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Pierre Thillet

Jamblique et les mystres d'gypte


In: Revue des tudes Grecques, tome 81, fascicule 384-385, Janvier-juin 1968. pp. 172-195.

Citer ce document / Cite this document : Thillet Pierre. Jamblique et les mystres d'gypte. In: Revue des tudes Grecques, tome 81, fascicule 384-385, Janvier-juin 1968. pp. 172-195. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reg_0035-2039_1968_num_81_384_1019

JAMBLIQUE ET LES MYSTRES D'EGYPTE

Jamblique. Places 1966. In-8, (Collection Les225 mystres p. (dont des d'Egypte. Universits 177 doubles). Texte de France). tabli Prix, et F. Paris, traduit 30. Les parBelles Edouard Lettres, des Ce volume est la troisime dition de l'ouvrage de Jamblique. La premire dition fut donne Oxford par Thomas Gale, en 1678 ; la seconde, laquelle sont faites toutes les rfrences, parut Berlin, en 1857 : Gustave Parthey y utilisa quatre manuscrits. La prsente dition enrichit son heure la collection patronne par l'Association Guillaume Bud. Au moment o l'intrt pour le noplatonisme suscite de nombreux travaux, on accueillera avec faveur ce volume auquel le R. P. des Places a donn tous ses soins. Bnficiant des recher ches erudites effectues depuis un sicle, utilisant des manuscrits meilleurs, tenant compte de travaux prparatoires rcents, l'diteur offre la fois un texte et une traduction qui surpassent de loin ce dont disposaient les chercheurs curieux de s'informer sur l'ouvrage difficile de Jamblique. Le titre lui-mme peut la fois attirer et dcevoir le lecteur : il n'y est pas vraiment question de mystres , et de l'Egypte on n'apprendra que fort peu. Ce titre, en effet, est une forgerie du xvie sicle, invention de Marsile Ficin dont la version, ou plutt la paraphrase, latine fut publie chez les Aide, en 1497 : De mysteriis Aegyptiorum, Chaldaeorum, Assyriorum. Sur les vingt-cinq manusc rits grecs contenant le texte entier (dont aucun n'est antrieur au xve sicle) tudis par M. Sicherl (1), un seul donne ce faux-titre : le Vaticanus gr. 323 ( = X), dbut xvie sicle, (Sicherl p. 69 et pi. VI), titre qui sera recopi dans la marge du Leidensis Gronovianus 25 ( = O), du xvne sicle {id., p. 131). Un titre voisin se lit dans le Barberinianus gr. 62 (= Z), du dbut du xvie sicle, et le Hamburgensis philol. gr. 36 ( = H), du xvne sicle : ( add. ) (Sicherl, . 83 et 88). C'est dire que le titre actuel a bien peu d'autorit, et l'diteur a eu raison de placer, p. 38, < > entre crochets : aucun codex grec ne donne cet intitul. (1) M. Sicherl, Die Handschriften, Ausgaben und Uebersetzungen von Iamblichos De mysteriis... Berlin 1957.

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Le titre vritable, tel qu'il est donn par les deux plus anciens manuscrits, Vallicellianus F 20 ( V) environ 1460, Venetus Marcianus gr. 244 (coll. 620) (= M), env. 1450, se lit p. 38, 1, 1-3. Mais cet crit d'Abammon en rponse aux difficults souleves par Porphyre dans sa lettre Anbon serait mystrieux si un scholion de Psellos ne venait opportunment rvler l'identit de cet Abammon avec Jamblique ; Psellos doit le renseignement Proclus. D'o des titres comme {Taurinensis gr. 146 = , xve s., ou Gothanus chartaceus A 150 = D, xvie). Les rfrences tant faites, depuis longtemps, l'dition de Parthey {Jamblichi De mysteriis liber, sans allusion l'Egypte), sous la forme Jambl. De myst., il tait difficile de rompre brutalement avec la tradition, et c'est ce qui peut justifier le maintien du titre par lequel Marsile Ficin fit connatre cet crit. Peut-tre un peu d'audace et-elle permis de restituer le titre original (en conservant De mysteriis en sous-titre), mettant ainsi en valeur la fois le caractre polmique du texte et le nom de Porphyre. Mais en cette affaire o est la sagesse ? Je pense qu'on aurait eu moins de scrupules renoncer au titre impos par Marsile Ficin si l'on avait recherch les motifs d'un tel intitul. On remarque, la Renaissance, une vritable passion pour les gypteries (2) ; les Hieroglyphtca d'Horapollon ne connaissent pas moins de quinze ditions et traduc tions diffrentes entre 1505 et 1599 (cf. F. Sbordone, Hori Apollinis Hieroglyphica, 1940, p. vu-vin), sans compter les commentaires. ditant la Thologie d'Aristote, Petrus Nicolaus Faventinus l'intitule Sapientissimi philosophi Aristotelis Stagiritae Theologia sive mistica phylosophia secundum Aegyptios noviter reperla... 1519 ; Jacques Charpentier, donnant sa rvision du mme texte Paris, en 1571, l'intitule Aristotelis libri XIV de secretiore parte divinae sapienliae secundum Aegyptios ; et en 1591 les excerpta qui en sont donns Ferrare par Franciscus Patricius ont pour titre Mystica Aegypiiorum et Chaldaeorum a Platone ab Aristotele excerpla... C'est une vritable mode commen ante qui inspire Ficin l'intitul de sa paraphrase ; il se peut que cette mode ait t encourage chez certains par irrvrence l'gard du christianisme ; il serait imprudent d'exagrer l'importance d'une telle motivation. Il est vrai aussi que le got pour l'Egypte et ses mystres, l'Egypte mre de la philosophie (cf. D. L. I, 1-2 et 10-11), l'gyptomanie mme (p. 198 n. 1) existait du temps de Jamblique et bien avant. Mais, eu gard la tradition manuscrite, tait-ce raison suffisante pour suivre une mode du Cinquecento ? En revanche, le volume parat rompre avec une tradition moins ancienne ; au lieu d'une Introduction pagine en chiffres romains, il s'ouvre directement par une Notice (p. 4) dont le premier paragraphe, Vie et uvres de Jamblique, laisserait penser qu'elle dpasse le cadre qu'annonce ce nom : mais l'diteur s'en tient la concision que M. Dain recommandait en ces pages prliminaires ; peut-tre mme a-t-il t trop concis, et la Notice n'est pas sans laisser bien des points non lucids (3). (2) On a pu penser que l' gyptomanie des humanistes a eu le De mysteriis comme source importante (A. Chastel, cit p. 27 n. 9), mais l'invention du titre par Marsile Ficin doit bien avoir elle-mme une motivation. (3) Une faute d'impression (ou une confusion avec l'auteur des Babyloniques) la seconde ligne p. 4 fait natre Jamblique au iie sicle de notre re ; il faut lire nie. Quant la date de la mort, elle doit tre lue 325-330.

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A propos du titre, dont j'ai dj longuement parl, il faut noter que tie manuscrit secondaire (= X) qui donne l'quivalent grec du sous-titre De mysteriis Aegypliorum, le place avant le titre vritable (cf. M. Sicherl p. 88 et pi. VI). La question de l'authenticit est rapidement traite (p. 7-8), mais elle mritait mieux. S. Fronte (rfrence donne p. 8 n. 2) cite en effet un certain nombre d'rudits pour qui Jamblique n'est pas srement l'auteur de l'ouvrage ; mais, surtout, les arguments de Ph. Derchain, Pseudo- Jamblique ou Abammn? {Chronique d'Egypte 38, 1963, p. 220-226 ; rfrence p. 6, n. 9) auraient mrit d'tre examins avec soin. Je me permets d'y consacrer quelques lignes. M. Derchain cite les passages suivants : 1 VI 6 ; 246, 16-247, 2 (p. 186-7) ; 2 VI 7 ; 248, 2-11 (p. 187-8) ; 3 VII 2; 251, 17-252, 3 (p. 190) ; 4 VII 3 ; 253, 13-16 (p. 191) ; 5<> VIII 3 ; 263, 7-11 (p. 196-7) ; 6 VIII 3 ; 264, 5-8 (p. 197). De leur examen, il conclut qu'on en vient facilement partager l'opinion de ceux qui ont rejet l'attribution traditionnelle de cet ouvrage Jamblique... Abammn, comme son nom l'indique <,> est certainement gyptien, et tout porte croire qu'il tait de la classe sacerdotale (p. 225). Cette conclusion, pour modre qu'elle soit dans sa forme, peut-elle emporter la conviction ? En 1 le thurge dj au rang des dieux , c'est le pharaon ; or le prtre officie en cette qualit dans le temple gyptien ; et le rituel reste secret. C'est le cas 2 en particulier du rituel de la maison de la vie ( 248, 5) Abydos, qui vise maintenir l'ordre universel ( 2 ). La repr sentation du dieu dans le lotus 3 est frquente en Egypte, ainsi que le limon primordial ; toutefois l'association de l'intellect et du feu parat tre une intrusion trangre (p. 224) selon M. Derchain (4). Le rle du soleil 4 comme source de toute force et vie dans le monde est bien connu dans la religion gyptienne de basse poque. Quand l'auteur dcrit Amn comme l'intellect dmiurgique qui rvle la force des paroles caches 5, il spcule sur le nom mme du dieu (tmn = cach) ; enfin 6 l'ogdoade hermopolitaine est connue de l'auteur. Ces prcisions tmoignent effectivement d'une certaine connaissance de la religion gyptienne, et elles ne peuvent tre pure concidence ; il n'a pas fallu non plus solliciter les textes pour les dcouvrir. Mais cela suffit-il assurer que l'auteur du De mysteriis est bien le prtre Abammn, et ne peut tre un auteur grec ? Je n'en suis pas convaincu. Tout d'abord, M. Derchain a lui-mme soulign que certains thmes sont en quelque sorte objet de commentaire philosophique ; le rituel d'Abydos, 2, est rsum en termes abstraits , alors que le papyrus gyptien (P. Sait 825 ; XVII 12-13) se borne une description ; diffrence qui pourrait s'expliquer par la nature mme de la langue grecque (p. 223) : elle serait plus apte exprimer la rflexion philosophique que la langue gyptienne. Le thme du lotus, 3, est comment dans la mesure o l'auteur, par une influence trangre (la philo sophie grecque), a pu laborer du neuf. En 5, M. Derchain reconnat une (4) Comme du reste les observations sur la forme circulaire des feuilles et des fruits du lotus qui suivent. Le lien tabli entre l'activit de l'intellect ( ) et le mouvement circulaire qui est, pour elle, le seul possible, bien loin d'voquer l'Egypte, me semble trs prcisment renvoyer Platon qui, dans le Time, lie l'intelligence aux rvolutions circulaires de l'me.

