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OTROS TEMAS

Algunas categoras para pensar (en) la poltica en la actualidad


Hernn Fair*
Resumen El artculo se interroga sobre la formacin de nuevas categoras analticas para comprender las profundas transformaciones polticas, econmicas, sociales y culturales de los ltimos 30 aos, y contribuir al desarrollo de una praxis poltica contrahegemnica. Se toman como marco algunas nociones de la teora posmarxista de Ernesto Laclau. Primero, se hace hincapi en sus antecedentes derivados de la teora marxista, en su versin ms ortodoxa y en su versin leninista. Despus, se coloca el eje en las contribuciones de Antonio Gramsci y en el revival de sus categoras de la teora por la dependencia. Por ltimo, se analiza crticamente los aportes del pensamiento de Laclau para comprender los liderazgos polticos emergentes en la regin. Palabras clave: hegemona, neoliberalismo, heterogeneidad, Gramsci, marxismo, Laclau Abstract The article investigates about the creation of new analytical categories in order to understand the drastic political, social, economic and cultural transformations during the last 30 years, and intends to contribute to the development of a contra-hegemonic political praxis. It takes as a framework of analysis some notions concerning to the post-Marxist theory of hegemony of Ernesto Laclau. In a rst stage of work, it emphasizes his background derived from orthodox Marxist theory, and in its Leninist version. In a second stage, the focus is placed on the contributions developed by Antonio Gramsci and the revival of their categories by the Dependency Theory. Finally, it analyzes critically the theoretical Laclaus thought to understand the political leadership that are emerging in the region. Key words: hegemony, neoliberalism, heterogeneity, Gramsci, marxism, Laclau

IZTAPALAPA

Agua sobre lajas


*

Doctorando en Ciencias Sociales en la Universidad de Buenos Aires; becario del Consejo

Nacional de Investigaciones Cientcas y Tcnicas


herfair@hotmail.com

FECHA DE RECEPCIN 27/02/09, FECHA DE ACEPTACIN 07/03/11

IZTAPALAPA REVISTA DE CIENCIAS SOCIALES Y HUMANIDADES NM. 69 AO 31 JULIO-DICIEMBRE DE 2010 PP. 111-143

Introduccin

no de los temas que adquieren mayor importancia en la actualidad se relaciona con la capacidad de pensar en nuevas categoras analticas que nos permitan repensar, y a su vez modicar, las actuales circunstancias mundiales. En efecto, en los ltimos 30 aos presenciamos drsticos e inditos acontecimientos que modicaron profundamente las condiciones econmicas, polticas, sociales y culturales de las sociedades mundiales. En ese contexto, caracterizado por la extensin del fenmeno conocido como globalizacin y por la aplicacin de las reformas y ajustes estructurales de orientacin neoliberal, presenciamos en todo el mundo, y especialmente en Latinoamrica, la regin ms desigual del planeta, alarmantes ndices de pauperizacin, inequidad social y desempleo. Si durante la dcada de los noventa los tericos del neoliberalismo nos decan que resultaba imposible modicar el orden vigente, y de ah la famosa frase de Francis Fukuyama de que se haba llegado al n de la historia a partir del triunfo mundial de la democracia liberal, actualmente sentimos que aquello no era ms que una utopa absurda. En ese contexto, se abre la esperanza de una nueva era que reemplace el viejo orden por un nuevo mundo ms igualitario, plural e incluyente. Sin embargo, no todo resulta tan sencillo. El primer problema que encontramos cuando queremos pensar y emprender nuevas formas alternativas a la globalizacin neoliberal est en la ausencia de los grandes metarrelatos, tal como fueron denidos por Jean Franois Lyotard (1992). En efecto, tras la cada del Muro de Berln y el derrumbe estrepitoso de la ex Unin Sovitica, a nales de la dcada de los ochenta y comienzos de los noventa, la alternativa comunista perdi gran parte de su fuerza. Ahora bien, frente a la crisis del paradigma neoliberal y el fracaso mundial del comunismo, qu nuevas opciones pueden plantearse desde las ciencias sociales para salir de este atolladero?, se trata de retomar el ideal revolucionario marxista tal como fue planteado hace ms de un siglo y medio?, o bien, como proponen ciertos sectores conservadores, habra que dejar a un lado la intil lucha poltica y resignarnos
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a este nuevo mundo moderno de desigualdades sociales y primaca del mercado libre globalizado? El siguiente trabajo, lejos de plantear el regreso de los grandes relatos englobadores, continuar en una pasividad expectante, o bien, como ha ocurrido con algunos intelectuales bienintencionados, caer en el puro nihilismo posmoderno, se propone contribuir a indagar acerca de la importancia de pensar en la posibilidad de constituir nuevas categoras tericas que coadyuven a comprender, y en cierta forma explicar (parcialmente), las profundas transformaciones acontecidas en el mundo en las ltimas dcadas. Cabe aclarar, sin embargo, para aquellos desprevenidos que pretenden un conocimiento mtico de tipo neutral o cientco que es, no obstante, desestimado por su propia imposibilidad prctica, que, aunque se trata de un anlisis eminentemente terico-conceptual, este trabajo representa a su vez un tipo de anlisis netamente normativo y prescriptivo. Partimos de la base de que no existe la objetividad cientca, en tanto que toda realidad es construida por el propio discurso, que a su vez, como sealaba el segundo Wittgenstein, le conere un particular sentido en su uso prctico (Muoz, 2004). En ese contexto de multiplicidad de juegos del lenguaje (lo que no implica ni mucho menos una defensa del relativismo posmoderno),1 se hace indispensable recuperar el involucramiento tico-poltico (Giacaglia, 2004). Desestimando, entonces, el ingenuo ideal cienticista que pretende separar la teora de la prctica, como si el intelectual fuera un ente ajeno a la propia sociedad de la que forma parte y no contribuyese necesariamente a su reproduccin, consideramos que resulta crucial generar nuevas formas de pensar que trasciendan el mbito acadmico para constituirse en herramientas tericas de accin poltica que permitan modicar el estado de cosas vigente y recuperen la praxis de los sujetos sociopolticos. Seguimos, de esta manera, la lnea de involucramiento en los asuntos pblicos que, sin perder el ideal de objetividad, ha sido una constante en grandes pensadores contemporneos, como Pierre Bourdieu, Paulo Freire, Michel Foucault y Ernesto Laclau, para citar slo algunos de los ms destacables. Es precisamente la teora poltica de la hegemona de este ltimo pensador la que tomaremos como punto de partida del anlisis que desarrollaremos a continuacin. En efecto, creemos que las categoras tericas y metodolgicas que se desprenden de este enfoque pueden contribuir tanto a una mayor comprensin y explicacin (siempre parcial) de los fenmenos polticos y sociales contemporneos, as como tambin al desarrollo y enriquecimiento de una praxis poltica contrahegemnica al orden social imperante.
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Cuestin que no parece haber sido notada por ciertos intelectuales de origen marxista que igualan dentro del nihilismo posmoderno a enfoques tan diversos como los de Derrida, Laclau, Rorty, Deleuze, Vattimo y Foucault. En esta lnea, vase la crtica realizada por Born (1999).

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Para llevar a cabo el presente estudio indagaremos, en un primer momento, en los antecedentes tericos que han contribuido al desarrollo del enfoque laclausiano. En particular, haremos hincapi en los aportes derivados de la teora marxista, tanto en su versin ms ortodoxa como en su versin leninista. Despus, nos centraremos en las contribuciones clave desarrolladas por el pensador italiano Antonio Gramsci y en el revival de sus categoras analticas por parte de algunos de los ms importantes idelogos de la teora de la dependencia. Por ltimo, analizaremos las principales caractersticas y aportes tericos que denen lo que podemos denominar la teora posmarxista de la hegemona. En ese contexto, subrayaremos las contribuciones ms relevantes que este enfoque contemporneo ha recibido de la corriente del historicismo gramsciano. De manera especca, colocaremos el eje en la preeminencia que adquiere la categora analtica de hegemona, destacando de manera crtica su importancia heurstica para comprender las caractersticas que denen a los actuales tiempos de globalizacin de las relaciones sociales y su impacto en la constitucin de una praxis poltica que, desde los liderazgos emergentes en la regin, logre recuperar el sentido agencial y transformador del sujeto y de la poltica en el mundo actual.

