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HISTORIA DE LA GEOMETRA ORGENES DE LA GEOMETRA.

Las principales consideraciones geomtricas son muy antiguas y, al parecer, se originaron en observaciones realizadas por el hombre, gracias a su habilidad para reconocer y comparar formas y tamaos. Sin embargo, no hay evidencias que permitan estimar el nmero de siglos que pasaron antes que el hombre pudiera elevar la Geometra al nivel de ciencia, pero todos los escritores e historiadores de la antigedad que trataron este tema concuerdan unnimemente, con que en el valle del ro Nilo, en el antiguo Egipto, fue donde la Geometra emprica se convirti, por primera vez, en Geometra cientfica. Pea (2000) seala en un artculo sobre historia de la Geometra que el clebre historiador Proclo, dice lo siguiente sobre los orgenes de la Geometra: "de acuerdo con la mayora de las versiones, la Geometra fue primeramente descubierta en Egipto, teniendo su origen en la medicin de reas, ya que sta era una necesidad para los egipcios, debido a que el Nilo, al desbordarse, barra con las seales que indicaban los lmites de los terrenos de cada cual. Y por tanto, no es sorprendente que el descubrimiento de la Geometra y otras ciencias tuvieran su origen en las necesidades prcticas, vindose que todas las cosas se encuentran en el camino que progresa de lo imperfecto a lo perfecto. Por tanto, la transicin de la mera sensacin al razonamiento y de ste al entendimiento no es ms que una cosa natural. Y as como la Aritmtica tuvo su origen entre los fenicios, debido a su uso en el comercio y las transacciones, la Geometra fue descubierta en Egipto por las razones antes expuestas".

Ro Nilo a su paso por Egipto


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El sabio griego Eudemo de Rodas tambin atribuy a los egipcios el descubrimiento de la Geometra, ya que, segn l, necesitaban medir constantemente sus tierras debido a que las inundaciones del Nilo borraban continuamente sus fronteras. Esta opinin es compartida por otros autores, aunque todas ellas parecen tener su origen en el pasaje que Herodoto seala en tiempos de Ramss II. El famoso historiador griego Herodoto, enunci la tesis de la manera siguiente: "Dijeron, tambin, que este rey dividi la tierra entre los egipcios, de modo que a cada uno le correspondiera un terreno rectangular del mismo tamao, y estableci un impuesto que se exiga anualmente. Pero cuando el ro invada una parte de alguno, ste tena que ir al rey y manifestar lo sucedido. El rey enviaba supervisores, quienes deban medir en cunto se haba reducido el terreno, para que el propietario pagara sobre lo que le quedaba en proporcin al impuesto total que se haba fijado". "sta es mi opinin -comenta Herodoto- sobre el origen de la Geometra que despus pas a Grecia". As pues, la tradicin atribuye los principios de la Geometra como ciencia, a las prcticas primitivas de la agrimensura en Egipto. La palabra GEOMETRA significa "medicin de la tierra". Aunque no se puede afirmar con seguridad, parece bastante acertado suponer que la Geometra surgi de necesidades prcticas. Pero no solo los egipcios contribuyeron al desarrollo de la Geometra: los babilonios tambin trabajaron en la Geometra emprica y resolvieron problemas prcticos.

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APROXIMACIN A LA HISTORIA DE LA GEOMETRA


La Geometra es la rama de las Matemticas que trata con las medidas y las relaciones entre puntos, lneas, ngulos y superficies. Como hemos sealado anteriormente, los problemas de medida motivaron el nacimiento de la Geometra emprica. Los egipcios se centraron principalmente en el clculo de reas y volmenes, encontrando, por ejemplo, para el rea del crculo un valor aproximado de (de

3'1605). Sin embargo el desarrollo geomtrico adolece de falta de teoremas y demostraciones formales. Tambin encontramos rudimentos de trigonometra y nociones bsicas de semejanza de tringulos.

Papiro de Rhind o de Ahmes Como hemos dicho en prrafos anteriores, no solo los egipcios contribuyeron al desarrollo de la geometra: los babilonios tambin trabajaron en la geometra emprica y resolvieron problemas prcticos.