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spculation authentiquement gyptienne, soutenue sans doute par les possi bilits nouvelles offertes par la langue philosophique (p. 225) : il n'y aurait pas laboration hellnistique , mais fcondation par la nature d'une langue et peut-tre, ajouterai-je, d'un milieu culturel de la pense d'un prtre gyptien. Il nous faudrait donc admettre et de la langue et de la pense hellnistique une influence assez profonde pour avoir pu pntrer dans l'adyton des temples gyptiens et dans l'intelligence d'un prtre d'un degr lev dans la hirarchie sacerdotale. On ne peut, a priori, exclure une certaine rceptivit de la religion gyptienne des influences extrieures (5) ; mais la philosophie grecque (mme rduite aux possibilits d'abstraction de la langue grecque) a-t-elle vraiment pu y jouer un rle ? On oublie d'ailleurs Porphyre en cette affaire : le texte du De mgsleriis se prsente comme un examen rfutatif de la Lettre Anbon, et si les livres VI IX impliquent une connaissance des croyances et rites de certains temples d'Egypte (6), le reste de l'ouvrage offre un contenu diffrent ; on y trouve une connaissance trs large de la philosophie noplatonicienne (7) et de son esprit chez Plotin et Porphyre ; on ne peut croire qu'un prtre gyptien , soucieux de justifier les mrites de ses croyances et pratiques, ait pu placer le dbat sur ce plan (mme alors qu'il s'exprimait en grec) : et l'information et le point de vue dbordent certainement ce que devait tre le contenu de la lettre de Porphyre. Cette hypothse d'un prtre gyptien trs fortement initi dans sa doctrine, chez qui l'esprit philosophique se serait si aisment dvelopp, me parat inutile. Il est tout fait normal qu'un philosophe grec du ive sicle de notre re ait une certaine connaissance des croyances et des rites religieux de l'Egypte. Divinits et cultes gyptiens se sont acclimats dans l'Empire romain ; Rome mme, du temps de Plotin et de Porphyre, le culte d'Isis avait de nombreux fidles. C'tait l, sans doute, une adaptation proprement romaine des cr monies cultuelles de caractre populaire ; mais les rites extrieurs des cultes gyptiens dcadents n'taient pas sans liens avec les rituels secrets, rservs aux castes sacerdotales, de l'antique tradition religieuse. Les exemples de pense gyptienne cits par M. Derchain n'impliquent nullement que l'auteur du De mysteriis ait t un familier de l'adyton de quelque (5) Ce serait le cas, trs basse poque, de l'adoption des croyances astrolo giques ; elles jouent un rle important dans la littrature hermtique (cf. De myst. VIII 4-8) ; elles taient inconnues de l'ancienne Egypte (cf. S. Sauneron, Les prtres de l'ancienne Egypte, p. 154). (6) Cette formule la fois plurielle et vague est intentionnelle : il n'y a jamais eu une religion gyptienne partout identique elle-mme ; les particu larismes des nomes anciens ont laiss des traces jusqu'aux derniers jours des cultes gyptiens. (7) Ainsi p. 110 ; III 9 ; 120, 4-14 ; l'auteur nie que l'on puisse faire consister l'me en harmonie et en rythme : il y a l le souvenir d'une thse discute par Platon, Aristote, Plotin, Porphyre ; la lettre Anbon mentionnait-elle cette explication du pouvoir de la musique ? On peut aussi penser que l'auteur introduit cette remarque motu proprio; elle implique toute une culture philo sophique (harmonie, rminiscence, participation, et jusqu' cette formule qui porte la marque du noplatonisme).

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temple d'Egypte. Plutarque, dans le De Iside 39, fait du dieu Amon le cach (8) ; le sens du nom tait donc connu en Grce avant le De mysieriis, avant Jamblique, avant Porphyre. Ce dernier lui-mme, d'aprs les fragments conservs du , avait de certains aspects de la thologie des gyptiens une bonne connaissance, qu'il ne devait pas seulement des info rmateurs comme ce prtre gyptien ( ) dont il cite la venue Rome {Vie de Plotin 10, 15 sq.) : de tels gens n'taient peut-tre que des charlatans (9) (), usant de trucs (cf. De rnyst. p. 134; III 25; 160, 15-16 : ). L'un des passages sur lesquels M. Derchain appuie sa dmonstration 2 ne fait que reprendre la citation de la lettre Anbon donne au dbut de VI 5 (10) ; les parallles dans Eusbe et Thodoret (p. 186, n. 2) confirment l'appartenance du morceau au texte de Porphyre : voil un philosophe grec aussi bien inform que le prtre Abammn ! Il n'est donc en aucune faon impossible que toutes les informations gyptiennes du trait aient t la disposition d'un auteur comme Jamblique, sans mme qu'il faille supposer un informateur contem porain (11). Par ailleurs, les tmoignages de Proclus (in Plat. Tim. I, p. 386, 9 Diehl, qui cite VIII 3 ; 266, 6-7 et VIII 4 ; 265, 13-14 voir p. 197 n. 2 et S. Fronte p. 243) et de Damascius {De princ. I 292, 5-9 Ruelle, qui cite I, 19 ; 60, 5-8 ; voir p. 73 n. 2), le scholion conserv par Psellos, les caractristiques de la langue releves par Rasche (p. 8 n. 3), devraient suffire lever les doutes : l'attribution Jamblique n'est plus contestable. Il resterait justifier l'adoption du pseudonyme Abammn (12) ; mais s'il y a l, vraiment, un dguisement du nom de Jamblique, il y a quelques chances pour que Anbon, auquel il se substitue pour rpondre, ait t, lui aussi, un pseudonyme ; c'est ce que pensait Bernays (cf. J. Bidez, Vie de Porphyre p. 81 n. 3 ; A. R. Sodano, Porflrio, Leitera ad Anebo p. xxxvn), mais il n'est gure (8) Cf. Chronique d'Egypte 38, 1963, p. 250 (rapport de M. A. Badawy) sur les communications au XXVe Congrs des Orientalistes, Moscou, 1960 ; voir le compte rendu de la communication de M. J.G. Griffins : Plutarch's Egyptian Sources in his De Iside el Osiride. La science de Plutarque a dj t souligne par Th. Hopfner, Plutarch ber Isis und Osiris, Prague 1941, t. II p. 85. Voir S. Sauneron, Plutarque: Isis et Osiris (ch. IX), BIFAO 61, 1952, p. 49-51. (9) Je me demande en effet si les prtres des grades levs de la hirarchie ont jamais pu quitter les lieux du culte, sinon lors des processions solennelles ou des synodes qui se sont tenus certaines poques ; nos collgues gyptologues de donner la rponse cette question peut-tre nave. (10) (248, 11) reprend (245, 16). (11) On songerait des textes comme ceux qu'aurait crits, au iie sicle de notre re, Apollonids Horapios, 1 ; 2 , o il est question des , , . Sans oublier Chrmon et Manthon (cf. F. Sbordone, Hori Apollinis Hieroglyphica, Naples [1940] p. xxvm). (12) Le nom est bien gyptien : b-mn = cur du <dieu> Amon ; cf. Th. Hopfner, Ueber die Geheimlehren von Iamblichus, aus dem Griechischen bersetzl, eingeleitet und erklart... Leipzig, 1922, p. vin. Voir aussi Fr. Dunand, Les noms thophores en -ammon, Chron. d'g. 38, 1963, p. 137 n. 1.

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facile d'en donner une preuve. Le nom parat bien gyptien ; Th. Hopfner (13) le rapproche du nom du dieu chacal Anubis (-n-p-w) ; mais ce n'est pas non plus la preuve de l'existence relle d'un prtre ayant port ce nom et auquel Porphyre aurait expressment adress sa lettre. Anbon et Abammn peuvent l'un et l'autre tre des personnages fictifs. De telles considrations soulvent un problme plus gnral : quelle ampleur ont pu connatre, l'poque hellnistique, les rapports entre les dtenteurs de la culture gyptienne, les prtres vivant dans l'enceinte des temples, et les penseurs grecs ? et puis, la lecture des hiroglyphes tait-elle encore connue au dbut du ive sicle (14) et des Grecs auraient-ils pu en avoir quelque connais sance rudimentaire ? La langue grecque s'tait rpandue dans toute l'Egypte comme langue administrative et de culture profane ; mais les deux civilisations coexistrent sans jamais se pntrer vraiment. De rcentes tudes ont montr que dans l'Egypte des Ptolmes il en tait ainsi (15). Cependant le got des gypteries , l'intrt pour les aspects tranges des murs et des croyances du pays du Nil, ce fleuve aux crues paradoxales, n'ont jamais cess chez les Grecs depuis Hrodote. Les philosophes, Platon, Aristote et leurs successeurs ont manifest pour l'antique sagesse de l'Egypte une rv rence qui devait susciter le dsir d'information plus complte et prcise. Au moment o le noplatonisme tend devenir religion de salut, dvelopper l'allgorisme en germe dans le platonisme o le rel n'est qu'image d'un monde d'archtypes intelligibles, il parat naturel qu'on ait cherch recueillir ce qu'il pouvait y avoir d'analogue dans ces inscriptions sacres o des figures symbolisent des forces et des tres divins (16). (13) Op. cit., p. ix-x. Voir aussi Fr. Dunand, loc. cit. (14) Cherchant m'informer sur cette question, par les moyens dont peut disposer un non-spcialiste, je trouve des renseignements diffrents. Pour Jean Cappart (Je lis les hiroglyphes3, 1966, p. 6) les hiroglyphes ont cess d'tre pratiquement en usage au me sicle de notre re. The Alphabet2, 1949, de David Diringer, p. 63, nous apprend que les inscriptions hiroglyphiques les plus rcentes appartiennent au vie sicle ap. J.-C. (rgne de Justinien.) Selon M. J. Leclant, Grand Larousse encyclopdique, t. V, 1962, p. 891, on usa de cette criture jusqu' la fin du ive sicle de notre re. Et S. Sauneron, Les prtres de Vancienne Egypte [1957], crit : le dernier texte hiroglyphique que nous ayons retrouv est dat du 24 aot 394 aprs J.-C. (p. 127). Ces renseignements ne sont contradictoires qu'en apparence : on a pu encore recopier, avec plus ou moins d'aisance, un cartouche portant un nom d'Empereur, une poque o l'usage des hiroglyphes pour des inscriptions ou des textes tait abandonn. Il sufft de constater qu'au dbut du ive sicle on devait encore bien connatre cette criture, au moins dans les temples de l'Egypte, pour rendre compte des connaissances gyptologiques ventuelles de noplatoniciens comme Plotin (n Lycopolis = Assiout) et Jamblique. (15) Cf. Willy Peremans, Ueber die Zweisprachigkeit im ptolemischen Aegypten (Studien zur Papyrologie und antiken Wirtschaftsgeschichte) Bonn, 1964, p. 49-60 ; et sur un point prcis, Roger Rmondon, Problmes du bili nguisme dans Vgypte Lagide (U.P.Z. I, 148), Chronique d'Egypte 39, 1964, pp. 126-146. (16) Le culte d'Apis est encore attest Memphis au me sicle ap. J.-C. ; Pap. Michigan inv. 4961. Cf. E. G. Turner, My Lord Apis, a Further Instance (Studien zur Papyrologie und antiken Wirtschaftsgeschichte, 1964, p. 32-33). REG, LXXXI, 1968/1, n 384-385. 7

