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DEVANT LA LOI : LE JUDASME SUBVERSIF DE FRANZ KAFKA

Michal Lwy Presses de Sciences Po | Raisons politiques


2002/4 - no 8 pages 117 129

ISSN 1291-1941

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Lwy Michal, Devant la Loi : le judasme subversif de Franz Kafka , Raisons politiques, 2002/4 no 8, p. 117-129. DOI : 10.3917/rai.008.0117

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MICHAEL LWY

Devant la Loi : le judasme subversif de Franz Kafka

1. Klaus Wagenbach, Kafka in Selbstzeugnissen und Bilddokumenten, Hambourg, Rowohlt, 1964, p. 98.
Raisons politiques, n 8, novembre 2002, p. 117-129. 2002 Presses de la Fondation nationale des sciences politiques.

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Vor dem Gesetz (Devant la Loi) est un des textes les plus clbres de Kafka et lun des rares quil ait publis de son vivant. Ce passage du roman inachev Le procs tait aussi un de ses crits prfrs, quil aimait lire ses amis et sa fiance Felice 1. Dans son Journal, il le dsigne comme une lgende et, dans le roman, simplement comme une histoire . Mais le terme parabole (Gleichniss), quil utilise souvent pour parler de ce genre de textes brefs et forte charge paradoxale, dissmins comme autant de gemmes tincelantes dans ses cahiers de notes et son Journal, est peut-tre le plus appropri. Cet crit polysmique et nigmatique, dinspiration explicitement religieuse, semble concentrer, en quelques paragraphes, la quintessence de la spiritualit kafkaenne : il jette une lumire puissante non seulement sur Le procs lui-mme, mais sur lensemble de luvre de lcrivain pragois. Il sagit dun texte paradoxal, la fois tendre et cruel, simple et terriblement complexe, transparent et opaque, lumineux et obscur. Il reprsente lart de Kafka dans toute sa puissance, et il nest pas surprenant quil nait cess de hanter plusieurs gnrations de lecteurs et de critiques depuis presque un sicle. On connat la teneur de la parabole, raconte par un prtre lors de la visite de Joseph K. la cathdrale : un homme de la campagne
A PARABOLE

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2. Franz Kafka, Le procs, trad. de lall. par Bernard Lortholary, Paris, Gallimard, 1985, p. 309. 3. Ibid., p. 316 et Der Prozess, Francfort-sur-le-Main, Fischer, 1985, p. 188.

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demande avoir accs la Loi ; mais le gardien des portes de la Loi lui explique quil ne peut pas lautoriser entrer. Il nest, lui, que le premier des gardiens, les autres, qui se trouvent lintrieur, tant bien plus puissants. Lhomme espre en vain lautorisation. Assis sur un escabeau, il attend de longues annes. Au moment o il va mourir, le gardien lui cone loreille : Personne que toi navait le droit dentrer ici, car cette entre ntait faite que pour toi, maintenant je pars et je ferme 2. Par sa nature de document canonique , presque biblique, la lgende suscite les interprtations, les tentatives de dchiffrement, les explications et contre-explications, les dlires dinterprtation, les disputationes et les controverses. Kafka lui-mme se livre de bon cur cet exercice, en faisant suivre la parabole dun long dbat thologique et hermneutique entre Joseph K. et le prtre sur la signication du rcit dbat qui narrive aucune conclusion et laisse en suspens toutes les questions. Tandis que Joseph K. ne peut sempcher de croire que lhomme a t tromp par le gardien, le prtre lui rpond par largument classique des clercs : Douter de la dignit du gardien, ce serait douter de la Loi . Lautorit du gardien est bien suprieure la vrit : On nest pas oblig de croire vrai tout ce quil dit, il suft quon le tienne pour ncessaire . Ce raisonnement apologtique est spontanment rejet par Joseph K. qui le dnit, dans une formule extraordinairement puissante, comme le signe dune dchance universelle : Triste opinion elle lverait le mensonge la hauteur dune rgle du monde (die Lge wird zur Weltordnung gemacht) 3. Que signie donc cette parabole ? Certaines lectures savantes me semblent relever du malentendu : elles passent tout simplement ct de lessentiel. Cest le cas notamment de Max Brod, lami et biographe de lcrivain, qui compare la parabole, dans la lettre et lesprit, au Livre de Job : La volont de Dieu revt nos yeux un aspect illogique ou plutt grotesquement oppos notre logique humaine dans le livre de Job, Dieu se livre de la mme faon des actes qui apparaissent lhomme absurdes et injustes. Mais ce nest que leur apparence pour des regards humains et lultime conclusion, chez Job comme chez Kafka, cest que les talons dont lhomme se sert ne sont pas les mmes que ceux avec lesquels on mesure dans le

