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FOUNDED BY

GOLDWIN SMITH
HARRIflT SA\ITH

i^Ol

L'EGLISE
LA RVOLUTION FRANAISE

PARIS.

TYPOGRAPHIE
RUE CUJAS,
13.

DE CH. MEYRUEIS
1867.

L'GLISE
ET

L RVOLUTION FRANAISE
HISTOIRE
DES

RELATIONS BE L'GLISE ET DE L'TAT


DE 1789 A 1802

PAU

EDMOND DE PRESSENS

Dieu est aussi ncessaire que la libert au Mirabeau. peuple franais.


L'Eglise libre dans l'Etat libre.

DEUXIEME EDITION

^
1^1
I

^^},'^
PARIS CH. MEYRUEIS, LIBRAIRE, DITEUR
RUE DE RIVOLI,
Tous

174

droits rservs.

V,.

f^.c
t
I

'.t
%.

PRFACE

Il

y a maintenant trois ans, je publiais la premire


V Eglise
la
et

dition de
livre

la Rvolution.

L'accueil fait ce

dans

presse m'a montr que je ne m'tais pas


sujet.

tromp en choisissant ce
de
la

Aujourd'hui

la

question

sparation de l'Eglise et de l'Etat a march pas

de gant en Europe.
L'ordre de choses qui rendait les concordats possibles
est

profondment branl Rome.

Des perspectives
Il

entirement nouvelles s'ouvrent devant nous.


pas un

n'est

homme

politique de quelque valeur qui ne sente


crise dcisive cet gard.

que nous touchons une

Ce

qui se passe en Italie, l'immense agitation provoque

par

le

projet de

M.

Ricasoli, roulant tout entier sur la

sparation de l'Eglise et de l'Etat, voil des faits d'une


incalculable porte. C'est bien le

moment de

rechercher
la

de quelle manire

la

Rvolution franaise a rsolu

question des deux pouvoirs qui se posait dans les

mmes

VI

PRFACE
la liquidation

termes l'occasion de

des biens ecclsiasla

tiques, et de faire revivre ces

mmorables dbats o

vraie solution fut entrevue, puis carte et

comme

broye

dans

le

choc des passions contraires.

Les circonstances intrieures des Eglises, surtout au


sein

du protestantisme

franais, livr

une

lutte intes-

tine qui

ne saurait aboutir dans l'organisation actuelle,


triste

donnent un
et des

-propos l'histoire des vnements


le

combinaisons politiques qui ont produit

rgime

concordataire.

La

lutte entre le spiritualisme chrtien et le matria-

lisme athe est bien plus vive aujourd'hui qu'il y a trois


ans.

Ceux qui suivent de prs

le

mouvement des

esprits

savent quel point les mauvaises tendances de ce dix-

huitime sicle, qui nous prsente un

si

inextricable

m-

lange de bien et de mal, prvalent au miheu


Il

de nous.

importe extrmement de rappeler

la

France ce que

ces tendances lui ont cot l'poque de la Rvolution,


et quel point les passions antirehgieuses ont

compro-

mis

la

grande cause du droit et de

la libert.

Enfin les thories de salut public, toute cette dfroque

sanglante de

la

Montagne, sont

recueillies

dvotement
ennepar

par une cole de dmocrates autoritaires,

les pires

mis qu'ait
la

la libert

au milieu de nous. On a pu

voir,
livre

polmique souleve l'occasion du grand


la

de

M. Quinet sur

Rvolution, quel point ce mauvais

ferment est encore actif au milieu de nous. Tout

mon

ouvrage

est dirig contre cette cole violente et aveugle,

qui n'a rien appris, rien oubli ; elle nous condamnerait


volontiers tourner dans le

mme

cercle vicieux, qui

PREFACE

Vil

commence par

la

tyrannie de

la

place publique pour


la hais,

s'a-

chever dans Tabsolutisme militaire. Je

en tant

que systme, d'une de ces haines vigoureuses rclames


par
le

Misanthrope; car,

si elle

venait jamais saisir le


elle perdrait la

gouvernement dans une nuit de tempte,


France et
la

dshonorerait.
est plus
dire.

Le moment actuel
qu'on ne pourrait
le

grave pour notre patrie

Notre ascendant est perdu

en Europe

si

nous ne nous retrempons pas aux sources


la

pures et fcondes de

morale. Puissions -nous revenir


erreur de
la

au plus
franaise

tt

sur la mortelle

Rvolution

qui a consist

sparer

la

religion
et

de

la

libert. Unissons-les

dans notre

affection,

commendgage

ons par vouloir

la religion

absolument

libre,

des protections qui sont des liens. Ce n'est qu' ce prix


qu'elle

nous sauvera. Tel

est

l'esprit

qui anime

ces

pages consacres
rapports de
la

l'histoire

complte et dtaille des


la

socit religieuse avec

socit civile

sous

la

Rvolution. Rien n'est plus instructif dans un


,

temps o des questions identiques

dont

la solution

ne

peut plus tre ajourne, se posent devant nous.

Edmond de Pressens.

L'EGLISE
ET LA

REVOLUTION FRANAISE
HISTOIRE DES RELATIONS DE LGLISE ET DE L'TAT

DE

1789

1802

INTRODUCTION
Situation de l'Eglise de France la veille de la Rvolution.

Etat de
culte.

l'opinion

sur la libert de conscience et l'organisation

du

Je dsire retracer l'histoire des relations de FEglise et de l'Etat

sous
sur

la
la

Rvolution franaise, depuis

le

moment o

celle-ci clate
et

France

et l'Europe ivre

de jeunesse^ d'enthousiasme

d'inexpriente ardeur pour tout rformer, jusqu'au jour o elle

semble organise pour jamais dans


les principes essentiels

la

force et dans la gloire contre

qui l'avaient inspire ses dbuts.

On a

proclam Napolon
dant
il

l'hritier
la

de

la

Rvolution franaise, et cepenle

n'a

domin

France que quand

grand

et

gnreux

esprit

de 1789 avait bien dcidment cess de


le

souffler.

Parce qu'il

ne portait pas dans ses veines

sang des vieilles races, parce qu'il

n'a pas ressuscit les privilges de caste,

on a voulu

voir en lui le

reprsentant arm de cette Rvolution et son missionnaire victorieux.

On

a prtendu qu'il l'avait fait entrer au galop de son

cheval de bataille dans les capitales de l'Europe absolutiste, et


l'on oublie

que

la

premire capitale dans laquelle

il

a pntr en

gnral tout-puissant, c'est Paris, Paris se livrant au pouvoir absolu rajeuni par la victoire, et reniant ainsi tout ce qui l'avait
1

LA QUESTION RELIGIEUSE ET LA RVOLUTION.


tt.

soulev et passionn dix ans plus


nier la Rvolution franaise

Or, c'tait selon

moi re-

elle-mme dans ce qu^elle a de

fondamental^ savoir dans ce grand principe de libert qui,


quoi qu'en disent les sophistes gage toujours prts colorer et
farder la servitude, est le principe

mme

de 1789. L'galit

n^en est que la consquence. Sitt qu'elle est dtache

du tronc
:

vigoureux qui
bien
elle se

l'a

produite,

il

arrive de

deux choses l'une

ou

dessche pour prir, car


l'arbitraire,

le privilge renat le

plus

souvent de

ou bien

il

n'en subsiste qu'une vaine apfeuilles

parence, et on n'a plus qu^un


les

monceau de

sches roules

au gr du vent qui

souffle,

pour en suivre

mobiles

caprices. Cet avortement momentan de l'un des plus beaux

mouvements humains demeure


trt

le

problme

le

plus digne d'int


trait

de

l'histoire

contemporaine.
esprits

Ce problme a
minents.

dans son
est

ensemble par des


je

Mon

ambition

moins vaste;

voudrais m'attacher uniquement l'un

des cts de cette instructive et douloureuse histoire, et m'en


tenir ce qui se rapporte

aux relations de l'Eghse

et

de

l'Etat

sous

la

Rvolution franaise. Marquer les progrs accomplis

l'aurore de l're nouvelle, et signaler sans dtour les fautes

commises, indiquer

la

pente fatale qui devait peu peu amener


la socit

l'asservissement rgulier de
ser les derniers

rehgieuse, et sans excusavait s'ar-

empitements d'un pouvoir qui ne


limite, rechercher

rter devant

aucune

dans

l'histoire antrieure
:

ce qui les prparait et les amenait presque ncessairement


est

tel

mon
j'ai

dessein.

Il

n'est pas peut-tre

de plus sr moyen de

comprendre
car

les cruelles

dceptions dont nous souffrons encore,


la

acquis l'intime conviction que rien n'a plus ht

perte

de

la libert

que

les erreurs

de nos pres sur

la

manire d'or-

ganiser la religion en France.

Une tude

attentive

de

l'histoire

de
le

la

Rvolution franaise dmontre que ce qui a embourb


si

char

bien lanc d'abord, ce qui plus tard a

commenc

le

prcipiter dans la

boue sanglante du terrorisme,


et rsolue

c'est prci-

sment

la

question religieuse, ou, pour mieux dire, la question

religieuse

mal comprise

htivement.

Et cependant d'immortelles vrits avaient t proclames, des

LA QUESTION RELIGIEUSE ET LA RVOLUTION.


droits sacrs avaient t

reconnus par

la

Rvolution franaise.

Mais

il

a sutti qu'elle toucht la conscience

pour soulever

la

plus invincible rsistance; c'est cette rsistance qui en Texasprant


la fit sortir

de

la voie

des innovations fcondes et durables;


fier et

c'est ce qui,

en

irritant

son

redoutable gnie,

fit

oublier

ses bienfaits
blait si

pour ses fureurs. Ce dix-huitime


fut,

sicle,

qui sem-

dsabus des choses divines,

en

dfinitive, troubl
Il

par
le

la

question religieuse plus que par aucune autre.

est

bon de

reconnatre l'honneur de l'humanit; c'est la foi religieuse,

c'est--dire ce qu'il

y a de plus dsintress au monde, qui


la

la

remue
Malgr

le

pins profondment et

soulve

le

plus fortement.

les

apparences,

la

passion de ce qui est en haut, pour

parler le langage hardi d'un aptre, l'enflamme bien plus

que

la

passion de ce qui est en bas.

De

l,

tous les points de vue, la

suprme importance de cet ordre de questions,


elles

mme quand
question du

ne touchent pas au fond de

la religion,

mais seulement
la

son organisation. Reconnaissons d'ailleurs que

fond se mle promptement la question de forme. Dfendre

l'indpendance complte de

la

conscience rehgieuse, est l'un

des premiers devoirs de


Aujourd'hui,
le

la religion.

problme abord en 1789

est encore devant


Il

nous. Le coup d'autorit du concordat n'a rien tranch.

n'a fait

que compliquer un peu plus


de
l'arbitraire.

la situation

comme

tout ce qui vient


si

Rappelons-nous qu'en cette matire

dlicate,

nos fautes et nos erreurs seraient plus graves


pres, parce

que

celles

de nos
r-

que nous ne saurions


fait

les

compenser par des


ils

formes aussi clatantes, car en


dit

de tolrance

avaient tout

ds

le

premier jour,

et

nous vivons de leurs conqutes, qu'auelles sont

cune raction ne saurait compromettre, tant


sur le droit ternel.

fondes

Mais sachons unir une sage et impartiale critique l'admiration qu'ils

nous inspirent,

et tout

en mettant en lumire

les

grandes vrits proclames ou entrevues par eux sur ce point

comme

sur tous les autres, signalons franchement ce que leur

entreprise eut de faux et d'inique.

Nous

le

pouvons d'autant

mieux, qu'en ceci

ils

furent bien plus des conservateurs timides

SITUATION DE L ANCIENNE GLISE DE FRANCE.


ils

que des novateurs courageux;


Tancienne socit franaise au

subissaient Tempire des ides de

moment mme o ils


si

s'imaginaient

avoir construit contre elle la plus formidable

machine de guerre.
je puis ainsi dire,

Nous retrouvons
dans
la partie

ses erreurs retournes^

dfectueuse des nouvelles institutions donnes au

pays. C'est d'elle

que

la

Rvolution avait appris exagrer outre


et livrer l'Etat

mesure

le

pouvoir central,
Il

ce qui n'appartient

qu' l'individu.
les

n'est pas tonnant que le vin

nouveau

ait

bris

vieux vases o on l'enfermait. M. de Tocqueville voulait tablir

ces vrits pour tout l'ensemble de l'organisation sociale^ labore

par

la

France nouvelle. Je ne

me consolerai
le

jamais

qu'il n'ait

pu

que poser les assises de cette uvre considrable. Je sais combien


cet
il

est

tmraire d'essayer sans


esprit, d'appliquer ses

secours des lumires de

minent

vues f<ondes l'une des porest sans

tions

de cette organisation,, celle prcisment qui


mais
la gravit

con-

tredit la plus importante,

des circonstances et les

perspectives de l'avenir
croirai avoir

me font

passer sur

rendu un service srieux


la

mon insuffisance. Je mon pays en clairant


a chou,
!

recueil sur lequel la rvolution

plus gnreuse

mais pour un temps seulement, nous en avons l'assurance

Essayons, par l'expos impartial des dbats de nos premires

assembles sur
rcit des

la

question religieuse et ecclsiastique, et par


la

le

vnements qui en furent

consquence, de bien comet des consciences, et d'en

prendre cette grande crise des esprits

dgager l'enseignement qu'elle contient pour nous.

Si

nous cherchons nous rendre compte de


la socit religieuse et

la

situation

rciproque de
veille

de

la

socit civile la

de

la

Rvolution franaise, ce qui nous

frappe tout d'a-

bord, c'est leur troite association au point de vue politique,


et leur sparation

profonde au point de vue des ides

et

des
et

aspirations.

Ce contraste devient de plus en plus tranch


l'on

choquant mesure que

avance dans

le

sicle, et
la

il

doit

aboutir au funeste malentendu qui spara en France


librale

cause

de

la foi

religieuse.

Ce

fut

prcisment l'union poli-

ALLIANCE ETROITE AVEC L ANCIEN REGIME.


tique qui provoqua et
tait
la

envenima

la

sparation morale. L'Eglise

comme
difice

incruste dans un ordre de choses qui froissait

conscience publique, Tautel tait l'appui le plus fort de Tansocial.


le

cien

Toute aspiration de rforme, toute tenrencontrant, ds son premier lan,

dance au progrs

comme

un

obstacle et
Il

une

barrire, venait se heurter contre lui avec cola

lre.

en rsulta que

gnrosit d'esprit devint


tait

promptement
prdispos

irrligieuse.

Tout ce qui

jeune de cur
fut par l
le feu,

et

ardent pour re-

vendiquer

le droit et la libert,

mme

repousser d'emble
nergique,
sophie
;

le

christianisme;

Tlan, la conviction

le

proslytisme conqurant sont du ct de la philo-

TEglise, non-seulement

demeure immobile, mais encore


montant des
la

prtend arrter et refouler


qu'il passe ct d'elle

le flot

esprits,

si

bien

quand il ne peut

couvrir de son cume.


est fille

Le dix-huitime

sicle a saisi

une grande ide qui

de

l'E-

vangilcj c'est l'ide de l'humanit, l'ide

du

droit
la

humain revenil

diqu en face des privilges qui en sont

ngation. Et

se

trouve que l'EgUse a pris parti d'avance contre ce droit


qu'il lui appartenait

humain

de proclamer

la

premire, puisqu'elle avait

entre les mains le livre qui dans une socit profondment divise avait
et
fait

retentir ces immortelles paroles, charte de l'galit


:

de

la libert vritable
libres. Ainsi,

Devant

le

Christ,

il

n'y a plus ni esclaves


la re-

ni

hommes

par

la faute

de ses reprsentants,
dans
le

ligion qui, avec l'ide divine, a rapport

monde la grande

ide de l'humanit et de ses droits, est considre par les esprits

gnreux

comme

l'ennemi qu'il faut abattre, et cela pour ralila

ser son propre


vieille ide

programme. Dans

confusion du temps,
les

la

paenne est dfendue par


l'ont

prtendus successeurs

de ceux qui

vaincue jadis, et les applications sociales et

humaines du christianisme sont rclames par des hommes qui


ressuscitent le naturalisme de l'ancien

monde, source impure de

toutes les ingalits et de tous les abus de la force. Ainsi se

mlent

les

lments

les

plus disparates; ce qui devait tre indisla religion

solublement uni est violemment et tristement spar,


et la justice servent

dans des camps opposs, et chaque coup


deux.

que l'une porte

l'autre les affaiblit toutes les

ALLIANCE TROITE AVEC

l' ANCIEN

RGIME.
le pass,

Ce divorce funeste remontait


s'tait

trs

haut dans

mais

il

renouvel et

consomm avec

clat la fin

du dix-septime

sicle par

un des plus grands crimes de


pas courbe sous
le

Thistoire, par l'expulsion

violente et meurtrire de la portion de la socit religieuse qui

ne

s'tait

joug de Tunit. Les ruines de Port-

Royal, et surtout ces vivants dbris de l'Eglise protestante que


l'on trouve sur les galres

du

roi,

ou qui cherchent

se rejoin-

dre dans

le

dsert au prix des plus graves prils, rappellent


fatale

incessamment l'union
potisme de
civil, et le

du despotisme

religieux et
irrit

du dessurtout

rappellent

un

sicle

mancip,

l'troile

gele o se sont coules ses premires annes sous


fut,

la frule

d'une dvote toute-puissante. Cette frule

en

eflt,

trop longtemps le sceptre de ce brillant

royaume de France,
et timore.

condamn par
les

le

plus goste des souverains expier pour lui

pchs de sa jeunesse par une pnitence mesquine


sicle

Le dix-septime
puisque

ne

s'tait

pas content de lguer l'ge

suivant ces tristes souvenirs qui taient bien des faits actuels,
la

proscription
Il

du jansnisme

et

du protestantisme

tait

en pleine vigueur.
tique dans

avait encore formul la thorie

de sa pra-

un

livre

son plus grand orateur, qui avait grav

pour

la

postrit dans

un

style imm.ortel les

maximes du double
quelques

despotisme, destin

soulever
tire

tant

d'indignation

annes plus tard. La politique

de V Ecriture sainte, ce savant

catchisme, o une royaut sans contrle et un clerg sans frein

apprennent comment en s'unissant

ils

asserviront entirement
le

une nation, peut


septime
il

tre considre

comme
le

testament du dixle

sicle.

Bien que rdig par son gnie


tre cass

plus grandiose,
il

tait fait

pour

comme

testament de Louis XIV;


la licence,

le fut

avec fureur dans ce parlement libre jusqu'

qu

sige au dix-huitime sicle partout

l'on

tient

une plume,
de Bossuet
roi

partout o la conversation franaise se joue avec une grce tincelante, jeu redoutable qui tue par
est l'apothose

une

raillerie.

Le

livre

de l'ancien rgime
la

et

de ses pires abus. Le


rjouit ses peuples

apparat comme un Dieu dont


le soleil
,

vue

comme

et

dont
il

les indiscutables volonts

doivent tre reues

genoux:

c'est,

est vrai, \\n

Dieu assez semblable ceux d'Ho-

mre, expos toutes les passions des mortels, et enclin y succomber. Les conseils que l'loquent vque donne au prince
sont excellents;
il

montre combien de crimes

la toute-puisils

sance expose,

et

quelles terribles consquences

peuvent

avoir; mais ces conseils pouvantent plus qu'ils ne rassurent, en rvlant la possibilit d'un

mal

qui,

une

fois

commis, sera sans


le

remde, puisqu'il n'y a aucun recours contre


royal,

despotisme

que tout appartient au souverain,


n'y a aucun droit en face
le droit

et
la

qu'aprs une timide

remontrance ses sujets n'ont qu' baiser


les a fouls.
Il

poussire o son pied


droit royal; je

du

me

trompe,

il

y a

du prtre pour lequel


les

seul Bossuet fait

entendre une hautaine rclamation. Tous


appartiennent au
roi,

biens de la nation
il

except ceux des lvites, dont

ne doit

s'occuper que pour les augmenter.

Un

roi qui

comprend bien
pour
qu'elle
il

ses devoirs ne se contente pas d'ouvrir ses trsors TEglise


l'enrichir
;

se souvenant qu'elle a horreur


il

du sang, mais

en a besoin nanmoins,

lui

prte son glaive ou plutt


la

le

tourne contre ses ennemis,

les

chasse et les immole pour


la

plus

grande gloire de Dieu,

comme

rvocation de l'Edit de Nantes ;


qu'il

l'hrsie n'est pas tolre


a

dans l'heureux pays


souffrir

gouverne,

Ceux qui ne veulent pas

que

le

prince use de rigueur


sont
le

en matire de religion, parce que

la religion doit tre libre,

dansune erreur impie.


roi Trs-Chrtien
qu'il

Bossuet rappelle
et

le

serment prt par

au jour de son sacre,


l'hrsie.

l'engagement solennel

prend d'exterminer

Toutes ces belles thories

sont appuyes sur des passages de l'Ecriture sainte, dont le vrai

sens est entirement dfigur, malgr la beaut de

la

traduction,

parce que

le

savant vque applique aux socits modernes ce

qui ne convenait qu' la thocratie d'Isral, essentiellement transitoire

comme

tout le judasme.

Il

arrive ainsi ce double rla

sultat

de faire har tout ensemble


la

monarchie

et le christia-

nisme, et de prparer srement

plus dangereuse rvolution.


tel livre tait

On
par

pourrait croire que l'effet d'un


la

contre-balanc

gnreuse politique de Fnelon, bien plus chrtienne que

celle

de Bossuet, quoiqu'elle

eiit

revtu une forme paenne;

il

n'en tait rien. Le Tlmaque tait une potique utopie, le beau

LE CATHOLICISME SEUL RECONNU.

rve de celui que Louis

XIV

avait appel l'esprit le plus


'politique tire de

chimsainte
reli-

rique de son royaume. La


tait

V Ecriture

au contraire

la

peinture fidle de Torganisation de la

gion en France Fpoque


formulaient pour
la

mme

les

vux

les plus hardis se

rnovation gnrale de

la socit.

Donnons

un aperu de

cette organisation.

L'Eglise de France jouissait de tous les genres de privilges


la fois.

Le pays

lui tait

entirement

livr. Elle n'avait

plus

redouter de culte rival depuis qu'elle avait obtenu


tion des adhrents de la

la

proscrip-

Rforme. Elle seule possdait

les difices

religieux pour clbrer le service divin ^ tandis


les plus

que

les retraites
l'ac-

caches ne pouvaient protger les protestants dans


Ils

complissement de leurs devoirs religieux.

n'avaient pas seuils

lement perdu

le droit

de professer leurs croyances, niais


Ils

avaient perdu celui d'exister.

taient

comme

s'ils

n'taient pas

dans

le

pays qu'ils avaient contribu honorer et enrichir,


ils

car ds qu'ils taient dcouverts,

tombaient sous

la vindicte

des

lois

ni leur naissance ni leur

mariage n'taient reconnus,

toutes les carrires publiques leur taient interdites, et leurs

enfants taient considrs


lique.

comme

appartenant l'Eglise cathola libert

Les protestants d'Alsace jouissaient seuls de

de
la

conscience, grce aux traits particuliers conclus lors de

conqute de

cette province.

Quant aux

juifs, ils n'taient

que

tolrs. Ils payaient

un impt

particulier et taient soumis des


ils

rglements de police trs durs ;


fonctions publiques.

taient galement exclus des

L'Eglise catholique tait

donc matresse
l'tat civil tait

absolue du royaume au point de vue religieux,


entre ses

mains par

les

mariages

et les baptmes
il

sa voix s'levait
le

seule d'une frontire l'autre ;

fallait

prendre

dtour de

la

Hollande pour oser publier un

livre

qui l'attaqut ou qui seule-

ment pt

lui dplaire. L'instruction

de

la

jeunesse lui

tait

pres-

que entirement confie

et

nul enseignement ne se donnait en


la

dehors de son contrle. Ainsi

pense, l'me de tous les

ci-

toyens taient officiellement sous sa dpendance. Pour subvenir


cette tche,
le

clerg disposait d'immenses richesses qui le


sol.
Il

rendaient propritaire d'une partie considrable du

les

RICHESSES ET PRIVILGES DE l'GLISE DE FRANCE.


tenait

de

la pit

des fidles^ souvent aussi des terreurs et des


lit

repentirs tardifs

du

de mort. Les rois de France avaient large-

ment dispos de
le

leur

domaine en

sa faveur^ et

s'il fallait

valuer

nombre de

leurs pchs par celui de leurs donations, la liste


tait effrayante.

de leurs mfaits
clerg
Il

Voici quel tait le revenu du


est

du royaume d'aprs une apprciation qui


archevques
et

au plus bas

avait sa tte 11

116 vques. Leur revenu


liv.

en bloc

s'levait

8,400,000

Le revenu des grands


s'levait

vicaires et des chanoines

13,400,000

Le revenu de 715 abbayes de commende, ainsi nommes parce que les titulaires pouvaient se
faire

remplacer dans

la

charge

effective, s'le-

vait

au moins
.

9,000,000
1,400,000

On

comptait pour 703 prieurs un revenu de,.

Pour 11 chapitres de chanoines nobles Pour 520 collges ou petits chapitres


Les curs
et leurs vicaires

842,000
6,200,000
le le

formaient

clerg sculier qui

avait desservir

35,156 cures. La dme et

casuel pourvoyaient
les

leur entretien; le clerg rgulier

remplissait

couvents

d'hommes

et

de femmes, on comptait 19,000 religieux et


ils

32,000 religieuses de tout ordre;

pourvoyaient plus de

700 hpitaux.
eu France;
la

L'ordre de Malte possdait 200 commanderies


moiti des revenus de l'Eglise de France pro-

venait des dmes leves sur les rcoltes des particuliers, et la


totalit

de ses revenus avous

s'levait

peu prs

30 millions,

ce qui quivaut

une

somme bien plus considrable


le

aujourd'hui.
le

On n'exagre pas en valuant


exempts de l'impt;

revenu

rel,

en y comprenant

casuel, prs de 200 millions. Les biens


il

du clerg

taient

contribuait aux charges de l'Etat par des


11

dons volontaires vots par ses assembles.

votait tous les cinq

ans un don gratuit de 16 miUions, mais ce don tait employ en

grande partie au payement des dettes


des engagements antrieurs*.

qu'il avait contractes

par

1.

Voir Rodot, la France avant la Rvolution, son tat politique

et social

en 1787.

On

peut consulter aussi

la

France ecclsiastique, pour l'anne 1788.

40

SUBORDINATION AU POUVOIR
Certes, la socit civile s'tait

CIVIL.

montre suffisamment prodigue


la socit religieuse;
lils

de privilges
change
,

et

de richesses envers

mais en
an et

elle l'avait

place sous sa dpendance. Le

chri de l'Eglise avait pris ses prcautions vis--vis de sa


et lui avait li les

mre

mains avec des chanes qui, pour

tre dores^

n'en gnaient pas moins son action. Le roi subissait son ascendant^
toutes les fois que la peur de l'enfer s'veillait en lui
,

que

la

maladie ou l'ge

lui faisaient entrevoir

dans

le lointain le

clocher

de Saint-Denis, mais

les lois restrictives

de

la libert

de l'Eghse

n'en subsistaient pas moins. C'est ce qu'on tait convenu d'appeler


les liberts

de

V Eglise gallicane. Animes d'un

esprit

de juste

dfiance contre les usurpations de

Rome, souvent fondes en

droit et en raison politique, en tant qu'elles sauvegardaient l'autorit civile

des empitements d'un clerg riche et ambitieux, ces


lgistes qui furent les

fameuses maximes, uvres de ces


artisans

grands

du despotisme monarchique, tendaient


la

faire

de

la

rehgion en France un instrument de rgne, et


entirement au pouvoir
sans la permission du
civil.

subordonnaient

Interdire au clerg de s'assembler

roi,

auxvques de communiquer librement


c'tait

avec
la

le

chef spirituel du catholicisme,


la

videmment mettre
l'Etat.
Il

conscience religieuse sous

rude main de

est vrai

qu'il tait difficile

au pouvoir

civil

de se dessaisir de cette suprle

matie en face d'un corps aussi riche et aussi puissant que


clerg. C'est ainsi

que

la

richesse qui tendait le corrompre

commenait par
l'Eglise

l'asservir.
il

Pour comprendre

cette situation

de

de France,

faut se faire

une juste ide de ses


les rapports

relations

avec

le sige

de Rome.
des deux socits

C'est

en plein moyen ge que


le

rehgieuse et civile ont t


articles essentiels

plus sagement rgls par les deux

de

la

pragmatique sanction de saint Louis,

qui fut confirme par Charles

VU,

Bourges, le 7 juillet 1434.

Ces articles portaient

que

les Eglises cathdrales et

autres

du royaume jouiraient du

libre exercice
les

de leurs lections,

promotions ou collations; 2 que

promotions collectives,

provisions de prlature, dignits et tous autres bnfices et offices


ecclsiastiques de quelque

nature qu'ils soient, seraient

faits

LE CONCORDAT DE FRANOIS
d'aprs l'ordre

I""

ET LES LIBERTS GALLICANES.


,

H
des
I^""

du

droit

commun

les rgles des conciles et

statuts des saints Pres.