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II y a plus, sans doute. Dpositaire d'une sagesse ancestrale et de rituels mystrieux, la thologie gyptienne devait avoir, pour Jamblique, une valeur singulire. En mme temps qu'il s'efforait de rsoudre les apories de Porphyre, Jamblique n'aurait-il pas voulu montrer que la thologie gyptienne pouvait tre comme un garant des temps anciens pour la thologie du nouveau paga nisme, une poque o le christianisme pouvait dsormais se faire gloire de l'antiquit de Mose par rapport aux sages et philosophes grecs, Homre luimme ? Porphyre justement avait tabli cette antiquit de Mose (17). En montrant, comme il le fait dans le De mysteriis, la consonance entre nopla tonisme et gyptianisme , Jamblique peut bien avoir eu le sentiment de rattacher ses croyances une source vnrable par son antiquit, donc par sa valeur (17 bis). Le dveloppement de V hermtisme, mme s'il n'a gard de l'Egypte que des noms (18), n'a sans doute pas peu contribu cette osmose d'lments de thologie et de rituels gyptiens. Mais il faudrait savoir si les textes gyptiens ont pu tre traduits et lus encore aux me-ive sicles, et sur ce point notre info rmation est encore trs imparfaite. On connat bien l'ouvrage de Horapollon intitul Hieroglyphica (19), dont le premier livre surtout rvle une connaissance certaine de quelques hirogly phes (20) ; malheureusement il est difficile de dater cet crit, et il est sr que le texte que nous en avons a t l'objet de remaniements. On ne doit point exclure la connaissance de traits authentiques de la pense thologique gyptienne, non plus que leur intgration dans certains textes de la philosophie grecque. (17) Sur ce point, cf. J. Ppin, Porphyre, exgte d'Homre, Entretiens sur VAnliquit classique XII, 1966, notamment p. 231-234. (17 bis) C'est une hypothse, avance avec prudence, qui pourrait guider des recherches ultrieures. Il n'est pas sr que, si telle tait bien l'intention de Jamblique, elle ait connu le succs l'intrieur de l'cole noplatonicienne. On pourrait mme penser qu'elle fut ignore de Saloustios, De dus III 4, 3, qui estime que les mythes gyptiens sont matriels et au niveau infrieur ( et non pas de dernire valeur comme traduit G. Rochefort p. 6) en raison du manque de culture () des gyptiens. (18) II semble qu'il faille aujourd'hui reconnatre, avec M. Ph. Derchain, authenticit de Vinspiralion gyptienne dans le Corpus Hermelicum (Revue de Histoire des Religions, 1962, p. 175). (19) Cf. F. Sbordone, op. cit. (20) Quand il crit, I 4, que le mot mois s'exprime ainsi, xb , il a raison, car le croissant de lune, pointes en bas, dsigne chacun des mois de chaque saison; le mot entier s'crit Ibd (=lune + toile+main), mais, usuellement, s'abrge en (valeur alphabtique du croissant lunaire) ; cf. F. Sbordone, p. 9-10 et notes. Horapollon dit aussi que le mois est dsign par une palme (), il pourrait bien donner ce nom au signe alphabtique qu'on appelle parfois feuille de roseau , et qui a pour valeur phontique i, la mme que le croissant lunaire. (Un rapprochement semblable, par suite d'une confusion entre idogramme et valeur phontique, est voqu par F. Sbordone, propos de I 45, op. cit., p. 97.) N'est-ce pas l l'indice d'une connaissance relle de l'criture hiroglyphique ? J. Cappart, op. cit., p. 21, rappelle la valeur du signe nfr ( le cur de l'homme suspendu la trache signifie la bouche d'un homme de bien II 4) : ce hiroglyphe signifie bon et beau .

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A cet gard la page clbre de Clment d'Alexandrie (c. 150-230) sur l'criture gyptienne, page dont l'exgse a fait couler beaucoup d'encre (21), ainsi que quelques lignes de Porphyre (22), tout en nous plaant devant des questions difficiles, devraient suffire lever les doutes sur la ralit d'une influence gyptienne encore vivante au me sicle. Aprs avoir voqu ces rapports avec l'Egypte, et conclu l'authenticit de l'attribution Jamblique, le P. des Places donne une analyse de l'ouvrage qui est divis en dix livres. Cette division est assez arbitraire et ne remonte peuttre pas l'auteur. On remarquera qu'elle ne recouvre peut-tre pas exactement les divisions de la Lettre Anbon (23) laquelle rpond le De mysteriis. Il y a l un point important, sur lequel l'diteur aurait d insister. Le De mysteriis est d'ailleurs plus qu'une rponse () la lettre de Porphyre ; c'en est une sorte de commentaire critique ( ). Jamblique y procde, comme il est d'usage chez les commentateurs, par lemmes qu'il soumet l'examen, ces lemmes tant emprunts, avec plus ou moins de littralit, au texte de Porphyre. Il est trs vraisemblable, sinon certain, que le De mysteriis suit d'assez prs la lettre, et que les lemmes se succdent dans l'ordre mme o ils devaient se rencontrer dans la lettre. C'est ce qu'ont compris les diteurs de la Lettre Anbon, confirms d'ailleurs par l'analyse que donne saint Augustin (24). C'est ce caractre circonstanciel qui permet de comprendre les fantaisies apparentes du plan du De mysteriis : Jamblique n'a pas tout relev dans le texte de Porphyre ; il ne s'est attach qu'aux passages qu'il jugeait contestables ; et il a pu, parfois, se laisser aller quelque excursus, par association d'ides. On comprend ainsi que la structure de l'ouvrage puisse dconcerter. Les trois pages (9-12) consacres cette analyse ne rendent pas compte de la situation : qu'on y voie simplement une sorte de table, utile pour la consultation du texte. A ce propos, regrettons que la prsentation typographique ne fasse nullement ressortir l'aspect commentaire de l'ouvrage. Bien qu'il ne soit pas dans les habitudes de la collection de faire usage d'artifices typographiques toujours onreux, je pense qu'il et t bon, par exception, d'imprimer les lemmes porphyriens, tels, que par exemple, M. Sodano les a dlimits dans son dition de la Lettre Anbon (25), en caractres diffrents (grec de Didot ?) ou en caractres espacs (gesperrler Druck). Le lecteur doit avoir constamment l'esprit qu'il est en prsence d'un commentaire (les guillemets utiliss dans la traduction sont les bienvenus) ; et l'diteur a su en tirer parti, tant pour l't ablissement du texte (en liminant des conjectures inutiles) que pour la traduct ion. Quelle est la date du De mysteriis ? Il est videmment trs difficile de trouver (21) Je dois Jean Ppin d'avoir eu mon attention attire sur l'importance de ce texte ; cf. son bel ouvrage, Mythe et allgorie, pp. 266-271. (22) Cf. Porphyre, Vita Pythagorae 11-12 ; p. 22, 20-23, 6 N. J'ai rappel plus haut l'importance des connaissances sur le panthon gyptien dans le . (23) D'aprs nos sources arabes, cette Lettre Anbon aurait eu deux livres (cf. J. Bidez, Vie de Porphyre 55*, 18 et 58*, 7 ; et A. R. Sodano, Porfirio, Lettera ad Anebo, p. xl). (24) Sur tout cela d. P. donne les rfrences p. 8, n. 7. (25) A. R. Sodano, Porfirio, Lettera ad Anebo, Naples, 1958.

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les lments dcisifs d'une datation. Le P. d. P. s'en tient la conclusion de Th. Hopfner : avant la mort de Porphyre (304) ; il est en effet trs vraisemblable que cet crit polmique, en raison des rapports de disciple matre qui unis saient Jamblique Porphyre, a t rdig avant la mort de ce dernier. Mais Bidez (Vie de Porphyre, p. 87) tait d'un autre avis; selon lui, l'auteur du De mysteriis prtendit dmontrer tout ce que Porphyre contestait, et il le fit avec d'autant plus de scurit que Porphyre n'tait plus l . Le recours au pseudonyme d'Abammon peut tre interprt en faveur de l'une ou l'autre solution ; on pensera qu' l'abri du pseudonyme, Jamblique aura pu se permettre une svrit que sa dette envers son matre aurait rendue suspecte ; ou bien, le recours ce pseudonyme autorise une rponse l'auteur disparu... La question des sources est importante ; la source principale est, cela va de soi, la Lettre Anbon ; la culture philosophique de l'auteur se traduit par des citations (26), et l'emploi du vocabulaire de Platon et de Porphyre (27). Le Corpus hermeticum est, bien sr, mis profit par Jamblique ; ce nopla tonicien, pour qui l'ascse philosophique n'est pas la seule voie d'union avec le divin, mais qui prtend aussi admettre et justifier des pratiques cultuelles et mme des rites magiques, devait avoir une sympathie toute particulire pour les textes hermtiques. Je crois mme pouvoir affirmer qu'il a eu pleine cons cience, en prenant ces textes comme sources d'inspiration, de s'carter de toute une tradition philosophique, de se singulariser parmi les philosophes. D'une faon peine cache Jamblique, en effet, parat avoir voulu indiquer son attachement l'hermtisme, par un jeu de mots qui pourrait difficilement n'avoir pas t intentionnel. Dans le passage (VII 5) o il oppose Grecs et Barbares, langue grecque et langue gyptienne, Jamblique reproche aux Hellnes de n'avoir point de lest en eux-mmes ( 259, 11) ; or, ds la page suivante (VIII 1 ; 260, 17) il est fait mention des livres d'Herms. Point n'est donc besoin d'infrer l'inspiration hermtique : elle est affirme par Jamblique. Marsile Ficin voquait, par le titre donn sa traduction du De mysteriis, Chaldens et Assyriens (28). Les pages (14-19) consacres par le P. d. P. l'influence chaldenne, tenant compte des derniers travaux, constituent une mise au point prcise (29). On en peut conclure que Jamblique connat les Oracles chaldaques, mais non point que ces textes constituent une source du De mysieriis ; mme si elle s'exprime rarement dans la terminologie, une influence gnrale des Oracles chaldaques sur le De mysteriis parat indniable . Faut-il citer les Excerpta ex Theodoto comme source ? Les traits de ressem blance peuvent s'expliquer plutt comme une influence commune des crits hermtiques : d. P. renvoie aux travaux de P. Collomp et W. Bousset. (26) La Notice, p. 12, indique quatre fragments d'Heraclite (B 68, 69, 92, 93), Y Index des noms propres (p. 224) ne donne que 136, 4 et 219, 15, omettant 42, 13 (= 68), voir p. 62, n. 1 ; le fragment 92 est cit 117, 7-8 (), voir p. 108, n. 2. (27) Les termes proprement aristotliciens sont trs rares. (28) Dans l'histoire quasi mythique ces deux noms sont synonymes ; le texte fait mention des Assyriens I 2 ; 5, 9 et VII 4 ; 256, 6. (29) Elles rsument une communication du P. des Places l'Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres : Jamblique et les Oracles chaldaques, laquelle renvoie, trop modestement, la n. 3, p. 14.