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Tablilla babilnica con motivos geomtricos

Tambin se tienen nociones geomtricas en la civilizacin mesopotmica, constituyendo los problemas de medida el bloque central en este campo: rea del cuadrado, del crculo (con una no muy buena aproximacin de =3), volmenes de

determinados cuerpos, semejanza de figuras, e incluso hay autores que afirman que esta civilizacin conoca el Teorema de Pitgoras aplicado a problemas particulares, aunque no, obviamente, como principio general.

Tablilla Plimpton con las ternas pitagricas

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No se puede decir que la Geometra fuese el punto fuerte de las culturas china e india, limitndose principalmente a la resolucin de problemas sobre distancias y semejanzas de cuerpos. Tambin hay quien afirma que estas dos civilizaciones llegaron a enunciados de algunos casos particulares del Teorema de Pitgoras, e incluso que desarrollaron algunas ideas sobre la demostracin de este teorema. En los matemticos de la cultura helnica los problemas prcticos relacionados con las necesidades de clculos aritmticos, mediciones y construcciones geomtricas continuaron jugando un gran papel. Sin embargo, lo novedoso era que estos problemas poco a poco se desprendieron en una rama independiente de las Matemticas que obtuvo la denominacin de logstica. A la logstica fueron atribuidas: las operaciones con nmeros enteros, la extraccin numrica de races, el clculo con la ayuda de dispositivos auxiliares, clculo con fracciones, resolucin numrica de problemas que conducen a ecuaciones de primer y segundo grado, problemas prcticos de clculo y constructivos de la arquitectura, geometra, agrimensura, etc... Sealan Alsina y otros (1997), que entre los siglos VI y III a.C., se da en la sociedad griega el paso decisivo del empirismo al carcter cientfico. Segn Proclo: "Thales fue el primero que, habiendo estado en Egipto, introdujo esa doctrina (de la Geometra) en Grecia". A Thales se uniran, junto con sus respectivas escuelas, Pitgoras, Herclito de Efeso, Euclides, Arqumedes, Apolonio En el siglo VI a.C. el matemtico Pitgoras coloc la piedra angular de la Geometra cientfica al demostrar que las diversas leyes arbitrarias e inconexas de la Geometra emprica se pueden deducir como conclusiones lgicas de un nmero limitado de axiomas o postulados.

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Pitgoras Al mismo tiempo en la escuela de Pitgoras se advierte un proceso de recopilacin de hechos matemticos abstractos y la unin de ellos en sistemas tericos. Junto a la demostracin geomtrica del Teorema de Pitgoras fue encontrado el mtodo de hallazgo de la serie ilimitada de las ternas de nmeros pitagricos, esto es, ternas (a, b, c) de nmeros que satisfacen la ecuacin a2+b2=c2. En este tiempo transcurrieron la abstraccin y sistematizacin de las informaciones geomtricas. En los trabajos geomtricos se introdujeron y

perfeccionaron los mtodos de demostracin geomtrica. Los griegos introdujeron los problemas de construccin, en los que cierta lnea o figura debe ser construida utilizando slo una regla de borde recto y un comps. Hay tres famosos problemas de construccin que datan de la poca griega y se resistieron al esfuerzo de muchas generaciones de matemticos que intentaron resolverlos: La duplicacin del cubo. La cuadratura del crculo. Triseccin del ngulo. Ninguna de estas construcciones es posible realizarla con regla y comps y la imposibilidad de la cuadratura del crculo no fue demostrada hasta 1882.

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Existe una leyenda hermosa que vincula el problema de la duplicacin del cubo con los mismsimos dioses del Olimpo. Nos encontramos en el ao 430 a.C. Una terrible peste castiga Atenas. Una de sus vctimas es el propio Pericles. Los atenienses consultan al Orculo de Delos. Y la respuesta del Orculo es... un problema matemtico:

Construir en el templo de Apolo un altar semejante al existente pero que fuese el doble de grande El altar tena forma cbica.
Eutocio, matemtico del siglo VI formado en Constantinopla, y desconocido para casi todo el mundo, nos brinda en su obra Comentarios, una versin del origen del problema bien distinta, atribuida al mismsimo Eratstenes. Tiene como protagonista al rey Minos de Creta, el del minotauro, y el objeto a duplicar es, en este caso, el sepulcro de su hijo Glauco:

Escaso recinto sealaste para tumba real; que sea el doble y, sin que pierda belleza, al punto duplica cada miembro del sepulcro.
De cualquier forma, el problema es lo que importa. Los atenienses construyeron un nuevo cubo cuya arista era el doble de la original pero la peste no remita El altar no era el doble, era 8 veces ms grande.