Antecedentes de la teora de la hegemona La teora marxista y el aporte leninista


La teora poltica del pensador argentino Ernesto Laclau, como toda teora, no naci en el vaco histrico, sino que tuvo importantes antecedentes que sentaron las bases, muchas veces de manera contradictoria, de su enfoque. Uno de los ms relevantes, por supuesto, ha sido el viejo Marx. Desde la teora del clebre pensador alemn nacido en 1818, la sociedad se halla dividida en dos clases antagnicas: la burguesa y el proletariado. Para entender esta divisin binaria debemos tener en cuenta el marco sociohistrico y poltico en el que escribi su obra. l mismo nos remite a un mundo occidental en pleno proceso de modernizacin que se hallaba centrado bsicamente en el trabajo industrial y fabril. Predominaba una importante homogeneidad social que resultaba funcional a su tesis. En efecto, a grandes rasgos, desde la teora marxista tenemos por un lado a los dueos de los medios de produccin, es decir, a los empresarios capitalistas dueos de las fbricas y de sus maquinarias. Por el otro, tenemos a los proletarios, quienes slo son propietarios de su fuerza de trabajo, y que se ven obligados a ofrecerla en el mercado a cambio del pago de un salario que slo les permite un
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mnimo bsico para su subsistencia y reproduccin material (Marx, 1999; Marx y Engels, 2001). Lo que resulta esencial destacar de este esquema, que aqu hemos intentado resumir de manera muy breve, es que la sociedad se halla dividida en dos clases antagnicas e irreconciliables, y que, como dijimos, existe cierta homogeneidad social que permite hacer viable, en cierta forma, dicho esquema binario planteado. No obstante, con el desarrollo y la expansin mundial del capitalismo (proceso vinculado a la creciente modernizacin tecnolgica y cientca, la divisin funcional del trabajo y el incremento de los mtodos de racionalizacin capitalista, tal como fueron analizados en detalle por Durkheim y Weber), la sociedad se fue complejizando cada vez en mayor medida. De ah que la tesis marxista que sealaba que los obreros o proletarios deban organizarse en conjunto para derrocar por la fuerza todo el orden social se hizo cada vez ms insostenible. En efecto, la teora marxista, desarrollada en toda su magnitud en el Maniesto Comunista,2 armaba que el Estado era el rgano o la junta de negocios que representaba los intereses de la clase capitalista, al garantizar la permanencia de la propiedad privada y, por tanto, la explotacin del obrero a partir de la apropiacin del excedente de trabajo o plusvala, como lo dene en El Capital. El objetivo primordial del marxismo consista en destruir el Estado por la va revolucionaria para que, de ese modo, se terminara la explotacin del hombre por el hombre basada en la propiedad privada y, con ella, las propias clases sociales, que desapareceran para siempre. De esta manera, se lograra un tipo de sociedad plenamente emancipada en la que, en ltima instancia, desaparecera la poltica, en tanto que ya no habra presencia de los antagonismos constitutivos, reemplazados por el libre desenvolvimiento entre los hombres (Heller, 1986; Laclau y Mouffe, 1987; Laclau, 1993 y 2008; Jameson, 2003).3

Resulta importante aclarar que no todos los autores comparten esta visin del marxismo, presente en el Maniesto Comunista, que entiende la historia como la historia de la lucha de clases, tal como la dene al comienzo de su obra. En realidad, y el propio Laclau es uno de los que se centra en mayor medida en esta cuestin (Laclau y Mouffe, 1987; Laclau, 1993 y 2008), existe una segunda versin terica, desarrollada sobre todo en trabajos como el Prefacio a la crtica de la economa poltica, en el que predomina una visin ms determinista de la historia. All, lejos de representar la lucha de clases, la historia se encuentra determinada casi mecnicamente por la estructura material (Marx, 1975). Sobre las contradicciones entre ambos enfoques de la teora marxista, vanse Heller (1986); Laclau et al. (1991); Eagleton (2003). Una vez que en el curso del desarrollo hayan desaparecido las diferencias de clase [...] el poder pblico perder su carcter poltico. El poder poltico, hablando propiamente, es la violencia organizada de una clase para la opresin de la otra. Si en la lucha contra la burguesa el proletariado se constituye indefectiblemente en clase; si mediante la revolucin se convierte en clase dominante,

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Tras este breve resumen de la perspectiva marxista, retomemos el hilo del anlisis. Dijimos que la creciente complejidad social, a la que debemos sumar el escaso xito poltico que tuvieron los intentos realmente existentes de llevar a cabo la alternativa comunista en la prctica concreta,4 erosion fuertemente las principales tesis propuestas por la teora marxista. En consecuencia, surgieron nuevas teoras que intentaron enmendar este inexplicable fracaso. Una de las ms relevantes sera la del terico de la revolucin rusa de 1917: Vladimir Lenin. A grandes rasgos, lo que planteaba Lenin era que la revolucin social segua teniendo sentido, pero que ya no eran slo los obreros quienes deban llevarla a cabo, sino que deban ser acompaados por el sector campesino, si bien en una ubicacin relegada. En ese momento hace su aparicin en el vocabulario poltico un trmino que resultara crucial: el de hegemona (Laclau y Mouffe, 1987; Anderson, 1991; Portantiero, 1999; Laclau, 2008: 52-53). Sin embargo, en este enfoque, que se adaptaba adems a las particularidades del Estado ruso, carente de una burguesa industrialista como la que exista en Occidente, el objetivo continuaba siendo la va revolucionaria, si bien ahora era a partir de una vanguardia esclarecida. La creciente fragmentacin social haca necesaria la presencia de mediaciones institucionales, si bien las mismas negaban la necesidad de esta representacin a partir de la idea de delegacin de la voluntad pura de la clase obrera (Lenin, 1958; Della Volpe, 1963). Lo que resulta importante destacar, ms all de la presencia de esta vanguardia que supuestamente poda leer de manera objetiva las leyes que guiaban la historia (Laclau y Mouffe, 1987; Laclau, 1993 y 2008), es que desde la concepcin marxista-leninista se crea rmemente en la posibilidad de alcanzar un xito total que permitiese, en ltima instancia, llegar algn da al objetivo nal de la sociedad comunista o sociedad sin clases antagnicas.5 Esta breve y apretada introduccin de los aportes iniciales de las teoras de Marx y de Lenin nos lleva, ahora s, a la ruptura epistemolgica que signic la obra de un nuevo pensador que revolucion el pensamiento marxista que dominaba hasta entonces. Se trata de un pensador rescatado en las dcadas de
suprime con fuerza las viejas relaciones de produccin, suprime al mismo tiempo que estas relaciones de produccin las condiciones para la existencia del antagonismo de clase y de las clases en general, y por tanto, su propia dominacin de clase. En sustitucin de la antigua sociedad burguesa, con sus clases y sus antagonismos de clase, surgir una asociacin en que el libre desenvolvimiento de cada uno ser la condicin de libre desenvolvimiento de todos (Marx y Engels, 2001: 58). Pinsese en la creciente burocratizacin desarrollada en Rusia a partir de la llegada de Stalin al poder, tesis predicha en su momento por Weber. En esta lgica podemos situar, adems, teoras como la de Georg Lukcs, Rosa Luxemburgo, Jean Paul Sartre y, en menor medida, Georges Sorel, quien es rescatado parcialmente por Laclau en razn de su nocin de huelga general (vase Laclau y Mouffe, 1987; Laclau, 2008).

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los sesenta y setenta por los tericos latinoamericanos de la llamada teora de la dependencia, y que, tras el destierro sufrido en desmedro del xito de la teora de la transicin a la democracia en los ochenta y el neoliberalismo en los noventa, adquiri un nuevo inters a partir de su recuperacin por parte de la corriente posmarxista desarrollada en un principio por Laclau y Mouffe y reconocida como tal a partir de los ltimos aos. Nos estamos reriendo a quien, a nuestro entender, representa la contribucin ms relevante que nos ha legado la teora marxista del Estado para analizar y comprender las caractersticas actuales de las sociedades contemporneas: Antonio Gramsci.

Antonio Gramsci: los cimientos de la teora de la hegemona


Aunque Marx desarroll muchas deniciones acerca del Estado, en todas ellas se destaca, ms all de su componente evidentemente clasista, su funcin estrictamente represora.6 En efecto, lejos de entenderse al Estado como luego lo conceptualizara Weber (1984), quien lo dena como aquella comunidad que adquira para s el monopolio de la violencia fsica legtima en un territorio delimitado, y que slo aplicaba esta violencia legtima en ltima instancia, en caso de no poder alcanzar algn tipo de consenso (ya sea racional, legal, carismtico o tradicional), desde la perspectiva reduccionista de Marx, el Estado se limitaba a ser la pura explotacin coercitiva de la clase capitalista sobre la clase obrera.7 Esta teora pareca aplicarse en mayor medida en la poca del liberalismo decimonnico, cuando Marx escriba su obra. En ese entonces, como vimos, la sociedad era relativamente homognea y los derechos sociales para los trabajadores estaban escasamente reglamentados. Sin embargo, a partir del siglo XX, con la creciente masicacin de las sociedades occidentales, tal como fue analizada en detalle por Weber, el Estado comenz a necesitar mecanismos de legitimacin ms adecuados que la pura represin de los obreros. Por otra parte, stos
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Cabe destacar, de todos modos, la presencia en algunos textos de Marx de una visin con mayor nfasis en la cuestin ideolgica. Es precisamente esta visin, que se hace presente en toda su magnitud en su famoso texto sobre La ideologa alemana, la que sera retomada por cierta corriente estructuralista del marxismo, la de Louis Althusser (vase Althusser, 1988). En este trabajo, sin embargo, nos centraremos en las contribuciones de la visin historicista de Gramsci, al entender que los aportes de Althusser son desechados muy rpido por la teora de Laclau en razn de su visin carente de un sujeto poltico, cuestin que se contrapone con los pertinentes aportes gramscianos derivados de su nocin de hegemona. As, por ejemplo, en La guerra civil en Francia, Marx deca que El poder del Estado fue adquiriendo cada vez ms el carcter de poder nacional del capital sobre el trabajo, de fuerza pblica organizada para la esclavizacin social, de mquina de despotismo de clase (cit. en Tarcus, 2004: 87).

