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MARX: Prlogo a la Contribucin a la crtica de la Economa Poltica

[1] Examino el sistema de la economa burguesa por el orden siguiente: Capital, Propiedad, Trabajo asalariado; Estado, Comercio exterior, Mercado mundial. Bajo los tres primeros ttulos estudio las condiciones econmicas de existencia de las tres grandes clases en las cuales se divide la sociedad burguesa moderna; el enlace de los otros tres ttulos salta a la vista. La primera seccin del primer libro, que trata del capital, comprende los captulos siguientes: 1 La mercanca. 2 La moneda o la circulacin simple. 3 El capital en general. Los dos primeros captulos forman el contenido de este volumen. Tengo a la vista el conjunto de materiales en forma de monografas escritas con largos intervalos para mi propia ilustracin, no para la imprenta, y cuya ininterrumpida elaboracin, segn el plan indicado, depender de las circunstancias. [2] Suprimo un prlogo general que haba esbozado porque, despus de reflexionar bien, me parece que anticipar resultados que quedan todava por demostrar podra desconcertar, y porque el lector que tenga la bondad de seguirme tendr que decidirse a elevarse de lo particular a lo general. En cambio, algunas indicaciones sobre el curso de mis propios estudios polticoeconmicos podran encajar muy bien aqu. [3] Mi estudio profesional era la jurisprudencia, que sin embargo no continu ms que de un modo accesorio respecto a la filosofa e historia, como una disciplina subordinada. Por los aos 1842-1843, en calidad de redactor en Rheinische Zeitung (1), me vi obligado por primera vez a dar mi opinin sobre los llamados intereses materiales. Las discusiones del Landtag renano sobre los delitos forestales y el parcelamiento de la propiedad rstica, la polmica que M. von Schapper, primer presidente a la sazn de la provincia renana, entabl con la Rheinische Zeitung, respecto a las condiciones de vida de los aldeanos del Mosela, y por ltimo las discusiones sobre el librecambio y la proteccin, me dieron los primeros motivos para ocuparme de las cuestiones econmicas. Por otra parte, en esta poca en que el afn de avanzar venca a menudo a la verdadera sabidura, se haba hecho or en la Rheinische Zeitung un eco debilitado, por decirlo as, filosfico, del socialismo y del comunismo franceses. Me pronunci contra este tinglado, pero al mismo tiempo confes claramente, en una controversia con la Allgemeine Augsburger Zeitung (2), que los estudios que yo haba hecho hasta entonces no me permitan arriesgar un juicio respecto de la naturaleza de las tendencias francesas. La ilusin de los gerentes

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de la Rheinische Zeitung, que crean conseguir desviar la sentencia de muerte pronunciada contra su peridico imprimindole una tendencia ms moderada, me ofreci la ocasin, que me apresur a aprovechar, de dejar la escena pblica y retirarme a mi gabinete de estudio. [4] El primer trabajo que emprend para resolver las dudas que me asaltaban fue una revisin crtica de la Rechtsphilosophie de Hegel, trabajo cuyos preliminares aparecieron en los Deutsch Franzsische Jahrbcher (3), publicados en Pars en 1.844. Mis investigaciones dieron este resultado: que las relaciones jurdicas, as como las formas de Estado, no pueden explicarse ni por s mismas, ni por la llamada evolucin general del espritu humano; que se originan ms bien en las condiciones materiales de existencia que Hegel, siguiendo el ejemplo de los ingleses y franceses del siglo XVIII, comprenda bajo el nombre de sociedad civil; pero que la anatoma de la sociedad hay que buscarla en la economa poltica. Haba comenzado el estudio de sta en Pars y lo continuaba en Bruselas, donde me haba establecido a consecuencia de una sentencia de expulsin dictada por el seor Guizot contra m. El resultado general a que llegu y que, una vez obtenido, me sirvi de gua para mis estudios, puede formularse brevemente de este modo: en la produccin social de su existencia, los hombres entran en relaciones determinadas, necesarias, independientes de su voluntad; estas relaciones de produccin corresponden a un grado determinado de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, la base real, sobre la cual se eleva una superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden formas sociales determinadas de conciencia El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de vida social, poltica e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la que determina la realidad; por el contrario, la realidad social es la que determina su conciencia. Durante el curso de su desarrollo, las fuerzas productoras de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes, o, lo cual no es ms que su expresin jurdica, con las relaciones de propiedad en cuyo interior se haban movido hasta entonces. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas que eran estas relaciones se convierten en trabas de estas fuerzas. Entonces se abre una era de revolucin social. El cambio que se ha producido en la base econmica trastorna ms o menos lenta o rpidamente toda la colosal superestructura. Al considerar tales trastornos importa siempre distinguir entre el trastorno material de las condiciones econmicas de produccin -