Doble arista no implica doble volumen.

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Paralelamente, al ampliarse el nmero de magnitudes medibles, debido a la aparicin de los nmeros irracionales, se origin una reformulacin de la Geometra, dando lugar al lgebra geomtrica. Esta nueva rama inclua entre otros conceptos el mtodo de anexin de reas, el conjunto de proposiciones geomtricas que interpretaban las cantidades algebraicas, divisin urea, expresin de la arista de un poliedro regular a travs del dimetro de la circunferencia circunscrita. Sin embargo, el lgebra geomtrica estaba limitada a objetos de dimensin no mayor que dos, siendo inaccesibles los problemas que conducan a ecuaciones de tercer grado o superiores, es decir, se hacan imposibles los problemas que no admitieran solucin mediante regla y comps. La historia sobre la resolucin de los tres problemas geomtricos clsicos antes mencionados est llena de ancdotas, pero lo cierto es que como consecuencia de ellos surgieron, por ejemplo, las secciones cnicas, clculo aproximado del nmero pi, el mtodo de exhauscin como predecesor del clculo de lmites o la introduccin de curvas trascendentes. Asimismo, el surgimiento de la irracionalidad condicion la necesidad de creacin de una teora general de las relaciones, teora cuyo fundamento inicial lo constituy el algoritmo de Euclides. Las primeras teoras matemticas que se abstrajeron de los problemas concretos o de un conjunto de problemas de un mismo tipo, crearon las condiciones necesarias y suficientes para el reconocimiento de la autonoma y especificidad de las Matemticas. El carcter abstracto del objeto de las Matemticas y los mtodos de demostracin matemtica establecidos, fueron las principales causas para que esta ciencia se comenzara a exponer como una ciencia deductiva, que a partir de unos axiomas, presenta una sucesin lgica de teoremas. La obra en la cual, en aquella poca se exponan los primeros sistemas matemticos es Elementos. Su autor es Euclides.

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Euclides No nos atrevemos a poner en duda que Los Elementos son esa especie de biblia matemtica, que afirma que: En el Principio fueron los puntos, las rectas, los ngulos rectos y los crculos.... La Geometra de Euclides. La Biblia matemtica son, en efecto, Los Elementos de Euclides, escritos all por el ao 300 a.C. Se encuentran elementos pertenecientes a muchos autores, sin embargo todos ellos han quedado relegados a un segundo plano tras la obra matemtica ms impresionante de la historia: Los Elementos de Euclides. Los Elementos, estn constituidos por trece libros, cada uno de los cuales consta de una sucesin de teoremas. A veces se aaden otros dos, los libros 14 y 15 que pertenecen a otros autores pero por su contenido, estn prximos al ltimo libro de Euclides. En Los Elementos de Euclides se recogen una serie de axiomas o postulados que sirvieron de base para el posterior desarrollo de la Geometra. Es de especial inters, por la controversia que origin en pocas posteriores el quinto axioma, denominado el de las paralelas, segn el cual dos rectas paralelas no se cortan nunca. Durante siglos se asumi este axioma como irrebatible, hasta que en el siglo XIX surgieron las llamadas Geometras no eucldeas, que rebatieron este postulado. Veamos estos axiomas para entender un poco mejor esta parte de la historia.

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Se denomina Geometra euclidiana (trmino usado para distinguirla de la Geometra eucldea, que es la que exige el postulado de las paralelas) a la Geometra recopilada por el matemtico griego clsico Euclides, en su libro Los Elementos. Hctor Fadel fue un gran filsofo que dedico estudios a la Geometra euclidiana aportando otros postulados. La Geometra euclidiana es aquella que estudia las propiedades del plano y el espacio tridimensional. En ocasiones los matemticos usan el trmino para englobar Geometras de dimensiones superiores con propiedades similares. Sin embargo, con frecuencia, Geometra euclidiana es sinnimo de Geometra plana.

