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Judo discussion and investigation of selected topics by Ronald Desormeaux

Judo-Ron 09 (4.15): 50th Anniversary of Judo Canada: A tribute to all contributors

The Early Years.

On this year of 2009, we can be thankful to the efforts of first judo pioneers of the early
century who gave the initial impetus to judo in Canada. Indeed, the first wave of the
development of Judo was brought about by dedicated Japanese pioneers who came to the
West Coast of Canada beginning in the year 1916. Sensei Fujita Sataro opened the
Shobukan dojo in Vancouver and his efforts were soon followed with the contribution of
Sensei Takagaki Shinzo who established the Vancouver Judo Club in 1924. This later
permanent institution was given the name Tai Iku by Sensei Sasaki Shigetaka, who can
be considered the first dedicated and permanent Japanese Canadian to spread judo
beyond the West Coast. When Kano Jigoro Shihan visited in 1932 he gave a new name to
the dojo “KIDOKAN”. Major contributions were made by several families and to name a
few: Kamino, Doi, Morii, Mukai, Mitani, Nakahara, Mori, Sakai, Akiyama, Takahashi
and Tamoto.

A second wave of Japanese Canadian judo builders made their imprints in Alberta,
Manitoba, and Saskatchewan in the 1930’s with Sensei Nakamura, Hashizume, Umetsu,
Katsuta, Senda and Hatashita. The RCMP began taking instructions from Sensei Sasaki.
In this first 10 years of activities, there was the beginning of interclub shiai and
tournaments, regional judo leagues and several exchanges with the Seattle region of the

The Black Period.

The war of 1939-45 made a big indent in the judo expansion. Governmental policies
imposed some restrictions and judo activities almost came to a standstill. In the shadows
of the war with the internment of large segments of the Japanese communities sprinted
the nucleus of more resilient judo efforts. In the early 1940’s, immigrants from France
and England brought new dimensions associated with the Budokwai of London, the
British Army training centers and the French Kawaishi systems. With the relocation of
Japanese judo masters to the central region and other provinces, more judo activities
began to flourish in several cities. There was a renewed dedication by Sensei Katsuta,
Kuramoto, Mori, Okimura, Kimura, Mitani and Hatashita through the opening of several
dozen new dojos in Ontario, Quebec and the Maritimes. The Canadian Kodokan Judo
Yudanshakai came into being in 1946 in Toronto under the guidance of Sensei Kamino
Stephen. The Canadian Judo Federation received its Canadian Federal Charter in 1949
under the guidance of Sensei Bernard Gauthier and obtained international recognition.
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The Renaissance.

During the years 1949-59, judo expanded into many quarters. Popularity grew as well as
defiance and challenges to authorities and governing bodies: regional and provincial
associations were formed and became rivals in the acquisition of new memberships;
members’ individual loyalties were put to the test. Judo, Ju-Jutsu and unarmed combat
training were mixed disciplines with appeal being taught in several dojos.

Canadian judoka participated in the creation of the PJU, and in international competitions
with the USA, Argentina and Cuba. The first Canadian Judo Championship was held in
1952 and won by Masao Takahashi of Ottawa. Demonstrations, public exhibitions and
press coverage expanded the public knowledge of Judo. The first Canadian judo book
was written by Bernard Gauthier. The CBC made several short films and documentaries.

European judo teachers also made their contributions in the larger cities of Ontario and
Quebec: Raymond Damblant, Marc Scala, Joe Sauro, Pierre Taberly, Jean Beaujean,
François Mercier, Daniel Baillard and Jean Charest instructed at colleges, universities
and private dojos. Commercial events and international team matches took place in
Montreal under the sponsorship of the Labatt beer companies in 1957 while the Canadian
National Exhibition authorities held their first judo tournament.

With multi cultural exchanges, came a proliferation of institutions demanding national

recognition. The Canadian Kodokan Black Belt Association asserted itself and attempted
to regulate the grading, promotion systems as well as the Kodokan teaching syllabus. In
1956, it adopted the European coloured belt system for non-black belts and developed the
requirements for yudansha grading. Meanwhile, Canada sent Sensei Bernard Gauthier to
participate in the first World Championship in Tokyo. Late in 1958, the Canadian Sports
Council and Olympic Committee were asked to arbitrate and awarded a national
recognition to the CKBBA.