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comenzaron a exigir una mayor participacin poltica, lo que oblig al Estado a extender el sufragio libre a sectores hasta entonces excluidos, y a otorgar mayores derechos sociolaborales, lo que llev a los gobiernos a intervenir ms sobre el mercado, para evitar disturbios y obtener al mismo tiempo legitimidad social. En ese contexto de creciente masicacin y desarrollo tecnolgico y comercial debemos ubicar el anlisis gramsciano. A grandes rasgos, lo que sostena Antonio Gramsci, pensador italiano y miembro fundador del Partido Comunista Italiano (PCI), era la inadecuacin de ciertas categoras planteadas en los orgenes de la teora marxista. En particular, le pareca ciertamente reduccionista el anlisis mecanicista que sostena que el Estado era simplemente el rgano encargado de reprimir a la clase obrera, si bien crea que segua teniendo un contenido netamente clasista. Segn armaba, lejos de ser slo el rgano encargado de la pura coercin, el Estado era tambin, y sobre todo, una fuente clave en el desarrollo y expansin de la hegemona cultural del capital. Esta denicin de Estado ampliado (Thwaites Rey, 1994), entendido como hegemona revestida de coercin, resulta uno de los aportes cruciales del pensamiento gramsciano. En efecto, si el Estado no era slo coercin, no bastaba con destruirlo, sino que la lucha deba centrarse en el plano ideolgico-poltico-cultural de la sociedad civil (Gramsci, 1975 y 1984). Lo que Gramsci intentaba responder en concreto era por qu en Rusia la revolucin haba triunfado en 1917 y en Occidente, en cambio, haba fracasado de un modo estrepitoso, tal como se vera en los intentos fallidos de implementar la lucha revolucionaria en Alemania, Francia, Italia y el resto de Europa. Lo que descubri el terico italiano es que mientras que en la Unin Sovitica la sociedad civil era casi inexistente (siendo el Estado el encargado de incentivar el desarrollo del capitalismo), en el caso de Occidente la sociedad civil, entendida en un sentido amplio como el mbito en el que se encuentra la Iglesia, la escuela y, sobre todo, la administracin pblica, ya estaba consolidada. En ese contexto, dejando a un lado el reduccionismo del marxismo ms ortodoxo, armaba que mientras que en sociedades escasamente desarrolladas, como la Unin Sovitica, bastaba con tomar el Estado para llevar a cabo la revolucin, en las sociedades occidentales, como Italia, signada por la hegemona reaccionaria del fascismo mussoliniano y la presencia de fuertescasamatas, deba desarrollarse, en cambio, una lucha intelectual y moral dentro de la sociedad civil para destruir la hegemona capitalista y construir en su reemplazo un nuevo bloque hegemnico, opuesto al orden burgus (Gramsci, 1975, 1984).8
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El concepto de sociedad civil ha generado algunos debates en el seno de los anlisis derivados del pensamiento gramsciano. En particular, estn aquellos pensadores que, como Anderson (1991),

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La importancia de esta observacin radica, en esencia, en la creciente autonoma que le otorga Gramsci al campo de lo poltico, entendido como la lucha ideolgica o cultural en el seno de la sociedad civil. En efecto, desde el enfoque gramsciano, ninguna crisis de hegemona del rgimen dominante poda ser reducida a su factor puramente material (Gramsci, 1984). As, a diferencia del marxismo, en su versin ms determinista y mecanicista, la lucha poltico-ideolgica deba trascender el campo de la economa para centrarse en lo que histricamente haba sido considerado como superestructural, segn la famosa metfora arquitectnica de Marx. En otras palabras, si para el enfoque marxista ms determinista alcanzaba con derribar la base material del edicio capitalista, para que a continuacin se terminase por caer la superestructura poltico-ideolgica, jurdica, religiosa, etctera (Marx, 1975), en la perspectiva gramsciana se invierten, en cierto modo, las prioridades, colocando en primer lugar la lucha previamente secundaria que adquiere lo poltico-ideolgico. Ahora se trataba de fomentar una guerra de posicin contra el orden capitalista que consistiera bsicamente en una lucha cultural por plantear nuevas formas de contrahegemona a las ideas de sentido comn de la clase dominante en todas las esferas de la sociedad civil, desde la escuela, los medios de comunicacin (que en ese momento no eran masivos), el folclore popular, e incluso el nombre y disposicin de las calles (Gramsci, 1975 y 1984).9 Para llevar a cabo este proyecto poltico, en el sentido ms amplio de la palabra, ya no bastaba slo la lucha revolucionaria (aunque su objetivo continuaba presente en una segunda instancia), y eso quedaba demostrado en los aos veinte, cuando la crisis del capitalismo, lejos de derrumbar el sistema en su conjunto, termin reestructurndose con el ascenso del fascismo y el nazismo en Europa, para luego tomar la forma del pacto capital-trabajo en las dcadas subsiguientes (Hobsbawm, 2001). El objetivo era, segn Gramsci, construir una nueva hegemona intelectual y moral, una voluntad colectiva nacional y popular que, a partir de la formacin de ncleos de buen sentido, trascendiera los reduccionismos puramente clasistas para absorber de manera operativa a otros sectores sociales (Gramsci, 1975 y 1984).
sostienen que en Gramsci existen variadas deniciones del Estado y la sociedad civil, muchas de ellas contradictorias. Otros autores, sin embargo, acusan a este autor de interpretar de manera arbitraria la teora gramsciana. En esta lnea, vase sobre todo los trabajos del propio Laclau (Laclau y Mouffe, 1987) y de Portantiero (1999). Sobre la obra general de Gramsci, se destaca tambin Portelli (1974). Esta crtica superestructural luego sera trabajada con mayor extensin por Althusser, quien, desde un enfoque ms estructural, seala que los diversos aparatos ideolgicos del Estado se extienden por toda la sociedad civil y trascienden al puro aparato represivo (vase Althusser, 1988).

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Podemos notar, de este modo, a partir de los aportes de Gramsci, la presencia de una nueva teora y prctica de la poltica, que logr trascender en gran medida el economicismo propio del marxismo ortodoxo y su reduccionismo, ligado a la funcin represiva del Estado. No obstante sus cruciales contribuciones, quedaban todava pendientes algunas reminiscencias de la vieja teora marxista ortodoxa. En efecto, aunque la clase obrera deba intentar ampliar su campo de accin para absorber otras demandas en la batalla cultural por constituir un nuevo bloque hegemnico, la lucha poltica an segua a cargo, desde la perspectiva de Gramsci, de la clase obrera. Por otra parte, el objetivo nal segua siendo la revolucin armada, slo que se pospona por una especie de etapa previa de lucha hegemnica en todos los campos de la sociedad civil. Tendremos que esperar algunas dcadas ms para trascender estos rasgos esencialistas y deterministas en ltima instancia (Laclau y Mouffe, 1987) en la obra del gran pensador italiano.

El retorno a las nociones gramscianas de la teora de la dependencia


Hicimos hasta aqu un apretado recorrido por los antecedentes de la teora de la hegemona. Vimos, en ese sentido, la teora inicial desarrollada por Marx (junto con Engels, quien lo acompaara en algunos de sus trabajos) y las contribuciones de Lenin, quien se reri por primera vez al trmino hegemona. En segundo lugar, analizamos las principales caractersticas que denen el pensamiento gramsciano. Observamos, en ese sentido, la reconguracin parcial del marxismo llevada a cabo por su obra a partir de la creciente importancia otorgada a la lucha poltico-ideolgico-cultural o lucha hegemnica en el seno de la sociedad civil, que se desprende de su concepcin ampliada sobre el Estado, y la importancia que este autor concede a la articulacin de la clase obrera con demandas e intereses que trasciendan este sector, si bien sealamos que su teora terminaba otorgndole una primaca esencialista y determinista en ltima instancia a la clase obrera, la base material y la lucha armada revolucionaria. Gramsci falleci, lamentablemente, muy joven, pocos das despus de abandonar la crcel donde haba sido connado por el lder fascista Mussolini. Sin embargo, sus ideas perduraron en el tiempo, sobre todo a partir de sus escritos desarrollados de manera crptica desde la crcel. En particular, la inuencia de este pensador estuvo especialmente presente en el contexto latinoamericano de los sesenta y comienzos de los setenta. En ese entonces predominaba un tipo de
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sociedad cuya complejidad estructural pareca darle la razn a Gramsci. A su vez, el Estado, tras la crisis mundial de los treinta y, sobre todo, tras el n de la Segunda Guerra Mundial, lejos de llevar a la inevitable revolucin mundial del proletariado, como pretenda cierta visin reduccionista, se haba recongurado a partir de un Estado fuertemente interventor en la economa. Se trataba de un Estado benefactor que abarcaba crecientes reas de la sociedad civil y centraba su hegemona, como lo analizaran autores tan diversos como Marcuse (1965) y el propio Lacan (2006), en el consumo masivo de bienes ofrecidos en el mercado y el discurso racionalizado de la administracin tcnica. En ese contexto, vinculado a partir de los aos sesenta y setenta al desarrollo exponencial de las empresas trasnacionales y la creciente globalizacin de los mercados (Garca Delgado, 1998; Harvey, 1998), estaba claro que la ansiada revolucin comunista estaba muy lejos de poder alcanzarse. Como respuesta, surgieron nuevas teoras que intentaron explicar las novedosas circunstancias mundiales aplicando muchos de los conceptos originariamente vertidos por Gramsci en su obra. Este retorno a la teora gramsciana fue especialmente intenso en algunos pensadores latinoamericanos de lo que se conocera como la teora de la dependencia. En efecto, a diferencia de Europa, donde las clases sociales se haban estructurado en gran medida a partir de la dicotoma marxista capital-trabajo, en Amrica Latina la conguracin entre el Estado y la sociedad civil tom la forma de lo que se conocera como el desarrollo nacional-popular, o bien el populismo. En contraste con la experiencia europea, en la mayora de estos pases, en algunos ms que en otros,10 los sectores populares se constituyeron discursivamente como pueblo, en lugar de hacerlo cmo clase, tomando la forma del reformismo nacionalista y antiimperialista. En otras palabras, lejos de constituirse como una clase obrera contraria al capitalismo, fueron cooptados o se adaptaron al sistema capitalista, segn se preera, desde la experiencia del modelo de industrializacin sustitutivo que caracterizara a los pases latinoamericanos. En ese contexto, que incluy adems la creciente burocratizacinrealmente existente en la Unin Sovitica a partir del ascenso de Joseph Stalin, pensadores como Cardoso y Faletto (1976), y sobre todo Lechner (1977) y ODonnell (1977 y 1982), incorporaran muchos de los conceptos gramscianos para referirse a esta particularidad de los pases de la periferia.11
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Por ejemplo, en Argentina la divisin pueblo-oligarqua fue mucho ms visible en el caso del peronismo que en pases como Chile, donde el sistema de partidos se estructur en clivajes ms cercanos a la distincin entre los diversos estratos sociales. Acerca de la conformacin identitaria de los sectores populares en la Argentina a partir del peronismo, vase el trabajo en clave discursiva de Sigal y Vern (2003). En cuanto a las particularidades del caso chileno, vase Scully (1995).