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que se debe comprobar fielmente con ayuda de las ciencias fsicas y naturales- y las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas; en una palabra, las formas ideolgicas bajo las cuales los hombres adquieren conciencia de este conflicto y lo resuelven. As como no se juzga a un individuo por la idea que l tenga de s mismo, tampoco se puede juzgar tal poca de trastorno por la conciencia de s misma; es preciso, por el contrario, explicar esta conciencia por las contradicciones de la vida material, por el conflicto que existe entre las fuerzas productoras sociales y las relaciones de produccin. Una sociedad no desaparece nunca antes de que sean desarrolladas todas las fuerzas productoras que pueda contener, y las relaciones de produccin nuevas y superiores no se sustituyen jams en ella antes de que las condiciones materiales de existencia de esas relaciones hayan sido incubadas en el seno mismo de la vieja sociedad. Por eso la humanidad no se propone nunca ms que los problemas que puede resolver, pues, mirando de ms cerca, se ver siempre que el problema mismo no se presenta ms que cuando las condiciones materiales para resolverlo existen o se encuentran en estado de existir. Esbozados a grandes rasgos, los modos de produccin asitico, antiguo, feudal y burgus moderno pueden ser designados como otras tantas pocas progresivas de la formacin social econmica. Las relaciones burguesas de produccin son la ltima forma antagnica del proceso de produccin social, no en el sentido de un antagonismo individual, sino en el de un antagonismo que nace de las condiciones sociales de existencia de los individuos; las fuerzas productoras que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa crean al mismo tiempo las condiciones materiales para resolver este antagonismo. Con esta formacin social termina, pues, la prehistoria de la sociedad humana. [5] Friedrich Engels con quien (desde la publicacin en los Deutsch Franzsische Jahrbcher, de su genial esbozo de una crtica de las categoras econmicas) sostena una constante correspondencia, en la que intercambibamos nuestras ideas, haba llegado por otro camino -comparad su Lage der arbeitenden Klasse in England (4)- al mismo resultado que yo. Y cuando, en la primavera de 1.845, vino, tambin l, a domiciliarse en Bruselas, acordamos contrastar conjuntamente nuestro punto de vista con el ideolgico de la filosofa alemana; en realidad, liquidar con nuestra conciencia filosfica anterior. El manuscrito (5), dos gruesos volmenes en octavo, haca largo tiempo que se encontraba en poder del editor, en Westfalia, cuando nos advirtieron que un cambio de circunstancias pona un obstculo a la impresin. Abandonamos el manuscrito a la roedora crtica de los

