie et ailleurs est un excellent prtexte pour carter la voix
des profanes. Les aspirations la participation qui animent des mouvements
sociaux et des groupements populaires sont plus ou moins mprises par ceux
qui possdent le savoir ou largent, moins quelles soient tolres comme
dutiles exutoires ou dinoffensifs divertissements. Est-ce le retour du silence o
se dissimulent volontiers les pouvoirs anonymes ?
Faut-il renoncer ltat-providence ?
Dans tous les pays dOccident, le procs de ltat est la mode, dans les
cercles politiques aussi bien que dans les milieux des affaires. Comme dhabi-
tude, nous suivons le mouvement avec quelque retard. Daprs certains, nous
devons nous apprter franchir une autre tape dans la liquidation de la
Rvolution tranquille. Le prsident du Conseil du patronat, M. Ghislain
Dufour, rsume ainsi des opinions courantes : Contrairement ce que
daucuns croient toujours, ltat na plus aujourdhui tre entrepreneur, dans
quelque domaine conomique que ce soit. Ltat marchand daluminium, raf-
fneur de sucre, transporteur arien, embouteilleur de spiritueux, gestionnaire
de pentes de ski ou encore distributeur de courrier na plus sa place. Ltat doit
plutt tre un agent motivateur, un accompagnateur, un stratge. Sa mission
doit tre de motiver le secteur priv et non pas de sy substituer
1
. Motiver,
accompagner ? Ltat pdagogue ou ange gardien, se tenant lcart tout en
dispensant quelques bons conseils tous et chacun, M. Dufour le veut stratge :
pour quelles manuvres, avec quels pouvoirs ?
1. Ghislain Dufour, Ltat-rfrence , Le Devoir, 13 mai 1994.
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Ltat raffneur, embouteilleur, htelier : ces exemples font image, et les
brandir avec une pointe dironie on est sr de convaincre sans peine. Mais
pourquoi ne pas allonger la liste ? Raffneur de sucre ? Ltat, producteur dlec-
tricit avec Hydro-Qubec, est-ce plus justifable ? Htelier ? Que penser de
ltat grant dimmeubles, y compris de ses propres difces qui pourraient tre
cds lentreprise prive, celle-ci les lui louant en retour ? Les hpitaux ne
seraient-ils pas mieux administrs si on les soustrayait la bureaucratie gouver-
nementale ? Lenseignement priv tant ( ce quon prtend du moins) sup-
rieur en qualit lenseignement public, que penser de ltat ducateur ? Il ny
a pas de raison de sarrter dans lnumration. Sauf si les contempteurs de
ltat osent mettre carrment en lumire un critre gard dhabitude par-devers
soi : confer lentreprise prive ce qui est rentable, conserver ltat ce qui
nest pas susceptible de le devenir. O ltat puiserait-il alors les ressources
pour assumer ses obligations ? Seulement dans les impts et les taxes, que les
apologistes de lentreprise prive trouvent dj trop levs ? Rendu inoffensif,
dpouill de toute participation un peu vigoureuse la vie conomique, on ne
voit pas comment ltat oserait jouer au stratge.
Malgr tout, que lhumour discret pratiqu par M. Dufour ne nous gare
pas. Il nous convie utilement revoir les raisons dtre des interventions de
ltat dans la vie sociale. Ce qui semblait entendu au temps de la Rvolution
tranquille est repenser. Et pour cela, il faut revenir aux justifcations des inter-
ventions politiques. L-dessus, on aurait pu craindre nagure de ressasser des
lieux communs ; aujourdhui, nous voil obligs de reprendre une argumenta-
tion qui ne rallie plus demble la majorit des esprits.
Posons, si cela parat utile, un principe incontestable : la libre entreprise est
ncessaire au dynamisme de lconomie et de la dmocratie. Ce qui exclut tout
autant les monopoles privs que la pesante mainmise de ltat. Aux extrmes,
les deux formules se rejoignent : lconomie sovitique o on voit facilement
lincarnation, et donc lchec retentissant du socialisme, tait en ralit le pro-
totype le plus achev du capitalisme dtat
2
. Convenons-en sans rticence :
2. Jean-William Lapierre le dcrit parfaitement : Les membres du parti ont le privilge dtre
comme les petits actionnaires de ce monstrueux holding dtat sans participer plus aux
dcisions que les petits actionnaires de nos socits anonymes ; le Comit central du Parti
est comme une assemble dite gnrale, le Bureau politique comme un Conseil dadmi-
nistration, le Secrtaire gnral comme un p.-d.g. Il ny a rien de socialiste l-dedans. Cest
la pire espce de capitalisme. ( Que reste-t-il du socialisme ? , Possibles, 17, 3-4, t-
automne 1993, 59.)
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toute rglementation nest pas bnfque ; toute nationalisation nest pas oppor-
tune.
La valeur de lentreprise lui vient de la concurrence et de sa facult de
rpondre des besoins. Ceux-ci, elle les traduit en termes de march ; cest la
condition de sa survie et de son expansion. Il est nanmoins des besoins qui ne
se manifestent pas sous forme de la demande sur un march ; produit et pou-
voir dachat se rencontrent selon des correspondances qui peuvent laisser de
ct des besoins fondamentaux. Et la concurrence naboutit pas fatalement
la concertation ; comment postuler quelle rpond automatiquement aux exi-
gences du bien commun ? Si lon se place, cette fois, dans la perspective des
consommateurs, comment croire que la somme de leurs choix correspond tou-
jours lintrt de tous ? Le march est un indicateur et un stimulant dune
fcondit certaine ; mme sil jouait avec la plus parfaite autonomie, il ne rus-
sirait pas satisfaire adquatement les besoins individuels et collectifs. Sans
compter que la libert ne sy dploie pas sans partage. De grandes entreprises
imposent leurs rgles du jeu et nont pas de comptes rendre publiquement ;
par ailleurs, on nidentifera pas la production des biens et des services avec la
spculation fnancire laquelle se livrent des frmes sans utilit vrifable. Les
consommateurs, eux non plus, ninfuent pas galement sur le march, et par
consquent sur les reprsentations collectives des besoins ; le pouvoir dachat
est diffremment rparti, et les aspirations se transforment mesure quaug-
mentent les moyens de les satisfaire. Il est possible que la demande des uns
empche lmergence de la demande des autres, que la satisfaction des dsirs
des nantis dispense de rpondre aux plus modestes besoins des moins bien
pourvus.
Mais les mouvements sociaux ne sont-ils pas capables de corriger les inga-
lits des pouvoirs conomiques ? Ils disposent dune libert dinitiative sembla-
ble celle de lentreprise ; ces deux liberts ne seraient-elles pas
complmentaires ? Lhistoire du mouvement ouvrier semble le confrmer. Le
syndicalisme a progress en parallle avec lconomie capitaliste, en laborant
des coutumes qui sont lune des sources principales du droit social. Il a conquis
une force incontestable, grce surtout linstrument de la convention collec-
tive. Mme sil ne se limite plus au monde ouvrier do il a tir sa premire
impulsion, il demeure un outil irremplaable de dfense et de promotion.
Nanmoins, syndicats et entreprises nincarnent pas une espce dquilibre des
forces. Les syndicats se plient eux aussi aux combinaisons de loffre et de la
demande ; plusieurs de leurs revendications portent sur le revenu et font du
travailleur un consommateur un peu mieux pourvu. Le syndicalisme nchappe
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pas aux lois du march ; linfuence nest-elle pas un produit qui se paie et
schange ?
Ces rfexions, je ne me le cache pas, sont banales. Elles mritent cepen-
dant dtre reprises dans la mesure o, lorsquils mnent le procs de ltat
envahissant, les tenants du nolibralisme exagrent la modestie de leurs pr-
tentions. Entreprise prive ? Le qualifcatif nest-il pas quelque peu trompeur ?
Il laisse entendre que, contrairement ltat dont lappareil dominerait sans
partage la sphre publique de la vie collective, lentreprise noprerait que dans
lunivers de la socit civile, l o ne sexerceraient que les libres dcisions des
entrepreneurs et des consommateurs. Les deux mondes sopposeraient comme
la contrainte linitiative : voil de quoi on voudrait nous persuader, cherchant
nous faire oublier que lconomie a elle-mme acquis une autonomie en tant
quentit publique, pourvue de moyens souvent plus importants que ceux de
ltat, aurole dun rayonnement magique que clbrent des politiciens
daujourdhui avec une onction pareille celle que vouaient la religion des
politiciens dautrefois. Lconomiste Galbraith le souligne : La production
prive de biens et services, si frivoles soient-ils, jouit dune sanction morale qui
nest accorde aucun service public, la dfense nationale excepte... Nous
avons cr un systme conomique trs puissant. Nous devons reconnatre son
effcience. Mais il est naturellement port se servir de sa puissance en vue de
ses fns propres. Il serait surprenant quil nemploie pas cette puissance plier
les hommes ses fns
3
.
Les entreprises sont donc parties prenantes la vie publique o luttes et
confits sont invitables. Ds lors que lconomie a tendu son empire, que la
demande a dbord les biens lmentaires pour envahir les biens symboliques
et que les pouvoirs se sont ramifs en proportion, lextension des interventions
de ltat est ncessaire. Il lui revient de maintenir, directement ou indirecte-
ment, des services et des projets qui chappent la logique marchande, dem-
pcher lexploitation des plus dmunis au nom de la libert, de contrecarrer les
pouvoirs qui se rclament de lidologie sans cesse rsurgente du laisser-faire.
Pour y arriver, ltat est oblig de sapproprier de puissants leviers ; pour ne pas
se limiter bnir ou tancer les acteurs, il lui faut en tre un lui-mme, et de
premier plan. Ce nest pas assez quil intervienne de faon pisodique, au gr
des circonstances ou des pressions extrieures ; il doit pratiquer, avec lampleur
et la cohrence ncessaires, la planifcation.
3. Cit par Andr Garz, Stratgie ouvrire et nocapitalisme, Paris, Seuil, 1964, 108-109.
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Planifcation : le mot nest plus gure la mode. Cest dommage. Car pour
la dmocratie sociale, les grands objectifs de la collectivit doivent tre ouver-
tement poss. Les changements dont on nanticipe pas lissue et dont on ne
peroit pas la signifcation sont intolrables, manipuls par les arbitrages dispa-
rates, les astuces et les slogans de circonstance. Le plan nest pas un secret de
spcialistes ; cest lensemble des contraintes et des choix dun projet de socit.
Il claire des enjeux, dpartage des intrts, indique des cheminements.
Quand la politique est livre limprovisation, lorsquelle feint de ne pas
simmiscer dans les confits ou les complicits des groupes, cest que son action
sexerce en secret. Comme elle doit ncessairement agir, parce que des intrts
divers la courtisent, ellele fait en coulisse et loin des citoyens. Au contraire, la
planifcation en appelle linitiative de tous plutt que den dispenser le plus
grand nombre ; parce quelle dcrit ouvertement les intentions et les obstacles,
elle est un instrument indispensable la participation des citoyens.
Contre la bureaucratie
Nempche que ltat-providence a mis en place un appareil bureaucrati-
que qui conduit une incontestable inertie et qui sert de prtexte la critique
pas toujours injustife de la part du nolibralisme.
Cela tant, je najouterai pas quelques diatribes supplmentaires au procs
facile des fonctionnaires. Le service public ne comporte pas de pentes fatales
qui conduiraient lincomptence, la routine ou larrogance. Pas plus
dailleurs quil ne dtient le monopole des tendances bureaucratiques : la rigi-
difcation, la sclrose des institutions se rencontrent un peu partout ; et le cor-
poratisme qui sest rpandu pendant la Rvolution tranquille est le comparse
de la bureaucratie. Il arrive mme que celle-ci soit le complment de lincurie
des lus, laquelle entrane le repliement de lappareil administratif sur ses habi-
tudes. La drive du service public vers la bureaucratie nest donc pas inhrente
la croissance de ltat-providence ; les remdes ne consistent pas restreindre
arbitrairement son champ daction.
Mon incomptence et les dimensions du prsent livre minterdisent dabor-
der des rformes de structures. Il mapparat cependant, et cest une conviction
partage par plusieurs, quune certaine massifcation de leffectif, quune trop
grande hirarchisation des services, que la complexit des communications qui
sensuivent dcouragent linnovation. Les ddales o se perdent les dmarches,
les rglementations tatillonnes sont les rsultantes dun dfaut dautonomie des
intervenants lintrieur de lappareil administratif. Un jour, une commission
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denqute se penchera sur cet enchevtrement de rles, de statuts, de comits
pour y introduire un peu de simplifcation.
