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La matriz DOFA es una de las herramientas administrativas ms importantes, aunque a veces no siempre tenemos clara su utilidad, o por lo menos

eso concluimos de la multitud de consultas que recibimos sobre el para qu sirve la famosa matriz DOFA. La importancia de la matriz DOFA radica en que nos hace un diagnstico real de nuestra empresa o negocio, nos dice cmo estamos, cmo vamos, lo que nos brinda el principal elemento requerido para tomar decisiones, que no es otro que la conciencia de la realidad, pues cuando conocemos nuestra realidad, casi siempre sabemos qu hacer. La matriz DOFA nos muestra con claridad cules son nuestras debilidades, nuestras oportunidades, nuestras fortalezas y nuestras amenazas, elementos que al tenerlos claros, nos da una visin global e integral de nuestra verdadera situacin. Si conocemos nuestras debilidades, sabemos de qu somos capaces y de qu no. Nos permite ser objetivos lo que nos evita asumir riesgos que luego no podemos cubrir. Conocer nuestras debilidades nos evita meternos en camisa de 11 varas. Adicionalmente, s conocemos cuales son nuestros puntos dbiles, sabremos qu es lo que necesitamos mejorar. Las soluciones a los problemas slo son posibles cuando hemos identificado los problemas, y eso no los da la matriz DOFA. Cuando conocemos nuestras oportunidades, tenemos claro hacia donde encaminar nuestros recursos y esfuerzos, de tal manera que podamos aprovechar esas oportunidades antes de que desaparezcan o antes de que alguien ms las aproveche. Generalmente un negocio fracasa cuando no es capaz de identificar ninguna oportunidad, y en eso hay empresas y personas expertas, que ven oportunidades donde los dems ven dificultades, problemas, de modo que si somos capaces de identificar nuestras oportunidades y plasmarlas en la matriz DOFA hemos hecho buena parte del trabajo. Al conocer nuestras fortalezas, al saber qu es lo que mejor hacemos, podemos disear objetivos y metas claras y precisas, que bien pueden estar encaminadas para mejorar nuestras debilidades y/o para aprovechar nuestras oportunidades. Cuando tenemos claro qu es lo que sabemos hacer, cuando sabemos en qu nos desempeamos mejor, estamos en condiciones de ver con mayor facilidad las oportunidades, o podemos sortear con mayor facilidad nuestras debilidades. Se supone que lo primero que una empresa o persona se debe preguntar, es cules son sus fortalezas, una vez identificadas, slo resta explotarlas. Por ltimo tenemos las amenazas. Si se quiere sobrevivir, debemos ser capaces de identificar, de anticipar las amenazas, lo que nos permitir definir las medidas para enfrentarlas, o para minimizar sus efectos. Si una empresa no anticipa que le llegar una fuerte competencia, cuando esta llegue no habr forma de reaccionar oportunamente, y sobre todo, no se podr actuar con efectividad puesto que nunca estuvimos preparados para ello. Si no se conoce una amenaza, mucho menos se sabe cmo reaccionar frente a ella, de all la importancia de conocer el medio, el camino a que tenemos que enfrentar.

Como se observa, es imprescindible elaborar concienzudamente una matriz DOFA, pues en ella est casi todo lo necesario para tomar las decisiones oportunas y apropiadas a cada situacin que se presente, y es probable que muy pocas situaciones nos tomaran por sorpresa. Ejemplo de matriz DOFA Amazon.com es una empresa de comercio electrnico, basada en Seattle, Washington (Estados Unidos). Aunque comenz vendiendo libros, actualmente comercializa una amplia gama de productos, entre los cuales estn msica, video, ropa, juguetes, joyas, artculos electrnicos y ms. Adems de operar en Estados Unidos, tiene websites en otros mercados como Canad, Francia, Alemania, Japn y Reino Unido. En el ao 2003, la empresa tuvo ingresos de US$ 5,3 billones. Cuenta con unos 26 millones de clientes. Forma parte de las Fortune 500. Anlisis DOFA FORTALEZAS DEBILIDADES

Reconocimiento de marca: la marca Amazon es sinnimo de ventas en lnea y de servicio orientado al cliente El modelo de negocio: tiene la posibilidad de aumentar sus ventas (en $ y unidades) sin necesidad de grandes aumentos en sus costos directos Diversificacin: la variedad de productos que vende y de mercados geogrficos que atiende le confiere una gran estabilidad Evolucin del negocio: durante los ltimos aos, se ha reinventado continuamente, mejorando constantemente su propuesta de valor

