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San Juan Evangelista

I. Hechos del Nuevo Testamento II. El Supuesto Juan El Presbtero III. Las Ultimas Obras de Juan IV. Fiestas de San Juan V. San Juan en el Arte Cristiano

I. Hechos del Nuevo Testamento Juan era hijo de Zebedeo y de Salom, y hermano de Santiago el Mayor. En los Evangelios los dos hermanos suelen ser llamados los hijos del Zebedeo, habiendo recibido de Cristo el ttulo de Boanerges -hijos del trueno- (Marcos, iii, 17). Originalmente ambos eran pescadores y trabajaban junto a su padre en el lago de Genesareth. De acuerdo a la explicacin habitual, totalmente probable, los dos hermanos fueron durante un tiempo discpulos de Juan el Bautista, y Cristo los llam de entre el crculo de seguidores de Juan, junto a Pedro y Andrs, para convertirse en Sus discpulos (Juan, i, 35-42). Los primeros discpulos volvieron con su nuevo Maestro del Jordn a Galilea y parece que Juan y el resto permanecieron durante un tiempo con Jess (cf. Juan ii, 12, 22; iv, 2, 8, 27 sqq.). No obstante, despus de un segundo regreso de Judea, Juan y sus compaeros regresaron a su labor como pescadores hasta que volvieron a ser llamados por Cristo para formar parte definitivamente de su grupo de discpulos (Mateo., iv 18-22; Marcos, i, 16-20). En la lista de los Apstoles, Juan ocupa el segundo lugar (Hechos, i, 13); el tercero (Marcos, iii, 17); y el cuarto (Mateo., x, 3; Lucas, vi, 14), siempre despus de Santiago, con la excepcin hecha de algn pasaje (Lucas, viii, 51; ix, 28 en el texto griego; Hechos, i, 13). As, del hecho de que Santiago sea siempre colocado antes, se concluye que Juan era el ms joven de los dos hermanos. En cualquier caso, Juan tuvo una importante posicin entre los Apstoles. Pedro, Santiago y l fueron los nicos testigos de la resurreccin de la hija de Janiro (Marcos, v, 37), de la Transfiguracin (Mateo., xvii, 1), y de la Agona en Getseman (Mateo., xxvi, 37). nicamente Pedro y l fueron enviados a la ciudad para encargarse de los preparativos de la ltima Cena (Lucas, xxii, 8). Durante la Cena, estuvo sentado en la mesa junto a Cristo, sobre Cuyo pecho se apoy (Juan, xiii, 23, 25). De acuerdo a la interpretacin general, Juan era tambin ese otro discpulo que, con Pedro, sigui a Cristo despus de su arresto hasta el interior del palacio del sumo sacerdote (Juan, xviii, 15). Juan, solo, permaneci junto a su amado Maestro al pie de la Cruz en el Calvario, con la Madre de Jess y las mujeres piadosas, y tom a la afligida Madre bajo su cuidado como ltimo legado de Cristo (Juan, xix, 25-27). Despus de la Resurreccin, Juan fue, junto con Pedro, el primero de los discpulos que, apresuradamente, acudi al sepulcro y fue el primero en creer que Cristo haba resucitado realmente (Juan, xx, 2-10). Cuando posteriormente Cristo apareci en el Lago de Genesareth, Juan fue asimismo el primero de los siete discpulos presentes que reconoci a su Maestro de pie en la orilla (Juan, xxi, 7). El Cuarto Evangelista nos ha mostrado lo cercana que era la relacin que siempre mantuvo con su Seor y Maestro a travs del ttulo que suele utilizar para llamarse a s mismo, sin mencionar su nombre: el discpulo amado de Jess. Despus de la Ascensin de Cristo y la Bajada del Espritu Santo, Juan, junto a Pedro, tuvo un importante papel en la fundacin y direccin de la Iglesia. Le vemos en compaa de Pedro en la curacin del paraltico en el Templo (Hechos, iii, 1 sqq.). Junto a Pedro, es tambin encarcelado (Hechos, iv, 3). De nuevo, lo encontramos con el prncipe de los Apstoles visitando a los recin convertidos en Samaria (Hechos, viii, 14). No disponemos de informacin segura relativa a la duracin de esta actividad en Palestina. Aparentemente Juan y el resto de los Apstoles permanecieron unos doce aos en este primer campo de labor, hasta que la persecucin de Herodes Agripa I llev a la dispersin de los Apstoles a lo largo de las distintas provincias del Imperio Romano (cf. Hechos, xii, 1-17). A