AXIOMAS
La presentacin tradicional de la Geometra euclidiana se hace en un formato axiomas. Un sistema axiomas es aquel que, a partir de un cierto nmero de postulados que se resumen verdaderos (conocidos como axiomas) y a travs de operaciones lgicas, genera nuevos postulados cuyo valor de verdad es tambin positivo.

Y efectivamente, si nos fijamos en los postulados del Libro I, (de los que habitualmente slo conocemos el famoso quinto), los cuatro primeros van a marcar la historia de las Matemticas hasta nuestros das. 1. Dados dos puntos se puede trazar una y slo una recta que los une. 2. Cualquier segmento puede prolongarse de forma continua en cualquier sentido. 3. Se puede trazar una circunferencia con centro en cualquier punto y de cualquier radio. 4. Todos los ngulos rectos son iguales. 5. Si una recta, al cortar a otras dos, forma ngulos internos menores a un ngulo recto, esas dos rectas prolongadas indefinidamente se cortan del lado en el que estn los ngulos menores que dos rectos.
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Este ltimo postulado, que es conocido como el postulado de las paralelas, fue reformulado como:

Por un punto exterior a una recta, se puede trazar una nica paralela.
Como indica Prez (2007) en una de las Conferencias Plenarias celebrada en las XIII JAEM, Arqumedes fue otro gran matemtico, aunque nuestros alumnos slo le recordarn al acabar sus aos escolares como el sabio de la baera, el de Eureka! Es cierto que los conocimientos y descubrimientos matemticos de Arqumedes son notables; sin embargo, son ms conocidos sus aportes y descubrimientos en la Fsica. Sin embargo, las mayores contribuciones de Arqumedes fueron en Geometra. Sus mtodos anticipados de clculo integral 2.000 aos antes de Newton y Leibniz. De Arqumedes se conocen dos libros sobre la Geometra plana. Uno est dedicado a la circunferencia y se titula De la medida del crculo, donde proporciona el salto a la fama del nmero y una de sus aproximaciones ms usadas

hasta nuestros das, estudiando los permetros de los polgonos inscritos y circunscritos a una circunferencia. El otro est dedicado a la espiral uniforme y su ttulo es De las espirales. Es un libro complicado y de lectura difcil, donde Arqumedes hace un estudio exhaustivo de la espiral uniforme. Podemos verla en la siguiente imagen.

Espiral de Arqumedes
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Con posterioridad a Euclides y Arqumedes, las Matemticas cambiaron fuertemente, tanto en su forma como en su contenido, haciendo el proceso de formacin de nuevas teoras ms pausado, hasta llegar a interrumpirse. Entre las nuevas teoras desarrolladas ocupa el primer lugar la teora de las secciones cnicas, que surgi de las limitaciones del lgebra geomtrica. El inters hacia las secciones cnicas creci a medida que aumentaban la cantidad de problemas resueltos con su ayuda. Sin duda, la obra ms completa, general y sistemtica de las secciones cnicas se debe a Apolonio de Perga (262 a.C.-190 a.C.).