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4. Max Brod, Franz Kafka : souvenirs et documents, trad. de lall. par Hlne Zylberberg, Paris, Gallimard, 1945, p. 278. 5. Hartmut Binder, Vor dem Gesetz . Einfhrung in Kafkas Welt, Stuttgart, Weimar, J. B. Metzler, 1993, p. 222-224. 6. Giuliano Baioni, Kakfa : letteratura ed ebraismo, Turin, Einaudi, 1984. 7. Cf. Michal Lwy, Kafka et le socialisme libertaire , Lhomme et la socit, 125, 1997. 8. Fr. Kafka, Lettre au pre (1919), dans Prparatifs de noce la campagne, trad. de lall. par Marthe Robert, Paris, Gallimard, 1957, p.165. 9. Cf. M. Lwy, Rdemption et utopie. Le judasme libertaire en Europe centrale. Une tude dafnit lective, Paris, PUF, 1988.

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monde de lAbsolu 4. Lennui avec cette interprtation passablement nave qui sapplique, selon Brod, non seulement la parabole, mais aux deux grands romans, Le procs et Le chteau cest que rien nindique, dans les crits de Kafka, cette ultime conclusion . Le mme scepticisme est applicable la lecture de Hartmut Binder qui, aprs deux cents pages dexgse, arrive la conclusion que la parabole est un texte autobiographique qui met en forme labsurdit en tant que telle dans certains rapports humains, comme ceux de Kafka avec son pre ou avec sa ance Felice 5. Enn, Giuliano Baioni, dont le livre est souvent plein daperus intressants, prend une fausse route en crivant que la fonction de la parabole dans le roman est minemment esthtique : elle reprsente la perfection des attributs formels ou encore la ncessit de la forme face larbitraire du chaos 6. Ce qui disparat dans ce genre dinterprtation, cest la dimension critique, politico-religieuse et profondment subversive du texte. Il ne sagit pas, bien entendu, dun quelconque message ou dune doctrine transmettre, mais dun tat desprit de lauteur. On ne peut comprendre cet crit sans le situer dans un contexte plus ample : la spiritualit de Kafka, ses convictions thico-sociales et, en particulier, lanti-autoritarisme dinspiration libertaire qui lui a fait frquenter, pendant les annes 1909-1912, les milieux anarchistes pragois 7. Cette Stimmung libertaire traverse, comme un l rouge, lensemble de son uvre, depuis la Lettre au pre jusquau Chteau. Si, dans le premier texte, il sagit encore de lautorit personnelle dun tyran : Tu pris mes yeux le caractre nigmatique quont les tyrans , (la lettre ne fut jamais envoye) 8 ; par la suite, dans les deux grands romans inachevs et dans la nouvelle de 1914, La colonie pnitentiaire, il sagit plutt dune autorit bureaucratique, anonyme, hirarchique, opaque et lointaine, qui prend la forme dun appareil, dun mcanisme impersonnel 9.

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10. Hugo Bergmann, Die Heiligung des Namens (Kiddush Hashem) , Vom Judentum. Ein Sammelbuch, Prague, Verein Jdischer Hochschler Bar Kochba, 1913, p. 40-41. Cf., ce sujet, Marina Cavarocchi, La certezza che toglie la speranza. Contributo per lapprofondimento dellaspetto ebraico in Kafka, Florence, Giuntina, 1988, p. 89-91.

