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Sociologie

Le langage verbal des jeunes des cits


Jean-David HADDAD, professeur agrg de SES au lyce Jean-Moulin de Torcy

Le langage verbal des jeunes des cits est-il lexpression dune sous-culture ou dune contre-culture ? Telle est la question que lon peut se poser lorsque lon enseigne les SES en banlieue et que lon entend parler nos chers lves. Ce thme peut, de plus, constituer une illustration du chapitre relatif la culture, abord en premire ES.

ue lon retienne une dnition sociologique ou anthropologique de la culture, force est de constater que le langage en est lun des lments. Les cits, qui sont principalement localises dans les banlieues populaires des grandes villes, sont souvent le thtre de la production de normes culturelles spcifiques, parmi lesquelles un langage particulier qui se dveloppe chez les jeunes et se trouve en constante volution. Si ce langage tait lexpression dune sous-culture, cela signifierait quil partagerait les traits essentiels du langage vhicul par la culture dominante. Cela signifierait aussi quil pourrait y avoir, parfois, une appropriation rciproque de certains termes. Par contre, sil tait lexpression dune contre-culture, cela se traduirait par une volont dautonomie langagire de la part des jeunes des cits ainsi que par la symbolique dune contestation permanente travers leur langage et son volution. En fait, lorsque lon analyse les fondements puis lvolution du langage des jeunes des cits, tout laisse penser que certains jeunes cherchent exprimer une contre-culture, mme si la socit prfre y voir une sous-culture.

HOMOGNIT OU HTROGNIT DU LANGAGE ?


Bien que les jeunes de chaque cit communiquent avec des termes et expressions spciques, il y a tout de mme un socle commun au langage parl ici ou l.

Homognit
Il suffit dentendre des conversations entre individus ou bandes pour constater que le langage utilis est orn de verlan ainsi que de mots ou expressions argotiques ( baltringue, barbouze ). Les mots dargot sont souvent eux-mmes verlaniss . Lemploi du verlan est une rgle gnrale. Ainsi les dialogues entre jeunes, et mme ceux avec un reprsentant de la socit environnante (enseignant, policier, etc.) sont maills de mots tels que oim , oit , keum , keuf , meuf , relou, chelou, etc. Lorsque lon fait partie du milieu social voqu ici, on ne dira pas, le plus souvent, quun homme porte une barbe mais une beubar . On ne parlera pas de ses cheveux mais de ses veuches . On nappartiendra pas une bande mais une deuban .

Lemploi du verlan peut ici tre analys comme une volont dinverser les normes culturelles, tout comme le fait de porter sa casquette et son pantalon de survtement lenvers. Cela est dautant plus vrai que les mots dargot employs sont presque tous verlaniss ( dpe , tepu , etc.). La volont dexprimer une contre-culture apparat ds lors. En effet, largot traduit une sous-culture populaire. En verlanisant cet argot, les jeunes des cits manifestent la volont dinverser les normes culturelles populaires de la mme faon quils inversent les normes culturelles en gnral. Mais il ny a pas que le verlan qui fait la spcificit du langage des jeunes des cits. De nombreuses expressions habillent ce langage, lui donnant une connotation violente. Ainsi cest dla balle ! signifie cest super ! . Il suffit de demander pourquoi lemploi de cette expression pour sentendre rpondre quune allusion est faite la balle dun rvolver. Cest dla balle ! veut donc dire que cest aussi percutant quune balle tire par une arme feu. Cette sublimation de la violence travers le langage exprime l encore une volont de contrer la culture dominante qui, elle, rcuse la vioDEES 111 / MARS 1998

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lence et la rprimande. ce stade, il est donc possible de poser lhypothse dune contre-culture.

Htrognit
Bien que le verlan, largot et les expressions sublimant la violence constituent une sorte de support au langage dont il est ici question, on remarque que, dune cit lautre, des diffrences existent : certains mots de verlan sont tronqus ici et pas l. Par exemple, les jeunes de certaines cits diront ma reum alors que ceux dune cit voisine diront ma reum (pour dire ma mre ). La prononciation varie galement. Cela permet ces jeunes de sidentier entre eux ; les expressions peuvent tre verlanises de diffrentes faons. Cest ainsi que, pour dire comme a, les jeunes des cits du nord de la SeineSaint-Denis diront comme a ou a comme tandis que ceux des cits de Vitry-Sur-Seine diront a meuk . Dans ce dernier cas, tout est invers : les syllabes et lordre des mots ; les expressions sublimant la violence sont spciques telle ou telle cit. Lexpression cest dla balle mentionne plus haut est propre certaines cits de la rgion parisienne. Dautres diront cest dla boucherie pour exprimer strictement la mme ide. Il y a donc une diffrenciation gographique qui permet aux jeunes de se reconnatre. Plusieurs souscultures langagires co-existent donc.