Apolonio de Perga En la poca del dominio romano destacan algunos recetarios en forma de reglas que permitan el clculo de algunas reas y volmenes; y en especial la conocida frmula de Hern para calcular el rea del tringulo, conocidos los tres lados. Durante el primer siglo del Imperio Musulmn no se produjo ningn desarrollo cientfico, ya que los rabes no haban conseguido el impulso intelectual necesario, mientras que el inters por el saber en el resto del mundo haba desaparecido casi completamente. Fue a partir de la segunda mitad del siglo VIII, cuando comenz el desenfrenado proceso de traducir al rabe todas las obras griegas conocidas, fundndose escuelas por todo el Imperio. Destacaremos como avance anecdtico, pero no por ello carente de valor, la obtencin del nmero pi con 17 cifras decimales exactas mediante polgonos inscritos y circunscritos en la circunferencia realizada por Kashi (s. XV). Despus de ms de 150 aos, en 1593, en Europa, Vite encontr slo nueve cifras exactas. Hubo que esperar a fines del siglo XVI y comienzos del XVII para repetir el clculo de Kashi.
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El rasgo caracterstico ms importante de las Matemticas rabes fue la formacin de la Trigonometra. En relacin con los problemas de Astronoma, confeccionaron tablas de las funciones trigonomtricas con gran frecuencia y alto grado de exactitud, tanto en Trigonometra plana como esfrica. Entre las obras geomtricas destacan las de Nasir Edin (s. XIII) y Omar Khayyam (siglo XVI), directamente influenciadas por las obras clsicas, pero a las que contribuyeron con distintas generalizaciones y estudios crticos, como los relativos al axioma euclideano del paralelismo, que pueden considerarse como estudios precursores de la Geometra no euclideana. En el continente europeo, las Matemticas no tienen un origen tan antiguo como en muchos pases del Lejano y Medio Oriente, alcanzando slo xitos notorios en la poca del medievo y, especialmente, en el Renacimiento. Podemos considerar la obra de Leonardo de Pisa (1170-1250), conocido como Fibonacci, titulada Practica Geometriae como el punto de arranque de la Geometra renacentista. Esta obra est dedicada a resolver determinados problemas geomtricos, sobre todo medida de reas de polgonos y volmenes de cuerpos.

Fibonacci Otro contemporneo, aunque no tan excepcionalmente dotado fue Jordano Nemorarius (1237-?) a quien debemos la primera formulacin correcta del problema del plano inclinado. El profesor parisino Nicole Oresmes (1328-1382) lleg a utilizar en una de sus obras coordenadas rectangulares, aunque de forma rudimentaria, para la representacin grfica de ciertos fenmenos fsicos.
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Ya en el siglo XV, poca de las grandes navegaciones, la Trigonometra fue separada de la Astronoma, alzndose como ciencia independiente de la mano de Regiomontano (1436-1476), que trat de una manera sistemtica todos los problemas sobre la determinacin de tringulos planos y esfricos. Asimismo en esta obra se establece un notable cambio desde el lgebra literal al lgebra simblica.

Regiomontano Fue Franois Vite (1540-1603) quien dio un sistema nico de smbolos algebraicos consecuentemente organizado, estableciendo en todo momento una fuerte conexin entre los trabajos trigonomtricos y algebraicos, de forma que, de igual manera que se le considera el creador del lgebra lineal, se le podra considerar como uno de los padres del enfoque analtico de la Trigonometra, esto es, la Goniometra. Para hacer ms fciles los clculos, los matemticos desarrollaron ciertos procedimientos en los que, el papel fundamental lo jugaban determinadas relaciones trigonomtricas, lo que llev a la confeccin de numerosas tablas trigonomtricas.

Vieta

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En la elaboracin de tablas trabajaron, por ejemplo, Coprnico (1473-1543) y Kepler (1571-1630). Semejantes mtodos se utilizaban tan frecuentemente que recibieron el nombre de prostaferticos. Ellos fueron utilizados por los matemticos de Oriente Medio como Vite, Tycho Brahe, Wittich, Brgi y muchos otros. Estos mtodos siguieron utilizndose incluso despus de la invencin de los logaritmos a comienzos del siglo XVII, aunque sus fundamentos, basados en la comparacin entre progresiones aritmticas y geomtricas, comenzaron a fraguarse mucho antes.

Coprnico

Kepler

Alsina y otros (1987) sealan que durante el siglo XVI el arte es el motor de nuevas Geometras para la representacin: la Proyectiva y la Descriptiva son nombres con origen comn en las tcnicas perspectivas que Euclides haba obviado. Mientras que la Descriptiva pondr el nfasis en la resolucin grfica, la Proyectiva en los modelos no grficos. A la superposicin euclideana se le unen las proyecciones y las perspectivas. Pero pronto, lo que fuera un mtodo artstico se convertir en la base de una nueva Geometra al servicio de las construcciones y fortificaciones. Esta Geometra necesita del clculo efectivo junto a la descripcin sinttica de formas y transformaciones. La aritmetizacin de la Geometra encontrar su punto feliz en la Geometra Analtica de Descartes: nmeros y elementos geomtricos se integrarn en un discurso perfecto, camino de una progresiva algebrizacin de la Geometra. Es as como durante el siglo XVII surgieron casi todas las disciplinas matemticas, producindose en lo que a la Geometra se refiere el nacimiento de la Geometra Analtica.
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Los dos grandes en esta materia y poca fueron Ren Descartes (1596-1650) y Pierre Fermat (1601-1655).