Et de responsabilit. On soulve priodiquement la question de limputa-
bilit des grands commis de ltat. La situation actuelle frise la caricature : un
ministre est cens tre le seul responsable devant lAssemble nationale de
toute mesure arrte dans son ministre, cest--dire dans un organisme le plus
souvent norme o des dcisions multiples sont prises chaque jour et dont un
grand nombre chappent non seulement sa vigilance mais sa comptence.
Ce principe de responsabilit exclusive pouvait avoir quelque fondement au
temps ancien o la taille de ltat tait rduite, mais il ne subsiste aujourdhui
que par une fction abusive. Il en rsulte un fltrage de linformation et une
opacit des dcisions ; le mystre qui entoure les rouages de ladministration est
lev quelque peu chaque anne par le rapport du vrifcateur gnral ou par
lastuce de journalistes, pour se rtablir aussitt. En rendant des fonctionnaires
plus ouvertement responsables, on ne viserait pas jeter la suspicion sur leur
travail mais le valoriser ; en reconnaissant leur initiative, on les sortirait dun
anonymat qui les incite la complaisance envers lappareil. Limpartialit du
fonctionnaire et le secret de ses activits, o lon voit la garantie de la neutralit
de ltat, en arrivent se confondre avec la routine ou limpuissance. Cest
dabord par un dfaut de latitude ouvertement reconnue que sinstalle la
bureaucratie.
Cette restauration de la responsabilit doit saccompagner dautres stra-
tgies.
On a multipli les conseils qui, en principe, reprsentent les intrts des
citoyens. Ces organismes doivent recourir des experts aptes communiquer
avec ces autres experts quils sont censs contrler ; on risque daboutir une
redondance des technocraties qui ferait cran la participation plutt que de la
favoriser. La voix de ces conseils risque de se perdre dans la cacophonie des
messages qui parviennent au public. Au mieux, en ddoublant des instances,
on peut esprer que sexercera un certain quilibre des pouvoirs par les pou-
voirs. Ce qui est limit, sans tre du tout mprisable.
Les mesures de dcentralisation des politiques semblent plus effcaces. On
en parle depuis longtemps ; plusieurs groupes qui ont comparu devant la com-
mission Blanger-Campeau lont rclame au nom des rgions quils reprsen-
taient. Sagit-il simplement dinstituer des instances rgionales, dajouter des
mcanismes la machinerie ? Ne serait-ce pas dplacer les diffcults et les
bureaucraties, rendre ltat plus vulnrable aux intrts et aux pressions en le
rapprochant des qumandeurs locaux ? La dcentralisation nest pas, en tant
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que telle, une garantie de dmocratie ; il est des dcisions que lon aurait tort de
fragmenter. La redistribution des ressources exige des vues densemble et une
concentration des stratgies. Le dveloppement conomique, lamnagement
des infrastructures, les quipements collectifs et lgalit des chances ne peu-
vent tre du seul ressort de pouvoirs rgionaux. Par exemple, autant les tablis-
sements scolaires ont besoin dune large autonomie pour surmonter les obstacles
la scolarisation qui tiennent la singularit des milieux, autant des examens
gnraux au niveau des cgeps, tendus lensemble du territoire, garantiraient
tous les lves une mme qualit des diplmes.
Au surplus, la notion de dcentralisation prte confusion. Sagit-il des
lieux de dcision, comme on lentend dhabitude et comme je viens de lvo-
quer ? Ou veut-on dsigner par l, ce qui est tout autre chose, la proximit et
lautonomie des services et des agents responsables ? Cette seconde acception
est, de loin, la plus importante. Si lon veut sauvegarder les conqutes de ltat-
providence tout en combattant ses effets pervers, il faut briser la logique bureau-
cratique : celle-ci, je lai rappel, enferme les situations et les problmes dans
des catgories gnrales qui, fxes par commodit administrative, fnissent par
se substituer aux entits relles. On narrive la contrecarrer quen rapprochant
le plus possible les initiatives professionnelles des populations concernes. Ds
lors, le contrepoids aux mcanismes bureaucratiques ne consiste pas leur
opposer dautres mcanismes, mais leur adjoindre des ressources qui provien-
nent des milieux.
Ltat-providence na pas aboli les formes dentraide et de soutien qui ont
toujours anim la vie sociale, mme sil a suppl leur carence ou complt
leur action. Dans une trs belle monographie sur lassistance aux personnes
ges, Frdric Lesemann et Claire Chaume ont montr quel point les soli-
darits familiales sont encore trs prsentes, contrairement ce que vhiculent
des prjugs courants ; ces chercheurs ont pu observer une conomie fami-
liale malheureusement mconnue ou disqualife. Pourquoi ne pas sappuyer
sur ces ressources ? Les auteurs dcrivent lexprience du comt de Kent en
Angleterre, laquelle se prolonge depuis assez longtemps pour avoir conduit
des analyses concluantes : Un case manager y est responsable dorganiser
lchelon local, en collaboration avec les familles, les personnes ges, les res-
sources publiques et bnvoles, la prise en charge des personnes ges dpen-
dantes, dans tous les aspects matriels, fnanciers, sociaux, etc., de cette prise en
charge. Le case manager assume et coordonne sur une base territoriale les
interventions ncessites par les besoins de 30 50 personnes. Il est libre duti-
liser les ressources fnancires attribues globalement en fonction du nombre
de personnes prises en charge, selon son meilleur jugement, afn de trouver au
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cas par cas les rponses les plus appropries aux besoins
4
. Pareille faon de
faire ne vaut-elle pas, en partie du moins, pour dautres modes dassistance ?
Dans diverses expriences de rinsertion sociale, on a compris quil fallait en
venir au cas par cas ; ce qui implique quon laisse localement une trs large
initiative aux spcialistes responsables. Jen dirai autant propos du dcrochage
scolaire : il est tel point li des traits sociaux localiss, il requiert tellement
de ressources cette mesure quon devra, l aussi, diversifer les dcisions et les
collaborations, lencontre de programmes trop abstraitement conus.
Participation et communaut
Poursuivre la planifcation sans semptrer dans la bureaucratie suppose
que ltat trouve devant lui autre chose que linertie des administrs. La parti-
cipation dmocratique nest pas une organisation de surcrot, juxtapose
lautre pour sauvegarder linitiative des personnes et des groupes ; il ne sufft pas
de mettre des entraves ltat-providence pour que la libert feurisse miracu-
leusement. Certes, il y faut des regroupements, des associations ; cependant,
ces rassemblements fnissent par senliser leur tour dans les procdures sils ne
salimentent la qualit de la sociabilit quentretiennent entre eux les
citoyens.
Nest-on pas tent de postuler plutt que ce sont des individus, indpen-
damment de leurs appartenances des milieux de vie, qui sont convoqus
participer aux institutions dmocratiques ? Comme si, dsocialiss au prala-
ble, ils pouvaient ensuite et par miracle redevenir des agents actifs dans une
sphre publique superpose leurs proccupations ordinaires. Participer, nest-
ce pas plutt transposer de quelque faon dans un organisme dmocratique ce
qui est vcu autrement dans un milieu dtermin ? lorigine, un mouvement
social parvient simplanter vraiment sil provoque cette transposition. Les pre-
mires russites du Mouvement Desjardins ne sexpliquent pas autrement. Par
la suite, il se peut quun mouvement continue dexister tout en sloignant de
cette ressource premire, distribuant des services comme le ferait nimporte
quelle entreprise ; alors, il devient une organisation comme une autre, une
pice de plus dans la machinerie sociale. La participation sest interrompue du
moment quon a perdu limpulsion originaire. La cause sen trouve dans le
groupement lui-mme, mais aussi dans le tissu social, dans les possibilits que
celui-ci offre ou non aux citoyens dune participation aux enjeux collectifs.
4. Frdric Lesemann et Claire Chaume, Famille-providence. La part de ltat, Montral,
ditions Saint-Martin, 1989, 245.
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Au cours de la Rvolution tranquille, par-dessous des dbats plus visibles,


ce sont les institutions situes la base de la vie sociale qui ont subi les transfor-
mations les plus profondes et les plus radicales.
Longtemps, la paroisse a t lencadrement principal de la population
lchelle locale, mme en milieu urbain. Pour un grand nombre dindividus,
elle a mme dlimit lhorizon principal de lexistence, la communaut dictant
les rythmes des rassemblements et des ftes, lobjet premier des proccupations
et des conversations. La baisse de la pratique religieuse, de plus en plus accuse
mesure que se droulait la Rvolution tranquille, na pas eu seulement des
rpercussions quant la place de la religion dans la socit qubcoise ; elle a
entran des changements majeurs dans la sociabilit. Les rassemblements qui
renforaient priodiquement la cohsion du groupe et favorisaient les changes
nont plus infuenc quun petit noyau de personnes ; les grands symboles de la
cohsion culturelle se sont estomps avec lloignement des croyances et des
rites.
Les liens de paroisse survivent davantage dans les milieux populaires o,
malgr un dclin sensible l aussi de la pratique religieuse, lidentifcation la
paroisse persiste, soutient mme de nouvelles formes dentraide. Le change-
ment se poursuit sans que se dfassent les changes. De toute faon, il est diff-
cile de prvoir quelles seront lavenir les assises de la communaut locale. Le
transfert ne soprera pas automatiquement par la mise en place de nouvelles
structures, ni mme par une dcentralisation de ltat qubcois, dont lessor
depuis 1960 sest affrm non seulement contre le gouvernement fdral mais
aux dpens des instances locales.
linstar de la paroisse et du voisinage, la famille aura traditionnellement
suppl la carence de politiques sociales et rpondu aux principaux alas de
lexistence. Historiens et sociologues ont montr quel point elle a apport
dans le pass aussi bien un point dappui pour lenracinement quun support
capital pour les migrations. Or, parmi tous les bouleversements des dernires
dcennies, cest peut-tre la famille qui a subi les contrecoups les plus durs. La
nuptialit est en baisse ; le nombre des unions libres dpasse celui des mariages ;
un tiers des naissances ont lieu hors du mariage. Les divorces brisent un nombre
considrable dunions. La monoparentalit augmente : 20 % des familles en
1986, dont la charge repose sur une femme dans la proportion de huit sur dix.
Le droit sest adapt en consquence : refonte du droit familial en 1980, cour
provinciale du divorce en 1968, divorce sans faute en 1985. La prcarit des
unions nest pas sans rapport avec la baisse de la natalit.
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Il serait superfciel de conclure un bilan ngatif. En fait, nous assistons
une double volution de linstitution familiale. Dun ct, des enqutes rv-
lent hors de tout doute un phnomne de dsintgration qui a de graves cons-
quences, particulirement chez des enfants et des adolescents, et qui sajoute
dautres brisures de la sociabilit. Par ailleurs, lapport de la famille a pris une
importance inconnue auparavant. Dpouilles de leurs tais traditionnels,
moins soumises aux contrles de lglise et des coutumes, les relations familia-
les font beaucoup plus appel laffectivit quautrefois. Si elles gagnent en
profondeur, elles en deviennent fragiles puisquelles suscitent des attentes exi-
geantes. Do la contradiction des diagnostics, selon quon insiste sur lune ou
lautre consquence de lvolution : en un sens, la famille se dfait ; dune autre
faon, elle se renforce.
De l aussi lambigut des services sociaux qui prennent le relais. Ils se
chargent de problmes dont les familles soccupaient jadis, y compris ceux qui
rsultent de la dsintgration des familles elles-mmes. Ils ne remplacent pas
pour autant le soutien familial qui, des tudes en font foi, reste capital et conti-
nue de reposer sur des critres diffrents de ceux des organismes publics ou des
experts.
En somme, les solidarits coutumires ont subi elles aussi une vritable
mutation au cours de la Rvolution tranquille, sans perdre pour autant leur
importance. Cette mutation est due, pour une large part, la monte de lindi-
vidualisme sur laquelle, au Qubec comme ailleurs, on a beaucoup insist,
surtout pour en souligner les aspects ngatifs. Il est certain que, comme leurs
contemporains dautres pays, la plupart des Qubcois se sont dlests dall-
geances anciennes devenues touffantes leur sens, dinstitutions, de coutumes
et de rgles autrefois tenues pour intangibles. Ce qui nexclut pas de nouveaux
conformismes, y compris celui de sen prtendre dpourvu. Le contrle social
na pas cess de sexercer, mme si les modes en renouvellent les formes plus
rapidement aujourdhui. Malgr tout, si lindividu prend ses distances par rap-
port aux pressions contradictoires qui agissent sur lui, il sengage dans une qute
de lauthenticit que les temps anciens nont probablement pas connue. Est-il
ainsi vou la solitude ? Ce retour soi-mme est-il la cause du dsengagement
politique, comme on le soutient un peu partout ?