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A l'influence du De Mysteriis sont consacres les pages 21-28. Julien, Saloustios et surtout Proclus ont connu l'uvre de Jamblique, en ont retenu thmes, vocabulaire et citations. Proclus a servi d'intermdiaire entre Jamblique et Denys l'Aropagite, dont le a retenu des formules du De mysteriis (30). Attentif aux particularits du style (31), le P. des Places rappelle quelques traits de la langue et du vocabulaire de Jamblique (p. 28-30) en utilisant le travail de L. Deubner sur le texte de la Vita Pythagorica (p. 28 n. 2). Ces remar quesprennent toute leur valeur pour l'tablissement du texte ; elles ont t mises profit pour liminer une partie des conjectures aventures par les copistes, glossateurs, diteurs. La dernire partie de la Notice (p. 31-33) est consacre au texte. Le P. d. P. renvoie l'excellent travail de M. Sicherl sur les manuscrits, ditions et traduc tions du De mysleriis ; il adopte les sigles attribus aux copies par celui-ci (32). Peut-tre et-il t bon de signaler, pour le Venetus Marcianus gr. 244 (= M), le numro de collocazione (620) selon lequel sont aujourd'hui classs les manusc rits de la Marcienne. Le rappel de quelques-unes des corrections nouvelles (33) met en vidence la prudence de l'diteur : il s'est efforc de suivre, chaque fois que cela tait possible, compte tenu de la langue de Jamblique, les leons conserves par V et M ; il s'est mme refus suivre toujours M. Sicherl, qui a propos bon nombre de corrections fondes sur les particularits de l'archtype, telles qu'on peut les induire des fautes de V et M (cf. Sicherl p. 160-179). L aussi la modestie de l'diteur nous prive de renseignements que le lecteur aurait aim trouver : on et aim que soient prcisment expliqus les principes mmes de l'dition. La bibliographie (p. 34-37) peut paratre sommaire : cependant elle renvoie quelques notes qui la compltent (34). Pour Bidez, il faudrait ajouter ainsi p. 15 notes 5 et 6, p. 21 n. 4 ; pour Cumont, p. 14 n. 6 ; pour les deux, p. 16 n. 8, etc. Mais le lecteur attentif aura peu de peine reconstituer une riche bibliographie. La liste des sigles suit non seulement la nomenclature de M. Sicherl (35), (30) Dans la Thologie platonicienne de Proclus la question des noms divins est aussi voque. On peut aujourd'hui ajouter aux prsomptions fondes sur les parallles relevs par H. Koch, un lien objectif entre le Pseudo-Denys et Proclus : c'est le titre d'un article du P. H. D. Saffrey, Studia Patristica IX, Bd. 94 (1966), p. 98-105. (31) On connat l'important travail du P. des Places, tudes sur quelques particules de liaison chez Platon, 1929. (32) Aux manuscrits inventoris par M. Sicherl, le P. d. P. ajoute le Havennas 381 (= r), xvie sicle, qui contient des excerpta du De myst. (voir p. 32, n. 2) faussement attribus Olympiodore . A propos de quoi il est bon de signaler le titre donn par le cod. F (= Basileensis Bibl. Univ. F. II. 15) : ' . a t corrig, par une seconde main, en (cf. M. Sicherl, p. 59 et pi. IV). (33) P. 32, vers le milieu, lire 86, 7 (et non 86, 6). (34) P. 7, n. 3, 1. 5, lire del (et non de,) dans le 3e titre de A. R. Sodano. (35) Pour le cod. V indobonensis gr. 264 (= C), la liste des sigles prcise s. XV : inter 1461 et 1476, prcision qui reflte sans doute les dates donnes par Briquet pour le filigrane chapeau 3387 (entre 1464 et 1476). On sera reconnaissant M. Sicherl d'avoir recherch avec soin les filigranes de tous les mss sur papier

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mais aussi sa classification en deux classes de manuscrits (p. 31) auxquels s'ajoutent (sigles en minuscules) les codices contenant des excerpta. Sur les 37 manuscrits relevs par M. Sicherl (36), 14 seulement ont t retenus. Les apographes certains dont le modle subsiste ne sont, en effet, d'aucune utilit pour l'tablissement du texte. C'est ainsi qu'avec raison le P. d. P. a cart le Taurinensis gr. 146 (== T), copie de travail faite la demande du cardinal Bessarion, sur M (37) o figurent cependant des corrections de sa main. Le texte. Tous les manuscrits sont de date tardive, aucun n'tant antrieur au xve sicle ; quelques pages ont t conserves dans le Vaticanus gr. 1026 ( = h) dont le dernier cahier, un senion en papier oriental, contient (f 229v-231) les pages 70, 18-79, 14 du De myst. (II 3-5) : on peut le dater du xive sicle (38). C'est dire que le texte prsente certainement beaucoup d'altrations, dont les fentres qui se voient, vers le dbut, en V et en M, sont des indices certains. Si l'on ajoute cela les difficults dues la fois la langue et au caractre mme du texte, on concevra que la tche de l'diteur tait loin d'tre facile ; et la brivet ou mme l'absence totale (p. 137) d'apparat critique en certaines pages ne doit pas faire illusion. Cependant, avec l'aide des travaux rcents de M. Sicherl et A. R. Sodano, usant des mthodes modernes de la critique des textes, mthodes devenues familires par une longue pratique de l'dition, le P. des Places, par un dur labeur, a fait bnficier cette dition de tout ce que peut exiger une critique svre ; il a mme su, bien souvent, viter la facilit apparente que donne la possession d'ditions anciennes, en refusant droit de cit dans son texte des conjectures, ou des doutes, de Marsile Ficin, Gale, Parthey. C'est sur le texte des manuscrits d'abord et surtout que l'diteur a fond son dition ; comme il l'annonce dans la Notice (p. 28-29), il refuse l'hypercritique et la conjecture de facilit ; avec prudence, il fait porter son effort sur la ponctuation plutt que sur l'mendation. Une profonde connaissance du pl atonisme l'aide d'ailleurs dans cet effort de comprhension du donn traditionnel ; mais aussi il a su ne pas avoir la superstition du texte transmis, et, quand il l'a fallu, accepter telle conjecture antrieure, proposer une lecture nouvelle. Il est vident qu'on ne saurait accepter toujours tel ou tel passage d'une dition sans rflexion critique : un texte comme celui-ci, qui n'a connu que trois ditions en plus de quatre sicles, qui n'a jamais t comment, peut solliciter les efforts de plusieurs gnrations de lecteurs. Mes ractions personnelles ne sau raient tre la condamnation du texte dit par le P. d. P. ; elles expriment mon dsaccord sur des dtails, sans prtendre apporter une correction meilleure (39). occidental, permettant ainsi de serrer de plus prs la datation ; il satisfait de cette faon au vu de M. Dain qu'il cite plusieurs fois (p. 7, n. 3, M. Sicherl renvoie A. Dain, Les manuscrits, lre d. 1949, p. 60 ; cf. 2e d., 1964, p. 65). (36) Les sigles et e s'appliquent deux parties diffrentes du Parisinus gr. 292 (= U), ce qui ramne 37 cotes les 39 rfrences donnes par M. Sicherl. (37) Cf. M. Sicherl, op. cit., p. 99 sqq. (notamment p. 102-103) et H. D. Saffrey, Recherches sur quelques autographes du Cardinal Bessarion, Mlanges Tisseront (Studi e Testi, n 233), p. 263-297. (38) Cette date ne peut qu'tre infre partir des caractres de l'criture : le secours des marques du papier manque ici. (39) Dans les remarques qui suivent, je renvoie au texte ainsi : page de l'dition d. P. ; numro du livre (chiffres romains) et du chapitre (chiffres arabes) ; enfin page de Parthey, ligne dans l'd. d. P.

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P. 41 ; I 2 ; 6, 9 : la lacune aprs (fentre d'une vingtaine de lettres en V et M) aurait pu tre mise en vidence plus nettement (recours aux ast risques). P. 41 ; I 2 ; 7, 6 : au lieu de M, j'aurais adopt V, qui vite un hiatus et est parallle (1. 8). P. 44 ; 14; 11, 12 : a t maintenu sans correction ni addition juste raison. Ces mots sont trs certainement tirs du texte de Porphyre (ils ne figurent pas textuellement dans le lemme au dbut de I 4 ; 10, 13 o le texte de Porphyre est intgr dans la phrase de Jamblique) ; il et t bon que l'on vt au premier coup d'il que ces mots sont citation. P. 50 ; I 7 ; 22, 3 : cj. Sicherl : ... V (lac. 6 11.) ... M (lac. 7 IL). L'accentuation de Bailly est (cf. aussi Aristote, Rhelo. I 6, 1362 a 27) car l'adjectif est ; l'accent de 144, 4 (d'o la conj. de Sicherl, p. 178) est sujet caution ; doit tre paroxyton. Sauf raison majeure, je crois qu'il est bon de suivre l'usage dit attique dans ces cas d'accen tuation conteste. P. 60 ; I 11 ; 38, 6 : est conjecture de Nicolas Scutellius (Zs) et Gale (B4), adopte par d. P., contre V M. Conjecture pour conjecture, on pourrait admettre attest chez Maxime de Tyr XXXIV 1 ; p. 391, 8 Hobein. P. 69 ; I 17 ; 52, 2 : Gale : V M ; la correction est heureuse ; mais, pour tenir compte de la leon des codd. on pourrait crire , <> ... P. 69 ; I 17-18 ; 52, 17 : le sectionnement du chapitre est diffrent dans le texte et dans la traduction qui place, logiquement, la conclusion dans le ch. 17 ; mais la corrlation ... impose la prsentation du texte. Pour concilier logique et grammaire, on aurait pu s'inspirer, pour la traduction, de la dispo sition adopte p. 74 pour I 20. P. 70 ; I 18 ; 54, 13 : noter avec sujet au pluriel neutre. P. 90 ; 118 ;87, 7-8 : la correction de Ficin pour codd , pourrait n'tre pas indispensable : on imaginerait assez bien la projection rayonnante d'apparitions signalant l'piphanie de l'archonte (cf. Maxime de Tyr XI 9 ; p. 139. 15 dans les deux codd. R [xie s.] et [xve s.], mais les autres ont ) ; mais est employ plus loin avec son sens techni que en astrologie (p. 205 ; IX 4 ; 278, 4). On admettra comme possible la confu sionsur l'abrviation du prfixe (Sicherl p. 172) ; en outre, peut s'autoriser d'un passage de Thodoret, Therap. II 90 o l'vque de Tyr, commentant Amelios (qui lui-mme paraphrase N. T. Jean I 1-14), (II 88, p. 162, 19 Canivet ; cf. Jean I 14 ) crit : ( son enveloppe de chair n'obscurcissait pas compltement les rayons de sa divinit trad. Canivet) ; voir aussi Corp. Herm. V 6 ; p. 62, 23 Nock-Fest. : . Je ne pense pas que le mot escorte , pour dsigner ce halo qui colle au corps comme un vtement, puisse convenir. P. 99 ; III 1 ; 102, 4 : lire . P. 99; III 1 ; 102, 10: codd., rejet par Gale (= ) et d.P. (= ), mriterait d'tre maintenu, malgr la raret de cet adverbe; il s'agit de saisir, par la divination, la cause du devenir, ce qui permet de le