Le concordat pass entre Franois


si

et
le

Lon

abrogeait ces clauses


,

sages qui laissaient TEglise

droit d'lire ses dignitaires


la

et prservaient le

royaume des

envahissements de

papaut,

de pouvoir dans

la

prtention
et

tl y avait dj un fcheux abus du prince de reprsenter l'Eglise

dans cette transaction


Il

de

traiter

en son

nom

sans la consulter.
et

s'arrogea

le droit

de nomination aux cures et aux vchs^

concda la papaut celui de la confirmation par bulles, lui


laissant entre les

mains l'arme

la plus

redoutable contre

lui-

mme
entier.

car le refus des bulles suffisait pour agiter le pays tout

On

s'en aperut trop tard, sous Louis


vit tout

XIV, dans

l'affaire

des rgales. D'une part, on

le clerg gallican

prostern

au pied de
la

la

royaut, pour dfendre avec passion le droit de

couronne qui, tant ronde, selon l'heureuse expression de


de porter
la

l'avocat gnral charg

parole au parlement, ne
part,

saurait souffrir

aucune

restriction

de pouvoir. D'une autre

on

vit le fier

monarque

contraint en dfinitive de s'incliner devant

le saint-sige,

aprs que le refus prolong des bulles eut boule-

vers le royaume.
crire

On ne

sait

pas assez que Louis


:

XIV

finit

par

au pape en ces termes

Je suis bien aise de faire savoir Votre Saintet que


les

j'ai

donn

ordres ncessaires pour que les choses contenues dans

mon

dit

du 2 mars 1682, touchant


les

la dclaration faite

par le

clerg de France, quoi

conjonctures passes m'avaient

oblig ne soient point observes, et dsirant non-seulement

que

Votre Saintet
tout le
ration

soit

informe de

mes

sentiments, mais encore que


particulire, la vn-

monde
j'ai

connaisse, par une

marque

que

pour
les

ses grandes et saintes qualits.


l'Eglise gallicane
fortifies

Sans doute
la

maximes de

de

fameuse dclaration de 1682 avaient empch avec sagesse


le

l'immixtion d'un pouvoir tranger dans


la

gouvernement de

France, mais

elles

n'en consacraient pas moins l'asservisse-

ment de l'Eghse
ecclsiastiques.

la royaut.

On n'a, pour

s'en convaincre, qu'


afi'aires

parcourir les actes du conseil du roi concernant les

12

DPENDANCE CROISSANTE VIS-A-VIS DE LA IlOAUT.

Au

dix-huitime sicle

le conseil

du

roi pouvait dclarer,


,

sans soulever aucune opposition, que la puissance temporelle

avant d'autoriser la publication des dcrets de TEglise, a le droit

d'examiner

la

forme de ces dcrets, leur conformit avec


et d'interdire tout ce qui

les

maximes du royaume,
cation peut altrer

dans leur publiII

ou

intresser la tranquillit publique, a

est
le

essentiel, portait l'arrt royal,

d'empcher qu'on n'agite dans

royaume des questions tmraires ou dangereuses , non-seule-

ment sur

les expressions qui

peuvent tre diffremment enten-

dues, mais encore sur le fond des choses. Toutes ces rsolutions
sont prises pour
le

bien de la religion et pour celui de l'Etat qui


et

ne se peuvent sparer,

comme
si

le

moyen

le

plus sr d'affermir

l'union qui doit rgner entre le sacerdoce et l'empire.


voit,
tait

On

le

l'Eglise

gallicane,

riche et puissante qu'elle ft, n'en


la

pas moins une Eglise d'Etat trs dpendante. Nous

louons

d'avoir rsist aux entranements de Tultramontanisme, nous re-

connaissons qu'elle a t orne de grands talents

et

d'admirables

vertus; sa gloire est insparable de celle de la patrie, mais elle

n'en a pas moins sacrifi plus d'une libert prcieuse au profit de


la

grande idole franaise, je veux dire

l'Etat. Elle

a forg

ou

laiss

forger pour elle le joug qui devait lui devenir insupportable ds


qu'il

ne

serait plus d'or

mais de fer

et lui serait

impos par

les

votes d'une assemble au

lieu de lui tre offert par des

mains

royales

^ Nous

verrons, en effet, que la Rvolution franaise n'a


tirer les

eu pour asservir l'Eglise qu'


poss par Louis
associe

consquences des principes


est-il

XIV

et Bossuet.

Toujours

qu'troitement

comme

elle l'tait

au dix-huitime

sicle toutes les

iniquits de

l'ancien rgime, les surpassant

mme

par celles

qu'elle provoquait

pour son propre compte,

l'Eglise

de France

devait soulever la plus vive opposition, sans s'honorer par de

hautes vertus, car rien n'est plus

triste

que sa

situation

morale

avant le jour o elle se releva par le martyre et se purifia dans

son propre sang.

1.

Voir

ma

brochure sur la Libert religieuse

et la

le'gislation

actuelle.

1860.

Voir aussi Dupin, Manuel du droit public ecclsiastique franais.

AFFAIBLISSEMENT DE LA
L'tat de choses

FOI.
tait
la

13
contiIl

que nous venons de dcrire

nuation de ce qui existait depuis des sicles en France.


avait

n'y

de chang que
les

la

disposition des esprits^ mais cela suffisait

pour que

abus qui avaient t tolrs ou passs sous silence


la

apparussent sous leur vrai jour;


se

conscience publique

irrite

soulevait

contre des institutious qui n'avaient longtemps


et
il

veill

aucun scrupule,

suffisait

l'Egiise de France de
les plus

demeurer conforme son pass pour soulever


passions.

ardentes

Malheureusement

elle

tait

bien

plus

proccupe de ses

dbats intrieurs et de ses intrts temporels que de la lutte

formidable laquelle rappelaient les attaques de


sophie.

la

philo-

Rien n'est
sicle.

triste

comme
;

l'histoire religieuse

du dix-huitime
ct

La pit languit

la

science est nulle,

du moins du

des dfenseurs du christianisme.

En

Angleterre et en Allemagne
et les esprits.

un vent desschant
dans

souffle sur les

curs

On prche

les chaires protestantes

dans celles qui sont debout une


la foi.

religion sans grandeur, sans mystres, qui n'a ni les hardiesses

de

la

philosophie ni celles de

La place

est

dmantele, on

traite

avec les opinions du jour, et les lches compromis sont


le

frquents. Dans
visible tous les

sein de l'Eglise de France, la dcadence est


s'est tu,

yeux. Depuis que Massillon


la

on

n'a plus

signaler

une parole loquente dans

chaire vanglique,siron

excepte quelques accents d'une rudesse tudie du pre Bridaine. Les plus mesquines passions de sacristie se donnent pleine
carrire.

Non

content de perscuter au dehors, le parti dominant

perscute au dedans pour imposer la bulle Unigenitus, et avec


elle le

joug romain quiconque n'a pas reni tout esprit d'indlit

pendance. Le
et la

de mort des prtres

les plus

estims est pi,


le

perscution clricale ne s'arrte

mme

pas devant

dernier

soupir.

Le bruit de ces querelles mesquines remplit les audiences


est assourdi et irrit.

du parlement. On en
chose de plus
c'est la

Le

parti contraire
il

n'est pas relev par cette lutte sans


triste

grandeur;

y a quelque

que

la

destruction de Port-Royal des Champs,


:

dcadence morale du jansnisme

cette

grande cole qui

M
a donn
la

AFFAIBLISSEMENT DE LA FOI.

France Saint-Cyran

et

Pascal est vraiment

tombe

en enfance. On ne

s'y entretient plus

que de miracles apocryles

phes; les convulsionnaires de Saint-Mdard passent pour

hritiers directs des saints et des hros qui ont reprsent l'austrit et la libert

dans l'Eglise de France

et l'ont illustre

par
l'in-

d'innombrables chefs-d'uvre. Les perscuteurs excitent

dignation, et les perscuts prtent rire. Est-il une situation

plus dplorable

Et cependant

les attaques

de

la

philosophie sont plus presIl

santes et toujours

mieux coutes.
Duguet

faut bien y rpondre.

Le

plus souvent
geste fatras;

les
si

rpliques ne s'lvent pas au-dessus d'un indiet l'abb Guene^, les

l'on excepte

cham-

pions de la

foi

ne surent montrer
Il

ni

vigueur d'argumentation^

ni science solide.
la vrit

aurait fallu d'ailleurs qu'ils pussent dgager


la

de l'Evangile de tout ce qui

surchargeait et la ren-

dait hassable

dans une Eghse privilgie, opulente et oppressive.


les

Les Nonotte et

Baruel faisaient

la partie belle

Voltaire et
fai-

l'Encyclopdie. L'insuffisance des rfutations individuelles


sait

recourir aux coups d'autorit et aux condamnations


Il

offi-

cielles.

tait

plus

commode de

pulvriser l'erreur dans

un

mandement
armes
tations

affich la porte des cathdrales

que de

la

rfuter

gales, mais c'tait oublier toute l'impuissance des rfu-

de ce genre. Partout o l'on parle seul on parle dans

le

vide. Les assembles

du clerg depuis

le

dix-huitime sicle ne

manquent
tiser le

pas,

chaque

fois qu'elles se runissent,


le

d'anathmal'autorit,

philosophisme et surtout de

dnoncer
les

en

recommandant pour des bnfices


signals dans

crivains qui s'taient

une guerre

sainte sans pril et par consquent sans


le

gloire. Cette attitude


faite

de saint Michel crasant

dmon

tait

peu
tait

pour ramener

les esprits,

parce que d'abord l'adversaire

enchan, et qu'ensuite les champions de la cause cleste ne se


prsentaient pas au combat avec
la

puret immacule qui sied


officielle

un

tel rle.

Tandis que

la

croyance

demeurait

intacte,

la foi vritable

s'affaiblissait

de plus en plus

mme
dans

au sein du

clerg.

Il

semble

qu'il

prenne tche de prter

le flanc

aux

at-

taques;

si

celui qu'on ne voit pas, celui qui est

la retraite,

MAXIMES B^INTOLIUNCE.
en province, dans
les

15
les

campagnes, conserve dans Tombre


fait

croyances et les vertus de son tat, celui qu'on voit, qui

du

bruit la cour, Paris, se signale par de dplorables scandales.

Trop souvent
l'autel les
libres

il

sert

une messe laquelle

il

ne

croit plus;

il

porte
et

parfums du boudoir. La race des abbs galants


;

penseurs est nombreuse

ils

encombrent

les salons et ils

rappellent l'un des plus grands abus de l'Eglise, ce droit de

com-

mende
que
les

qui permettait au noble titulaire d'un bnfice de n'avoir

avantages de

la

charge, en en laissant les peines et les

fatigues
ploitait

au roturier

qu'il avait

mis sa place. L'aristocratie ex;

largement toutes

les

hautes positions de TEgiise

elle

en

recevait des rentes considrables en ne

donnant gure en change


travail tait

que

ses

beaux noms. Le bas clerg sur lequel pesait le


la

vou

portion congrue et vivait misrablement. Ainsi l'opu-

lence tait en raison inverse

du

travail.
la

En

1785,

le

procs scandaleux du collier de


l'Eglise et et

reine avait

gravement compromis un prince de


dinal de

de

l'Etat.

Le

car-

Rohan, vque de Strasbourg


la

grand aumnier de
intrigante de bas
le

France, avait sans doute t


tage, qui lui avait escroqu
flattant

dupe d'une

une parure d'un prix norme, en

de l'espoir d'obtenir ce prix les faveurs de la reine.


le

Mais tout

monde

pensait qu'il y avait quelque chose de pire

que

le vol

du

collier, c'tait

son achat dans un

tel

dessein par

l'un des premiers prlats

du royaume. Qu'on n'oublie pas que

toutes les mesures de rigueur et de perscution obtenues de

Louis XIV, taient maintenues avec un soin jaloux par ce clerg


discrdit. Quel

mpris ne devait-on pas prouver pour ces dole sourire et le

minicains musqus qui,

bon mot aux

lvres,

sans tre bien srs de leur propre croyance, jouaient au


ge, sans rappeler en rien son

moyen

sombre enthousiasme. La contelles influences, tait

damnation de Galas prononce sous de


faite

pour prcipiter sans mesure

le

mouvement
il

d'opposition.

On

sait

que passant par-dessus


les plus

l'Eglise,

s'attaqua bientt

aux

donnes

lmentaires du spiritualisme, mais sans oublier


les

jamais de signaler en les exagrant


gion du pays Voltaire
les avait

abus palpables de

la reli-

couverts d'un ridicule immortel.

i6

310UVEMEKT D OPINION CONTRE L EGLISE.

Ce que ces attaques avaient d'outr augmentait leur succs en servant la passion du moment. La colre qui ne raisonne pas ra-

masse volontiers des pierres dans


sommaires.

la

boue pour

ses excutions

Nous avons donc en prsence, vers


sicle,

la

fin

du dix-huitime

deux tendances irrconciliables qui


exagrations.

se poussent mutuelle-

ment aux dernires


vation sociale. Si

On peut
le

prvoir combien

il

sera difficile de s'entendre

quand viendra
se rendre

moment de
la

la

rno-

Ton cherche

compte de ce que Ton


portion librale
n'est point dis-

veut en

fait

de rformes ecclsiastiques dans

de

la socit laque,

on reconnat d'abord qu'on


le

pos laisser subsister sur

mme

pied le vaste et dispendieux

tablissement qui puise son profit les meilleures ressources

du

pays.

On

n'ose pas, sans doute, parler clairement sur ce point

dhcat, mais on y revient sans cesse par voie d'allusion, tantt

en discutant

comme

Mably, dans ses Considrations sur

l'histoire

de France, l'origine des dmes et des biens de l'Eglise, tantt en

prodiguant les sarcasmes

l'inutilit

de

la vie

monacale avec
satirique de

une

ironie concentre par la

plume magistralement
ou avec

Montesquieu dans
rissable, ce

ses Lettres persanes,

cette verve intala raillerie vol-

gnie souple, fcond et incisif de

tairienne. L'opinion publique a fait de tels progrs dans cette

direction,

que dj au milieu du

sicle

un contrleur gnral

ose proposer l'une des mesures les plus hardies de la Consti-

tuante de 1789 et ne craint pas de s'attaquer au domaine sacr


et inalinable

de

l'Eglise.

Machault, enlTiO, exprima l'intention


le dficit

d'aliner

une portion des biens du clerg pour couvrir

du trsor royal. Mais si l'opinion publique ment contre l'accumulation des richesses
clerg, la

se prononait vive-

entre les mains


s'en

du

nation n'prouvait aucune impatience de


est naturellement bien plus ardente

emparer.

La France

pour

les ides g-

nrales que pour les intrts, et pour qu'elle mt sa forte volont


modifier les conditions
la pression
Il

de

la proprit ecclsiastique,

il

fallait

des circonstances.

n'en tait pas de

mme du

second objet de ses aspirations;

elle

revendiquait dj avec passion la tolrance pour toutes les

LA TOLRANCE UNIVERSELLEMENT RCLAME.


opinions.

17

La

libert

de pense
la

et

de croyance

tait

en premire

ligne sur le

programme de
Ce sera

nouvelle gnration, et elle tait

bien dcide modifier cet gard Tancienne socit, dt-elle


la bouleverser.

l'ternel
la

honneur de Voltaire d'avoir


s'il
il

vraiment

et

sincrement aim

tolrance. Je ne sais

avait la

fivre tous les anniversaires de la Saint-Barthlmy;

n'est pas
est cerfivre

sr qu'on lui

ait

toujours tt le pouls ce jour-l, mais

il

tain qu'il avait la fivre

dans Fespritet
feinte, la

le

cur, cette noble

d une indignation non


rance.

pense des crimes de

l'intol-

On

se

trompe seulement quand on prtend que sans


lui elle n'existerait

qu'il a invent
le

la tolrance, et

pas dans

monde

cela est matriellement faux. Sans parler des premiers apologistes

du christianisme,

si

nets cet gard, Guillaume Penn, au sicle

prcdent, avait inscrit la libert religieuse en tte de la constitution de l'Etat fond sous ses auspices.
Island en

Le

petit Etat
la

de Rhode-

Amrique

s'tait

honor par

la

pratique

plus claire
saisi

de ce grand principe. Nous devons ajouter qu'il n'avait t


dans toutes ses consquences qu'au del de l'Ocan.
libres

En France, les

penseurs les plus hardis ou les plus profonds y apportaient

d'tranges restrictions.
il

Nous applaudissons Montesquieu, quand

met dans bouche d'une jeune juive une loquente protestation


la

contre

perscution rehgieuse, ainsi conue

Vous voulez que nous soyons


l'tre.

chrtiens, et vous ne voulez

pas

Le caractre de

la vrit, c'est

son triomphe sur

les

curs

et les esprits et

non pas

cette impuissance

que vous avouez


*.

lorsque vous voulez

la faire

recevoir par des supplices


;

La force
des

principale de la religion vient de ce qu'on la croit


lois

la force

humaines vient de ce qu'on

les

craint^.

Et cependant,

bien loin de tirer les consquences de ces belles maximes,

Mon-

tesquieu nie formellement l'une des premires applications de


la libert

religieuse en refusant

une religion nouvelle

le droit

de propagande.

Gomme

il

n'y a gure
zle

que

les religions intol-

rantes qui aient

un grand

pour

s'tablir ailleurs,

parce

1.

Esprit des lois,\\\.

XXV,
II.

ch. xiv.

2. Ibid., liv.

XX Yl,

ch.

18

LA LIBERT RELIGIEUSE MAL COMPRISE.


les autres

qu'une religion qui peut tolrer

ne songe gure sa
lorsque l'Etat est
l'tablis-

propagation, ce sera une trs bonne


satisfait

loi civile

de

la religion dj tablie, le

de ne point souffrir

sement d'une autre. Voici donc


politiques en fait de religion.

principe fondamental des lois


est matre

Quand on
y

de recevoir
il

dans un Etat une nouvelle religion, ou de ne pas


ne faut pas l'y tablir ; quand
a
elle

la recevoir,
*.

est tablie,

il

faut la tolrer
et

On

croirait lire

un contemporain de Trajan
de
la religion
:

de

Pline le
ide ro-

Jeune. Ne sent-on pas percer dans ces mots

la vieille

maine
blic?

et franaise

pour

l'Etat et

pour l'ordre puont cru devoir

Montesquieu ajoute

il

Lorsque

les lois

souffrir plusieurs religions,

faut aussi qu'elles les obligent se


utile

tolrer entre elles.

Il

est

donc

que

les lois exigent

de ces

diverses religions, non-seulement qu'elles ne troublent pas l'Etat,

mais aussi qu'elles ne se troublent pas entre

elles. Ainsi,

tout

en revient l'autorisation de
sous son bon
plaisir,

l'Etat.

Les religions n'existent que


lui

sous sa surveillance, et c'est


constitution civile

qui pacifie

leurs dsaccords.

La

du clerg

et les lois

de

germinal an

sont en
le

Dans Rousseau,
toyen de Genve

germe dans ces paroles hautaines. germe a eu son plein panouissement. Le


partisan de la tolrance. L'arrt
fait

ci-

tait, certes,

du

Parlement de Paris, qui avait

brler son Emile, et les


suffi

mancoup

dements de Monseigneur de Beaumont avaient

son instruc-

tion cet gard. C'tait lui qui avait, aprs tout, port le
le

plus terrible l'ancienne socit franaise, parce qu'il avait

apport au

mouvement novateur
le

sa passion srieuse et

commu-

niqu

la

jeune gnration

feu qui rongeait son cur. Aussi>

eut-il le funeste

honneur de

faire

son image

la

rvolution franla

aise.

Il

rgna sans contestation sur sa priode

plus puissante

et la plus dvastatrice.

On comprend de quel

poids ont d peser,


l'or-

dans nos premires assembles dlibrantes, ses ides sur

ganisation de la religion. C'est, son Contrat social qu'il faut en

demander
de
la

la

formule

la

plus prcise. Chose trange! cette charte

rvolution future, ce

programme du renouvellement

le

1.

Esprit des lois,

liv.

XXV,

ch. x.

FUNESTE INFLUENCE DE ROUSSEAU.


plus hardi est tout

1^

imbu des

ides favorites de Bossuet; c'est


la

une
le
la

sorte de

disme gallican avec

mme

sanction terrible que

gallicanisme de 1682 et 1685, c'est la religion d'Etat mise

portion congrue en

fait

de dogmes, mais aussi rigoureuse,


avait maintenir le catchisme

aussi implacable

que

si elle

du

concile de Trente.
dri,

Le

glaive est tir

pour un formulaire amoinLouis XIV en car-

mais

il

n'en est pas moins tir aux yeux effrays des dissisocial,

dents.

Le Contrat
Il

pour tout
le

dire, c'est

magnole.

est vrai

que

souverain s'appelle Lgion, qu'il n'est

pas personnifi dans


entier et qu'il a

un

seul

homme,

qu'il reprsente le
;

peuple

pour Versailles

un forum tumultueux

mais

il

n'en est pas moins absolu, indiscutable, absorbant


gouffre, car
c'est
il

comme un
:

anantit toute initiative, toute libert individuelle

un despote au sens le plus rel du mot. Rousseau veut que soit bon prince, et laisse chaque citoyen le droit de despote ce
penser ce qu'il
lui plat;

mais

la

concession n'est pas grande,

car quelque insolentes pour la conscience


les

humaine qu'aient
du

prtentions des tyrannies religieuses


le for

pass, elles n'ont

jamais franchi

intrieur; la pense est toujours

demeure
le

libre et insaisissable. Mais ce qui a partout caractris

despo-

tisme rehgieux, c'est

la

prtention d'empcher la manifestation


telle est

publique des dissidences individuelles. Or

bien
:

la

pense

de Rousseau; qu'on en juge par ses propres paroles

Il

y a une profession de

foi

purement

civile

dont

il

appar-

tient

au souverain de
les croire
il
;

fixer les articles,


il

sans pouvoir obliger

personne
croit pas;

peut bannir de l'Etat quiconque ne les

peut

le

bannir,

non comme impie, mais comme


lois,

insociable,
justice,
et

comme

incapable d'aimer sincrement les


vie ses devoirs.

la

d'immoler au besoin sa

quelqu'un, aprs avoir reconnu publiquement ces


se conduit
il

Que si dogmes,

comme

ne

les

croyant pas, qu'il


il

soit

puni de mort;

commis

le plus

grand des crimes,

a menti devant les

lois.

la lecture

de ces lignes,
la fte

il

me

semble voir dans

le lointain la

Robespierre clbrant
guillotine.

de l'Etre suprme en face de


le

Rousseau aurait dtest tout

premier l'application

20
de
sa

OPINIONS ARRIRES DES ASSEMBLES DU CLERG.

propre thorie; mais quand on songe quil


la

a,

en dfinitive,

form en grande partie

gnration qui a
les plus

fait la

Rvolution, on
''glant

comprend

qu'elle ait

commis
de

grandes fautes en

les relations

de

l'Etat et

l'Eglise.

Evidemment

elle tait

mal
de

prpare par son loquent prcepteur sauvegarder


la

la libert

conscience.

Ce que nous avons


time sicle explique

dit

de

l'tat

moral du clerg au dix-huien face des rclamations


et sur l'into-

l'attitude qu'il prit

de l'opinion publique sur l'emploi de ses richesses


lrance des
lois.

Nous

le

voyons en 1749 protester nergiquela

ment, par l'organe du cardinal de


projets

Rochefoucault, contre
la

les

deMachault

et contre l'dit

de

mme

anne qui rendait

obligatoire Tautorisation royale

pour toute nouvelle acquisition


le

ou fondation. La cour cda sur

premier point, dans l'espoir

d'obtenir l'apaisement des querelles religieuses, et Machault fut


sacrifi

aux implacables rancunes des propritaires ecclsiastiques.

En
la

1788, l'Assemble du clerg appele voter sur les rsolu-

tions adoptes par l'Assemble des notables, rsolutions qui,

pour

premire

fois,

soumettaient l'impt toutes les terres, y com-

pris les biens ecclsiastiques, protesta avec

une grande nergie


lois divines

contre une innovation qui


et

lui

semblait bouleverser les

humaines.

Nos immunits, porte

le

Mmoire prsent au

roi,

prennent

leur source dans la conscration, la destination et l'atlraiichisse-

ment

primitif de nos biens

ces biens sont vous, consacrs

Dieu, avec exemption de toute charge trangre leur destination. C'est

pour remplir ces vux

et ces charges

que
et

les

biens

du clerg, par un consentement irrvocable du roi


forment un domaine inalinable
et sacr.
la

de

la nation,

Nous oserons
:

dire

un matre dont

la

magnificence gale

puissance

Notre con-

science et notre honneur ne nous permettent pas de consentir

changer en tribut ncessaire ce qui ne peut tre que l'offrande

de notre amour. Plaise Dieu de conserver toujours


cette antique constitution qui, par la force

la

France
sup-

de son

esprit,

rieur la rvolution des temps et la licence des opinions, a

port le

royaume au plus haut degr de splendeur.

OPPOSITION AUX RFORMES.


Telle tait en 1788 l'opinion

21

du haut clerg en ce qui concerne

les proprits ecclsiastiques. Etait-il

mieux dispos pour

la to-

lrance des opinions?


il

Nous avons rappel avec quelle

insistance

invoquait

la

rpression lgale contre les crits des philosophes.

Ces rclamations dj fort vives furent empreintes d'une particulire

amertume en 1781

et

en 1782. On dcida de dnoncer au


dans

roi toute

opinion contraire au christianisme.


lisait-on
le

Les provinces consternes,

Mmoire pr-

sent sur ce sujet par Dulau, archevque d'Arles, dfrent una-

nimement la sollicitude du
de
Tenceinte de
la capitale

clerg gnral, cette redoutable nue

productions antichrtiennes rpandues avec impunit, de

aux extrmits du royaume ^

Ce qui

est plus grave, c'est l'attitude des dernires

assembles
dit

du

clerg l'gard des protestants.

Nous avons dj

que

le

dix-huitime sicle avait maintenu leur gard

la lgislation
,

de

Louis XiV.
t

Un

de leurs pasteurs
la

Franois Rochette
le

avait

excut en 1762, et

mort, disons mieux,

meurtre

juridique de Calas remontait la

mme

poque. L^explosion

d'indignation souleve par ce dernier crime et

loquemment

entretenue par Voltaire avait plus avanc

la

cause du protestan-

tisme qu'un demi-sicle de souffrances obscures.

On

n'osait pas

encore demander de

le tolrer

comme

religion,

mais on avait

honte de

la

proscription dont tait frappe une des classes les

plus honorables de la population. Dj, depuis quelques annes,


la

magistrature alarme de toutes les iniquits favorises par

l'absence d'tat civil, pour les protestants, avait cherch divers

expdients juridiques pour tourner la diflicult, mais ces expdients qui variaient d'un ressort l'autre taient trs insuffisants.

Les amis de

la

tolrance poussaient ouvertement la reconnais-

sance lgale, sinon du protestantisme au moins des protestants


par
la

concession d'un tat


et

civil

rgulier; Malesherbes avait


cette matire,

compos en 1785

en

n86

deux mmoires sur

en y joignant un projet de loi. A l'Assemble des notables de 1787, le marquis de la Fayette, qui avait respir aux Etats-Unis

1.

Introduction la rimpression du Moniteur ^ p. 365,

^
apprcier Ttat de

OPPOSITION AUX REFORMES.

Fair de la libert, prit l'initiative d'une proposition formelle qui


aboutit Tdit de tolrance de 1787. Rien ne peut
la lgislation franaise
la

mieux

faire
reli-

en

fait

de libert

gieuse cette poque que

vive satisfaction qui accueillit la


Il

publication d'un dit semblable.

portait dans son

prambule

que

le roi favoriserait

toujours de tout son pouvoir les

moyens

d'instruction et de persuasion qui tendraient au bien de tous ses


sujets par la profession
L'article l^r tait ainsi

commune de
conu
:

l'ancienne foi du royaume.


religion catholique, aposto-

La

lique et romaine continuera de jouir seule dans notre

royaume

du

culte public. L'dit accordait aux non-catholiques, dont le


sorte

nom, par une


tionn
sion
:

de pudeur religieuse,

n'tait

pas

mme menune profesde

1" le droit de vivre en France et d'y exercer


tre inquits

ou un mtier sans

pour cause de religion;


les officiers

2 la permission

de se marier lgalement devant

justice;
le

S^*

l'autorisation

de

faire constater les naissances


la

devant

juge du lieu; 4

un rglement pour
le rite

spulture de ceux qui

ne pouvaient tre ensevelis selon

catholique-romaine Ces

concessions taient trs importantes sans doute dans la pratique,

mais

elles

ne portaient aucune atteinte aux principes de l'anla foi la

cienne socit; l'unit de

du royaume

tait

sauvegarde.

Et cependant elles soulevrent

plus vive, la plus inconcevable


elles

opposition dans les assembles

du clerg au moment o

taient rclames, puis vivement applaudies dans la socit la-

que. Le parlement de Paris

fit

bien quelques remontrances avant

l'enregistrement; d'Esprmnil s'cria en montrant l'image


Christ ses collgues
fois
?
:

du

Voulez-vous

le crucifier

encore une
les

mais cette boutade ridicule aussi bien que

timides

rclamations du parlement n'taient provoques que par l'esprit


d'opposition dont ce grand corps tait alors anim contre tout ce

qui venait de

la

cour. Rien ne rpondait mieux au sentiment

public que ces concessions faites aux perscuts, depuis que leur

cause avait t plaide par les philosophes, car


l'clat et le

il

avait fallu

mouvement d'une

discussion mordante et spirituelle

1.