First Canadian Yudanshakai with Sensei Sasaki presiding

Standing are Sensei Mukai, Hatashita, Kimura, Kamino, Sasaki with Kimura
brothers and Gauthier kneeling in front right corner. (Others have not been identified)
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Delegates were soon sent to the second world championships in Europe and attended
meetings of the International Judo Federation and secured a renewed international status
and recognition for Canada. Mending of the fences and integration of various parties
proceeded. New provincial organizations and structures were built from amalgamated
governing entities and the Canadian judo organization became to be known in 1959 as
JUDO CANADA . To celebrate its birth, it organized the First All Canadian Judo
Championship for men held in Manitoba and the event was won by Fred Matt from
Vancouver. With the sponsorship of Frank Hatashita, the first International Women’s
Tournament (USA/Canada) was held in Toronto and Elaine McCrossan was the first
Canadian woman to be promoted to Shôdan.

Our pride on the tatami

From there on, there was a solid structure in place and the Government of Canada
provided the necessary organizational and funding support. Our athletes began making
systemic presences on the podium around the world with the guidance provided by great
trainers such as Hiroshi Nakamura the National Coach, Yoshi Senda and Wayne Erdman.
Some highlights: Doug Rogers silver in Tokyo Olympics of 64, Pat Bolger silver at the
Pan-Am 67, Rainer Fisher and Brad Farrow gold at the Pan-Am of 75, Lorraine Method
gold at the Pan-Am of 80, Tina Takahashi gold at the British open 77, gold at the World
university, Phil Takahashi gold at the Pan-Am 80-82 and member of the Seoul Olympic
team, Louis Jani gold at the Pan-Am 82-83 and Olympian in Los Angeles and Seoul,
Kevin Doherty and Phil Takahashi bronze at the 1981 World Championships, Mark
Berger gold at Pan-Am in 83 and bronze in 84 Olympics, Joe Meli gold at Pan-Am 80
and silver in 1987, Fred Blany gold at Pan-Am 82, Sandra Graves gold in Pan-Am 87,
Michelle Buckingham gold at Pan-Am 97, Keith Morgan gold in the 1995 Pan-Am
Games and gold in the 1997 University Games and Nicolas Gill our bonze and silver
Olympian with his numerous awards at World championships.
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The invisible masters and educators.

A formal gratitude is to be made to all the builders who provided the environment and the
inspiration to these athletes and to all those who have walked on the tatami. Special
mention to Steven Shigetaka Sasaki of Vancouver, Atsumu Kamino of Toronto, John
Huntley of Kamloops, Yves Legal of Nanaimo, Steve Masatoshi Umetsu of Burlington,
Frank Minoru Hatashita of Toronto, Yoshio Katsuta of Raymond, Masao Takahashi of
Ottawa, Yoshio Senda of Lethbridge, Chuck Mackenzie of Whitehorse, Bernard Gauthier
of Hull, Marc Scala of Montreal, Raymond Damblant of Montreal, Carl Schell of St-
John, Gerard Blanchet of Quebec, Jacques Lamade of Laval, Gisèle Gravel of Rimouski,
Roger Tremblay of Jonquière, Gilles Lachaîne of Laval , Loic Girard of St Felix de
Valois, Daniel Tabouret of Quebec Montmorency, Serge Landry of Granby, Monette
Leblanc of Baie Comeau, Robert Arbour of Trois Rivières, Perry Teale of Halifax,
Hisaho Kuwada of Manitoba, Goki Uemura of Hamilton, Yves Legal in St. Johns,
Jim O’Sullivan of Prince Albert, Moe Oye of Winnipeg, Jim Kojima of Richmond, Leo
Haunsberger of Toronto, Yoshitaka Mori of Vernon, Andrée Ruest of Sept-Iles, Yeiji
Inouye of Victoria, Ken Whitney of Halifax, Rene Lalonde of Montreal and the hundred
others that would easily fit in this section but were left in our memories for lack of space.

A special thank you is addressed to past presidents and directors of provincial

associations and members of the national Judo Canada office represented at the highest
levels by: Shigetaka Sasaki, Masatoshi Umetsu, Frank Minoru Hatashita, Leo
Haunsberger, Jim Kojima, John Wright, Luc Laroque, Alan Hadvick, Allen Sattin, Serge
Piquette and Vincent Grifo. All those members and their team-mates have ensured we
continue to grow in strength and in harmony.

