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ABRAS

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CONTENIDOS
Prlogo Introduccin Prefacio
Captu lo 1

4 6 8

La mano invisible
Captu lo 2

(del pasado remoto a 1820)

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Ttulo original: Economix: how and why our economy Works (and doesnt work) in words and pictures Edicin original: Abrams ComicArts, un sello editorial de ABRAMS, 2012 www.abramsbooks.com Textos e ilustraciones: Michael Goodwin, 2012 Del prlogo: David Bach, 2012 De la introduccin: Joel Bakan, 2012 Todos los derechos reservados Traduccin de Antonio Lozano, 2013 Creacin y realizacin: Lunwerg, 2013 ISBN: 978-84-9785-982-0 Depsito Legal: B-1811-2013 Imprime: Talleres Grficos Soler Editorial Planeta, S.A., 2013 Lunwerg es un sello editorial de Editorial Planeta, S.A. Avenida Diagonal, 662-664 08034 BARCELONA Paseo de Recoletos, 4 - 28001 MADRID lunwerg@lunwerg.com www.lunwerg.com www.facebook.com/lunwerg http://twitter.com/Lunwergfoto No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, sea ste electrnico, mecnico, por fotocopia, por grabacin u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito del editor. La infraccin de los derechos mencionados puede ser constitutiva de delito contra la propiedad intelectual (Art. 270 y siguientes del Cdigo Penal). Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra. Puede contactar a travs dela web www.conlicencia.com o por telfono en el 91 702 19 70 / 93 272 04 47. Impreso en Espaa El papel utilizado para la impresin de este libro es cien por cien libre de cloro yest calificado como papel ecolgico.

A toda mquina
Captu lo 3

(18201865)

43

El poder del dinero


Captu lo 4

(18651914)

73

La cosa se derrumba
Captu lo 5

(19141945)

95

Armas y mantequilla
Captu lo 6

(19451966)

131

La era de los lmites


Captu lo 7

(19661980)

163

La revuelta de los ricos


Captu lo 8

(19802001)

197

El mundo hoy

(2001 en adelante)

251 292 295 297 298 298 299

Glosario Bibliografa recomendada Agradecimientos Sobre el autor Sobre el ilustrador ndice

PRlogo

definitivo curso de Historia de la economa. Casi se me antoja injusto lo afortunados que son los jvenes por tener al alcance de la mano un libro as. Leyndolo se evitarn todo el dolor y mayor era mi certeza de que Economix podra ayudar a decenas de millones de individuos (siempre y cuando fuera bueno). Abandon el Today Show sintindome algo escptico, aunque tambin interesado y excitado con el potencial de un libro que poda llegar a ser til para mucha gente. Unas semanas despus, Abrams envi a mi oficina un ejemplar para que lo researa. Mi idea era echarle un vistazo y regresar a l ms adelante. Al cabo de tres horas me lo haba ledo de la primera a la ltima pgina. Todo lo que puedo decir es que ojal hubiera contado yo con un libro as hace veinticinco aos, cuando estudiaba en la universidad. Es excelente! Economix hace algo que jams haba visto: desmenuza la historia de la economa global convirtindola en una lectura concisa, fcil y entretenida. Seamos sinceros: incluso si adoras la economa, como me sucede a m, y te dedicas a su estudio, con frecuencia puede resultar difcil y aburrida. Economix no es aburrido, es exactamente lo contrario. Es revelador, excitante y tremendamente didctico y, lo que es ms importante, es una estupenda lectura, gil y divertida. Economix tambin sirve para ahorrar tiempo: uno podra leer diez libros sobre la materia y no cosechar tanta informacin. Michael Goodwin ha llevado a cabo un estudio exhaustivo del curso de la economa y luego lo ha resumido y explicado de forma magistral. Si a eso le sumamos la increble labor de ilustracin de Dan Burr, obtenemos este hilarante y
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soluciones y medidas inteligentes. Hoy circula un exceso de retrica econmica que es tendenciosa desde un punto de vista poltico y meditico. Lo que necesitamos es un debate razonado acerca de lo que ha funcionado y lo que no en el pasado. Es necesario que esta informacin la tenga ms gente, y ahora son ms los que pueden acceder a ella. La economa importa. Esta idea no es un eslogan poltico, sino ms bien un salvavidas de bienestar financiero. Siempre he dicho que la economa en la que uno debe centrarse y por la que se debe preocupar es la propia. Lo cierto, sin embargo, es que uno necesita saber cmo ha funcionado la economa global en el pasado y cmo funciona en estos momentos. Cuanto mejor comprenda uno la economa global, mejor gestionar la propia, y creo que Economix puede ayudar exactamente a esto. Verdaderamente, este libro me ha entusiasmado y mi intencin es hacerlo circular entre todos aquellos dispuestos a escuchar. Debera ser de lectura obligatoria en colegios y universidades, s, aunque hay que recordar que el lugar ms indicado para empezar a educar a nuestros jvenes es en casa. De manera que compre este libro, lalo y comprtalo con la familia. Haga de su propia economa algo reluciente y vigoroso. Puede serlo, la historia lo ha demostrado. Viva y acabe rico, David Bach