Estrategia basada en bajos precios: el mayor incentivo de la empresa son sus bajos precios; aunque estos han logrado su propsito, es posible que los clientes sean atrados a otras tiendas que provean mayores o mejores incentivos. Complejidad del negocio: al aumentar la variedad de productos y el alcance geogrfico, se hace ms compleja la distribucin Crecimiento: el crecimiento de la empresa, si se excluyen eventos especiales (como los lanzamientos de Harry Potter), no son impresionantes Costo de envo: durante algn tiempo, la empresa ha ofrecido envo gratis, para ganar clientes; esta estrategia resulta costosa y no necesariamente sostenible

OPORTUNIDADES

AMENAZAS

Aumentar la pre-venta: la preventa de artculos (los clientes pagan antes de estar disponible y meses antes de que tengan que pagarle al proveedor), resulta un gran negocio que puede incrementarse Estrategia multi-proveedor: incluir tiendas de terceros (como Circuit City, Toys R US y Office Depot), le permite agregar gran cantidad de productos, mejorar su propuesta de valor, y reforzar su marca Servicios Web: el servicio AWS, mediante el cual permiten a terceros desarrollar aplicaciones para su plataforma tecnolgica, le permite innovar constantemente sin grandes inversiones Mercados internacionales poco desarrollados: el aumento acelerado del uso de internet y de banda ancha en otros pases (incluyendo aquellos en los que ya tiene presencia) le permitir seguir creciendo internacionalmente

Creciente competencia: el segmento de comercio electrnico evoluciona rpidamente y es altamente competido. Empresas como eBay y Wal-Mart son amenazas a corto plazo Riesgo de inventario: para cumplir con sus tiempos prometidos de entrega, la empresa tiene que mantener un inventario importante. Esto la pone en riesgo ante cambios en la demanda y ciclos de producto Desempeo bajo presin: la empresa tiene que justificar el "precio agresivamente alto" que le asignan los mercados financieros

El Mtodo del Caso es un modo de enseanza en el que los alumnos aprenden sobre la base de experiencias y situaciones de la vida real, permitindoles as, construir su propio aprendizaje en un contexto que los aproxima a su entorno y a la realidad. Este mtodo se basa en la participacin activa y en procesos colaborativos y democrticos de discusin de la situacin reflejada en el caso. Se puede definir el MdC como una tcnica de aprendizaje activa, centrada en la investigacin del estudiante sobre un problema real y especfico que ayuda al alumno a adquirir la base para un estudio inductivo (Boehrer y Linsky, 1990). Parte de la definicin de un caso concreto para que el alumno sea capaz de comprender, de conocer y de analizar todo el contexto y las variables que intervienen en el caso. Asopa y Beve (2001) define el MdC como un mtodo de aprendizaje basado en la participacin activa, cooperativa y en el dilogo democrtico de los estudiantes sobre una situacin real. En esta definicin se destacan tres dimensiones fundamentales dentro del MdC que describen la importancia de la funcin del estudiante para un desarrollo correcto y fructfero del mtodo: 1. La importancia de que los alumnos asuman un papel activo en el estudio del caso, participando en los debates abiertos durante las