De

Flice, HUtoire des Pmlestants

de Fronce,

p.

543

et

549.

OPPOSITION

AUX RFORMES.
le

23
haut clerg ne

pour

la

rendre intressante en France. Seul,

cessa de protester contre ce

mouvement de Topinion en faveur


les

des protestants et surtout contre

mesures incompltement

rparatrices qu'il avait amenes. Lors


prlat,

du sacre de Louis XVI, un

moins connu par ses vertus que par son ambition, Lom-

nie de Brienne, archevque de Toulouse, avait tenu ce langage

au monarque
a Sire,

vous rprouverez

les conseils

d'une fausse paix,

les

systme^ d'une tolrance coupable. Nous vous en conjurons.


Sire,

ne

diffrez pas d'ter Terreur Tespoir d'avoir


Il

parmi nous
le

des temples et des autels.

vous est rserv de porter


Etats.

dernier

coup au calvinisme dans vos


les

Ordonnez qu'on dissipe

assembles schismatiques des protestants; excluez-les sans

distinction
et

de toutes

les

charges de l'administration publique,

vous assurerez pour vos sujets l'unit du culte chrtien.


Les assembles

du

clerg

tenues depuis l'avnement

de

Louis

XVI

jusqu' la Rvolution se plaignent continuellement


la libert

des tentatives faites par les protestants pour conqurir

de conscience. On

lit

les

paroles suivantes dans le rapport pr:

sent en 1789 par l'abb de la Rochefoucauld

Cette secte qui,

au milieu de ses ruines, conserve

l'esprit

d'audace et d'indpenle

dance qu'elle eut ds son origine, veut usurper pour


des droits qui n'appartiennent qu'
s'en souvient,
la vrit.

mensonge
on
bte

Il s'agissait,

du

droit de

ne pas tre
Cette

trait

comme une
l la

fauve traque dans les bois.

secte

a l'audace de r-

clamer une existence

civile

et

religieuse!

De

ncessit

d'opposer une rsistance vigoureuse tous

ses efforts. L'ar-

chevque d'Arles
la

fit

entendre une voix plus autorise dans


lui la

mme

assemble. Selon

patrie

et

l'Eglise
et
il

sont en
le

danger, tout prsage une


cri

tempte violente,
:

pousse

des disciples en dtresse


est

Seigneur, sauvez-nous!

Le

royaume

en

pril, car les protestants sont

admis, contraire-

ment aux
pche pas

lois,

dans un grand nombre de charges. Cela n'emses

le

bon archevque de protester de son amour pour


Ils

frres gars.

sont toujours nos semblables, nos conci-

toyens, nos frres. Toujours nous les aimerons et les chrirons,

24
Loin de nous

OPPOSITION AUX RFORMES.


la seule

pense de Tpe. La milice laquelle nous

sommes

appels est purement spirituelle. L'orateur oubliait

ces plumes agiles charges par Bossuet dans son oraison funbre

sur Letellier, de porter aux sicles futurs la connaissance des


exploits

de ce saint

homme

pour extirper Thrsie par

la

plus

abominable perscution. Les sabres des dragons

et le fer

du

bourreau ne pouvaient passer pour une houlette pacifique. L'ar-

chevque d'Arles dclarait

qu'il mettait toute sa confiance

dans

les touchantes et lumineuses instructions de TEgliseet ses exem-

ples instructifs. Mais ni les instructions ne lui paraissaient assez

lumineuses^ ni les exemples assez instructifs pour qu'il se dispenst de supplier


la

puissance temporelle d'y ajouter


facile

le

poids

d'une instruction pratique plus

comprendre; l'assemble
roi

du

clerg, tenue en 1788,

demanda formellement au
le legs

de

revenir sur son dit de tolrance. Ce fut son dernier acte pubhc
et

comme

son testaments Heureusement

ne

fut recueilli

par personne en France.

Nous n'avons point


Eglise de France.

cit ces faits

pour discrditer l'ancienne


celui-l

De grands corps comme


qu'ils

ne s'clairent

que lentement parce


traditions. Plus

conservent avec un soin jaloux leurs


l'tude de l'histoire, plus

on avance dans

on

se

convainc de

la facilit

inoue avec laquelle la nature

humaine

unit les contradictions les plus tranges; elle est

constamment
gnreux se

tempre par l'inconsquence. Les sentiments


trouvent chez
le

mme homme

ct des prjugs les plus

funestes. Certes le haut clerg franais comptait dans ses rangs

plus d'un esprit lev et d'une tournure librale, mais


le

il

portait

poids d'une erreur sculaire.

Maintenant que nous avons caractris

les

tendances qui vont

entrer en lutte, nous ne serons pas tonn du conflit redoutable

qui clata en 4789. Nous aurons plus d'une fois l'occasion de


regretter
car, tout

que leur opposition ne


en se combattant,
et se servaient

soit

pas plus radicale au fond,

les partis

en iutte partaient du

mme
les

principe

des

mmes

armes. Nous verrons

1. Histoire

de l'Eglise de France, par l'abb Guette,

liv.

XII, ch.

i.

DISTINCTION ENTRE LE HAUT ET LE BAS CLERG.

25

novateurs les plus hardis dfendre

la

cause de

la

tolrance par

des mesures

intolrantes, sacrifier,

eux

aussi, la fausse unit

religieuse et sous prtexte d'affranchir la conscience, la violenter

outrageusement chez leurs adversaires. D'un autre ct, ceux-ci,


assaillis leur

tour dans ce for intrieur qu'ils n'avaient pas res-

pect chez leurs frres, blesss dans ces droits sacrs qu'ils
n'avaient pas admis aux jours de leur prosprit
,

se relveront

sous l'opprobre et la perscution, et sans

le savoir travailleront

par leurs souflrances conqurir cette libert de conscience


qu'ils n'avaient su ni

comprendre

ni protger contr le

despotisme

du pouvoir
instrument.

civil,

acclam par eux tant

qu'il s'tait fait leur docile

Cet aperu de

l'tat

du clerg franais

serait

incomplet

si

nous

ne parlions que de ses hauts dignitaires. La noblesse y occupait


toutes les charges lucratives et toutes les positions brillantes
souffle
;

le

de rnovation qui passait alors sur


fait

l'aristocratie et qui

lui avait

courir

la

glorieuse aventure de la guerre

d'Am-

rique, avait atteint les prlats gentilshommes, mais sans branler


leurs prjugs ecclsiastiques

proprement

dits; ils

y demeu-

raient invariablement fidles, l'exception de Lefranc de

Pompi;

gnan, archevque de Vienne,


est vrai

et

du jeune vque d'Autun

il

que

celui-ci avait la vocation ecclsiastique


l

au plus faible
infrieur.
il

degr imaginable.

n'en tait pas de


la

mme du clerg
Sorti

Mal pay, tenu dans


dispos un

dpendance de

ses suprieurs,

tait

mcontentement

continuel.

en grande
sen-

partie de cette bourgeoisie intelligente et nergique qui


tait

imbu de ses opinions. Il comptait dans ses rangs un certain nombre de jansnistes qui appartenaient d'avance au parti du mouvement, car ils avaient
tait

que son jour

venu,

il

tait

les

plus justes griefs

faire valoir contre

l'ancien ordre de

choses. C'est leurs dpens que l'union de l'Eglise et de l'Etat


s'tait

resserre troitement depuis

un

sicle.

Les couvents en-

combrs d'hommes sans vocation


retraite plus

religieuse cachaient dans leur


lui-

d'un agitateur dangereux, encore inconnu

mme. Sur

l'ensemble, les opinions du clerg infrieur ne d-

passaient pas la

mesure d'un libralisme modr mais

trs

ferme

516

DISTINCTION ENTRE LE HAUT ET LE BAS CLERG.

et trs dcid,

du moins dans

les

provinces du centre et de l'Est

de

la

France, car TOuest et

le

Midi appartenaient aux passions


qui, lors

religieuses

du pass. Ce

fut

un abb

de

la

convocation

des Etats gnraux, pronona la parole dcisive qui devait tran-

cher

comme un

glaive la question capitale de la reprsentation


la

des divers ordres

prochaine assemble. La brochure de


la plus prcise et la plus
ailes et lui

Tabb Sieys donna son expression


heureuse au sentiment public
ajouter
;

c'tait lui prter

des
et

une force

irrsistible

de circulation

d'impulsion.

L'abb Gouttes publia des considrations Sur


tentions

l'injustice des

prla

du

clerg et de la noblesse,

Tabb Pacot des aux curs. On

lettres

Sur

libert politique, et

Tabb Grgoire, qui devait jouer prochainevit

ment un

si

grand

rle, ses Lettres

mme
:

poindre

Tesprit rvolutionnaire avec toutes ses exagrations dans l'opus-

cule d'un prtre


excelsis

du diocse d'Auxerre,
n'tait

intitul

Le

Gloria in
tait

du peuple, mais ce

qu'une exception. Tel

au

point de vue spcial dont nous nous occupons l'tat des esprits

au moment o toutes

les aspirations novatrices allaient se pro-

duire librement au grand jour, et ne rencontrer d'autre obstacle


leur rahsation
n'tait

que leurs

rivalits
la

et leurs contradictions.

Il

pas possible de porter

main sur

l'Etat sans la porter

en

mme

temps sur

l'Eglise, tant ils taient

troitement

soli-

daires sous l'ancien rgime. Aussi allons-nous voir la question

de leurs relations se poser ds

le

dbut de

la

Rvolution avec

tous ses prils, mais pour marcher irrsistiblement sa solution,

de faute en faute,
faute reconnue,

et aussi

de progrs en progrs, car chaque

mme

aprs avoir t chrement paye, con-

tribue dgager l'avenir.

LIVRE

I.

LA CONSTITUANTE,

CHAPITRE P^
Prliminaires lgislatifs.

Le

premier dbat sur

la libert des cultes

Tout a t

dit sur cette

heure unique de notre histoire o


la

avant tous les dbats irritants

France se

sentit vivre

dans une

reprsentation nationale digne d^elle, et vit l'avenir sous les couleurs brillantes de ce beau soleil de

mai qui
et

clairait l'ouverture

de ses Etats gnraux attendus


deur.

rclams avec tant d'ar,

Ne vous moquez jamais de


le

votre jeunesse

disait

un

grand pote. Respectons galement cette saison rapide d'enthousiasme pour


bien public^ d'autant plus admirable qu'elle

a fleuri dans une race qui semblait vieillie; ne tournons pas en


drision cette facilit tout esprer, cette confiance illimite sitt

1,
la

On peut

consulter avec fruit sur cette premire priode de l'histoire de

Rvolution, aprs les sources ordinaires, VHistoire de Louis XVI, par


t fait

M. Droz. Cet ouvrage a


heureusement
indits.

en partie sur
avec fruit

les
le

Mmoires de Malouet, malGnie de la Rvolution, par

On

lira aussi

Ch.-L. Chassin, Paris, 1863, ton^e

I,

Les lections. Ce livre, empreint d'une

grande amertume contre


les violences

le

christianisme et d'une indulgence excessive pour


les lections

de la Rvolution, renferme de prcieux dtails sur


faite

de 1789,

et

une anajvse bien

des cahiers des divers ordres.

28
trompe.
pas
le

OUVERTURE DES TATS GNRAUX.


Si

Tt ne rpond pas au printemps, cela n^empche

printemps d'avoir eu sa sve bouillante. Sans ce que vous

appelez des illusions^ rien n^et t entrepris, aucun lsultat


n'et t obtenu.
S'il

y a encore aujourd'hui d'invincibles

rsis-

tances l'aplatissement gnral, d'incurables regrets et de gn-

reuses aspirations, c'est qu'il reste encore quelque chose des


illusions

de 1789. Elles demeurent aprs tout

l'idal

qui plane

sur notre histoire.


rait dire

Du jour o

cet idal aurait disparu^


:

on pour-

pour l'Europe moderne

Le Bas-Empire

est fait.

Le clerg

subit fortement l'ascendant de cet enthousiasme


le

universel. L'vquede Nancy, qui prchait

sermon d'inaugura-

tion des Etats gnraux dans l'glise Saint-Louis, Versailles,

rpondit

si

bien aux sentiments qui remplissaient les curs, que,


lieu et

malgr la solennit du

de la circonstance,

il

fut

interrompu

par des applaudissements. Cependant, ds ce premier jour, on


et

pu

se convaincre des profonds dissentiments qui couvaient


il

dans les curs;

suftisait

d'ouvrir les cahiers des divers ordres.

Ce n'est pas

qu'il n'y et

un accord complet sur plusieurs points


l'gale rpartition

trs importants, tels


rit

que

de l'impt,

la

rgula-

de

la

convocation des Etats gnraux

et la

rforme des abus

inhrents au rgime fodal. Les cahiers du clerg se distinguent

par leur libralisme, dans tout ce qui ne concerne pas les


vilges de l'Eglise.
Il

pri-

s'y

montre,

dit

M. de Tocqueville, aussi
la

ennemi du despotisme,
aussi

aussi favorable

libert civile,

et

amoureux de
il

la libert politique la

que

le tiers tat

ou

la

no-

blesse;

proclame que

hbert individuelle doit tre garantie,

non point par des promesses, mais par une procdure analogue
celle de Vhabeas corpus.
Il

demande

la

destruction des prila publi-

sons d'Etat, l'abolition des tribunaux exceptionnels,


cit

de tous

les dbats, l'inamovibilit les

de tous

les

juges, l'ad-

missibilit

de tous

citoyens aux emplois, lesquels ne doi-

vent tre ouverts qu'au seul mrite, un recrutement militaire

moins oppressif

et

moins humiliant pour


le

le

peuple, et dont per-

sonne ne sera exempt,


sortis

rachat des droits seigneuriaux, qui,


;

du rgime

fodal, dit-il, sont contraires la libert

la li-

bert illimite du travail, la destruction des douanes intrieures,

LES CAHIERS BU CLERG.


la multiplication

29

des coles prives; des tablissements laques

de bienfaisance dans toutes les campagnes.

Dans

la

politique
la

proprement

dite,

il

proclame plus haut que personne, que

na-

tion a le droit imprescriptible et inalinable de s'assembler


faire

pour

des

lois et

voter librement Timpt. Nul Franais, assure-t-il,

ne peut tre forc payer une taxe qu'il n'a pas vote lui-mme

ou par reprsentant. Le clerg demande encore que


gnraux, librement lus, soient runis tous
les

les Etats

ans

qu'ils dis-

cutent en prsence de la nation toutes les grandes affaires; que


leurs dputs soient inviolables et

que

les ministres leur

demeun'y

rent toujours responsables ^ Peut-treM. de Tocqueville a-t-il


attribu au clerg tout entier
avait trace

un libralisme avanc dont


il

il

que dans quelques cahiers; mais

n'en est pas moins

certain
n^'est

que pour ce qui concerne

les droits politiques, le clerg

pas en arrire des autres ordres, qu'il est

mme

plus hbral

que

la

noblesse, bien qu'il soit encore trs divis sur la question

du

vote par tte. Reconnaissons, son honneur, qu'il insistait


la traite et

fortement sur l'abolition de


libralisme se

de l'esclavage. Mais ce
et

dment ds

qu'il

s'agit

de ses privilges

de sa

position dans l'Etat. Sauf de rares exceptions, nous retrouvons

chez

lui les

mmes

prtentions qu'il n'avait cess d'exprimer


lit
:

dans ses assembles priodiques. Voici ce que l'on

dans

le

cahier de l'assemble gnrale des lecteurs du clerg

Vous

imposerez

la

nation assemble le respect profond que doivent

attirer la religion

chrtienne la divinit de son origine et la


;

gravit de sa morale

vous indiquerez aux Etats gnraux

les

moyens de

lui

rendre toute l'influence qu'elle doit avoir sur


;

l'ordre social et la libert des peuples

vous vous tiendrez en

garde contre

les

insinuations frauduleuses.

Vous porterez au
personne sacre
diff-

fond du cur
le

et

vous tmoignerez en toute circonstance l'amour


le
Il

plus sacr et

plus respectueux pour


est juste

la

de Sa Majest^.

cependant de remarquer des

rences importantes dans ces cahiers.

Quand

ils

manent

d'as-

1.

V Ancien

Rgime

et la Rvolution, p. 198.
\,

2.

Chassin, Giiie de la Rvolution,

y. 316.

30

LES CAHIERS
la

DU CLERG.
aristocratie^, ils insistent sur le
le droit

sembles o prdomine
droit divin, mais
les
ils

haute

revendiquent

du peuple partout o

curs ont t en majorit.


est divis.

Le haut clerg lui-mme

Tandis qu'Alexandre de

Marbuf. archevque de Lyon, dans son mandement de carme


de 1789, ne parle que de l'anarchie
et

del subversion prpares


la

par les ides nouvelles, hmines, vque de Blois, offre


moiti de son revenu
la patrie

et

Tarchevque de Bordeaux
sujets la

prche aux grands


tous la concorde

les sacrifices,

aux

modration

et

^ Mais
la

ce hbralisme ne va pas jusqu' recon-

natre la libert de conscience. Les cahiers

du tiers

tat et

un bon
la

nombre de ceux de

noblesse rclamaient ouvertement

con-

scration de la tolrance sans oser encore

demander l'abandon

d'une religion nationale;


maintenir
d'Etat;
il

le

clerg insiste sur la ncessit de

en France

la

religion catholique

comme

religion

demande qu'on
Il

arrte la publication de tout crit antiqu'il a

religieux.

avoue sans dtour

besoin de se rformer bien

des gards, mais c'est la condition qu'on lui conservera toutes


ses prrogatives.
et
Il

veut qu'on s'occupe activement de l'instruction


la

de l'ducation de

jeunesse; mais

la

majorit de ses cahiers

vote pour

qu'elle soit confie l'Eglise. Enfin tout

en admettant

la ncessit

de rtablir

la discipline et
il

de modifier l'organisation
la dis-

des ordres monastiques,

rclame leur maintien. Certes,

tance tait grande entre de telles vues et celles qui taient for-

mules sur

les

mmes

points dans les cahiers


tait telle,
la

du

tiers.

La force
de

de l'opinion publique
ses Mmoires,
Paris,

ce que rapporte Bailly dans


les lecteurs

que dans

runion pour choisir


cri
:

on entendait de toute part ce

Point de clerg, point


l'tat

de clerg! On ne voulait pas supprimer


ecclsiastique
*.

mais l'ordre

Le cahier rdig par

la

dputation de Paris

manifeste cette profonde dissidence. Tout en admettant que


la

religion

catholique

est la religion

dominante en France,
par
la

on y dclare nettement que

la religion s'tablit

persua^

1. Chassin, 2i

Gnie de la Rvolution,
p. 19.

I, p.

253, 254.

Mmoires de Bailly,!,

REUNION DS ORDRES.

31
religion chrtienne

sion, et jamais par la contrainte, et

que

la

ordonnant

la

tolrance civile, tout citoyen doit jouir de la libert


;

particnlire de sa conscience

que tout transport de deniers

Rome

doit tre interdit;

qu'aucun dignitaire du clerg ne doit


la

tre dispens

du devoir de
les

rsidence; qu'il faut abolir le cumul


religion faits l'avenir ne sau-

des bnfices; que

vux de

raient lier les religieux et les religieuses leurs monastres, et

que

cesdits religieux

ne pourront disposer de leurs biens en

faveur de ces monastres

C'tait porter

hardiment

la

main sur

des abus qui semblaient encore des droits sacrs la majorit

du

clerg.

Le choc entre des prtentions

si

contraires ne devait

pas se faire attendre.

La dlibration sur

le

vote par ordre ou par tte aux Etats gnla

raux rvla de suite cette division. Le sort de


aise

Rvolution fran-

en dpendait;

la

question de forme devenait la question de

fond par excellence; l'existence

mme

de l'ancien rgime

tait

mise en cause ; aucune innovation ne devait galer l'importance


d'une rsolution qui mettait fin dcidment
l're

des privilges,
c'tait
vi-

car faire discuter ceux-ci par la majorit des non-privilgis,


les

condamner d'avance,

c'tait

pour

les

deux ordres qui en

vaient se placer eux-mmes sous le niveau qui allait passer sur la


socit entire et effacer toutes les protubrances

du

sol.

On comsa
et

prend que l'ancienne France


mort.
la

ait

eu quelque peine accepter

On tait venu avec le dsir sincre de mettre la serpe


et

mme

hache aux branches parasites

aux excroissances du vieux

chne, mais on n'tait pas dispos le couper par la racine. Ni


la

royaut, ni

la

noblesse, ni la majorit

du clerg
le

n'taient pr-

pars un pareil bouleversement. Pour

clerg, dont

nous
avait

avons seul nous occuper,

la

runion avec

les

communes

une gravit sans


une
loi

pareille. L'ide

mme du

sacerdoce

lui faisait

de l'isolement. Semblable ces fleuves qui traversent


y confondre leurs eaux,
le clerg avait

les

lacs sans

cru devoir jus-

qu'alors conserver

une existence

distincte

dans

la patrie et se s-

parer de la masse de la nation,

comme
et

ce qui est sacr se spare

Ilistoife

paremeniaire , par Bchez

Roux,

I, p.

3^5, 346.

32
de ce qui
est

RUNION DES ORDRES.


profane.
Constitu sur
le

modle des

lvites

hbreux,

il

portait le sceau d'un caractre sacr

dans ses vte-

ments, dans son organisation et jusque dans ses proprits.


Plier sous la loi
rts

commune, admettre

qu'il pt dbattre ses int-

avec des laques, se soumettre une majorit qui n'tait pas


siens, c'tait accomplir la plus inoue

forme des

de toutes

les

rnovations dans

un temps qui ne

devait reculer devant aucune

audace. La fusion des ordres en une seule assemble tait donc

pour

le

clerg le plus grand sacrifice qu^il pt faire.

Il

y aurait

de rinjustice condamner ses hsitations

et ses scrupules,

mais

tous ses efforts devaient chouer contre une habilet suprieure

mise au service d'un


posent de
Tesprit
la

viril

enthousiasme. Ceux-l, en

eti'et,

dis-

plus grande puissance morale qui associent l'ardeur


la

de conduite,
les

passion la prudence. Le tiers tat


la

pendant
ordres
fit

longs jours qui prcdrent

runion des trois


faiblir

preuve d'un vritable gnie politique qui devait

bientt au monient
tenir et se
il

du triomphe quand il n'aurait plus se consurveiller pour vaincre. Le tiers sait ce qu'il veut,
lasse; nulle fausse

poursuit

un but prochain, avec une persvrance nergique


dmarche ne vient retarder
le

que rien ne
victoire.
Il

sa

se prte

aux

essais

de conciliations qui mettent


ct,

bon

droit et la modration
cise

de son

en

s' arrtant

la limite pr-

les

concessions se transformeraient en duperie. Ds qu'il


il

faut de l'nergie,

la

montre indomptable,

et s'lve,

l'occa-

sion, jusqu'au sublime,

comme

au Jeu de paume, dans une

scne grandiose qui frappe l'imagination et


nobles passions.
Il

remue

les

plus

a ce bonheur inestimable, dans

une race
pre-

loquente qui a besoin que les grandes paroles relvent les

grandes actions et qui


mires, de possder
le

fait

volontiers les secondes

pour

les

prince des orateurs des temps modernes,


ses vices,

mont sincrement, malgr


parfois terrible

au ton de l'enthousiasme
inci-

gnral, et trouvant pour l'exprimer


sif,

un langage enflamm,

comme un

tonnerre, qui laisse aprs lui un

long sillon de colre ou d'admiration passionne. C'est sur son

champ de

bataille qu'il faut

entendre Mirabeau, au milieu de ces


la

orageuses sances dont son propre journal donne

plus fidle

RUNION DES TROIS ORDRES.


image. Qui ne Ta lu que dans des recueils de rhtorique ne
connat pas.
tions,

33
le

On comprend en
qu'il est

lisant ses

vhmentes improvisa-

la

passion se combine avec une dialectique naturelle

des

plus

serres,

dans Tordre intellectuel des rois


faire jailhr la
,

de droit divin, qui, d'un mot, savent


et
le

lumire

feu au

sein

de rx\ssemble qu'ils subjuguent

mme
^

lorsque celle-ci est

condamne
le

les admirer sans les estimer

La
il

victoire

du

tiers tat tait certaine ds le

premier jour, car


procs-verbaux

tait

de beaucoup

plus fort;

quand on lit

les

des dlibrations de Tordre

du

clerg, avant la runion,

on

re-

connat de suite qu'il est bien plus divis que Tordre de la noblesse.

Au premier
le

vote une minorit de cent quatorze voix


la vrification

opine dans

sens de

des pouvoirs par les trois


trois

ordres runis. Cette


le

minorit ne comprend que


se

vques

premier jour,

elle

compose donc avant

tout

du clerg

infrieur; celui-ci est sorti

du

tiers et

son origine a plus d'inest

fluence sur lui que sa robe.

La majorit
face
la

contenue par
aussi

les

opposants nombreux
plus

qu'elle a en

d'elle;

est-elle

Chambre de la noblesse. Les dputs des communes qui apportent les vux et les supplications du tiers sont bien accueillis. On se garde avec soin
modre dans
sa rsistance

que

d'une rponse prcipite. Les mesures conciliatrices et dilatoires


sont accueillies avec empressement, mais la majorit n'en est pas

moins dcide ne pas cder, car

c'est ses

yeux une question

de vie ou de mort, et elle ne se trompe pas. C'est d'elle que part


Tide d'une commission de conciliation. Elle y propose une demi-mesure qui consiste procder sparment la vrification

des pouvoirs, et remettre les cas litigieux des commissaires

nomms

par les trois ordres, aprs que chaque ordre aura reu
rsultat

communication du

de

la dlibration

des deux autres


proposition,
les

^.

La noblesse en repoussant d'emble


la

cette

fait

partie belle

aux communes, qui gardent toutes

appa-

1. Voir sur Mirabeau les huit volumes publis par Lucas de Montigny, tout remplis d'extraits de sa correspondance et de ses premiers crits.

2.

Voir

le

Moniteur , sance du 25 mai 1789.

0t
34
RUNION DES TROIS ORDRES.
renes de la modration. La crainte de dpendre d^une as-

semble mle
site

est si

grande que

la

majorit

du

clerg n'h-

pas offrir

spontanment ce qu'elle
Elle fait

avait refus

avec

tant d'obstination en 1788.

annoncer au

tiers tat la

disposition

est la

Chambre de renoncer

toute exemption

pcuniaire. Cette dcision n'tait pas seulement motive par le


dsir de dtourner
la part

un coup redout et de
la

faire,

en quelque sorte,

du

feu,

mais aussi par l'ascendant de l'opinion publique


minorit.
sacrifice,
:

et la

ferme dcision de

Les communes taient trs disposes accepter ce


qui d'ailleurs tait

exig par

la

presque universalit des cahiers

mais on se trompait grandement en s'imaginant qu'elles s'en


contenteraient. Elles demeurrent
tion premire. Mais la majorit
rvlait

immuables dans leur rsoluprit

du clerg

une mesure qui

un rare

esprit politique et cette habilet


dlicates.

consomme que

l'on doit

aux ngociations

La question des subsis-

tances tait l'une des premires dont les lgislateurs du pays

dussent se proccuper, cause de

la

chert croissante des grains*


avait-il

La misre publique

la sainte

tait affreuse.

Qu'y

de plus conforme

mission du clerg que de demander l'abandon de

toutes les questions politiques pour s'occuper d'urgence de cette

question de charit? Si l'on parvenait obtenir que les divers


ordres dlibrassent sur

un

sujet aussi pressant,, la dlibration

par ordre
bilit et

tait

enleve par surprise, et un


qu'il tait facile

mouvement de

sensi-

de gnrosit
et

de provoquer sauvait l'E-

glise

de France,

par

la

mme
juin,

occasion la noblesse et la

royaut. Dans la sance


sein de la

du 6
la

on dcida l'unanimit, au

chambre du

clerg, de

nommer une commission pour

prendre en considration

chert des grains, et on invita les

deux autres ordres s'occuper galement du


doute
la

mme

objet

*.

Sans

minorit vota cette proposition sans aucune arrirequ'il

pense de tendre un pige, mais on ne saurait contester


n'y eut l une ce

manuvre ourdie par les meneurs de moment mme, ils taient en pourparler avec
Moniteur du
G juin 1789.

la

majorit;

le roi

pour

1.

Voir

le

RUNION DES TROIS ORDRES.

35

prparer un coup d'Etat. Bailly, prsident des communes, rpondit trs habilement aux orateurs du premier ordre
le
:

Le vu

plus ardent des reprsentants

du peuple^

dit-il, est

de venir

son secours. L'arrt du clerg les autorise croire que cet


ordre partage leur impatience cet gard, et qu'il ne se refusera
pas plus longtemps une runion, sans laquelle les malheurs
publics ne pourraient qu'augmenter. Ainsi battu sur tous les
terrains

il

s'tait plac, le

haut clerg, qui

tait

en

intelliil

gence avec

la

cour, poussa ouvertement au coup d'Etat;

en

avait d'autant plus besoin,

que

la

minorit devenait pressante.

Aprs
les

la

clture des confrences de conciliation tenues entre


et les

commissaires des trois ordres

commissaires royaux,
avaient
fini

les partisans
la

de

la

runion avec

le tiers

par obtenir

majorit, et avaient dcid qu'ils agiraient conformment

leurs vues au premier jour; dj plusieurs curs les avaient

devancs aux applaudissements de l'Assemble. La sance royale


eut lieu le 23 juin; l'Assemble nationale, selon
Sieys,
la

parole de

demeura aprs

la
il

sance ce qu'elle

tait

auparavant,
la royaut,
la

c'est--dire souveraine;

n'en tait pas de


et

mme

de

vaincue ds

le

premier choc,

affaiblie

de toute

puis-

sance qu'elle avait rclame et qu'elle n'avait pas retrouve.