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Comment cet anti-autoritarisme une attitude existentielle, Sitz im Leben, plus quun choix politique pourrait-il ne pas se traduire aussi sur le terrain religieux ? Il prend alors la forme dun refus face tout pouvoir qui prtend reprsenter la divinit et imposer en son nom des dogmes, des doctrines, des interdictions. Ce nest pas tant lautorit de Dieu qui est remise en question que celle des institutions religieuses, des clercs et autres gardiens de la Loi. La religion de Kafka, dans la mesure o lon peut utiliser cette expression, serait une sorte de religion de la libert, au sens le plus fort et le plus absolu du terme, dinspiration juive htrodoxe. Il ne faut pas chercher les sources de cette sensibilit religieuse dans de lointaines et mystrieuses doctrines sotriques comme la gnose, souvent mentionne par des chercheurs, sans que personne ait pu montrer quelle fut connue de Kafka mais plutt dans les crits de certains de ses plus proches amis juifs pragois : Hugo Bergmann et Felix Weltsch. Ami denfance et collgue de lyce de Kafka, H. Bergmann publie, en 1913, dans le recueil pragois Vom Judentum (connu de Kafka, puisquil gure dans sa bibliothque), un essai intitul La sanctication du nom (Kiddush Hashem). Selon H. Bergmann, ce qui distingue, dans le judasme, ltre humain du monde des objets, cest prcisment la libert, la libre dcision, la capacit de se librer du rseau des conditionnements, de rpondre non aux contraintes. Pour la conception juive, ltre humain est la fois crature et crateur. Il est seulement crature quand il doit tre, comme une chose, m par une force extrieure ; crateur, quand, en se librant de la chane des ncessits trangres, il slve librement laction thique. Comme tre moral, ltre humain est son propre crateur (Selbstschpfer), comme nous lapprend explicitement le Talmud (Sanhedrin 99b). Et voici dans le langage du Zohar (I, 9b, 10a) la tche de ltre humain : ne plus tre une citerne, simple rcipient dune eau trangre, mais devenir une source, qui fait jaillir sa propre eau 10. Quant F. Weltsch, un des plus proches amis de Kafka depuis 1912, on trouve dans son livre Gnade und Freiheit (Grce et libert), de 1920, une clbration du judasme comme religion de la libert , qui croit la possibilit mtaphysique, magique mme,

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11. Felix Weltsch, Gnade und Freiheit, Prague, 1920, p. 37, 73 ; M. Cavarocchi, La certezza che toglie, op. cit., p. 92-99. Ces thmes taient prsents dans les conversations et la correspondance entre Fr. Kafka et F. Weltsch bien avant la publication du livre. Recevant le manuscrit de louvrage en 1919, Fr. Kafka avait envoy son ami une liste de corrections et de commentaires. Voir H. Binder, Ein ungedrucktes Schreiben Franz Kafkas an Felix Weltsch , Jahrbuch der deutschen Schillergesellschaft, 20, 1976, p. 109-130. Dans une lettre F. Weltsch (printemps 1920), Fr. Kafka reconnaissait que ce livre avait beaucoup dimportance pour lui. (Correspondance 1902-1924, Paris, Gallimard, 1965, p. 314).

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de lintervention de la libre volont dans le monde. Selon F. Weltsch, on trouve aussi dans la tradition hbraque une religion de la grce , mais cest la religion de la libert qui prdomine dans la cabale et le hassidisme, avec des prolongements aussi dans la pense allemande (Schelling, Fichte) et dans le judasme contemporain (Buber). Tandis que la foi en la grce conduit au quitisme, la foi en la libert mne lactivisme et une thique de laction libre, qui la valorise en tant que telle, indpendamment de son chec ou de son succs. Dans une lettre F. Weltsch, Kafka avait manifest le plus grand intrt pour ce livre et, en particulier, pour son dernier chapitre intitul Schpferische Freiheit als religises Prinzip (La libert cratrice comme principe religieux) 11. Il va de soi que Kafka ntait pas ncessairement daccord avec toutes les ides de ses amis et que lon ne saurait expliquer sa propre spiritualit par une quelconque inuence . En outre, sa forme dexpression, la littrature, est ncessairement irrductible toute philosophie, thologie ou autre type de discours thorique. Il nempche quil existe, entre les travaux de H. Bergmann et F. Weltsch, dune part, et certains textes porte religieuse de Kafka, dautre part, un certaine afnit, un certain air de famille . Le cas de Max Brod est diffrent, parce quil est beaucoup plus hsitant et clectique que ses deux amis. Dabord partisan dun strict dterminisme de type schopenhaurien, il se rallie, sous linuence conjugue de H. Bergmann et de F. Weltsch, la religion de la libert, dont lexpression littraire la plus russie est son roman Tycho Brahes Weg zu Gott (1915) ouvrage dinspiration autobiographique qui clbre la libre capacit de dcision de ltre humain. Le livre fut ddicac par son auteur Kafka. Toutefois, quelques annes plus tard, suite une crise personnelle, Max Brod sloigne de cette conception activiste de la religion, fonde sur lide que Dieu luimme dpend de laction humaine, pour se faire, dans Heidentum, Christentum, Judentum (1920), laptre dune thologie de la grce