Ce nest pas certain. Un phnomne tonnant est apparu pendant la
Rvolution tranquille et, pour tre moins spectaculaire, il a la mme impor-
tance que la croissance de ltat-providence : cest la prolifration des groupes
communautaires. Comme si la monte des organisations et la dfection des
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coutumes staient accompagnes, en concurrence ou en complment, dune


revitalisation de la sociabilit.
Pour dsigner cette effervescence, le vocabulaire hsite : groupes den-
traide, organismes sans but lucratif, organisations non gouvernementales, mou-
vements associatifs, secteurs bnvoles ? la suite de Jacques T. Godbout
5
, le
mieux est de situer cette activit associative entre deux frontires : dune part, la
sphre de la famille, du voisinage, des amitis, ou la solidarit est inspire par
lappartenance ; dautre part, les dpendances envers la socit marchande et
ltat, avec lanonymat du contrat ou lobligation de la prestation de services.
Dans lespace ainsi dlimit uvrent les groupes les plus divers. Les uns
relvent de lentraide. Les personnes sy rejoignent pour affronter des diffcults
qui leur sont communes : maladie, deuil, solitude, pauvret... Ds lors la solu-
tion des problmes nest pas dissociable de linteraction des personnes ; la
limite, la sociabilit est la fnalit premire de la communaut. Dautres groupes
font appel des bnvoles ; il arrive que ceux-ci soient pourvus dune exp-
rience pertinente, mais l encore la solidarit compte en premier lieu. Enfn,
des groupes au statut plus formel requirent les services de permanents. Ces
trois types ont ceci de commun quils reposent avant tout sur la gratuit des
services. Les biens qui sont changs, commencer par les relations elles-
mmes, ne font lobjet daucune obligation. Rien ne contraint le bnvole
sengager dans ce genre dactivit ; le permanent ou lexpert, quand ils inter-
viennent, sont subordonns aux fns et lautorit du groupe. moins que
celui-ci ne drive vers une forme dorganisation o la solidarit des membres
fait place peu peu une clientle...
Il nest gure possible de recenser tous les objectifs que ces groupes sont
susceptibles de poursuivre. Par principe, ils sont innombrables. la diffrence
des programmes dfnis den haut par ltat ou les services publics, les initia-
tives communautaires surgissent de besoins concrets et des projets des per-
sonnes. Leurs ressources dadaptation sont proportionnes laptitude quont
les individus percevoir des problmes, limagination et au dvouement des
intresss. En 1986-1987, un millier de groupes dentraide demandaient une
assistance fnancire au ministre de la Sant et des Services sociaux ; ils sont
plus nombreux encore profter de laide de fondations, de communauts reli-
5. Jacques T. Godbout, La sphre du don entre trangers : le bnvolat et lentraide , dans
Trait des problmes sociaux, sous la direction de F. Dumont, S. Langlois et Y. Martin,
Qubec, IQRC, 1994, 981-994. Ouvrage capital du mme auteur, en collaboration avec
Alain Caill, LEsprit du don, Montral, Paris, Boral, La Dcouverte, 1992.
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gieuses, de dons personnels. On parle de deux millions de bnvoles adultes au
Qubec ; de nombreux centres les accueillent, les forment, les orientent. Plus
de 800 groupes se consacrent lducation populaire... Ce qui illustre assez
lampleur du phnomne.
mon sens, nous sommes devant linnovation sociale majeure des der-
nires dcennies. Pendant que ltat-providence retenait surtout lattention,
maintenant que des hommes politiques exaltent sur toutes les tribunes limpor-
tance de lconomie et donc de la socit marchande, la collectivit qub-
coise se reconstruit par le bas aprs avoir t secoue dans ses fondements.
Alors que les utopies du Grand Soir ont fait long feu, cette utopie-l, beaucoup
plus discrtement, gagne constamment du terrain.
Le mouvement nen est pas moins menac de domestication par son vis--
vis, la bureaucratie. Ltat est tent de se dcharger de certaines responsabilits
sur les groupes dentraide, dutiliser la main-duvre gratuite que constituent
les bnvoles. Ou encore, de confsquer ce qui se fait sans lui : ainsi, le minis-
tre de lducation annonait son intention dabolir le programme de soutien
aux groupes qui se consacrent lducation populaire, celle-ci tant censment
rintgre aux services du ministre ; autant dire que des institutions offcielles
vont occuper un terrain o justement elles se sont montres ineffcaces. Pour
sa part, lUnion des municipalits proposait de contraindre les assists sociaux
faire du bnvolat ; lide na pas eu de suite, mais pareille caricature de lenga-
gement communautaire est symptomatique dun tat desprit. cause de leur
dispersion, qui est la condition de leur originalit, les groupes communautaires
sont vulnrables face aux appareils technocratiques. Le confit est invitable, et
il doit tre maintenu. Entre la sphre o ltat veille lquit des services et
lconomie marchande dont la contribution est value surtout laune du
proft, la dmocratie sociale exige la consolidation du mouvement communau-
taire qui nous confrme dans la conviction que le don libre et gratuit est la fn
ultime de la vie commune.
Est-ce dire que le mouvement communautaire occupant ainsi un vaste
champ de la vie quotidienne, lunivers du travail va rester lcart ? Certes, il
nest pas question de transposer purement et simplement les principes de len-
traide et du bnvolat dans lentreprise ; celle-ci est lie au march, et le salariat
(cest--dire le march encore) y est prdominant. Cela tant dit, ne faudrait-il
pas que le renouvellement de la sociabilit dans les groupes communautaires
ait des rsonances dans le monde du travail ? Des expriences de concertation,
de cogestion mme sont en cours et donnent des rsultats positifs. Plus fonci-
rement, cest le travail lui-mme qui fait question en tant que mdiation indis-
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pensable la participation sociale du citoyen. Il est probablement le terrain o


se ralise au mieux lintgration sociale ; il confre aux individus une identit
sociale par la collaboration offciellement consacre des uvres communes
et par la reconnaissance publique qui y est attache. Do le privilge quon a
longtemps accord au travail comme point dappui des engagements politi-
ques. Le mouvement ouvrier ny a-t-il pas trouv sa raison dtre ?
Ainsi, le magnifque essor du mouvement communautaire ne saurait
dtourner lattention de la ncessit dune autre politique de lemploi. Des
associations crent des emplois, en produisant des biens et des services avec le
soutien fnancier de ltat ; ces expriences, en cours au Qubec et rpandues
en beaucoup de pays, contribuent lexpansion dun tiers secteur marchand
ct de lentreprise prive et de lentraide
6
. Le par tage du travail donne lieu
des propositions qui font leur chemin un peu partout ; indispensable, cette pra-
tique sera insuffsante. Au Qubec et ailleurs, la politique consiste surtout
proposer des palliatifs ou des compensations pour le chmage plutt qu viser
le plein emploi. Changer de perspective obligera renoncer au postulat de la
primaut dune conomie qui, comme la bureaucratie, trouve en elle-mme sa
propre fn. Jacques Le Goff le remarquait : Toutes les mesures prises visent
ajuster au mieux le social aux exigences de lconomique, selon une stratgie
qui nest plus simplement dadaptation, mais de complte subordination sur la
base du postulat inavou : ce qui est bon pour lconomie doit trouver traduc-
tion sur le plan social par la leve des obstacles, par la rduction des entraves
et, de proche en proche, par une drgulation qui joue au dtriment de tous,
chmeurs et actifs
7
.
De mme que lon doit affronter la bureaucratie sur son propre terrain, il
ne faut pas laisser la socit marchande ses seules stratgies. La rfection de
la socit civile laquelle travaillent les groupes communautaires ne dispense
pas ltat de ses responsabilits ni de laction politique.
6. Voir : B. Lvesque, A. Joyal et A. Chouinard (sous la direction de), LAutre conomie : une
conomie alternative ?, Sillery, Presses de lUniversit du Qubec, 1989.
7. Jacques Le Goff, Des gadgets contre le chmage , Le Monde diplomatique, avril
1994, 3.
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Un dpassement ncessaire
O
n se souviendra du dessein que je mtais fx au dbut de ce livre :
une fois termine la Rvolution tranquille, dans une socit trs dif-
frente de celle des annes 1960, comment discerner quelques issues
pour le proche avenir ? Pareille proccupation na rien doriginal ; je la partage
avec un grand nombre de mes compatriotes. Cest pourquoi, mcartant autant
quil est possible de dmarches plus abstraites, jai voulu retrouver un tat des-
prit, des raisons communes pour affronter les incertitudes du temps prsent.
Cest l un pralable auquel il convenait de sattarder, je crois. Car les
socits et les cultures ne se confondent pas avec un stock dinstitutions au
fonctionnement plus ou moins bien rgl ; elles sont voues lhumanisation
des personnes par la participation des valeurs qui jugent les collectivits avant
mme que lon consacre celles-ci des analyses plus dtailles. Fort de ce pos-
tulat, lorsque lon tente desquisser une vue densemble comme je lai fait, on
dbusque certes des questions damnagement politique ou de dveloppement
culturel, mais on en arrive surtout un constat majeur : une socit et une
culture ne servent la promotion des personnes, mme en y mettant tous les
outillages et les stratgies que lon voudra, que si elles ne sont pas fermes sur
elles-mmes, que si elles refusent de se replier sur leur propre justifcation.
Bien entendu, une socit doit tre ouverte sur les autres collectivits et les
autres cultures ; cependant les indispensables changes qui en dcoulent ne
sont possibles que grce une autre ouverture, par le haut cette fois. Ne faut-il
pas, en effet, quune socit se considre comme perptuellement inacheve,
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quelle avoue ses manques et sa fnitude ? Nest-il pas ncessaire, pour tout dire,
quelle puisse se juger face une transcendance ?
Institutions et transcendance
Transcendance ? Jespre que le mot neffraie ni nindigne personne. Je ne
vais pas voquer aussitt Dieu ou ses saints. Les ralits de ce monde ont leur
consistance propre, et lhumanisme peut tre partag par ceux qui croient au
ciel et ceux qui ny croient pas. Lhomme est plus grand que lui-mme, il nest
sa mesure quen se dpassant ; on ne dira pas autrement pour les socits et les
cultures. Il est vrai que, pendant longtemps, la prsence de la transcendance a
t signife au Qubec par le catholicisme qui nous avait donn lapparence
dune chrtient. Ce rgne est termin. Le christianisme nest pas mort pour
autant en ce pays ; je me permettrai dy revenir plus loin. Il nest plus la fgure
idale de la Cit et de la culture, et cest bienfaisant pour lui autant que pour
la collectivit.
Par quoi a-t-il t remplac ?
Par le pluralisme ? Il est heureux que la reconnaissance de la diversit ait
succd au monolithisme offciel. Au sortir de lunanimit factice, il a fallu
aller au plus press, plaider pour une libert en quelque sorte ngative ; cette
libert, nous aurons donner peu peu un contenu positif. Une socit nest
pas un agrgat dindividus poursuivant chacun sa route selon ses intrts ; elle
nest pas non plus le champ clos o des factions combattent pour leurs privi-
lges respectifs sans autres rgles que la force du nombre ou de largent. On
prtend parfois prendre exemple sur la lacit franaise pour promouvoir une
culture aseptique o ne subsisteraient plus que des liberts formelles. Cest se
mprendre. En France, la lacit salimente des valeurs communautaires,
celles de la rpublique. Elle fait appel, et de plus en plus, aux diverses familles
spirituelles ; on le voit, entre autres signes, lorsque ltat les convoque propos
des grands problmes thiques contemporains.
La nation ne pourrait-elle pas servir de substitut aux idaux collectifs que
reprsentait autrefois la religion dominante ? Dans un monde o se ramifent
les grands pouvoirs conomiques qui proftent de la circulation des capitaux et
des moyens modernes de communication, il est plus ncessaire que jamais de
sauvegarder des emplacements o la diversit des milieux humains et la fer-
met de leur culture fassent contrepoids aux manuvres technocratiques et
aux pouvoirs anonymes. Mais les communauts nationales comportent aussi
des risques : lexaltation de la diffrence, le renfermement sur les vertus
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ethniques, la mfance de ltranger. Si la vigilance nationaliste est indispensa-
ble un peuple de la dimension du ntre, elle ne doit pas driver vers une
apprhension de tous nos problmes partir des intrts de la nation. Cest
pourquoi il importe, comme jy insistais plus avant, que le projet de la souverai-
net du Qubec vise ldifcation dune communaut politique et non dun
tat-nation.
Justement, ltat ne serait-il pas lincarnation du bien commun que nous
cherchons reprer ? Depuis la Rvolution tranquille, il a pris au Qubec une
grande importance : conqute lgitime, accentue par les discussions autour de
la question constitutionnelle. Le parlement, les mcanismes lectoraux, les
partis sont autant de mdiations pour sortir lindividu de la vie prive, pour le
faire participer aux orientations de la collectivit ; les mesures de partage des
revenus, dassistance, de sant, de scolarisation visent substituer la solidarit
la jungle des ingalits. Nanmoins, lemprise de ltat peut transformer les
citoyens en des pices de la mcanique sociale : il nous sufft davoir commu-
niquer avec ses services pour prouver le sentiment dtre ses serviteurs.