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As, por ejemplo, desde el anlisis gramsciano de Lechner, el peronismo es una estrategia de cooptacin o transformismo. En sus palabras, se trata de una movilizacin manipulativa
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A pesar de su crtica al excesivo economicismo de origen marxista, estas teoras desarrollistas compartirn, cada una a su modo, los reduccionismos que caracterizaban el modelo gramsciano. En efecto, aunque a diferencia de los primeros pensadores de la teora de la dependencia, mucho ms economicistas (Dos Santos, 1978; Wallerstein, 2003), insistan en la importancia que adquiere la lucha poltico-ideolgica por construir hegemonas que modiquen el orden social vigente, continuarn con el reducto esencialista gramsciano que dena a la economa como la ltima instancia determinante.12

La teora posmarxista de la hegemona de Ernesto Laclau


A partir de los aos ochenta, con el retorno del rgimen democrtico tras las experiencias dictatoriales en Amrica Latina, la teora de la dependencia perdi gran parte de su podero e inuencia. En su lugar, adquiri predominancia la denominada teora de la transicin a la democracia, que sealaba lo poltico-institucional como el factor primordial en la explicacin de las restricciones al desarrollo de los pases de la regin (ODonnell, Schmitter y Whitehead, 1991). Con todo, ya desde nales de esa dcada, con la crisis hiperinacionaria y scal en la regin, la hegemona cultural qued en manos de la doctrina neoliberal. Esta doctrina, que logr ganar posiciones en la lucha hegemnica tras la crisis del Estado benefactor de posguerra, alcanz una posicin de dominio exclusivo durante los noventa, con el derrumbe del Muro de Berln y el fracaso estrepitoso de la experiencia del comunismo sovitico (Anderson, 1997; Ezcurra, 1998). No obstante la relevancia ejercida por la hegemonizacin mundial del neoliberalismo (incentivado por el poder poltico y econmico de las grandes potencias mundiales, los medios de comunicacin masiva, los organismos multilaterales de crdito y los grupos econmicos ms concentrados del capital local y trasnacional), en los ltimos aos ha surgido en Amrica Latina un retorno a las ideas gramscianas. Sin embargo, a diferencia de experiencias anteriores, surcadas por el pensamiento marxista, la nueva teora parte de una fuerte crtica al marxismo ortodoxo y una reformulacin que recupera crticamente algunas ideas planteadas por Gramsci. Aunque existen algunos trabajos contemporneos que retomaron las ideas de este pensador desde este enfoque novedoso en clave reformista (de pola, 1983, de pola y Portantiero, 1989; Thwaites Rey, 1994;
desde arriba en pos de legitimacin (Lechner, 1977: 66-67). En esta lnea, vase tambin ODonnell (1982).
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Para un anlisis ms detallado del particular, vase Garca Delgado (1994: 23-33).

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Portantiero, 1999), el trabajo ms elaborado y sistemtico de la nueva corriente, que luego tomara el nombre de posmarxista, es el que representa el terico argentino Ernesto Laclau, en particular a partir de 1985, ya que antes haba esbozado algunos indicios de su novedosa teora poltica en su anlisis preliminar sobre el populismo (Laclau, 1978). Con el texto fundacional elaborado junto con Chantal Mouffe (Laclau y Mouffe, 1987), Laclau sent las bases para un novedoso tipo de anlisis poltico cuya inuencia sera considerable en la regin, e incluso en gran parte del mbito acadmico internacional.13 En efecto, Laclau no ha estado solo en esta lucha contra las ideas hegemnicas de los sectores dominantes. Por el contrario, diversos pensadores de la regin y de otros puntos del planeta han retomado su enfoque para analizar la realidad mundial en estos ms de 20 aos.14 A grandes rasgos, lo que propone Laclau desde sus primeros trabajos es la necesidad de deconstruir el marxismo tal como fue denido, desde diferentes enfoques, de la teora inaugurada por Marx en adelante. Fue uno de los pioneros en insistir en que la teora marxista, tal como fue pensada en su momento, carece de aplicacin en la realidad cotidiana de las democracias contemporneas. Con base en esto, ya en su texto terico considerado el fundacional del posmarxismo (Laclau y Mouffe, 1987) plante, para disgusto de la clsica tradicin marxista de la izquierda latinoamericana (Geras, 1987; Born, 2000a; Veltmeyer, 2006), la inexistencia de algn tipo de determinismo economicista. As, rechaz uno de los fundamentos ms importantes de la teora marxista que, en sus distintas vertientes, van desde el enfoque ortodoxo del marxismo (Marx, 1975), hasta la nocin de autonoma relativa (Poulantzas, 1971), la sobredeterminacin econmica (Althusser, 1968) y la determinacin material en ltima instancia (Miliband, 1975; Gramsci, 1984; Althusser, 1988), que crean en la existencia de algn tipo de determinacin de la economa sobre la poltica y lo ideolgico. En segundo lugar, el terico argentino plante la inexistencia de algn tipo de esencialismo. En ese contexto, que incluye adems un rechazo a las diversas utopas de la plenitud y transparencia de lo social,15 critic la idea del marxismo tradicional ortodoxo que entenda que existan clases sociales constituidas a priori (Laclau y Mouffe, 1987). En su lugar, se reri a la existencia de una
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En particular, a travs de los trabajos de los tericos ingleses David Howarth, Aletta Norval y Yannis Stavrakakis. Al respecto, vase el trabajo de Ana Soage (2006). Entre los ms destacados de nuestra regin podemos citar los trabajos de Aboy Carls (2001, 2003, 2005, 2010), Barros (2002, 2006a, 2006b), Biglieri (2006, 2008) y Retamozo (2009). Entre ellas incluy, adems del marxismo, las teoras y losofas de Platn, Hobbes, Hegel y el liberalismo de matriz iluminista (vase Laclau, 1996).