entado en la sala de espera de color verde de la cadena NBC en Nueva York, mientras me preparaba para hablar de

el sufrimiento por el que tuvimos que pasar el resto, consiguiendo aprender las mismas cosas. Me siento celoso, pero a la vez entusiasmado y honrado por la oportunidad de compartir esta obra y firmar su prlogo. Dad por descontado que ser de lectura obligatoria para mis dos hijos, Jack y James. He cursado mltiples asignaturas de economa en la universidad y, durante ms de dos dcadas, me he dedicado al estudio de las finanzas privadas. Puedo asegurar, pues, que nunca me he cruzado con una historia de la economa tan bien explicada. Leyendo y comprendiendo cmo les afectan los asuntos econmicos, cmo las fuerzas econmicas han moldeado la historia y qu impacto tendrn sobre su futuro, mis hijos jugarn con ventaja respecto a sus amigos. Con la reciente recesin hemos aprendido que la economa nos afecta a todos. Lo que ocurri en Grecia en 2011 tuvo repercusiones aqu, en Estados Unidos, tanto en Wall Street como entre la gente de a pie. Pero por qu? La Reserva Federal asegura que los tipos de inters permanecern bajos en 2014. Pero qu efectos tendr esto sobre nuestro dficit, crecimiento del empleo, vivienda, etctera, etctera? Cmo ocurri de verdad la crisis de las hipotecas? Por qu Lehman Brothers acab en la bancarrota? Cada ao, cada mes, cada da, algo sucede en la economa y tiene impacto directo en nosotros. Resulta determinante que crezca el nmero de personas que entienden los fundamentos de la economa con el fin de que ms gente est capacitada para aportar
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mi libro Debt Free for Life en el programa Today Show, conoc a Charles Kochman, director editorial de Abrams ComicArts. Charlie me pregunt si considerara la posibilidad de resear un nuevo libro que estaban a punto de publicar, Economix, de Michael Goodwin. Mi primer pensamiento fue: un libro ilustrado sobre economa? Suena muy cool pero va en serio? Cmo se las apaa uno para explicar grficamente un tema tan complejo como es la historia de la economa? Grficamente no es ms que otra manera de referirse a cmic dirigido a los adultos, verdad? En consecuencia, es realmente factible convertir el aprendizaje de la historia de la economa en algo tan sencillo y entretenido como para que la gente desee leer sobre ello? Mientras le daba vueltas a todo esto, me presentaron a otro invitado al Today Show, Jeff Kinney, el autor de la serie El diario de Greg, tambin publicado por Abrams. Los libros de Kinney haban conseguido por s solos que mi hijo de diecisiete aos, Jack, amara la lectura. Me hice una fotografa con Jeff, le ped un autgrafo para mi hijo y tuve una revelacin: Economix poda cambiar las reglas del juego. Si alguien fuera capaz de escribir un libro que explicara la historia de la economa suministrando la informacin de manera accesible, millones de personas se beneficiaran! Cuanto ms pensaba en ello,

DAVID BACH es fundador de FinishRich.com


y autor de nueve libros, entre ellos Debt Free for Life, The Automatic Millionaire y Start Late, Finish Rich.