existe depuis trs longtemps. Il est aussi celui de la crise puisque ces jeunes ont t socialiss en priode de crise (rappelons que les taux de chmage sont trs levs dans les banlieues, allant jusqu dpasser 50 % dans certains quartiers). Force est de constater aussi que ces jeunes sont socialiss lpoque de la mdiatisation. La violence quils peuvent voir la tlvision nest pas sans incidence sur leur langage, eux qui passent normment de temps regarder les missions tlvises. Il est donc possible de considrer la crise et la violence ambiante comme tant les vnements fondateurs dune gnration, au sens de Mannheim. Ces vnements fondent plus une gnration dans les cits que dans les quartiers hupps, puisque les jeunes y sont beaucoup plus exposs dans leur quotidiennet. Cela cristallise donc les reprsentations des jeunes et il se cre, comme le prtend Mannheim, des units de gnration. Les diffrences de langage peuvent alors tre considres comme lexpression du fait quil existe diffrentes units dune mme gnration, chacune des units cherchant faire merger ses propres normes culturelles. Ici, il sagit de normes langagires.

DYNAMIQUE DU LANGAGE
Le langage dont il est ici question est loin dtre g. Au contraire, il volue. Mais cette volution est lie celle du langage vhicul par la culture dominante. En effet, de plus en plus de mots en verlan sont utiliss par les jeunes, de quelque milieu social quils soient. Des expressions comme cest ma meuf ou voil les keufs sont lgion, y compris, parfois, dans les publicits et surtout dans les caricatures (Les Guignols de linfo, par exemple). Ces mots et expressions, utiliss aujourdhui par les jeunes des cits et diffuss dans la socit, taient, hier, utiliss par les loubards, comme cela apparat

Interprtation thorique
Dun point de vue plus thorique, il est possible dinterprter ces phnomnes laide de la thorie de Karl Mannheim. Ce langage est en effet spcique aux jeunes, dont les parents ne parlent pas plus le verlan que le veule (variante du verlan). Il est donc celui dune gnration, mme si le verlan
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dans larticle de G. Mauger et C.-F. Poliak, Les loubards (Actes de la recherche en sciences sociales , novembre 1983). Il faut noter cependant que le langage des jeunes des cits apparat comme tant plus toff et plus diffrenci que celui des loubards. La diffusion dans la socit de ce type de langage peut laisser croire quil y a une volont dappropriation par la culture dominante dun langage parl par une minorit. Cette volont dappropriation tmoigne du fait que la culture dominante cherche voir lexpression dune sous-culture dans le langage parl par les jeunes des cits (et dans son anctre, celui parl par les loubards). Cela se conrme lorsque lon saperoit que des dictionnaires du verlan sont publis, tout comme lont t (et le sont toujours) des dictionnaires de largot. Mais les jeunes concerns semblent avoir une autre vision des choses. Effectivement, lorsquils constatent, de faon collective et inconsciente, que leur langage est parl par dautres, de nouvelles normes langagires mergent et, ainsi, le langage volue. Cest pour cela quaujourdhui trs peu dentre eux disent une meuf , ce mot tant quasiment devenu normal . Le mot en question a donc, a son tour, t mis en verlan et le nouveau mot employ est une feum . On assiste donc un phnomne de verlanisation du verlan , emblmatique dune volont de prservation langagire. Ce refus de voir son langage connu de la culture dominante peut laisser penser que les jeunes des cits cherchent fabriquer une contre-culture. Cest ainsi qu la n dun contrle dans une classe de seconde, alors quun enseignant avait dit ses lves mettez vos copies al (au lieu de dire mettez vos copies l), ces derniers ont t insatisfaits, disant lprof, ys prend pour une caillera Seuls quelques lves furent satisfaits : il sagissait de bons lves !

LANGAGE ET INTGRATION
Il simpose de prciser que le langage dont il est question dans cet article nest pas parl par tous les jeunes des cits mais seulement pas certains dentre eux qui sont en gnral ceux qui arrtent trs tt les tudes ou se trouvent en chec scolaire. Les jeunes qui cherchent sintgrer la socit, adopter les normes de la culture dominante et donc admettent la mritocratie (et non la dlinquance) comme moyen dascension sociale, parlent en gnral assez peu le langage dont il a t question ici. Et lorsquils le parlent, ils ne refusent pas lappropriation que la culture dominante peut en faire. Au contraire, ils essayent de voir une complmentarit entre les langages. Cela montre que ces jeunes peroivent ce langage comme lexpression dune sous-culture. Ils sont donc en accord avec la perception que la socit veut avoir de ce langage. Par contre, les jeunes qui ont des problmes avec la justice et / ou rejettent le systme scolaire et la socit dans son ensemble cherchent prserver leur langage, quitte le faire voluer ds lors quil est parl ailleurs qu lintrieur de leur cadre de vie. Ce sont eux qui veulent faire de ce langage lexpression dune contreculture. Sous-culture dun ct, contre-culture de lautre, il semblerait finalement que tout soit une question dintgration au sens durkheimien du

