Vous êtes sur la page 1sur 8

SOCIOLOGA DE LA RELIGIN

PANORAMA SOCIOLOGICO DE LA RELIGIN CATLICA


Por: Fernando Muoz Prez Cuando se habla de sociologa de la religin, se deben usar para su estudio los mismos parmetros que se emplean cuando se estudia cualquiera otra rama de la sociologa: sociologa del trabajo, del arte; sociologa, urbana, rural; o sociologa del Medioevo, del Renacimiento, o cualquier otra. Se trata en todos los casos de analizar las relaciones y el influjo mutuo de una determinada sociedad en una determinada poca histrica o en un determinado aspecto de la actividad humana, teniendo en cuenta las variables de todo tipo que influyen en esas relaciones naturales.

Desde el punto de vista sociolgico, la aparicin del cristianismo presenta aspectos muy particulares. No es fcil explicar cmo la predicacin de un grupo de judos termin por imponerse a la fantica religin hebrea, a la slida filosofa griega y a la absorbente religin de los romanos. En la mentalidad catlica tradicional todo se resuelve recurriendo a la accin milagrosa de Dios. La religin catlica, o se propag con milagros, o se propag sin milagros; si se propag con milagros, es de Dios; si se propag sin milagros, tambin es de Dios, pues este sera el mayor de los milagros. Esta argumentacin de san Agustn parte de la lgica de le fe, pero desde una lgica racional no pasa de ser un sofisma.

Es claro que los antecedentes del cristianismo estn en el judasmo. A propsito, sera interesante estudiar qu elementos exactamente tom el cristianismo de la religin hebrea. Decir simplemente que toda la Biblia es palabra de Dios, no deja de ser tambin un sofisma. Basta estudiar, entre muchos otros pasajes del Nuevo Testamento, los captulos VI y VI de Mateo. Como las religiones nacen y se desarrollan en un determinado marco histrico

SOCIOLOGA DE LA RELIGIN

y en unas circunstancias nicas para cada una, es indispensable, para comprenderlas, conocer bien ese determinado ambiente en que nacieron y se desarrollaron.

Dada brevedad de este curso, no podemos detenernos en el anlisis de la realidad cultural de Grecia y Roma cuando naci el cristianismo. Basta elementos que este tom de la Filosofa griega,

recordar algunos

principalmente de Platn y de los estoicos en los primeros siglos y la importancia que le dieron a Aristteles los telogos medievales. Todos sabemos el influjo negativo del dualismo de Platn que tanto mal caus al concepto de perfeccin evanglica y a la moral de Cristo. Y en cuanto al influjo de las doctrinas de la tica estoica en la moral cristiana, si bien no fue tan perjudicial, careca del fundamento evanglico de la fe y el amor.

Cmo era la sociedad griega en los primeros tres siglos del cristianismo. La gloria de Grecia haba terminado. Pero exista el helenismo. Era la cultura griega llevada a todas las regiones que conquist Alejandro Magno. La

sabidura del helenismo se concentr en Alejandra, como la sabidura de la Grecia clsica se haba concentrado en Atenas. La llamada Biblioteca de Alejandra fue una autntica universidad, como no hubo ninguna hasta el Renacimiento. En ella se hicieron investigaciones en todos los campos del saber. El etnocentrismo europeo nos ensea que las primeras universidades aparecieron en Europa en el siglo XIII. Pero esto no corresponde a la verdad histrica. Para nuestro caso, basta recordar que fue en Alejandra donde se hizo la traduccin de Los LXX y donde hubo insignes escritores eclesisticos, como Orgenes, y santos, como Clemente de Alejandra.

Nos importa aqu conocer algunas de las caractersticas de esa sociedad helnica, pues fue en esos territorios donde, ms que en Jerusaln y Roma, se propag el cristianismo en el siglo I. La cultura griega se haba distinguido por su humanismo: El hombre es la medida de todas las cosas. Las diferencias

SOCIOLOGA DE LA RELIGIN

entre las clases sociales no eran tan marcadas como en Roma. Aunque haba esclavos, eran tratados ms humanamente que en otras partes del mundo. El cristianismo, con su doctrina de igualdad y fraternidad (proclamada por la revolucin francesa 1.800 aos despus), haba producido hasta cierto punto una nivelacin en las clases sociales. Los cristianos, adoctrinados por Pablo, saban que ya no haba judos ni griegos, ni libres ni esclavos, sino que todos eran uno en Cristo (Gal. 3,28). Tenan claro, adems, que todos eran

hermanos porque tenan un Padre comn (Mateo 23,9). Saban tambin que solo hay un solo Dios y un solo Seor, Krios) y que a ellos haba que

obedecer antes que a los hombres, as fueran reyes (Hch. 5,29). El ttulo de Krios se daba solo al emperador. Pero los cristianos saban que el nico Krios es el Seor Jess.

