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Michel Charzat

Georges Sorel et le fascisme. lments d'explication d'une lgende tenace


In: Cahiers Georges Sorel, N1, 1983. pp. 37-51.

Citer ce document / Cite this document : Charzat Michel. Georges Sorel et le fascisme. lments d'explication d'une lgende tenace. In: Cahiers Georges Sorel, N1, 1983. pp. 37-51. doi : 10.3406/mcm.1983.862 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mcm_0755-8287_1983_num_1_1_862

Sorel

et

le fascisme d'explication d'une

Elments lgende

tenace

MICHEL CHARZAT

La lgende qui fait de Georges Sorel un admirateur du pre mier fascisme et un prcurseur de la rvolution fasciste reste inexplicablement tenace. x Contre-sens li une mconnaissance de l'uvre ; phno mnede retrospection historique dformante, rcupration ido logique et politique ? Ces explications rcurrentes, soixante ans. aprs la disparition de l'auteur des Rflexions sur la violencey ne peuvent suffire expliquer la permanence de la rumeur. Il convient de poser convenablement le problme avant de tenter de lui apporter quelques lments de rponse. Sorel a-t-il manifest comprhension et sympathie pour le pre mier fascisme? Georges Sorel meurt le 28 aot 1922, deux mois avant le dbut de la marche sur Rome . Depuis la victoire des rvolutionnaires russes, Sorel emploie l'essentiel de ses activits dfendre le bolchevisme. En France, sa premire prise de position publique est publie en annexe d'une rdition des Rflexions. Il s'agit du Plaidoyer pour Lnine (septembre 1919). Dans son dernier texte, crit en mars 1. Cf. Zeev Sternhell Ni droite, ni gauche, Paris, Seuil, 1983, p. 82 s.q.q. 37

1922, Sorel polmique avec Guglielmo Ferrero, contempteur de Marx et de Lnine. 2 Entre temps, Sorel collabore rgulirement la Revue Communiste de Ch. Rappoport ; il prte son concours au culte naissant de Lnine3 tout en rclamant le droit l'expression libre des courants de pense au sein du Parti Communiste et en discernant les signes avant-coureurs de la constitution d'une nouvelle bourgeoisie compose de fonctionnaires co rrompus 4. La dernire intervention politique de Sorel sur la situation politique est une interview qu'il accorde Bernard Lecache pour l'Humanit (9 mars 1922) dans laquelle il d clare propos de la rvolution russe : il faut aller de l'avant ! il n'y a que cela ! il faut la sauver ! Lorsque Sorel meurt le 27 aot 1922, il est clair que, pour l'opinion franaise, c'est un partisan de l'intransigeance socialiste qui disparat. L'Human it, la Vie Ouvrire et la Correspondance Internationale (IIIe Internationale) lui rendent hommage. Robert Louzon, dans la Vie Ouvrire, conclut que l'uvre de Sorel est la justifica tion la plus complte et la plus haute de la rvolution 5 tandis que Marcel Ollivier, dans la Correspondance, affirme qu'il fut l'homme qui exera la plus grande influence sur la pense rvolutionnaire franaise, au cours des cinquante dernires annes 6. Au contraire, l'Action franaise dans sa rubrique ncrolo gique du 31 aot 1922, se dmarque nettement de l'auteur des illusions du Progrs : Sorel sombrera dans le bolchevisme... il ne sut pas se dlivrer des ides agonisantes reues dans sa jeunesse : il meurt avec elles . En Italie, au cours de la priode qui correspond au premier fascisme, Sorel publie de nombreux articles dans la presse. Une soixantaine dans // Resto del Carlino dont son ami Mario Missiroli fut le directeur jusqu'au coup de force fasciste d'avril 1921. Mais il est galement publi dans l'Avanti! l'Or dine nuovo, la Ronda, II Tempo et II Giornale d'Italia. Sorel commente l'actualit italienne avec une certaine rserve bien qu'il affirme sa comprhension l'gard de l'irrdentisme 2. Avertissement la Ruine du Monde Antique, Paris, Rivire, 1925, pp. 21-28. 3. La Revue Communiste, Lnine d'aprs Gorki, II (11), jan vier 1921, pp. 401413. 4. La Revue Communiste, avril 1921. 5. La Vie Ouvrire, IV (174), 8 septembre 1922. 6. La Correspondance Internationale, II (67), 6 septembre 1922, p. 513. 38