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12. Fr. Kafka, Correspondance, op. cit., p. 156 (loge du Tycho) et p. 331. 13. F. Weltsch, Freiheit und Schuld in F. Kafkas Roman Der Prozess , Jdischer Almanach aus dem Jahr 5687, 1926-1927, p. 115-121. 14. Walter H. Sokel, Franz Kafka. Tragik und Ironie, Munich, Albert Langen, 1964, p. 215 ; Ernst Fischer, Kafka Conference , dans Kenneth Hughes (ed.), Franz Kafka, an Anthology of Marxist Criticism, Londres, University Press of New England, 1981, p. 91. 15. Marthe Robert, Seul, comme Franz Kafka, Paris, Calmann-Lvy, 1979, p. 162. Cf. aussi Ingeborg Henel, Lobissance la loi externe empche lentre dans la vraie loi qui est la loi de chaque individu (I. Henel, The Legend of the Doorkeeper and its Signicance for Kafkas Trial , dans James Rolleston (ed.), Twentieth Century Interpretations of The Trial , Englewood Cliffs, NJ, Prentice-Hall, 1976, p. 41, 48).

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divine (Gnade) et de limpuissance humaine. Autant Kafka admirait le premier ouvrage de son ami, autant il avait beaucoup de rserves envers le deuxime. Dans une lettre Max Brod, du 7 aot 1920, il critique sa prsentation, qui lui semble injuste, du paganisme : lunivers religieux des grecs tait moins profond que la Loi juive, mais peut-tre plus dmocratique (il ny avait gure de chefs ni de fondateurs de religions), plus libre peut-tre (il retenait, mais je ne sais pas par quoi) 12. Ce qui me semble important dans ce passage, cest moins lloge quelque peu provocateur du paganisme grec, que limage idalise dune religion libre et dmocratique , sans chefs ni autorits. Cette religion de la libert kafkaenne et sa critique de lautorit religieuse trouvent leur expression la plus pure dans la troublante parabole Devant la Loi . Parmi les multiples coles dinterprtation que ce texte mystrieux et fascinant a suscites au cours du sicle, la plus pertinente me semble tre celle qui voit dans le gardien des Lois le reprsentant non de linscrutable justice divine face laquelle lhomme de la campagne, comme Job, se trouverait dsarm mais plutt de cette Weltordnung fonde sur le mensonge dont parle Joseph K. Le premier reprsentant de cette lecture nest autre que lami de toujours, F. Weltsch, qui, dle sa philosophie de la libert, souligne, dans un article publi en 1927 : lhomme de la campagne a chou parce quil na pas voulu prendre le chemin vers la Loi en traversant cette porte sans autorisation 13. En dautres termes, lhomme de la campagne sest laiss intimider : ce nest pas la force qui lempche dentrer, mais la peur, le manque de conance en soi, la fausse obissance lautorit, la passivit soumise 14. Sil est perdu, cest parce quil nose pas placer sa loi personnelle au-dessus des tabous collectifs dont le gardien personnie la tyrannie 15. certains gards, le gardien des portes est

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16. Jrgen Born, Kafkas Trhtter legende. Versuch einer positiven Deutung , Jenseits der Gleichnisse. Kafka und sein Werk, Bern, Verlag Peter Lang, 1986, p. 177-180. 17. Hannah Arendt, Sechs Essays, Heidelberg, Verlag Lambert Schneider, 1948, p. 133. Cf. aussi I. Henel, The Legend , cit, p. 49. 18. Martin Buber, Die chassidischen Bcher, Berlin, Schocken Verlag, 1927, (ou Hellerau, Jakob Hegner, 1928) p. 40-47.