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ratones tanto ms a gusto cuanto que habamos alcanzado nuestro principal fin, aclarar nuestras propias ideas. [6] De los trabajos dispersos que hemos sometido al pblico en esta poca y en los cuales hemos expuesto nuestros puntos de vista sobre diversas cuestiones, no mencionar ms que el Manifest der Kommunistischen Partei, redactado por Engels y yo en colaboracin, y el Discurso sobre el libre cambio, publicado por m. Nuestros puntos de vista decisivos han sido expuestos cientficamente por primera vez, aunque bajo la forma de una polmica, en mi escrito, aparecido en 1847, y dirigido contra Proudhon: Miseria de la Filosofa (6), etc. La tirada de una disertacin sobre el trabajo asalariado, escrita en alemn y compuesta de conferencias que yo haba dirigido al grupo de obreros alemanes de Bruselas, fue interrumpida por la revolucin de febrero y mi consiguiente expulsin. [7] La publicacin de la Neue Rheinische Zeitung (7), en 1.848-49, y los acontecimientos posteriores interrumpieron mis estudios econmicos, que no pude proseguir hasta 1850, en Londres. La prodigiosa cantidad de materiales para la historia de la Economa poltica amontonada en el British Museum; la situacin tan favorable que ofrece Londres para la observacin de la sociedad burguesa, y en fin, la nueva fase de desarrollo en que sta pareca entrar por el descubrimiento del oro californiano y australiano, me decidieron a comenzar de nuevo por el principio y a someter a un examen crtico los nuevos materiales. Estos estudios me llevaron por s mismos a investigaciones que parecan alejarme de mi objeto y en las que, sin embargo, tuve que detenerme ms o menos tiempo. Pero lo que abrevi sobre todo el tiempo de que dispona fue la imperiosa necesidad de producir un trabajo remunerador. Mi colaboracin, comenzada haca ocho aos, en la New York Tribune (8), el primer peridico anglonorteamericano, trajo consigo, ya que no me ocupo ms que excepcionalmente de periodismo propiamente dicho, una extraordinaria dispersin de mis estudios. Sin embargo, los artculos sobre los acontecimientos econmicos notables que tenan lugar en Inglaterra y en el continente, formaban una parte tan considerable de mis aportaciones, que tuve que familiarizarme con detalles prcticos que caen fuera del dominio de la ciencia propia de la economa poltica. [8] Con este esbozo del curso de mis estudios en el terreno de la economa poltica he querido hacer ver nicamente que mis opiniones, de cualquier manera que se juzguen por otra parte, y aunque concuerden tan poco con los prejuicios

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interesados de las clases dominantes, son el fruto de largos y concienzudos estudios. Pero en el umbral de la ciencia, como a la entrada del infierno, una obligacin se impone: Qui si convien lasciare ogni sospetto ogni vilt convien che qui sia morta. (9)

CARLOS MARX Londres, enero de 1859

NOTAS

(1) Rheinische Zeitung: Gaceta Renana, diario demcrata, publicado en Colonia desde el 1 de enero de 1.842 al 31 de marzo de 1.843. A partir del 15 de octubre de 1.842, Marx ocup el cargo de redactor jefe. (2) Allgemeine Augsburger Zeitung: Gaceta General de Augsburgo. Diario dirigido por G. Kolb. Importante en la polmica Marx Vogt. (3) Deutsch Franzsische Jahrbcher: Anales franco alemanes. Se publicaron en Pars, un ao despus de la prohibicin de la Rheinische Zeitung por parte del Gobierno de Prusia (1.843). Por disidencia entre Marx y Ruge, que eran los editores, la publicacin ces tras la aparicin del primer volumen. (4) Lage der arbeitenden Klasse in England: La situacin de la clase obrera en Inglaterra. Publicado en Leipzig en 1.845. Existe traduccin castellana, vase F. ENGELS: Escritos econmicos, Barcelona Ed. Pennsula, Barcelona, 1.969, pg. 2291. (5) Marx se refiere aqu a La Ideologa Alemana; trad. castellana, vase K. MARX, F. ENGELS, La Ideologa Alemana, Montevideo, Ed. Pueblos Unidos, 1.968.

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(6) Miseria de la filosofa, escrita en fancs por Marx en 1.846-47. Traduccin castellana, Madrid, Ciencia Nueva, 1.970. (7) Neue Rheinische Zeitung: Nueva Gaceta Renana, diario demcrata, publicado en Colonia bajo la direccin de Marx en 1.848-49. (8) New York Tribune: rgano democrtico-burgus, fundado en 1.841. Marx colabor en l desde 1.851. A partir de 1.855 fue el nico corresponsal de Europa. (9) Djese aqu cuanto sea recelo; Mtese aqu cuanto sea vileza. (Dante. La divina comedia.)