transalpin. Il salue nanmoins le 22 mars 1921 dans le Carlino le mouvement des conseils ouvriers. Sorel ne fait directement rfrence au fascisme naissant que dans un texte publi par le Carlino le 21 avril 1921. Dans cet article intitul Etat de proprit rurale l'auteur des Rflexions souligne l'importance du fascisme pour le destin de l'Italie. Ce mouvement peut, selon Sorel, emprunter deux voies. Il peut viser liminer les cadres, socialistes, ou il peut se transformer en organisation quasiprofessionnelle avec le but de rprimer l'agitation rurale . Sorel, dans ce texte, tablit le rapport qui lie, dans une rela tion conflictuelle, les classes dirigeantes au fascisme de la pre mire sur la fonction de la violence dans le dveloppement de la crise d'hgmonie qui paralyse alors l'Etat italien. Une analyse exhaustive de la production ditoriale de Georges Sorel entre 1919 et 1922 met en vidence les sympat hieset les illusions que la rvolution sovitique suscite chez ce Tertulien du socialisme (E. Berth). Sorel qui retrouve son intrt pour les thories socialistes et pour le syndicalisme rvo lutionnaire se place constamment du point de vue qu'il se fait du proltariat. En revanche, cette dernire phase de son uvre ne rvle aucune trace d'inclination pour l'agitation fasciste et pour son chef. Ds lors, le problme se dplace. Sorel n'aurait-il pas, en priv, fait tat de sa comprhension , voire de son admir ation pour Mussolini et son action. C'est la thse soutenue par de nombreux glossateurs, notamment, mais avec beaucoup de circonspection, par Pierre Andreu dans son ouvrage classi que.Cette thse ne rsiste pas l'examen des preuves directes, incontestables, authentiques, que constitue la correspondance de Sorel. Au cours des annes 1918-1922, Sorel a entretenu une im portante correspondance avec Berth, Delesalle, Croce, Missiroli, Ferrero. Cette correspondance claire singulirement son att itude l'gard d'un phnomne naissant, complexe, certains gards ambigu. N'oublions pas que le fascisme de la premire priode charriait un discours proltarien , subversif qui se dcanta progressivement, mesure que Mussolini ngociait son tournant droite . 7 Sorel cite pour la premire fois le pro blme pos par les fascistes dans une lettre Croce du 30 juillet 1920 : je suis avec un intrt passionn les affaires d'Italie 7. Cf. Robert Paris Les origines du fascisme, Paris, Flam marion, 1968. 39

qui se prsentent sous un aspect mystrieux . 8 Le 22 janvier 1921 9, il s'inquite des troubles dans les pays rouges entre socialistes et fascistes . Le 11 mars, Sorel dveloppe son ana lyse : la faiblesse de l'Etat est telle que l'Italie s'oriente vers un rgime qui ressemble de plus en plus celui de l'Irlande ; les fascistes oprent sur le modle des Blacks and Tans > w. Le 19 mars, il crit Delesalle : Tant que le fascisme continue tre le matre de la rue, le socialisme sera faible, parce que la violence triom phante des syndicats tait l'lment essentiel de sa force... J'ai grand peur que les lections n'amnent une Chambre inclinant dans le sens des fascistes >u. Le 9 avril, il trouve la situation socialiste en Italie vraiment bien dcoura geante ; les socialistes sont traits par les fascistes comme les jacobins furent traits par les thermidoriens 12. Sorel pense alors que le roi s'entend secrtement avec les fascistes, il note plusieurs reprises que le mouvement dborde Mussolini, notamment dans certaines contres rurales o la vio lence fait rage. A cet gard, dans une lettre Missiroli du 16 avril 1921, Sorel remarque que les fascistes n'ont pas compl tement tort d'invoquer mes opinions parce que leur puissance dmontre, d'une faon trs claire, la valeur de la violence triom phante. 13 Cette remarque doit tre rapproche de l'article du Carlino (21 avril) o Sorel souligne la valeur historique de la violence en Italie et reproche aux socialistes transalpins de ne pas avoir t les dignes successeurs de la rvolte et de l'idal du Risorgimento. Le 18 avril, Sorel spcule sur les perspectives d'clatement du mouvement fasciste qui contient quantit d'lments discordants et contradictoires tout en 8. Lettere di George Sorel a B. Croce. La Critica, XXVIII, 1930, p. 191. 9. Lettre Missiroli in : G. Sorel, Da Proudhon a Lenin e L'Europa sotto la tormenta , Roma, Edizioni di Storia e Letteratura, 1973, p. 724. 10. Lettre Missiroli, ibid., p. 727. Le 25 mars, il s'adresse Croce dans les mmes termes, loc. cit., p. 194. 11. G. Sorel, Lettres Paul Delesalle, Grasset, 1947, p. 215. 12. Lettre Delesalle, ibid., pp. 218-9. Le 15 avril, crivant Berth, il note : les fascistes traitent les populations rurales qui appartiennent des syndicats ou des coopratives socialistes comme des troupes coloniales traitent des indignes sans d fense . (Lettre indite) 13. Da Proudhon a Lenin ..., op. cit., p. 731. 40