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contingencia y una indecidibilidad constitutivas que, sin descuidar la relevancia primordial que adquiere la economa en las sociedades contemporneas (Laclau, 2005a: 294-295), rechaz, siguiendo al segundo Wittgenstein, la presencia de algn tipo de determinismo ltimo que pudiera trascender el anlisis contextual de una sociedad y un momento determinado (Laclau y Mouffe, 1987; Laclau, 1993 y 1996). Por ltimo, subray enfticamente la inexistencia de las clases sociales tal como fueron denidas por Marx. Para ello, consider la creciente fragmentacin propia de las sociedades en las ltimas dcadas (Laclau y Mouffe, 1987). Vimos antes que, desde mediados del siglo XX, lejos de reducirse las sociedades a dos clases antagnicas y rmemente constituidas como tales, la creciente democratizacin y complejizacin de las sociedades industriales, en el marco de la hegemona del Estado de bienestar keynesiano, ampli la fragmentacin, segmentacin y polarizacin social. Este fenmeno, que en realidad slo comenzaba a hacerse presente en aquellos aos, adquiri una presencia denitiva a partir de mediados de la dcada de los setenta. En efecto, con la crisis del Estado benefactor de posguerra, tanto en su versin nacional-popular latinoamericana, como en su versin keynesiana europea, se inici un nuevo modelo de acumulacin que modic drsticamente el tipo de sociedad prevaleciente hasta entonces (Fair, 2008). Este nuevo patrn de acumulacin parta de la base de que el Estado era el culpable principal de la crisis econmica y de la decadencia social. En su lugar, pregonaba la necesidad de aplicar un conjunto de polticas econmicas que redujeran el accionar estatal a su mnima expresin. En ese contexto, con los casos iniciales de Chile (1973) y Argentina (1976), que luego se expandiran a Gran Bretaa (1979) y Estados Unidos (1980), comenz a implementarse en la regin un programa econmico ortodoxo que modicara la estructura econmica y social vigente desde la posguerra (Anderson, 1997; Ezcurra, 1998). Sin embargo, este nuevo patrn de acumulacin, que buscaba terminar con las conquistas sociales obtenidas por los sectores populares y el poder poltico alcanzado por los sindicatos y obreros, apenas adquiri preeminencia a nales de los ochenta y, sobre todo, durante la dcada de los noventa, con la crisis del paradigma sovitico y el fracaso de la alternativa keynesiana. As, comenzaron a emplearse un conjunto de reformas y ajustes estructurales de orientacin neoliberal que modicaron de manera profunda e indita la estructura econmica centrada en la industrializacin por sustitucin de importaciones (ISI) y la estructura social incluyente e integradora que caracterizaba los aos de posguerra (Garca Delgado, 1994, 1998; Harvey, 1998).
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Estas reformas neoliberales, aplicadas en el marco ms general del denominado Consenso de Washington, que incluan la privatizacin de las empresas pblicas, la apertura del comercio y las nanzas al capital trasnacional, la exibilizacin del empleo, la reduccin y/o focalizacin del gasto pblico social, la desregulacin del mercado y la estabilizacin macroeconmica, tuvieron como efecto una destruccin del aparato productivo y un incremento del capital nanciero internacionalizado (Born, 2000b). A su vez, generaron un crecimiento de los indicadores de desempleo, desigualdad social y pobreza (Ezcurra, 1998). Sin embargo, estas polticas pro mercado, incentivadas por las grandes potencias mundiales y los organismos multilaterales de crdito, que pretendan cobrar sus prstamos adeudados desde la moratoria externa de la deuda iniciada con el caso de Mxico en 1982, no afectaron a todos los sectores por igual. Por el contrario, hubo claros ganadores y perdedores. Entre los primeros debemos ubicar a la mayora de los grandes grupos de poder concentrado nacional e internacional, que vieron fuertemente fortalecidos sus ingresos, en especial con la valorizacin nanciera y la explotacin econmica de los asalariados. Entre los segundos estn precisamente estos ltimos sectores, que perdieron, junto a los sindicatos, gran parte del poder poltico, econmico y social que posean desde haca dcadas (Hoyos, 2006). Aunque no podemos extendernos en el anlisis de realidades nacionales detalladas, una constante que se observa en la regin como consecuencia de este tipo de polticas excluyentes y antipopulares, aplicadas con el objeto explcito de terminar con la inacin y el dcit scal heredado del periodo anterior, ser una mayor fragmentacin y segmentacin social. Esta ltima nocin resulta clave para entender los nuevos modos de constitucin de identidades, ya que implica la existencia de sociedades fuertemente heterogneas, a partir de la presencia de mltiples identidades sociales que exceden por mucho su reduccin a una identidad de clase (Laclau y Mouffe, 1987; Laclau, 1996, 2008). Para entender esta creciente diversicacin estructural resulta pertinente destacar, adems de los propios cambios en el modelo de acumulacin de posguerra, el efecto ejercido por el discurso neoliberal acerca de la supuesta ausencia de alternativas. En efecto, los intelectuales orgnicos, en el sentido gramsciano, fomentaron una nueva visin de sentido comn de la poltica en la que el xito descomunal del modelo de democracia liberal, contrapuesto al fracaso estrepitoso tanto del Estado social como del comunismo, era visto como la supuesta llegada del n de la historia. Se deca, por entonces, que no haba alternativas posibles a la aplicacin de las polticas econmicas de reforma estructural y que se asista a un mundo interconectado (una sociedad red) (Castells, 2001), en el
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que los Estados eranimpotentes para regular los ujos de capital que circulaban de un lado a otro del planeta.16 En ese contexto, se potenciaba el desarrollo de nuevas formas de lucha poltica (ecologistas, en favor de los derechos humanos, feministas, tnicas, etctera) que estaban lejos de centrarse en la lucha revolucionaria contra el capitalismo, tal como eran entendidas desde la teora marxista tradicional (Laclau y Mouffe, 1987; Laclau, 1996). Finalmente, debe agregarse la importancia de la aplicacin de las reformas neoliberales en la potenciacin de la fragmentacin y despolitizacin social. Debemos tener en cuenta que la puesta en marcha de las reformas de mercado terminaran, a partir de mediados de los setenta, con la homogeneidad social que caracterizaba, en gran medida, al periodo de posguerra. En efecto, la apertura comercial a los productos importados generara, especialmente en Amrica Latina, la regin ms castigada, un incremento de la desindustrializacin que se tradujo, junto con la privatizacin de las empresas pblicas, en un mayor ndice de desempleo y subempleo y un incremento del trabajo a cuenta propia o tercerizado. A su vez, la reduccin o focalizacin del gasto pblico social, junto con las polticas de desregulacin y exibilizacin del mercado de trabajo, lejos de aumentar la competitividad y fomentar la creacin de mayor empleo, terminaron generando un incremento de los ndices de pobreza y precarizacin laboral (Garca Delgado, 1994; Ezcurra, 1998). En ese contexto, al que debemos sumar las polticas orientadas a la diferenciacin salarial, la consecuencia general de la aplicacin de este nuevo modelo de acumulacin ha sido, entonces, una creciente fragmentacin, polarizacin y segmentacin de los sectores trabajadores en general, y de los sectores populares en particular. Adems, puesto que los trabajadores desempleados y cuentapropistas no se sindicalizan, se ha potenciado la crisis del sector trabajador (Tenti Fanfani, 1993; Villarreal, 1996). En pocas palabras, tres dcadas de creciente aplicacin de polticas neoliberales a escala global han generado un mundo cada vez ms desigual y, ms importante para los nes de este trabajo, un mundo dominado por la fragmentacin y polarizacin de la estructura social. Podemos observar que tanto la supuesta visin de ausencia de alternativas y la resignacin frente a la imposibilidad de oponerse a las fuerzas impersonales del mercado, como los efectos generados por la aplicacin de las polticas neoliberales, impactaron fuertemente sobre la estructura social homognea, incrementando cada vez en mayor medida la fragmentacin y despolitizacin de la sociedad.
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Para una crtica de estos postulados, vanse Aronskind (2001) y Bauman (2003). Hemos trabajado este tema, adems, en Fair, 2008.