terme. Les individus intgrs, cest-dire ayant intrioris les normes et les valeurs dominantes, voient dans le langage des jeunes des cits lexpression dune sous-culture (surtout sils le parlent parfois). Par contre, ceux qui parlent ce langage tout en refusant dintrioriser les normes et valeurs dominantes prtextent dune contre-culture. Une enqute ralise en mars 1997 auprs des lves de premire ES du lyce Le-Corbusier dAubervilliers (Seine-Saint-Denis) permet daboutir aux mmes conclusions. Cette enqute a t ralise une fois que les lves avaient assimil les notions de sous-culture et de contre-culture. Il apparaissait que vingt des vingt-deux lves interrogs prtendaient parler plus ou moins le langage dont il est question, dni par les trois caractristiques suivantes : utilisation massive du verlan (y compris de mots en verlan leur tour verlaniss) ; utilisation de mots dargot ; utilisation dexpression sublimant la violence. Parmi les vingt lves (ayant entre 16 et 20 ans), douze prtendaient que ce langage exprime une sous-culture. Ces douze lves ont tous pour ambition dobtenir le baccalaurat et de se diriger vers des tudes suprieures. Neuf dentre eux prtendaient parler ce langage assez rarement ou rarement . Parmi les huit lves prtendant que ce langage exprimait une contre-culture, six se trouvaient en situation dchec scolaire (quatre

ont t rorients la n de lanne scolaire, suite une demande formule par eux-mmes, le passage en terminale tant de droit). Un des huit lves a par ailleurs abandonn les tudes au mois de mai. Il sagissait de celui (le seul) qui prtendait parler ce langage trs souvent (voir lannexe, page suivante).

CONCLUSION
Ce sont donc ceux qui ne se peroivent pas intgrs ou rejettent la socit qui, gnralement, font tout ce quils peuvent pour que le langage quils parlent soit lexpression dune contre-culture. Ce sont eux qui transforment les mots ds lors que ceux-ci se trouvent appropris par la culture dominante. En revanche, les individus dsirant sintgrer la socit parlent moins ce langage et, de toute faon, ils le peroivent comme exprimant une sous-culture (au mme titre quun patois par exemple). Quant la socit dans son ensemble, elle cherche travers le discours de ses reprsentants, et par lintermdiaire de ses mdias, ce que ces jeunes sintgrent. Pour cela, tout est fait afin que limage dune sousculture soit vhicule ( quand les cours de verlan, les romans en verlan ?). Enfin, on peut prsumer que ceux qui refusent dintgrer ces jeunes chercheront diffuser lide selon laquelle les jeunes des cits produisent une contre-culture et ne sont donc pas en mesure de sintgrer.

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Annexe
Questionnaire soumis aux lves Nous dnirons le langage des jeunes des cits par les trois lments suivants : utilisation massive du verlan ; utilisation de mots dargot ; utilisation dexpressions sublimant la violence. 1. Habitez-vous dans une cit (au sens large du terme) ? u Oui (19 rponses) u Non (3 rponses) 2. Parlez-vous le langage dont il est question ici ? u Oui, trs souvent (1 rponse) u Oui, souvent (3 rponses) u Oui, parfois (6 rponses) u Oui, mais assez rarement (5 rponses) u Oui, mais rarement (5 rponses) u Non, jamais (2 rponses) 3. Ce langage est-il, selon vous, lexpression dune sous-culture ou dune contre-culture ? (Vous devez absolument choisir une rponse.) u Sous-culture (12 rponses) u Contre-culture (8 rponses) Croisement des rponses aux questions 2 et 3
Question 3 Question 2 Sous-culture Contre-culture Total Trs souvent 0 1 1 Souvent 1 3 4 Parfois 3 2 5 Assez rarement 4 1 5 Rarement 5 0 5 Jamais 1 1 2 Total 13 (12 + 1) 9 (8 + 1) 22 (20 + 2)

Rponse la question 2 selon la situation scolaire Seuls les vingt lves parlant le langage en question sont concerns ici.
Situation scolaire Question 2 Sous-culture Contre-culture chec 1* 6 quivoque 6 2 Russite 5 0 Total 12 8

* Llve en question est en situation dchec mais a lintention de redoubler et russir.

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