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El Imperialismo

Causas demogrficas
En el perodo comprendido entre 1850 y 1900 la poblacin europea pas de 300
a 450 millones de almas. Las penosas condiciones de vida de la clase trabajadora en los pases industrializados anim a muchos a buscar mejores perspectivas de vida en los territorios que iban ocupndose.
LA POBLACIN EUROPEA (CRECIMIENTO) Ao 1850 1870 1900 Habitantes 266.000.000 310.000.000 400.000.000 Crecimiento % 26,2 25,6 26

Este incremento demogrfico tambin afect a potencias asiticas como Japn y


continu en ascenso hasta 1914. Parte de esa poblacin fue absorbida por los territorios coloniales a travs de una persistente inmigracin que en ocasiones lleg a alterar de manera sustancial la composicin tnica de extensas reas.

Los avances mdicos, como el uso de la quinina, contribuyeron en gran medida a


estas migraciones, ya que permitieron combatir con xito enfermedades endmicas como el clera, tifus o el paludismo que hasta entonces haban hecho inhabitables para el hombre blanco extensos territorios.

Causas econmicas
Fueron fruto de la expansin del capitalismo industrial y se fundamentaron en:

La bsqueda de nuevos territorios donde invertir el exceso de capitales


acumulados. stos encontraron una productiva salida en forma de crditos otorgados a las minoras indgenas colaboradoras con la metrpoli, pero fundamentalmente en la financiacin de infraestructuras tales como ferrocarriles, puertos o grandes obras de ingeniera (canal de Suez, Canal de Panam, etc.).

La exploracin y conquista de zonas donde conseguir materias primas y


energticas abundantes y baratas. A las colonias se les asign el papel de abastecer a las industrias metropolitanas.

El control de espacios donde establecer mercados que asegurasen en


rgimen de monopolio la colocacin de los productos industriales.

La utilizacin de una mano de obra no cualificada pero barata y dcil


(en ocasiones esclava),

que redujo los costes de extraccin de las materias primas y contribuy al xito de la agricultura de plantacin.

Causas polticas
En el ltimo tercio del siglo XIX el nacionalismo que en sus inicios haba estado
ligado al liberalismo y el romanticismo se transform en un movimiento conservador y significado componente del imperialismo.

Los estados adoptaron una poltica de prestigio en un intento de atraerse a las


masas populares y desarrollaron una accin diplomtica dirigida por fuertes personalidades (Bismarck, Chamberlain, Jules Ferry, Leopoldo de Blgica, Cecil Rhodes, etc.) quienes, apoyadas en gran medida por la prensa y otros medios, propugnaron desde una postura chovinista la formacin y consolidacin de extensos dominios coloniales.

Adems las potencias ambicionaban alcanzar la hegemona colonial mediante el


control comercial y militar de las rutas martimas y terrestres, al tiempo que obstaculizaban por todos los medios la expansin de sus rivales. Esta poltica aliment incontables episodios de tensin y conflicto que constituyeron el preludio de la Primera Guerra Mundial

ORGANIZACIN DE LOS IMPERIOS COLONIALES


Vari segn las circunstancias y el lugar, adoptando diversas variantes: desde las relaciones diplomticas a la simple conquista acompaada del exterminio. El uso que se dio a los territorios sojuzgados tambin vari. Hubo diferentes formas de dominacin y organizacin colonial:

Las colonias de administracin directa


Territorios que por el derecho de conquista haban cado en la rbita de la metrpoli. sta impona sus funcionarios y sus instituciones, organizando la administracin. Fueron las ms extendidas.

Protectorados
Territorios donde se respetaba el gobierno indgena responsable de la actividad interior del rea, mientras la poltica exterior y militar era gestionada por la metrpoli. En la prctica, al seguir las directrices marcadas por sta, los protectorados quedaban sujetos a la soberana de potencia con la que haban pactado. Fue un modelo utilizado por Francia (Marruecos) y G. Bretaa (Birmania).

Dominios
Territorios con mayora de colonos respecto a la poblacin indgena que consiguieron un amplio autogobierno, limitado por un gobernador metropolitano. Fueron los casos de Canad, Australia y Nueva Zelanda respecto de Gran Bretaa.

Territorios metropolitanos
Considerados como una prolongacin de la metrpoli. Fue el caso de Argelia con respecto a Francia.