La

fire

rponse de Mirabeau annonait que


le droit

le droit

nouveau

tait

plus fort que

ancien.

On peut

voir par la dclara-

tion des intentions


faible

du

roi, lue la

fameuse sance, dans quelle


la

mesure
Il

le

haut clerg comptait s'associer

rforme des

abus.

n'tait question

dans

le

programme

royal que de l'ga-

Ut des impts et

du rachat de quelques

droits fodaux. L'Eglise

devait conserver tous ses privilges, possder le


culte, et

monopole du
Le
roi

ne rien cder de

ses prrogatives essentielles.


la

assurait l'avenir

en imposant

sparation des ordres par

un
et

coup
de

d'autorit qu'il

ne

savait pas devoir retentir

dans

le vide.

Ce coup d'autorit
la partie

fut le

coup de dsespoir du haut clerg

de

la

noblesse trangre au souffle nouveau.


se runirent solennellement

En

vain les

deux ordres

pour adhrer

la dclaration royale,

l'Assemble nationale en maintenant


la

son droit assura son ascendant. Dj

nouvelle majorit

du

36

RUNION DES TROIS ORDRES.

clerg, conduite par


ainsi

Tarchevque de Vienne,

avait pris sance,

qu'une fraction importante de

la noblesse.

L'meute com-

menait apporter son dangereux appui aux communes. Le


roi

cda, et

les

deux ordres durent, sur son commandement

formel, se runir FAssemble nationale. Les opposants


clerg essayrent de

du

sauvegarder au moins l'avenir en pro-

testant contre ce qui tait leurs

yeux

le

renversement des

bases de

la

socit franaise. Cette protestation, faite par l'aralla

chevque d'Aix,
bune, sous
le

mourir impuissante, au pied de


cette nergique parole

la tri:

coup de

de Mirabeau
s'il

Nul

ne peut rester membre de l'Assemble nationale


nat la souverainet; et l'Assemble

n'en recondli-

elle-mme ne peut pas


le droit
fait

brer en prsence de quiconque se croit


contre ses dlibrations ^

de protester
la

C'en

tait

donc

de

hirarchie

du pass
ble.

il

ne restait debout que

la

souverainet d'une assemil

Le

droit historique tait renvers par terre;


il

l'tait

trop

peut-tre, mais

l'tait

sans appel. La Rvolution tait consom-

me, car

elle

ne pouvait rien faire de plus hardi, du moins dans

sa premire priode,

que ce qu'elle venait de

faire

en quelques

jours.

En

ce qui concerne l'Eglise de France, elle n'tait plus

une

socit part dans l'Etat, ce n'tait plus

de son bon

plaisir
les

qu'allait

dpendre sa rorganisation. De

mme

que toutes

autres institutions

du pass,

elle allait

tomber sous l'apprciation


Il

et la critique des reprsentants de 1^ nation tout entire.

tait

craindre que ce contrle ne dpasst la juste mesure, et que

par suite de l'inextricable confusion du temporel

et

du

spirituel

on ne

se heurtt

promptement
de

la

conscience religieuse, alors

mme

que

l'on ne songerait qu'

rformer un abus politique.

C'tait l le grave pril

la situation telle

que

l'avaient faite les

passions opposes qui allaient se donner carrire dans de brlants

dbats dont nous aurons mesurer


rsultat.

la

porte et apprcier

le

Il

semblait que l'Assemble nationale une fois constitue n'aSance du l"

1.

juill(3t

1789 {Moniteur).

RLE BE l'meute dans la rvolution.


vait

37

plus qu' entreprendre sa grande


il

uvre

constitutionnelle.

Mais
vait

fallait

avant tout qu'elle assurt son existence qu'elle sair r-

menace. C'est alors qu'intervint un nouveau pouvoir,

gulier et violent, dangereux,

mme quand

il

sauve

la libert,

parce qu'il s'arroge tout droit sur elle le lendemain de son

triomphe

pouvoir dont

les veto

imprieux devaient bien plus

entraver l'indpendance des assembles dlibrantes que les veto

de
loin

la

monarchie. Ce pouvoir,

c'tait l'meute.
il

Nous sommes
est

de blmer tout soulvement populaire,

en

de sublimes

qui ont sauv l'indpendance de la patrie, mais dans l'tat d'i-

gnorance o

les

masses taient plonges

la fin

du dix-huitime

sicle et o elles languissaient encore, ces explosions

du

senti-

ment public

avaient le caractre de forces sauvages et indisle

cipHnes. Les classes instruites soufflent

feu d'une indignation

souvent lgitime dans ces curs rudes et simples servis par des
bras robustes. Elles s'imaginent que le peuple soulev s'arrtera

au point prcis o
rien.

elles s'arrtent

elles-mmes. Mais

il

n'en est

Quand le
le

souffle

de

la

tempte a pass sur ces grandes vagues


il

humaines,

libralisme inteUigent dont


:

mane
flot

est

impuissant
le

pour leur dire


flot,

Jusqu'ici et pas plus loin.

Le

obscur pousse

les rivages sont

emports

et les initiateurs
ils

du mouvement
Ils fesi

sont les premiers le maudire, car


raient

sont submergs.

mieux de

se plaindre

d'eux-mmes.

qui la faute

ces

forces gnreuses qu'ils ont souleves sont aveugles?


ils
ils

Ne

portent-

pas

le

chtiment de leur oubli ddaigneux de ce peuple dont


ils

ne se sont souvenus qu'au jour o


S'ils l'avaient

avaient besoin de son

audacieuse rsistance?
leurs ides,
agirait
ils

instruit,

aim, associ
il

ne

le

trouveraient pas moins courageux, mais

comme une
et

force morale qui sait se contenir, seul


libert.

moyen

de fonder

de conserver la

La dmagogie
le

finira

toujours

par noyer dans ses eaux tumultueuses


tant

libralisme modr,
frater-

que

celui-ci

ne sera pas assez sage pour s'occuper


le

nellement du peuple aux jours paisibles. Ce sera


timent de son insouciant gosme. Telle est
la

juste ch-

grande leon qui

se dgage des orageux dbuts de la Rvolution franaise. Certes,

quand

les

troupes trangres campaient Versailles prtes

38

DISPOSITIONS FAVOr.ABLES
le

DU PEUPLE POUR LA RELIGION.

fermer brutalement
s'appuyer sur
le

parlemeiit national, on avait raison de

peuple de Paris; mais ce


le

mme

peuple qui avait

sauv son parlement devait plus tard

contraindre et l'oppri-

mer. Pour avoir voulu en

faire leur

instrument et rien de plus,

les classes librales devaient finir

par se plier ses imptueuses

volonts en intronisant le despotisme de la rue, qui est aprs


tout le pire de tous, et qui d'ailleurs
dit

ramne

l'autre.

On

applauce-

au peuple qui prend

et renverse la Bastille. C'est le

mme

pendant qui entourera

la guillotine

sur la place de la Rvolution,

Nous verrons que l'meute n'exera jamais un plus imprieux


ascendant que lorsque
la

question religieuse

fixt

pose devant

la

reprsentation nationale.

Ce n'est pas qu'au dbut

le

peuple de Paris ft mal dispos


juillet
il

pour
porta,

la religion.
il

Dans

la

formidable meute du 14

se

est vrai, sur la

maison de Saint-Lazare. Toutefois ce


en voulait, mais
la

n'est pas l'tablissement religieux qu'il

prison qui y tait annexe.


bitraire

Il

confondait dans sa haine de


Bastille et

l'ar-

une prison politique

comme la

une maison de
Les passions
sa

correction trs ncessaire aux bonnes murs. Les surs de charit

de Saint-Lazare furent respectes


si

et protges.

irrligieuses taient

peu souleves cette poque, qu'aprs


juillet le

grande victoire du 14

peuple de Paris mit

la

rvolution

naissante sous la protection de sainte Genevive.

On

fit

une pro-

cession solennelle pour rendre grce Dieu de la prise de l


Bastille.

Les combattants avec leurs femmes

et leilrs filles porvit

taient des ex-voto et des


les citoyens

bouquets

la

patronne de Paris. On

du faubourg Saint-Antoine
filles

se rendre l'glise pr-

cds de jeunes

en blanc

et

d'un nombreux clerg.


les citoyens

On

cla

lbra pieusement
Bastille.

l'office

funbre pour

morts

Ces dispositions changrent prompte ment, mais elles


la Rvolution, l'impit qui devait tre

montrent qu'au dbut de


si

funeste la libert n'avait pas pntr dans les masses.

La date du 4 aot demeure


nales.

jamais glorieuse dans nos anse

Nos pres donnrent un des plus beaux spectacles qui


hauteurs de

puissent contempler, celui d'un de ces entranements gnreux qui

forms sur

les

l'tre

humain, mlent dans un

irr-

NUIT DU
sistible

4-

AOUT.

39

courant tout ce qu'il y a de noble, de dsintress dans

les

curs.

On

dirait

une Pentecte dans Tordre purement husoudain et souverain. Rien ne


fait

main, tant

l'effet est

mieux

connatre notre nationalit franaise par ses beaux cts, par ce

don de Flan hroque, de


tincelle lectrique
si

la

gnrosit prompte et imprudente,

par cette puissance sympathique qui

communique une mme


quelquessi

aux

esprits les plus diviss. Peut-tre aussi,


la critique discernerait-on

l'on avait le

courage de

unes de ses imperfections dans cette nuit mmorable, car une


ardente improvisation de rforme avait bien son pril
;

ce n'est
suffit

pas ainsi qu'on refait une socit; un bel orage d't n'y
pas. Ce qu'une heure a dtruit

une heure peut

le refaire;

une

laboration lente est plus durable car elle tient

mieux compte
Il

des intrts lgitimes qu'on rend plus vivaces en les froissant.

y eut notre sens plus d'une imprudence fcheuse dans cet


abattis d'abus. Mais l'admiration

couvre toutes

les critiques.

La

nuit

du 4 aot

rvle tout ce qu'il y avait de foi

humaine dans ce
que
l'on
,

sicle incrdule; elle

ne diminue pas

le

regret

prouve
elle

de voir

la foi

humaine spare de

la foi

rehgieuse

mais

rend quitable envers une gnration


paraissent bien indignes,

dont

les

descendants

quand on

les voit assoupis

dans

le

bien-tre et qu'on se

demande

ce qu'ils ont risqu et sacrifi

pour

la libert

Le clerg tout
curs
la

entier, aussi bien les

grands dignitaires que les

portion congrue, suivit l'impulsion gnrale. La no-

blesse venait de renoncer ses privilges fodaux.

De
:

la

Fare,

vque de Nancy, se lve

et

s'exprime en ces termes

Accoutums

voir de prs la misre et la douleur des peu-

ples, les

membres du

clerg ne forment pas de

vux

plus ar-

dents que ceux de les voir cesser. Le rachat des droits fodaux
tait

rserv la nation qui veut tablir

la

libert.
le

Les honorarachat que

bles

membres

qui ont dj parl n'ont


;

demand
au

pour

les propritaires

je viens exprimer,

nom

des

membres
ne tourne
des

du

clerg,

un vu qui honore

la fois la justice, la rehgion et

l'humanit. Je

demande que

si le

rachat est accord,

il

pas au profit du seigneur ecclsiastiqne, mais qu'il

soit fait

40

NOMBREUSES RENONCIAlOiNS CLERICALES.


afin

placements utiles pour les bnfices mmes,


ministrateurs puissent rpandre des

que leurs ad-

aumnes abondantes sur


faciliter la

rindigence.
Il

y avait

l le

germe d\me ide fconde qui et pu


et le

transition entre Tancien tat de choses

nouveau. L'vque

de Chartres demande en termes nergiques Tabolition du droit


de chasse; de Boisgelin, archevque d'Aix, insiste sur
cessit
la

nla

de prohiber toute convention fodale

et

de supprimer
lois

gabelle;

deux curs rclament Texcution des


la pluralit

canoniques

touchant

des bnfices; Grgoire propose l'abrogation


la

des annates, revenu peru par


vacants. Enfin

cour de

Rome

sur les bnfices


si

on

vit

un des reprsentants du bas clerg


ce qu'il appelait lui-mme
le

mis-

rablement rtribu
la veuve.

off'rir

denier de

Thibault^ cur de Souppe

demanda

qu'il lui

fit

permis

de

sacrifier

son casuel, d'autres curs proposrent de renoncer

leurs bnfices. Cette belle sance se termina par la proposition

de l'archevque de Paris de chanter un

l'e

Deum dans la chapelle


la fin

du

roi.

Il

convenait que le

nom

de Dieu ft prononc

d'une telle sance, car tout ce qui est grand et noble vient de
lui.

Son

souffle avait pass sur cette assemble,

dont

la

majorit

tait

bien loin d'tre croyante.


se rendait pas

Le clerg ne
nreux

compte de
auxquels

la gravit

de

l'acte

g-

qu'il venait d'accomplir. Cette gravit

ne ressortait pas mais du

de l'importance des
fait

sacrifices

il

avait consenti,

que

les privilges

de

l'Eglise avaient t
le

soumis aux dlib-

rations

de l'assemble nationale par

clerg lui-mme. La

question des proprits ecclsiastiques


celles

tait

troitement lie

que

l'on avait

si

rapidement tranches. On ne pouvait oules

blier

que l'vque d'Uzs, appuy par


les biens

vques de Nmes
la

et

de Montpellier, avait dclar s'en rapporter

sagesse de

l'as-

semble sur

du

clerg, et adopter ce qu'elle jugerait


n'tait pas

propos de statuer sur ce point. Cette parole


terre; elle faisait

tombe

prvoir des rformes bien autrement hardies

que

celles qui avaient t ralises, et auxquelles

ne songeaient
avaient pro-

certainement pas les honorables vques, quand

ils

nonc ces mots dans une heure d'enthousiasme

irrflchi. Dj,

ABOLITION DES DMES.

Ai

au lendemain de
graves
:

la

fameuse

nuit, se posait

une question des plus


dmes du

c'tait celle

des dmes ecclsiastiques. Elles avaient t


les

comprises dans l'abolition qui avait frapp toutes

royaume
abolies

le

4 aot, mais
et

il

s'agissait

de savoir
si

si

elles seraient

purement
sance du

simplement, ou

elles seraient rachetes.

Dans

la

6 aot, quelques ecclsiastiques avaient timiindividuelles faites


ils

dement protest contre des renonciations


selon eux avec
attir cette

une prcipitation imprudente, mais


:

s'taient

rplique de Buzot
avait-il dit,

Je soutiens,

aux murmures de

la droite,

couverts

par de nombreux applaudissements, je soutiens que les biens


ecclsiastiques appartiennent la nation. Je m'appuie sur les

cahiers des ecclsiastiques qui

demandent
ils

la nation les aug-

mentations des portions congrues; donc

ont reconnu les droits


Ils

incontestables de la nation sur les biens de l'Eglise.

n'auraient

pas propos ceux qui n'avaient aucun droit de partager des


biens qui ne leur appartiennent pas.

On
que

aurait

pu rpondre
auxquels
le vote

Buzot qu'il devait prouver avant tout


il

les cahiers

faisait allusion

rclamaient
le

le

vote
ils

par tte et non

par ordre, car, dans

second

cas,

se

seraient borns

demander
;

l'Eglise elle-mme de rgler l'em-

ploi de ses proprits

ce qui n'et t en rien une drogation

son ancienne constitution. Buzot et

mieux

fait

de s'appuyer

sur la dlibration actuelle de l'assemble, qui prouvait elle seule

son droit de dbattre ces graves intrts. Toujours est-il que


l'on pouvait prvoir

que

les sacrifices offerts par le clerg taient


lui

peu de chose, compars ceux qui


lui jetait

seraient imposs. Buzot


n'a rien

ces paroles insolentes

Le clerg
que

de mieux

faire que de sauver au moins les apparences, et de paratre


faire

de lui-mme tous

les sacrifices

les circonstances

imp-

rieuses le forceront faire. Quelques jours plus tard, l'occa-

sion d'un

emprunt dont on cherchait des garanties


les biens

territoriales,

un dput proposa de charger

ecclsiastiques d'une
les intrts, et

somme
livres

annuelle de

,500,000 livres pour


et

500,000
l'Etat

pour l'amortissement,

de prlever au bnfice de

un

droit d'annate sur

chaque vacation.

Venez, ministres des

42

ABOLITION DES DMES.

autels, dit-il pathtiquement,


elle

venez au secours de

la patrie, c'est

qui vous donne ses biens.

Aussitt Tarchevque d'Aix, les

vques de Langres, de Nmes

et

d'Autun se lvent pour dclarer

que

le

clerg est prt accomplir ce grand devoir ^

leur attitude, car cette proposition laissait les biens


la disposition

On comprend du clerg

de TEglise, et sauvegardait

le

principe auquel elle

tenait essentiellement.
tait

Au

fond, la question

du rachat des dmes

identique celle des proprits ecclsiastiques elles-mmes.

C'est ce qui ressortait clairement

de

la

proposition faite par le

dput Arnault

le

dO aot

Toute dme sera supprime dater

du

1er janvier.

L'assemble pourvoira sans dlai aux pensions

faire

aux ecclsiastiques.

L'vque de Langres posa nettement


sont-ils propritaires,

la question.

Les ecclsiastiques

ou

la

na-

tion l'est-elle?
la

qui les dmes ont-elles t donnes? Est-ce


la

nation

Non

sans doute, elles n'ont t donnes ni

nation

ni par elle.
lui

Les violents murmures qui interrompirent l'orateur


qu'il avait

montrrent

touch un point dlicat entre tous.


il

C'est qu' propos des dmes,

avait

cherch sauvegarder

le

principe

mme

des proprits ecclsiastiques, et rien ne heurtait


et

davantage l'opinion rflchie

passionne de

la majorit.
:

Mi-

rabeau n'largit pas moins

le

dbat par ces paroles


la

La dme
celui

n'est point

une proprit ;
n'est pas

proprit ne s'entend

que de
l'a

qui peut aliner le fonds, et jamais le clerg ne


la

pu.

Il

y a plus;

dme

mme
c'est le

une possession,

elle

est

une contribution destine


les ministres

cette partie
!

du

service public qui

concerne

des autels

subside avec lequel

la nation salarie les officiers

de morale

et d'instruction. J'entends et

ce

mot

salarier

beaucoup de murmures,

l'on dirait qu'il


il

blesse la dignit

du sacerdoce; mais, Messieurs,


fait

serait

temps

dans cette rvolution qui

clore tant de sentiments justes et

gnreux que l'on abjurt

les

prjugs d'ignorance orgueilleuse

qui fopt ddaigner les mots salaire et salarier. Je ne connais que


trois

manires d'exister dans

la socit

il

faut y tre mendiant,

voleur

ou

salari.

1.

Moniteur du iO aot 1789.

ABOLITION DES DMES.

A3
et

Ce hardi paradoxe
dant,

avait

Tapparence du libralisme^
il

cepen-

comme
le

nous nous en convaincrons,

tait contraire la

vraie libert. Je ne vois pas ce qu'elle

surment
de
l'Etat

gagne accrotre dmenombre des fonctionnaires et mettre sous la main Fme et la conscience des citoyens. La suite du discours
telle tait

de Mirabeau prouve que


c(

bien sa pense.

Quoi

qu'il

en

soit, ajoute -t-il, les officiers

de morale

et d'in-

struction doivent tenir,

sans doute, une place trs distingue


Il

dans

la

hirarchie sociale.

est juste et

convenable

qu'ils soient

dots d'une manire conforme la dignit de leur ministre et

l'importance de leurs fonctions, mais


sent rclamer
proprit.

il

ne faut pas

qu'ils puis-

un mode pernicieux de contribution comme une


proposition

Ce qui

est

grave dans ces paroles, ce n'est pas

la

d'abolir la dme, c'est cette ide d'un clerg fonctionnaire, officier

de morale

et d'instruction.

L'abb Sieys rpondit

le

soir

mme
Il

Mirabeau.

Son discours
la

est un chef-d'uvre de logique.


la

ne demande point

conservation de

dme, mais simplement


la

son remplacement, c'est--dire ce que l'on avait voulu dans


nuit

du 4 aot. Discuter
dangereux
,

l'origine

de

la

proprit ecclsiastique

lui parat

car quelle proprit rsisterait une

m-

taphysique subtile.

trouve-t-on des titres originaires entire-

ment purs
pose

et vidents? D'ailleurs la

dme

est

une redevance imimpts qu'on est

la terre

non par

la

nation

comme

les

toujours libre de conserver on d'aboHr, mais par le propritaire

lui-mme qui
prime au
dans

avait le droit

de donner son bien

telles

condi-

tions qu'il lui plaisait. Par consquent elle


profit

ne doit pas tre sup-

des propritaires actuels auxquels on a tenu


les terres

compte des dmes percevoir sur


le

acquises par eux,

prix de vente qu'ils ont sold. Les terres ont toujours t

achetes,

moins

la

dme qui

les grve.

Pourquoi

faire

un prles

sent de 70 millions de rente aux propritaires franais,

quand

sommes provenant de

ce rachat peuvent fournir l'Etat des

ressources infiniment prcieuses, sans que l'on

manque

l'objet

primitif des dmes qui est le soulagement des pauvres et l'entretien

du

culte

Qu'on n'invoque pas

l'intrt

du peuple, car ce

AA
superbe cadeau

DCLARATION DES DROITS.


serait
fait

aux riches,

la

proprit foncire.

Ne

faisons pas dire la France, l'Europe


le faisons

que
s'il

le

bien

mme
si

nous

mal. Je vous demande, non pas


utile

vous est comdme, mais

mode,
c'est

sil

vous est

de vous emparer de

la

une

injustice. Ils veulent tre libres, ils ne savent pas tre

justes.

Les rflexions prsentes par Sieys mritaient

la

plus

srieuse attention. Sans prtendre qu'on dt se conformer exac-

tement ses vues, nous croyons que


fallait

c'est

dans cette voie

qu'il

chercher

la conciliation

des droit anciens et des intrts

nouveaux. On ne courait pas


clricale, et

le

danger d'exasprer

la rsistance

on

attachait l'Eglise de

France

la libert

en

la lui

concdant largement. C'est ce qui ressortira avec plus d'vi-

dence des orageuses discussions sur

les

biens ecclsiastiques.
la

Le discours de Sieys ne put ramener


ble.

majorit de l'Assem-

On

lui

opposa

la

nature exceptionnelle des corporations

places sous le bon plaisir de la socit qui y leur donnant une


vie factice, peut toujours la retirer;

on

lui

opposa surtout

la

ferme volont d'en


perdue, qu'il

finir.

Le
de

clerg sentit
la

que

cette position tait

tait inutile

dfendre, et qu'il valait mieux se


et

replier sur la place ciation par la

elle-mme

s'y

enfermer.

Il fit

sa renon-

bouche du vnrable archevque de

Paris,

M. de

Juign, et
dit-il,

il

la fit

en termes pleins de dignit. Nous remettons,

toutes ces dmes ecclsiastiques entre les mains d'une na-

tion juste et gnreuse.

Que

l'Evangile soit annonc,

que

le

culte

divin soit clbr avec dcence et dignit,

que

les

pauvres du

peuple soient secourus, voil

la fin

de notre ministre et de nos

vux. Nous nous confions dans l'Assemble nationale.


giner aprs cela que l'on pourrait sauvegarder

S'ima-

un degr quel-

conque
illusion

la
;

proprit ecclsiastique, c'tait se faire la plus vaine

la

cause

tait

perdue ds

la

premire

bataille.

Nous terminerons ce qui


de
la

se rapporte

aux travaux prfiminaires

Constituante par une rapide analyse de la discussion sur la

libert religieuse l'occasion

du projet de dclaration des Droits

de l'homme. L'Assemble nationale n'aurait pas t une assemble vraiment franaise, et elle et reni l'instinct et le gnie de
sa race,
si

elle n'et

pas

commenc son uvre

par des gnra-

PREMIER DEBAT SUR LA LIBERTE DES CULTES.


lits

io

philosophiques.
il

On

et

pu penser qu'avant

d'crire la pr-

face

convenait de faire le livre, et qu'il importait bien plus de

rdiger de bonnes lois et de donner de srieuses garanties la


libert,

que de proclamer des

droits abstraits, qui


Il

n'empche-

ront jamais

un

acte arbitraire.

y a toujours lieu de craindre


contrebande du despo-

que ces beaux pavillons ne servent couvrir des marchandises


de toute espce, et parfois
tisme.
la plus triste

Une

dclaration des droits a aussi l'inconvnient de faire

trop abstraction

du

pass, de ne tenir

aucun compte des

faits.
:

On et bien
La
Mais
libert

fait d"e s'inspirer

des paroles suivantes de Mirabeau

ne

fut

jamais

le fruit

d'une doctrine travaille en d-

ductions philosophiques, mais de l'exprience de tous les jours.


il

n'tait pas possible

que

la

philosophie qui avait

fait la

Rvolution se

tnt l'arrire-plan

au jour de son propre triomphe.


de mettre des

Seulement, une

fois

que

l'on avait pris le parti


il

principes gnraux en tte de la constitution,


plet et se souvenir,

fallait tre

com-

comme

le rappelait

Grgoire,

que l'homme
a des

n'a pas t jet


s'il

au hasard sur
il

le

coin de terre qu'il occupe, que


il

a des droits,
il

faut parler de celui dont

les tient,

s'il

devoirs

faut rappeler celui qui les prescrit. Sans la dclaration

des devoirs, la dclaration des droits est incomplte et

mme

dangereuse;

elle

passe sous silence

le droit

de Dieu,

et c'est ainsi

que

l'on veut tre libre sans savoir tre juste.

On

objectera que

la dfinition

des devoirs touche de bien prs la religion, et que


la

la

conscience ne se vote pas


le

majorit des voix. Cela est vrai.

Aussi
pas

mieux

est-il

que

les

assembles poHtiques ne se livrent

ces laborations philosophiques qui ne servent pas

garantir la libert, tout en

mnageant de spcieuses apparences


la d-

au despotisme

et surtout ses lgistes hypocrites.

On
cesse

est tonn,

au premier abord, du langage ambigu de

claration des droits sur la libert rehgieuse. Cet

tonnement

quand on

se rappelle, d'une part, les opinions arrtes de


et le scandale
et,

l'Eglise

de France cet gard,


l'galit

qu'et produit dans


l'in-

son sein l'ide de

des cultes,

d'une autre part,

fluence de l'cole de Rousseau sur la plupart des novateurs. Les


articles

proposs qui taient

les articles i6, 17, 48,

de

la dcla-

46

PREMIER DBAT SUR LA LIBERT DES CULTES.


:

ration, taient ainsi rdigs

La

loi

ne pouvant atteindre
morale y suppler. de
la

les
Il

dlits secrets j c^est la religion et la

est

donc

essentiel,

pour

le

bon ordre

mme

socit,

que

Fune

et l'autre soient respectes.

Le maintien de
le culte

la religion

exige

un

culte public.

Le respect pour

public est donc indis-

pensable. Tout citoyen qui ne trouble point le culte tabli ne


doit point tre inquit.

Cette rdaction laissait subsister une religion nationale avec la

plupart de ses inconvnients, et cette religion, en France^ tait

videmment

le

catholicisme.

Il

n'y avait d'autre culte public re-

connu que

le sien, et la

vague assurance que tout citoyen qui ne

le troublerait

pas ne serait pas inquit, ne garantissait en rien

l'existence lgale des minorits religieuses. Ces articles appli-

quaient au catholicisme

les

principes
faisait

du Contrat
le

social et le

terme gnral de religion ne


Aussi
le parti

que consacrer

monopole.
tout ce

du haut clerg
pour
le

tait-il trs satisfait; c'est

qu'il pouvait obtenir

moment.
La

Il

se servit avec habilet

du

style

vague de

la dclaration.

religion est la base des


11

empires, dit l'vque de Clermont.

rappela

la belle

parole

de Plutarque,

que

l'on lverait plutt

une

ville

dans

les airs,

que de fonder une rpublique qui n'aurait pas pour principe


culte des dieux.

le

Un

dput laque, M. de La Borde, compre-

nant trs bien ce que l'vque entendait par cette admirable

maxime, protesta avec nergie contre toute prtention de com-

mander aux opinions religieuses. Ce serait, s'cria-t-il, porter dans le cur des citoyens le despotisme le plus cruel. Il invoqua
les tristes effets

de l'intolrance en Europe.
je suis afflig

J'avoue, dit-il,

que

de voir des chrtiens invose maintenir

quer

l'autorit civile
la

pour une religion qui ne doit

que par

puret de sa doctrine. Certainement les puissances de

la terre n'ont rien

de

commun

avec

la religion.

La

libert

de

la

rehgion est un bien qui appartient tous

les citoyens.

RespecNotre

tons les cultes trangers pour qu'on respecte


culte ne doit porter
ligions. C'tait

le ntre.

aucun empchement

l'exercice des re-

rclamer

la hbert religieuse

avec toutes ses cens-

PREMIER DBAT SUR LA LIBERT DES CULTES.


quences. L^'Assemble n'tait pas prle faire un pas
Elle n'et pas effac
si

AU
dcisif.

pour une raison de fond

les articles

de la
11

dclaration des droits qui restreignaient la libert des


fallait l'y

cultes.

amener par une


et,

raison de forme. C'est ce


il

que comprit

Mirabeau^

par une habile tactique,

arriva ses fms_,

non

sans avoir d'abord proclam magnifiquement le droit de la conscience


Je
:

ne viens pas prcher

la tolrance.