insistant, une fois de plus sur l'tendue du dsastre et la triste situation des prolos italiens . 14 Le 21 juin, crivant Missiroli, il note : le dsordre des fascistes qui suppriment l'Etat dont il [Giolitti] prtend tre le dfenseur intraitable, pourrait bien ramener l'Italie au temps du Moyen-Age ; il ne semble pas que les fascistes soient mieux quilibrs que les futu ristes qui ont certainement contribu faire perdre la tte aux italiens durant cette guerre. " Au lendemain du 23 juin 1921, (dmission de Giolitti), Sorel malgr son antiministrialisme admet l'ventualit d'une participation des socialistes au Gouvernement : j'avais crit, il y a quelque temps dans le Carlino que les paysans social istes pourraient bien imposer leurs chefs de s'entendre avec l'Etat, afin de pouvoir dfendre les institutions proltariennes contre les fascistes . 16 Sorel qui mentionne le trait de paix conclu ce moment entre les fascistes et les socialistes traite pour la dernire fois de la situation italienne, dans une lettre Croce du 26 aot 1921 : Les aventures du fascisme sont peut-tre l'heure actuelle le phnomne social le plus original de l'Italie. Elles me semblent dpasser de beaucoup les combi naisons des politiciens. " Sorel constate la spcificit et l'i mportance du phnomne : il ne le justifie pas. Pourtant ce pas sage a souvent t utilis comme preuve d'une ultime incl ination de Sorel au fascisme. On ne cite gnralement pas la suite o Sorel croit pouvoir annoncer la collaboration des socialistes avec le Gouvernement. Turati se montre hsitant parce qu'il a pens que le personnel socialiste serait au-dessous de sa tche ; mais il finira par faire le grand saut, parce qu' bref dlai son abstention serait un grand refus . 18 Sorel dans ces crits s'est nettement situ par rapport au fascisme naissant. Il a parfaitement peru la violence du squadrismo agraire et les contradictions qui vont provoquer la crise interne du fascisme en aot 1921. En revanche, il n'a fait qu'entrevoir les relations que ce mouvement entretenait avec 14. 15. 16. 17. 18. Lettre Delesalle, op. cit., p. 223. Da Proudhon a Lenin ... op. cit., p. 733. Lettre Delesalle, 13 juillet 1921, op. cit., p. 236. Loc. cit., p. 195. Ibid. 41

les classes dirigeantes, et il semble avoir hsit jusqu' la fin sur sa vritable fonction. Il considre mme, en juin 1921, que les fascistes, par man que de srieux, n'ont pas utilis les chances que leur offraient les circonstances historiques. Sorel qui a constamment soulign l'antagonisme entre le mouvement ouvrier et le mouvement fasciste a t un observateur attentif, sinon toujours clairvoyant, du fascisme. Il n'a, en aucune circonstance, crit un mot en sa faveur, alors qu'il n'a cess d'exprimer son inquitude devant la monte de ce nouveau thermidorisme 19. ' La lgende de Sorel, pre du fascisme ne peut, ds lors, tre nourrie que par des tmoignages , des propos apo cryphes, des citations indirectes et suspectes. Jean Variot dans un article de l'Eclair (11 septembre 1922) rapporte que Sorel lui aurait dclar : Notre Mussolini n'est pas un socia liste ordinaire. Croyez-moi : vous le verrez peut-tre un jour la tte d'un bataillon sacr saluer de l'pe la bannire it alienne . Mais il s'agissait du Mussolini socialiste et rvolution naire d'avant 1914. Cette citation a t abondamment utilise par les hagiographes douteux d'un Sorel mussolinien . De mme, les propos attribus Sorel par Variot 20 dans lesquels Sorel aurait tabli le parallle Mussolini-Lnine sont d'une authenticit problmatique. On sait que Variot, journal iste de mdiocre talent, avait frquent Sorel au moment de la parution de l'Indpendance21. Son recueil, pour lequel il d emande de l'indulgence au lecteur, est constitu de prtendus comptes rendus de conversations que Sorel l'aurait autoris prendre. Le manque de srieux du personnage clate ds la seconde page de sa prface lorsqu'il situe la mort de Sorel en 1924 (et non en 1922) 22. Alors que Sorel recommande l'abandon de la notion de dicta ture du proltariat (dans le Carlino), Variot lui attribue, au mme moment, une attitude contraire : on pourrait multiplier de tels exemples qui soulignent l'absence de valeur scientifique de ces trop clbres propos mis en forme par un journaliste 19. La mme constatation s'applique Mussolini que Sorel mentionne en pre du fascisme , en dieu du jour (au le ndemain d'une meute Milan) et en puissant nergumne . 20. Propos de Georges Sorel, Paris, Gallimard, 1935. 21. Sorel dans une lettre Jean Bourdeau du 18 fvrier 1914, cite par Shlomo Sand dans une tude paratre, dit de Variot qu'il manque de toutes les qualits de l'homme de lettre s rieux . Anndli dlia Fondazione Luigi Einaudi, XVI, 1982. 22. Op. cit., p. 8. 42