Ne serait-ce pas plutt le rgne du droit qui reprsenterait fnalement la
transcendance des valeurs sur la vie sociale ? Le droit incarne effectivement un
ordre qui garantit scurit et lgitimit. Cet ordre est doublement orient : cer-
taines rgles sont rifes au point dtre quasiment confondues avec la tonalit
objective du monde qui nous entoure, choses parmi les choses ; tandis que
dautres normes juridiques anticipent sur un idal qui na pas trouv encore
ladhsion spontane des individus et des groupes. Dans lordinaire des activi-
ts sociales, au Qubec comme ailleurs, le droit prolifre, au risque de se subs-
tituer peu peu lthique, de se muer en une technique comme une autre,
intelligible et manie par les seuls spcialistes, utilise par les intrts les plus
divers. Dans certaines contestations o le visage de la justice nest pas toujours
visible, le vieil idal de la socit de droit est menac par le doute, sinon par la
drision.
En une premire approximation, que conclure de ce bref recensement des
voies et images de la transcendance au sein de la vie sociale ?
Pour que sinstaure un espace public o la libert des uns nopprime pas
celle des autres, o se reconnaisse la promotion des personnes par rapport un
bien commun dont tous puissent se rclamer sans se lapproprier, la nation,
ltat, le droit apportent leur contribution respective. Mais chacune de ces
composantes dune socit vivante est la fois ouverture sur la transcendance
et fermeture sur soi. Toutes les institutions publiques sont ainsi double ver-
sant. Dune part, ce sont des donnes, des organismes avec leurs dterminations
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propres. On nous les dcrit souvent comme des ralits naturelles dont il est
imprieux de respecter les contraintes ; par exemple, linvocation des ncessits
de lconomie est un argument fort utile aux titulaires du pouvoir, car elle sert
dissimuler larbitraire sous le dguisement de la ncessit. Dun autre ct,
les institutions publiques reprsentent la communaut inacheve, toujours en
chantier, lieu et moyen de la concertation. Rien nest assur davance dans ce
double jeu, dans ce mouvement dune transcendance qui nest pas au-dessus
de la collectivit mais qui est prsente dans sa substance mme.
Il en rsulte un devoir : il faut veiller ce quaucune institution ne ramne
la transcendance un ordre apparemment acquis. On prtend parfois que les
grands objectifs, les suprmes idaux de nos socits entreverraient leur ach-
vement dans un amnagement convenable des institutions consacr par lido-
logie de la socit juste ; on laisse entendre que, par des mesures appropries, on
parviendrait une espce dquilibre des forces o prvaudrait lquit. En
ralit, les groupes sociaux sont dans de telles situations de domination ou de
sujtion que la Cit doit ouvertement reposer sur la libre confrontation et la
libre discussion avec, comme horizon, des valeurs patiemment lucides et
farouchement respectes. Par opposition aux fascismes durs et aux libralismes
mous, les deux faces dune mme dperdition de la libert.
La prsence de la transcendance dans la vie collective est donc fragile. Nos
institutions dmocratiques reposent sur la croyance ; il ny a pas de pluralisme
sans respect des personnes ; la nation appelle fdlit un patrimoine ; pour
exercer la contrainte, les pouvoirs politiques ont besoin de la lgitimit ; le droit
comporte tant de conventions et de rituels, parfois suranns, quil serait boule-
vers jusque dans ses fondements si nous ne lui portions une confance malgr
tout inaltrable.
Ces temps-ci, la foi dans la communaut politique est particulirement
branle. De tous les cts, on sinquite de la perte de confance de la popu-
lation envers les politiciens. voir leurs comportements et entendre leurs
discours, il semble que pas mal dentre eux soient les seuls ne pas sen mou-
voir. Les privilges quils soctroient alors quils imposent des contrles minu-
tieux aux citoyens les plus dmunis, leurs collusions avec les riches et les
puissants, leurs louvoiements qui confnent au mensonge, leur faon caricatu-
rale duser de la procdure parlementaire avec une inconscience qui frle le
cynisme : tout cela contribue au dclin de la croyance dans la dmocratie.
Certains se font des aspirations de leurs concitoyens une reprsentation si mes-
quine, si mprisante, quils contribuent lrosion du magistre dont ils se
rclament. Aprs avoir rd en vain autour de rformes constitutionnelles, des
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politiciens sattaquent prtendument aujourdhui lconomie
1
. La Constitution
est relgue avec dsinvolture au rang de hochet sans intrt, bon pour les
idalistes ; alors que, dans la tradition dmocratique, elle a toujours symbolis
la grandeur du pacte qui lie ensemble de libres citoyens. En se refusant croire
que ses commettants songent autre chose qu leurs stricts intrts privs, le
politicien se rserve le champ libre pour manipuler sa guise les choses de
ltat ; partir de ce postulat, il prouvera de plus en plus de diffcults faire
accepter les sacrifces que requiert le partage quitable des ressources publi-
ques.
En quelques dcennies, une grande partie des Qubcois ont abandonn
la pratique religieuse, qui avait t longtemps une obligation fonde sur une
croyance dautant plus ferme quelle concernait le salut ternel ; les politiciens
pensent-ils vraiment que la foi dans les pratiques politiques peut rsister infni-
ment mieux au doute et lindiffrence ?
Persistance des idologies
Les situations historiques auxquelles se heurtent les groupes et les collecti-
vits sont ncessairement quivoques ; des forces antagonistes saffrontent, des
intrts divergents brouillent les issues. Doivent donc intervenir des discours
qui introduisent de la cohrence dans les situations et suggrent des orien-
tations prendre. Il ny a pas dintervention possible dans lhistoire sans inter-
prtation de lhistoire ; les idologies sont indispensables. Modles de laction,
les institutions orientent dj vers des idaux ; les discours, les idologies le
1. Ce que M. Jean Chrtien traduit sa faon : Ceux qui pensent que les Qubcois, aussi
bien au Lac-Saint-Jean ou Montral, se lvent le matin en pensant la Constitution, cest
pas vrai. Ils pensent leur job, leurs vacances, leurs enfants, la nouvelle tlvision quils
ne peuvent pas soffrir. Ce sont leurs vrais problmes. La Constitution, on ne pense pas a
en se brossant les dents le matin. (Le Devoir, 17 dcembre 1993.) Lditorialiste dun grand
journal de Montral crit de son ct : Ce que veulent les citoyens maintenant, ce ne sont
pas dabord des batailles politiques. Ils en ont mme soup dtre continuellement appels
aux urnes, aux divers paliers. Les gens veulent que les gouvernements leur procurent des
emplois, un niveau de vie acceptable, une paix sociale permanente. (La Presse, 26 fvrier
1994.) Revient lesprit la prdiction de De Tocqueville propos de ltat dmocratique
futur : Il arrive que les citoyens se rjouissent, pourvu quils ne songent qu se rjouir [...].
Il pourvoit leur scurit, prvoit et assure leurs besoins, facilite leurs plaisirs, conduit leurs
principales affaires, dirige leur industrie, rgle leurs successions, divise leurs hritages ; que
ne peut-il leur ter entirement le trouble de penser et la peine de vivre ? (La Dmocratie
en Amrique [1840], Paris, Garnier-Flammarion, 1981, II, 385.)
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proclament plus ouvertement, au point de survoler les confits qui se droulent


plus au ras du sol, au risque de les dissimuler ou de les travestir. Tentative din-
telligibilit par le recours lexpression, lidologie peut tre une fuite dans le
langage qui devient alors alibi plutt quclairage.
Priodiquement, au Qubec comme ailleurs, on annonce la fn des ido-
logies. Cette prdiction est aussi un vu. Elle peut sentendre en deux sens
diffrents. Sil sagit de ces grandes idologies prtention totalitaire que lon a
appeles des religions sculires, souhaitons en effet leur disparition. Leur dog-
matisme, leur prtention enfermer lavenir dans une fguration dominante
mobilisent les fanatismes et, loin de hausser vers lidal, elles le nient en lui
enlevant sa part dincertitude. Mais, du moment o lon sauvegarde leur plura-
lit, qui est la marque de la dmocratie, les idologies sont lindispensable mise
au jour des intrts par la discussion ouverte. Prtendre les faire disparatre,
cest postuler quen sanalysant la socit salinerait dans le langage. Cest aussi
invoquer en de du discours et de linterprtation un rel hypothtique auquel
il faudrait se conformer pour ne pas pcher par idalisme ; ce qui constitue une
idologie encore, plus pernicieuse que les autres parce quelle fait des intrts
de ses dfenseurs un impratif de la fatalit.
On discerne dans les idologies une dualit analogue celle qui nous a
retenus dans les institutions.
Selon une premire dimension, par leur fonction dintroduire de la coh-
rence dans les situations et ainsi de donner impulsion aux actions collectives,
les idologies se confondent quasiment avec le fonctionnement habituel des
rouages sociaux. Elles contribuent la formation des institutions : les instances
politiques, lcole, les procdures judiciaires en appellent constamment au dis-
cours, non seulement dans leurs pratiques quotidiennes, mais pour prendre
forme, pour justifer leur existence et leurs fnalits. Incorpores au train ordi-
naire des institutions, les idologies jouent un rle invitable de lgitimation.
Il arrive quelles sorientent autrement. Elles se dtachent alors du cours
ordinaire des choses pour dfnir des projets plus ou moins long terme. la
limite, elles procdent un retournement radical : cest le cas de la Cit harmo-
nieuse de Thomas More ou de la socit sans classes de Marx. La collectivit
se voit dans le miroir invers de lutopie. Un alibi ? la condition quon sache
en jouer librement, quon ne la livre pas la dictature dune faction, lutopie
est un outil dexploration des ventualits, clairant des obstacles comme des
possibilits, rappelant aux socits leur insurmontable fnitude.
Ce va-et-vient ressemble celui des institutions et laccompagne. cer-
taines priodes, les institutions se ferment sur des croyances fges, et les valeurs
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qui les justifent simposent comme de pesantes contraintes. En dautres con-
jonctures, les institutions cdent sous les coups des contestations ; les normes se
dfont en laissant voir la vanit ou la vitalit des valeurs quelles enveloppaient.
Les idologies suivent de semblables parcours ; moyens de dfense contre le
changement ou prfgurations dtapes venir, rves de compensation ou ins-
truments dinnovation, alibis des intrts ou procs des privilges : toutes les
espces se rencontrent dans un drame de la transcendance aux cent actes
divers.
Le Qubec nous en aura offert le spectacle depuis le dernier confit mon-
dial. Au cours de la Rvolution tranquille, on sest donn comme tche de
dnoncer la domination didologies surannes, aptes tout au plus masquer la
ralit et empcher les changements ncessaires. Comment revenir au rel ?
Il ne suffsait pas dopposer la lumire lpais nuage du discours traditionnel ;
aurait t, au fond, opposer idologie idologie. Le refus du systme tant
de rgle, il fallait trouver un point dappui, quelque terrain de la ralit sociale
purg de toute idologie. Les gens du peuple devaient y pourvoir : Car , cri-
vait M. Trudeau lore de la Rvolution tranquille, les peuples ne sont pas
doctrinaires, heureusement. Leur ire se droule au niveau de limmdiat ; et la
ncessit imprieuse du pain quotidien, de la satisfaction prsente, leur impose
de redcouvrir sans cesse par mthode empirique les voies du possible
2
. La
misre comme prservatif de lidologie, comme gage dobjectivit ? Premire
version de la mission du proltariat formule par un futur premier ministre
libral. Une deuxime version en sera propose par le marxisme des annes
1960, ennemi farouche de MM. Trudeau et compagnie. Les uns et les autres
seront dconcerts quand ce mme peuple votera massivement pour lidolo-
gie crditiste...
On a poursuivi la chasse aux idologies par des voies diverses. Lobjectif
tait partout de mettre les consciences lheure, douvrir la voie la moderni-
sation : cest--dire, en fait, un ventail didologies allant du libralisme le
plus classique la gauche la plus extrme, en passant par des manifestes tech-
nocratiques. La prosprit aidant, le feu dartifce idologique a pu coexister,
en la cautionnant parfois, avec la mise en place de nouveaux pouvoirs et de
nouveaux groupes dintrts. Le balancier na pas fni daller et de venir.
lheure o jcris, la mode penche nouveau du ct de la neutralit idologique.
2. Pierre Elliott Trudeau, La Province de Qubec au moment de la grve , dans P. E.
Trudeau (sous la direction de), La Grve de lamiante, Montral, ditions Cit libre, 1956,
88-89.