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prvoir sans discontinuit, sans qu'il y ait des arrts dans la possibilit de prescience ; je n'ai pas, il est vrai, rencontr ailleurs un tel emploi de l'adverbe ; mais ce n'est peut-tre pas raison suffisante pour le refuser. P. 100 ; III 2 ; 104, 5-6 : , accept comme particularit de la langue de Jamblique (p. 29) pourrait tre lu . P. 101 ; III 2 ; 105, 12 : V M est maintenu dans le texte; mais la traduction rellement montre que l'diteur a implicitement adopt la correc tion de Marsile Ficin (comme Sicherl p. 173). P. 103 ; III 3 ; 109, 3 : j'hsite adopter la conjecture Westerink, pour codd. Opposer la force des faits celle de la parole est trs clair ; la confusion des deux mots, frquente dans les manuscrits, doit-elle engager corriger ici ? P. 103 , III 3-4 : le chap. 4 ne commence pas au mme endroit dans le texte et la traduction ; voir ci-dessus p. 69 ; I 17-18. P. 107; III 8; 115, 17 : V (adopt par d. P.) : M U cj. Boulliau i. m. U et (= Gale), tel est l'apparat d. P. Mais Sicherl, p. 169, donne autre chose : C (et M teste Parth.) V M Gale. Ce qui fait problme : 1 la confusion > est-elle le fait d'un copiste, ou de l'un des lecteurs modernes ? 2 Pourquoi, en cet endroit, d. P. ne donne-t-il pas les lectures de G et de A qui (teste Sicherl) confirmeraient son choix ? Sicherl opterait pour la correction de Gale. En l'absence des mss le lecteur, non plus que le recenseur, ne peuvent trancher. P. 108 ; III 8 ; 116, 9 : au lieu de Gale ( codd.), je lirais plutt , pour viter le rapprochement gnant (voir p. 106 n. 2 ce sujet) -". P. 109 ; II 9 ; 119, 7 : est conjectural (cf. p. 100 ; 104, 16) ; j'aurais crit avec Sicherl (p. 174), comme p. 104; 11, 3; cette correction me semble mieux rpondre aux donnes de la tradition V M. Boulliau dj y avait pens (i. m. Bs) en concurrence avec . Le mme mot a t altr ailleurs, 126, 3, en V M (voir apparat). En toutes ces occurrences, aura pu tre suggr Jamblique par Porphyre. Thodoret (Therap. X 7 ; p. 363, 1 Canivet) l'emploie ct de , pour dsigner la possession divine ; mais le contexte, alors, renvoie Plutarque, De defectu orac. 14 et 16. P. 113 ; III 11 ; 124, 20 : ; l'adverbe est ignor de Bailly, cependant l'adjectif tant proparoxyton, l'adverbe devrait tre paroxyton et non prispomne. P. 131 ; III 23 ; 155, 15 : M V, la leon est corrompue ; au lieu d'adopter (edd.) je suggre ' ou ' ce qui suit, le consquent, rsultat pur, diffrent d'une fin (). P. 134 ; III 25 ; 159, 13 : V ( M semble correction de premire main, d'o archtype) suggre avec mlecture de l'initiale et haplographie du ; le texte pourrait ici viser les pressions sur le corps par une puissance dmonique ; des qui intressent le corps ne peuvent tre d'inspiration divine. M. Sicherl (p. 167), qui accepte (Gale recte p. 174) voudrait expliquer V par la confusion > en minus cule (cf. 44, 12 M : ' V). P. 138; III 28; 167, 10-11 : codd. pourrait tre accept si l'on veut y voir une citation de la lettre Anbon. M. Sodano, Lettera ad

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Anebo p. 15, 10-11, conserve le texte en plaant justement ce mot entre guille mets. P. 156 ; IV 12 ; 197, 4 : cj. Gale : codd. On pourrait admettre en faisant l'hypothse d'une mlecture d'abrviation pour le prfixe. P. 164 ; V 10 ; 211, 2-3 : est-il ncessaire de suivre Gale dans sa conjecture l o les codd. ont ? On traduirait en tant que premires, elles ont parent d'en haut, par rapport notre rang nous . Le prverbe - renvoie ici, je pense, comme c'est souvent le cas, la hirar chie des manations. P. 165 ; V 10 ; 212, 5 : lumineux , parat rompre cette enumer ation qui met l'accent sur l'immutabilit du corps des dmons ; je serais assez d'avis de corriger en , identique soi-mme, ce qui rendrait cohrente l'accumulation des attributs. On voit mal, en outre, un corps lumineux d'o rien n'mane . est, certes, employ ailleurs dans le texte ; ainsi p. 113 ; 125, 6 o Boulliau le suspectait ; mais le mot est chez Porphyre, d'aprs Simplicius, in Phys. 615, 34, pour qualifier le vhicule, , de l'me. P. 169 ; V 14 ; 218, 8 : l'addition de Westerink, n'est pas ncessaire si l'on comprend le dclin de la matire (cf. p. 167 ; 214, 13-14 : ). peut se comprend re sans l'addition , d'autant que la phrase qui suit prcise aussitt ce qu'il convient d'entendre par l. P. 170 ; V 15 ; 220, 7 : M, conserv par d. P., parat confirm par Jamblique, Vit. Pyth. 184, o cependant le mot a le sens un peu particulier de rite funraire. P. 170 ; V 15 ; 220, 15 : est maintenu avec raison ; Sicherl (p. 168) prfre Gale, qui restituerait l'original (confusion > pourrait tre l'origine de la faute ). P. 179 ; V 24 ; 235, 3-5 : si l'on considre que ... marquent une oppos ition, on refusera conj. Nock, pour codd. En face de ceux qui font , il y a ceux qui offrent (au sens de Platon Lois VII 799 b 5). C'est un sens habituel de chez Porphyre, De abst. II 34 ; p. 163, 15 N. ; 164, 2 ; II 58 ; p. 183, 2 ; II 61 ; p. 185, 18. C'tait aussi le sens chez Thophraste : II 5, 136, 8 (= , f. 2, 1. 20, p. 148 Ptscher) ; II 15, 144, 17 (= f. 7, 1. 48 ; p. 158) ; II 19, 149, 7 (= f. 9, 1. 3 ; p. 162) ; II 28, 157, 21 (= f. 13, 1.47; p. 176). La confusion entre les prverbes - et - n'est pas rare dans les manusc rits (40). Un peu plus loin, p. 180 ; V 25 ; 236, 14, on trouve la variante M pour V ; dans le De abstinentia de Porphyre, l o Eusbe donne 164, 2 et 183, 2 N., les mss. de Porphyre ont . P. 183 ; VI 1 ; 241, 4 : est une correction de Marsile Ficin (V2) : codd. ; Gale conjecture (influence des excerpta de Thodoret ou Eusbe) ; (40) Voir ici mme 62, 7 ; 68, 12-13 ; 238, 1 ; 250, 11 ; et sur la prposition V M 15, 13 et 78, 4 : V* recte. REG, LXXXI, 1968/1, n 384-385. 71

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une solution pourrait tre suggre par l'onciale (par quoi M. Sicherl, p. 170-171, justifie la correction de V2) : d'o : : pourquoi n'est-il pas possible l'popte de toucher au cadavre ? P. 183 ; VI 1 ; 241, 15 : V M, maintenu par d. P., contre Ficin, accept par Sicherl (p. 169). Mais peut-on admettre au sens de vestige ? Sans doute, l o l'on a march peut-il y avoir trace de pas ; mais je n'ai pas rencontr ce sens. Comment d'ailleurs * aurait-il pu se substi tuer ? Le passage de , tant en onciale qu'en minuscule, est difficile expliquer. On admettrait plus facilement la confusion (M. Sicherl note les confusions > > en minuscule, p. 168), mais le sens et l'emploi du mot chez Jamblique et les noplatoniciens ferait aussi problme. Il est sage d'admettre ici, au lieu d'une confusion de lettre, une faute de mot ; " convient pour le sens, ct de et . Un passage de Proclus vient appuyer la lecture : enfasin specierum omnium est employ ct de vestigia differentium specierum, De mal. subsist. 34, 21-22; p. 216 Boese ; le grec d'Isaac Sebastocrator n'a pas conserv , mais la transcription latine de Guillaume de Moerbeke exclut toute erreur ; vestigia traduit (grec 34, 23 ; p. 217). Vouloir conserver ici le texte traditionnel n'est donc pas justifi, moins de trouver un emploi incontest de dans un texte noplatonicien au sens de vestige . P. 183 ; VI 1 ; 241, 15 : se lit chez Aristote, Meteor. II 9, 369 b 16 ; sa prsence m'avait invit rechercher, pour le mot prcdent, dans la double direction et ... P. 195 ; VIII 1 ; 260, 7 : codd., conserv par d. P., a t suspect par Scott qui suggre & (apparat); la traduction elle (= la cause premire, ) parat suivre la suggestion de l'apparat. On peut conserver le texte transmis, mais estimer que le sujet en est, anticipativement, : c'est de tout cela qu'on se demande s'il est possible de l'identifier au dmiurge. P. 195 ; VIII 1 ; 260, 16 : : V M est, mon sens, acceptable ; c'est aussi l'avis de M. Sodano (Byzantinoslava, p. 30) ; M. Sicherl, au contraire (p. 169 et n. 1) admet la conjecture de Marsile Ficin. Mais + accusatif est admissible : diffrent quant aux degrs. P. 196; VIII 2; 261, 10 : corrige : ce mot inintelligible ne serait-il pas une manire d'crire ? P. 196 ; VIII 3 ; 263, 4 : il est peu croyable que ait pu dsigner, dans ce contexte, le premier principe dont le culte ne se clbre qu'en silence , antrieur l'intellect qui se pense lui-mme. codd., voque les oprations mystrieuses de la magie, et les Assyriens, auxquels Marsile Ficin donnait une place dans son titre. On pourrait aussi penser, mais l'hypothse est peu sre, *, objet de recherche. Manthon, au me sicle avant J.-C, emploie , de mme racine. P. 200 ; VIII 6 ; 269, 9 : V M parat acceptable ; Y attraction gnsique