d'extrme droite au moment du triomphe des rgimes autori taires en Italie et en Allemagne 23. Autre preuve orale : le tmoignage de Roberto Michels dans Nuovi studi di diritto, economica e politica 24 selon lequel Sorel lui aurait parl le 2 mars 1922 de Mussolini avec sympat hie : sait-on o il va ? En tout cas, il ira loin . Cette confi dence rapporte par un dignitaire du rgime fasciste n'impli que, remarquons-le, aucun jugement favorable au fascisme. Tels sont les principaux lments de cette tradition orale dont se servent souvent avec lgret ou mauvaise foi les exgtes du prtendu philo-fascisme de Georges Sorel. Si l'on s'en tient aux faits tablis, aux textes et aux tmoi gnages directs et srieux25, la lgende du rapprochement entre Sorel et le fascisme apparat totalement prive de consistance. Et pourtant, on continue dans la patrie de Sorel affirmer le contraire. Dans un ouvrage gros tirage 2e, Bernard-Henri Lvy affirme contre la vrit que Sorel a salu dans le Carlino en Mussolini un gnie politique , qu'il y a dvelopp l'heureuse synthse, sous son gide, du mythe socialiste et du mythe national 27, la juste articulation fasciste du corporatisme l'intrieur et de l'expansion impriale , etc.. On sait le peu de valeur scientifique qu'il convient d'accorder ce qu'crit B.H. Lvy. Pour autant, il n'est pas indiffrent de remarquer qu'aucun critique n'a relev de telles normits. B.H. Lvy pro longe son procs en dveloppant une seconde assertion : la pense de Georges Sorel aurait jou un rle de catalyseur dans la synthse fasciste dont la France, travers lui, aurait eu ainsi le privilge d'laborer la formule. La preuve en est apporte pour B.H. Lvy, par la conversion au fascisme de nombre des disciples de l'auteur des Rflexions. Cette prsentation re prend le fonds commun des ides reues sur Georges Sorel, paresseusement ressasses, depuis un demi-sicle. Dveloppe avec nuance et un tout autre respect de la vrit historique par Zeev Sterahell28, cette thse mrite d'tre examine avec rigueur. 23. En un an, ces propos furent l'objet de cinq rditions. 24. II, septembre-octobre 1929, p. 294. 25. Je pense notamment l'importante prface de Robert Louzon aux lettres P. Delesalle, op. cit., pp. 5-78. 26. L'idologie franaise, Paris, Grasset, 1981, p. 138. 27. Dans son travail bcl, B.H. Lvy n'a mme pas pris le soin de lire convenablement Variot o il puise ses sources. Ce dernier fait dire Sorel que la synthse entre la nation et le social, ralise par Mussolini, n'est pas dans ses livres. Propos..., p. 56. 28. Op. cit. -.\ 43

L'uvre de Georges Sorel est-elle

d'inspiration pr-fasciste?