We could not close this discussion without highlighting the outstanding contributions
made by Bernard Gauthier who devoted more than 20 years of his career to ensure Judo
was made accessible to all Canadians and to Frank Minoru Hatashita who guided the
destiny of Judo Canada for more than 17 years. Their joint contributions can make us
proud. Others have provided long time services towards the emancipation of Canadian
judo abroad. Of interest is Jim Kojima’s contribution on the international referee
committee and the personal contribution of Raymond Damblant with the organizing of
the 1976 Judo Olympics and his long devoted services to the PJU organization.

Happy Anniversary Judo Canada

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Judo-Ron 09. 50ième Anniversaire de Judo Canada

Les pionniers

En cette année 2009 nous, judokas canadiens, devrions pouvoir remercier nos premiers
pionniers du judo dont le labeur et la persévérance nous ont conduit à devenir Judo
Canada en 1959. Nos premiers judokas proviennent de ces canadiens japonais issus d’une
première vague d’immigrés venus s’installés sur la cote Ouest du Canada dans les années
1916. Le premier à ouvrir un dojo permanent à Vancouver en 1924 nommé Shobukan fut
le Sensei Fujita Sataro qui reçu un soutien technique fréquent rendu possible par le
passage du Sensei Takagaki Shinzo. Ce premier lieu de pratique fut rebaptisé Tai Iku par
le Maître Sasaki Shigetaka qui en devint le professeur attitré. Ce dernier fit éclore le judo
en dehors de Vancouver et donna l’élan initial à un judo Pan canadien. Lors de la visite
du grand maître Kano Jigoro en 1932, le fondateur du judo Kodokan fort impressionné
par la vitalité et l’enthousiasme démontrés par les premiers pratiquants nomme le dojo
« Kidokan ». Nous pouvons remercier les contributions d’envergure et remercier les
membres des familles Kamino, Doi, Mori, Mukai, Morii, Mitani, Nakahara, Sakai,
Akiyama, Takahashi et Tomoto qui ont été très particulières en cette période.

L’expansion du judo à travers le Canada suit les traces des déplacements des premières
familles canado japonaise vers l’Alberta, le Manitoba et la Saskatchewan dans les années
1930. Les professeurs qui se distinguent sont messieurs Nakamura, Hashizume, Umetsu,
Katsuta, Senda et Hatashita. C’est à cette période que les membres de la Gendarmerie
Royale reçoivent leurs premières instructions du professeur Sasaki et répandront à leur
tour le judo durant leurs affectations dans divers centres urbains. Au cours de la décennie
qui suivie, des rencontres interclubs, des tournois organisés et une ligue de judo
compétitif prennent vie. Le cachet international s’annonce avec des échanges qui ont lieu
avec les judokas de la Région de Seattle aux U.S.A.

Une période creuse.

La guerre de 1939-45 conduit à un ralentissement des activités judo au sein de la

population canado japonaise. Les politiques gouvernementales imposent des restrictions
et infligent des déplacements forcés aux familles qui se voient contraintes de vivre dans
des camps d’internat. Malgré ses restrictions, le judo continue de germer au sein de ses
nouvelles communautés. Dès 1940, l’arrivée d’immigrants Européens, particulièrement
ceux de la France et des instructeurs issus des centres d’entraînement militaire en
Angleterre conduit à l’implantation d’un judo en provenance du Budokwai de Londres et
de la méthode Kawaishi qui était très populaire en Europe. Certaines familles japonaises
sont ré localisé dans les provinces centrales du Manitoba, de l’Ontario, du Québec et dans
les Maritimes. Des dizaines de dojos sont créés par les professeurs Katsuta, Kuramoto,
Mori, Okimura, Kimura, Mitani et Hatashita. En 1946, le professeur Kamino Stephan
établi le premier Yudanshakai à Toronto et demande au professeur Sasaki de présider ce
premier organisme régissant les activités du judo. C’est en 1949, que le professeur
Bernard Gauthier établi les règles de la Fédération Canadienne de Judo et reçoit ses
lettres d’accréditation internationale auprès de la Fédération Internationale de Judo.
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La Renaissance.