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laquelle l'me chappe, l'me intellectuelle du moins, lie au contraire l'autre me au monde des corps ( correction de Marsile Ficin ; an recle? demande M. Sicherl, p. 174). P. 200 ; VIII 7 ; 270, 8 : est conjecture de M. Ficin, retenue par M. Sicherl (p. 170) ; le P. d. P. adopte la conjecture de Gale, plus complexe, V M peut bien tre mlecture de en onciale. P. 203 ; IX 2 ; 274, 3 : la trs belle correction de Westerink pour ' codd., laisse subsister un doute ; cf. p. 206 ; 280, 2 : ' ; et p. 207 ; 281, 12 ... . La Iradudion. Toute traduction implique sans cesse des options, tant pour le choix des mots que pour le mouvement de la phrase. Par suite on peut tou jours trouver de bonnes raisons pour refuser telle ou telle traduction. La traduc tion du P. des Places prsente deux qualits essentielles, et difficiles concilier : elle est la fois fidle au texte et intelligible. Ce n'est pas un mince mrite, d'avoir russi rendre accessible le contenu d'un texte dont l'obscurit tient deux raisons : il est rponse la lettre Anbon dont nous n'avons plus le texte en entier ; la doctrine qui motive les rponses, qui devait tre familire l'auteur, ne nous est pas connue dans son ensemble. Il est vrai aussi que cette doctrine n'avait pas le caractre systmatique qu'exige, nos yeux, une parfaite intelligibilit ; la foi vcue qui pouvait suppler aux dficiences de la logique nous reste trangre. Les remarques qui suivent n'impliquent donc pas un dsaccord sur le travail du traducteur ; seuls quelques points de dtail pourraient, mon sens, tre interprts diffremment. P. 42 ; I 3 ; 9, 3-4 : accord peut drouter le lecteur ; il faut com prendre : ce qui a t accord; c'est manire de dire destine. P. 47 ; I 5 ; 17, 6 : sans envie : je pense que le mot pourrait tre traduit par gnreusement. La signification tymologique parat oublie dans l'usage qu'en fait le noplatonisme. Le mot est toujours employ pour exprimer la gnrosit inpuisable des puissances d'en haut d'o jaillit tout le rel en manations ternelles. Dans le prfixe a- n'est plus senti comme ngatif, et le mot a un sens positif trs vident. Il a subi, je crois, une mutation smantique analogue celle que P. Friedlnder soulignait pour , comme le rappelle M. Dtienne [La notion mythique (', Ft.E.G. 73, 1960, p. 33 et n. 29) ; et Jamblique lui-mme a bien perdu la signification tymologique de , puisque il crit : , , (ap. Stobe III, 11, 35 ; p. 443, 6-8 Wachsmuth). Autres exemples de , - p. 62 ; 41, 5. 147 ; 181, 9. 165 ; 211, 13. P. 48 ; I 5 ; 17, 16 : participation , ce qui indiquerait la situa tiondu participant ; le terme, mon avis, se rfre plutt la gnrosit des puissances transcendantes qui donnent ce qui procde d'elles ralit et bien. P. 48 ; I 5 ; 18, 18 : des choses multiples inflchit le sens ; la multiplicit est une consquence de la sparation des tres particuliers; l'accent doit-il tre mis sur ce qui est consquence ? P. 53; I 8; 26, 17 : selon les corps, traduction ambigu; il faut comprendre : sur le modle <de la division > des corps. P. 53 ; I 8 ; 26, 19 : abondance (de preuves); j'aurais plutt compris bonne solution des arguments rfuiatifs ().

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P. 58 ; I 10 ; 35, 9 : les concepts donne un sens trop intellectual iste ; il pourrait bien y avoir l les raisons sminales des Stociens, explicitement mentionnes dans la suite (p. 139-140 ; III 28). De mme p. 60 ; I 11 ; 37, 11 seraient les raisons sminales invisibles; le verbe ne contredit pas l'hypothse. P. 67 ; I 15 ; 49, 6 : en personne pour traduire me parat hypostasier le sens ; elles-mmes conviendrait mieux. P. 70 ; I 18; 54, 3 : avec rpugnance implique une dimension psychologique hors de propos, je pense (41) ; le contexte invite chercher un sens li celui que prend le verbe pour exprimer l'incompatibilit, l'opposition entre propositions ou doctrines. Nous avons ici oppos v, et oppos ; il est clair que s'associe ; rappelle . Il faut donc penser que l'adverbe signifie que la pluralit est inconciliable : d'une manire contradictoire est le sens acceptable. P. 88 ; II 7 ; 84, 19-20 : devant elle , ne rend pas compte de la signification de la prposition qui a trait, je crois, la topologie du monde noplatonicien. Alors que l'me totale garde le rang qui doit tre sien dans la hirarchie cosmique, l'me alourdie par son penchant pour la matire se voit place au-dessous des dmons mauvais, s'entend rendant par l imposs iblesa remonte vers la lumire (82, 13-14). Je pense donc que au-dessus d'elle serait prfrable. P. 88 ; II 7 ; 85, 2 : il n'est pas sr que soit armes ; certes les comparaisons militaires ne manquent pas dans la vision noplatonicienne du monde ( 83, 13) ; mais ici le contexte invite penser l'ordre hirar chique ; chacun des tres dont les divers aspects sont analyss et compars occupe un rang dfini dans la hirarchie du plrme hypercosmique. P. 95 ; II 11 ; 96, 4 : la ligne 9 du 11 de la traduction, placer le crochet droit aprs appartient , et le supprimer aprs dieux . P. 96 ; II 11 ; 97, 12 : en les prvenant ; je pense qu'il est prfrable, quand il s'agit de causalit, de comprendre principalement. S'il est exclu, dans la doctrine expose, que notre pense puisse manifester une efficace l'gard du divin, cela s'entend d'une causalit plnire ; l'activit pensante peut jouer le rle de cause adjuvante ou accessoire () ; voir 1. 15. P. 98 ; III 1 ; 101, 6-7 : ou d'autres choses apparentes au don en ques tion , interprtation que je ne partage pas : il s'agit encore des ralits du rang de la matire, loin d'tre apparentes au don (1. 3), elles lui sont subordonnes, et au dernier rang ; d'o : ou d'autres choses comparables au lieu. P. 104 ; III 4 ; 110, 9 : on peut trouver tranges les gens qui traversent des broches ; les fakirs se transpercent avec des aiguilles, et je pense que le grec autorise cette traduction, sans qu'il soit ncessaire de corriger en .

(41) De mme 4 (adverbe qui n'est pas not dans le diet. Bailly) serait traduire avec passivit, plutt que d'une manire passionne .

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P. 118 ; III 14 ; 133, 12 : un lapsus a fait imprimer lumire au lieu d'obscur it (). P. 125; III 19; 146, 6 : par le prophte cre une confusion ; il ne s'agit pas de , qui dsigne un grade de la hirarchie sacerdotale gyptienne (cf. I 1 ; 3, 10 et p. 217 note *, p. 39) ; il ne s'agit peuttre mme pas d'un tre humain ; est celui qui rend Voracle, la puissance suprieure qui rpond la demande de l'officiant. P. 129 ; III 22 ; 152, 11 : ; cette addition, dit la note la traduction, oblige faire de le sujet de (p. 129 n. 1) alors que la phrase et la logique du systme conduiraient tout naturellement voir dans le sujet de ; mais alors l'addition (31 lettres) n'a pas une place acceptable ; M. Sodano [Porfirio... p. 12, 8-11) la transpose aprs (par un dplacement qui correspondrait trois lignes d'environ 31 lettres) qui reste cependant, dans sa traduction (p. 38), le sujet de . Aucune de ces hypothses n'est ncessaire ; on comprend les offrandes tires de la matire suscitent, en vertu des puissances qu'elles reclent (ou que la matire recle), des dmons ; quant l'addition qui suit, ... , bien qu'au nominatif, elle ne se rapporte pas l'me (ce serait un truisme l'me prise aux animaux ) mais bien la matire. Les offrandes les plus efficaces seraient, en effet, celles des sacrifices d'tre anims, plutt que les oblations d'objets, ou mme de fruits, fleurs, etc. La difficult, relle, se rsout facilement si l'on songe que le texte est rponse la lettre de Porphyre , o les lemmes peuvent avoir conserv la forme qu'ils avaient dans l'original. La formule en cause pourrait fort bien, dans la lettre, n'avoir pas t contigu aux mots qu'elle suit dans le De mysteriis : en ce cas, elle pouvait fort bien tre au nominatif. Le contexte, en particulier les lignes signales dans la note (p. 130 ; 154, 4-7), paraissent confirmer cette interpr tation. P. 139 ; 1. 15 : lire modle, et non modelle. P. 143 ; III 30 ; 175, 12 : l'absence d'article en grec doit autoriser la traduc tion d'un dieu ou d'un dmon. P. 144 ; III 31 ; 176, 15-16 : ... " sont traduits par un seul mot faiblesse ; on aurait pu tenter de les rendre par deux mots faiblesse et indi gence (cf. 193, 4 ; p. 154). P. 150 ; IV 4 ; 186, 7 : le prtre (comme p. 152 190, 14) ; il faut comprendre le fidle (cf. p. 159 ; 201, 15) car le rituel pourrait bien n'tre pas totalement rserv aux seuls prtres ( ), quoique ce ft le cas dans l'Egypte ancienne. P. 154 ; IV 9 ; 193, 2: la traduction fait sujet de , mais ce neutre reprend (comme ) l'numration des activits universelles ( , , ) qui, ce niveau, sont en acte (' ) et ne sont en rien passions ; je crois qu'il faut traduire ces activits. P. 154 ; IV 9 ; 193, 5 : unies entre eux est un lapsus (elles). P. 162 ; V 7 ; 207, 9-10 : ne reprend pas identiquement ( la production des choses ), comme la traduction en le suppose ; il faut traduire par les choses en devenir. P. 163 ; V 8 ; 208, 9 : parce qu'il est apparent au soleil (on ne peut omettre un verbe au mode personnel dans cette construction).