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une surpuissante image paternelle, qui empche au ls lentre dans sa propre vie indpendante. La raison profonde pour laquelle lhomme na pas franchi la barrire vers la Loi et vers la vie, cest la peur, lhsitation, le manque de hardiesse. LAngst de celui qui implore le droit dentrer, cest prcisment ce qui donne au gardien la force de lui barrer la route 16. Quant lautorit religieuse, le prtre en fait laumnier des prisons qui, par son argumentation thologique spcieuse, essaye de justier la position du gardien comme non vraie mais ncessaire , elle reprsente, selon Hannah Arendt, la thologie secrte et la croyance intime des bureaucrates comme croyance dans la ncessit pour soi, les bureaucrates tant en dernire analyse des fonctionnaires de la ncessit . La ncessit dont se rclame le prtre nest donc pas celle de la Loi, mais celle des lois du monde corrompu et dchu qui empchent laccs la vrit 17. Cette interprtation est, me semble-t-il, la seule qui soit cohrente avec la sensibilit anti-autoritaire qui illumine, pour ainsi dire de lintrieur, toute luvre de Kafka. Par son style et son esprit, on a souvent compar Devant la Loi des textes talmudiques, des midrashim, des haggadoth, ou encore des contes hassidiques. Plusieurs interprtes ont insist sur la ressemblance avec une des lgendes hassidiques de Nachman de Bratzlev, rapporte par Martin Buber dans Die Geschichten des Rabbi Nachman (1906) et intitule Le rabbi et son ls unique . Il sagit de lhistoire dun rabbin, dont le ls, un jeune remarquablement dou, dsire ardemment rendre visite un Zaddik qui habite quelques jours de voyage de leur village. Le pre, ennemi jur du hassidisme, soppose ce voyage et tente, par toutes sortes darguments et dobstacles, dempcher son ls de laccomplir. Finalement, dsespr de ne pouvoir raliser son dsir, le ls meurt et cest le pre qui, plein de remords et de tristesse, fait le voyage vers le grand Zaddik 18. Certes, on peut supposer que Kafka, comme la plupart des intellectuels juifs de culture allemande de sa gnration, a lu ce livre, mais il me parat impossible de trouver la moindre ressemblance substantielle entre cette lgende et la parabole Devant la Loi , sauf

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19. Cf. Mosh Shalev, Cest du suicide de ne pas aller la synagogue (trad. de lhbreu), Haaretz, 15 octobre 1997, supplment littraire Tarbut Ve Sifrut, p. 3-4. 20. Ulf Abraham, Mose Vor dem Gesetz : Eine unbekannte Vorlage zu Kafkas Trhterlegende , Deutsche Vierteljahrsschrift fr Literaturwissenschaft und Geistesgeschichte, 57, 1983, p. 636-641. Dautres chercheurs avaient dj remarqu que des rcits et lgendes talmudiques, transmis Fr. Kafka par son ami Jitzchaq Lwy, avaient sans doute profondment inuenc la structure duvres comme Le procs et, en particulier, la parabole Devant la loi (Walter Sokel, Franz Kafka as a Jew , Leo Baeck Institute Yearbook, 18, 1973, p. 238), mais on navait pas encore trouv de sources prcises pour tayer cette hypothse.

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des aspects formels dune trs grande gnralit : des obstacles qui empchent un individu datteindre son but, jusqu sa mort 19. On ne peut qutre frapp, en revanche, par la ressemblance tonnante rcemment mise en vidence par un chercheur allemand entre la lgende kafkaenne et une narration du Midrash, Pesikta Rabbati, sur la monte de Mose au ciel, lors de son sjour au mont Sina. Arriv aux portes du ciel, Mose voit son chemin barr par un ange gardien, Kemuel, qui lui interdit laccs la demeure du Trs Haut. Sans hsitation, le prophte lassomme et continue son chemin dans le ciel. Il est bientt confront un deuxime puis un troisime ange gardien, tous deux bien plus puissants que le premier : le deuxime est six cents fois plus grand que le premier, mais il nose pas sapprocher du troisime, parce que son feu le brlerait. Cela rappelle presque littralement lafrmation du gardien dans le texte de Kafka : Le troisime gardien est si puissant que mme moi, je ne peux pas supporter sa vue . Dans le Midrash, Mose est nalement admis auprs du Tout Puissant, qui laide dpasser les dangereux anges gardiens 20. Ce qui est intressant, si lon compare les deux rcits, cest la fois la similitude mme sil nexiste aucune preuve que Kafka connaissait ce Midrash mais aussi la diffrence : contrairement lhomme de la campagne, le prophte hbreu ne sest pas laiss dcourager par le gardien du seuil et, grce une action hardie, sest ouvert le chemin vers la Loi. Kafka na jamais cach son admiration pour les personnages qui ont le courage de suivre leur propre chemin, en passant outre les interdictions conventionnelles. Dans une lettre E. Minze, de novembre 1920, se trouve un passage qui semble un commentaire la lgende de 1915 : lcrivain recommande son amie la lecture des Mmoires dune socialiste de Lily Braun, une femme admirable qui a eu beaucoup souffrir de la morale de sa classe (une telle morale est de toute faon mensongre, au-del toutefois commence lobscurit