pesar de la opinin en contra de muchos escritores, no parece improbable que Juan entonces fuera por vez primera a Asia Menor y ejerciera su labor apostlica en varias provincias de la zona. En cualquier caso ya exista una comunidad Cristiana en feso antes de las primeras predicaciones de Pablo all (cf. "los hermanos", Hechos, xviii, 27, adicionalmente a Priscilla and Aquila), y es fcil conectar una estancia de Juan en estas provincias con el hecho de que el Espritu Santo no permitiese al Apstol Pablo durante su segundo viaje misional la proclamacin del Evangelio en Asia, Mysia y Bithynia (Hechos, xvi, 6 sq.). Existe poco en contra de tal aceptacin en un relato posterior de los Hechos acerca del tercer viaje misionero de San Pablo. Pero en cualquier caso, la estancia de Juan en Asia durante este primer periodo no fue larga ni carente de interrupciones. Regres con los dems discpulos a Jerusaln para asistir al Concilio Apostlico (hacia 51 D.C.). San Pablo, en su oposicin a sus enemigos en Galatia se refiere a Juan expresamente, junto a Pedro y Santiago el Menor, como un pilar de la Iglesia, y alude al reconocimiento de su predicacin Apostlica de un Evangelio libre de la ley recibida de esos tres, los hombres ms prominentes de la vieja Madre Iglesia en Jerusaln (Gal., ii, 9). Parece que cuando Pablo vuelve de nuevo a Jerusaln despus de su segundo y de su tercer viaje (Hechos, xviii, 22; xxi, 17 sq.) no se encuentra a Juan all. Por ello, algunos llegan a la conclusin de que Juan abandon Palestina entre los aos 52 y 55. Del resto de escrituras del Nuevo Testamento, slo podemos obtener informacin adicional respecto a la persona del Apstol a travs de las tres Epstolas de Juan y del Apocalipsis. Se nos puede permitir en este punto tomar como probada la unidad del autor de estas tres cartas transmitidas con el nombre de Juan y su identidad con el Evangelista. Tanto las Epstolas como el Apocalipsis, no obstante, presuponen que su autor, Juan, perteneca a la multitud de testigos directos de la vida y obra de Cristo (cf. especialmente I Juan, i, 1-5; iv, 14); el hecho de que haba vivido durante largo tiempo en Asia Menor es conocido en detalle por las condiciones existentes en las distintas comunidades Cristianas all; y que tena una posicin de autoridad, reconocida por todas las comunidades Cristianas como lder de su parte de la Iglesia. Por otra parte, el Apocalipsis nos indica que su autor estaba en la isla de Patmos por la Palabra de Dios y por el testimonio de Jess, cuando fue honrado con la Revelacin celestial contenida en el Apocalipsis. (Apoc., i, 9). II. El supuesto Juan El Presbitero El autor de la Segunda y Tercera Epstolas de Juan se designa a s mismo en el ttulo de cada una de ellas mediante el nombre (ho presbyteros), "el antiguo", "el viejo". Papias, Obispo de Hierapolis, tambin utilice el mismo nombre para designar al Presbtero Juan adicionalmente a Aristion, su particular autoridad, directamente despus de nombrar a los presbteros Andrs, Pedro, Felipe, Toms, Santiago, Juan y Mateo (en Eusebio, "Hist. eccl.", III, xxxix, 4). Eusebio fue el primero en establecer, debido a estas palabras de Papias, la distincin entre un Presbtero Juan y el Apstol Juan, y dicha distincin fue tambin extendida en Europa Occidental por San Jernimo, basado en la autoridad de Eusebio. La opinin de Eusebio ha sido rescatada frecuentemente por escritores modernos, fundamentalmente para apoyar la negacin del origen Apostlico del Cuarto Evangelio. La distincin, no obstante, no tiene base histrica. Primero, el testimonio de Eusebio sobre esta materia no puede ser tomado en consideracin. Se contradice a s mismo, ya que en su Crnica expresamente menciona al Apstol Juan como el maestro de Papias ("ad annum Abrah 2114"), como tambin hace San Jernimo en Ep. lxxv, "Ad Theodoram", iii, y en "De viris illustribus", xviii. Eusebio tambin est influenciado por su opinin doctrinal equivocada, cuando niega el origen Apostlico del Apocalipsis y atribuye su escritura a un autor distinto de San Juan, pero del mismo nombre. San Ireneo tambin designa positivamente al Apstol y Evangelista Juan como maestro de Papias, y ni l ni ningn otro escritor anterior a Eusebio tuvieron conocimiento alguno de un segundo Juan en Asia (Adv. haer., V, xxxiii, 4). Teniendo en cuenta lo que el mismo Papias afirma, todo ello demuestra sin lugar a dudas que en este pasaje con la palabra presbteros slo puede entenderse Apstoles. Si Juan es mencionado dos veces es debido a la especial relacin que Papias mantuvo con l, su maestro ms eminente. Preguntando a otras personas, lleg a aprender diversas cosas indirectamente de Juan, e igualmente de los dems Apstoles a que se refiere. Adicionalmente, haba recibido informacin respecto a las enseanzas y obras de Jess directamente, sin la intervencin de terceros, del todava vivo Presbtero Juan, como tambin de Aristion. Por tanto, la enseanza de Papias no deja la ms mnima duda sobre aquello que los pasajes del Nuevo Testamento presuponen y mencionan expresamente con respecto a la residencia del Evangelista Juan en Asia.