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P. 166 ; V 10 ; 213, 14 : n'est pas traduit, mais il n'est peut-tre pas expltif ici : on peut avoir cela aussi dans les gnrations visibles . P. 177 ; V 22 ; 230, 16 : qui est au sommet de la foule (des divinits) ; je comprendrais plutt : de la multiplicit univers elle. P. 179 ; V 23 ; 234, 10 : en quelque faon plutt que je suppose ; il s'agit moins d'une opinion que d'un aspect du rel. P. 197 ; VIII 3 ; 265, 9 : n'est pas trs heureusement traduit par le rsidu extrme qui en restait ; je comprends : et en a ordonn la partie infrieure en corps gnrables et corruptibles. P. 198; VIII 4 ; 267, 3 : n'est peut-tre pas comprendre comme un pre du dmiurge antrieur ; ce mot, appliqu la divinit comme dans les crits hermtiques (cf. Corpus Hermeticum, t. III, Extraits de Stobe II A ; 13, 1. 13, p. 7 d. Festugire et les remarques de l'diteur p. xvi et p. 11 n. 19), est traduit par le Tout premier Pre. Il faut, je pense, comprendre : ils rangent, avant (se. au-dessus du) le dmiurge des tres en devenir, un Tout premier pre. P. 204 ; IX 3 ; 276, 14 : lire astres, et non arts . P. 210; X 1 ; 285, 11 : au lieu de d'abord tu as expos des objections, ensuite tu es demeur coi et l-dessus tu interroges , j'aurais traduit ainsi : tu as commenc par proposer les points qui doivent retenir l'attention, puis tu as soulev les problmes, aprs quoi tu interroges. Annotation. L'dition et la traduction d'un texte aussi rempli de difficults exigeait une annotation abondante. Tout en usant des pages terminales consa cres aux notes complmentaires (217-222), le P. des Places, avec son humilit coutumire, s'en est tenu des rfrences et des explications succinctes ; c'est supposer chez tous ses lecteurs une science qu'ils peuvent ne pas avoir. Pour ma part, je me suis beaucoup instruit lire ces notes et consulter les articles et ouvrages auxquels elles renvoient; peut-tre les lecteurs de cette recension me sauront-ils gr de noter quelques-unes des remarques faites cette occasion. P. 39 ; I 1 ; 3, 10 : le titre de est encore attest au ive sicle de notre re dans un papyrus (Pap. Hermopolis Rees), cf. Chronique <f Egypte 39, 1964-5, p. 474. P. 47 ; I 5 ; 17, 4-6 : et sont expliqus p. 49 n. 1. Sur la traduction du second mot, voir ci-dessus (p. 187) p. 47, la traduction. P. 55 ; I 8 ; 28, 20 voir aussi Corpus Hermeticum t. I (Nock-Festugire) fgt VI, p. 76 n. 17. P. 71 ; I 18 ; 56, 14 : ; la comparaison de l'ordre cosmique avec la danse est frquente chez Plotin, mais il ne semble pas l'utiliser, comme ici Jamblique, pour rendre compte de l'existence du mal. Cf. Enn. IV 4 [28] 33 (et 34, 28-33 ; 35, 14). P. 86 ; II 6 ; 82, 1-2 : ; l'expression se trouve dj chez Platon, Rep. 533 d 2, (cf. . d. P., Lexique, p. 376-377). Quand Plotin, IV 4 [28] 4, 1, dit que l'me voit le bien par l'intermdiaire de l'intelligence ( ), on serait tent de considrer que les yeux de l'me dsignent le . Mais il faudrait se garder de vouloir donner un sens trs prcis, structur selon un systme rigide. Pour Aristote en effet,

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, l'expression mme de Platon, c'est la ; Ethic. Nie. VI 13, 1144 a 30 (cf. P. Aubenque, La prudence chez Aristote, p. 61 et n. 4). L'expression enfin est connue dans la littrature chrtienne ; cf. Corpus Hermelicum, Poim. VII, p. 82 n. 5 N.-F. P. 92 ; II 10 ; 90, 17-19 : quand il souligne que la vrit est aux dieux comme la lumire au soleil, Jamblique rfute une thse que Porphyre a soutenue ailleurs ; Eusbe et Thodoret l'ont releve dans le De philos, ex or. ; il y a, parmi les dieux (ou dmons), des menteurs. Eus. Prep. Ev ; VI, 1 ; Thodoret, Therap. X 13 sq., p. 365 Canivet. P. 93 ; II 10 ; 92, 13-14 : les vrais athltes du feu , que la note 3 invite comparer aux martyrs chrtiens, n'annoncent-ils pas ces personnages inspirs dont il est question p. 104 ; III 4 ; 110, 5-7 et 13-15 ? Il faut ajouter que les mtaphores agonistiques sont frquentes dans la diatribe, et qu'elles ne sont pas rares dans bien d'autres textes ; voir Corpus Hermeticum t. I d. N.-F., p. 122, 15 et 132 n. 62. P. 98 ; III 1 ; 100, 17-101, 1 : toute force remonte aux dieux et vient des dieux , car la mantique, selon Jamblique, n'est en rien le fait de l'homme ; le dieu... accomplit par lui-mme toute l'uvre de la divination... il agit par lui-mme... (p. 107; III 7; 115, 6-10). On retrouve la vieille conception gyptienne relative aux oracles, telle que Hrodote, II 83, nous la donne : (scil. ), . Le De mysleriis permet de constater la permanence d'une croyance. P. 104; III 4; 110, 13 : , la formule est frappante, et n'est pas sans rappeler l'oxymoron fameux ; mais des rappro chements de mme nature se rencontrent ailleurs dans notre texte ; ainsi p. 123 III 17; 141, 17-18: ... ; 142, 13 ... On peut se demander si un prtre gyptien crivant en grec aurait pu vouloir de tels rapprochements. S. Sauneron signale, B.I.F.A.O. 51, p. 49, l'assonance, en gyptien et en copte : Viens, Amon (ou Allons, Amon ! ) et note (p. 49 n. 1) l'absence d'tude gnrale sur les jeux de mots en gyptien; on soulignera toutefois la difficult de transposer l'esprit qui prside de tels jeux phontiques dans une autre langue. Il pourrait y avoir l un de ces dtails qui rendent diffi cile de maintenir la thse de M. Derchain sur l'attribution de l'ouvrage au prtre gyptien Abammon. P. 120; III 16; 136, 17 : l'absence de cur () dans les victimes rappelle le sacrifice qui, selon Sutone (I 77), avait annonc la mort de Csar, et que Cicron a rapport diffremment, avec d'autres exemples (De divin. I 52). Tout ce passage, qui pourrait bien reprendre, en le rsumant, le texte mme de Porphyre, remonte sans doute la mme source laquelle a puis Cicron ; les oiseaux mus par l'impulsion de leur me particulire (136, 19-20) rappellent les alites de Cicron {op. cit., I 53) : l'animal ut vult ita utitur motu sui corporis ; mais cela est plus facile au dieu : id deo fit facilius. P. 132 ; II 24 ; 157, 6-7 : la formule que Jamblique oppose Porphyre : (se. ) appartient la tradition polmique qui fait reproche, entre autres, aux Stociens de supprimer la divination . Voir, par exemple, Alexandre d'Aphrodise, De falo 188, 11 ; 201, 28 Bruns. Serait-elle venue spontanment sous le calame d'un prophte gyptien ? P. 153 ; IV 8 ; 192, 4 : rappelle Plotin III 2 [47] 11, 1 et IV 4 [28] 39, 25 : .

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P. 158 ; V 3 ; 201, 2 : ; chez Platon [Phdon 81 c 7), si l'me est alourdie (), c'est par le corps ; ici, c'est l'alimentation qui accrot pesanteur et souillure de l'me. C'est un lieu commun ; cf. Corpus Hermeticum, Excerpta Stobaei XXV 5 ; p. 69, 16-18 Fest., qui donne d'autres rfrences, p. 74 n. 12 ; dont Porphyre, De anlro nymph. 11 ; p. 64, 13 sq. Nauck. On se demandera si ces lignes ne citent pas, plus ou moins littralement, la Lettre Anbon ; se lit en effet dans Porphyre, , ap. Stobe I 49, 55 ; p. 429, 20-21 Wachsmuth. P. 181 ; V 26 ; n. 2 : ne se lit pas dans le passage que la note commente (on y lit 1. 15) : il s'agit en fait du quatrime des cinq degrs de la prire distingus par Proclus (voir Notice, p. 17-18). P. 190 ; VII 2; 252, 5-6 : dire l'activit de l'intellect connaturelle au seul mouvement circulaire n'est pas sans rappeler la doctrine du Time, o l'activit intellectuelle de l'me est lie ses rvolutions (cf. J. Jouanna, Revue des tudes Grecques 79, 1966, p. xv-xvii). P. 193 ; VII 5 ; 257, 1 sq. Tout ce dveloppement sur les avantages de la langue barbare (entendons ici gyptienne ), les difficults de la traduction, les obstacles qu'elle oppose l'emploi liturgique des textes est sans doute d'origine hermtique, et d. P. renvoie juste titre Corpus Hermelicum XVI 1-2 NockFestugire ( ici, 257, 14, ferait dcidment prfrer, pour Corp. Hermet. XVI 2 ; p. 232, 8, la conjecture de Nicphore Grgoras). La langue des hiro glyphes n'est pas, d'abord, un instrument de communication, elle est faite des puissances relles qui constituent les ralits elles-mmes (cf. S. Satjneron, Les prtres de l 'ancienne Egypte, p. 116-127). C'est sans doute ce que veut dire Jamblique quand il oppose aux signes signifiants conventionnels ( 255, 3 ; p. 192 ; 257, 4 ; . 193) les signes symboliques ( ... 255, 10-11). (259, 14) on comparera le reproche que font les Hermetica aux traductions en grec : (. 232, 4-5). . 193 ; VII 5 ; 257, 16 : , c'est sans doute vrai de l'criture hiroglyphique ; mais les autres traits, moins d'ambigut, moins de varit, sont fort contestables. P. 195 ; VIII 1 ; 261, 3 : pour Manthon, cf. p. 220 n. 195*. Il est bon de rappeler que l'auteur est connu de Porphyre, De abst. II 55 ; 188, 5 N. P. 198; VIII 4 ; 267, 3 : , mot rare, employ propos de la divinit ; on le trouve dans les crits hermtiques ; ainsi Corpus hermeticum t. III, p. xvi et p. 11 n. 19. P. 204 ; IX 4 ; 277, 2-3 : : dsigne et astronomie et Vastrologie. Cet emploi du mot n'est nullement platonicien ; chez Aristote la mathmatique est le genre dont l'astrologie () est une espce ; voir notamment Meta. 8, 1073 b 3-8, o l' astrologie est prsente comme la science mathmatique la plus proche de la philosophie premire. Saloustios, De dus... IX 4, 5 (p. 14 Rochefort), voque l'invention de l'astrologie, (traduit tort par la science mathmatique ) qui peut permettre d'chapper la destine. P. 207 ; IX 7; 281, 18-19 : n'est pas, curieusement, sans rappeler Aristote, Meta. 1, 1059 b 34-35 : . Ce thme de l'un