Fue el cristianismo, antes que cualquier igualdad

otra religin, el que introdujo la

social. Es cierto que en Grecia, por convicciones polticas, no

religiosas, haba una cierta igualdad poltica, aunque slo para los griegos de derecho pleno, por lo menos ms que en cualquier otra cultura de ese tiempo. La igualdad social cristiana inclua a los episcopi (supervisores) y a los

presbyteri (ancianos, ms por su autoridad moral dentro de la comunidad que por su edad). La autoridad en la Iglesia primitiva se entenda ms como un servicio a la comunidad que como una dignidad.

La era constantiniana El progreso indiscutible del cristianismo dentro del imperio romano hizo que el emperador Constantino prohibiera las persecuciones (Edicto de Miln, ao

313) y por eso con gran rapidez el imperio se hizo cristiano. Se produjo, entonces, un cambio fundamental en todo sentido en la Iglesia. Durante muchos siglos se llam a esto el triunfo del cristianismo. Pero, a raz de la aparicin de la conciencia crtica en la Iglesia, en la poca del Concilio Vaticano II, se empez a hablar, en forma peyorativa, de la Iglesia constantiniana.

SOCIOLOGA DE LA RELIGIN

1. Aparicin del clero. El clero es la casta sacerdotal. Es el sacerdocio como clase social. Ninguna religin tena un clero tan importante y caracterstico como el judasmo. Los sacerdotes eran los que ofrecan sacrificios de cosas a Dios en nombre del pueblo. En Palestina, como en otras culturas, los sacerdotes eran personas superiores y socialmente privilegiadas. Jess no quiso ser eso. El era laico. Por eso nunca subi al templo a ofrecer sacrificios. No tena derecho. Pero El instituy un nuevo sacerdocio. A partir de Jess, sacerdote es el que se ofrece a s mismo en nombre del pueblo, como lo hizo El mismo.

El ascenso social del clero fue rapidsimo. Terminadas las persecuciones, aparecieron los ermitaos de diversos estilos. Ms tarde los cenobios, centros de vida comn, y ya en el siglo VI se fundaron los monasterios para orar y trabajar, segn el lema de san Benito. Monjes y sacerdotes eran prcticamente los nicos que tenan la llave de ciencia y de la perfeccin cristiana. El conocimiento, tambin en ese tiempo, significaba poder. Agrguese a esto el hecho de que al ascenso social por el conocimiento se aada el ascenso social por ser representantes de Dios, lo que les daba el carcter de personas sagradas. As, la sacralizacin del clero fue apartando cada vez ms a los sacerdotes del pueblo comn. Con el correr del tiempo se fue distinguiendo cada vez ms el alto y el bajo clero. El poder del obispo fue siempre en aumento hasta que, para ampliar la jerarqua, aparecieron los arzobispos, y ms tarde, como el Papa era un rey sin corte, se instituyeron los cardenales que fueron llamados prncipes de la Iglesia.

Cmo era desde el punto de vista sociolgico la Iglesia medieval? Exista ya una jerarqua eclesistica bien caracterizada. El alto clero comprenda al Papa, los arzobispos, obispos, abades; el bajo clero, los sacerdotes rasos. La jerarqua laical comprenda los reyes, sus ulicos, los seores feudales y los siervos, esclavos con nombre menos injurioso. En plena Edad Media aparece

SOCIOLOGA DE LA RELIGIN

una nueva clase social: los burgueses. Eran comerciantes que hacan largos viajes para intercambiar mercancas. Prestaban un servicio muy apreciado por casas reales y seores feudales pues los provean de alimentos y vestidos, extraos, trados inclusive de Oriente. Habitaron sitios no muy lejos de los palacios y los llamaron burgos. De all el nombre de burgueses. El Papa, por su parte, hecho ya rey temporal con territorio propio, tuvo que empezar a ocuparse de las cosas de este mundo. Con altibajos, la Iglesia, llamada a salvar al mundo de todos sus males, se contamin con todos ellos. No tuvo xito la oracin de Jess, poco antes de su muerte: No te pido que los saques del mundo, sino que los preserves del mal (Juan. 17,5) La gran mayora del pueblo comn estaba formado por los constructores de catedrales, conventos y palacios; los artesanos, fabricantes de utensilios domsticos, y los campesinos, productores de alimentos.

Fuera de clasificacin social, estaban los pobres que slo vivan de la limosna y las buenas obras de los ricos. El estado de sumisin de los natural por todos los cristianos, incluyendo a los buenos. desposedos

siempre ha sido, hasta nuestros das, una realidad social aceptada como algo

Reino de Dios o reino de este mundo. Sumergida la Iglesia en el mundo, se ocup, ms que de salvarlo, de apropiarse de l y administrarlo y servirse de el. Pero choc con sus otros dueos naturales y se empe en una lucha que dur hasta bien entrado el Renacimiento, y puede decirse que esa disputa por el mundo dur hasta oficialmente hasta 1870, cuando Italia se apoder de los Estados Pontificios. Desde la sociologa, el poder que ejerca la Iglesia era completamente vertical y jerrquico. La acumulacin de poderes en el Papa le daba absoluta autoridad no solo sobre la jerarqua, sino, con mayor razn, sobre los fieles. Es una manera extraa, pero tradicional y considerada legtima, de ejercer el servicio que Cristo vino a prestarnos. Yo no vine a que me sirvan sino a servirles (Mc. 10,43)

SOCIOLOGA DE LA RELIGIN

En el Renacimiento empieza a aparecer el conflicto entre la ciencia y la fe, entre la historia y la Biblia. Su interpretacin literal dio lugar al conflicto bien conocido con Galileo. En 1633 la Inquisicin romana lo encarcel por ser gravemente sospechoso de hereja por haber sosten ido y credo la doctrina, que es falsa y contraria a la Sagrada Escritura, segn la cual el Sol es el centro del mundo. Tuvieron que pasar trescientos aos para que el Papa, por cierto con la oposicin de sus asesores inmediatos, pidiera perdn por ese exabrupto.