L'uvre de Sorel, dans ses contradictions comme dans ses lignes de forces constantes, est place sous le sceau d'un pluralisme dramatique pour reprendre le titre de l'ouvrage de Georges Gorily. Le problme pos est de savoir si cette pense, ample et complexe, a fray la voie une doctrine fasciste. On ne peut rpondre cette question en invoquant la preuve tlologique que constituerait l'itinraire de certains 4c sorliens . Sorel, comme Marx, se mfiait des disciples. Il a eu des relations d'amiti fidles aussi bien avec Delessalle, Berth, Leone qu'avec Pareto, Croce ou Missiroli. En dehors de Berth, aucun de ses proches amis ne s'est institu lgataire de sa pense. L'uvre de Sorel a pu, comme toute grande cons truction intellectuelle, tre revendique par les tendances les plus opposes du spectre idologique contemporain. Pour nous en tenir la patrie du fascisme, Gian Biagio Puriozzi28 a apport une contribution prcise l'tude de l'clatement du Sorlisme. Tandis que les prcurseurs de la rvolte idaliste et du nationalisme (Prezzolini, d'Oriano) et les futurs intellectuels organiques du rgime (Gentile, Michels) cherchent annexer le prestige de Sorel et sa thorie de la violence, Gramsci et Togliatti dans VOrdine nuovo, Gobetti dans la Rivoluzione librale se rclament de l'inspiration sorlienne. Il ne peut tre question d'isoler une relation unique, ou privilgie, de l'uvre de Sorel avec les diffrents courants idologiques et politiques du XXe sicle. Tout au plus on note qu'en dehors de la France et de l'Italie, l'influence de l'uvre de Sorel s'est essentiellement exerce sur le syndica lisme rvolutionnaire et diverses formes de radicalisme gauchiste ou marxiste 30. La rception de la pense sorlienne au XX' sicle cons titue un problme passionnant. Pour aller l'essentiel, soul ignons qu'il y a eu fcondation, assimilation, transmission des matriaux runis par Sorel au cours de trente annes de labeur, mais nullement filiation directe et exclusive. L'uvre de Sorel, en raison mme de sa richesse et de ses multiples 29. Sorel e VItalia, Firenze, G. D'Anna, 1975, 377 p. 30. Cf. notre chapitre II, Bilan de sorlisme , in, Georges Sorel et la Rvolution au XX' sicle. Paris, Hachette, 1977, pp. 217-226. 44

prolongements ne se prte pas la rduction et la vulgari sation. Certes le fascisme tabli s'est servi de l'autorit acquise par Sorel en Italie. Mais le fascisme n'est pas une thorie pour l'action ; il est plutt la thorie de son action. Aux origines du fascisme n'est pas le verbe, mais comme le dit Mussolini l'action . Le fascisme est un pragmatisme et un activisme. Ce n'est qu'une fois fermement install au pouvoir que le rgime cherchera lgitimer1 son ordre. Dans l'Endclopdia Italiana, Mussolini et Gentile placent le grand fleuve du fascisme au confluent des influences de Nietzsche, James, Pareto et Sorel. Pour autant, comme le remarque Michel Winock, ce serait faire preuve de navet que de s'en tenir une pure histoire des ides. Le fascisme ne s'est pas dvelopp sur des livres... il a fini par triompher en remplissant le vide laiss par un Etat libral en voie de dcomposition avance, sans tuteurs lgitimes, sans dfenseurs dcids . 31 Si l'on passe outre ces remarques pralables et dcisives, pour accepter de confronter la pense sorlienne avec un fascisme doctrinal et pratique standard >, l'antinomie entre ces deux constructions intellectuelles ne fait aucun doute. Sur un plan idologique , la phnomnologie du fascisme rel fait ressortir un certain nombre de traits caractristiques de sa spcificit (statolatrie, culte du chef, fusion du social et de la Nation, corporatisme, anti-parlementarisme...) Quelques uns de ces traits ont t rapprochs du corpus de la pense sor lienne : le rle de la violence, l'irrationalisme, l'anti-parlementarisme. Ces rapprochements procdent selon moi la rgement du principe de la fausse identit mis en vidence par Joseph Gabel dans ses travaux sur l'idologie. Sorel exalte la violence, nergie cratrice mise au service des intrts primordiaux de la civilisation. Sorel distingue la force, qui a pour objet d'imposer l'organisation d'un certain ordre social dans lequel une minorit gouverne, de la violence qui tend la destraction de cet ordre. Sorel rprouve catgo riquement les crimes commis au nom de la raison d'Etat, les excs engendrs par le fanatisme, les dnis de justice de l'an cien rgime aussi bien que les violences des jacobins. Il se dmarque mme de la notion de dictature du proltariat qui risque de se transformer en dictature sur le proltariat ds 31.' Cf. Fascisme la franaise ou fascisme introuvable ? . Le Dbat, n 25, mai 1983, pp. 4344. 45

