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Le fondement de la Loi orale

Le talmud
Le talmud qui se compose de la michna et de son commentaire, la guemara est une mise par crit de la loi orale, telle quelle sest dveloppe sur une priode de neuf sicles. Ce fait suffit lui seul garantir son influence primordiale dans la pratique religieuse juive travers les ges.

Derrire la difficult de la forme et du contenu, la lumire apparat.

Le sens du mot talmud


Le mot talmud ; forg sur la racine l.m.d ( )qui signifie tudier , recouvre diffrents sens. Il dsigne en gnral le corpus incluant la michna et son commentaire par les sages, la guemara. Ce corpus est la source dautorit principale halakha (loi) et des traditions juives (minhagim).

Michna, guemara et priodisation


La michna est : la premire compilation exhaustive de la loi orale, refltant environ cinq sicles de tradition halakhique (-300 200 lre chrtienne), constitue le document religieux le plus important aprs la bible, est rdige vers le 2me sicle par rabbi Yehouda ha-Nassi. La priode talmudique se divise en deux priodes : celle de la michna, celle de celle de la guemara. La raison de cette division nest pas dordre purement littraire. La loi juive, se fonde sur une hirarchie chronologique des sources : plus la source est ancienne, plus son autorit est grande. Ainsi la bible a davantage dautorit sur la michna qui elle-mme a plus de poids que la guemara et cette dernire a plus dautorit que les dcisions halakhiques ultrieures. En conformit avec cette hirarchie dautorit, les rabbins des diffrentes priodes portent des titres diffrents : les rabbins de la michna sont appels tanam , cest--dire, ceux qui enseignent; les autorits de la guemara sont appeles amoram, ceux qui expliquent.

La mthodologie talmudique
A la diffrence de la michna, qui ressemble une anthologie encyclopdique dopinions juridiques, les textes de la guemara, conservent les dmarches des acadmies. Laspect le plus typique de la guemara, est la description du va-et-vient des discussions polmiques qui se droulent autour dune michna, dun texte biblique ou dun aspect de la loi. Les diteurs dveloppent les discussions en ajoutant des matriaux manant des diffrentes acadmies ou de diffrentes poques. Lobjectif principal de la discussion consiste lucider le texte de la michna. Un chapitre type du talmud prsente la structure suivante : une seule michna qui gnralement ne dpasse pas la longueur dun paragraphe. suit le texte de la guemara qui couvre le plus souvent plusieurs pages et ainsi de suite. Le texte de la guemara se divise en units dont chacune sappelle une sougya (un sujet, un thme). La sougya qui suit la michna : commence gnralement par lanalyse littraire de cette michna,

se poursuit par une analyse qui prend la forme de questionsrponses, passe ensuite la recherche du ou des versets bibliques qui sont la source de la rgle en question, compare et oppose la michna des textes similaires provenant dautres michnayot ou dune barata.

Les discussions de la guemara ne se limite pas au contenu et au style de la michna. Puisque les rabbins employaient une logique dassociation en plus dune logique linaire, ils tendaient souvent la discussion dautres lois, versets ou thmes qui ntaient que vaguement lis au sujet de dpart.
Isaac Alfassi, abrg du Talmud A la diffrence de la Michna, la guemara ne se limite pas des Prague, 1380-1400 questions lgislatives. On y trouve entremles des discussions juridiques, de grandes sections du midrach (commentaire littraire du texte biblique), de la aggada (rcits concernant les personnages et les vnements de la bible), des histoires au sujet des rabbins, des conseils mdicaux, de la science, des dbats philosophiques, et de la dmonologie. Au fil des annes, le milieu politique social et conomique en Isral sest dtrior plus rapidement quen Babylonie. Aussi les rabbins furent-ils obligs, une fois de plus, de consigner la loi orale par crit. Vers 425 av. lre commune, la premire dition du talmud se met circuler.

Talmud de Babylone et Talmud de Jrusalem


Tandis que la Palestine restait le centre spirituel prminent de la communaut juive du monde, un second centre prenait rapidement de limportance. Des juifs habitaient en Babylonie depuis lexil qui suivit la destruction du Premier Temple. Au moment o Rabbi Yehouda ha-Nassi publiait la michna, les acadmies babyloniennes gagnent rapidement en renomme et en influence. Aussi la guemara se dveloppe sparment dans les deux centres. En dpit de son nom, le talmud de Jrusalem : est dit dans les acadmies rabbiniques de Csare, Sphoris et Tibriade, ne compte quun tiers du nombre de pages du talmud de Babylone, ne comporte pas de guemara sur toute la michna (ordres Kodachim et Tehorot) mais se compose dune guemara pour la totalit du premier ordre de la Michna, Zeram (les semences), qui traite des lois agricoles. Les geonim babyloniens ayant dclars que le talmud de Babylone faisait autorit en matire de loi juive, ltude du talmud de Jrusalem fut nglige pendant longtemps jusqu la priode moderne, partir de laquelle il suscita un regain dintrt. Le talmud babylonien pour sa part : se compose moiti dhbreu et moiti daramen oriental, contient des discussions plus tendues et seul un tiers environ de la guemara concerne la halakha (loi juive) tandis que prs des deux tiers consiste en matriaux midrachiques et aggadiques. compte environ deux millions et demi de mots, cinq mille neuf cent folios (imprims rectoverso) et trente-six traits spars. Le texte de la michna qui figure dans le talmud babylonien contient des variantes par rapport celui du talmud de Jrusalem. La tradition affirme que le talmud babylonien fut dit par Rav Achi et Ravina. Cette opinion a t remise en question et lon considre que le processus ddition et dorganisation du matriau eut lieu en plusieurs tapes sur une priode couvrant plusieurs gnrations.
Source : Dictionnaire Encyclopdique du Judasme, Cerf / Robert Laffont, Paris, 1996.