INTRODUCCIN

alcanzado niveles crticos; las empresas se han convertido en entes corruptos, criminales y disfuncionales (recuerdan Enron y el colapso de Wall Street en 2008?); las instituciones e

Lea Economix. Aprenda de l. Disfrtelo. Dgale a los otros que lo lean. Y no se sorprenda si se convierte en el primer libro que le reporta a su autor el Premio Nobel de Economa. Joel Bakan

Goodwin en las pginas de arranque de Economix. La mayora de los asuntos sobre los que votamos tienen una raz econmica. Es responsabilidad nuestra entender sobre qu votamos. Economix le ayudar a comprenderlo. Le permitir hacerse una idea general sobre la economa y las economas, y conocer asimismo los pequeos detalles. Tambin le har rer. Despus de todo, se trata de un libro cmico, buena parte de cuya brillantez radica en el modo en que consigue, por medio de inteligentes, cmicas y atractivas ilustraciones, comunicar con viveza una serie de ideas y argumentos complicados y difciles. Con Economix, Goodwin ha conseguido lo que pareca imposible: convertir la economa en algo comprensible y divertido. Pero Economix es algo ms que una exposicin amena. Tambin es un acto de denuncia. Goodwin sostiene que, por lo menos desde las tesis de David Ricardo, un economista del siglo xix (posiblemente la persona ms importante de la que nadie ha odo hablar jams), la economa general, con su fe ciega en el libre mercado, ha reflejado y servido a los intereses parciales de la riqueza y del poder, presentndoselos al gran pblico como una verdad universal. Este mensaje deviene hoy crucial para nosotros. A finales de los aos setenta, la mayora de los economistas abogaba por
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omos ciudadanos de una democracia asegura el dibujo que representa al autor Michael

la idea de que los mercados deban ser ms libres y los gobiernos ms pequeos. Margaret Thatcher y Ronald Reagan se auparon al poder gracias a estas premisas y ambos, de manera notoria, eliminaron regulaciones, recortaron y privatizaron los servicios pblicos, redujeron al mnimo los impuestos a las grandes empresas y negociaron con la soberana econmica en nombre del libre mercado. Estas medidas eran necesarias, se le dijo a la gente, porque, de acuerdo con la sabidura econmica predominante, el libre mercado era el camino ms seguro hacia la prosperidad. El razonamiento era (y sigue sindolo) que, sin la injerencia de los gobiernos con sus regulaciones, impuestos y gasto pblico, los mercados ajustaran precios, sueldos, empleos y produccin del modo ms eficiente y beneficioso desde el punto de vista social, mejorando la vida de todos. Goodwin muestra, no obstante, cmo las promesas de los economistas fueron y continan siendo profundamente desmentidas por los hechos. Durante los ltimos treinta aos, mucha gente se ha empobrecido; la clase media se ha colapsado; la deuda soberana, incluyendo la de Estados Unidos, ha estallado; los trabajadores han visto disminuidos sus beneficios y su poder de negociacin, por no hablar de sus empleos (la principal exportacin de Amrica en estos momentos); el calentamiento global y la degradacin medioambiental han

infraestructuras pblicas la democracia en s misma, podramos decir se han deteriorado, y los intangibles valores comunitarios han sucumbido frente al hiperconsumismo. En pocas palabras, en la actualidad sufrimos de nuevo los dolorosos efectos del engao econmico. Es por esto por lo que Economix, un poderoso antdoto contra el engao, es un libro tan oportuno e importante.

JOEL BAKAN es profesor de Derecho


en la Universidad de la Columbia Britnica y autor de The Corporation; The Pathological Pursuit of Profit and Power, libro que, trasladado a la pantalla, se ha convertido en un galardonado documental.

PREFACIO
Todo el mundo tiene preguntas sobre la economa.
Conservar mi trabajo el ao que viene?