La

libert la plus illi-

mite de religion est tellement


le

mes yeux un

droit sacr,

que

mot

tolrance, qui essaye

de l'exprimer,

me

parat

en quelque

sorte tyrannique lui-mme, puisque l'existence

de

l'autorit, qui

a le

pouvoir de tolrer, attente

la libert

de pense par cela

mme
forme,

qu'elle tolre, et qu'ainsi elle pourrait


la

ne pas tolrer.

Passant rapidement de
il

question de fond la question de

lui fui facile d'tablir

que

les articles

proposs formu-

laient des devoirs et

non des

droits. Professer

une

religion, c-

lbrer

un
la

culte, c'est remplir

un devoir;
il

cela

ne ressort donc

pas de

dclaration des droits,

faut carter les articles 16 et

17, et en remettre la discussion l'laboration de la constitution,

en se contentant de formuler

le droit

gnral

du

libre exercice

du

culte
a

pour tous

les citoyens.

Je supplie, dit Mirabeau en terminant, ceux qui anticipent


les

par leurs craintes sur


si

dsordres qui ravageront

le

royaume,

on y introduit la libert des cultes, de penser que la tolrance, pour me servir du mot consacr, n'a pas produit chez nos voiempoisonns,
l'autre
et

sins des fruits

que

les protestants invitablesait, se

ment damns dans

monde, comme chacun

sont

passablement arrangs dans celui-ci, sans doute par une compensation due la bont de l'Etre suprme.

Ces paroles excitrent de vives rclamations dans


la droite.

les

rangs de

Remarquons que Camus, qui joua un


la

si

grand rle

dans l'laboration de

constitution civile

du

clerg, fut

au

nombre des opposants. Le vicomte de Mirabeau


manire
la

dfendit, de la

plus factieuse, la foi de ses pres, en faisant remarla libert

quer qu'avec

des cultes, chaque ge et chaque temp;

rament

aurait sa religion

les

jeunes gens seront Turcs, les usu-

48
riers juifs, et les
effet, quelle

MOTION DE M. DE CASTELLANE.

femmes de

la religion

de Brhma. On
sicle,

sait,

en

peine on avait au dix-huitime


se brler sur le

empcher

les

femmes de

tombeau de
la

leurs maris. Les ar-

ticles

incrimins furent carts de

dclaration des droits, aprs

un discours de Talleyrand, qui rsumait habilement l'argumentation

de Mirabeau.

C'tait

un premier succs pour


n'tait plus

les partisans

de

la

libert religieuse.
l'article

L'Assemble
:

en prsence

que de

18 ainsi conu

Tout citoyen qui ne trouble

point le culte tabli ne doit point tre inquit.


s'en contenter.

On ne

pouvait
sui-

M. de Gastellane

avait propos

l'amendement

vant

Nul homme ne
la

doit tre inquit

pour

ses opinions reli-

gieuses, ni troubl dans l'exercice de son culte.

On ne

pouvait

mieux formuler

libert rehgieuse.
la

Une

vive discussion s'en-

gagea, non pas sur

premire partie de l'amendement, que nul

n'et os contester, et qui d'ailleurs ne garantissait aucun droit


rel,

mais bien sur

la

seconde partie, dont


la libert

le

maintien

tait la

conscration

mme

de

des cultes. L'auteur de la


Il

mo-

tion la dfendit avec


relle,

une

nettet parfaite.

invoqua

la loi

natu-

qui autorise la libert des opinions, et l'Evangile qui dft.

fend de faire autrui ce que l'on ne voudrait pas qu'on nous


Il

rappela que c'est l'intolrance et non

la

tolrance qui soulve


:

les

guerres de religion

et

il

termina noblement par ces mots

Empcher un homme

d'oftrir le tribut

de sa reconnaissance

la Divinit, c'est

tyranniser les consciences. Mirabeau l'appuya


le

par un de ses discours les plus levs et qui portent


l'empreinte d'une raison suprieure.
le culte est

mieux

ceux qui prtendent que

un objet de
il

police extrieure et qu'il appartient la

socit de le rgler,

opposait
l

le

dilemme suivant
la religion est

Sont-ils

catholiques,

ils

avouent par

que

une chose pu-

rement civile;

elle cesse d'tre d'institution divine, et ils


;

rompent
quoique

ainsi avec le catholicisme


qu'il n'est pas vrai

sont-ils

hommes

d'Etat, je leur dis

que

le culte soit

une chose de

police,

Nron

et

Domitien

l'aient dit

pour interdire celui des chrtiens.


il

Le

culte, consistant en acte d'adoration,


ait le droit

est

absurde de dire
les

que l'inspecteur de police


litanies.

de dresser

oremus

et les

La pohce,

afin

d'empcher que personne ne trouble

DISCOURS DE MIRABEAU.

49

Tordre

et la tranquillit

publique, veille dans les rues, dans les

places et autour des maisons, mais elle ne se mle point de rgler

ce qu'on y

fait.

Je trouve donc absurde, s'crie

le

grand orateur dans des

paroles que nous voudrions graver dans tous les esprits,

que
il

pour prvenir
faille

le

dsordre qui pourrait natre de vos actions,

dfendre vos actions ; assurment cela est trs expditif


il

mais

m'est permis de douter que personne

ait

ce droit. Veiller

ce qu'aucun culte, pas


blic, voil votre

mme

le vtre,

ne trouble l'ordre pu-

devoir; mais vous ne devez pas aller plus loin.

On vous

parle sans cesse d'un culte

dominant
j'ai

Dominant

Mes-

sieurs? je n'entends pas ce mot, et


nisse. Est-ce

besoin qu'on

me

le dfi-

un

culte oppresseur
le

que

l'on veut dire? Est-ce le


le

culte

du prince? Mais
le

prince n'a pas

droit de

dominer

les

consciences? Est-ce
est
tat

culte du plus grand nombre ? Mais

le culte

une opinion. Or,

les

opinions ne se forment pas par le rsul-

des suffrages. Votre pense est vous, elle est indpendante.


la justice;
il

Rien ne doit dominer sur


droit de chacun.
Il

n'y a de dominant

que

le

et t dsirer que Mirabeau lui-mme se ft souvenu

quelques mois plus tard de ces principes dont nous devons encore attendre
la ralisation

au sein d'une socit qui ne croit


des majorits en toutes choses.

gure qu'au droit de

l'Etat et

La motion de M. de Castellane souleva l'un des plus violents


orages qui eussent clat au sein de l'Assemble; la droite
s'acharna avec passion en faire supprimer la seconde partie.

M. de Castellane eut

la faiblesse

de l'abandonner lui-mme. L'un

des incidents les plus mouvants de ce dbat fut l'apparition


la

tribune de Rabaud-Saint-Etienne.
:

Quand

il

pronona ces pa-

roles

Je suis

le

reprsentant d'un

grand peuple,

on

vit se

lever

en

sa

personne ce peuple innombrable des perscuts, tous ces

glorieux proscrits

que

le

systme de l'unit religieuse avait sems


;

dans tous

les

pays du

monde
et ces

ces galriens plus glorieux encore


inles

qui avaient sauvegard la libert des

famant, ces

hommes
roi,

mes sous un costume femmes hroques, sabrs par


A

dragons du grand

ou soumis tous

les supplices, et enfin

50
cette Eglise

VOTE AMBIGU.

du

dsert qui avait clbr son culte dans d'affreuses


la tri-

solitudes.

La seule prsence de Rabaud-Saint-Etienne

bune de TAssemble

nationale, tout en constatant avec clat le

progrs dj accompli, rappelait avec une loquence qu'aucune


parole ne pouvait galer ce que les religions d'Etat suscitent de

crimes

et

de malheurs.

Il

semble qu' sa vue on et d voter


de M.
de Castellane.
Celui
qui

avec acclamation

l'article

attaque la libert des autres, dit Rabaud-Saint-Etienne, mrite

de vivre dans l'esclavage.

Un

culte est

un dogme; un dogme
longue
et
les

tient l'opinion, l'opinion la libert. Instruit par la

sanglante exprience

du

pass,

il

est

temps enfin de briser


le

barrires qui sparent

l'homme de l'homme,

Franais

du

Franais.

Rabaud s'honora en ne
il

plaidant pas seulement pour

ses coreligionnaires, dont


les

peignit vivement les souffrances et


les juifs, qu'il

opprobres, mais encore pour

appela lo-

quemment,
le globe.

ce peuple toujours proscrit, errant, vagabond sur

ceux qui invoquaient l'exemple des peuples voisins


rehgieuse,

contre
aise,

la libert

Rabaud rpondit

ainsi

Nation franle

vous tes

faite

non pour suivre l'exemple mais pour

don-

ner.

Ma

patrie est libre, dit-il en concluant, qu'elle s'en


les

montre

digne en faisant partager

mmes

droits tous ses enfants.

L'Assemble nationale s'arrta une demi-mesure, en votant


l'article suivant, sur la

proposition de l'vque de

Lydda

Nul

ne doit

tre inquit

pour ses opinions,

mme
et

religieuses,

pourvu que leur manifestation ne trouble pas


par
la loi. C'tait assez
fait
il

l'ordre public tabli

ambigu pour ne blesser


tait

ne

satisfaire

tout

aucune opinion. La majorit


s'agissait
il

bien

plus vite

forme

quand

de mettre

la

main sur

les biens

de

l'Eglise,

que quand

s'agissait

de consacrer

la libert religieuse

de tous

les citoyens.

Mirabeau exprima son dplaisir de


stituante dans

la rsolution

de

la

Con:

un vhment

article

du Courrier de P?'ovence *

Nous ne pouvons, lisons-nous dans

cet article, dissimuler


le

notre douleur que l'Assemble nationale, au lieu d'touffer

1.

Couturier de Provence, n" 31.

BEL ARTICLE DE MIRABEAU SUR LE DBAT.

51

germe de Tintolrance,
dclaration des Droits de

Tait plac

comme

en rserve dans une


la libert relilois,

Thomme. Les

aptres de

gieuse soutiennent qu'elle est suprieure toutes les

et

ne

peut jamais recevoir aucune limite du pouvoir


restrictives

civil.

Des

lois

en matire de religion

sont

absurdes

en

elles-

mmes,
sures
si

car elles ordonnent des


diffrentes d'intelligence
les

hommes

qui ont des mel'vi-

et

de raison, de voir
dans
les

dence dans

mmes dogmes

et la vrit

mmes

doctrines. Ces lois sont immorales, puisqu'elles ne changent

rien l'intrieur et ne font

que des hommes

vils

qui trafiquent

de leur croyance.... Ces


signale
dire

lois

sont impies; quelle impit plus


et la Divinit

que de s'interposer entre l'homme


:

pour

l'homme
et

Nous

te

dfendons de servir Dieu de cette


:

manire;

pour dire Dieu

Nous vous dfendons de

rece-

voir les n'est

hommages
la

qui vous sont offerts sous une forme qui

pas

ntre.
les

Mirabeau pulvrise ensuite


ss la libert des cultes.
Il

sophismes constamment oppo-

chtie

comme

elle le

mrite cette

concession hypocrite de

la libert

intrieure de la conscience,
Si la reli-

qui n'accorde que ce qu'aucune tyrannie n'a pu ravir.

gion de vos frres leur enjoint le culte public, en leur dfendant

de l'exercer, vous blessez leur conscience.


dent que
la libert religieuse favorisera la
il

ceux qui prten-

prdication de

dogmes

immoraux,

rpond qu'on ne peut prcher des doctrines licen-

cieuses qu'en secret, et que l


lent, toutes s'purent.

o plusieurs

religions se surveil-

On ne peut

craindre la corruption qu'au


si

sein d'une religion

dominante qui n'a rien redouter. Enfin


le

l'on
la

nous menace de l'indiffrence rehgieuse sous


libert,

rgime de

Mirabeau carte bien loin ce

pril chimrique.

On

est

indiffrent sur la religion qu'on a reue

de sa nourrice

et

de ses
sur

matres sans

examen

et

sans preuves.

Une croyance fonde

l'autorit n'est

qu'en superficie et n'a point de racines.

Hlas!

ces belles paroles, qui datent de plus d'un demi-sicle, ne sont


point des redites dan's
la

France de 1864, car

les

mmes

sophis-

mes auxquels rpondait Mirabeau


les articles et les circulaires.

tranent encore dans les livres,

i
^

52

ESPRIT DE LA MAJORIT DE l'ASSEMBLE.

Nous avons achev tout ce qui concerne

la

question ecclsias-

tique et religieuse dans la premire priode de la Constituante.


Certes^ la majorit de cette grande assemble est

anime d'un

vritable

amour de

la libert.

Il

n'est pas possible d'en

mieux

caractriser Tesprit gnral, celui qui animait surtout les

mem-

bres obscurs, placs en dehors de toutes les coteries et trangers


Tambition, que ne Ta
fait

dans une page simple et charmante


invoquer souvent le tmoignage

un homme dont nous aurons


dans
le

cours de ce travail, Durand Maillane, l'historien conscien-

cieux du comit ecclsiastique de la Constituante. Ce comit


avait t

nomm

le

20 aot 1789, pour s'occuper de


qui touchait

la partie

de

la

constitution

aux intrts de

l'Eglise

de

France.

Qui ne se rappelle, dit l'honnte crivain, ces premires


il

sances Versailles, quand


et francs

fallait

porter le fer au vif; les bons

dputs de province, sans art

comme

sans loquence,

faisaient
la

chorus de tous leurs sens.

Ils

se levaient et se donnaient

main sans

se parler, sans se connatre, tous entrans par les

mmes

sentiments, que la

mme

tyrannie, les

mmes
la

excs

avaient excits dans toutes les parties de la France.

Nous Proplupart

venaux, placs ct des Francs-Comtois, qui taient

de

taille

haute, nous nous dressions l'appui des bonnes


la voix.
piti. le

mo-

tions,

en levant

C'tait

chose curieuse qui n'excitait

alors

que

rire

ou

Voyez, voyez, disait-on, ces gros enfants,

que veulent-ils?

Ils

savent bien ce qu'ils veulent,

ces

gros

hommes,
y a au
la

et ils l'obtiendront,

ou

ils

priront;

ils

veulent ce qu'il
:

monde de

plus raisonnable, de plus prcieux

leur libert,

cessation des abus, la rgnration totale de la nation fran-

aise.

Nous savions que notre cause


la capitale.

tait celle

du peuple, que

sa

justice tait sentie par tous, qu'elle tait

appuye singulirement

dans

C'est ainsi

que

travaillant notre constitution,

comme

les

Hbreux

travaillaient leur

second temple,

la truelle

d'une main et l'pe de l'autre, nous avons tous march d'accord


entranant tout sous nos pas, sarclant tous les abus

comme

avec

une faux, sans pouvoir

ni

mesurer

ni

arrter notre

marche.

Grces ternelles en soient rendues au gnreux peuple de Paris.

ESPRIT DE LA MAJORIT DE i/aSSEMBLE.

53

Nous

voil enfin

parvenus avec ses secours

et

par des moyens

qui ne comportaient ni

mnagements^
voil
la

ni capitulation avec au-

cune sorte d'abus, nous


nous fera perdre qu'avec
Plt au ciel que cet

parvenus notre libert qu'on ne

la libert

vie^

amour de

et t aussi clair

qu'ardent et sincre dans la majorit de l'Assemble, surtout

pour

les graves questions


!

qui taient soumises au comit eccl-

siastique

Les rsultats obtenus taient sans doute d'une grande


l'Etat, et la tol-

importance. L'Eglise n'tait plus un ordre dans


rance avait t inscrite

au fronton de

la

constitution

du pays;
des

mais ni l'indpendance de

la socit religieuse, ni la libert

consciences n'avaient t vraiment comprises et garanties. Ces

premires erreurs devaient ragir de

la

manire

la

plus fcheuse

sur les dlibrations qui allaient s'ouvrir au mois de novembre

de l'anne suivante sur l'organisation de l'Eglise.

Histoire apologtique

du comit

ecclsiastique

de l'Assemble nationale,

par Durand Maillaae, 1791, pages 210-212.

CHAPITRE

II

Discussion sur

les

biens du clerg.
et

Attitude des divers

partis.

Discours

de Mirabeau, de Maury

de Malouet.

Suppression des ordres religieux.

Le salaire des

cultes.

Les premires rformes opres par

la

Constituante n'taient

pas seulement graves en elles-mmes, mais encore par ce qu'elles


faisaient pressentir; car
elles appelaient leur
il

n'tait

pas possible de s'en contenter;


les lgisla-

complment, d'autant plus que


la et

teurs de 1789,

conformment au gnie de
logiquement

race franaise, vou-

laient reconstituer la socit

rapidement en premais dans


les ides.

nant leur point de dpart non dans les

faits

La premire mthode, qui

est la

mthode

anglaise, et exig des

mnagements envers
de vue des principes

le

pass, la seconde pousse aux innovations

chimriques, parce que tout semble indfiniment possible au point


abstraits.

La rorganisation de

l'Eglise

de
elle

France

tait loin d'tre

acheve au mois de septembre 1789;

semblait peine

commence; cependant

cette Eglise avait dj

perdu

ses privilges les plus essentiels,

et tout

d'abord celui de
le

ne dpendre que d'elle-mme pour dterminer sa dette envers


pays. Elle tait

tombe sous

le

rgime du droit commun,

et elle

ne pouvait plus mettre


sanctuaire en
est interdit
les

ses privilges et ses biens l'ombre


les

du un

confondant avec

choses saintes dont l'examen


les

aux profanes. La discussion sur


elle.

dmes

tait
si

prcdent grave pour


avantage avait donn
ciation

Sa brusque renonciation un
effroi,

grand

la
la

mesure de son
question de
Il

mais cette renon-

mme

amenait

la

proprit ecclsiastique

devant l'Assemble nationale.

et

suffi,

pour

la faire surgir,

des

LA PROPRIT ECCLSIASTIQUE AVANT LA RVOLUTION.

55
;

rformes gnrales opres dans


l'Eglise tait le plus

la constitution
fiefs

de

la socit

grand propritaire de

du royaume, aussi
qui abro-

tombait-elle sous le

coup de toutes

les lois nouvelles

geaient le

systme fodal.

Elle devait tout prix se mettre

d'accord dans son organisation avec Ttat social nouveau^ moins

demeurer comme un grand dbris^ une ruine colossale et incommode de Tancien rgime. N'oublions pas non plus les
d'y
ncessits croissantes de la dtresse financire, cet aiguillon des

besoins urgents d'une nation qui dans sa marche vers ses grandes
destines rencontrait le plus vulgaire des obstacles, la disette, et

que

le souci
la

du pain du jour
banqueroute

arrtait ds

son premier lan. Le

gouffre de

s'tait
la

ouvert, la voix de Mirabeau,

sous le regard pouvant de


chait, et

France; chaque heure l'en rapprola

pour

le

combler

la

Rvolution avait sous


titres

main d'imdiscussion.

menses proprits dont


L'instinct
la

les

prtaient
l'esprit

la

de conservation aussi bien que

novateur pousse

Constituante s'occuper des biens de l'Eglise; mais l'intrt


le pril

ou

de

la

Rvolution est

si

pressant qu'il y a lieu de

craindre qu'une grande mesure d'o pourrait sortir la conscration de la libert religieuse

ne

soit prise

htivement,

et

qu'en

supprimant
elle

le droit

acquis en

mme temps que

l'abus regrettable,

ne soulve des rsistances ardentes qui, leur tour, s'em-

porteront jusqu' la violence et l'injustice. D'un ct on voudra

s'emparer de tout, de l'autre on voudra tout conserver;


ciliation

la

con-

deviendra impossible,

la vraie solution

sera peut-tre

retarde d'un sicle, et on n'aura en dfinitive ni l'Eglise libre,


ni l'Etat hbre.

Elevons-nous au-dessus de tous

les

prjugs des partis en

racontant les dbats et les rsolutions de la Constituante sur la


proprit ecclsiastique. Souvenons-nous que sous la question de

proprit tait engage une question vitale de libert.

Rappelons sommairement tout d'abord


proprit ecclsiastique dans
C'est le seul

la

constitution de la

l'ancienne monarchie franaise.


la

moyen de

bien comprendre

discussion dont elle

fut l'objet la Constituante. L'Eglise primitive, l'ge

hroque

des perscutions, a vcu des offrandes des chrtiens, pauvrement

56
et

LA PROPRIT ECCLSIASTIQUE AVANT LA RVOLUTION.


glorieusement^ se contentant du
strict ncessaire^ et

ne recher-

chant l'abondance que pour

la sainte prodigalit

de ses aumnes.
des fidles;
le

Rien de

fixe et

de contraint dans

les oblations

elles

s'levrent des

sommes

considrables

quand

christianisme

se fut tabli dans les grandes villes, Alexandrie, Carthage, et

surtout

Rome. Avec Constantin


;

il

devint une religion officielle

et autorise

TEglise n'obtint pas seulement le droit de possder_,

mais

elle fut

encore largement enrichie par

la

munificence im-

priale. Les hritages


saint

commencrent

affluer; les

sermons de

Augustin signalent avec indignation de pieuses captations.


ce que valut l'Eglise, vers l'an 1000, la crainte univerla
fin

On

sait

selle

de

prochaine du monde;

il

paraissait

commode

d'chapper au jugement de Dieu en prodiguant ses oints des


biens sur lesquels on ne comptait plus, et en donnant de larges
portions d'une terre que le feu
vorer. Le dveloppement de

du jugement dernier
de richesses,

allait

d-

la vie

monacale ouvrit pour l'Eglise


si

de nouvelles

et intarissables sources

bien que
le

malgr des vicissitudes invitables

elle avait fini

par tre

plus

grand propritaire dans tous

les Etats catholiques, et spciale-

ment en France. Nous avons


dait la royaut

dj dit quelle
les

somme norme

montait son revenu, peine diminu par

dons qu'elle accor-

pour conserver l'immunit de l'impt. Mais


l'Etat,

plus elle tait devenue un corps considrable dans


tait

plus elle

subordonne au pouvoir

civil

dans l'acquisition ou l'admi-

nistration de ses proprits. Elle tait enlace dans

un

troit

rseau

d'ordonnances qui l'empchaient de disposer son


la

gr de ses biens, et

contraignaient

mme

en restituer une

portion au trsor royal.


hardies de
la

On s'tonne beaucoup moins des mesures

Constituante l'gard des proprits ecclsiastiques

quand on

voit quel point celles-ci avaient t places sous le

bon
Il

plaisir

du reprsentant de
des rguliers.

l'Etat

dans l'ancienne France.


et

faut distinguer les

dmes des bnfices,

dans les bnfices

les sculiers
si la

On

avait

longtemps discut pour savoir


la

dme

tait

de droit divin ou de droit humain;

Constituante

avait tranch la question d'une faon

sommaire, mais dj, sous


si le

l'ancienne monarchie, les jurisconsultes prtendaient que

LA PROPRIT ECCLSIASTIQUE AVANT LA RVOLUTION.


droit de
civil
lui

57

dme

est inhrent TEglise,

il

incombait au pouvoir
^

d'en dterminer la nature, les quotits et arrrages


surveillance sur

c'tait les

attribuer la haute

une des proprits


dit

plus importantes de TEglise.


tablies

Les dmes,

Fleury, sont

pour donner

la subsistance

temporelle ceux dont on

reoit la nourriture spirituelle. Elles doivent

donc rgulirement
d'innombrables

tre payes

aux pasteurs ^

Cette rgle souffrait

exceptions, car la plupart des grosses dmes appartenaient soit

aux vques,

soit

aux monastres,

et elles taient distribues


ils

au

gr de leurs propritaires. Quant aux curs,

avaient la

menue

dme ou

la

portion congrue, pension misrable en argent assigne

par l'vque au cur pour son entretien. La dixime partie des

dmes appele

le

dcime appartenait primitivement au pape qui

Tavait octroye au roi.

Le dcime

tait

devenu une sorte d'impt

permanent depuis l'assemble de Milan de 1580.

Nous n'avons plus revenir sur la question des dmes tranche


par un vote souverain. Restaient les bnfices.
fice

On

appelait bn-

un office ecclsiastique auquel


des chapitres;

tait joint

un certain revenu qui

n'en pouvait tre spar. Les bnfices sculiers taient l'vch


et les dignits
les rguliers

comprenaient l'abbaye

et les offices claustraux. L'Etat s'tait

cru directement intress


aussi les ordonnances

la rpartition de ces

immenses richesses;

des rois de France, sur les prsentations, les rsignations, les


collations et les prises

de possession des bnfices taient sans


roi

nombre. D'abord

le

nommait lui-mme directement aux


au pape quivalait une nomination ;
le

bnfices les plus importants, tels que les vchs et les prlatures, car sa prsentation

tous les prlats

lui

devaient leur entre en charge


ils

serment

de

fidlit.

Quant aux autres bnfices,

taient confrs par

l'vque ou son chapitre par voie d'lection, mais le plus sou-

1.

Voir

le livre si

curieux intitul

Trait de l'autorit des rois touchant

l'administration de l'Eglise, par


requtes, p. 388-390. Londres, 1754.
2. Institution
(le

M. Le Voyer de Boutigny, matre des


livre la plupart

au droit ecclsiastique. Nous empruntons ce


la

nos renseignements sur l'ancienne organisation de

proprit eccl-

siastique.

58
vent

LA PROPRIT ECCLSIASTIQUE AVANT LA RVOLUTION.


la collation

d'un bnfice ne pouvait tre donne que sur

la

dsignation expresse du patron fondateur ou de Thritier direct

des fondateurs.

On

sait

combien

la

royaut franaise avait t


;

prodigue de son domaine envers TEglise

toutes ces fondations

tendaient d^autant la prrogative royale pour la rpartition des


bnfices.

En

outre, le droit de rgale remettait au prince la


les bnfices
titre

nomination tous
et archevchs.

pendant

les

vacances des vchs


il

de joyeux avnement,

confrait la pre-

mire prbende qui venait vaquer aprs Tinauguration de son


rgne dans toutes
les glises cathdrales.

Le ^serment de

fidlit

Tautorisait confrer de

mme

la

premire prbende dans chaque


il

vch nouvellement rempli. Par V induit ,

obtenait

du pape
le col-

de dsigner son gr un conseiller du parlement auquel


lateur d'un bnfice

quelconque remettait son droit d'lection.


si

Enfin, grce au droit de commcnde,

largement concd par

le
la la

pape, droit qui permettait sous certaines clauses de sparer


fonction ecclsiastique de la possession

du bnfice

et

de

jouissance des revenus, grce

la facilit

de prlever des pen-

sions sur les biens d'Eglise, le roi trouvait dans ces biens

une

des ressources

les plus

abondantes de ses

libralits intresses

ou de

ses faveurs capricieuses.


la proprit eccl-

Mais c'est surtout dans l'administration de


siastique

que

le

pouvoir de l'Etat se

faisait

constamment

sentir.

G L'Eglise, dit

Fleury, n'a ni la

d'acqurir des immeubles, ni

mme libert que la mme libert de

les particuliers

les

alinera

L'alination de ses biens tait interdite au clerg, non-seule-

ment par

les

canons des conciles, mais encore par


rois.

les

or-

donnances des

Quand

la

vente d'un hritage

tait

devenue
chapitre

ncessaire pour une raison ou pour une

autre,

le

qui en tait possesseur devait, aprs avoir obtenu l'autorisation de


le

l'vque, rclamer

des lettres patentes par lesquelles

roi

permettait l'alination.

Ces lettres patentes

n'taient

enregistres au parlement qu'aprs que, sur les conclusions

du

procureur gnral, une information de commodo

et

incommodo

1.

Fleury, Institution au droit ecclsiastique ,

\, p.

343.

LA PROPRIT ECCLSIASTIQUE AVANT LA RVOLUTION.


avait

59

eu

lieu.

Un grand nombre d'ordonnances


pourvoir

la

royales taient

destines

conservation

des

biens

d'Eglise

qui taient ainsi considrs

comme

ressortissant d'une

manire
civil

toute spciale de la surveillance de l'Etat.

Le pouvoir

qui veillait avec

un soin jaloux ce que

la

proprit eccl-

siastique ne ft pas dnature, parce qu'il voyait en elle

un grand

intrt public et national, avait pris des prcautions minutieuses

contre son

accroissement indfini.

C'tait

dj une

maxime

universellement reconnue en France au dix-septime sicle, que


nulle

communaut
le

rgulire ne pouvait s'tablir ni construire des

monastres dans
L'dit

royaume, sans la permission expresse du

roi

du mois d'aot 1749, concernant rtablissement

et les

acquisitions des gens de main-morte, allait jusqu' dfendre

aux

ecclsiastiques et aux
sitions.

communauts de
il

faire

de nouvelles acquiobtenir des lettres


l'a-

Pour obtenir une exemption,

fallait

patentes qui n'taient accordes qu'aprs que l'on avait pay

mortissement au roi
seigneur du
lots et
fief

et l'indemnit

au seigneur. On payait au
le

une certaine somme pour

ddommager des
le

ventes qu'il aurait eu droit d'esprer dans l'avenir en gar-

dant sa proprit. L'amortissement se payait au roi pour

d-

dommager de
tait,

ce que l'hritage tombait en main-morte

^.