Descartes

Fermat

La ltima parte de la famosa obra de Descartes Discurso del Mtodo denominada Gometrie, detalla en su comienzo, instrucciones geomtricas para resolver ecuaciones cuadrticas, centrndose seguidamente en la aplicacin del lgebra a ciertos problemas geomtricos. Analiza tambin curvas de distintos rdenes, para terminar en el tercer y ltimo libro que compone la obra, con la construccin de la teora general de ecuaciones, llegando a la conclusin de que el nmero de races de una ecuacin es igual al grado de la misma, aunque no pudo demostrarlo. Prcticamente la totalidad de la Gometrie est dedicada a la interrelacin entre el lgebra y la Geometra con ayuda del sistema de coordenadas. Simultneamente con Descartes, Pierre de Fermat desarroll un sistema anlogo al de aqul. Las ideas de la Geometra analtica, esto es, la introduccin de coordenadas rectangulares y la aplicacin a la Geometra de los mtodos algebraicos, se concentran en una pequea obra: Introduccin a la teora de los lugares planos y espaciales. Aquellos lugares geomtricos representados por rectas o circunferencias se denominaban planos y los representados por cnicas, especiales. Fermat abord la tarea de reconstruir los Lugares Planos de Apolonio, describiendo alrededor de 1636, el principio fundamental de la Geometra Analtica: siempre que en una ecuacin final aparezcan dos incgnitas, tenemos un lugar geomtrico, al describir el extremo de uno de ellos una lnea, recta o curva.

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Utilizando la notacin de Vite, represent en primer lugar la ecuacin Dx=B, esto es, una recta. Posteriormente identific las expresiones:

xy=k2; a2+x2=ky; x2+y2+2ax+2by=c2; a2-x2=ky2


con la hiprbola, parbola, circunferencia y elipse, respectivamente. Para el caso de ecuaciones cuadrticas ms generales, en las que aparecen varios trminos de segundo grado, aplic rotaciones de los ejes con objeto de reducirlas a los trminos anteriores. La extensin de la Geometra Analtica al estudio de los lugares geomtricos espaciales la realiz por la va del estudio de la interseccin de las superficies espaciales por planos. Sin embargo, las coordenadas espaciales tambin en l estn ausentes y la Geometra Analtica del espacio qued sin culminar. Lo que s est totalmente demostrado, es que la introduccin del mtodo de coordenadas se debe atribuir a Fermat y no a Descartes. Sin embargo, su obra no ejerci tanta influencia como la Gometrie de Descartes, debido a la tardanza de su edicin y al engorroso lenguaje algebraico utilizado. El surgimiento de la Geometra Analtica, aliger sustancialmente la formacin del anlisis infinitesimal y se convirti en un elemento imprescindible para la construccin de la mecnica de Newton, Lagrange y Euler. Esto significa la aparicin de las posibilidades para la creacin del anlisis de variables.

Lagrange

Euler

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Ya en el siglo XVIII se complet el conjunto de las disciplinas geomtricas y, excluyendo slo las Geometras no euclideanas y la Geometra Analtica (que acababa de comenzar su andadura), prcticamente todas las ramas clsicas de la Geometra, se formaron en este siglo.geometra riemanniana As, adems de la consolidacin de la Geometra Analtica, surgieron la Geometra Diferencial, Descriptiva y Proyectiva, as como numerosos trabajos sobre los fundamentos de la Geometra. Entre los diferentes problemas y mtodos de la Geometra, tuvieron gran significado las aplicaciones geomtricas del clculo infinitesimal. De ellas surgi y se desarroll la Geometra Diferencial, ciencia que ocup durante el siglo XVIII el lugar central en al sistema de las disciplinas geomtricas. Como acabamos de ver la Geometra hacia comienzos del siglo XIX representaba ya un amplio complejo de disciplinas surgidas del anlisis y generalizaciones de los datos sobre las formas espaciales de los cuerpos. Junto a las partes elementales, se incluyeron en la Geometra casi todas aquellas partes que la conforman actualmente. La Geometra Analtica realiz un gran camino de desarrollo y determin su lugar como parte de la Geometra que estudia las figuras y transformaciones dadas por ecuaciones algebraicas con ayuda del mtodo de coordenadas utilizando los mtodos del lgebra. Alsina y otros (1987) explican que el divorcio Aritmtica-Geometra consumado en los Elementos deja de existir. En la enseanza surge el gran debate entre una enseanza religiosa anclada en el clasicismo y la perseverancia en los Elementos de Euclides y otra tendencia ms abierta a las nuevas concepciones de la poca. Una de las caractersticas principales de la Geometra que se desarroll durante la segunda mitad del siglo XIX, fue el entusiasmo con que los matemticos estudiaron una gran variedad de transformaciones.