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Cette fois, ce nest plus le peuple qui incarne le ralisme, mais les hommes
daffaires.
En tout cas, nous nen sommes plus nettoyer le ciel idologique dautre-
fois ni esprer des lendemains qui chantent. Ce nest pas le sentiment dune
urgence de nouvelles interprtations et de nouveaux projets qui fait dfaut,
mais la conviction quil nous est encore possible de nous dtourner des che-
mins de la fatalit. Cest lesprance qui se rarfe et le cynisme qui la remplace
peu peu. Certes, on ne fabrique pas des idologies sur demande ; il ny a plus
de recettes pour en bricoler aux gots du jour. Les idologies dpendent de la
vitalit des groupes qui sefforcent de tirer lesprit public du sommeil ou de l-
quoi-bon. Mais il faut plus encore pour que demeure vivant lesprit public : des
activits qui ont ceci de singulier quelles dbordent la sphre de lutilitaire et,
en dfnitive, quelles ne servent rien.
loge de linutilit
Au long du prsent livre, nous nous sommes constamment buts cette
inutilit... ncessaire. Aristote allait jusqu placer lamiti au cur de la vie
politique. Si la nation, et on en dirait autant de la famille, est si diffcile df-
nir, cest parce quon ne peut lenfermer dans des fonctions strictement dlimi-
tes. La culture scolaire ne remplit son rle que si elle nambitionne pas
exclusivement de refter la vie courante ou de former des tcherons. Nous ne
dfendons pas la langue franaise parce quelle serait plus commode que les
autres mais parce que nous laimons, comme nous aimons la posie... De sorte
que lart nest pas, dans une socit, une zone marginale o le jeu est permis ;
si la socit est amnage comme une structure, elle est aussi une uvre dart.
Elle ne subsisterait pas longtemps comme organisation si la gratuit et mme
le dsordre venaient y faire dfaut.
Il y a donc quelque chose de scandaleux dans les plaidoyers insistants de
certains politiciens pour nous faire oublier cette gratuit de la vie sociale, tout
en levant paradoxalement le ralisme conomique au rang de la magie. O
donc les citoyens puiseront-ils lenthousiasme qui fait justement travailler,
innover, entreprendre sinon dans des passions qui ont leur source ailleurs que
dans les diagrammes du Conseil du trsor ?
ce point, et parlant de transcendance, il est diffcile de ne pas aborder la
place des glises dans notre socit. Des glises, je dis bien, et plus largement
des religions puisque la croyance est devenue plurielle. Nanmoins, tant
donn la prminence du catholicisme dans lhistoire de notre socit et le fait
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quune large majorit sen rclame, du moins offciellement dans les recense-
ments, il nest pas malsant de sinterroger dabord sur son avenir.
Pour qui lenvisage distance, lglise du Qubec semble tre entre,
depuis une trentaine dannes, dans un irrmdiable dclin. Nagure triom-
phante et partout prsente, elle voit un grand nombre de personnes cesser de
frquenter ses maisons, quitte recourir pisodiquement ses services.
Beaucoup de gens pensent que, virulent hier, lanticlricalisme a perdu tout
intrt. Croire, dit-on, relve dsormais de la vie prive ; sur la scne publique,
dautres causes appellent maintenant la contestation ou lengagement. Est-ce si
certain ? Sans doute on admettra que, pour un chrtien, la question nest pas
aussi simple et que le proccupe lgitimement la contribution de lglise aux
transformations actuelles de notre socit ; je me suis abondamment exprim
l-dessus ailleurs. Mais, dira-t-on peut-tre, cela concerne les fdles, qui sont
libres den discuter entre eux ; maintenant que lglise catholique est devenue
une institution parmi dautres, que nous vivons dans une socit o les croyances
sont laffaire de chacun, le consensus collectif dpend dune thique civique
o aucune rfrence religieuse ne doit entrer en ligne de compte. Lglise a
jou autrefois un rle que lon a qualif de supplance ; la limite, on sen
explique, non sans le regretter. Notre collectivit nest-elle pas parvenue
maturit ? Dsormais, nous sommes dans une dmocratie o aucune faction
ne peut prtendre parler plus haut que les autres. Fort bien. Je maintiens nan-
moins que le problme intresse nimporte quel Qubcois. Et pour une raison
qui na rien faire avec les astuces de lapologtique : pour comprendre ce que
nous avons fait de la culture et entrevoir la place que le christianisme y tiendra
peut-tre dans lavenir.
Au cours du sicle dernier, lglise a imprim sa marque sur notre socit :
de lducation lassistance, de la colonisation lorganisation professionnelle,
elle a fourni un squelette une socit impuissante sen donner un autre.
Plus encore, le catholicisme a t lun des traits distinctifs, le principal peut-
tre, de notre nationalit au point de se confondre avec sa culture. Il nest pas
tonnant quavec la Rvolution tranquille lglise se soit trouve prise au pige
de lhistoire. Une tout autre organisation sociale sest mise progressivement en
place ; ltat a amplement remplac lglise. Lorganisation sociale tant modi-
fe, reste la culture. Celle-ci est un hritage autrement plus complexe, plus
diffcile transformer. On ne change pas les consciences comme on dplace
les bureaucraties. Il se pourrait que, au moment o elle semble disparatre, la
culture que lglise nous a faonne au cours des temps nous laisse dans un tel
tat de dnuement et de dsarroi, avec des cicatrices si profondes, quil soit
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indispensable, depuis que le pouvoir ecclsiastique sest desserr, de voir les


choses avec plus dacuit que dans les polmiques passionnes dhier.
Les chrtiens ne sont sans doute pas les seuls souhaiter que lglise
reprenne racine dans notre sol, quelle soit davantage quun simple cho du
Vatican, quelle retrouve une prsence dans les enjeux de ce pays. Aprs une
phase bienfaisante de repli, il serait scandaleux que la communaut chrtienne
accepte de vivre dans une situation de ghetto, dans une paisible coexistence
avec les pouvoirs. Certes, on nappelle pas au dpassement et la transcen-
dance en ne livrant en pture aux mdias que des querelles sur la contraception
ou laccession des femmes au sacerdoce ; on y arriverait davantage en dga-
geant des valeurs et des tches susceptibles dinterpeller les autres institutions,
auxquelles manque souvent le souffe prophtique qui bouleverse les imageries
conventionnelles de lavenir. Le pote Malcolm Chagalle disait admirable-
ment : Il nest de vritable religion que celle qui pousse de lavant, car Dieu
nest pas immobile.
Est-ce seulement lglise de se dfnir une nouvelle prsence la collec-
tivit ? Cette dernire ne doit-elle pas aussi se faire de la lacit une image un
peu moins abstraite que celle quon entretient en divers quartiers ? Au cours
dune entrevue rcente, Paul Ricur le disait pour la France, et cela vaut pour
le Qubec ltape historique o nous en sommes : La socit a besoin que
soient prsents, sous la forme dune sorte de tuilage, ses diffrents hritages
spirituels et culturels ; ce sont eux qui motivent le civisme... Les membres des
communauts religieuses devraient tre responsables de pratiquer de bonne foi
cette information, mais devraient attendre la rciproque de la part de ceux qui
font de la lacit une conviction forte, et qui refusent le droit de lhritage juif
et chrtien dentrer en composition avec elle dans le soutien de la morale du
civisme
3
. Dans cette perspective, le dbat actuel sur lcole laque prend toute
sa signifcation. Quil faille abolir le caractre offciellement confessionnel des
tablissements, cest entendu ; la libert de conscience devrait tre une valeur
3. Voir Le Monde des livres, 10 juin 1994. On peut imaginer un enseignement qui viserait une
culture religieuse commune. Lexpression est de Julien Harvey, qui suggre des objectifs : une
rfexion sur le sens de la vie, y compris les raisons de croire ou de ne pas croire ; une con-
naissance du patrimoine religieux indispensable pour comprendre lenvironnement cultu-
rel qui est le ntre ; linitiation aux grandes traditions religieuses. Daprs Harvey, la culture
religieuse commune ferait normalement partie de la mission essentielle de lcole, devrait
marger aux fonds publics, ne ferait lobjet daucune exception, ne serait rattache aucune
glise. (Julien Harvey, Une lacit scolaire pour le Qubec , Relations, septembre 1992,
216-217.)
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sacre pour les croyants aussi bien que pour les autres. Lenseignement confes-
sionnel relve de la responsabilit des glises et des autres groupements reli-
gieux puisquon ne saurait dissocier la foi du tmoignage ; par contre, il ny a
pas de motif, il me semble, pour carter cet enseignement des horaires scolai-
res, condition quil ne soit impos personne.
Cela tant dit, les plaidoyers pour lcole laque ne peuvent nous dissimu-
ler lampleur des problmes qui vont bientt surgir. Partons dune hypothse :
un jour prochain, nous aurions purg lcole qubcoise de toute infuence
religieuse ; la neutralit rgnerait-elle pour autant sans partage ? La religion
nest pas seule reposer sur des valeurs qui ne rallient pas lunanimit ; il nen
va pas autrement pour la littrature, la philosophie, la science elle-mme.
Comment faire pour introduire partout la neutralit la plus parfaite sans trans-
former lcole en un milieu aseptique et irrespirable, sans en liminer toute
intention dducation, sans dguiser les enseignants en machines distribu-
trices ? Narriverait-on pas, en dfnitive, abolir les consciences sous prtexte
de les respecter ? Lhypothse nest pas aussi farfelue quil le parat. Dans les
tentatives rcentes de comits plus ou moins offciels pour dfnir les objectifs
dune cole en droute, il est remarquable quon vite de se prononcer sur des
contenus. On parle d apprendre apprendre , sans oser mentionner ce quil
serait pertinent dapprendre (ne serait-ce que la langue franaise) ; on traite de
comptences plutt que de connaissances ; on numre des capacits
d noncer , de structurer , de critiquer , en contournant soigneusement
les objets auxquels pourraient sappliquer ces exercices. Ce dplacement des
valeurs vers les oprations est symptomatique dun cheminement o, sous pr-
texte de sauvegarder le pluralisme des convictions, on transforme lducation
en technologie des esprits. Et cela, en concordance avec des idologies que
nous avons dj rencontres maintes reprises : la primaut de lconomie sur
le politique, de la gestion sur le dveloppement. Ce quon nonce pour lcole,
parce que la crise est plus visible l quailleurs, est rvlateur dun problme
autrement tendu et qui concerne notre socit tout entire : au sortir dun
climat offciellement religieux, librs que nous sommes de ses contraintes,
est-ce le vide qui sera dsormais au foyer de notre culture ou parviendrons-nous
instaurer un dialogue de valeurs pluralistes ? De toutes les questions que jai
dissmines dans ce livre, voil mon avis celle qui commande toutes les
autres.
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La souverainet de lthique
Lorsquon quitte le terrain relativement clair des institutions et des ido-
logies, la prsence de la transcendance dans une socit fait appel la sensibi-
lit collective, des valeurs plus diffciles jauger. Un certain nombre de signes
nen sont pas moins rvlateurs. Plutt que le recours la violence, bruyante ou
larve, la civilit est-elle la marque des rapports entre les personnes ? Est-on fer
dappartenir une socit de droit ? Tient-on contribuer la dfnition des
objectifs sociaux ? Pour quun rassemblement humain soit aussi une commu-
naut de destin, les individus doivent transgresser les dterminations qui leur
viennent des milieux divers o les situent les hasards de la naissance ou des
aptitudes : On peut faire groupe sans tre socit ; on peut prendre place dans
une nation sans sy reconnatre ; la simple somme des tres ne fait pas la com-
munaut nationale. Il faut une reconnaissance mutuelle pour advenir au statut
dindividu, de personne, de citoyen
4
. Nest-ce pas en cela que consiste cet
esprit public dont il est souvent question ici et l ?
La qualit de la citoyennet est la premire requte dune socit thique.
Une seconde y est troitement apparente : lexercice de la solidarit. Celui-ci
est au cur aussi bien des programmes sociaux que des activits communautai-
res. Comment les citoyens consentiraient-ils aux politiques de redistribution
des privilges sans adopter ce postulat ? la base des politiques progressistes, ce
postulat nest pas acquis une fois pour toutes. Lextension des programmes
sociaux sest produite pendant des annes de prosprit ; ce qui semblait
entendu va faire lobjet de repentirs. Ce nest pas daujourdhui que se lvent
des censeurs qui reprochent ltat de gaspiller des fonds publics en faveur de
paresseux et dembusqus. Daccord sur le maintien des mesures essentielles,
dautres se retranchent pour le reste dans la bonne conscience ; peu importe si
un nombre de plus en plus considrable dassists sociaux ou de chmeurs de
longue dure sont parqus en marge de la Cit dans la foule obscure des
exclus.
