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Que es Mecatrónica?

Definición

La Mecatrónica es una etapa natural en el proceso evolutivo de la ingeniería de


diseño moderna. El desarrollo de los computadores, y luego de los micro-
computadores, los sistemas embebidos, las tecnologías de la información y
avances en software asociados, hacen la Mecatrónica imperiosa en el siglo
XXI. Estando en los comienzos de este siglo, esperando avances en sistemas
bio-electro-mecánicos, computadores cuánticos, pico- y nano -sistemas, y
muchos otros desarrollos inesperados, el futuro de la Mecatrónica está lleno de
potencial y posibilidades brillantes.

Definiciones básicas

La definición de Mecatrónica ha evolucionado mucho desde la definición


original de la Yasakawa Electric Company. En documentos comerciales,
Yasakawa definió la Mecatrónica de esta manera:

La palabra Mecatrónica está compuesta de la palabra “meca” de mecanismo y


“trónica” de electrónica.

En otras palabras, las tecnologías y los productos desarrollados irán


incorporando más y más la electrónica en los mecanismos, íntimamente y
orgánicamente, haciendo imposible determinar dónde termina uno y donde
comienza el otro

La definición de Mecatrónica continuó evolucionando luego de que Yasakawa


sugirió la definición original. Una de las definiciones más comúnmente citadas
de la Mecatrónica fue presentada por Harashima, Tomizuka, y Fukada en 1996:

En otras palabras, la Mecatrónica se define como la integración sinergética de


la ingeniería mecánica, con la electrónica y el control inteligente por
computador, en el diseño y manufactura de productos y procesos industriales.

Ese mismo año, otra definición fue sugerida por Auslander y Kempf:

La Mecatrónica es la aplicación de la toma de decisiones complejas a la


operación de sistemas físicos.

Otra definición de Shetty y Kolk apareció en 1997:

La Mecatrónica es la metodología usada para el diseño óptimo de productos


electromecánicos.

Una explicación del manual de técnica automovilística de BOSH GmbH dice:


Mecatrónica es una ciencia de la
ingeniería, que obtiene Funcionalidad
a través de una estrecha colaboración
de componentes mecánicos,
electrónicos, y de tratamiento de
datos

Más recientemente, podemos


encontrar una sugerencia de W.
Bolton:

Un sistema Mecatrónica no es simplemente el “matrimonio” de los sistemas


eléctricos y mecánicos, y es mucho más que solo un sistema de control; es una
integración completa de todos ellos.

Todas estas definiciones y afirmaciones acerca de la Mecatrónica son


acertadas e informativas, no obstante cada una de ellas en sí mismas falla al
intentar englobar la totalidad de la Mecatrónica. Una opinión de común acuerdo
que englobe la descripción de “qué es Mecatrónica” nos es esquiva, a pesar de
los continuos esfuerzos para definir la Mecatrónica, para clasificar los
productos Mecatrónicos y para desarrollar planes de estudio estándar en
Mecatrónica. Esta carencia de consenso es en últimas un signo de buena
salud. Nos dice que este campo está vivo, que es un tema joven. Incluso sin
una descripción definitiva e incuestionable de la Mecatrónica, los ingenieros
Mecatrónicos entienden de las definiciones dadas anteriormente y de sus
experiencias personales la esencia de la filosofía de la Mecatrónica.

Para muchos ingenieros en la primera línea del diseño en ingeniería, la


Mecatrónica no es nada nuevo. Muchos productos de ingeniería de los últimos
25 años integran sistemas mecánicos, eléctricos y sistemas computacionales, a
pesar de que no fueron desarrollados por ingenieros Mecatrónicos per se.
Pareciera que la que las practicas modernas de diseño con ingeniería
concurrente, ahora vistas como parte de la especialidad Mecatrónica, son
procesos de diseño naturales. Lo que es evidente es que el estudio de la
Mecatrónica facilita un mecanismo para los estudiantes y académicos
interesados en entender y aclarar el proceso de diseño para definir, clasificar,
organizar, e integrar muchos aspectos del diseño de un producto en un único
paquete coherente.

A medida que las divisiones históricas entre la ingeniería mecánica, eléctrica,


aeroespacial, química, civil e informática se están volviendo menos claras y
definidas, debemos reconfortarnos con la existencia de la Mecatrónica como un
campo de estudio en la academia. La especialidad de la Mecatrónica provee un
camino educativo, es una guía para los estudiantes de ingeniería que se
encuentran dentro de la estructura tradicional de las facultades de ingeniería.
La Mecatrónica es generalmente reconocida mundialmente como un área de
estudio vibrante. Los programas de pregrado y postgrado ahora son ofrecidos
en varias universidades alrededor del mundo. Publicaciones relacionadas están
siendo publicadas y se están organizando cada vez más, conferencias
dedicadas a la Mecatrónica, generalmente con una alta afluencia.

Debe entenderse que la


Mecatrónica no es
simplemente una estructura
conveniente para trabajos
investigativos de
académicos; es una forma
de vida en la práctica
moderna de la ingeniería.
La introducción de los
microprocesadores a los
principios de los 80s y el
cada vez mayor ratio
deseado entre desempeño y costo, revolucionó el paradigma de la ingeniería
de diseño. El número de productos que están siendo desarrollados en la
intersección de las disciplinas tradicionales de la ingeniería, la computación y
las ciencias naturales esta incrementándose continuamente. Nuevos
desarrollos en esas disciplinas están siendo absorbidas dentro del diseño
Mecatrónica a un ritmo cada vez mayor. El progreso de la revolución de la
tecnología de la información, los avances en la comunicación inalámbrica, el
diseño de sensores más pequeños (hechos posible gracias a la tecnología
MEMS - sistemas micro-electromecánicos-) y la ingeniería de sistemas
embebidos, asegura que el paradigma de la ingeniería de diseño y de la
Mecatrónica continuará evolucionando en el siglo XXI.

Fuente: What is mechatronics? De Robert Bishop y M. K. Ramasubramanian