lors qu'un parti s'rige, en groupe compact > (Rflexions), Rien n'est plus tranger la pense de Sorel que l'utilisation cynique de la force nue et brutale de l'Etat pour rduire l'adversaire politique. L'irrationalisme prt Sorel renvoit au bergsonisme des pages consacres, dans les Rflexions, au mythe de la grve gnrale. Le mythe sorlien a une valeur opratoire, contrair ement l'utopie dont la strilit est selon Sorel dmontre par la mthode matrialiste ; la violence proltarienne et le mythe de la grve gnrale sont les instruments de la sauvegarde de l'intgrit de la classe rdemptrice, de l'affirmation de la scission et de la lutte inexpiable contre la bourgeoisie. Cet irrationalisme n'est pas un idalisme philosophique, car science et idologie n'appartiennent pas aux mmes horizons. On sait que Sorel depuis L'Ancienne et la nouvelle mta physique a labor une puissante thorie de la connaissance qui dveloppe la huitime thse de Marx sur Feuerbach : Toute vie sociale est essentiellement pratique. Tous les mystres qui portent la thorie vers le mysticisme trouvent leur solution rationnelle dans les praxis humaines et dans la comprhension de cette praxis. En opposition au vitalisme et l'idalisme absolu, l'antimatrialisme radical des idologues du fascisme, tout l'difice thorique et politique sorlien repose sur sa thor iede la connaissance progressive qui implique une relle identification de la nature et de l'esprit dans le milieu artifi ciel . 32 De son prsuppos gnosologique, Sorel tire une cons quence capitale qui ordonne toute sa pense : l'intellectuel ne peut se targuer d'aucune supriorit ; bien au contraire, le pro ducteur qui unit, dans et par son activit, le bras et la tte se trouve mieux plac pour comprendre, apprhender, vrifier. Sa polmique contre les intellectuels qui tendent exercer une influence intresse au sein des organisations ouvrires pro cde directement de ce prsuppos fondamental. Il n'en va pas de mme de la polmique sorlienne contre le parlementarisme confondu souvent par lui avec la dmocratie. Sorel s'en prend violemment au fonctionnement du parlementarisme contemp orain, ses murs et son esprit (au sens donn par Tocqueville ce terme). Mais il le fait, en homme du XIX* sicle, qui demeure nostalgique de la transparence du conservatisme libral d'un Guizot ou d'un Gladstone. Sorel ne condamne pas le prin32. Le Devenir social, II (5), mai 1896, p. 457. Robert Louzon a crit ce propos des pages remarquables dans sa prface, dj cite, aux Lettres Delesalle. 46

cipe du parlementarisme ou de la Rpublique : il dnonce ces aventures plbiscitaires, ces dviations tyranniques que le suf frage universel peut favoriser. Sorel excre par dessus tout la dmagogie des hommes politiques qui prtendent parler au nom de l'intrt gnral et de la volont nationale, dissimulant ainsi les intrts rels des groupes sociaux et des clientles lec torales. Sorel libral classique et rvolutionnaire en politique livre sa pense dans une lettre Missiroli (29 avril 1920) o il prconise curieusement une formule mixte, destine favoriser la transition au socialisme : Si le proltariat italien n'est pas en tat de gouverner... Une Rpublique aristocratique, fdraliste, capable de faire sa place au proltariat, dans les provinces o il est fortement organis, serait une bonne transition vers un rgime de soviets Sorel dnonce durement certains traits du parlementarisme moderne : il n'appelle pas de ses vux l'instauration d'un quel conque csarisme, fut-il anti-parlementaire . Les autres carac tristiques de la typologie du fascisme sont encore plus radica lement opposs la pense sorlienne. L'vidence de ces incompatibilits fondamentales apparat tout lecteur, mme press, de l'uvre de Sorel. a) - A la statolatrie, Sorel oppose une constante et irr* ductible mfiance l'gard de l'Etat et de la bureauc ratie. Il affirme prfrer le rgne d'une bourgeoisie librale un socialisme d'Etat .D'o son attachement la dcentralisation, aux corps intermdiaires, aux autorits sociales (coopratives, mutuelles, syndicats...), ainsi qu' la conqute du pouvoir par l'initiative des producteurs librement associs. h) - Au corporatisme mussolinien, sa tentative d'enca drement de la classe ouvrire rpond l'exaltation sorlienne de l'autonomie des organisations prolta riennes. Sorel a clairement oppos le corporatisme formule anachronique aux syndicats et coopratives contemporains. c) - Le culte du chef et du Parti unique, sont exactement contraires la conception sorlienne de l'auto-man33. Da Proudhon..., op. cit., p. 700. 47