III. Las ultimas obras de Juan Los escritores Cristianos de los siglos segundo y tercero atestiguan como tradicin reconocida universalmente y que nadie pone en duda que el Apstol y Evangelista Juan vivi en Asia Menor durante las ltimas dcadas del siglo primero, y desde feso gui a las Iglesias de dicha provincia. En su "Dilogo con Tryphon" (Captulo 81) San Justino Mrtir se refiere a Juan, uno de los Apstoles de Cristo, como un testigo que haba vivido entre nosotros, osea, en feso. San Ireneo habla en muchos pasajes del Apstol Juan y su residencia en Asia y expresamente declara que escribi su Evangelio en feso (Adv. haer., III, i, 1), y que haba vivido all hasta el reinado de Trajano (loc. cit., II, xxii, 5). Con Eusebio (Hist. eccl., III, xiii, 1) y otros, nos vemos obligados a establecer el destierro del Apstol a Patmos durante el reinado del Emperador Domiciano (81-96). Con anterioridad a esto, segn el testimonio de Tertuliano (De praescript., xxxvi), Juan haba sido arrojado dentro de un caldero con aceite hirviendo frente a la Puerta Latina en Roma, sin haber sufrido dao alguno. Despus de la muerte de Domiciano el Apstol volvi a feso durante el reinado de Trajano, y all muri hacia el ao 100 D.C., ya de muy avanzada edad. La Tradicin nos trae muchos rasgos de gran belleza sobre los ltimos aos de su vida: que se neg a permanecer bajo el mismo techo que Cerinthus (Ireneo "Ad. haer.", III, iii, 4); su conmovedora ansiedad por un joven que se haba convertido en ladrn (Clemente Alex., "Quis dives salvetur", xiii); sus exhortaciones repetidas continuamente al final de su vida, "Pequeos, amaos unos a otros" (Jernimo, "Comm. in ep. ad. Gal.", vi, 10). Por otra parte, las narraciones que aparecen en los apcrifos Hechos de Juan, que aparecieron muy pronto, en el siglo segundo, son invenciones no histricas. IV. Fiestas de San Juan San Juan se conmemora el 27 de diciembre, da que originalmente comparta con Santiago el Mayor. En Roma ya desde fechas tempranas la fiesta fue reservada a San Juan nicamente, aunque ambos nombres aparecen en el Calendario Cartagins, el Martirologio de Jernimo y los libros litrgicos Glicos. La partida o asuncin del Apstol se menciona en el Menologio de Constantinopla y en el Calendario de Npoles (26 de septiembre), lo que parece haber sido recordado como el da de su muerte. La fiesta de San Juan ante la Puerta Latina, que supuestamente conmemora la dedicacin de la iglesia cercana a la Puerta Latina, se menciona por vez primera en el Sacramentario de Adrin I (772-95). V. San Juan en el Arte Cristiano El arte Cristiano primitivo suele representar a San Juan con un guila, simbolizando las alturas a las que se levanta en el primer captulo de su Evangelio. El cliz como smbolo de San Juan, representacin que de acuerdo a varias autoridades no fue adoptada hasta el siglo trece, se interpreta a veces en referencia a la ltima Cena, y tambin en conexin con la leyenda segn la cual fue ofrecida a San Juan una copa de vino envenenado de la que, tras su bendicin, sali el veneno en forma de serpiente. Quiz la explicacin ms natural se encuentre en las palabras de Cristo a Juan y Santiago "Mi cliz, de hecho, lo beberis " (Mateo 20:23). LEOPOLD FONCK Transcrito por Michael Little Traducido por Rafael Nevado

.Tomado de The Catholic Encyclopedia, Volume I