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En ese marco, las dcadas de los ochenta y noventa experimentan un mundo en el que lo predominante era una creciente resignacin o pasividad social, que resultaba funcional a la permanencia y perpetuidad del pensamiento nico neoliberal. Estas transformaciones, en relacin con la fuerte homogeneidad obrera y sindical y la fuerte politizacin social que caracterizaba al Estado benefactor (Harvey, 1998), no implican, sin embargo, que se hubiese alcanzado el ansiado n de los conictos y antagonismos sociales, utopa estructuralmente imposible desde el enfoque que seguimos aqu. De todos modos, lo que resulta signicativo destacar es que los mismos se centrarn cada vez ms en cuestiones que excedern la lucha contra los fundamentos puramente materiales (econmicos) de orden capitalista. En su lugar, surgirn, junto con un nuevo discurso en favor de la tica y el respeto a las instituciones (neoinstitucionalismo), nuevos movimientos sociales vinculados a la lucha por los derechos humanos, la defensa de la ecologa y el medio ambiente sano, los grupos feministas y por los derechos de los homosexuales y la promocin de la pluralidad tnica (Laclau y Mouffe, 1987; Castells, 2001). Ahora bien, lo que queremos enfatizar en relacin con este punto es que en las nuevas circunstancias mundiales de globalizacin neoliberal, como las vividas en los ochenta y noventa, las sociedades estaban caracterizadas por mltiples puntos de conicto social que trascienden por mucho la reduccin marxista a la lucha econmica entre dos clases antagnicas y constituidas previamente como tales (Laclau y Mouffe, 1987; Laclau, 1996, 2008). Pero, sobre todo, lo ms relevante de estas nuevas circunstancias sociales es que la creciente fragmentacin y segmentacin haca mucho ms difcil a los diversos sectores asalariados articularse en un frente comn que los aglutinara. En efecto, la elevada fragmentacin y heterogeneidad de las sociedades contemporneas, que en realidad ya se hallaba presente en el contexto en el que escriba Marx, quien las situaba problemticamente como la masa marginal del lumpenproletariado, impeda referirse ahora a la presencia de clases sociales monolticamente constituidas como tales. Esta crtica a toda la corriente marxista que, junto con la inexistencia de una primaca econmica a priori, incluir tambin al propio enfoque gramsciano (determinista en ltima instancia de la base material) est lejos de dejar a un lado su herencia. Por el contrario, lo que har Laclau, junto con otros (de pola, 1983, de pola y Portantiero, 1989; Portantiero, 1999), ser retomar el marco terico propuesto por Gramsci en su anlisis del capitalismo, pero para abordarlo en clave reformista. Es decir, dejar a un lado la existencia de la determinacin econmica en ltima instancia y la presencia de las clases sociales (pre)constituidas como tales, y tambin la idea de la revolucin social proletaria como
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objetivo nal, para plantear una lucha poltico-ideolgica, la construccin discursiva de una voluntad colectiva nacional y popular, dentro del propio sistema (Laclau y Mouffe, 1987; Laclau, 1993). Aunque desde entonces Laclau ha sido fuertemente criticado por algunos pensadores nostlgicos del marxismo ortodoxo por esta presunta tergiversacin del pensamiento gramsciano, que buscara hacerlo afn al capitalismo salvaje que el pensador italiano atacaba ferozmente, reemplazado ahora por un nuevo enfoque idealista y discursivista que olvida, de ese modo, la primaca objetiva de la base material (Geras, 1987; Born, 2000a; Veltmeyer, 2006). El enfoque laclausiano est muy lejos de justicar el capitalismo salvaje del neoliberalismo y el desinters por la lucha poltica.17 Resulta evidente que si uno se sita desde el pensamiento marxista ms ortodoxo, Laclau puede ser acusado de reformista, o de defender un tipo de democracia formal, en oposicin a la democracia social comunista. Sin embargo, lo que critica el propio enfoque de Laclau desde su texto fundacional en defensa de lademocracia radical y plural (Laclau y Mouffe, 1987), hasta sus ltimos trabajos en favor del fenmeno del populismo (Laclau, 2005a, 2005b, 2006, 2008), es el reduccionismo que se observa en este tipo de anlisis, que pretenden seguir aplicando categoras marxistas, en realidad nunca aplicables del todo, a los tiempos presentes de creciente fragmentacin social. En efecto, como vimos, las nuevas circunstancias mundiales se caracterizan por la presencia de mltiples puntos de conicto, y por lo tanto, de diversos antagonismos sociales que exceden por mucho la reduccin clasista del marxismo ms ortodoxo. Adems, lejos de existir un determinismo econmico objetivo, lo que se asocia desde esta corriente con el estudio cientco de la realidad social, la lucha poltica, consiste en una batalla ideolgica contingente y slo posible de ser comprendida en toda su magnitud a partir de un anlisis contextual e histrico que, por lo tanto, no puede determinarse a priori. Por otra parte, Laclau destaca en sus diversos trabajos que resulta imposible, tal como pretendieron en ltima instancia cada una de las vertientes del marxismo (al igual que el liberalismo racionalista, el platonismo, el hobbesianismo, el hegelianismo y los tericos neoliberales del n de la historia), alcanzar algn tipo de sociedad exenta de conictos antagnicos y relaciones de poder y dominacin entre los hombres.18 En ese contexto, lejos de limitarse a retomar la mtica lucha armada revolucionaria en pos de un objetivo imposible de alcanzar, ms all del
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Es precisamente esta crtica la que le hace Born al enfoque laclausiano en algunos de sus trabajos (vase especialmente Born, 1999). Un interesante anlisis reciente acerca de estas utopas del n de la poltica se encuentra desarrollado en la compilacin del libro de Forster (2008).

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deseo eterno de llegar a l, se propone desarrollar nuevas formas alternativas de lucha poltica que tengan presente esta imposibilidad estructural de alcanzar la sociedad reconciliada consigo misma, la sociedad plenamente suturada (Laclau y Mouffe, 1987; Laclau, 1993, 1996, 2003, 2005a, 2008). En su deconstruccin genealgica del marxismo, iniciada en 1985, lejos de limitarse a respaldar la hegemona capitalista o a ser funcional al imperialismo y a la hegemona neoliberal, olvidando que existen diferentes modelos de acumulacin dentro del propio sistema capitalista imperante que deberan diferenciarse, se propone pensar en una democracia radicalizada, un proyecto poltico de lucha contingente que extienda los mbitos de democratizacin poltica, econmica y social a sectores hasta entonces excluidos del sistema (Laclau y Mouffe, 1987).19 Aunque en textos posteriores no ha recuperado este valioso concepto de democracia radical y plural, adems de dejar de lado su inicial crtica socialista hacia toda forma de explotacin y opresin social, Laclau se ha planteado indagar nuevas formas de democratizacin que excedan la lucha reducida a la eliminacin de la propiedad privada mediante la dictadura del proletariado. En su lugar, ha retomado y profundizado la relevancia fundamental que adquiere la batalla ideolgico-poltico-cultural por la formacin de hegemonas. El marco para este revival reformista de la nocin de hegemona gramsciano lo ha hallado en particular en su nocin de sujeto popular. A continuacin, veremos brevemente de qu modo se inserta esta cuestin en el marco ms amplio de su teora posmarxista de la hegemona.

La construccin discursiva del sujeto popular


Hemos visto que en el marxismo ortodoxo la poltica slo puede ser entendida como una derivacin superestructural de la base material que, en sus versiones ms heterodoxas, lo determinaba o sobredeterminaba en alguna instancia. Para Gramsci, la lucha poltica adquira una lgica que trascenda la esfera de lo superestructural, para pasar a ser cuasi dominante, aunque relegada nalmente a la primaca econmica y al esencialismo de clase. A partir de la teora posmarxista de la hegemona, de Laclau, lo social no se considera un epifenmeno de la base material que lo determina, sino que slo puede ser entendido como una
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De todas formas, cabe reconocer que, pese a su crtica socialista a toda forma de explotacin (Laclau y Mouffe, 1987), y su nfasis populista en la democratizacin de todos los campos (Laclau, 2005a), existe cierto dcit analtico en la teora posmarxista de Laclau, que relega la tradicional crtica de Marx y sus herederos a las caractersticas socioeconmicas que adquiere el capitalismo.

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respuesta a lo poltico-ideolgico. En otras palabras, la poltica, en tanto fenmeno discursivo y contingente de carcter simblico, es lo que permite constituir y dar sentido a aquello que denominamos lo social, y no viceversa. Esta armacin (que le ha valido al terico argentino, como dijimos, una fuerte crtica desde la teora sociologa poltica de origen marxista, que entiende que este enfoque deja a un lado la relevancia fundamental de la base material en pos de una visin idealista), le ha permitido a Laclau, sin embargo, trascender el cerrado mbito del marxismo ortodoxo para dar cuenta de la importancia fundamental que adquieren las palabras e imgenes cuasi trascendentales (libertad, igualdad, paz, justicia) en la institucin imaginaria de la sociedad, para parafrasear a Castoriadis (1993). En efecto, desde la perspectiva posmarxista de Laclau, estas palabras, que denomina como signicantes, siguiendo a Lacan,20 quien resignica a su vez a de Saussure (1961), tienen la funcin clave de trascender su inherente particularidad para articular demandas ms amplias. En otras palabras, se trata de signicantes que tienen la peculiaridad de que logran ir ms all de la defensa de intereses y demandas especcas para aglutinar sectores sociales ms generales (Laclau, 1996, 2003). Mediante la preeminencia que adquiere la articulacin de diversas demandas sociales insatisfechas (Laclau, 2005a, 2005b, 2008), se puede observar de qu modo Laclau retoma y resignica la importancia de la nocin gramsciana de la guerra de posicin, para congurar un nuevo bloque histrico, opuesto a la hegemona dominante, aunque ahora desde una va reformista y no determinista. No deende un anlisis de nihilismo posmoderno de carcter idealista, en el que el texto y las interpretaciones innitas promueven una ideologa relativista que termina por perder por completo su lo crtico, resultando netamente funcional al sistema de dominacin neoliberal, como pretenden ciertos anlisis reduccionistas (Born, 1999, 2000),21 por el contrario, desde el enfoque crtico
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Hemos dejado a un lado en este trabajo el anlisis pormenorizado de los aportes psicoanalticos a la teora de la hegemona desarrollados por la vertiente de psicoanlisis lacaniano. Los mismos se encuentran expuestos inicialmente en Laclau, 2005a y han sido recuperados recientemente en Laclau, 2008, especialmente a partir de los aportes de Copjec (2006). Un anlisis que resume las principales contribuciones del psicoanlisis lacaniano al enfoque de Laclau puede verse en Aboy Carls (2010). Para una aplicacin de algunas de estas categoras al caso argentino durante las ltimas dcadas, vase Biglieri (2006) y Fair (2009).