Regreso al exclusivismo judo. La reaparicin del clero y su alejamiento del sacerdocio de Cristo fue la punta de lanza para revivir el Antiguo Testamento en doctrinas y prcticas que ya haban sido rechazadas por Cristo. Fue as como revivi la mentalidad exclusivista de los judos: somos el pueblo escogido, el pueblo de dios, el nico que tienen derecho la salvacin. Esta idea se fue consolidando tanto en la Iglesia, que ya en el ao 1302 el Papa Bonifacio VIII declar: Someterse al Romano Pontfice, lo declaramos, lo decimos, definimos y pronunciamos como de toda necesidad para la salvacin de cualquier humana criatura. Siguiendo esta doctrina, el Concilio Vaticano I declar en 1970 que fuera de La Iglesia Catlica no hay salvacin. Y como nada es tan difcil de cambiar como las creencias religiosas, todava hoy encontramos ecos de esta teologa, abiertamente contraria al cristianismo original. En efecto, no es el ltimo problema teolgico actual saber si un no cristiano se puede salvar, y si se salva, en virtud de qu lo logra.

El dogmatismo. Tambin en el campo de la fe, la Iglesia imit el dogmatismo del pueblo hebreo, para el cual la ley y los profetas eran simplemente palabra de Dios. La Iglesia sigui esa tradicin hasta principios del sigo XX. No se dio cuenta que Cristo que fue el gran reformador de la ley, como lo vemos en el ya citado captulo 7 de Mateo, en el pasaje de la mujer adltera y en el de las curaciones realizadas en sbado. Y el apstol Pablo, el que mejor conoci a Cristo, dijo: La letra mata; es el espritu le que da vida.

SOCIOLOGA DE LA RELIGIN

Los conflictos de la Iglesia con la razn llegaron a su punto culminante a partir de la Ilustracin, que acelera el proceso de secularizacin como independencia de la cultura respecto de la fe, en todos los aspectos. Es Francia, en otros tiempos la Hija predilecta de la Iglesia, la que levanta la bandera de la secularizacin. Los grandes progresos de la ciencia en la segunda mitad de siglo XIX reviven el conflicto. Pasaron casi cien aos, sirva de ejemplo, antes de que la Iglesia admitiera que un catlico puede aceptar la teora de que el cuerpo humano proviene de una materia viva preexistente (Humanae Vitae, 1950). Si no fuera por Darwin, todava estaramos leyendo al pie de la letra los relatos bblicos de la creacin de Adn y Eva.

Panorama sociolgico de la Iglesia actual. Ninguna institucin es tan reacia al cambio en cualquier cultura como la religin, segn se explicar ms adelante. Pero la Iglesia Catlica tuvo el mrito de tratar de adecuar el mensaje cristiano al mundo actual. Fue el Concilio Vaticano II (1962-1965) el que estudi con sumo cuidado los problemas del mundo actual y quiso emplear un lenguaje comprensible hoy. Si embargo sus enseanzas no han sido desarrolladas ni fueron del agrado de todos los que tiene voz y voto en a Iglesia (Gaudium et spes).

La comunidad eclesial hoy. No es un fenmeno exclusivo de la Iglesia Catlica el hecho de que la comunidad de los creyentes se va desintegrando. Cada da es ms comn que la religin se convierta en un hecho personal sin dependencia explcita de una determinada denominacin religiosa. Para explicar las causas de este fenmeno, quizs habra que preguntarse si alguna vez existi en los tiempos modernos una autntica comunidad cristiana. Adems, sabemos que el hombre actual se distingue por su espritu crtico. Las creencias, las normas, los ritos tradicionales van dejando de ser significativos para el hombre actual. La mentalidad prctica tambin se impone en el campo de la religin. Hay muchos que se preguntan: eso para qu sirve?. Las creencias tradicionales ya dicen poco. Las pautas de comportamiento moral

SOCIOLOGA DE LA RELIGIN

tampoco corresponden a los valores morales actuales. Y las celebraciones, tanto por falta de comprensin como por prdida de sentido, cada da resultan menos atractivas.

La Iglesia oficial se aleja cada vez ms de la realidad del mundo. Se resiste a hacer una revisin a fondo del significado de las creencias, del valor del valor actuad le de la moral tradicional y del valor simblico de la celebraciones. La autocrtica nunca ha sido un recurso de cambio bien recibido en las religiones.