cipation proltarienne, sa dfense et illustration de l'action directe syndicale ainsi qu' sa vision de la marche au socialisme, cette uvre de longue haleine dont parlait Marx. d) - De mme, la tentative fasciste de fusion sous l'gide de la Nation entre les classes sociales apparat en rupture totale avec la recherche sorlienne de la scission entre le proltariat et la bourgeoisie34. Sorel n'a pas aperu l'importance de l'imprialisme moderne ; en revanche il a soulign la force de l'ide de patrie dans la classe ouvrire. e) - Enfin le cynisme axiologique du fascisme triomphant est la ngation de la morale des producteurs et de l'thique du socialisme prconises par Sorel. Il s'agit l d'un aspect dcisif du problme qui mriterait de longs dveloppements. Toute l'uvre de l'auteur de la Ruine du monde antique est une mditation sur la dcadence des civilisations et une tenta tive pour soutenir un systme de droit fond, non sur des valeurs transcendantes, mais sur l'art des producteurs. Elle est une constante mise en garde contre toute forme de dictature. En 1894 dans la Ruine du monde antique, Sorel met en garde contre tout coup de force du type blanquiste. Sa prophtie vaut pour la Rvolution de 1917 : le pouvoir, crit Sorel, peut tomber... soit la suite d'une meute, soit par les alas d'un vote aveugle, entre les mains d'un groupe hardi, qui tant parfaitement prpar sa mission gouvernementale, command par une arme socialiste habitue obir et n'ayant devant lui qu'une bourgeoisie passive pourrait en trs peu de temps faire disparatre tout vestige du vieux droit individualiste . La marche sur Rome et la force fasciste ont conduit cette clipse du droit que Sorel redoutait tant. Quelques lments d'explication La permanence, en France, de la rumeur qui fait de la pense de Sorel l'une des sources du fascisme renvoie la mconnais sance et l'incomprhension persistante dans laquelle demeure l'auteur des Rflexions. 34. A l'exception de la priode traditionaliste de 1909 1914 o Sorel dsespre du proltariat. Nanmoins Sorel ne renie pas son uvre et laisse mme publier, en 1910, sa prface la brochure de Griffuelhes : Les objectifs de nos luttes de classes. Paris, La Publication Sociale, pp. 5-9. 48

En guise de conclusion, je proposerai trois lments d'expli cation solidaires 35 : 1) Les msaventures du destin posthume de l'uvre de Sorel dans sa patrie. Ce destin posthume relve d'une postrit illgitime : les courants conservateurs et anti-dmocratiques ont fait main basse sur un hritage laiss en dshrence par la gauche, et par la production universitaire. En effet, trs rapidement choue la tentative de greffe du sorlisme sur le jeune bolchevisme fran ais des annes 20. 3e Au contraire, les ambiguts de la priode anti-dmocratique de la collaboration de Sorel l'Indpen dance servent imposer une lecture ractionnaire de son uvre. Bourget, les frres Tharaud, Johannet, Variot et le Valois des annes 20 37 faonnent l'image atrophie d'un Sorel, inclassable contempteur de la dcadence dmocratique, admirat eur de Mussolini et de Lnine. En 1924, la brochure de Gatan Pirou consacre Sorel reflte l'analyse, dsormais dominante, d'un Sorel, prcurseur du mussolinisme : quelques semaines aprs la mort de Sorel, Mussolini entrait triomphale ment dans Rome et la dictature fasciste s'tablissait en Italie. Avec elle et par elle on peut dire que la doctrine sorlienne, transpose sur le plan national, devenait une ralit . 3a L'Illustration qui reprsente un fidle miroir des lieux communs du conformisme de cette poque enfonce le clou rgulire ment. 39 Les rvlations de Mussolini, les falsifications (Gramsci) de son uvre dans l'Italie fasciste et une certaine critique universitaire dans l'Allemagne pr-nazie firent le reste. 40 Sous Vichy, la rfrence Sorel reste courante mais 35. Pour une prsentation complte de cette proposition. Cf. Georges Sorel et la Rvolution au XX* sicle, op. cit. 36. Cf. l'pisode de Clart qui consacre quatre articles Sorel entre novembre 1924 et mars 1925. 37. Valois, fondateur du premier Parti fasciste franais d clare en 1928 : le pre intellectuel du fascisme, c'est G. Sorel . (2e 38. d., Georges Rivire, Sorel, 1927.) 1847-1922, Imprimerie du Poitou, 1924, p. 24. 39. Cf. Illustration du 3 juillet 1926 et du 18 dcembre 1926. 40. Cf. M. Freund : Georges Sorel, Der Revolutionare Konservatismus, Frankfurt am Main, Klostermann, 1932. Il est piquant de signaler aux actuels pigones de Freund qui tentent d'tablir un rapprochement Spengler/Sorel que ce dernier, dans une lettre Croce s'est nettement dmarqu des thses du Dclin de l'Occi dent dont il venait de prendre connaissance. Cf. lettre du 13 aot 1920, in : La Critica, XXVIII, 1930, p. 192. 49