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suprieur au multiple, qui peut tre une transposition de la politique l'ontologie, est dj chez Homre, Iliade II 204-205 : , / . . 210 ; 1 ; 286, 10-12 : que la connaissance des dieux s'accompagne d'un retour () sur soi et de la connaissance de soi-mme, c'est l un thme plotinien (V 3 [49] 7, 1-9 : cf. commentaire Harder-Beutler-Theiler, t. V b, p. 377), certainement repris par Porphyre (il est l'auteur d'un en quatre livres, dont trois fragments sont cits par Stobe III 21, 26-28) ; voir aussi la paraphrase porphyrienne connue sous le titre pttre sur la science divine (en arabe) 68-74 {Plotini Opera, Henry-Schwyzer, t. II, p. 309). Jamblique reprend le thme, qui parat peu gyptien. A ces remarques circonstancies, je voudrais ajouter quelques notations relatives au vocabulaire. . des Places a signal, dans quelques notes, des rapprochements de doctrine ou de vocabulaire avec Platon ; et nul autre n'tait mieux qualifi pour ce faire. Je crois cependant utile de montrer quel point le texte du De mysteriis est imprgn de la langue de Platon, alors que les termes proprement aristotliciens y sont rarissimes (42) ; au hasard de mes lectures, j'ai pu noter ces rfrences : P. 42 ; I 3 ; 8, 10 : Lois VI 751 d 2. P. 42 ; I 3 ; 9, 10 : Phdre 248 c 4. P. 43 ; I 3 ; 9, 13-14 : Rpublique VII 534 a 1 ; 15 : (au sens de raisonnement, sans rapport avec la syllogistique d'Aristote) Tht. 186, d 3 ; 16 : Time 46 e 1 ; 16 : Lois XI 924 a 5 ; XII 945 d 3, avec dplacement de l'thique l'pistmologie. P. 64 ; I 13 ; 44, 2 : Lois IX 877 e 9. P. 64 ; I 14 ; 45, 5 : Phdre 259 b 1. P. 66 ; I 15 ; 47, 15 : Lois IV 717 a 3, justement propos des rapports de l'homme avec les dieux. P. 69 ; I 17 ; 52, 6 : : Platon utilise le mme verbe propos de l'union de l'me et du corps, Time 73, d 7. P. 104 ; III 5 ; 111, 3 : deux rfrences chez Platon {Lexique p. 285) Ion 536 c 2 ; Phdre 245 a 1. P. 105 ; III 5 ; 111, 14-15 : Phdre 249 e 1. (42) Sans doute le noplatonisme, avec Plotin et Porphyre, n'a pas hsit puiser abondamment dans le riche vocabulaire technique d'Aristote, mais cela se remarque principalement dans les traits de caractre doctrinal. Quand il s'agit de textes destins un public plus large que le cercle des disciples, on remarque un dlaissement du vocabulaire aristotlicien. Chez Porphyre luimme, le Lettre Marcello ( apologie destine la publicit , selon J. Bidez, Vie de Porphyre, p. 113), comme me le faisait remarquer M. H. Drrie, parat ignorer la terminologie philosophique aristotlicienne. (On pourrait, il est vrai, vouloir interprter cela comme l'indice d'une volution de Porphyre, une sorte d'affaiblissement de l'influence rationaliste de Plotin aprs la mort de Plotin : H. Gh. Puech, Les sources de Plotin, p. 39 ; cit par J. H. Waszink, Porphyre... p. 71, n. 3).

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P. 171 ; V 15 ; 220, 18 : Crilias 121 a 10. P. 177 ; V 22 ; 231, 3 : Time 42 d 2-3. P. 197 ; VIII 4 ; 265, 11 : Parmnide 135 b 3. Tout ce vocabulaire proprement platonicien, dont une qute systmatique retrouverait d'autres traces, implique videmment une grande familiarit avec les dialogues, car on ne peut supposer qu'il est en totalit emprunt la Lettre de Porphyre ; peut-on croire qu'un prtre gyptien du me sicle finissant ait pu avoir une culture si prcise et si tendue ? On citera, il est vrai, des gyptiens profondment hellniss, comme Manthon, prtre sous les Ptolmes ; depuis cette poque, l'Egypte n'avait pas cess de s'hellniser de plus en plus ; paralllement, la culture proprement gyptienne tendait s'effa cer ; il faudrait donc admettre en Abammon un personnage la double culture, d'un niveau exceptionnel, dont on pourrait s'tonner qu'il nous soit rest par ailleurs inconnu. J'ai not plus haut la formule limitative dans la mesure du possible (p. 4 n. 7) ; elle reparat, sous une autre forme, (p. 189 ; VII 1 ; 250, 9), dans la partie proprement gyptienne de l'ouvrage. Or il me semble qu'une telle formule, qui implique conscience la fois du pouvoir et des limites de l'tre humain, exprime une ide trangre la pense de l'Egypte ancienne, qui ignore la notion (et n'en a sans doute pas d'expression crite) d'impossible. C'est l au contraire une formule typiquement noplatonicienne. A ct de cette coloration platonicienne du texte, il est bon de montrer l'absence presque totale de termes expressment aristotliciens. Ne tenons pas compte de quelques mots, comme : ce terme n'est pas employ par Platon au sens de matire , mais il est devenu si banal dans cet emploi qu'il est impossible de noter sa prsence dans un texte comme rfrence aristotlicienne. Les rares notations releves sont fort loin de pouvoir servir d'indices d'une connaissance d'Aristote par l'auteur du De mysteriis. Mais, je me hte de souligner avec force qu'on ne peut conclure de l l'ignorance d'Aristote par Jamblique (voir n. 42 ci-dessus). P. 150 ; IV 4 ; 186, 9-10 : est aristotlicien (cf. Bonitz, Ind. ar. 196 b 11-17), mais reprend sans doute le terme utilis par Porphyre, non cit dans le lemme. P. 154 ; IV 9 ; 192, 19 : ' pourrait tre traduit en acte, avec le sens spcifiquement aristotlicien qui l'oppose ( est parfois associ ) ; mais le P. d. P. a vit cette traduction, peut-tre avec raison. P. 183 ; VI 1 ; 241, 15 : Aristote Meteor. II 9, 369 b 16. On sera tent d'interprter cette carence de la terminologie aristotlicienne par le caractre mme de l'ouvrage : ce n'est pas un trait de philosophie, destin des spcialistes, mais une uvre qui cherche atteindre un public plus vaste, comme la Lettre ouverte Anbon dont elle constitue la rponse. L'ensemble des remarques auxquelles a pu donner lieu cette dition nouvelle du texte de Jamblique montre la fois tout son intrt, par les problmes nom breux qu'il soulve, et l'importance du travail accompli par le P. . des Places pour prsenter et traduire cet ouvrage (43). Les esprits pour qui la philosophie (43) Loin des restreindre les mrites de l'diteur, les remarques suscites

JAMBLIQUE ET LES MYSTERES D'EGYPTE

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doit se prsenter comme un savoir rationnel visant se constituer en systme pourront se sentir dpayss en prsence d'un tel crit ; ils auraient tort cependant de le condamner sans examen (44). Pour une me que ne peut satisfaire la connaissance pure d'une vrit d'ordre intellectuel, une me qui aspire davant age, l'exprience concrte des ralits transcendantes dont la raison impose l'ide, mais qu'on peut vouloir constater comme des tres rellement tres ; pour un esprit dont les aspirations mystiques ne peuvent plus s'abreuver aux sources d'une religion abtardie et sans vie relle, les tendances qui existaient dans le platonisme et qui furent peu peu dveloppes dans le noplatonisme devaient ncessairement transformer la philosophie, non pas en thologie (rationnelle), mais en thosophie, voire en thurgie. A la rationalit se superpose et se sub stitue la spiritualit ; aux doctrines s'adjoignent ou se substituent des rites. Avec le De mysteriis on peut, je crois, tenter de saisir, pour ainsi dire l'tat naissant, une telle mutation. Mesurer par des recherches prcises sur le vocabulaire et la thmatique le rle des antcdents philosophiques, la part des influences des cultes, n'est-ce pas l une tche laquelle l'histoire des ides a le devoir de s'attacher ? (45) Jamblique est un jalon entre Plotin et Julien, entre le sage qui enseigne et le rformateur qui prtend fonder et propager un culte, entre la vie contemplative et l'action thologico-politique. Il peut paratre partial de donner un tel poids ce texte jusqu'ici assez nglig ; mais l'illusion ne vient-elle pas justement de ce qu'il a t trop peu connu ? Le P. des Places, en mettant entre les mains des chercheurs un texte aussi solidement tabli et prsent, permet, coup sr, d'engager des recherches nouvelles dans des voies jusqu'ici trop peu frquentes. Il a bien mrit des tudes grecques et de l'huma nisme. P. Thillet. par son travail ne font, mes yeux, qu'en rvler les mrites : la critique ne peut s'exercer qu' l'gard de ce qui en vaut la peine. Les quelques rares fautes d'impression que je note ci-aprs, par leur raret mme, tmoignent dans le mme sens ; on corrigera donc : p. 48 ; 19, 6 : - ; p. 79, trad., ligne 2 : mettre, au lieu de. ; p. 88 trad., 1. 15 : tache ; p. 102 ; 107, 11 : ; p. 104, n. 1, 1. 2 : o ; p. 109, n. 2, 1. 1 : ; p. 129 ; 152, 11 : ; p. 150 trad., dernire ligne : sanctions. ; p. 157 trad., V 1, 1. 4 : philosophique ; p. 224, Index : s. v. Heraclite, ajouter 40, 13 ; s. v. Porphyre, supprimer 6, 1. (44) A cet gard, les formules employes par A. Rivaud, Histoire de la philosophie t. I, p. 545-548, me paraissent profondment injustifies. (45) Ce n'est pas le lieu de dvelopper ce thme, mais on constate une volu tionanalogue du platonisme une thosophie noplatonicienne, une autre poque, dans un autre milieu. D'Avicenne Suhrawardi d'Alep et ses succes seurs spirituels, c'est un cheminement de mme sens, que les travaux de M. Henry Corbin commencent faire connatre. Le parallle est certes loin d'tre parfait, en raison surtout de la diffrence considrable du fond religieux sur lequel se dessine cette volution ; mais il invite se demander si ce n'est pas l la destine inexorable du platonisme.