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21. Fr. Kafka, Correspondance, op. cit., p. 334. 22. Fr. Kafka, Briefe an Felice : und andere Korrespondenz aus der Verlobungszeit, Erich von Heller, Jrgen Born Hrsg., Francfort-sur-le-Main, Fischer, 1967, p. 638, 655, 695. 23. Lily Braun, Memoiren einer Sozialistin (1909), Berlin, Verlag J. H. W. Dietz, 1985, p. 82-83. 24. Ibid., p. 82, 85, 136, 756, 806-807.

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de la conscience), mais elle a fait son chemin en luttant comme un ange guerrier 21. Tandis que lhomme de la campagne stait pli lordre mensonger du monde, intimid par la menace des terribles anges gardiens de la Loi, la femme socialiste a refus la morale mensongre de sa classe (la bourgeoisie) et a os aller de lavant, en luttant comme un ange guerrier . Cest en 1914-1915, lorsquil crivait Le procs (et donc la parabole Devant la Loi ), que Kafka dcouvre le livre de L. Braun ; il en envoie un exemplaire sa ance Felice Bauer (en avril 1915), ainsi que, un peu plus tard, plusieurs amis : Jai rcemment envoy les Mmoires Max [Brod] et bientt jen ferai cadeau Ottla, je le distribue gauche et droite (lettre Felice du 11 septembre 1916) 22. Pourquoi un tel enthousiasme ? beaucoup dgards, les ides de cette femme socialiste sont proches de la religion de la libert de lcrivain pragois : Jai construit lentement, en rassemblant laborieusement pierre aprs pierre, lglise de ma religion. Un sentiment de bonheur ma envahie quand jai vu que mon uvre tait accomplie et jai pris la ferme dcision de ne pas accepter que lon mimpose une quelconque profession de foi qui ne soit pas la mienne propre 23. Suivant les prceptes de Shelley Lavertissement de la Queen Mab [de Schelley] ne sadresse-t-il pas moi ? Naie pas peur ! Mne la guerre contre la domination et le mensonge ! et de Nietzsche Obis toi-mme ! , L. Braun condamne la soumission, lhumiliation, labandon au destin et la dsobissance soimme, au prot de lobissance aux suprieurs . Enn, elle oppose la volont daction de ltre libre au sentiment rsign dimpuissance 24. Il ne sagit nullement de suggrer une quelconque inuence des Mmoires de L. Braun sur Kafka. Plus simplement, son intrt dclar et soutenu pour le livre tmoigne dune sympathie et dune complicit avec les sentiments exprims par cette femme lesprit libre et insoumis. Cette sympathie claire, dune lumire inattendue, le texte de la parabole de 1915.

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25. Fr. Kafka, La muraille de Chine et autres rcits, trad. de lall. par J. Carrive et Alexandre Vialatte, Paris, Gallimard, 1950, p. 113-115. 26. Fr. Kafka, Le procs, op. cit., p. 51, 324-325, corrig daprs loriginal Der Prozess, op. cit., p. 12, 193-194.