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De ellas, las que se hicieron ms populares fueron las que constituyen el grupo de transformaciones que definen la denominada Geometra Proyectiva. Los mtodos aparentemente detenidos en su desarrollo desde la poca de Desargues y Pascal, de estudio de las propiedades de las figuras invariantes respecto a la proyeccin, se conformaron en los aos 20 del siglo XIX en una nueva rama de la Geometra: la Geometra Proyectiva, merced sobre todo a los trabajos de J. Poncelet (1788-1867).

Poncelet Otro aspecto esencial durante este siglo fue el desarrollo de las Geometras no euclideanas. Podramos considerar fundador de esta geometra al matemtico ruso Nicolai Ivanovitch Lobachewsky (1793-1856). Su obra mostraba que era necesario revisar los conceptos fundamentales que se admitan sobre la naturaleza de la matemtica, pero ante el rechazo de sus contemporneos tuvo que desarrollar sus ideas en solitario.

Lobachewsky

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El punto de partida de las investigaciones de Lobachewsky sobre Geometra no euclideana fue el axioma de las paralelas de Euclides, sin demostracin durante siglos. Lobachewsky, que inicialmente intent demostrar dicho axioma, rpidamente se dio cuenta que ello era imposible, sustituyendo dicho axioma por su negacin: a travs de un punto no contenido en una recta se puede trazar ms de una paralela que yace en el mismo plano que la primera. El ao 1826 puede considerarse como la fecha de nacimiento de esta Geometra no euclideana o lobachewskiana, siendo en ese ao cuando el autor present muchos de los trabajos que avalaban la nueva teora.

Bolyai Nos dice Boyer (1986), que Farkas Bolyai, gran amigo de Gauss, haba pasado la mayor parte de su vida intentado demostrar el postulado de las paralelas. Cuando descubri que su propio hijo Janos Bolyai se encontraba tambin absorbido por el problema, el padre escribi al hijo una carta. Aqu tenemos un fragmento de la misma: Por amor de Dios te lo ruego, olvdalo. Tmelo como a las pasiones sensuales, porque, lo mismo que ellas, puede llegar a absorber todo tu tiempo y privarte de tu salud, paz de espritu y de la felicidad en la vida. El hijo no se dej disuadir y continu sus esfuerzos has que, hacia el ao 2829, lleg a la misma conclusin a la que haba llegado solo unos aos antes Lobachewsky. El mismo Gauss que apoyaba y elogiaba a escondidas (nunca de forma pblica) los trabajos de Bolyai y Lobachewsky, es posible que mantuviera los mismos puntos de vista, pero los call por temor a comprometer su reputacin cientfica.

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Vamos a explicar un poco en qu consiste la Geometra Bolyai-Lobachewsky. Normalmente es llamada Geometra no eucldea hiperblica. Describe la geometra de un plano que est formado slo por los puntos interiores de un crculo en el que todas las posibles lneas rectas son cuerdas del crculo. Como se ve en la siguiente figura, se puede dibujar un nmero infinito de lneas paralelas a la lnea r que pasen por el punto P sin que se corten.