Telle

dans

sestraits

gnraux,

la constitution

de

la

proprit ec-

clsiastique sous l'ancienne

monarchie franaise. Nous verrons

plus tard que les jurisconsultes avaient dj tir des principes

de cette

lgislation assez

complique
la

les

consquences

les plus

hardies, celles
riva

mmes

auxquelles

Rvolution franaise n'ar-

que pousse par

la

dtresse financire.

Quand nous aurons


fait

retrac les dbats et les rsolutions de l'Assemble nationale,

nous reconnatrons, preuves en main, qu'elle n'a


ranger
l'avis

que

se

des conseillers de Louis XIV.

Un mois

s'tait

coul depuis la fameuse nuit du 10 aot. Les

gnreuses rsolutions prises dans ces heures d'enthousiasme et


confirmes dans
les dlibrations des

jours suivants devaient

1.

Autorit des rois,

p.

361.

2. Fleury, I, p. 310.

60

LA QUESTION

ENGAGE A

L ASSEMBLEE.

ouvrir dans Tavenir des sources de richesse et de prosprit^ en

1
aux

dtruisant la fodalit, mais elles avaient eu pour premier effet

d'agraver

la

crise

financire.

Toute rforme commence par

troubler l'ordre social et par en dranger Tquilibre. Les dcrets

de

la

Constituante avaient plutt dchan que satisfait les pas-

sions populaires.
parts; le

La guerre aux chteaux

avait clat

de toutes

numraire

se cachait et des rcoltes insufiisantes ajou-

taient la dtresse publique. L^arrir formidable lgu par Tan-

cienne monarchie s'accroissait tous les jours. Necker


abois.
tait

tait

Son

cri d'alarmC;,

en passant par

la

bouche de Mirabeau^
ni dlai

devenu un coup de tonnerre qui ne permettait plus


le

ni

demi-mesure. On discutait

plan d'une imposition volontaire_,

sorte de

don

gratuit auquel toutes les classes auraient contribu.


la

Mirabeau venait de descendre de


valle

tribune lorsque, dans Tinter-

de deux de ses plus magnifiques improvisations, un orateur


se lve et

inconnu

propose de demander
lui

l'Eglise le sacrifice

de

son argenterie qui d'aprs

s'lve

140 milHons ^ Contre

toute attente, l'archevque de Paris se lve et dclare que le

clerg est prt abandonner toute Targenterie qui n'est pas ncessaire la biensance

du

culte.

Le clerg
il

voulait viter tout

prix

un dbat sur

ses proprits, et

essayait,

en multipliant

les

dons gratuits

et les renonciations volontaires, d'carter la redou-

table initiative de l'Assemble.

La mesure
le

fut vote le

29 sep-

tembre. On ne comprend pas que

clerg, qui savait trs bien


le

ce qui l'attendait, n'ait pas cherch tout

premier laborer

un plan de rforme pour son organisation


tait

financire.

Un

tel

plan

devenu ncessaire, depuis

qu'il avait

renonc aux dmes.

Ce
de

fut

une grande

faute de sa part

de n'avoir pas montr plus


dans
ses

hardiesse

en devanant l'Assemble nationale


:

rsolutions lgitimes

sr

moyen de

prvenir et d'empcher

des mesures imprudentes et excessives.

Au

contraire, les chefs

du clerg dans l'Assemble ne sont proccups que de sauvegarder leurs privilges. Tous leurs votes sont subordonns
ce dsir qui se trahissait chaque occasion. C'est ainsi que,
la

1.

Sance du 25 septembre 1789.

LA QUESTION

ENGAGE A

L ASSEMBLE.

CI

premire

fois qu'il fut

question de papier-monnaie dans TAscouvrit de ses

semble nationale,

le clerg

murmures
Le clerg

la

voix

des orateurs qui voulaient traiter fond cette grave question


et s'attira

ce

mot sanglant de Mirabeau

craint-il

que rtablissement de quelque papier-monnaie ne porte sur


ses

biens*? Mais ces vains murmures avaient moins


sur l'Assemble

d'in-

fluence

que

le

cri

de dtresse d'un grand


la

pays qui prissait tout en ayant sous

main des gages de


l'utilit

richesse capables de le sauver. Malheureusement

imm-

diate l'emporta trop sur la stricte justice et l'expdient sur la politique

longue vue.
,

Dans

l'adresse

rdige par Mirabeau au

nom

de l'Assemble
lit

nationale pour rclamer des dons patriotiques,


a

on

ces mots

Que de

trsors

accumuls par

la pit

de nos pres pour


de

le

service des autels, n'auront point

chang leur religieuse destinale service


la patrie.

tion en sortant de l'obscurit


les rserves

pour

Voil
dit la

que

j'ai recueillies

dans des temps prospres,


c'tait

religion sainte.
l'Etat

Ce

n'tait pas

pour moi,

pour vous, pour

que
Il

j'ai

lev cet honorable tribut sur les vertus de vos

pres.
taires,

ne

s'agissait sans

doute encore que d'offrandes volontait

mais un principe bien grave

formul, c'tait que

les

trsors de l'Eglise ne changeraient pas de destination en passant

de

ses

mains

celles

de

l'Etat. Il tait difficile

que

celui-ci chap-

pt la tentation de faciliter ce passage. C'est le

1 1

octobre que,

pour

la

premire

fois, la

proposition formelle de s'emparer des


et,

biens du clerg fut porte devant l'Assemble nationale

par

une ironie de

la

destine, elle le fut par

un des
les

siens,

par un
classes

jeune vque qui reprsentait dans sa personne


privilgies

deux

du royaume; ce

fut

de

la

bouche ddaigneuse de
France

Talleyrand-Prigord que tombrent, au grand scandale de sa caste

mais aux applaudissements de tous

les

reprsentants de

la

nouvelle, les paroles les plus hardies dans leur froide prcision

que l'Assemble et encore entendues. Talleyrand

tait l'organe
le

du comit de douze membres qui


Sance du 3 octobre 1789.

avait t

nomm

28 aot

1.

62

PROPOSITIONS DE TALLEYRAND ET DE MIRABEAU.


les garanties

pour discuter

d'un emprunt de 80 millions.


le

Il

comTE^^tat

mena son
et

discours par exposer


lui

tableau des besoins de

des dpenses que

imposera sa rgnration politique. Les

ressources employes ou proposes jusqu'ici sont insuffisantes.

Il

en

est

une immense qui peut


dans
les

s'allier

avec

le respect

des prosur

prits, elle existe

biens

du

clerg.

Une opration
la

eux

est invitable. Partant

du

fait

que

le clerg n'est

pas pro-

pritaire

comme

les autres propritaires,

que

nation jouit d'un


si

droit tendu sur lui

comme
il

sur toutes les corporations,

bien

qu'elle peut dtruire les agrgations de cet ordre qui paratraient


inutiles la socit,

conclut que

si la

nation garantit la subsis-

tance des bnficiers et ne puise dans la source abondante des


biens ecclsiastiques que pour soulager l'Etat, l'intention des

fondateurs sera remplie et la justice ne sera pas viole. L'orateur


esquisse ensuite
sultat

un vaste plan financier qui devait avoir pour rle dficit.

de combler

Deux jours

aprs,

Mirabeau qui ne
si

se voyait pas devanc sans jalousie dans

une rforme

radicale

formula

la proposition suivante

Dans une
belles,

saison de crainte et de terreurs,


la

dit-il,

il

est
si

important de montrer que

nation

n'a

jamais eu

de

de

si

abondantes ressources, je demande donc qu'on d:

crte

deux principes

que

la

proprit des biens

du clerg
de ces
li-

appartient la nation, la charge par elle de pourvoir l'exis-

tence des

membres de

cet ordre

que
que

la disposition

biens sera telle qu'aucun cur ne pourra avoir moins de 1,200


vres avec le logement.
tt ainsi
11

tait utile

la

question se prsen-

dans toute sa grandeur

et

que

les principes fussent

d-

battus pour eux-mmes.


elle fut aussi

La discussion dura jusqu'au 2 novembre ;


et

complte que possible


.

chaque opinion put

s'expri-

mer librement

Elle avait t d'ailleurs souleve dj dans la presse.

De nombreuses brochures
ses faces, sans parler

avaient envisag
article

la

question sous toutes

du fameux

de Turgot dans V Ency-

clopdie sur les fondations. Sieys avait publi quelques pages


incisives sous ce titre
siastiques.
Il
:

Observations sommaires sur

les

biens ecclle

rpondait ceux qui ne voyaient dans


:

clerg
!

qu'un corps moral

La nation

est-elle

donc autre chose Vous

OUVERTURE DU DBAT.
aurez beau faire dclarer
la

63

nation que les biens dits eccl-

siastiques appartiennent la nation, je

ne

sais ce

que

c'est

que

dclarer

un

fait

qui n'est pas vrai. Lors

mme

que

saisissant le

moment

favorable vous feriez dclarer que les biens


la

du Langue-

doc appartiennent

Guienne. je ne conois pas

comment une
norme

simple dclaration pourrait changer la nature des droits. Les


fondations ecclsiastiques dispensaient le peuple d'un

impt pour l'entretien des autels.

Par quel trange renverse-

ment

d'ides, disait encore Sieys, les ecclsiastiques vous para-

traient-ils

supportables

si

vous

les avez votre

charge

et

ne

les

pouvez-vous
sonne?

souffrir parce qu'ils

ne sont

la

charge de per-

L'avocat gnral Servan, en rpondant Sieys dans


trs

une brochure

remarque,
et

alla

jusqu' dire que

la

naa

tion, qui a droit de vie


le

de mort sur chaque


politiques.

citoyen,

mme

droit

sur les

corps

Quelle espce

de
pro-

proprit reconnatre
pritaire

un corps

qui n'est
sol

pas

mme

de

son

existence? Le

d'une nation appartient

au peuple qui

l'habite.

Mais un pays ne peut se passer de

service public; les individus

ou

les corps

chargs de ce service

sont donc les serviteurs de la nation. Le salaire est de rigueur,


le

mode de

salaire

ne

l'est

pas ^

De

pareilles thories
difficile

pou-

vaient
sortir

mener

fort loin

et

il

n'et pas t

d'en faire
la

logiquement un socialisme assez avanc. Le dbat sur

proprit ecclsiastique tait donc dj vivement engag en de-

hors de l'assemble quand

il

y fut port. Bornons-nous en

marquer

les

phases principales.
gnralits philosophiques sur le droit
la

On commena par des

de proprit; ce fut peut-tre ce que

discussion eut de plus


le

grave, car les analyses subtiles en pareille matire ont

grand

danger de tout mettre en question


dial
set.

et

il

n'est pas

de droit primor-

de

la socit

humaine qui ne puisse tre dissous dans ce creu*


la

Tant qu'on en resta ce qu'on peut appeler


la

haute philoso-

phie de
tutifs

proprit en gnral, l'examen de ses lments consti^


battit

on se

dans

les

nuages, mais c'est du sein de ces nuages

1.

Histoire de la Rvolution franaise^ par Loais Btanc, p. 321^322.

64

TROIS GROUPES d'oPINIONS.

mmes que
profit

pouvait sortir d'un

moment

l'autre la plus terrible


faire

question sociale.

Le

parti

de Babeuf et pu

amplement son

de ces dbats,

s'il

et dj exist. Aussi

Maury

avait-il

raison de dire, dans


et par la

un discours

d'ailleurs excessif par le fond

forme

Je vais vous prouver qu'avec vos principes


la loi

vous nous conduisez

agraire; en effet,

toutes les fois


la

que vous remonterez


remontera avec vous.
des forts de
tage
la

l'origine

des proprits,

nation y
elle sortit

Elle se placera l'poque


et

Germanie,

demandera un nouveau partint

Aucun

orateur ne s'en

longtemps ces consila

drations gnrales. Le dbat porta


prit ecclsiastique

promptement sur

pro-

elle-mme

et

sur la valeur de ses titres

spciaux.
tinrent

Trois groupes d'opinions se


la

formrent de suite et

vaillamment

campagne jusqu'au bout. Nous avons


extrmes, celle qui
ce n'est quelques rformes dont l'op-

d'abord

comme

toujours deux opinions


si

ne veut rien concder

portunit et rtendue seront livres l'apprciation des privilgis

eux-mmes et celle qui ne reconnat que le droit de


les

l'Etat.

La

premire opinion a pour organe naturel


clerg, mais
ils

hauts dignitaires

du

eurent le tort

si

souvent renouvel depuis lors

d'identifier la cause
la faire

de

la religion celle

de ses proprits et de
s'-

dpendre de ses immeubles. La vente de nos biens,


de Glermont, ne remdierait
rien. Bientt
il

cria l'vque
rait

n'y au-

plus de ministres, plus de religion. L'vque de Nmes, celui

d'Uzs et l'archevque d'Aix soutinrent la

mme

thse;

le

der-

nier avec des dveloppements tendus prsents sur


sensibilit

un ton de

larmoyante ;

il

concluait nanmoins la ncessit de

grandes rformes pourvu qu'elles fussent accomplies canoni-

quement. Ce mot ne

laissait

pas que d'inquiter, car on n'a

jamais vu une rforme srieuse accomplie canoniquement, et


sans pression extrieure. Ce furent les abbs et les laques qui
soutinrent le fort

du combat, Maury avec une impertinence que


rel, l'abb

ne rachetait pas suffisamment un talent quieu


et l'abb

de Montessa

d'Eymar avec gravit

et logique.

Camus, avec

i.

Sance du 13 octobre.

OPINION DE LA DROITE.

65

prcision juridiquo et sa svrit }ansniste. Les partisans de


cetle opinion s'appuyrent sur le fait

de

la

possession non con-

teste, sur le caractre inaltrable des fondations et l'accomplis-

sement rgulier des conditions mises leur jouissance


nation et non
loi,

et enfin

sur ce que les biens ecclsiastiques ayant t donns sans le con-

cours de

la

la

nation, TEtat n'avait

aucun droit
que
na-

sur elle. La

d'aprs Tabb Montesquiou, n'a pas tabli le


;

corps ecclsiastique
le

elle

ne saurait

le dfaire.

Se pourrait

il

clerg ft

li

pour jamais certains

droits vis--vis

de

la

tion et

que

la

nation ne ft point lie vis--vis de

lui.
ils

Les orarepous-

teurs de la droite invoqurent enfin la prescription,


saient le salaire de l'Etat parce qu'il tait tout
et humiliant.

ensemble prcaire
et rgulier

La ruine absolue du clerg sculier


dit l'abb

semble tre dcide dans cette assemble,


si

Maury, mais

c'est la force

du raisonnement

qu'il faut

combattre, nous poules

vons ne pas dsesprer de notre cause. Vous avez mis


ciers

cran-

de

l'Etat

sous la sauvegarde de l'honneur de la nation. La


est la

religion

elle-mme

sauvegarde de l'empire. Les cranciers

de l'Etat sont propritaires; leur proprit est sacre; je dpose

en vos mains cette profession de


sde, puisqu^il a acquis

foi solennelle.

Le clerg posqu'il a

ou

qu'il a reu.

Qu'on prouve

usurp. Puis

le

fougueux abb demandait de quel droit on

examinait de

si

prs les proprits les plus sacres tandis que

l'on acceptait sans scrupule les

honteux produits de l'agiotage.


la

D'aprs lui les biens


la

du clerg appartenaient

nation

comme

province de Bourgogne lui appartient. Que diriez-vous d'un

seigneur de paroisse ruin qui, aprs avoir assembl ses cranciers, leur

abandonnerait les fonds dont

il

aurait dot son canil

ton?

Un

tel
il

langage pouvait tre habile, mais

n'tait

que spde
la

cieux, car

ne tenait aucun compte des


s'agissait d'tablir

difiicults relles

question.

Il

que

la

proprit ecclsiastique
et

rentrait entirement
fallu sortir

dans

le droit

commun

pour

cela

il

et

des ides gnrales. Les opposants du haut clerg

prirent soin de

combler

cette lacune.

On
mais

est
le

tonn de rencontrer dans leurs rangs quelques curs,


bas clerg avait t assez mal trait par
les

grands

di-

66
gnitaires

OPINION DE LA GAUCHE.

de Tordre pour ne pas mettre un grand zle dfendre


il

des privilges dont

avait t
le droit

soigneusement exclu. La portion


d'en vouloir au bnfice. L'abb
fait

congrue avait certes


Gouttes
dit

sans dtour que les richesses avaient

beaucoup de
M.

mal

la religion^

en tendant

le

mpris d quelques individus


Jullet^

ecclsiastiques tous les pasteurs sans distinction*.

cur de Chevign, soutint

la

mme

opinion radicale en s'ap-

puyant sur

la

souverainet de

la nation.

Les dputs de

la

gauche
ils les

ne

se contentrent

pas de formuler ces thses hardies,


le

soutinrent par une argumentation serre, mais qui avait

grand

inconvnient de ne considrer que ^intrt du pouvoir


lui

civil

en

subordonnant entirement celui de


le

la religion.

On

insista for-

tement d'abord sur ce que

clerg n'tait pas le possesseur rel

de ses biens, puisqu'il n'en

tait

que l'administrateur sous cerque

taines conditions. Barnave, ds la premire sance, dclara


le

clerg existant pour la nation, celle-ci pouvait le dtruire


et plus forte raison

son gr

s'emparer de ses biens et

les

admi-

nistrer selon son

bon

plaisir.

La

religion tait ainsi rduite

n'tre plus

qu'un service public, une fonction administrative. L


des

tait l'erreur capitale

hommes

nouveaux, trop

fidles hri-

tiers

des prjugs les plus invtrs de l'ancienne monarchie.


ils

Au

fond

voulaient

un

culte salari parce qu'ils voulaient


civil.

un

culte

subordonn au pouvoir
le

La discussion
la

fit

un grand pas

quand

jurisconsulte Thouret prit

parole ;

il

souleva l'objec-

tion la plus grave contre le maintien des proprits ecclsiasti-

ques en tablissant qu'elles diffraient compltement des proprits ordinaires.

En

eflt les proprits

des corps ne peuvent tre

assimiles celle des particuliers. Les individus existant avant la


loi

ont des droits qu'ils tiennent de la nature, des droits impres-

criptibles; tel est le droit

de proprit. Tout corps au contraire

n'existe

que par

la loi, et ses droits

dpendent de

la loi; elle

peut

les modifier, les dtruire; le

pouvoir constituant est donc matre

de rgler

comme

il

l'entend les conditions de leur existence*.

La

1.
2.

Sance du 12 octobre.
Sance du 23 octobre.

OPINION DE LA GAT7CHE.

67

consquence d^un
national, disait

tel

principe s'imposait d'elle-mme. L'intrt

dans

la

mme sance le

dput Chasset, ne

doit-il

pas l'emporter sur l'intrt d'un corps

Gart

le

jeune entrait

dans

le vif

de

la

question, lorsqu'il passait en revue toutes les

restrictions apportes par les lois

au libre usage des proprits

ecclsiastiques, telles
les aliner

que

la

dfense de les augmenter ou de


Il

sans une autorisation spciale.

invoquait les tra-

ditions

constantes
le droit

de l'ancienne monarchie, qui confraient


de

au prince

nommer aux
du
clerg.

vchs

et

aux abbayes, de

percevoir les revenus des bnfices vacants, et

mme

de diviser

ou de runir
venue dans

les biens

La nation

tait

toujours inter-

les fondations, si

bien que lorsque les fonds n'taient


le service, elle obligeait les hritiers

pas suffisants pour acquitter


ajouter ces fonds.
rait

De ces principes
:

incontestables, Gart tic'est

une conclusion vraiment norme


le

que

l'Etat tait si

compltement
lir la

matre de

la religion, qu'il avait le droit

d'abo-

religion chrtienne, son culte et ses ministres, et d'en ap-

pliquer les fonds

une

religion plus morale, supposer par im-

possible qu'il s'en trouvt


professe.
naires
ils
Il

une suprieure
en
finissant,
;

celle actuellement

importe,

disait-il
la

que

les fonction-

ne soient pays que par

nation

s'ils

sont propritaires,
ainsi,

peuvent tre indpendants ^

Ce discours runissait

dans un dangereux mlange,

la vrit et l'erreur; sa

conclusion

montre combien

le

mauvais gnie du Contrat

social planait sur

toute cette discussion. Chapelier aiguisa en quelque sorte l'argu-

mentation de Gart, et
ncessit

la rendit

plus incisive;

il

insista sur la

pour

la

Constituante d'tre consquente avec elle-

mme. Aprs

avoir dtruit les ordres,

comment

laisser

au clerg

tout ce qui constitue

un ordre

Et-il

t propritaire, ce

clerg le serait-il encore? Cette corporation, cet ordre, n'a-t-il

pas cess d'exister? Je ne


dbris d'une

le

vois plus
il

que parmi
devenu

les

superbes

immense rvolution ;
Si le clerg

est

le

patrimoine

de

l'histoire.

conserve ses biens, l'ordre du clerg

n'est pas dtruit.

Vous

lui laissez

ncessairement

la facilit

de

1.

Sance du 24 octobre.

C8
s^issoniblor
qnostio!)
;

DISCOURS DE MALOUE.

vous consarrez son indt^pondanre.


lil eitt,

Touj^^urs la

de

se

mole

a lu qu<sti()n

de proprit. Ption

produisit une grande irritation dans l'Assemble, en s'attaqnant

sans

mnagements aux inconvnients moraux des

richesses

du

clerg.

Ce

sont les

immenses richesses des

ecclsiastiques,

s^cria-t-il,

qui ont perdu leurs

murs.
tait

Les

cris l'ordre ! se

font entendre.

Le prsident, qui

Camus, Tancien avocat du

clerg, dclara qu'il ne pouvait m^ettre Tordre

un orateur pour

avoir dit ce qui tait

imprim partout.
se
fit

Entre

les

deux opinions extimes


et l'abb

jour une opinion plus


s'y tre

modre. L'abb Gouttes

Grgoire paraissent

rallis, car l'un et l'autre taient d'avis

qu'on

laisst

au clerg
la libert

une

partie

de ses biens,

et

i's

aimaient trop sincrement


le

pour aspirer au rang de fonctionnaires. L'organe


de cette opinion fut Malouet, dont
Si l'on et
le

plus loquent

discours est plein de sens.

cherch une conciliation raisonnable entre l'ancienne

France

et la nouvelle,

on n'et pu mieux

faire

que d'adopter

ses

propositions ^ Malouet reconnaissait avec la gauche que la reli-

gion pas plus que

la

royaut ne pouvait tre soustraite

la

souve-

rainet nationale. L tait son erreur et celle de tout le parti libral

de son temps, qui ne savait pas distinguer

le

domaine inalinable

de

la

conscience de celui qui appartient

l'Etat. C'tait toujours,

comme
libert.

chez Rousseau,

la

souverainet collective prise pour la


il

Aprs

cette concession,

ne servait de rien de pr-

tendre que les biens de l'Eglise n'ont pas t donns un corps


toujours rvocable, mais qu'ils ont t subdiviss en autant de
dotations distinctes que ses ministres avaient de services remplir, que' le droit

du donateur

n'a pas t contest, et que toutes


loi.

ces transactions ont reu le sceau de la

Ces restrictions taient

emportes par ce droit imprescriptible de rforme radicale que


Malouet reconnaissait au peuple souverain.
S'il

ne concluait pas,

avec Thouret et Barnave, l'alination des biens de l'Eglise,


c'est qu'il contestait

l'Assemble nationale

le droit

de dcider

des questions aussi graves que

celle-l, sans avoir

un mandat

1.

Sance du 13 octobre.

DISCOURS DE MALOUET.
Spcial

69
n'en avaient

du peuple souverain. Tant que


ils

les lgislateurs

pas t investis,

pouvaient rformer, mais non transformer et

surtout abolir. Laissons toute cette mtaphysique politique fort


contestable, et venons-en la partie vraiment pratique et sage

du

discours de Malouet. Ce qu'il voulait viter surtout, c'tait le

dchanement des passions

clricales, et le
il

dchirement qu'elles
de toutes

produiraient dans le pays l'heure o


ses forces

avait besoin

pour traverser cette grande


suis rappel, disait-il

crise

de rnovation.

Lors-

que

je

me
le

avec autant de sagesse que d'lo-

quence,

jour mmorable o nous adjurmes, au

de paix,
frres,

les

membres du

clerg de s'unir nous

nom du Dieu comme nos

de se confier

notre foi, j'ai frmi

du sentiment doulou-

reux

qu'ils pourraient

prouver

et transmettre leurs succes-

seurs,

en se voyant dpouills de leurs biens par un dcret


ils

auquel
sieurs,

n'auraient pas consenti.


les

Que

cette considration.
soit

Mes-

dans

temps orageux o nous sommes,

auprs de

vous de quelque poids. C'est prcisment parce qu'on entend


dire d'un ton

menaant

// faut prendre les biens

du

clerg!

que

nous devons tre plus circonspects dans nos dcisions. Ne souf-

^frons pas qu'on impute quelque jour


en imprimons
si

la terreur, la violence,
si

des oprations qu'une justice exacte peut lgitimer,


le

nous leur

caractre, et qui seront plus profitables l'Etat,


la

nous substituons

rforme l'invasion

et les talents

de

l'ex-

prience des oprations incertaines. Malouet demandait avant


tout

que

l'on

ne perdt pas de vue que

l'objet principal des fon-

dations aprs l'entretien du cuite, tait d'assurer la subsistance

des pauvres. Tant qu'il y aura en France,


qui ont faim et
soif, les

disait-il,

des

hommes

biens de l'Eglise leur sont substitus par

l'intention des testateurs, avant d'tre rversibles

au domaine
l'tat

national.

Les pauvres sont nos cranciers dans


l'tat social et politique.

moral

comme

dans

Le plus grand ennemi de


la

la libert et

des bonnes murs, c'est


et

misre. Dtruisons ce

flau qui

nous dgrade,

qu'

la

suite
loi

de toutes nos disserta-

tions sur les droits de

Ihomnie, une

de secours pour l'homme

souillant soit

un des

articles religieux

de notre Constitution. Je
l'Etat,

voudrais

lier la

cause des pauvres celle des cranciers de

70

BISCOURS DE MALOUET.

qui auront une hypothque encore phas assure sur l'aisance gnrale du peuple franais que sur les biens-fonds

du

clerg.
qu'il

Malouet entendait bien que ces mesures de charit publiaue


rclamait fussent excutes au

moyen des

biens de l'Eglise^
les sacrifices

mais
faire

il

demandait, avec une haute raison, que

par ce corps respectable, fussent tellement compatibles

avec la dignit et les droits du clerg, que ses reprsentants

pussent y consentir librement. Sous ces rserves,


qu'il fallait

il

pensait

apporter d'importantes rformes dans l'emploi des

biensecclesiastiques.il tait raisonnable, selon lui, de ddoubler


les riches bntices,

de supprimer

les
le

abbayes mesure qu'elles

deviendraient vacantes, de rduire

nombre des vchs, des

chapitres, des monastres, des prieuries et de tous les bnfices

simples;

il

cartait

seulement l'alination gnrale des biens eclui

clsiastiques, qui

ne

semblait ni utile ni juste. Bien qu'il se


la possibilit

trompt dans ses prvisions sur

de

faire

une grande

opration de crdit public sur les immenses proprits de TE'


ghse,
il

avait raison

de rejeter

l'ide

d'un clerg pensionnaire.


le

Malouet voulait remettre une commission ecclsiastique


de proposer un plan de rforme qui rduist au
les bnfices
strict

soin

ncessaire

du clerg

sculier

ou

rgulier,

en tenant compte
la

non-seulement de l'entretien du culte, mais encore de

subsis-

tance des pauvres. Tout le reste des biens d'Eglise serait appliqu

aux besoins de
plan,
il

l'Etat.

En

attendant l'laboration dfinitive de ce

serait sursis toute

nomination de bnfices
les

et toute

admission de novices dans

ordres religieux. Nous persistons

croire qu'il y avait dans ces propositions les lments d'une


conciliation quitable. Elles eussent mrit
et

une tude

attentive

une discussion approfondie, mais

elles taient trop contraires

aux passions qui se heurtaient dans l'Assemble, pour avoir


quelque chance d'tre prises en srieuse considration.
reconnatre aussi
Il

faut

que

les prtres

employaient tous

les

moyens

pour

agiter les esprits et poussaient leurs opposants


tait

aux mesures
ptition si-

extrmes. Us firent circuler une pice qui

une

mule des pauvres de diverses paroisses l'Assemble, pour


protester contre toute vente des biens

du

clerg, sous prtexte

DISCOURS DE MIRABEAU.
qu'ils seraient frustrs

71
les

de leur droit d'aumne assur par

fondations ^

Pour que
l'autre,
il

la

victoire ft

remporte dans un sens ou dans

fallait

qu'Achille sortt de sa tente. C'est Mirabeau

qu'il appartenait

de clore

la

discussion en entranant la majorit.


dis-

On

regrette

que sa proposition appuye par deux grands


radicale. S'il et pris l'initiative
n'et-il pas

cours

ait t si

de

la conciliation^

que de malheurs
qu'il servait.

pargns son pays

et la

cause

Son

vaste esprit tait digne de saisir le droit de la

conscience religieuse non-seulement dans sa grandeur, ce qu'il


avait dj fait,

mais avec toutes ses consquences.


il

11

nous en

fournira
et

lui-mme plus d'une preuve, mais

tait

chef de parti
il

par consquent trs dpendant.


la

cette

poque

lui fallait

marcher l'avant-garde de

Rvolution. Reconnaissons d'ail-

leurs qu'il garda dans cette discussion

une grande modration

de forme. Mirabeau rsuma tout


veilleuse.
Il

le

dbat avec une lucidit mer-

prenait ses sujets de trop haut pour se contenter

d'un calcul d'intrt dans une question pareille. Jamais d'ailleurs


les

considrations empruntes l'ordre moral n'ont t absentes

de ses discours. La grande loquence peut quelquefois dserter


la

cause de

la justice,

mais

elle

doit au

moins en voquer

l'image, car pour l'honneur de la nature

humaine jamais des


J'ai

penses basses ne remueront une nombreuse assemble.

l'honneur de vous dclarer, pour


dit-il,

le
si

reste
le

de

ma

vie entire^

que j'examinerai toujours


11

principe est juste ou

injuste.

n'y a d'utile

que ce qui
les biens

est juste.