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Le dilemme crainte/insoumission face aux gardiens de la Loi apparat aussi dans une autre parabole, Du problme des lois , o il est question dun peuple domin par un petit groupe de nobles qui garde les secrets des lois et se proclame lui-mme au-dessus des lois. La conclusion est la fois paradoxale et ironique : Un parti qui en mme temps que la croyance aux Lois rejetterait la noblesse, ce parti aurait aussitt tout le peuple derrire lui, mais ce parti ne saurait tre et cela pour la seule raison que personne nose rejeter la noblesse ! 25. Il serait intressant desquisser un parallle entre lhomme de la campagne et Joseph K., le hros du Procs. Ce dernier nest pas aussi passif que le premier, mais, deux moments dcisifs de lhistoire, il se laisse lui aussi intimider. Dabord au dbut du roman, quand il a lintuition, au moment o lon vient larrter, que la solution simple pour tout cela serait de se moquer des gardiens, douvrir la porte de la prochaine chambre et peut-tre mme la porte du vestibule et daccder ainsi la libert. Inquiet de la raction des inspecteurs, il nit par se rsigner attendre la solution moins incertaine que le cours naturel des choses amnerait ncessairement . Or ce produit ncessaire du cours naturel des choses , nous le connaissons : cest lexcution de Joseph K. la n de son parcours dans les labyrinthes de la procdure judiciaire. Cest le deuxime moment de rsignation et le dernier : plutt que de rsister ses bourreaux, il se prte avec complaisance (Entgegenkommen) leur infme besogne et nit donc par mourir comme un chien 26. Le chien constitue chez Kafka une catgorie thique sinon mtaphysique : est dcrit ainsi celui qui se soumet servilement aux autorits, quelles quelles soient. Le commerant Block agenouill aux pieds de lavocat est un exemple typique : Ce ntait plus l un client, ctait le chien de lavocat. Si celui-ci lui avait command dentrer sous le lit en rampant et dy aboyer comme du fond dune niche, il laurait fait avec plaisir . La honte qui doit survivre Joseph K. (dernier mot du Procs), est celle dtre mort comme un chien, en se soumettant avec complaisance ses bourreaux. Lhomme de la campagne de la lgende nest pas dcrit explicitement comme un chien, mais cette image est fortement suggre par la dgradation de son

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Devant la Loi : le judasme subversif de Franz Kafka 127

27. Ibid., trad. fr., p. 283, 309, 325. 28. Fr. Kafka, Prparatifs de noce, op. cit., p. 81-82 et Hochzeitsvorbereitungen auf dem Lande und andere Prosa aus dem Nachlass, Francfort-sur-le-Main, Fischer, 1966, p. 88-89.

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comportement : il ne parle plus, il grogne ; il ne sadresse plus au gardien mais aux puces de son col de fourrure 27. Le gardien de la porte, comme les juges du Procs, les fonctionnaires du Chteau ou les commandants de La colonie pnitentiaire ne reprsentent en rien, aux yeux de Kafka, la divinit (ou ses serviteurs, anges, messagers, etc.). Ils sont prcisment les reprsentants du monde de la non-libert, de la non-rdemption, le monde touffant dont Dieu sest retir. Face leur autorit arbitraire, mesquine et injuste, la seule voie pour le salut serait de suivre sa propre loi individuelle, en refusant de se soumettre et en franchissant les barrires interdites. Ce nest quainsi que lon peut accder la Loi divine, dont la lumire est cache par la porte. Lavnement du Messie semble directement li, pour Kafka, cette conception individualiste de la foi, cette religion de la libert . Dans un trange aphorisme (dat du 30 novembre 1917), il crit : Le Messie viendra ds linstant o lindividualisme le plus drgl sera possible dans la foi (der zgelloseste Individualismus des Glaubens) o il ne se trouvera personne pour dtruire cette possibilit et personne pour tolrer cette destruction, cest--dire quand les tombes souvriront . Cet tonnant anarchisme religieux pour utiliser un concept cher Gershom Scholem imprgne aussi une autre notation messianique (4 dcembre 1917) : Le Messie ne viendra que lorsquil ne sera plus ncessaire, il ne viendra quun jour aprs son arrive, il ne viendra pas au dernier, mais au tout dernier jour 28. Si lon met en rapport les deux aphorismes, on peut formuler lhypothse suivante : pour Kafka, la rdemption messianique sera luvre des tres humains eux-mmes, au moment o, suivant leur propre loi interne, ils feront scrouler les contraintes et autorits extrieures ; la venue du Messie serait seulement la sanction religieuse dune autordemption humaine ou du moins celle-ci serait la prparation, la prcondition de lre messianique de libert absolue. Cette position, bien entendu trs loigne de lorthodoxie juive, nest pas sans avoir des afnits avec celles de Buber, Benjamin ou Rosenzweig sur la dialectique entre mancipation humaine et rdemption messianique. Selon Martin Buber, par exemple, le thologumne juif central, non formul, non dogmatique, mais arrire-plan et cohsion de