Axioma de Lobachewsky La Geometra no euclideana continu siendo durante varias dcadas un aspecto marginal de la Matemtica, hasta que se integr en ella completamente gracias a las concepciones extraordinariamente generales de Rieman (1826-1866)

Riemann De la misma manera, la geometra riemanniana o no eucldea elptica, es la geometra de la superficie de una esfera en la que todas las lneas rectas son crculos mximos. La siguiente figura muestra la imposibilidad de dibujar un par de lneas paralelas en esta superficie.

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Alsina y otros (1987) sealan que a finales del siglo XIX ser Flix Klein (18491925) quien tenga la genial idea de definir un concepto unificador de Geometra. Tras haber demostrado que las Geometras mtricas, eucldeas o no eucldeas, constituyen casos particulares de la Geometra proyectiva, en 1872 present una notable clasificacin de la Geometra, el Programa Erlangen", que puso fin a la escisin entre Geometra pura y Geometra analtica. En esta clasificacin el concepto de grupo desempea un papel fundamental, ya que el objeto de cada geometra se convierte en el estudio del grupo de transformaciones que la caracteriza.

Klein El desarrollo de las Geometras en la investigacin ha seguido siendo una constante vital en las Matemticas del siglo XX, sealando el empuje que dio Hilbert (1862-1943) a las mismas. El texto Fundamentos de la Geometra que Hilbert public en 1899, sustituye los axiomas de Euclides tradicionales por un conjunto formal de 21 axiomas. Evitan las debilidades identificadas en los de Euclides, cuyos trabajos seguan siendo usados como libro de texto en aqul momento.

Hilbert
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El enfoque de Hilbert marc el cambio al sistema axiomtico moderno. Los axiomas no se toman como verdades evidentes. La Geometra puede tratar de cosas, sobre las que tenemos intuiciones poderosas, pero no es necesario asignar un significado explcito a los conceptos indefinidos. Como dice Hilbert, los elementos tales como el punto, la recta, el plano y otros, se pueden sustituir con mesas, sillas, jarras de cerveza y otros objetos. Lo que se discute son sus relaciones definidas. Hilbert comienza enumerando los conceptos sin definicin: punto, recta, plano, incidencia (una relacin entre puntos y planos), estar entre, congruencia de pares de puntos y congruencia de ngulos. Los axiomas unifican la Geometra plana y la slida de Euclides en un nico sistema. Pero con el nacimiento de la Matemtica moderna, la Geometra deja de ser importante frente a la Teora de Conjuntos. A partir de 1960, comienza a verse un importante avance en esta teora. La Teora de Conjuntos, como base de toda la Matemtica no estaba permitiendo a los alumnos desarrollar competencias intelectuales, comenzando con ello las primeras crticas. Los nios haban perdido capacidades concretas de modelizacin, de interpretacin y de visualizacin. Por tanto, a principios de los 80, en Europa se comienza de nuevo el estudio del Espacio y de la Geometra. La Geometra no ha logrado an recuperar el lugar que le corresponde. Como indican Gil y Guzmn (1998) es un proceso de transformacin lento, de formacin y capacitacin para los nuevos docentes, que son productos de un modelo diferente de ensear.

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Si hablamos de matemticos espaoles que han contribuido en el desarrollo de la Geometra, cabe destacar Julio Rey Pastor (1888-1962), Pedro Puig Adam (19001960) y Luis Antonio Santal (1911-2001).

Rey Pastor Rey Pastor fue uno de los matemticos ms relevantes de su poca. Tras su tesis doctoral 1909, Rey Pastor investig en el terreno de la Geometra algebraica sinttica, y Geometra proyectiva superior. Con la creacin en 1915 del Laboratorio y Seminario Matemtico, trabaj sobre historia de la Matemtica, Geometra sinttica real y compleja, representacin conforme, teora de Galois y mtodos numricos. Puig Adam fue matemtico e ingeniero. Desarroll una intensa labor en el campo de la didctica de la Matemtica junto con Rey Pastor. Su obra Geometra mtrica ha sido manual de varias generaciones.

Puig Adam

Santal

Lus Antonio Santal fue matemtico y en 1939 tuvo que abandonar Espaa con destino a Argentina. Fue Presidente de la Academia Nacional de Ciencias Exactas, Fsica y Naturales en Buenos Aires. Est considerado como uno de los ms importantes gemetras del siglo XX. Fue destacado discpulo de Rey Pastor.

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