Or rien

n'est plus
la

juste

que de dclarer que


Mirabeau

de l'Eglise appartiennent
et

nation.

l'tablit

en donnant une clart

une force

nouvelle l'argument tir de la diffrence entre les droits du


citoyen et ceux d'un corps qui ne saurait exister que par le bon
plaisir

de

l'Etat.

Puisque

les

fondations toujours multiplies par

les vanits,

absorberaient la longue tous les fonds et toutes les


il

proprits particulires;,
dtruire. Si tous les

faut bien qu'on puisse la

fm

les

hommes

qui ont vcu avaient eu un tom-

1. Histoire

de

la Rvolution franaise, par Louis Blanc, If, p. H2.

72
beau,
il

DISCOURS DE MIRABEAU.
aurait bien fallu

pour trouver des

terres cultiver, renles

verser ces

monuments

striles, et

remuer

cendres des morts


trois sortes

pour nourrir

les vivants.

Mirabeau distingue

de fon-

dations, celles qui ont t faites par les rois, celles qui sont l'ou-

vrage des corps

et

des agrgations politiques

et celles
le

des
la
la

simples particuliers. Or ce qui a t donn par


nation ou par quelqu'une

chef de
qui

des agrgations politiques


Il

composent,
difficult

l'a

t la nation elle-mme.
les

n'y a

donc aucune

pour

deux premires espces de fondations. Quant


condition d'en rem-

la troisime, celle qui provient de la gnrosit des particuliers, la

nation en se les appropriant sous

la

plir les

charges ne porte aucune atteinte au droit de proprit,

car qu'est-ce qu'une proprit particulire? C'est

un bien acquis
le clerg

en vertu des

lois.

Mais aucune

loi

formelle n'a constitu

en corps permanent dans

l'Etat.

Le clerg
la

donc d s'attendre

en acceptant ces fondations que


dtruire cette existence

nation pourrait

un jour
il

commune

et politique,

sans laquelle

ne peut rien possder. On ne peut disconvenir


quelque
subtilit

qu'il n'y ait


la dfinition

dans cette argumentation

et

que

de

la proprit

sur laquelle elle repose, ne soit dangereuse. Si

c'est la loi seule qui la constitue,

comment chapper
fait.
11

la

con-

clusion que la
s'en

loi

peut dfaire ce qu'elle a

valait
la

mieux

tenir

uniquement au caractre

spcial de

proprit
insis-

ecclsiastique.

Mirabeau revient aussi avec

une fcheuse

tance sur l'avantage d'avoir

un

clerg fonctionnaire et salari.


la

En
de
il

identifiant la religion
il

aux services publics,

magistrature,

Tarme,
la

oublie ses propres principes sur le droit inalinable


le vote,

conscience. Dans son second discours qui emporta


il

fut plus prcis, vis--vis

s'attacha avec raison dfendre


la

le droit

de

l'Etat

des corporations. Evidemment

nation

a le

droit de dcider
tion politique,
lie

que

le clerg

ne peut exister

comme

agrgaest

moins qu'on ne prtende qu'une nation

ou par

la

volont de quelques-uns de ses


la

membres ou

par

son ancienne constitution. Si

nation a abrog l'association

politique, les biens possds par celle-ci ne peuvent revenir


ni

aux fondations, parce

qu'ils ont t

donns sans

rversibilit

RSOLUTION DE l'aSSEMBLE.

73

pour

le

service public,

pour

l'entretien des autels

ou

le

sou-

lagement des pauvres, ni aux glises particulires, parce que


ce serait ressusciter la corporation qu'on veut dtruire, ni au
clerg qui ne possdait
politique dissoute. C'est

que

comme

mandataire de l'agrgation
droit,

donc la nation qu'ils reviennent de


le clerg avait recueilli

car c'est
Il

pour

elle

que

ces richesses.

est

vident que sans les libralits des fidles,

la socit aurait

t oblige

de donner au clerg des revenus

fixes.

Les biens de

l'Eglise se distinguent des fiefs

en ce que ceux-ci ont t donns


ils

non un corps mais des individus, mais


semblables au domaine de
tion d'un
la

sont en tout point

couronne qui

est aussi la rtribuni les malres

grand service public. Les rois n'en sont


c'est
le

ni les dtenteurs,
profit

gouvernement qui l'administre au


cette

de

l'Etat.

Mirabeau s'excuse de toute


dit

mtaphysique
tait

politique.

Thouret avait dj

avec esprit
le sujet

qu'il

im-

possible de n'en pas faire

quand par

de

la

discussion

on

tait

en pleine mtaphysique; car des corps


qui n'ont aucune

tels

que

le

clerg,

existence relle, appartiennent

de
le

plein droit ce domaine.

La discussion
motion
les

fut

ferme aprs

discours de Mirabeau
cette

et sa

fut vote le 5

novembre sous
manire conve-

forme amende

Tous

biens

du

clerg sont la disposi-

tion de la nation, la charge de pourvoir d'une

nable aux frais du culte, l'entretien de ses ministres et au

soulagement des pauvres sous

la

surveillance

et

d'aprs

les

instructions des provinces. Selon les dispositions faire


les

pour

ministres de la
livres,

religion,

il

ne pourra tre

offert

moins

de 1,200
dant.

non compris

le

logement

et jardin

en dpen-

Avant de donner une apprciation


soulever de nouveau
la

dfinitive sur ce dbat et


si

de

grave question

brusquement tranil

che, et qui est bien loin d'tre vide aujourd'hui,

est

bon
que

de rappeler aux dtracteurs de


l'Assemble nationale n'a
fait

la

Rvolution

franaise
si

dans cette mesure

radicale

que

s'ins})irer

des

principes
la

de l'ancienne monarchie franlivre

aise.

Nous en avons

preuve dans un

trs
la

remar-

quable compos par un matre des requtes sur

demande

74-

LA RVOLUTION TROP FIDLE A l'aNCIEN RGIME.

expresse de Louis
gatives de la

XIV pour

connatre retendue

des prro-

couronne en matire ecclsiastique. Nous voulons


Vautorit des rois, touchant

parler

du Trait de
*.

V administration

de l'Eglise

Ecrit dans la belle langue limpide et prcise

du

dix-septime sicle, avec cette logique naturelle, cet art du raison-

nement bien

li

qui est une des meilleures qualits de l'esprit

franais, ce trait auquel

nous aurons revenir plus d'une

fois,

runit et enchane toutes les


ligieux
royal.

maximes de despotisme

civil et re-

que

les lgistes avaient

formules au bnfice du pouvoir

Sur

la

question des biens ecclsiastiques, Tauteur, aprs

avoir examin les ordonnances qui en rglaient svrement Tacquisition

ou Tusage, examine jusqu'o s'tendent


tl

les droits

de

la

royaut en ce qui concerne leur alination,

dclare d'abord
la

que

l'Eglise

ne peut aliner ses biens que par

permission du

prince, parce qu'elle est sous la pt^otection des rois

comme

ufi

mi-

neur sous la garde de son tuteur.


le roi

Au

contraire

il

y a des cas o

peut ordonner de son autorit absolue l'alination des biens

d'Eglise. Cela ne souffre pas

de

difficult

quand

il

s'agit soit

des
il

biens d'Eglise dont

il

est le
il

seigneur fodal, soit de ceux dont

a t le fondateur. Mais
biens, d'abord

a des pouvoirs tendus sur les autres

comme

protecteur de l'Eglise appel prendre soin


et ensuite

de ses intrts de toute nature,

comme

magistrat polinier que

tique responsable de la prosprit de l'Etat.


les biens

On ne peut
la

de

l'Eglise

ne soient tenus de contribuer

dpense
l'Eglise,

de

l'Etat.

Les fonds ecclsiastiques n'appartiennent


la

que sous

condition de satisfaire aux charges relles dont la


la

premire est de contribuer

dpense de

l'Etat.

Or

c'est

au

magistrat politique seul qu'il appartient de fixer les obligations civiles et politiques

de

l'Eglise,

parce que tout ce qui est du ressort

du gouvernement politique
temps
et

lui est

soumis. C'est

lui

de juger des

de

la quotit

des termes. Le souverain ne saurait cet

gard dpendre d'une puissance trangre

comme
,

la

cour de

Rome
de

qui peut ignorer ou feindre d'ignorer les besoins pressants


Je dis plus
,

l'Etat.

ajoute le zl lgiste

on ne peut pas

1.

Ce

livre

ne fut

livr la publicit

qu'au sicle suivant.

LA RVOLUTION TROP FIDLE A l'aNCIEN R&IME.

75

douter que ce ne soit au prince d'exiger de plein droit ce qui est


ncessaire l'Etat; autrement ce serait lui donner une autorit

tronque, et pour mieux dire ce serait imaginer une souverainet


ridicule

que de

se figurer

un magistrat politique assez puissant


et

pour juger de ses ncessits


y supplera

de ses besoins^ et trop faible pour

Le conseiller de Louis XIV reconnat que hors du

cas de pressante ncessit, les dits qui vont jusqu' Talination

des fonds de l'Eglise ne peuvent tre rendus sans

la participation

de
les

la

puissance spirituelle, tandis que

le

prince a le droit de fixer

revenus de ces biens qui


l'Etat.

lui paraissent exigs

par les besoins

de

Mais toutes

les restrictions
il

tombent en cas de ncessit


de repousser une invale roi

urgente.

Par exemple, quand

s'agit

sion des ennemis, on ne peut pas nier


torit absolue user
la

que

ne puisse d'au-

des biens de l'Eglise

comme

des autres, pour

dfense de l'Etat*.

On comprend

trs bien

qu'en partant de

ces principes Machault ait en 1749 propos l'alination d'une


partie des biens
les
les

de

l'Eglise.

La constituante n'a

fait

qu'en

tirer

consquences naturelles dans ses dcrets


biens d'Eghse, car hritire de
la

les plus hardis sur

souverainet politique qui

appartenait au prince sous l'ancien rgime, elle avait d'aprs les

maximes des

juristes

monarchiques

le droit et le

devoir d'appr-

cier les besoins

de

l'Etat et

de leur appliquer les biens de l'Eglise

en cas d'urgente ncessit. Or, quelle ncessit plus urgente que


le

danger de

la

banqueroute. Nous

sommes donc entirement


et

dans
n'ont

la tradition
fait

du rgne de Louis XIV; Talleyrand


s'inspirer

Mirabeau

en cette matire que


laisse

de ses maximes de
le

gouvernement. Cela ne
libral des

pas que d'inquiter sur


ils

caractre

mesures auxquelles
Il

entranrent de prime abord

l'Assemble nationale.

est possible aujourd'hui

de les apprcier

avec plus d'impartialit.

Reconnaissons d'abord
les

le droit spcial

du pouvoir

civil

sur

biens de l'Eglise.

Il

est incontestable

que nulle corporation

ne saurait tre absolument indpendante dans un Etat bien

1.

Autorit des rois, p. 407-421.

2. Ibid,, p. 42?.

76

LE DROIT DE l'TAT VIS-A-VIS DES CORPORATIONS.


;

ordonn

ds qu'elle cesse d'tre une simple association^ ds

qu'elle possde et devient


soit

un corps

vritable,
civil,

il

faut bien qu'elle

place sous

le

contrle

du pouvoir

moins que l'on


le

n'admette plusieurs Etats ayant des droits gaux dans


pays, ce qui quivaudrait l'anarchie.
obtenaient pour leurs proprits les
Si
les

mme
les
la

corporations

mmes immunits que


que
l'Etat

individus, elles seraient bientt plus fortes

par

raison que leurs biens n'tant pas soumis aux fluctuations des
hritages, s'accumulent dans leurs mains avec

une incroyable

rapidit et pourraient finir par absorber la meilleure partie de


la

richesse publique en la strilisant. Aussi de tout temps dans

l'ancienne France les corporations religieuses ont t svre-

ment subordonnes au pouvoir


la lgislation

civil. Elles

n'ont vcu que grce

son autorisation expresse et la condition de se conformer

du pays pour
saurait nier

l'acquisition

ou

l'alination
s'il

de leurs
le

biens.

On ne

que

l'Etat n'ait le droit,

juge

convenable, de retirer son autorisation et de dissoudre les petites


socits qui nuiraient la grande,

ou qui ne
le

se prteraient pas
la

aux rformes juges ncessaires pour


tion.

bien gnral de
le droit

na-

Maintenons toutefois

qu'il n'a

jamais

de suspendre

une

libert essentielle ; le bien gnral

ne permet pas de porter


et

atteinte

en quoi que ce
la

soit la

conscience des citoyens,


collective

de gner

manifestation individuelle ou
la religion

de leurs

croyances. C'est ainsi que

dans aucune de ses formes


de l'Etat, tant qu'elle ne
civil ni

ne saurait dpendre du bon


sort pas de ses attributions.
l'autoriser, ni
Il

plaisir

n'appartient au pouvoir
il

de

de

l'interdire, car

se heurte ici

un

droit pri-

mordial de l'individu. Les reprsentants de

la religion

qui

s'inla

dignent grand fracas de l'alination des biens du clerg par

Constituante, devraient rserver leur indignation pour l'alination par l'Etat d'un

domaine bien autrement


religion

sacr, celui de la

conscience religieuse honteusement foule aux pieds par l'an-

cienne monarchie.
l'est

Si

la

en

soi est inviolable, elle

ne

plus quand elle a abouti une vrital.U' soci<;l politique,

une corporation qui est propritaire d'une portion du sol. Par ce ct elle tombe sous
le

pouvoir de

l'Etat

comme nous

l'avons

LE DROIT DE l'TAT VIS-A-VIS DES CORPORATIONS.


tabli, et

77

son indpendance dcrot dans


sinon
le

la

pro)ortion de son
la

importance, politique,
passerait

gouvernement de

socit

promptemcnt entre
la
la

ses mains. Ce qu'il

y a de politifluc-

que

dans sa constitution
Fopinion sur
est

soumet naturellement aux

tuations de

meilleure organisation de l'Etat.


d'elle, elle

Quand tout

rform autour
il

ne saurait demeurer

immobile, sinon

se trouverait

qu'une gnration aurait pu

d'avance par ses pieuses fondations river tout jamais une

grande nation aux institutions du pass et que,


bien dit M. Laboulaye,
la terre

comme

l'a trs

n'appartiendrait plus aux vivants

mais aux morts^

Il

n'est pas

moins vident qu'une seule gnles

ration ne saurait payer

pour

autres et porter tout le poids

des rformes qu'elle n'avait pu prvoir, et que des abus sculaires ont rendues ncessaires.

Aussi, en stricte justice l'Etat

est-il

tenu d'assurer

le sort

des survivants d'un ordre d choses antiil

que

qu'il abolit,

mais quand

ffiit

cela

il

a pay sa dette envers


le

le pass, et la lui

nation peut s'organiser librement sur


intrts.

plan qui

semble conforme ses

On

se

trompe donc grave-

ment quand on considre


faisant

l'Eglise catholique et l'Etat

comme

en 1789 un pacte nouveau certaines conditions non


si

rsolutoires,
nit
Il

bien que

le salaire

du clerg

serait

une indem-

due cette Eglise en change de l'alination de ses biens.


s'est

ne

pass rien de pareil cette poque. L'Etat a us de

son droit en supprimant une corporation qui n'avait plus sa


place dans la socit nouvelle. Rien ne devait l'empcher de

supprimer plus tard

le salaire

des cultes,

s'il

le
si

trouvait

bon
tait

pour complter ses premires rformes. Mais


entier,
il

son droit

reste savoir

s'il

en a sagement us,

et surtout

s'il

pris le meilleur
Il

moyen de pourvoir au

service des autels.

tait

de l'intrt de la Rvolution, tout en oprant une grande


la classe

rforme, de ne pas exasprer

nombreuse

et influente

sur laquelle elle portait, afin de ne pas soulever

une opposition

formidable. Ceux qui s'imaginaient

la fin

du dix-huitime sicle

1.

Voir

les

observations pleines de sens de l'minent publiciste

Etudes

morales

et politiques, 1862, p. 1"22-127.

78

LA VRAIE SOLUTION.
la religion tait

que

incapable d'agiter le pays, prenaient le salon

frivole
fidle

o
de

ils

avaient pass leur soire en gais propos pour

Timage

la nation.

Malgr

les

scandales

du haut
la

clerg et Tinle

crdulit de

bon ton qui

avait t
la

mise

mode,

sentiment

religieux tait encore la force


la

plus considrable avec laquelle


il

Rvolution dt compter, et dj
il

se ranimait lui-mme, l
arrive

avait

sembl teint;

c'est ce qui
le

toujours dans

les crises sociales

qui en branlant

sol

sous les pieds de

Thomme

lui font lever les

yeux vers
,

le ciel.
allait

La mesure

radicale

qu'avait prise TAssemble

et

qui

devenir plus grave


le

encore dans l'excution,


ce

tait faite

pour soulever

clerg et tout

nombreux

parti

que recrute tous

les jours la religion,

nonles

seulement ses apologies plus ou moins fondes, mais encore


grands et douloureux vnements de
la vie,

tout ce qui courbe


le

l'me humaine et rompt son orgueil. Qu'on

trouve bon ou
cher-

mauvais,

il

n'en est pas moins certain que

la religion est

che

et

invoque d'instinct par l'humanit soutirante. Or, l'Asla

semble nationale n'avait pas plus qu'aucun pouvoir politique


capacit de remplacer les formes anciennes par

une forme

reli-

gieuse nouvelle.

Il

y avait donc une grande imprudence jeter


l'Eglise

dans

la
,

plus vive irritation les reprsentants de

de

France
ble la

en se refusant toute transaction,


la

et

en votant d'em-

mesure

plus radicale. Dj ce point de vue on aurait


soin, avec ardeur

d chercher avec

mme, une

conciliation qui

conservt la paix publique. Or, cette conciliation tait devenue


possible. Sous la pression des circonstances et de l'opinion, dans
la crainte

de tout perdre,
les sacrifices.

le
Il

clerg aurait t trs loin dans les

rformes et
tante

en avait donn une preuve cla-

en renonant aux dmes; on et pu arriver trouver des


,

ressources considrables pour les besoins de l'Etat

sans pro-

noncer
II

l'alination gnrale

des biens de

l'Eglise.

avait encore

une autre raison pour tenter une voie

dif-

frente et celle-l nous parat bien plus importante, parce qu'elle


n'est pas

emprunte de simples considrations de prudence,


de
de

mais aux principes permanents qui devraient prsider aux relations de la socit politique et
la socit religieuse.
Il

est

LA VRAIE SOLUTION.

70

leur intrt rciproque d'tre indpendantes l'une de l'autre;

une Eglise asservie sera


qu'elle n'aura plus

si

promptement frappe de
et alors
il

discrdit

aucune action morale


joug

faudra donner

la rpression tout ce qui sera enlev l'influence religieuse^,

ou bien

elle

frmira sous

le

et tentera

incessamment de
;

le briser, ce qui troublera profondment la paix publique

la

Hbert gnrale sera bientt suspendue par les mesures corcitives


si

que prendra

l'Etat afin

de se dfendre.

Au

contraire

la socit religieuse est libre et

indpendante pour tout ce


conserve sa dignit sans

qui ne
rien

tombe pas sous


la

les lois,

elle

coter

tranquillit

du

pays.

Tant qu'elle se meut


conflit et

son aise

dans sa sphre, toute chance de


civil

de choc

avec

le

pouvoir

est vite.

La Constituante pouvait prdsirable, mais pour cela


il

parer srement une


et fallu renoncer

situation

si

traiter la religion

comme un

simple service

public et ses ministres


nationale,

comme

des officiers d'une administration


il

en d'autres termes

et fallu tre plus hardiment


ofl'rir

rvolutionnaire qu'elle ne Ta t et

l'Eglise

une

libert

plus grande que celle dont elle avait jamais joui, en change de
la

diminution de ses richesses. C'est dire qu'elle n'aurait jamais


cultes salaris. N'avait-elle
elle pouvait

d recourir au systme dplorable des


pas sa disposition des biens
server

immenses dont
la loi

con-

une

partie

en

les

soumettant

commune ?

Qu'est-ce

qui l'empchait de constituer par leur


tout

moyen une

Eglise qui ft,


Il

ensemble indpendante

et attache la

France nouvelle.

est impossible

de refaire aprs couple plan qui aurait runi tous


il

ces avantages. Certes


ble, assez
tion

y avait assez de lumires dans l'Assemet

de connaissance prcise

dtaille

de

la

situa-

du pays pour aboutir une combinaison


d'emble
la

rationnelle.

On
une

n'avait qu' accueillir

proposition faite plusieurs


clerg, d'abandonner

reprises par les reprsentants

du haut

portion importante de leurs biens et de travailler la rforme

des abus.

Il

n'tait

pas ncessaire d'en discuter la sincrit, les

vnements plus

forts

que

les

hommes

avaient cart les pr-

tentions intraitables. L'Assemble nationale ne se serait pas dessaisie

du

droit de tout dcider en dernier ressort, mais la

nomi-

80
nation
riit

LA VRAIE SOLUTION.
de
la

commission fccisiastique que rclamait Ma'ouet

apais bien des rsistances. La premire rsolution prendre

ensuite aurait t d'interdire jusqu' nouvel ordre, non-seule-

ment toute fondation nouvelle^ mais encore toute admission de


novice dans un couvent quelconque et toute nomination un
bnfice. Des ressources importantes auraient t trouves dans
les

rformes qui avaient pour

elles l'assentiment universel

ou du

moins auxquelles personne n'et os refuser son adhsion. Ainsi


la

runion des maisons d'un

mme

ordre, l'abolition de tout

cumul de

bnfices, la vente des btiments et terrains, autres


les

que ceux d'habitation, non compris dans


glises,

biens ruraux des

monasires

et

hpitaux et bnfices, voil autant de


la disposition

mesures qui eussent mis


ses considrables.

de

la

nation des riches-

Malouet estimait que

les rformes, les

sup-

pressions et les rductions immdiatement possibles, auraient

permis de prlever une

somme
la

annuelle de trente millions et une

alination successive de quatre cents millions de biens-fonds. L'ar-

chevque d'Aix

offrait

dans
le

sance du 12

avril 1790,

des ventes

progressives faites par


six cents millions.

clerg de France pour une


se serait pas arrt l, car

somme

de

On ne

nous main-

tenons toujours
tout

le

droit souverain

de l'assemble. On avait de

temps

tabli

une diffrence

essentielle entre les fondations

royales et celles qui venaient des particuliers. Les premires qui


taient

en nombre considrable avaient toujours paru beaucoup

plu dpendantes de l'Etat que les autres. Leur alination et

soulev bien moins de scrupules. Peut-tre et-on trouv que


les biens

remis en

la

possession de l'Etat soit par cette alina-

tion, soit par les

rformes universellement consenties, offraient


Il

suffisamment de ressources.

et t juste de se servir d'abord

de ces fonds pour


fices,

raliser les intentions des fondateurs des


les

bn-

en maintenant

grandes institutions d'assistance dont un

Etat ne saurait se passer, les hpitaux, les tablissements de


bienfaisance, puis l'instruction

du peuple, qui

tait l'une des


lui.

premires dettes qu'on

tait

tenu d'acquitter envers

La vente
suffi

de

la

portion aline des biens d'Eglise et

amplement

ces crations indispensables et et facilit les grandes oprations

RORGANISATION DU COMIT ECCLSIASTIQUE.


financires qui devaient relever le crdit national,
tions religieuses allaient contribuer abaisser
si

81
les agita-

que

misrablement.

Sur
les

les

biens-fonds restant au clerg, on et tout d'abord sold

pensions votes ceux qui perdaient leur position par les


le soin

rformes opres, puis on et laiss au clerg lui-mme

de subvenir son propre entretien.


les

11

aurait

perdu sans doute


privilgie
;

exemptions qui en

faisaient

une corporation

ses

biens eussent t imposs

comme

ceux des particuliers,

et les

prcautions contre la mainmorte eussent t conserves. La proprit ecclsiastique a t


ni la libert ni le
elle. Il
sufft

maintenue dans des pays o certes

mouvement des richesses n'ont t arrts par de nommer TAmrique du Nord qui allait oprer
pour laquelle
le la

bientt la grande rforme,


n'tait

Rvolution franaise
civil

pas mre.

Mme

sous

rgime de notre Code

des

proprits collectives peuvent tre assures pour

un grand nom-

bre d'annes.
semblables,
si

On

et t bien moins gn dans des transactions

la lgislation franaise avait t

conue avec plus

de largeur sur ce point, ce qui et t la premire consquence de l'existence de cultes non salaris en France. Avec une libert
politique srieusement garantie, le clerg se ft admistr lui-

mme

sans entraves,

comme

il

le fait

partout o
c'est

il

trouve une

terre libre.

Nous croyons fermement que

dans cette voie


des rapports
la-

seulement qu'on devait tenter


de
la

la solution si dlicate

socit religieuse et de l'Etat. C'est l

que

cherchait,
d'Etat qui

d'aprs des

documents

irrcusables, le grand
l'Etat libre. Cette

homme

voulait l'Eglise libre

dans

pense perait

chaque instant dans

les entretiens

intimes de M. de Cavour,
le

comme on
taire.

peut s'en convaincre par

tmoignage de son secr-

Ce

n'tait

pas pour l'honneur de formuler un principe de droit


avait vot le 2

politique

que l'Assemble nationale

novembre

l'a-

lination gnrale des biens

du clerg ; elle avait la ferme


efficace

intention

d'y trouver

une ressource

pour relever

les finances

du
la

pays. Aussi les mesures vont-elles se succder

pour mettre

disposition de la nation, ce gage considrable destin relever son


crdit.

Le haut clerg soutenu parla droite

s'efforcera de dfendre

82

RORGANISATION DU COMITE ECCLSIASTIQUE.

pied pied ses proprits^ mais ce n'est plus qu'un combat d'ar-

rire-gMe dans une bataille dj perdue. Selilementsa rsistance


passionne n'aura que trop d'cho au dehors^
il

lui sera

d'autant

plus facile d'agiter le pays qu'il aura davantage disput le terrain


l'assemble.

Le comit ecclsiastique qui

avait t

nomm

le

20 aot,

vit

s'tendre ses attributions aussitt aprs le dcret du


il

^ novembre, car

avait

non-seulement prparer

la

liquidation
le

des proprits ecclsiastiques, mais encore laborer


la fois financier et constitutionnel

plan

duquel devait

sortir la

rorgaquinze

msation de l'Eglise de France ^ Compos d'abord de

membres parmi
Paris, et
il

lesquels figuraient

du ct gauche, Duranddu parlement de


les discussions les

Maillane, Lanjuinais et Treilhard, habile avocat

du

ct droit, les vques de Clermont et de Luon,

fut

accru d'un nombre gal de membres, quand

qui y clatrent la suite du vote


dlibrations impossibles.

du 2 novembre rendirent
parmi
les

On

distinguait

nouveaux
l'abb de

membres,

Dom

Gerle

le

chartreux, rvolutionnaire fort capable


la raction,

dans une heure d'entranement de servir

Montesquiou, dfenseur habile et modr des intrts du clerg,


quelques curs libraux

comme

l'abb d'Espilly et le cur de

Souppes
ge de

et

un dput

libral, le reprsentant Chasset.

Le comit
tait

ainsi renforc se divisa


la reconstitution

en trois sections

la

premire
et les

char-

de l'ghse de France,

deux autres
dfi-

de toutes
tiques.

les

questions qui se rattachaient aux biens ecclsiasfut

Un

comit spcial des dmes

form pour statuer

nitivement sur cet ancien revenu de l'Eglise. Aprs le vote qui


dcida de leur ahnation, les membres de la droite offrirent leut
dmission, mais elle ne fut pas accepte. Le comit ecclsiastique poursuivit ses travaux avec la plus grande assiduit, et c'est

sur les rapports divers qui manrent de lui que furent arrtes
les

graves mesures qui bouleversrent l'Eglise. Le comit, dan

ses diverses sections, s'attacha prparer l'excution complte

des dcrets de l'Assemble souveraine;

il

lui facilita singulire-

1.

Voir sur toute

l'histoire intrieure

du comit

ecclsiastique

le livre

dj

cit

de Durand-Maillane (1791).

NOUVELLES PROPOSITIONS.