Durant la décennie 1949-59 le judo canadien prend son élan déterminateur. La popularité
des activités Judo et Ju-Jutsu entraîne l’éclosion et la prolifération de plusieurs dojos et
divers regroupements donneront naissance à certains excès de discipline et à des
confrontations passagères entre les groupes qui visent à instaurer la discipline et la

Divers pionniers participent à la création de l’Union Pan Américaine de judo et des

rencontres internationales entre le Canada, l’Europe, les États-unis d’Amérique, Cuba et
Argentine s’organisent avec ampleur. Les premiers Championnats Canadiens de Judo
pour seniors auront lieu en 1952 et seront remportés par Masao Takahashi d’Ottawa.
(Marc Scala, Joe Sauro, Louis Arpin et Pierre Murphy seront les récipiendaires annuels
qui suivront). C’est une période de démonstrations et d’exhibitions publiques qui excitent
la presse et les médias. Le judo canadien se fait connaître de plus en plus. Le premier
livre de judo écrit au Canada voit le jour avec Bernard Gauthier. Le judo passe à la
télévision et ont fait quelques films en courts métrages.

Les professeurs européens mettent des efforts supplémentaires à l’introduction du judo

dans plusieurs villes, écoles, centres récréatifs et institutions à buts non lucratifs.
Raymond Damblant, Marc Scala, Joe Sauro, Pierre Taberly, Jean Beaujean, François
Mercier et Daniel Baillard se démarquent. Jean Charest et Bernard Gauthier ouvrent le
judo dans les universités, les corps policiers et les services de protection. De grands
événements sportifs commandités par la brasserie Labatt se déroulent à Montréal avec
des tournois par équipes internationales tandis qu’ont lieu au centre d’expositions de
Toronto des championnats d’envergure.

Dans la foulée des événements et des échanges, se construisent des camps et des
organismes qui demandent une certaine présence au plan national. Le Canadian Kodokan
Black Belt Association s’impose pour gérer les promotions et le programme
d’enseignement selon la tradition du Kodokan. En 1956, le système européen des
couleurs de ceintures est introduit pour les élèves ne détenant pas de grade de ceinture
noire et le Yudanshakai formule les exigences fondamentales à la progression judo. En
1956, Bernard Gauthier participe comme délégué canadien aux premiers Championnats
du Monde à Tokyo. En 1958 le Conseil National des Sports du Canada et le comité
Olympique canadien exigent de traiter qu’avec une seule fédération dite pan canadienne.
Le Canadian Kodokan Black Belt Association avec ses initiales CKBBA devient
l’organisme national en matières de Judo.
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Premier Yudanshakai sous la présidence du Sensei Sasaki

Debout: Sensei Mukai, Hatashita, Kimura, Kamino, Sasaki les frères Kimura
Agenouillé à droite le professeur Gauthier

Une délégation du CKBBA est envoyée aux deuxièmes championnats mondiaux qui se
tiennent à Paris à l’automne de 1958 et la nouvelle reconnaissance internationale est
entérinée par les membres de la Fédération Internationale. Dès lors, prendront place au
Canada, les regroupements des diverses associations et l’adhésion des membres à une
nouvelle structure dont l’amalgame sera connu sous le titre de JUDO CANADA.
Pour célébrer la nouvelle structure nationale, on organise en 1959, à Winnipeg, les
premiers grands Championnats Canadiens auxquels sont conviés des représentants de
toutes les provinces. Fred Matt de Vancouver remporte les honneurs. Sous la présidence
du Sensei Frank Hatashita, les premiers jeux internationaux pour femmes (Canada -
U.S.A.) se déroulent à Toronto et Elaine McGrossan sera la première canadienne à
recevoir le grade de Shôdan.

