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Comment fonctionne une cellule solaire photovoltaque ?


remplac par un atome de effet photovoltaque utila colonne V (phosphore par lis dans les cellules exemple), un de ses cinq solaires permet de convertir lectrons de valence ne partidirectement lnergie lumicipe pas aux liaisons; par agineuse des rayons solaires en tation thermique, il va trs vite lectricit par le biais de la contact sur zone n passer dans la bande de production et du transport conduction et ainsi devenir libre dans un matriau semiabsorption des photons de se dplacer dans le cristal, conducteur de charges leczone dope n laissant derrire lui un trou fixe triques positives et ngatives collecte des I li latome de dopant. Il y a sous leffet de la lumire. Ce porteurs zone conduction par un lectron, et matriau comporte deux gnration dope p le semi-conducteur dit dop de parties, lune prsentant un des porteurs type n. Si au contraire un atome excs dlectrons et lautre un contact sur zone p de silicium est remplac par dficit en lectrons, dites un atome de la colonne III (bore par un trou capable de se mouvoir, engenrespectivement dope de type n et exemple) trois lectrons de valence, drant ainsi une paire lectron-trou. Si dope de type p. Lorsque la premire il en manque un pour raliser toutes une charge est place aux bornes de est mise en contact avec la seconde, les liaisons, et un lectron peut rapila cellule, les lectrons de la zone n les lectrons en excs dans le matdement venir combler ce manque et rejoignent les trous de la zone p via la riau n diffusent dans le matriau p. La occuper lorbitale vacante par agitation connexion extrieure, donnant naiszone initialement dope n devient charthermique. Il en rsulte un trou dans la sance une diffrence de potentiel: le ge positivement, et la zone initialebande de valence, qui va contribuer courant lectrique circule (figure). ment dope p charge ngativement. la conduction, et le semi-conducteur Leffet repose donc la base sur les proIl se cre donc entre elles un champ est dit dop de type p. Les atomes tels prits semi-conductrices du matriau lectrique qui tend repousser les que le bore ou le phosphore sont donc et son dopage afin den amliorer la lectrons dans la zone n et les trous des dopants du silicium. Les cellules conductivit. Le silicium employ vers la zone p. Une jonction (dite p-n) photovoltaques sont assembles pour aujourdhui dans la plupart des cellua t forme. En ajoutant des contacts former des modules. les a t choisi pour la prsence de quamtalliques sur les zones n et p, une tre lectrons de valence sur sa couche diode est obtenue. Lorsque la jonction priphrique (colonne IV du tableau de est claire, les photons dnergie gale N.B. Voir dans Les cellules photoMendeleev). Dans le silicium solide, ou suprieure la largeur de la bande voltaques organiques : vers le tout chaque atome dit ttravalent est li interdite communiquent leur nergie polymre le principe des cellules quatre voisins, et tous les lectrons aux atomes, chacun fait passer un photovoltaques organiques (encadr, de la couche priphrique participent lectron de la bande de valence dans aux liaisons. Si un atome de silicium est la bande de conduction et laisse aussi p. 122).

Le principe de fonctionnement dune cellule photovoltaque organique


Aprs absorption des photons par le polymre, des paires lectron-trou lies (excitons) sont gnres, puis dissocies. Compte tenu des limitations propres aux matriaux organiques (dure de vie des excitons, faible mobilit des charges), seule une faible fraction des paires lectron-trou gnres par les photons contribue effectivement au photocourant. Lune des ides majeures est de distribuer en volume les sites de photognration pour amliorer la dissociation des excitons. Cette dmarche est base sur laugmentation de la surface de la jonction, grce la mise en uvre dun rseau interpntr de type donneur/accepteur (D/A) assurant le transport des trous (P+) vers lanode (ITO) et le transport des lectrons (e-) vers la cathode mtallique (en aluminium Al, par exemple). Si le rendement quantique de sparation des charges photo-induites des systmes associant un polymre semi-conducteur (de type PPV ou polythiophne) un driv du fullerne (PCBM) est ainsi proche de lunit, lenjeu est dsormais de limiter les phnomnes de recombinaison et de pigeage qui limitent le transport et la collection des charges aux lectrodes, afin daugmenter lefficacit globale des dispositifs qui demeure encore aujourdhui faible (infrieure 5%). Lessor de la filire est galement trs fortement conditionn par la matrise et la comprhension des mcanismes de vieillissement des cellules mais aussi par la matrise des technologies en couches minces pour la protection des dispositifs vis--vis de loxygne et de la vapeur deau atmosphriques.
lectrode mtallique (cathode) eFigure tire dune prsentation de S. Saricifitci (www.lios.at)

rseau interpntr ee + ee-

e+ + e+ P+

P+ +

e-

PCBM accepteur

photons

alkoxy-PPV donneur

anode (ITO) sur substrat de verre ou de plastique


La ligne bleue en pointills correspond au parcours des trous dans le matriau.