La solidarit pousse la gnrosit ; elle donne aussi de lacuit pour per-
cevoir les besoins et la misre. Malgr lavnement de ltat-providence, on
peut se demander si cette facult de perception ne sest pas mousse. La crise
des annes 1930 a t terrible ; tout le monde en tait affect, lavocat comme
louvrier. Aujourdhui, alors que dure une rcession qui rduit au chmage et
la pauvret un grand nombre dindividus, une fraction importante de la
4. Luc Pareydt, Une crise de la transmission , Projet, printemps 1993, 46.
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;II
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collectivit chappe ces malheurs, protge par le corporatisme ou rmun-
re automatiquement par des services publics. Or ce sont justement ces privil-
gis qui dtiennent la parole ; ce sont eux les interprtes de nos socits. Pour
que les silences pudiques soient rompus, pour que limpratif de la solidarit
demeure, il ne sufft pas de rappeler les principes du partage et de lquit ou
de parler de la pauvret comme dune carence au visage plus ou moins abstrait.
Le pauvre doit tre le remords vivant de nos vellits dmocratiques satisfaites
bon compte. Le pauvre, cest le non-citoyen : Cest linsignifant qui na pas
de pouvoir conomique, qui fait partie dune race mprise, culturellement
marginalise. Le pauvre est toujours prsent des statistiques, mais il na pas de
nom
5
. Dans la prsence de lin-signifant est stigmatise labsence du sens
dans nos socits ; paradoxalement, la transcendance est proclame de la
manire la plus vive par la misre. Peut-il y avoir des raisons communes sans que
se rpande lobsession de la justice ?
5. Gustavo Gutierrez, confrence prononce loccasion du 25
e
anniversaire de limplanta-
tion de la facult de thologie sur le campus de lUniversit de Montral. Dans Thologiques,
1, 2, 1993, 127-128.
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;I
11
Lintellectuel et le citoyen
D
es raisons communes aux individus qui font de la culture leur proc-
cupation premire, la transition nest-elle pas oblige ? Abordant la
condition de lintellectuel, je ne songe pas pour autant soumettre
un magistre les questions que jai traites jusquici. Je nenvisage pas davan-
tage une domestication plus ou moins astucieuse de lartiste ou du savant. La
science et lart ne doivent pas tre mobiliss au service exclusif de lesprit
public ; il nen demeure pas moins que quiconque a choisi un mtier de lex-
pression a des devoirs envers la dmocratie et la culture puisquil en a envers la
libert.
Quest-ce quun intellectuel ? Ce nest pas simplement un crivain, un
artiste ou un savant ; ces dnominations, il nest pas utile den ajouter une
autre. Un intellectuel possde une comptence en lune de ces activits : il est
physicien ou peintre, pote ou sociologue, philosophe ou romancier. Mais il sy
joint quelque surplus, bien diffcile dsigner. Au temps de laffaire Dreyfus,
o un manifeste a consacr la chose sans lclairer, on stonnait dj : de quel
droit, selon quelle lgitimit, un rassemblement de linguistes, de romanciers,
de biologistes, dautres spcialistes pouvait-il se prononcer dautorit dans une
querelle politique o aucune de ces comptences navait dvidente perti-
nence ? On avancera quune habitude dans lexercice de la critique et de la
mthode est, de quelque manire, transposable dans lexamen des problmes
de la Cit. Est-il certain que, dun domaine lautre, on ne passe pas des
logiques et des valeurs diffrentes ? De sorte que la transposition serait, en
dfnitive, une mystifcation ? Bref, en plus de cultiver un art ou un savoir
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particulier, de quel droit lintellectuel prtend-il une participation originale


aux dbats collectifs ?
Les affaires publiques vont leur train ordinaire ; les politiciens sagitent
autour de thmes plus ou moins renouvels ; les chefs syndicaux et les porte-
parole du monde des affaires se prononcent sur les grands ou petits problmes
de lactualit ; les prsidents dinnombrables rassemblements prtendent ref-
ter les opinions et les intrts les plus divers... Dans ce concert dont le bruit
samplife, comment discerner la lgitimit des protagonistes ? Des partitions
aussi nombreuses et aussi contradictoires ne fnissent-elles pas par sannuler
dans une hcatombe de la parole ? Ds lors, on comprend que beaucoup din-
tellectuels soient rentrs sous leurs tentes pour poursuivre leurs travaux dans le
silence. Avant de sabandonner tout fait cette tentation, il est utile de mesu-
rer ce qui a chang dans le statut de lintellectuel. Mon hypothse est que le
dplacement a t tel que ce statut est mis en question. Nous assistons une
transformation de lespace du savoir en mme temps qu une transformation
de lespace social. De sorte que sinterroger aujourdhui sur les responsabilits
de lintellectuel, et par consquent sur ce qui peut encore justifer son exis-
tence, cest examiner aussi bien celles qui concernent la Cit du savoir o il
uvre que celles qui touchent la Cit politique o il a qualit de citoyen.
Mtamorphose dun statut
Pour mesurer ce dplacement, remontant encore une fois laube de la
Rvolution tranquille, je suggre de distinguer trois tapes dans le destin des
intellectuels : lre des Lumires, celle des grandes idologies, celle o nous
sommes parvenus et dont la signifcation est problmatique. Il nest pas impos-
sible que ces phases que le Qubec a parcourues en raccourci se reconnaissent,
sur une plus longue priode, dans tous les pays dOccident.
Reportons-nous la veille des annes 1960. Cit libre ou les clbres collo-
ques annuels de lInstitut canadien des affaires publiques (ICAP) nous serviront
de repres. Les intellectuels ont jou alors un rle incontestable, renforc par
linfuence de la radio bientt suivie par la tlvision. Au nom de la dmocratie
et de la lacit, ils sattaquaient au rgime de Duplessis et au clricalisme ; en
fait, et sans quils en eussent toujours conscience, ils sinsurgeaient contre un
ordre social en place depuis un sicle. relire leurs propos, on stonne de la
minceur des ides : ils dfendaient le syndicalisme mais leur procs du capita-
lisme tait superfciel ; ils proclamaient la fn de la chrtient sans trop soupe-
ser les valeurs chrtiennes ; ils plaidaient pour la restauration de ltat sans
clairer beaucoup les orientations que devait prendre la politique... Mais le
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procs de leur entreprise que nous serions tents de mener rtrospectivement
porterait faux. Il importait moins alors de tracer un nouveau programme de
socit que de contester celui qui exerait son empire. Il fallait briser des
entraves pour que lopinion publique redevienne possible. Ce que nous pour-
rions prendre pour des ides gnrales tait, en fait, la mise en libert des ides.
Cest pourquoi je parle, par analogie, de lavnement des Lumires.
Puis est venue une seconde tape, celle des grandes idologies. Comme si,
aprs avoir fait le vide, on stait ht de le combler. Je comprends ainsi lav-
nement du marxisme, qui a ralli bien des intellectuels jusquaux annes 1980.
Cette fois, on liquidait les ides vagues sur la dmocratie et la lacit au proft
dune vision du monde. On passait lartillerie des penses lourdes de contenu
et de style, aux longues exgses et aux orthodoxies exigeantes. Le savoir limit
de lintellectuel sadossait un systme global. Son labeur sen trouvait singu-
lirement hauss ; convaincu de ntre pas un gratte-papier lcart des forces
de lhistoire, il investissait ses modestes travaux dans les grandes mouvances de
la praxis. Mme clotr dans son bureau, il tait sr de collaborer avec le prol-
tariat. Ladhsion au nonationalisme ne comportait pas des avantages aussi
tendus ; elle ntait pourtant pas sans parent avec le recours au marxisme.
Pendant quelques annes, lindpendance a pris les allures dune grandiose
idologie, dun projet de socit, comme on disait lpoque. En y adhrant,
lintellectuel avait le sentiment que ses spculations, ses romans ou ses pomes
composaient une sorte de Sainte criture de la nation. Linversion par rapport
au pass tait parfaite : alors que des crivains dautrefois, Groulx par exemple,
se donnaient comme les gardiens de la tradition dont ils se croyaient les com-
mentateurs autoriss, beaucoup dintellectuels de ces annes-l se prsentaient
comme les prophtes des temps nouveaux.
Ainsi, depuis 1960, se sont succd deux fgures trs diffrentes de lintel-
lectuel. Elles avaient nanmoins quelque chose en commun. Des gens qui
pratiquaient des mtiers divers simaginaient possder une garantie qui leur
permettait de sidentifer en tant quintellectuels : la libert dmocratique ou
une vision de lhistoire, avec la conviction de participer une exaltante aven-
ture collective. Voil que cette assurance sest dissipe. Les belles ides gn-
rales ont t ranges dans larmoire aux accessoires ou sont devenues le langage
courant des politiciens. Il est mal port dtre marxiste depuis quon a vu
quelles aberrations conduisent les systmes lorsquils passent de la parole aux
actes ; quant lindpendance, reprenant sa place parmi les tches encore inac-
complies, sa ralisation dpend maintenant bien plus des stratgies habituelles
aux partis que des envoles du discours national. Aprs la phase des Lumires,
aprs celle des grandes idologies, nous entrons dans une re nouvelle.
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Comment la caractriser ? Ceux que lon pourrait aujourdhui qualifer


dintellectuels sont innombrables. Je me refuse coiffer tout ce monde dune
tiquette identique. De cette foule aux multiples couleurs, et si lon se limite
surtout aux praticiens des sciences humaines, une fgure dominante semble
cependant se dgager : lexpert apporte de nouveaux paramtres aux dbats col-
lectifs.
mesure que ltat sest modernis, ainsi quon le souhaitait au milieu de
ce sicle, la politique a chapp au profane. On ninvoque plus de grandes
entits comme le capitalisme ou le socialisme sans avoir limpression dutiliser
la fausse monnaie de la rhtorique. On nose plus traiter de lun des problmes
discuts nagure dans Cit libre sans le dcomposer maintenant de telle
manire quil se prte lanalyse technique. On ne se prononce pas sur une
question conomique, sur un aspect des services publics, sur les arcanes de la
justice ou les causes de la pauvret sans faire appel la comptence de quel-
quun qui en a fait un secteur protg de la recherche. En matire dducation,
il ne sufft pas dtre du mtier pour se croire habilit proposer des diagnostics
ou des rformes. Mme lthique a t dcoupe en domaines tanches. En
refusant de sinsrer dans cette division du travail, on craint de se condamner
au discours superfciel.
lexemple de lintellectuel dhier, lexpert na pas cess de soccuper des
problmes de sa socit : justice, sant, ducation, croissance conomique,
orientations de ltat et mouvements sociaux... Mais son autorit lui vient de sa
prcaution sen tenir lordre des moyens ; il abandonne dordinaire llec-
tion des valeurs et la position des fns larbitraire des pouvoirs. Sa neutralit,
relle ou fctive, est la source de sa crdibilit.
La Cit savante et la Cit politique
Cest que la Cit savante et la Cit politique ont bien chang. Et selon un
mouvement concurrent.
Alors que sest accru prodigieusement le savoir contemporain, on est revenu
sur ses dmarches pour en examiner les fondements. En se faisant rfexif, le
savoir ne se borne pas la prospection des objets ; il devient extrmement cons-
cient de sa logique. Au moment ou saffermit cette critique interne, la science
se transforme ; elle se mue en une vritable industrie de la connaissance.
Linstitutionnalisation, cest--dire la gestion gnralise, recoud les pices
disperses du savoir. Les domaines et les artisans se sont diversifs ; une division
du travail et une hirarchie des pouvoirs se sont dveloppes. Le savant a fait
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place au chercheur. Les marges sont tnues entre la qute individuelle de la
connaissance et les ttonnements des quipes, entre lorientation de la recher-
che et son administration. Largent a parfois autant dimportance que la matire
grise, lart de sattirer des alliances autant que les ides. Il y a un march de la
connaissance o svit une vive concurrence. Ce qui tient ensemble limmense
univers du savoir relve de bien dautres facteurs que du traditionnel discours
de la mthode.
Dans cet univers, chaque scientifque occupe une cellule o il est apte
juger de ltat dun territoire relativement restreint, dmler les hypothses
des rsultats, distinguer les confits dcoles des querelles de factions. Pour le
reste, il fait confance ceux qui travaillent dans dautres secteurs. De sorte
que, dans le monde des savants comme dans la population qui en est exclue,
une croyance confre la Cit du savoir sa relative unit. Cette croyance se
nourrit dune culture aux vagues contours. Je crois y dceler une espce de
positivisme primaire o les ides de facticit, de vrifcation, de preuve, de cer-
titude renvoient des dmarches imaginaires plutt queffectives, o des cri-
tres assez grossiers dpartagent les phnomnes observables des mythes sans
consistance. Les concepts y circulent plus par la vertu des analogies que par
leur fnesse instrumentale. Il nest pas surprenant que ce langage, qui semble
emprunt la science, drive hors de ses frontires dans des sectes scientifco-
religieuses aux clientles forissantes.