Concesiones
Territorios cedidos o alquilados por estados independientes a la metrpoli, codicidados por su inters estratgico o comercial. Fue el caso de China que, tras la llamada Guerra del Opio, hubo de ceder algunos de sus puertos (Hong Kong) a Gran Bretaa.

LOS CONFLICTOS ENTRE POTENCIAS IMPERIALISTAS

Durante el siglo XIX, a medida que progresaba la expansin colonial, se produjeron


disputas entre las potencias imperialistas en su intento por controlar territorial, poltica y militarmente amplias reas de frica, Asia y Oceana.

Con la pretensin de evitar esos conflictos en 1884 se reunieron en Berln los


representantes de 12 estados europeos ms los de Estados Unidos y Turqua para concretar sus respectivas posiciones en el reparto de frica. Esta conferencia supuso un intento de atenuar por la va diplomtica las diferencias que entraaba la competencia imperialista en dicho continente. Tras la reunin subyaca la pretensin del canciller Bismarck de hacer de Alemania una potencia imperialista. Alemania haba llegado con retraso al reparto colonial y deseaba ostentar una posicin internacional acorde a su potencial econmico y poltico. Tambin fueron tratados otros asuntos como el aseguramiento del Congo belga bajo el dominio personal del rey Leopoldo II o la resolucin de las tensiones originadas por las coincidentes aspiraciones de Francia y Gran Bretaa sobre Egipto.

En el Congreso de Berln se adoptaron las siguientes resoluciones:


Se reconoca a Leopoldo II el dominio exclusivo del Congo belga, frente a las ambiciones francesas sobre parte de esa colonia. Gran Bretaa y Francia haban de resolver por s mismas sus diferencias. Se determin que aquella potencia que controlara el litoral de un territorio ostentara de hecho la autoridad sobre el interior del mismo. Ello estimul la penetracin desde la costa hacia el interior del continente en una frentica lucha por hacerse con la mayor extensin posible e impedir que los rivales hiciesen lo mismo.

El Congreso o Conferencia de Berln se ci exclusivamente a los asuntos


concernientes al continente africano, dej de lado las restantes zonas de proyeccin imperialista. Aceler el proceso de reparto, de hecho pocos aos ms tarde (salvo Liberia y Abisinia) no exista en frica ningn territorio que se sustrajera a la dominacin europea. A pesar de los intentos por canalizar pacficamente el proceso imperialista, los enfrentamientos se agudizaron en la primera dcada del siglo XX, constituyendo la antesala de la I Guerra Mundial

Consecuencias geopolticas
Los mapas polticos se vieron alterados por la creacin de fronteras artificiales que nada tenan que ver con la configuracin preexistente, forzndose la unin o segregacin de grupos tribales y tnicos, provocando con ello innumerables conflictos raciales que se han mantenido vivos hasta nuestros das (Ruanda, Liberia, etc)

Consecuencias polticas
El mayor o menor grado de dependencia de las colonias respecto a la metrpoli estuvo determinado por el tipo de organizacin administrativa que les fue impuesta. Esa imposicin no estuvo exenta de conflictos que constituyeron el germen del antiimperialismo. Habitualmente fueron protagonizados por las clases medias nativas occidentalizadas, que reclamaban a la metrpoli un mayor respeto a las tradiciones autctonas y la participacin en las decisiones que se adoptaban sobre los territorios administrados. En muchos casos los naturales de las colonias demandaron los mismos modos democrticos que las metrpolis defendan para s mismas pero negaban a sus colonias: libertad, igualdad, soberana nacional, etc.

Consecuencias econmicas para los colonizados


Para la puesta en marcha de la explotacin econmica de los territorios ocupados se hizo necesario el establecimiento de unas mnimas infraestructuras. De ese modo fueron creados puertos, ferrocarriles y carreteras encaminados a dar salida a las materias primas y agrcolas que iban destinadas a la metrpoli. Las colonias se convirtieron en abastecedoras de las mercancas necesarias para el funcionamiento de las industrias metropolitanas, en tanto que stas colocaban las manufacturas en sus dominios. La economa tradicional basada en una agricultura autosuficiente y de policultivo fue sustituida por otra de exportacin, en rgimen de monocultivo, ocasionando la desaparicin de las formas ancestrales de produccin y la extensin de cultivos como el del caf, cacao, caucho t o caa de azcar. Amplias zonas fueron roturadas para ser adaptadas a las nuevas exigencias econmicas, dando lugar a notables cambios del paisaje y graves alteraciones del medio natural.