ACUD A LAS FUENTES ORIGINALES, A LOS GRANDES ECONOMISTAS,

y comenc a ver el dibujo completo.

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Por qu no puedo vivir igual de bien que mis padres?

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Qu ser de mis hijos?

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Si bien el dibujo completo era complicado, ninguna de sus partes resultaba tan difcil de entender.
Y del mundo? LA GENTE DEBERA SABER ESTO!

Poda ver cmo toda aquella informacin conformaba un relato. Sin embargo, no encontraba un libro que lo explicara de modo sencillo. Por eso decid escribir uno yo mismo, con el formato que ms conozco: el cmic.

EL AU R TO

Si los expertos estn desconcertados, cmo podemos el resto entender lo que ocurre?

Empec a buscar respuestas en los manuales de economa . Encontr informacin suficiente para despertar mi inters

pero me vi incapaz de conseguir que la informacin encajara.

on ec 1 10

CREO QUE PODEMOS ENTENDER LA HISTORIA DE LA ECONOMA Y QUE NUNCA HA SIDO MS IMPORTANTE HACERLO. HEMOS DEJADO QUE FUERAN OTROS QUIENES LA COMPRENDIERAN; DE AH QUE NOS ENCONTREMOS EN EL FREGADO ACTUAL.

Somos ciudadanos de una democracia. La mayora de los asuntos sobre los que votamos tienen una raz econmica . Es nuestra responsabilidad entender sobre qu votamos.

Econom ix

pr efac io

Que el foco est en el relato significa que este libro no es una simple versin en cmic de un manual de economa. En vez de empezar con principios bsicos y desentraar luego su lgica, pondr el nfasis en la Historia . Considero que no podemos entender dnde estamos a menos que sepamos cmo llegamos hasta aqu.

EN DEFINITIVA, AQUELLOS QUE PIENSAN QUE LA ECONOMA ES UN CONJUNTO RGIDO DE REGLAS LGICAS, SLO AL ALCANCE DE UN GENIO DE LAS MATEMTICAS, SON UNA MINORA. Y, ADEMS, ESTN EQUIVOCADOS.

A FIN DE CUENTAS, LA ECONOMA NO ES COMO LA QUMICA. SE BASA EN LA INFINITA COMPLEJIDAD DEL COMPORTAMIENTO HUMANO, NO EN LEYES INAMOVIBLES.

1200

1300

1400

1500

1600

1700

1800

1900

2000

De todos modos, no vamos a seguir un estricto orden cronolgico.

EN OCASIONES REALIZAREMOS SALTOS PARA MANTENER LA COHERENCIA DE ALGUNOS ELEMENTOS. POR ESO ME HE ESCOGIDO A M MISMO COMO NARRADOR. ESTE LIBRO, PARA BIEN Y PARA MAL, ES MI APROXIMACIN A LA ECONOMA. POR EJEMPLO, SI BIEN HE INTENTADO CUBRIR EL MUNDO ENTERO, ME HE CENTRADO EN LA ECONOMA ESTADOUNIDENSE PORQUE, AL SER UN CIUDADANO DE ESTADOS UNIDOS, ES AQUELLA EN LA QUE VIVO.

Estos elementos incluyen muchas cosas que con frecuencia son excluidas del puro anlisis econmico. En realidad, todo afecta a la economa, igual que la economa afecta a todo.

POLTICA EXTERIOR

CIENCIAS MEDIOAMBIENTALES

PSICOLOGA HISTORIA MILITAR

CUALQUIER LIBRO SOBRE ECONOMA SUPONE LA VISIN PERSONAL DE ALGUIEN. POR ELLO, NO DEBE CONSIDERAR ESTE LIBRO NI CUALQUIER OTRO COMO UN EVANGELIO. SI ALGO PARECE INCORRECTO, NUNCA HA RESULTADO MS SENCILLO COMPROBAR LOS DATOS, ENCONTRAR OTRAS OPINIONES Y REPENSAR LAS COSAS POR UNO MISMO.