La synthse de ce savoir multiforme sopre dune autre manire : par les
pouvoirs qui le mettent leur service. Ce qui saccorde mal en thorie se rcon-
cilie dans la pratique. Ici, les intuitions marxistes sur la connaissance en tant
que production demeurent suggestives. La modernit a procd une dcons-
truction progressive de la culture, des coutumes, des genres de vie. De la ratio-
nalisation du travail aux mdias, en passant par les psychothrapies et les
mthodes de gestion, les techniques sociales sinsinuent dans le vide ainsi cr ;
elles produisent de la culture. Les savoirs sont les indispensables instruments de
cette production ; ils la fournissent en outillage, mais aussi en valeurs, sous le
couvert de la neutralit. Les techniques sociales sagglomrent ; celles de lin-
formation font actuellement un bond prodigieux. La cohsion de la connais-
sance seffectue de moins en moins par en haut, dans une sphre de la thorie
o se rencontreraient toutes ses avenues, mais de plus en plus par en bas,
partir des exigences des pratiques sociales.
On saperoit, du mme coup, que les frontires sont devenues fuentes
entre la Cit du savoir et la Cit politique. Il y a mme homologie certaine
entre lune et lautre.
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En Occident, ce nest pas dhier que la Cit politique est lobjet dun exa-
men radical qui fait songer celui que lpistmologie applique la science.
Depuis Machiavel jusquaux philosophies contemporaines du droit, en passant
par les thories du contrat social et les thories de lintrt chres aux cono-
mistes classiques, on sefforce de sonder les fondements des collectivits, de
reprer les voies dune rfexivit du social sur lui-mme. Mais, et toujours par
analogie avec ce qui se passe pour la Cit savante, la Cit politique se structure
autrement. La vie collective est de plus en plus organise. Le gouvernement
des choses que Saint-Simon et ses disciples espraient substituer au gouverne-
ment des hommes sest effectivement tabli ; plutt que de librer les personnes,
il les a transformes en entits abstraites. Dnonce de toutes les manires, la
technocratie ne constitue pas pour autant la substance de Ia socit, pas plus
que le positivisme ne se confond avec lessence du savoir. La technocratie est
elle aussi une idologie de soutien, qui rallie la bureaucratie luvre dans
linstitutionnalisation. Comme dans la croyance scientifque, on y relve des
pseudo-concepts : la rationalit, leffcacit, la programmation, loprationnali-
sation... Auxquels sajoutent des rgles, des procdures, une culture, jamais trs
bien claires puisque lidal technocratique leur sert de couverture.
mesure que stendent organisation et gestion, se dissolvent les rseaux
dappartenance. On dplore le dclin de la participation politique. Il faut lui
joindre des facteurs dexclusion qui se multiplient et dont il a t question dans
le prsent livre. Ne nous tonnons pas de ldifcation, en parallle, dune
socit du spectacle qui donne aux individus la sensation dtre prsents la
socit condition de les exiler de laction effcace. Lexpansion des mdias
nest pas due seulement au progrs des technologies de la communication ; elle
est conscutive la dfection de la participation et aux diverses formes de lex-
clusion qui ont cr un vide favorable au remplacement de la Cit politique
par la thtralisation de la vie commune. On retrouve alors lintellectuel dans
un nouveau rle : celui de metteur en scne du spectacle social o il rejoint le
chmeur et lassist social qui, ayant perdu le droit de travailler, disposent en
compensation de la permission de voir.
Le souci des deux Cits
Sous leffet de lorganisation qui colonise la Cit du savoir et la Cit politi-
que mergent lexpert et le bureaucrate. Ils se ressemblent au point dtre inter-
changeables. De part et dautre, lorganisation scrte une croyance qui est sa
confrmation symbolique aussi bien que son sous-produit. Positivisme primaire
dun ct, idologie technocratique de lautre : les thmatiques se recoupent
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dans une mme logique, qui est aussi une mme lgitimation. Lorganisation
ne peut prdominer sans que se dfassent les modes de participation la Cit,
sans que se rpandent diverses varits de lexclusion. Or, lexpert et le bureau-
crate ne se dfnissent-ils pas par la matrise dun savoir qui na de valeur que
parce quil est exclusif de tous les autres ? Enfn, en donnant cong la partici-
pation active, la Cit politique la dporte dans une sphre du spectacle o
surgit un nouveau type dintellectuel : celui qui substitue laction politique les
jeux en miroir de la reprsentation.
Pour envisager lavenir, il ne sufft donc pas dajouter quelques objectifs
indits ceux que poursuit dj lintellectuel. Nous sommes invits une red-
couverte de lidal de la Cit, une tche de critique et de prospective.
Lintellectuel ne se distingue pas de lexpert ni du gestionnaire parce quil
rpugnerait la spcialisation. Lune des conditions incontestables de sa lgiti-
mit intervenir dans les dbats publics est de pratiquer un mtier particulier
dans lunivers du savoir ; ce qui est en cause, cest le passage de cette comp-
tence, avec ses critres spcifques, des interventions qui se rclament dune
autre caution. Ce passage dpend dune mdiation de caractre thique, dun
ensemble de convictions : que la vrit nest pas rductible la vrifcation et
quelle se profle sur un horizon de valeurs ; que les problmes font appel
lengagement autant qu lanalyse ; que pour en juger la communaut humaine
est convoque, et pas seulement les initis. Pour tout dire, par-del lexpertise
et la gestion, lauthenticit de la Cit politique est le souci de lintellectuel. Car
la Cit est la fois une ralit et un idal ; elle a ncessairement des couleurs
utopiques. Elle est linstauration, toujours compromise, dune communaut de
destins parmi les alas de lhistoire et les contradictions des factions.
Jy suis revenu plusieurs fois et sous des angles divers : la Cit nest jamais
acquise seulement par la vertu des coutumes et des lois. Il ne sufft pas de lad-
ministrer convenablement, comme le voudrait un certain dirigisme, ou de lais-
ser jouer les intrts des individus, comme le prfrerait lconomisme libral.
La Cit ne sidentife mme pas avec ltat ; gestionnaire aux responsabilits de
plus en plus nombreuses, ltat nchappe la rduction bureaucratique quen
faisant face une communaut politique plus large, et dont la vitalit, pour lui
devoir beaucoup, nest pas sous son unique dpendance. Enfn, on natteint pas
non plus lassise de la Cit par un repli sur la socit civile. la suite de Hannah
Arendt, Claude Lefort le souligne : Il ny a politique que l o se manifeste
une diffrence entre un espace o les hommes se reconnaissent les uns et les
autres comme citoyens, se situant ensemble dans les horizons dun monde com-
mun, et la vie sociale proprement dite o ils font seulement lpreuve de leur
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dpendance rciproque, cela sous leffet de la division du travail et de la nces-


sit de satisfaire leurs besoins
1
. Quand ce monde commun fait dfection, il
est absorb par ltat ou il est dissous dans linfni foisonnement de la vie col-
lective. On conoit mieux la fragilit de cet espace civique quand on considre
les menaces qui psent sur lopinion publique : les corporatismes qui ont les
moyens de la manipuler et les factions qui prtendent linterprter ; la cacopho-
nie des propagandes et des publicits qui trafquent les symboliques collectives ;
les messages des mdias qui sannulent force de saccumuler...
La Cit politique est donc moins une entit acquise, comme lappareil
tatique, quune fondation sans cesse reprendre partir dun legs dhumanit
et en vue didaux collectifs poursuivre. Car lhistoire na pas de sens par elle-
mme depuis que nous ne croyons plus aux philosophies du progrs ni aux
grandes thories de lvolution qui devaient conduire lavnement de la
socit idale, la condition de contraindre les individus sy conformer. Sil y
a une intelligibilit de lhistoire, cest parce quelle est institue. Il y faut la
mmoire dun hritage. Il y faut aussi lutopie, un accueil au changement qui
suppose que la socit est un projet. Au long du prsent ouvrage, jai tent de
circonscrire sommairement les contours de cette utopie, qui nous a renvoys
llaboration dun consensus qui est du ressort de lthique collective.
Mmoire, utopie, thique : telle est donc la justifcation de la Cit politi-
que. Travailler son lucidation, nest-ce pas ce qui relve de lintellectuel ? Ce
qui, sous des fgures changeantes comme celles que jai voques et par-del les
frontires des savoirs spcialiss, imposerait la permanence dune responsabi-
lit ?
Et dune identit ? Pour lexpert et le bureaucrate, la question de lidentit
ne se pose pas. Leur identit est cense concider avec leurs procdures ; la
mthode ou lconomie des moyens sont les seules justifcations que lon puisse
exiger de leur part. Sans doute est-ce l une feinte. En tout cas, elle est interdite
lintellectuel puisqu lexemple du citoyen actif il prtend veiller la sauve-
garde des valeurs qui soutiennent la Cit politique. Mais cette vigilance nest
lgitime quen se portant aussi sur son emplacement, sur les fondements de la
Cit savante. L aussi, il est urgent de restaurer un espace commun semblable
celui quon a postul pour la Cit politique. Sans forcer lanalogie, il est per-
tinent de parler, propos de la Cit savante aussi, de mmoire, dutopie, de
collectivit thique.
1. Claude Lefort, Essais sur le politique. XIX
e
-XX
e
sicles, Paris, Seuil, 1986, 64.
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La signifcation du recours lhistoire des sciences humaines est bien diff-
rente du sens que revt la pratique de lhistoire des sciences physiques. Une
science parvenue maturit, crit Michel Serres, est une science qui a entire-
ment consomm la coupure entre son tat archaque et son tat actuel
2
.
Manifestement, on ne constate rien de tel pour les sciences humaines. Quil
sagisse de la sociologie ou de la psychologie, a fortiori de lhistoriographie,
aucune coupure pistmologique nest discernable dans leur pass ancien ou
rcent qui permette de dsigner un acte quelconque de fondation. Ces savoirs
ont merg des discours que les socits projettent sur elles-mmes comme
lattestation de leur historicit. Se retournant sur le devenir de ces disciplines,
on y reconstitue ltablissement dune thmatique plutt que les lignes direc-
trices dune thorisation dfnitivement autonome. La relecture du pass de ce
savoir est la reprise dune interrogation immanente la modernit, en mme
temps quelle est mmoire de la gense de la Cit savante partir de la culture.
Par-del la multiplicit des thories, cest l que se trouve le lieu de rassemble-
ment des citoyens de la Cit savante. Il importe donc de construire et dentrete-
nir cette mmoire une poque dhyperspcialisation et dindustrialisation du
travail scientifque.
Au mme niveau slabore lutopie comme un autre lment de justifca-
tion pour la communaut. L encore, la pluralit des thories renvoie un
vecteur plus profond de la recherche. Chacune repose sur un jugement, op-
ratoire si lon veut, quant la nature du phnomne humain en cause ; tout
coup, un dbat de culture est inaugur, oubli ensuite par la mise en marche
dune mthode. Le procd est plus net lorsque nos disciplines passent lap-
plication ; elles deviennent alors gnratrices de projets humains. Une culture
est ainsi continuellement en gestation dans le travail des sciences humaines ;
ne lui faut-il pas un horizon en complment de la mmoire de la communaut
savante ?
Comme pour lutopie de la Cit politique, il est possible de cerner le foyer
de cette utopie. mon sens, elle se centrerait sur limmense travail pdagogi-
que qui, dans nos socits, uvre au rassemblement et la critique de la cul-
ture. La modernit a dmoli un grand nombre des mcanismes sociaux qui
2. Lhistoire des sciences ainsi nomme pourrait alors se rduire lexploration de lintervalle
qui les spare de ce point prcis de rupture de rcurrence, pour ce qui concerne lexplica-
tion gntique. Ce point est facilement assignable ds le moment o le langage utilis dans
cet intervalle rend incomprhensibles les tentatives antrieures. (Cit par Georges
Canguilhem, tudes dhistoire et de philosophie des sciences, Paris, Vrin, 3
e
dition, 1975,
186.)
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transmettaient un hritage de savoirs et de valeurs. Dune certaine faon, les


pdagogies prennent la suite. Cest pourquoi le partage du savoir, dont jai dit
lurgence, devrait tre lutopie qui alimente la justifcation de la Cit savante.