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Segn Born (1999), desde este enfoque posmoderno (que olvida las notables diferencias entre cada pensador): La losofa poltica se transforma as en un fecundo terreno para la atraccin de espritus otrora inquietos, que poco a poco pasan de la discusin sobre temas sustantivos trnsito del feudalismo al capitalismo, la revolucin burguesa y el socialismo, entre otros a concentrar su atencin en la sociedad ahora concebida como un texto interpretable a voluntad, en donde temas tales como la injusticia, la explotacin y la opresin desaparecen por completo de la agenda intelectual. Doble funcin, pues, de la losofa poltica en
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de Laclau, se destaca la importancia que adquiere la lgica de articulacin poltica de diversas demandas sociales, hasta entonces no satisfechas por el orden social imperante, para conformar una hegemona, en sentido gramsciano, que permita satisfacerlas de manera diferencial.22 Ahora bien, dejando de lado todo rasgo de estructuralismo que pudiera hallarse en su primera etapa en relacin con el tema del sujeto,23 lo que agrega Laclau en sus ltimos trabajos es que estas demandas sociales insatisfechas, articuladas alrededor de un punto nodal o punto de capiton que los acolchona,24 permiten, bajo ciertas circunstancias, constituir un nuevo sujeto social: el sujeto popular. En particular en su libro La razn populista, donde se explaya en mayor medida sobre este tema, seala Laclau (2005a) que el pueblo representa un componente bsico en toda construccin discursiva de las identidades polticas. En efecto, este concepto, corrientemente denostado en los anlisis tericos y empricos, representa la misma lgica que se observa en la construccin de hegemonas. En otras palabras, toda hegemona requiere la construccin de un pueblo. Ello se debe a que la construccin poltica de nuevas articulaciones entre diversas demandas sociales que se encuentran insatisfechas, y podemos pensar en signicantes aglutinadores claves como orden, estabilidad, justicia, libertad, igualdad,
este momento de su decadencia: por un lado, generar discursos tendientes a rearmar la hegemona de las clases dominantes consagrando a la sociedad capitalista y a la democracia liberal como la culminacin del proceso histrico, al neoliberalismo como la nica alternativa, y al pensamiento nico como el nico pensamiento posible; por el otro, co-optar e integrar a la hegemona del capital a intelectuales originariamente vinculados, en grados variables por cierto, a los partidos y organizaciones de las clases y capas subalternas, logrando de este modo una estratgica victoria en el campo ideolgico. En consecuencia, no hacen falta mayores esfuerzos para percibir las connotaciones fuertemente conservadoras de la losofa poltica en su versin convencional.
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Cabe reconocer aqu una diferencia en relacin con el enfoque gramsciano. Mientras que Laclau dene la poltica como la construccin de hegemonas discursivas o ideolgicas (Laclau, 1996), Gramsci, en varias ocasiones, utiliza el trmino hegemona poltica como equivalente del concepto de hegemona (vase Gramsci, 1975). Recordemos que en Hegemona y estrategia socialista Laclau (junto con Mouffe) dena al sujeto como una posicin del sujeto. No obstante, ya en trabajos posteriores dejar a un lado esta denicin de reminiscencias foucaultianas, para destacar la relevancia que adquiere la decisin poltica y la conformacin de un sujeto (parcial) que logre hegemonizar el espacio social. En ese contexto, aunque la nocin del sujeto poltico tendr un lugar central a partir de La razn populista, ya en trabajos como Nuevas reexiones sobre la revolucin de nuestro tiempo y Emancipacin y diferencia, criticar las nociones de nihilismo posmoderno y muerte del sujeto que autores como Born (1999) le endilgan, confundindolo con lsofos efectivamente posmodernos, como Lyotard, Vattimo o Deleuze. Nociones que se encuentran presentes en los primeros trabajos de Laclau (Laclau y Mouffe, 1987), pero que, sin embargo, han sido desarrollados ms extensamente por iek en su anlisis lacaniano de los mecanismos de constitucin ideolgica (vase iek, 1992), para luego ser retomados por el propio Laclau en sus ltimos textos (2003, 2005a, 2008).

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entre otros, implican siempre la construccin de un sujeto popular que los aglutina y les da entidad. Precisamente, lo que denomina populismo (no sin generar ciertos debates que continan abiertos),25 es esta lgica poltica de construir sujetos populares a partir de la conformacin de signicantes contingentes que, antagonizando con una formacin opuesta y apelando a los de abajo, logran trascender su particularidad inherente para satisfacer diversas demandas sociales equivalenciales que permiten hegemonizar, de esta forma, el espacio social (Laclau, 2005a, 2005b, 2008). En otras palabras, se trata de la articulacin y unicacin de diversas demandas sociales que se encuentran previamente insatisfechas por el sistema poltico vigente, pero que ahora, por medio de un liderazgo denominado populista o popular, logran articularse y satisfacerse de manera equivalencial, a partir de signicantes clave que los aglutinan y absorben. Estos signicantes de vacuidad tendencial (Laclau, 2003), como puede ser el caso de la nocin de justicia social, democracia, o incluso nombres propios como Pern, permiten que se universalicen demandas particulares a partir de una lgica de equivalencia discursiva entre ellas. De este modo, frente a la imposibilidad de alcanzar un tipo de sociedad plenamente constituida como tal, estos signicantes amo posibilitan, al menos, hegemonizar culturalmente el espacio social a partir de su inclusin democrtica. Se puede observar, as, que la nocin de populismo, tal como la entiende Laclau, implica siempre la presencia de un lder que, lejos de representar la aplicacin de polticas comnmente asociadas a este trmino, como pueden ser los conceptos peyorativos que asocian populismo con demagogia y retrica estatista,26 logra aglutinar polticamente diversas demandas sociales que hasta all se hallaban insatisfechas o no reconocidas por el rgimen dominante, dentro de una nueva hegemona incluyente y popular. Desde este enfoque reivindicatorio del trmino, que iguala el populismo con lo popular y la tendencia a la democratizacin del espacio social, en oposicin a la lgica tecnocrtica y asptica de la
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Algunos autores han criticado a Laclau su concepto de populismo por hacerlo equivalente a la lgica de la hegemona y de la propia poltica. Desde esta perspectiva, el populismo, tal como lo dene Laclau, perdera su especicidad, al ser equivalente a toda construccin discursiva de las identidades. En otras palabras, Laclau no lograra dar cuenta de la diferenciacin de intensidades entre la no articulacin popular y la inclusin meramente diferencial de demandas (lgica institucionalista) y la articulacin equivalencial que integra las diversas demandas sociales insatisfechas delos de abajo (lgica populista). En esta lnea (que destaca la importancia de incorporar un enfoque gradualista que diferencia diversos grados de intensidad del populismo), vase especialmente Aboy Carls (2001, 2003, 2005, 2010). Para una visin opuesta, que seala la imposibilidad de incorporar un gradualismo dentro del enfoque laclausiano, lo que implicara llevarlo a un imposible telos de la intensidad, vase Barros (2006a, 2006b) y Biglieri (2008). Vase al respecto las crticas a esta concepcin, desarrolladas por Aboy Carls (2003, 2005).

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gestin neoliberal, se abre un vasto panorama de deconstruccin del marxismo que, trascendiendo el reduccionismo clasista ortodoxo, la intil dicotoma entre reforma y revolucin y el deseo mtico de terminar con los mltiples antagonismos existentes, articule nuevas formas de pensar la poltica en las sociedades contemporneas y de modicar la penosa situacin de los sectores populares ms perjudicados en el contexto de restauracin del orden social dominante que se pretende imponer desde algunos sectores del capital ms concentrado y los pases ms poderosos del planeta. A continuacin veremos, con algunos ejemplos de la realidad regional latinoamericana, cmo se pueden aplicar estas categoras laclausianas en la praxis sociopoltica contempornea.

Las nuevas categoras para pensar (en) la poltica en la actualidad


Dijimos en la introduccin que las polticas neoliberales aplicadas a mansalva en las ltimas dcadas, especialmente en la de los noventa, cuando llegaron a su mxima expresin, generaron profundas transformaciones econmicas y sociales que terminaron por desgastar en gran medida este pensamiento nico. En efecto, la aplicacin sistemtica del declogo neoliberal, basado en la privatizacin de las empresas pblicas, la desregulacin del mercado, la exibilizacin laboral, la reduccin y focalizacin del gasto pblico y la apertura comercial y nanciera, gener en cada uno de los pases en los que fue aplicado consecuencias nefastas para la sociedad, en particular para los sectores ms desfavorecidos. En ese marco, a partir de mediados de la dcada pasada comenzaron a emerger nuevos movimientos sociales de protesta y liderazgos populares alternativos que comenzaron a criticar fuertemente la credibilidad y pertinencia de los mandamientos neoliberales. As, desde los zapatistas en Mxico, los piqueteros en Argentina y los sin tierra de Brasil y Bolivia, hasta los grupos globalifbicos, extensos contingentes sociales se movilizaron en contra de los efectos perversos generados por la globalizacin neoliberal. En dicho contexto debemos entender el surgimiento de nuevos liderazgos polticos crticos de los principales postulados de lo que se ha conocido como el neoliberalismo o modelo neoliberal.27 En efecto, el nuevo siglo parece iniciar un
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Trmino que, por otra parte, resulta incorrecto, en razn de que el supuesto modelo neoliberal nunca fue aplicado en sentido estricto a lo largo de la historia. Ms bien deberamos referirnos, en ese sentido, a la nocin de modelo de orientacin neoliberal, o bien reformas pro mercado.