Le prestige et la gloire du podium

L’essor du judo canadien se fait une place à l’échelle internationale depuis 1959. Les
structures gouvernementales viennent porter mains fortes aux styles organisationnels de
Judo Canada. Nos athlètes s’imposent un peu partout dans de grandes compétitions et
tournois. Avec l’influence du Sensei Nakamura Hiroshi comme entraîneur chef et la
participation des professeurs Senda Yoshi et Wayne Erdman comme conseillers de
premier plan, nos judokas se couvrent d’honneur. Entre autres : Doug Rogers prend la
médaille d’argent aux Olympiques de Tokyo en 1964, Pat Bolger l’argent aux Pan Am de
67, Rainer Fischer et Brad Farrow emportent l’or aux Pan Am de 75, Lorraine Méthod
l’or aux Pan Am de 80, Tina Takahashi l’or au British Open de 77 et aux Jeux
Universitaires, Phil Takahashi l’or en 80 et 82 au Pan Am, Louis Jani l’or aux Pan Am de
82-83, Kevin Doherty le bonze aux Championnats Universitaires, Mark Berger l’or aux
Pan Am de 83 et une bronze aux Olympiques de 84, Joe Meli l’or aux Pan Am de 80 et
l’argent en 87, Fred Blany l’or aux Pan Am de 82, Sandra Graves l’or en 87 au Pan Am,
Keith Morgan l’or au Pan Am de 95.l’or aux championnats Universitaires de 97 et
olympien à plusieurs reprises, Michelle Buckingham l’or aux Pan Am en 97 et Nicolas
Gill notre champion légendaire remporte l’argent aux Olympiques et se couvre de
nombreux titres mondiaux.
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Les maîtres et éducateurs qui travaillent dans l’ombre.

En cette année de célébrations nous ne pouvons passer sous silence tout le travail de
bénévole et toute la persévérance de ceux et de celles qui ont fait croître le judo dans nos
salles d’entraînement et qui ont sût mouler les judokas qui les ont suivis. Nous ne
pouvons pas tous les nommer dans ces quelques lignes, mais notons quelques uns qui
méritent un hommage spécial : Steven Shigetaka Sasaki de Vancouver, Atsumo Kamino
de Toronto, John Huntley de Kamloops, Yves Legal de Nanaimo, Steve Masatoshi
Umetsu de Burlington, Frank Minoru Hatashita de Toronto, Yoshio Katsuta de Raymond,
Masao Takahashi d’Ottawa, Yoshio Senda de Lethbridge, Bernard Gauthier de Hull,
Marc Scala de Montréal, Raymond Damblant de Montréal, Carl Schell de St John, Gérard
Blanchet de Québec, Jacques Lamade de Laval, Perry Teale de Halifax, Gisèle Gravel de
Rimouski, Roger Tremblay de Jonquière, Gilles Lachaîne de Laval, Loic Girard de St
Félix, Daniel Tabouret de Québec Montmorency, Serge Landry de Granby, Monette
Leblanc de Baie Comeau, Robert Arbour de Trois Rivières, Hisaho Kuwada du
Manitoba, Goki Uemura de Hamilton, Yoshitaka Mori de Vernon, Jim O Sullivan de
Prince Albert, Moe Oye de Winnipeg, Yeiji Inouye de Victoria, Ken Withney d’Halifax,
Jim Kojima de Richmond, Leo Haunsberger de Toronto, Andrée Ruest de Sept Iles, René
Lalonde de Montréal et les centaines de professeurs dont nous avons tous la mémoire.

Une organisation telle Judo Canada se bâtit et progresse en partie par ses membres et par
ses têtes dirigeantes. Il nous faut souligner l’œuvre magistrale des structures provinciales
et régionales qui ont donné leur appui au cours des années et aux dirigeants qui ont
marqués notre succès à la présidence de Judo Canada : Shigetaka Sasaki, Masatoshi
Umetsu, Frank Minoru Hatashita, Leo Haunsberger, Jim Kojima, John Wright, Luc
Laroque, Alan Hadvick, Allen Sattin, Serge Piquette et Vincent Grifo.

Notre discussion ne peut pas se terminer sans faire la mention des contributions
extraordinaires de Bernard Gauthier qui a dédié plus de 20 ans de carrière à assurer la
progression du judo au plan pan canadien. Frank Minoru Hatashita qui a habilement
guidé le chenal international de l’organisation pendant 17 ans. Jim Kojima et Raymond
Damblant qui se sont illustrés au sein des organismes internationaux pendant des
décennies et qui ont fait grandir le judo autour d’eux.

Merci à tous ceux et celles qui ont participé à cette grande formation qu’est devenue