sesiones y creando un clima de atencin constante al contribuir en las decisiones que se proponen. De esta forma el estudiante permanece concentrado durante todo el desarrollo de la clase. 2. Que estn dispuestos a cooperar con sus compaeros, aportando opiniones y conocimientos y contrastando decisiones para llegar a una decisin personal que sirva de aprendizaje para todos los integrantes del equipo. 3. Que el dilogo sea la base imprescindible para llegar a consensos y toma de decisiones conjuntas. De esta forma todos los participantes pueden intervenir y aportar pensamientos y opiniones que sern tenidas en cuenta en la decisin final a realizar. Actualmente este mtodo es muy utilizado en muchas reas del conocimiento, tales como: la administracin, los negocios, las leyes y la medicina. Adquiriendo mayor protagonismo en los programas de Masters y postgrado. Ha sido muy difcil su incorporacin a la universidad como mtodo nico de aprendizaje, por lo que stas han optado por utilizarlo como un mtodo ameno que presenta situaciones reales e interesantes sobre algn tema especial que es carcter de estudio en esos momentos y que, mediante los casos, se presentan mejor los conceptos terico-prcticos. El objetivo educativo del MdC es mejorar las habilidades directivas y de gestin de los asistentes. En la discusin de casos, los participantes han de analizar informacin, tomar decisiones que mejoren el curso del problema, contrastar sus soluciones con las de otros y defender sus argumentos y anlisis en pblico. Ello permite mejorar el proceso mental de toma de decisiones. Los objetivos de esta tcnica de aprendizaje son: 1. Formar futuros profesionales capaces de encontrar para cada problema particular la solucin experta, personal y adaptada al contexto social, humano y jurdico dado. Esta solucin no ser nica, sin embargo estar perfectamente analizada y elaborada, de manera que las probabilidades de xito son mucho mayores que en el caso de no haber seguido el proceso de aprendizaje del MdC. 2. Trabajar desde un enfoque profesional los problemas de un dominio determinado. El enfoque profesional parte de un problema real, con sus elementos de confusin, a veces contradictorios, tal como en la realidad se dan, y se pide una descripcin profesional (tericamente bien fundada): analizar la informacin de partida, comparar la situacin concreta presentada con el modelo terico, identificar las peculiaridades del caso, proponer estrategias de solucin del caso, aplicarlas y evaluar los resultados. 3. Crear contextos de aprendizaje que faciliten la construccin del conocimiento y favorezcan la verbalizacin, explicitacin, el contraste y la reelaboracin de las ideas y de los conocimientos. El proceso de toma de decisiones y resolucin de problemas es continuo, comenzando por el anlisis de la situacin, pasando por la descripcin de alternativas y terminando por llevar a cabo la solucin planteada. De forma que, una vez realizada la decisin que hemos tomado, volveremos a analizar cmo ha influido la propuesta, comenzando nuevamente con el proceso

de toma de decisiones. Mediante este proceso estaremos realimentndonos continuamente, aprendiendo del mismo y adquiriendo nuevos conocimientos e ideas. 4. Dar a conocer un mtodo sistemtico a la hora de enfrentarse a un problema en la vida real, siendo capaces de conseguir resultados satisfactorios con la experiencia obtenida de los casos y de valorar las acciones desde el punto de vista de la direccin empresarial. Al resolver los casos se adquiere experiencia empresarial que de otra forma slo podra ser posible a travs del trabajo en la empresa, por lo que se puede decir que el mtodo es un curso acelerado de experiencia directiva. 2.6 Ventajas del Mtodo del Caso como mtodo de aprendizaje: Algunas de las ventajas fundamentales que se pueden destacar del Mtodo del Caso son: 1. Desarrollo de habilidades analticas, de identificacin de problemas y de manejo de la informacin, as como tambin desarrollo de habilidades de pensamiento crtico. Muy importantes para la direccin empresarial. 2. Desarrollo de habilidades para la toma de decisiones, aprendiendo a generar diversas alternativas a adoptar por diversos criterios de seleccin, a evaluar alternativas, a escoger la mejor opcin, a formular acciones congruentes y a la implementacin de los planes de accin. Tambin se aprende a pensar, considerando los puntos de vista de los dems para tomarlos y defender la posicin propia. Es muy importante el hecho de aprender a pensar y a tener sentido comn, puesto que son aptitudes influyentes en cualquier decisin y que se encuentran arraigadas en la tcnicas convencionales de aprendizaje. 3. Desarrollo de capacidades para la aplicacin de los conocimientos tericos aprendidos, adems del uso de herramientas y tcnicas. 4. Desarrollo de habilidades de comunicacin oral, dando la oportunidad de escuchar a los participantes y argumentando con las ideas propias y las que aportan los compaeros. 5. Habilidades interpersonales y sociales que son desarrolladas por el estudiante a travs de discusiones en grupos, donde se aprende cmo tratar y comunicarse con sus compaeros y cmo darle solucin al conflicto de manera satisfactoria. 6. Adquisicin de habilidades creativas. Por la razn de que dos situaciones de negocios nunca son las mismas, con lo que el Mtodo del Caso promueve la bsqueda y el encuentro de soluciones compatibles con las circunstancias nicas de cada caso, abriendo la mente de los Participantes en la bsqueda de soluciones. 7. Habilidades para la comunicacin escrita. A travs de la toma de notas Continua y efectiva y a la elaboracin de reportes de casos.