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128 Michael Lwy

29. M. Buber, Judasme, trad. de lall. par Marie-Jos Jolivet, Lagrasse, Verdier, 1982, p. 29 et Die chassidischen Bcher, Berlin, Schocken Verlag, 1963, p. XXIII-XXVII. 30. Fr. Rosenzweig, Ltoile de la rdemption (1921), Paris, Le Seuil, 1982, p. 41. 31. Gershom G. Scholem, Fidlit et utopie : essais sur le judasme contemporain, trad. par Margueritte Delmotte et Bernard Dupuy, Paris, Presses Pocket, 1992, p. 135. 32. Max Weber, conomie et socit, trad. de lall. par Julien Freund, Pierre Kamnitzer, Pierre Bertrand, ric de Dampierre, Paris, Plon, 1971, p. 585.

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toute doctrine et prophtie, est la croyance la participation de laction humaine luvre de rdemption du monde . Il a t accord aux gnrations humaines une force coopratrice , une force messianique (messianische Kraft ) agissante 29. Quant Franz Rosenzweig, il insiste, dans Ltoile de la rdemption, sur le fait que les grandes uvres de libration humaine, inspires par le dsir de libert, dgalit et de fraternit, constituent la condition ncessaire de lavnement du Royaume de Dieu 30. Pour comprendre la spiritualit de Kafka, telle quelle sexprime de faon paradoxale, mais clatante, dans la parabole Devant la Loi , il faudrait aussi la situer dans le cadre gnral de la crise de la tradition du judasme centre-europen. G. Scholem nous ouvre une piste intressante en crivant, propos des analyses dveloppes par Walter Benjamin sur lcrivain pragois : Benjamin savait que lon trouve dans Kafka la thologie ngative dun judasme qui a perdu le sens positif de la Rvlation, mais qui na rien perdu de son intensit 31. Or cet lment intense et ngatif, en quoi consiste-t-il sinon dans le refus thico-religieux du monde ? Plutt que de scularisation au sens strict, il faudrait parler, me semble-t-il, dintriorisation thique de la religion. Comme le souligne M. Weber dans son tude des formes de refus religieux du monde, plus la religion est systmatise et intriorise dans le sens dune thique de la conviction, plus la tension quelle entretient avec les ralits du monde est profonde . Au contraire, tant que la religion reste rituelle et lgaliste, cette tension se manifeste peu 32. Chez Kafka comme chez dautres intellectuels juifs dEurope centrale, loigns du rituel et de la loi, mais immergs dans la culture religieuse juive le refus du monde au nom dune thique de conviction , ici la libert absolue, est la forme que prend une sensibilit religieuse intriorise. v

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Devant la Loi : le judasme subversif de Franz Kafka 129 Michael Lwy est directeur de recherche au CNRS et enseignant lcole des hautes tudes en sciences sociales. Auteur de nombreux ouvrages traduits dans plus de vingt langues, il vient de publier Walter Benjamin. Avertissement dincendie. Une lecture des thses Sur le concept dhistoire (PUF, 2001) et travaille actuellement sur luvre de Franz Kafka.

RSUM

Before the Law : Franz Kafkas subversive judaism One cannot understand this famous and enigmatic passage from the novel The Trial without placing it in a larger context : Kafkas spirituality, his ethical and social beliefs, and in particular the anti-authoritarianism of libertarian inspiration that nourrishes what one could call his religion of liberty. The parable Before the Law could then be interpreted as a criticism of all powers that pretend to represent divinity and to impose, in its name, dogmas, doctrines and interdictions.

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Devant la Loi : le judasme subversif de Franz Kafka On ne peut comprendre ce clbre et nigmatique passage du roman Le procs sans le situer dans un contexte plus ample : la spiritualit de Kafka, ses convictions thico-sociales et, en particulier, lanti-autoritarisme dinspiration libertaire qui nourrit ce quon pourrait appeler sa religion de la libert . La parabole Devant la Loi pourrait alors tre interprte comme une critique des pouvoirs qui prtendent reprsenter la divinit et imposer en son nom des dogmes, des doctrines, des interdictions.

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