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Sciences et Vie de la Terre

Qu'est-ce qu'un organisme gntiquement modifi ? :


Une directive europenne dfinit l'OGM comme "un organisme dont le matriel gntique a t modifi d'une manire qui ne s'effectue pas naturellement par multiplication et/ou par recombinaison naturelle". Ce qui le diffrencie des plantes de culture classiques - qui, elles aussi, sont des mutantes issues de mthodes de slection anciennes -, c'est l'introduction d'un fragment tranger d'acide dsoxyribonuclique (ADN), support de l'hrdit du vivant. Les premiers OGM furent produits dans les annes 1970. Il s'agissait de microorganismes, et notamment de bactries, qui, grce l'introduction de gnes trangers, ne tardrent pas produire des molcules prcieuses en mdecine, comme l'insuline ou l'hormone de croissance. La premire plante transgnique - un tabac - fut produite en 1983, par une quipe belge. Les premiers vgtaux de grande culture (soja, mas, coton) sont cultivs grande chelle depuis 1996, essentiellement en Amrique. En Europe, un moratoire a t dcrt en 1998 sur la mise en culture. Seule l'Espagne cultive extensivement du mas transgnique sur 30 000 ha. Mais les importations continuent, et les essais en champ se poursuivent.

Qu'est-ce qu'une plante transgnique ? :


Est dite transgnique une plante dont un ou plusieurs caractres ont t acquis, non par transfert de gnes entre deux plantes parentales lors d'un croisement, mais par des techniques de gnie gntique. En effet, on modifie volontairement le patrimoine gntique de la plante par les techniques de la biologie molculaire. Rsultat : comme tous les organismes gntiquement modifis (OGM pour les initis), une plante transgnique comporte des squences d'ADN obtenues par des manipulations in vitro. La transgense permet d'introduire dans des plantes de nouveaux gnes "construits" volont. Une fois intgrs dans le gnome de la plante, les transgnes sont transmis la descendance au mme titre que tous les autres gnes. On peut ainsi introduire des gnes de rsistance, strilit, production de nouvelles protines etc. Ce sont ces nouveaux caractres qui dterminent l'avantage agronomique et le risque ventuel.

Les applications de la transgense :


Les plantes transgniques peuvent avoir plusieurs applications : de l'augmentation de la production, jusqu' la fabrication par des plantes de molcules haute valeur ajoute.

Pour des besoins industriels ou agricoles


-Crations de plantes rsistantes aux herbicides -Cration de plantes rsistantes aux insectes (les cultures de vgtaux rsistants aux insectes permettront de limiter le recours aux insecticides chimiques) -Cration de plantes valorisant les lments ncessaires leur dveloppement (eau, nitrates, phosphates, sels mtalliques,...) -Cration de varits plus adaptes aux besoins industriels (ex : contrle de la maturation des fruits pour le transport et la distribution) -Amlioration de la valeur alimentaire des plantes (par exemple on cherche modifier le mas et le bl pour obtenir une combinaison d'acides amins mieux adapts l'alimentation humaine ( l'tat de recherche actuellement)

Pour la mdecine
-Fabrication d'arachide et de riz hypoallergniques (allergies aux arachides trs rpandues) -Fabrication d'hmoglobine partir de plants de tabacs (l'hmoglobine ainsi obtenue sera ensuite extraite pour des transfusions) Synthse partir du mas de collagne destin un usage chirurgical (pansements,...) -Dans un avenir proche, on pense pouvoir faire fabriquer un vaccin oral contre des diarrhes bactriennes les introduisant dans des aliments pour vacciner rapidement une population nombreuse. Mais pour cela, il faut que la recherche gntique ait pour but d'aider les hommes et non d'enrichir un petit nombre de multinationales comptant tirer un maximum de profit de ces dcouvertes technologiques (comme c'est dj le cas pour les entreprises pharmaceutiques refusant de vendre moindre cot leur produit aux Pays En Dveloppement)

Les avantages des OGM :