On voit quel point, ici encore, mmoire et utopie impliquent une thi-
que. Psychologie, sociologie, droit, ethnologie, histoire... : toutes nos disciplines
participent plus ou moins ouvertement la critique des normes de lexistence
individuelle et de la vie sociale. La dontologie est une bien pauvre faon den
rendre compte. On la bien compris pour la mdecine qui, depuis quelques
dcennies, se prte un dploiement extraordinaire de la rfexion thique. Il
faudrait ltendre lchelle de la Cit savante. Pour celle-ci comme pour la
Cit politique, l o les traditions font dfection, lthique doit advenir.
Dhier aujourdhui
En voulant cerner la situation de lintellectuel qubcois d prsent, ne
me suis-je pas trouv dlimiter un champ de travail et dengagement qui na
rien, au fond, de spcifquement qubcois ? Cest vrai, en un sens. Par ce che-
min aussi, admettons que notre collectivit a rejoint les autres et que nos pro-
blmes, en ce quils ont dessentiel, sont ceux de lOccident tout entier. Alors,
pourquoi se reconnatre malgr tout dans la tradition intellectuelle dun pays
dtermin ?
Pour rpondre cette question, je ne cherche pas, pour ma part, de flia-
tion abstraite qui permettrait de tisser une continuit artifcielle entre nous et
les intellectuels qubcois dautrefois. Je reconnais sans honte ma dette envers
plusieurs dentre eux. Il marrive plus particulirement dvoquer des ans qui
ont vcu les ruptures contemporaines au point dillustrer lallure dun destin
qui est toujours le ntre ; je marrterai une fgure particulirement exem-
plaire, celle dAndr Laurendeau.
Laurendeau connaissait les penses trangres ; il est sorti trs tt de lindi-
gnisme. Comme plusieurs avant lui et comme beaucoup dentre nous, il a
tudi en dehors du Qubec ; il y a recueilli dfs et infuences. Il a eu des ma-
tres qui ntaient pas du pays (Mounier, par exemple) ; il en a eu dautres qui
en taient (Groulx, en particulier). Il na prouv aucun besoin de les opposer
ou de les confondre ; il tait assez fort pour les vnrer sans sasservir. Il a souf-
fert de nos insuffsances et de nos troitesses ; il na pas cru que dautres peu-
ples, plus nombreux ou plus riches que le ntre, en taient exempts. Il aura
vcu et exprim une priode cruciale de transition dans lhistoire de notre
milieu. Le nationalisme dantan agonisait. Duplessis et bien dautres lavaient
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caricatur. La science et la technique semblaient condamner jamais les tradi-
tionnelles raisons de vivre qui soudain, plusieurs dentre nous, paraissaient
drisoires. Le nationalisme de Laurendeau nous aura appris composer les
vieux appels et ceux de lavenir. Face ceux qui prchent le nant de toutes les
idologies en voquant un homme universel et abstrait qui ne nous concerne
gure, Laurendeau est demeur le tmoin la fois fervent et ironique des
vieilles fdlits.
Je ne crois pas mavancer beaucoup en affrmant que le temprament de
Laurendeau ne relevait pas dabord de la politique ni mme du journalisme,
mais de lesthtique. Ses prdilections dadolescent allaient la musique ; dans
sa maturit, il a crit des pices de thtre, un roman, des souvenirs. Quelques
prludes ou quelques morceaux littraires ne constituent pas une grande
uvre ; ce qui, en loccurrence, nest pas important. Voyons-y dabord une
faon, pour lintellectuel, dtre ailleurs que sur la place publique. partir de
cette distance entretenue avec soin, Laurendeau aura jou le rle politique que
lon sait : chef de parti, coprsident de la Commission sur le bilinguisme et le
biculturalisme, commentateur attentif de lvnement. Cest ce dcalage qui
faisait sa manire toute particulire daborder les problmes de la Cit. Alors,
comment cerner lattitude qui caractrisait foncirement cet intellectuel ? Je
dirai que ctait le passage de lesthtique au souci thique. Lthique est en
de et au-del des positions affrmes que lon doit adopter par ailleurs. Elle
est un effort de discernement des valeurs, une inquitude quant leur inach-
vement et leurs compromissions. On en pourrait tirer une dfnition de lin-
tellectuel tel que Laurendeau nous en a offert le modle : se tenir en retrait
pour sauvegarder la fragilit des valeurs ; se prter aux leons de lvnement et
y investir la fois ses incertitudes et ses convictions. Cet homme demeure lui
seul une interrogation sur le destin de lintellectuel dans la socit prsente.
On a abondamment parl du silence des intellectuels qubcois au cours
des annes 1980. Ce dsistement serait-il d, comme on la rpt avec amer-
tume ou ironie, la victoire du non au rfrendum de 1980 sur la souverainet
du Qubec ? Si ctait vrai, il faudrait en conclure lchec dune propagande
orchestre par les intellectuels. Ce qui me parat pour le moins abusif.
La mutation du Qubec contemporain remonte laprs-guerre ; de 1945
1960, des changements ont t amorcs bien avant quinterviennent les trans-
formations des structures politiques. La plupart des grands projets mis en route
dans les annes 1960 ont t imagins au cours de cette priode, et par des
intellectuels plutt que par des hommes politiques. De plus, la mutation sest
avant tout produite dans les murs, pour se poursuivre au grand jour aprs
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1960, et avec beaucoup plus de rpercussions que dans la sphre politique. En


somme, il sest agi dune rvolution mentale ; de sorte que les intellectuels y ont
puis naturellement matire leur travail. Dautant plus que lexpansion des
mdias et des institutions denseignement, lapparition dune foule de gestion-
naires en tous genres ont permis une foraison dides et didologies que nous
navions jamais connue dans le pass. Quest-il arriv par la suite, et qui expli-
que le changement de climat et le relatif retrait des intellectuels ?
Ici comme ailleurs en Occident, lidologie nolibrale a ramen les pro-
jets sociaux ladministration tranquille. Lobsession de lconomie, qui nest
pas sans raison, a constitu une sorte de nouvelle phase de la scularisation ; au
dclin des interprtations religieuses traditionnelles a succd la disqualifca-
tion des clercs lacs. Les intellectuels ont une certaine parent avec les tholo-
giens : leur pense est utopique, dans le sens positif du terme, bien entendu ; ils
conoivent mal quune socit puisse vivre pleinement en se contentant den-
tretenir le bon fonctionnement de ses rouages. Cela ne va pas sans une concep-
tion de la politique o le projet lemporte sur la gestion, la discussion sur les
sondages.
Ne nous tonnons pas que, dans ce nouveau contexte, ait surgi un magis-
tre jusqualors effac : celui des hommes daffaires, maintenant francophones
en grand nombre. On laura vrif plusieurs signes. Il y a quelques annes, le
rapport public paru sous le nom de M. Paul Gobeil a t luvre de chefs den-
treprises qui ont tabli, et sans abuser de lanalyse, la liste des institutions qu-
bcoises supprimer ou amputer. Beaucoup de ces institutions taient de
caractre culturel, concernaient de prs les intellectuels. Ceux-ci ont pass la
main sans trop protester, comme lavait fait le clerg envers eux. Par aprs, ce
sont des chefs dentreprises qui ont pris la tte du mouvement pour un fnance-
ment accru des universits. cette occasion, ils nont pas manqu de nous
tracer des voies davenir o la technologie et les modes de gestion occupaient
parfois toute la place. Je ne sache pas que, cette fois encore, beaucoup dintel-
lectuels se soient insurgs devant ce clerg de rcente obdience.
Ajoutons que la classe des intellectuels sest elle-mme scinde. Plusieurs
sont devenus des gestionnaires, par un got singulier du pouvoir quils criti-
quaient nagure. Il serait utile de procder une psychanalyse de lapptit
secret de puissance qui hante les intellectuels ; je ne my risquerai pas ici. En
tout cas, ceux qui ont cart cet apptit ou nont pas pu le satisfaire sont main-
tenant relgus dans le paisible entretien des ides, labri de leurs collgues
qui, dans ladministration, soccupent des affaires srieuses. De quelle lgiti-
mit se rclamer pour intervenir dans les dbats publics quand on consacre la
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R\isos commtis
meilleure partie de son temps lpistmologie, lhistoire de la littrature,
la botanique, la physique, ltude de la Nouvelle-France ou la thologie
fondamentale ?
Je nai pas perdu Andr Laurendeau de vue ; dans ce nouveau contexte,
que ferait-il, que pourrait-il dire ?
Laurendeau, je le parie, se rjouirait. Les intellectuels sont mis lcart ; ce
sera bnfque puisque, et il nous en a donn lexemple, le travail de lexil lit-
traire ou scientifque est la garantie ncessaire de lengagement. Laurendeau
a crit des pices de thtre, un roman au loin de lvnement ; nous voici con-
damns faire de mme dans nos mtiers respectifs. Aprs tout, ce qui donne
lintellectuel droit de simmiscer dans les dbats publics, cest le mtier quil
pratique lcart. Le temps prsent a lavantage de nous en faire souvenir.
partir de l, et pour entendre encore la voix lointaine de Laurendeau, abandon-
nons dautres la tche dlaborer les stratgies du pouvoir. Comme lui, cest
lthique qui devrait nous proccuper. Lutilisation du savoir dans nos socits,
les embarras de la scolarisation, les exigences de la justice : lurgence est tou-
jours l, aujourdhui comme hier, de dmasquer ce qui se cache sous le cours
apparemment assur de lhistoire et sous les propos des puissances qui linter-
prtent. Nous sommes dsormais vous lvnement, comme Laurendeau
ltait.
Alors peut recommencer ce que Laurendeau a tent : contester les idolo-
gies o les socits menacent de senfermer, quelles se rclament de la politi-
que ou de la science ; maintenir le cap sur la transcendance sans laquelle il
nest pas de vrit ; ne point rompre la solidarit envers le peuple auquel nous
appartenons dans sa marche vers un destin incertain. Et, pour garantir cette
prtention, travailler ces uvres inutiles qui, comme le thtre et le roman de
Laurendeau, dmontrent que les socits ne sont vivantes que par louverture
sur une gratuit dont elles prtendent parfois navoir pas besoin.
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Post-scriptum
D
es raisons communes ? On aura vu que je ne songe aucunement
quelque unanimit des esprits. Jai assez le got de la libert pour
me mfer des communs dnominateurs et des partisaneries clairon-
nantes. Je crois cependant quune collectivit vigoureuse suppose laccord des
citoyens sur lexistence de problmes qui dpassent leurs soucis privs et quelle
exige leur consentement la dlibration dmocratique.
Jaurai soutenu avec la mme conviction que les raisons communes ainsi
entendues nous renvoient la diffcile question des identits collectives.
Identits plurielles, comme le montre en particulier la dualit de la nation et
de la communaut politique que jai tenu souligner. Identits qui nexcluent
ni les diffrences ni les mtissages, qui se modifent face aux dfs de lhistoire
tout en maintenant ferme lactualit de la mmoire. Devant les astuces des
propagandes et les manuvres des pouvoirs anonymes, se souvenir de ses all-
geances, loin dtre un reste de mentalit archaque, offre un indispensable
recours contre la dperdition de soi et une assurance que lon peut se donner
ensemble des projets davenir. Le village global que daucuns nous prdisent
pour bientt, souhaitons quil ne forme pas un immense empire dont nous
serions les fourmis plutt que les citoyens. videmment, la rfrence nationale
ou lappartenance politique ne sont pas les seuls hritages dont nous devons
nous proccuper ; je nexclus pas les autres pour avoir surtout insist sur ceux-l
dans ce petit livre.
Des raisons communes pour de vieux problmes ? entendre des dialecti-
ciens arrivs rcemment sur notre plante, il suffrait de dater davant-hier les
opinions quon rcuse pour se dispenser de ces longues chanes de raisons
questimait fort Descartes. Vous avez prononc le mot nationalisme, sans en
faire une obsession maladive ni vous incliner devant les patriotes professionnels ?
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tviis comiii+is I+tiis _tinicoisis

Vous soulignez le rle indispensable de ltat, sans mpriser celui des entrepre-
neurs ni non plus prendre le premier venu pour un gnie des affaires ? On vous
reporte alors avec condescendance ou mpris aux annes 1960 comme si on
vous souponnait de retard mental. Les problmes collectifs ne disparaissent
pas parce que nous en avons trop parl ; ils subsistent parce que nous ne les
avons pas rsolus. Ne point cder la lassitude et les remettre obstinment sur
la place publique semblent les devoirs lmentaires de qui ne renonce pas la
rfexion.
Ce parti pris, je ne lai pas cach, relve dabord de lthique. La morale
nest pas bien porte, elle non plus. On a tant abus des principes que le mora-
lisme nous dgote. Pourtant, entre le cynisme et lindiffrence, si la morale
commenait nouveau par lindignation ? Sensuivrait peut-tre lesprance
qui, elle, conserve toujours lheureuse innocence de sa jeunesse.
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