indirecte ; ainsi Variot met en garde la jeunesse contre le danger de cette uvre et conclut, dans un article de la Revue universelle (25 aot 1941) : Non, Sorel n'est pas un matre pour la Rvolution Nationale . Puis, avec la guerre froide, une production idologique d'importation amricaine consacre au totalitarisme conforte la prsentation d'un Sorel, prophte des dictatures modernes. Alors que dans l'Italie des annes 1970 s'opre une rvaluation de l'uvre de Sorel en liaison avec le dbat idologique et culturel, alors que les Etats-Unis ne demeurent pas trangers ce mouvem ent, la France reste curieusement rserve, en dpit de quel ques signes rcents encourageants. 2) La grande misre du marxisme en France et le dogmat isme des courants de pense qui s'en rclament ont jou, incon testablement un rle dterminant dans ce blocage. L'importance considrable de l'apport de Sorel l'introduc tion du marxisme en France, l'intrt de sa contribution au grand dbat rvisionniste du dbut du sicle, sa confrontation permanente envers l'uvre de Marx et de Proudhon n'ont t pris en compte ni par l'intelligentsia, ni par les doctrinaires de la gauche politique. La phrase de Lnine Georges Sorel, cet esprit brouillon a servi d'exorcisme plusieurs gnrations de marxistes . En 1974, Nicos Poulantzas qui rpte les for mules consacres pour vacuer l'apport de Sorel note, de faon significative : j'ai quand mme quelque scrupule sembler vouloir rgler aussi rapidement son compte Sorel . 41 La sous-estimation de l'importance de l'uvre de Sorel est aussi une consquence du formidable retard pris par la socit fran aise dans la comprhension du marxisme thorique, notam mentde sa mconnaissance prolonge d'un marxisme latin qui relie Antonio Labriola et Georges Sorel Gramsci. 3) La censure opre par l'idologie franaise dominante des annes 50 70 l'encontre de l'uvre de Sorel a d'autant mieux fonctionn que celle-ci fut victime d'une dernire msaventure : l'exception des Rflexions, les principaux ouvrages de Sorel sont pratiquement inaccessibles au public. Ce n'est qu'au cours de ces derniers mois qu'ont t rdits, en franais, quelques textes choisis. t 41. Fascisme et dictature, Paris, Seuil, 1974, p. 235. 42. Cf. Larry Portis, Georges Sorel, Prsentation et textes chois is, Paris, Maspero, 1982, et G. Sorel, La dcomposition du marxisme et autres essais, prsents par Thierry Paquot. Paris, PUF, 1982. 50

Rappelons que l'uvre de Sorel, immense, se trouve enfouie dans de nombreuses directions, difficilement explorables : outre les 17 livres et brochures publis en France et en Italie, plusieurs centaines d'articles disperss dans des dizaines de revues, une douzaine de prfaces, des confrences, des interviews et surtout une considrable correspondance. Les ditions Marcel Rivire longtemps moribondes, ont strilis l'exploitation commerciale de leurs fonds. Ds les annes 20 il devient difficile de se rfrer directement au texte, de juger sur pices. Seule une rdition critique des crits de Georges Sorel permettrait de suivre les dveloppements d'une pense encyclopdique, complexe, et de dissiper, du moins pour les esprits non prvenus, certains malent endus. On ne peut que se rjouir du projet actuellement l'tude : ce n'est qu'en rendant enfin accessible l'uvre de Sorel que l'on pourra confondre les dtrousseurs de postrit pour en finir ainsi avec la lgende, absurde mais tenace, de Sorel admirateur de Mussolini et patriarche du totalitarisme moderne.

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