Lamlioration de la production agricole :
Pour amliorer la production agricole au moyen de la construction gntique, les scientifiques cherchent confrer aux plantes des caractres de : -Tolrances des herbicides. -Rsistances des ravageurs (insectes, nmatodes). -Rsistances des pathognes (virus, bactries, champignons). -Adaptations des conditions climatiques difficiles, notamment la scheresse et le froid. Les qualits de rsistance des OGM aux ravageurs et aux pathognes permettraient lusage de traitements agricoles plus slectifs, moins coteux et potentiellement moins agressifs pour lenvironnement, notamment une moindre utilisation de pesticides et dinsecticides. On ne peut donc pas ngliger les qualits des OGM, dans un domaine o la slection classique est difficile et o les mthodes de lutte chimique et biologique sont limites.

L'amlioration de la qualit des produits :


Grce la transgnse, les scientifiques esprent amliorer : -Les protines de rserve des fins dalimentation animale ou humaine. -La composition en acides gras des huiles vgtales alimentaires. -Le got des lgumes. -La production de molcules dintrt pharmaceutique tels les mdicaments, les vaccins, les anticorps, les vitamines et les oligo-lments. -La dure de conservation des produits.

Les risques des OGM :


Ds que les scientifiques ont constat le potentiel du gnie gntique, ils ont aussi commenc sinquiter des risques qui pouvaient en dcouler.

Nocivit pour les insectes utiles :


Les mas transgnique se dfendent contre les insectes nuisibles, la pyrale essentiellement. Mais ils tuent aussi des insectes utiles comme les larves de chrysopes* vertes. Ces larves, prdatrices des chenilles dvoreuses de mas, se retrouvent victimes de la toxine prsente l'intrieur de l'estomac de ces chenilles. La toxine synthtise par le mas transgnique est devenue encore plus nocive une fois ingre par les chenilles. Sans doute parce que sa structure chimique s'est altre lors de la digestion. Pour prouver d'autres effets "boules de neige" encore plus dvastateurs, il faudrait analyser toute la chane alimentaire animale et

vgtale. Ce qui n'est pas encore fait. *Les larves (7 8 mm) sont jaunes-gristres/vert-brun avec deux bandes longitudinales rouges. Elles sont munies de pices buccales piqueusessuceuses pour capturer leurs proies et en aspirer le contenu. Sur les cts, elles sont pourvues de verrues et de poils.

Toxicit des herbicides :


La prolifration des plantes transgniques tolrantes l'un ou l'autre des deux herbicides totaux - Roundup et Liberty - entranera une utilisation exponentielle de ces produits. Prsent souvent comme cologique, le Roundup est la troisime cause de maladie lie la manipulation de pesticides chez les agriculteurs amricains. Ces maladies prennent la forme d'une mutation, cause d'un compos qui induit la fixation anormale de molcules sur l'ADN, sans doute cancrogne.
Risques sanitaires multiples :

Des rats nourris avec des pommes de terre ayant intgr un gne codant pour une lectine, c'est--dire une protine vgtale insecticide, prsentent un systme immunitaire dfaillant et un mauvais dveloppement de certains organes, par rapport d'autres rats nourris avec des pommes de terre dans lesquelles on a introduit chimiquement cette mme lectine. Les rsultats sont dconcertants, la construction gntique employe pour intgrer le gne la plante ou la technique de transfert elle-mme sont peut-tre dsapprouver.

Effets allergisants chez l'homme :


Les allergies imputables la consommation de soja ne cessent d'augmenter ; depuis quelques annes, on assiste une arrive massive du soja transgnique sur le march.

Rsistance aux antibiotiques :


Le transfert de gnes de la plante vers la bactrie est possible : lorsque les plantes se dgradent, elles laissent leur ADN dans le sol, o il peut tre recapt par des bactries. Ainsi, un gne de rsistance aux antibiotique peut s'intgrer aux bactries, les rendant rsistantes une classe de mdicaments (ex. Ampicilline utilise pour combattre certaines maladies) - la plupart des plantes transgniques contiennent un gne de resistance aux antibiotiques.