EL ELEMENTO CLAVE ES EL PODER . HASTA DONDE YO S, INTENTAR EXPLICAR LA ECONOMA SIN MENCIONAR EL PODER SERA COMO INTENTAR EXPLICAR LA POLTICA SIN MENCIONAR EL DINERO.

Nada de lo anterior es nuevo para los economistas. La economa moderna es ms amplia y diversa de lo que la mayora piensa. El grueso de los argumentos de este libro, incluso las crticas a la economa, fueron originariamente formuladas por un economista. (Mis fuentes bibliogrficas pueden consultarse en la pg.295 y en www.economixcomix.com.)

RESUMIENDO, ALGUNA GENTE SABE MUCHO SOBRE ECONOMA, OTRA UN POCO, PERO NADIE LA COMPRENDE POR COMPLETO Y TODOS PODEMOS MEJORAR NUESTROS CONOCIMIENTOS. POR ESO HE ESCRITO ESTE LIBRO!

Por dnde empezar? Bueno, todos dicen que vivimos en una economa capitalista , por lo que viajaremos unos siglos hacia atrs para echarle un vistazo al capitalismo.

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CAPTULO 1

Cada individuo en particular se afana continuamente en buscar el empleo ms ventajoso para el capital del que puede disponer. Lo que sin duda alguna tiene en mente es su propio inters, no el de la sociedad; pero estos mismos esfuerzos hacia su propio benefico le inclinan a preferir de una manera natural, o ms bien necesaria, el empleo ms til a la sociedad como tal. La riqueza de las naciones (1776), Adam Smith

MANO INVISIBLE
(del pasado remoto a 1820)

LA

Economix

L A MA N O IN V ISIB L E

( d el pasa do r emoto a 182 0)

CAPITAL, CAPITALISTAS Y CAPITALISMO


El capital son los medios de produccin. La palabra con frecuencia se refiere a los bienes materiales, que son las cosas que fabricamos, no porque las queramos por s mismas, sino porque nos ayudan a obtener lo que s deseamos. El capital tambin hace referencia al dinero que gastamos en comprar o alquilar tierras, fuerza de trabajo y bienes materiales con el fin de comenzar algo. A gastar dinero en capital se le llama invertir.

De modo que los capitalistas no necesitan exactamente el capital. Lo que necesitan es el coraje para emprender nuevos proyectos.
SOY UN EMPRENDEDOR ! HuM. DILO EN FRANCS.

FBRICAS EMBARCACIONES COMERCIALES HERRAMIENTAS SEMILLAS TORNOS DE CERMICA ETC.

SUELDOS DE LOS TRABAJADORES

Bien: los capitalistas han existido desde hace milenios, pero la economa capitalista es bastante reciente. Durante la mayor parte de la Historia, la mayora de las personas vivan en economas agrarias gobernadas por la tradicin .

ALQUILER DEL TALLER EQUIPAMIENTO

SOY UN ENTREPENEUR !

Con frecuencia, los nuevos proyectos eran recibidos con el cejo fruncido.

El objetivo de la inversin es vender tu producto por ms de lo invertido, de cara a obtener beneficios .

Al que vive de invertir su dinero para obtener beneficios se le llama capitalista .

Invertir no eslo mismo que ahorrar. Para ahorrar, te agarras a tu dinero. Para invertir, lodejas marchar.

HAY QUE GASTAR DINERO PARA HACER DINERO!

Los capitalistas no necesitan invertir su propio dinero, pueden coger prestado el dinero de otros

pagando intereses.

Dejar marchar tus ahorros es arriesgado. En las economas agrarias del pasado era con frecuencia muy arriesgado, por lo que la gente sola ahorrar su dinero en vez de invertirlo.

El capital, los capitalistas y aquello que requera de mucho capital para fabricarse, como los objetos de metal , eran escasos. He aqu una de las razones por las que lospeluqueros medievales ejercan tambinde cirujanos .
MI NAVAJA TIENE LA NICA HOJA AFILADA DE TODO EL PUEBLO.


PRESTADO

ESPERA, QU TTULO TIENES?

DEVUELTO

ESO ES TODO?

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