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tiempo histrico en el que emergen lderes populares que critican en gran medida las funestas consecuencias polticas, econmicas y sociales generadas por la aplicacin globalizada de los principios del Estado mnimo. En ese contexto, que concuerda en la regin con la crisis de hegemona del paradigma neoliberal, podemos situar la aparicin en la escena pblica de dirigentes populares como Evo Morales en Bolivia, primer presidente indgena luego de dcadas de perpetuidad del saqueo de la oligarqua blanca neoliberal, Hugo Chvez, emergente de la crisis de ms de medio siglo de equilibrio institucional del sistema bipartidista venezolano, Rafael Correa en Ecuador, y, en menor medida, Nstor Kirchner en Argentina, Michelle Bachelet en Chile, Lula da Silva en Brasil y Tabar Vzquez en Uruguay, quienes han aplicado polticas en buena medida opuestas a los dictados de la hegemona neoliberal dominante en esta ltima dcada. Pese a que el debate sobre las caractersticas y limitaciones que asume la nueva izquierda en la regin contina abierto,28 estos nuevos liderazgos emergentes del siglo XXI pueden ser entendidos, a la luz del enfoque laclausiano, como nuevas formas de construccin de sujetos populares, como la construccin discursiva de un pueblo que, a partir de liderazgos populares, ha logrado articular diversas demandas sociales insatisfechas para incorporarlos al rgimen poltico que hasta entonces los exclua. En el caso, por ejemplo, de Evo Morales, se trata de la incorporacin y dignicacin como sujetos sociales de derecho, de los sectores indgenas, mayora dominante cuantitativamente, que, sin embargo, fue sistemticamente excluida del sistema, por la oligarqua blanca crucea durante dcadas, e incluso siglos. Del mismo modo, Hugo Chvez ha emergido de la crisis de dominio bipartidista de Accin Democrtica y del Partido Social Cristiano COPEI, como una respuesta popular que busca integrar a los sectores no reconocidos socialmente por el sistema poltico. En palabras de Rancire, esta incorporacin de la parte de los sin parte, del sector que hasta entonces no formaba parte de lo que denomina el orden policial, representa la ms pura politizacin social (Rancire, 1996 y 2000). Retomando a Laclau, representa nuevos intentos contingentes de democratizacin popular, de construccin y articulacin subjetiva de sujetos populares que logran construir novedosas formas de hegemona y politizacin social.29

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Sobre las caractersticas de la nueva izquierda latinoamericana y los debates ideolgicas que ha suscitado en los ltimos aos, vase Moreira (2007). Vase, en esta lnea, el trabajo de Laclau (2006).

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A modo de conclusin
En el transcurso de este trabajo nos propusimos realizar una reexin tericopoltica que contribuyera al desarrollo de una praxis social latinoamericana a partir de un enfoque crtico que pretende trascender ciertos reduccionismos que caracterizan a la utopa marxista. Al mismo tiempo, buscbamos alejarnos de cierta visin nihilista o de construccionismo radical que deja a un lado la construccin de un sujeto poltico en pos de una defensa posmoderna de la pura crtica y defensa de las particularidades culturales sin propuestas alternativas al orden vigente. En ese sentido, nos centramos en la denominada teora posmarxista de la hegemona del pensador argentino Ernesto Laclau, entendiendo que su enfoque terico-poltico (inicialmente desarrollado con su esposa Mouffe) poda brindarnos slidas herramientas heursticas para comprender y explicar (parcialmente) los fenmenos que observamos en la actualidad. De manera simultnea, sus principales categoras analticas contribuan a pensar formas alternativas y concretas de accionar que permitieran recuperar al sujeto en su praxis poltica y social crtica y transformadora de las ideas, valores y saberes dominantes. Para el desarrollo de este esquema analizamos, en primer lugar, los antecedentes de su enfoque, remitidos a la teora marxista y los aportes leninistas. Vimos las crticas a la corriente ms ortodoxa del marxismo tradicional y la reconguracin parcial llevada a cabo por el leninismo a partir de la nocin de hegemona. En segundo lugar, indagamos en profundidad en los aportes centrales desarrollados por la teora gramsciana. En particular, sealamos la relevancia fundamental que este autor le otorga al campo de lo poltico-ideolgico en la lucha cultural por construir nuevas hegemonas polticas. Asimismo, destacamos la importancia que asume la reformulacin de Gramsci de la categora de hegemona como una lgica que deba trascender el anlisis puramente economicista del marxismo clsico, para incluir el abordaje de la articulacin de un amplio bloque hegemnico que trascendiera la clase obrera y la lucha revolucionaria. No obstante, sealamos que, pese a sus valiosas contribuciones para recuperar la lucha poltico-ideolgica en la sociedad civil como una lgica autnoma de la tradicional determinacin mecnica de la base material, este enfoque heterodoxo segua teniendo un esencialismo en ltima instancia de la economa. Por otra parte, al igual que lo hara el revival del enfoque gramsciano a partir de la teora de la dependencia de los aos sesenta y setenta, continuaba pensando en la presencia de las clases sociales como constituidas a priori. Como una respuesta directa a estos reductos esencialistas, en la parte nal del trabajo indagamos en los principales lineamientos terico-polticos que
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denen la propuesta posmarxista de Ernesto Laclau. Observamos la fuerte crtica de este pensador a la idea de determinacin material del marxismo, su rechazo a la presencia de algn tipo de esencialismo que pudiera determinar a priori a los sujetos sociales y su crtica al mito de la sociedad plenamente constituida como tal. Destacamos, adems, la relevancia que adquiere la heterogeneidad social y cmo esta particularidad, consecuencia directa de la aplicacin de las reformas neoliberales a partir de los aos setenta, transforma en un elemento crucial de su teora la articulacin de diversas demandas sociales equivalenciales en torno a signicantes que vacan tendencialmente su particularidad inherente, para universalizar hegemnicamente el espacio social. En efecto, frente a la creciente fragmentacin, polarizacin y segmentacin social generada por la aplicacin de las polticas globales de reforma del Estado, reformas que llegaran a su apogeo en la regin durante la dcada de los noventa, la nocin de articulacin hegemnica resultaba fundamental como un modo de incluir equivalencialmente diversos sectores sociales en una misma lgica poltica que los aglutinara. En un mbito de creciente dispersin social y despolitizacin generada por las trasformaciones producidas en la estructura econmica industrialista de la posguerra, que termin con la estructura social homognea del modelo sustitutivo de importaciones, subrayamos de qu modo la lgica de construccin poltica de hegemonas era equivalente a la construccin contingente de un sujeto popular que, antagonizando con una formacin opuesta y apelando a los de abajo, lograba articular demandas sociales hasta entonces insatisfechas alrededor de un signicante aglutinador (igualdad, libertad, justicia, paz, etctera). As, la construccin discursiva del sujeto popular trascenda su particularidad originaria para universalizar, siempre parcial y contingentemente, el espacio social comunitario. La importancia que podemos hallar en esta reformulacin o desconstruccin terica del marxismo llevada a cabo por Laclau, en gran medida centrada en la utilizacin del concepto de hegemona de Antonio Gramsci en clave reformista y antiesencialista, no puede soslayarse. En efecto, frente a la imposibilidad de lograr una teora global que explique todos y cada uno de los fenmenos del capitalismo (muchas veces llevada a cabo desde una perspectiva mecanicista y determinista que ignora la creciente fragmentacin y heterogeneidad de luchas sociales que caracterizan el capitalismo contemporneo y la no correspondencia entre la situacin econmica contingente y la supuesta idea poltica objetiva que debera llevar consigo); y frente a la imposibilidad tambin de alcanzar una sociedad en la que los antagonismos constitutivos sean superados de manera denitiva en pos del libre desenvolvimiento de los hombres, las categoras propuestas por la teora postestructuralista de Ernesto Laclau abren un amplio e indenido
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espacio para pensar nuevas y alternativas formas de articulacin en torno a ideas polticas aglutinantes. Las nociones de articulacin y de sujeto popular contingentes nos permiten pensar variadas formas de articular las heterogneas y fragmentadas demandas sociales insatisfechas de diferentes sectores sociales de Amrica Latina, a partir de una idea comn que los trascienda y aglutine a pesar de las diferencias econmicas, sociales o raciales que pudieran surgir. En consecuencia, se puede pensar, por ejemplo, a partir de la idea de igualdad, democracia o justicia social, en nuevas e indenidas formas de articulacin de la ciudadana que, siempre mediadas a travs de un liderazgo popular que los unica en ltima instancia, incorporen y aglutinen equivalencialmente tanto a sectores populares marginados, como a masas campesinas, pueblos originarios, e incluso sectores medios, articulados alrededor del mismo signicante primordial. De ese modo, se podra conformar un amplio y slido espacio contrahegemnico, una voluntad colectiva nacional y popular, en los trminos de Gramsci, que permita luchar con ms fuerza frente al orden social dominante, de por s ms homogneo en trminos estructurales que el perteneciente a los sectores subalternos. En suma, pensar las categoras polticas en trminos de la teora de Ernesto Laclau abre y cierra nuevas posibilidades. En el debe, hay que situar la imposibilidad de tener acceso a verdades ltimas trascendentales y explicaciones totalizantes. En el haber, podemos situar la posibilidad que se abre a partir de estos lmites estructurales de pensar formas de accin poltica novedosas. En ese contexto, la teora posmarxista de la hegemona laclausiana al tiempo que elimina todo pensamiento mecanicista y determinista en pos del menos estable concepto de contingencia e indecidibilidad a priori, as como tambin la fantasa de la sociedad transparente y sin antagonismos sociales, en pos del antagonismo constitutivo e ineliminable de toda sociedad, nos abre un amplio e indenido espectro de posibilidades, principalmente en Amrica Latina, para pensar y generar nuevas formas de subjetivacin poltica, nuevas praxis ideolgicas que logren trascender el slido bloque de ideas dominante, para constituir formas de accin alternativas signadas por la hegemona de los sujetos populares y la creciente democratizacin social.

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