83

ment
taient

la

tche par ses travaux hardis et consciencieux qui reflles

exactement

erreurs et les passions

du moment.
brche^
n'avait pris

l'alleyrand,, satisfait d'avoir

ouvert

la

aucune part aux dbats sur la proposition de Mirabeau


radicale

moins

que

la sienne,

mais

il

savait fort bien


lui serait

que son

initiative
Il

dans une pareille question ne

jamais pardonne.

de-

manda
Ton
ft

le

novembre que Ton mt

les scells sur les chartiers

taient dposs les titres des proprits ecclsiastiques et

que

l'inventaire des

meubles. C'tait une sorte de prise de

possession. L'Assemble hsita quelques jours devant


tion
si

une excu-

prompte de

ses dcrets sur les biens

du

clerg. Elle se

contenta d'abord de les placer sous la sauvegarde du roi, des

tribunaux et de l'administration. Treilhard, au milieu d'une


agitation extraordinaire et
l'insistance

malgr

les

clameurs de
fit

la droite et

de Maury qui

prit d'assaut la tribune,

voter deux

jours plus tard que le roi serait suppli de surseoir la nomination

des bnfices l'exception des cures. Le 49 novembre

il

reprenait la motion de Talleyrand, en exceptant seulement les

curs de la formalit des scells. Cette exception parut une injure envers le haut clerg
;

l'vque de Clermont s'en plaignit

avec amertume. Plusieurs autres orateurs rclamrent au


la dignit

nom de

de

l'Eglise.

On

objecta les dprdations dj signales.

Sur

la

motion de l'abb d'Ablecourt, TAssemble vota un dcret


de deux mois une dclaration

qui enjoignait tous les titulaires de bnfices de faire sur papier


libre
les

dans

le dlai

dtaille,

devant

juges royaux et municipaux, des effets mobiliers et

immo-

biliers

appartenant aux bnfices. Cette dclaration, aprs avoir

t affiche

aux portes des glises paroissiales, devait tre envoye

l'Assemble.

Personne ne

s'arrta la singulire objection

de

l'abb de Montesquiou qu'une dclaration semblable serait difficile

un bon nombre d'abbs commendataires qui n'avaient


tenue de prendre en considration un abus

jamais vu leurs abbayes. La France l'heure de sa rgnration n'tait pas


si

honteux. Quelques mois plus tard le vendredi 5 fvrier, l'As-

semble exigea pour


dclarations

les
les

pensions ecclsiastiques les

mmes

que pour

bnfices proprement dits; les d-

g4

ALINATION DES BIENS DU CLERG.

clarations frauduleuses devaient entraner la perte de tout

mo-

lument. Ces mesures indiquaient

la

ferme intention de

la

nation

d'user largement des ressources qu'elle s'tait ouvertes elle-

mme. Toutes

les fois

que

la

question financire revenait dans

les dlibrations

on

se rapprochait

du moment

dcisif.
la caisse

Le 4 dcembre Talleyrand,
nale la vente
fit

l'occasion

d'un dbat sur


la

d'escompte, proposa nettement d'appliquer

dette natioIl

du domaine
la

royal et des biens ecclsiastiques.

le

sans entrer dans aucun dveloppement nouveau


la

comme
le

s'il

rclamait
aussi

mesure

plus simple et

la

moins discutable.

C'tait

une manire de prendre possession. Treilhard,

18 d-

cembre, appuya la proposition de Talleyrand, en se fondant sur


ce que la nation ne saurait trop tt retirer au clerg l'administration

de ses biens pour

le

rendre tout entier

la saintet

de

sa vocation, et

ramener

ainsi les jours

de

la

primitive Eglise.

ce retour l'ge hroque du christianisme, formellement l'alination immdiate de demande Treilhard quatre cents millions des biens du clerg, choisis dans la cat-

Pour

faciliter

gorie de ceux qui ne produisent pas de revenus,

comme

les

mai-

sons et

les

tablissements ecclsiastiques des

villes.

Ces quatre

cents millions devaient servir de gage au papier-monnaie dont


l'mission allait

momentanment sauver

la rvolution. Cette

pro-

position fut vote le 20

dcembre bien que

l'abb de Montesquiou

Font combattue avec sa parole lgante

et

modre,

et l'abb

Maury avec sa fougue sans dignit. En vain une portion del droite
quitta l'Assemble
;

en vain ses orateurs


la

firent

remarquer que

le

dcret du 2 novembre imposait

condition de consulter les pro-

vinces. Cette frle barrire ne pouvait arrter l'Assemble sou-

veraine dans un jour de suprme pril pour la patrie. Toutes les demandes d'ajournement furent cartes par elle. Le 16 mars 1790, elle accueillait avec empressement la proposition de la

commune de Paris d'acheter pour deux cents millions de biens alins. La commune se portait ainsi pour intermdiaire entre la
nation et
le public, et

mettait sur ce gage certain et visible,

un

papier circulant propre faciliter les transactions. Deux cents


autres millions devaient tre cds aux municipalits des dparte-

DISCUSSION SUR LES ORDRES MONASTIQUES.

85

ments. Les clauses de cette grande affaire furent dbattues avec


soin et

une commission de douze membres fut nomme cet effet.

Ainsi tombrent les bornes qui avaient jusqu'ici soustrait toute

mobilisation le domaine de TEglise. Celui

du

roi fut

galement

mis

la disposition

de

la

nation.

Un abme

tait

bien rellement

creus entre l'ancienne France et la France nouvelle. Dans le


gouffre allaient disparatre les ordres monastiques dont la sen-

tence de mort tait depuis longtemps prononce. Puis viendraient


toutes les difficults et tous les prils de la reconstitution d'une

Eglise matriellement abattue^, mais qui allait retrouver la puis-

sance morale
lui

dans

ses

jours

d'preuves,

car le

dnment

rendrait la dignit et les exagrations

souvent iniques de

ses adversaires justifieraient

dans une certaine mesure ses r-

sistances.

Les biens de l'Eglise devaient encore provoquer deux grandes


batailles

au sein de l'assemble,

la

premire l'occasion des

ordres religieux, la seconde pour la substitution du salaire de


l'Etat

aux dmes.

Il

avait t
tait

formellement dclar que

l'Eglise
le

de France tout entire


plaisir
lires

une corporation existant par

bon

du pouvoir

civil. 11 tait facile

aux corporations particu-

qui s'taient formes dans son sein de prvoir le sort qui

les attendait.

Aussi l'un des premiers soins

du comit
tait

ecclsias-

tique fut-il de proposer la constituante l'abolition des ordres


religieux qui couvraient la France.

La question

complexe.

part les grands intrts financiers qui y taient engags, elle

touchait par

un

ct la libert religieuse, puisque la loi reet les couvrait

connaissait les
table sanction.

vux monastiques

de sa redou-

Le courant de l'opinion publique poussait une


au profit des pauvres

grande rforme. La vie monastique jadis honore, saintement


active

pour dfricher
plus

le sol

et

pour cultiver

le terrain

nu

et plus aride tait

encore de l'intelligence humaine

dans des ges de barbarie,

tombe dans une dcadence que

son plus loquent apologiste reconnat et stigmatise avec une

noble franchise * Les ordres vous la contemplation ayant perdu


.

1.

Voir

les

Moines d'Occident, par M. de Montalembert.

86

DISCUSSION SUR LES ORDRES MONASTIQUES.

rlan mystique qui seul soutient l'me ces hauteurs tombaient

dans Toisivet

et la

dvotion puriles;

ils

tombaient plus bas en-

core^ dans des dsordres honteux dont le scandale dpassait leurs

murs de

clture et n'avait

que trop de retentissement dans une

socit railleuse. Les ordres enseignants obtenaient plus d'in-

dulgence, parce qu'ils rendaient plus de services;

il

est certain

nanmoins

qu'ils apprenaient plus

de

latin

que de religion aux


la

enfants des classes aises;


avait

comment oublier que

gnration qui

eu pour chefs reconnus Voltaire

et les encyclopdistes tait


ils

sortie

de leurs collges? Quand aux ordres mendiants^

in*

spiraient le plus profond mpris. Les couvents de


valaient gure

femmes ne
contre les

mieux que

les

couvents d'hommes. L'esprit du


et
la

sicle, qui ailleurs soufflait l'audace

rvolte

croyances du pass,

amorti dans ces retraites et y avait remplac par la scheresse la ferveur et l'enthousiasme sans
tait arriv

lesquels
la

une

vie aussi exceptionnelle est impossible. Sans doute

pit vritable n'tait pas totalement absente des clotres;


elle

mais

n'y dominait pas; plus d'une

me pure

et tendre s'y

abritait encore,

on devait

s'en apercevoir

au jour des grandes

preuves, mais ces humbles vertus ne parvenaient pas se dta-

cher dans les temps ordinaires sur

le

fond terne d'une religion

de routine. Le bien se

faisait

encore par un reste d'impulsion

ou plutt grce des

institutions

de charit largement rentes

et

habilement organises, mais nulle part ne brlait un de ces


foyers ardents d'amour chrtien qui rvlent la prsence relle

du Dieu de

l'Evangile. Et cependant l'opposition la vie

monas-

tique grandissait tous les jours. Voltaire lui avait consacr

un
Il

chapitre ironique et mordant dans son Essai sur


avait signal avec indignation la licence

les

murs.

que

les suprieurs

des

couvents se donnaient d'exercer

la justice
Il

huis clos et de tran-

cher chez eux du lieutenant criminel.

se plaignait

amrement
l'Italie.
Il

de ce que

la

France et plus de couvents que toute

concluait hardiment en
partie des citoyens

demandant que

l'on rendt l'Etat

une

que

les monastres lui enlevaient.

Diderot avait

consacr ce sujet un

roman anim de

sa fougueuse loquence
telles

dans sa premire partie, mais souill de

infamies dans

DISCUSSION SUR LES ORDRES MONASTIQUES.


la

87

seconde, qu'il sort dcidment du domaine littraire et ne

trouve son pareil que dans les pages les plus impures de Lucien.

La

Religieuse ne fut

imprime qu'en 1795, m^is toute


le

la

socit lettre

en connaissait

manuscrit; on en trouve

la trace

brlante dans plus d'un discours prononc TAssemble nationale. L'abolition de

Tordre des Jsuites en France, lesnombreuses


IT

suppressions de communauts religieuses ordonnes par Joseph


avaient fray la voie

une rforme plus radicale en Europe.


qu'on en parlerait un
sicle avant

On

parlait aussi
le

dans l'Eglise de rformer les ordres religieux


savait

mais tout

monde

de

se mettre l'uvre.

Aucun

projet srieux n'avait t propos

dans

les

assembles du clerg.
l'esprit

A Rome

on ne craignait rien tant


l'esprit

que de favoriser

de progrs que l'on assimilait

du dmon.
l'Eglise

L'Etat, plus clairvoyant et surtout plus impatient


il

que
et

en prsence d'abus dont

tait le

premier souffriv

dont

la

disparition devait remplir son


le libre

trsor puis, entreprit

hardiment une rforme o


indispensable.
testables
11

concours de la religion et t

s'agissait

en

effet

de concilier

les droits

inconla

de

la

puissance

civile,

avec ce respect dlicat de


la

conscience religieuse qui est aussi bien conforme


litique qu' la saine

bonne po-

morale. Les proprits des couvents

comme

celles des corporations

en gnral dpendaient d'une manire


civil,

particulire

du pouvoir

car

il

est vident

que dans l'absence


tre eqtirement

d'un contrle srieux,


soustrait

le sol

de

la patrie

et

pu

aux

lois

du pays,
terre

et la

France entire devenir peu peu


les belles institutions

une annexe des Etats du pape avec


fleurissent, sur

qui y
Seule-

une
il

voue
savoir

la fivre et la strilit.

ment
afin

encore

fallait

modrer

l'exercice de son droit

de n'en pas

faire
il

une suprme

injustice

en

le

poussant sa

dernire rigueur;

fallait

surtout en portant une main prudente

sur les biens des corporations monastiques, ne pas toucher aux


libres convictions

de l'me, aux croyances, aux dlicatesses du

sentiment religieux, enfin ne pas asservir les uns eu affranchissant les autres. L'Assemble nationale ne sut pas viter ces
cueils.

C'est le i9

dcembre 1789 que Treilhard dposa au

nom du

88

DISCUSSION SDR LES ORDRES MONASTIQUES.


les ordres religieux.

comit ecclsiastique son rapport sur


discussion ne

La

commena que

le

22 fvrier 1790. Le rapporteur


il

s'exprimait dans un langage


natre les

modr;
les
il

commenait par reconles

services rendus par


foi et

ordres religieux dans

poques de

de ferveur, puis

constatait sans dclamation

leur profonde dchance, les dsordres qui s'taient introduits

dans

la

plupart d'entre eux, et l'urgente ncessit d'une rforme


Il

rclame de toute part.

tait vident,

de prime abord, que

le

principe de la libert de conscience proclam par l'Assemble


s'opposait ce

que

l'Etat

maintnt

la

perptuit des

vux par

la

contrainte lgale.

En

agissant ainsi, le pouvoir civil dpassait sa

comptence,
et
il

il

s'tablissait

juge des penses et des croyances,

reniait avec clat l'esprit des institutions nouvelles.

Autant
de

valait alors conserver le roi Trs-Chrtien, gardien

de

la foi

par son glaive. Le comit ecclsiastique


poser que l'autorit maintenir
l'effet

tait

donc fond

pro-

civile s'abstnt

de toute intervention pour


et laisst

extrieur des

vux

chacun le soin de

sa conscience. C'tait galement faire preuve d'une haute raison

que deiaisser aux religieux qui auraient


pieux asiles o
ils

la

vocation du clotre de

pourraient se conformer leurs

vux

tandis

que des pensions seraient assures ceux qui


couvents. Inhabiles la vie laque,
ils

sortiraient des
les

ne devaient pas subir

consquences d'une soudaine rforme. Camus, Grgoire,


les jansnistes

et tous

de l'Assemble plaidrent

la

cause des ordres satrsors

vants qui avaient lentement amass les


nationale
;

de

la culture

mais on

tait

peu dispos

se

proccuper beaucoup
l'exis-

des bibliothques des Bndictins, alors qu'il s'agissait de


tence

mme

des ordres reHgieux. Les protestations passionnes

du haut clerg dclarant par la bouche de l'vque de Clermont que la mesure propose enlevait la religion un abri, aux citoyens des ressources, l'Evangile des aptres, ne pouvaient exercer une grande influence sur des
scandales de
la vie

hommes

tmoins de tous
sicle.

les

monastique au dix-huitime

Les vques

et leurs

adhrents firent une tentative trop souvent


qui consistait interrompre

renouvele depuis

lors, et

un dbat

embarrassant sur une question d'argent, par une grande dmons-

DISCUSSION SUR LES ORDRES MONASTIQUES.


tration religieuse.

89
la

Uvque de Nancy demanda dans


de poursuivre
la

sance

du 13
que

fvrier qu'avant

discussion

il

ft

reconnu

la religion

catholique, apostolique et romaine tait la reli-

gion nationale. C'tait ramener la confusion la plus inextricable


entre le temporel et le spirituel et par l
l'ancien

mme

reconstituer

rgime sur sa base

la

plus vermoulue; c'tait surtout

tresser avec les chose saintes

une haie pour garder son champ.


:

Charles de
il

Lameth

stigmatisa justement cette tactique


vils intrts

Quand
on
si

est

question de

temporels et d'argent,

dit-il,

vient

nous parler de

la Divinit. Si

pour sauver une opulence

ridicule

aux yeux de

la raison, si contraire l'esprit

de l'Evangile

on appelle l'inquitude des peuples sur nos sentiments religieux,


si

l'on a le projet

absurde
si

et criminel

d'armer

le

fanatisme pour
tre conue, je
la

dfendre les abus,


la

jamais cette intention a

pu

dnonce

la patrie.

L'ordre du jour carta

motion de

l'vque de Nancy, mais la

mme

proposition devait revenir


et

quelques jours plus tard bien plus insidieuse encore


lever de bien autres temptes. Ption,

pour sou-

Gart l'an parlrent


ils

presque sur

le

ton de Diderot des dsordres des couvents;

sortirent de la question politique

en discutant

l'institution

mo-

nacale en elle-mme, et surtout l'obissance passive qu'elle


rclamait.
les
Ils

oublirent que

la socit civile

n'a rien voir dans

formes diverses que peut revtir

le

sentiment religieux tant


Elle n'a

qu'elles

ne

sont pas en dsaccord avec la morale.


la libert

d'autre

mandat que de consacrer


pouvait

de tous

les citoyens

en se refusant reconnatre lgalement les

vux

perptuels.

On ne

songer

interdire

ces

engagements
l'Etat,

euxsans
la

mmes

et abstraction

faite

de toute sanction de

commettre un

vritable abus
tait

de pouvoir; malheureusement

gauche extrme n'y

que trop dispose.

Un

excellent dis-

cours de l'abb de Montesquiou contre-balana quelque peu son


influence.

On

est surpris d'y trouver la distinction trs nette entre

le spirituel et le

temporel.

La

loi et le religieux, disait-il,

le

religieux et la loi, voil ce

que nous devons respecter. Vous

tes

hommes, tout ce qui est humain vous appartient; vous tes hommes, tout ce qui est spirituel n^est pas vous.... L'orateur

90

DISCUSSION SUR LES ORDRES MONASTIQUES.

concluait de ces

principes que FEtat n'avait pas le droit de

rompre

d'autorit

un

contrat pass entre le religieux et l'Eglise,

mais que

l'Eglise n'avait pas le droit

non plus de rclamer


11

l'ap-

pui de l'Etat pour assurer les

vux

perptuels,
loi

demandait que

l'Assemble nationale dcrtt que la


les

ne reconnatrait plus

vux monastiques,

qu'elle

ne mettrait aucun empchement

la sortie des religieux de l'un et de l'autre sexe de leurs cou-

vents; que la puissance ecclsiastique n'en connatrait que pour


le for intrieur^

mais que tous ceux qui souhaiteraient de rester


libres

dans

les

clotres seraient

d'y demeurer.

Le dcret de

l'Assemble fut peu prs conu dans ces termes, seule-

ment Thouret y
avait l

fit

ajouter la suppression des ordres religieux


Il

avec interdiction d'en introduire de nouveaux en France.

une

atteinte directe la libert

de conscience, car
la libert

c'tait

dclarer d'avance que le principe de


serait

d'association
qu'il se

suspendu pour tout ordre religieux

lors

mme

soumettrait entirement aux lois

du pays. Ce funeste malentendu


d'un

a dur jusqu' nos jours.


se croit libral

Il

est plus

homme
Il

politique qui
la

pour avoir contribu expulser de son pays


tel

Socit de Jsus ou

autre ordre religieux.

s'imagine que

pour ce haut
ce

fait

toutes les bassesses lui seront pardonnes dans


l'autre.

monde

et
?

dans

Quand donc

croira-t-on la libert

pour tous

Les couvents de femmes taient rests en dehors du dcret de


l'Assemble.
Il

n'y avait

donc

rgler,

pour

le

moment, que
il

la

pension des religieux qui rompraient leurs vux. Mais


tait

imporsi

de dcider

si

on

les mettrait tous

au

mme

taux,

ou bien

on

tiendrait

compte
si,

dans la fixation des indemnits de leur situapar exemple,


ils

tion antrieure;

les

moines sortant d'un riche


qu'en payant une

monastre dans lequel


grosse

n'taient entrs

somme

d'argent seraient traits sur le

mme

pied que les


la

moines appartenant des ordres mendiants. Treilhard, dans


sance du 17 fvrier, dclara qu'il ne pouvait se ranger

l'avis

de plusieurs des membres du comit ecclsiastique qui ne voulaient

admettre aucune diffrence dans

les

pensions

mais

il

sou-

tint cette

opinion mollement, sans paratre y tenir beaucoup.

PROPOSITION DU SALAIRE DES CULTES PAR L^TAT.


elait pourtant ^iS
la

91

cause de

la justice; car,

mettre sur

le

mme

rang

le

riche bndictin et le capucin mendiant, c'tait donner

aux dcrets de TAssemble une rtroactivit inique en rtendant, selon l'expression de Mirabeau, jusque sur des habitudes

contractes sous
d'galit,

la

sauvegarde del

loi; c'tait,

sous prtexte

sanctionner une ingalit relle. Aussi, l'Assemble

qui tait ce jour-l assez calme pour couter le langage de la


raison, vota-t-elle la

motion de Treilhard. Robespierre

avait ce-

pendant dclar la tribune, que sil devait exister une distinction,


elle aurait

tre

en faveur des religieux mendiants. Ce mot


la

est

profond

il

donne

mesure de

l'galit

dmagogique qui

n'est

que
800

l'aristocratie prise livres

rebours.

On

affecta

une pension de
et

aux moines mendiants jusqu' cinquante ans,


partir

900
les

livres

aux moines non mendiants;

de cinquante ans,

pensions s'levaient dans une proportion quitablement rgle.

Les jsuites, sur

la

motion expresse de Barnave


furent compris

le

protestant et
le dcret

de Grgoire

le jansniste,
:

dans

du
les

19 fvrier 1790
dit

Le premier acte de
la

la libert naissante, avait

noblement

le

dput de

gauche, doit tre de rparer

injustices
la

du despotisme.

Le

mme

principe fut appliqu dans

sance du 18 mars aux pensions des religieux qui resteraient


les

dans

maisons conserves. Voydel, qui se posa d'emble


adversaire
si

comme un
fixt

implacable du clerg, voulait que l'on

les pensions

bas que tous les religieux eussent intrt

rompre leurs vux. C'et t recruter des citoyens actifs


par la misre et par
la

faim, et

consommer hypocritement un
de conscience.

odieux attentat contre


n'tait

la libert

L'Assemble

pas

mre pour

ces violences. Quelques sages mesures


contrats de falors

furent encore arrtes pour sauvegarder les


mille passs sous les

anciennes

lois

du pays

de l'entre

des religieux affranchis dans les ordres monastiques, afin d'viter

un trouble profond dans


restait

les hritages

et

des querelles

scandaleuses.
Il

encore une question des plus graves discuter au


:

sein de l'Assemble, et elle devait soulever le plus violent orage


c'tait

de savoir qui passerait l'administration ds biens de

92

PROPOSITION DU SALAIRE DES CULTES PAR l'TAT.


le

PEglise qui avaient t mis la disposition de la nation

2 no-

vembre 1789. Dj une portion


partie tait encore disponible.

avait t aline,

mais

la

majeure

Qu'en ferait-on? Laisserait-on pron^'tait

visoirement au clerg ces immenses proprits? Cela


possible aprs qu'on l'avait

pas

moralement expropri. Comprenant

quel

titre

prcaire

il

possderait ses domaines,, sachant que


tait

l'alination

prononce en principe

toujours la veille d'tre

ralise, protestant d'ailleurs contre des

mesures qui
il

lui parais-

saient le
les

comble de

l'injustice et

de l'impit,

aurait t dans

conditions les plus fcheuses pour administrer convenableallaient lui

ment des biens qui

chapper. C'tait

le

prsent et non

l'avenir qui inquitait l'Assemble, et elle tait bien plus proc-

cupe de trouver des ressources immdiates que d'assurer. des


revenus pour des poques plus calmes. D'ailleurs, l'ide de mettre
la religion

sous la dpendance de l'Etat par

le salaire

du

culte avait

dj prvalu dans la discussion de l'anne prcdente.


sans cesse prsent l'tat ecclsiastique comme

On

avait

un

service public

analogue

la

marine

et la magistrature. Cette opinion avait


la

malheureusement pour elle

majorit; les ncessits financires

et les principes accepts poussaient la

mme

conclusion. Bien

que tout

le

monde comprt
il

qu'elle tait invitable, le parti

du

haut clerg essaya un suprme effort pour empcher ce dernier

coup aprs lequel


soumission ou
vendredi 9
la

ne

lui restait plus


la

que l'impuissance dans la


France nouvelle.
C'est le

guerre ouverte

avril

que s'ouvrirent ces mmorables dbats. Chas-

set lut le rapport

du comit des dmes,

qui,

comme nous l'avons

vu, tait

un dpartement du comit ecclsiastique. Dans sa froide


il

prcision,

signifiait l'arrt

de mort de toute l'ancienne consti-

tution de l'Eglise gallicane. Chasset se bornait tirer, avec

une
:

dsesprante logique, les conclusions du dcret du 2 novembre


G

Une dette immense nous accable,

disait-il;

nous avons des biens

pour la payer; qu'attendons-nous? Le dcret du 2 novembre ne sera rien tant que le clerg ne sera pas expropri. Voil pour la
question d'urgence. Quant la question de principe, Chasset disait

hardiment

Le

culte est

en user, parce que

le

temple du Seigneur

un devoir de tous; tous sont censs est ouvert tous. La

RAPPORT DE CHASSET.
"

93

milice sainte est entretenue pour Tutilit de tous, de

mme que

Tarme.
frais

Il

est juste et constitutionnel

de

faire

supporter les

du

culte tous, par le

moyen d'une

imposition gnla religion

rale. Ainsi,

payer ses dettes, rgir souverainement

et placer les
les

vques sous sa dpendance


tel est le

comme

les

amiraux

et

gnraux,

double avantage que TEtal trouvera au


et officiel. Cette

rgime d'un culte salari

pense reparatra sans


aurait t
elle

cesse dans la discussion et excitera

une opposition qui


au droit de

plus digne

si,

en dfendant Tindpendance du clerg,


la

ne

se

ft attaque Tgalit religieuse et

conscience

proclam par

la

Rvolution. Chasset, conformment aux prin-

cipes poss par lui, proposait d'abord

que

les biens

de FEglise

fussent dsormais administrs par les assembles de dparte-

ment

et

de

district,

que

les

dmes fussent abolies partir du


et

[^ janvier de Tanne suivante,

que

le

traitement de tous les

ecclsiastiques ft, ds cette poque, pay


les traitements vots

en argent d'aprs
faisait

par TAssemble. Chasset


la

en

mme
le

temps connatre TAssemble que


mit ecclsiastique avait

premire section du co-

fix la totalit

de ces traitements, dans

plan de constitution qu'elle laborait pour l'Eglise de France,


la

somme
la

de 133,884,800

fr.

Rapprochant cette
manire
si

somme

de

celle
l'a-

que

dme
il

prlevait nagure d'une

fcheuse sur
le

griculture,

en concluait que, grce au rgime nouveau,

pays

raliserait d'importantes

conomies tout en supprimant de d-

plorables abus. Ce qu'il avait dit l'Assemble des autres projets


la

du comit

ecclsiastique n'tait

pas de nature pacifier


faisait

discussion, car sa

communication

prvoir

des me-

sures plus graves encore qui livreraient dcidment l'Eglise au

pouvoir

civil.

Le dbat commena deux jours plus


vive rgnait dans l'Assemble.
et d'indignation

tard.

L'motion

la

plus

Le ct droit frmissait de colre


les

chaque parole qui ramenait

conclusions

du
la

rapport de Chasset; car, pour

lui, c'tait l'extinction

mme
les

de

rehgion que l'on

allait

prononcer. Aussi multipliait-il

obser-

vations passionnes et les appels indigns au Dieu de ses pres.

entendre les membres du haut clerg, on et dit que

le

b-

94
cher du martyre
s'agissait

LE DBAT s'engage.
tait

dress au pied

de

la

tribune.

11

ne

pourtant que de quelques

titres

de rente brler.
la

Lever

les

bras au ciel et crier au blasphme et

perscution

tait tout fait

hors de propos

car

on donnait

penser^ par de

telles exagrations,

croyance, mais

que le catholicisme en France tait non une un tabhssement. La noble conduite d'un grand nombre de ces mmes prtres au jour si prochain du pril
heureusement montrer
dbut de
la

allait

qu'il n'en tait rien.

On put

voir,

ds

le

discussion,

combien

les

esprits

taient

excits.

Un membre

obscur de

la

majorit avait peine proetfet

nonc quelques mots sur l'heureux

d'une mesure qui dis-

penserait le clerg de tout le tracas d'une grande administration

temporelle, que sa voix fut couverte par les murmures.

Un abb
de ne

encore plus obscur s'cria

Je supplie les ecclsiastiques

pas rpondre un mot tout ce qui va tre dit. Mettons-nous entre les

mains de Dieu, nous sommes

ses ministres, et

abandonnons-nous

sa sainte providence. L'abb Grgoire, dans

un discours sens,
et

combat

les propositions

du comit des dmes


honorable

demande que

le

clerg soit dot en fonds territoriaux, ce qui lui parat tout en-

semble plus sr

et plus

mais, part quelques curs

de campagne, personne ne s'arrte une opinion aussi modre


qui sauvegarde le droit de
l'Etat.

La

lutte continue avec achar-

nement entre ceux qui veulent que


et riche corporation, et

l'Eglise

demeure une grande


qu'un

ceux qui

la rduisent n'tre plus

simple dpartement de l'administration du pays. Ces derniers


parlent avec le calme hautain et impratif

d'hommes
le

srs de

vaincre; leurs yeux, la partie est gagne depuis

2 novembre.

La nation, dclare matresse des biens de

l'Eghse, peut
Ils

en

faire

ce qu'elle veut; le principe emporte sa consquence.

ne man-

quent pas d'opposer aux rclamations ardentes du haut clerg


l'antique tradition d'une Eglise glorieusement pauvre qui a vaincu
le

monde

sans richesse et sans glaive.

Les ennemis de

la

reh-

gion, dit Treilhard, ont trouv leurs arguments dans les contrastes
et

d'un Dieu pauvre qui ne trouvait pas o reposer sa tte,

de ministres de ce

mme

Dieu qui vivent entours de tout

l'appareil

du luxe

et

de l'opulence.

Quand

la religion, ajoute

COLERE DE LA DROITE.

95
:

Thouret, a envoy ses ministres dans la socit leur a-t-elle dit


Allez^ prosprez et

acqurez ? Non^,

elle leur a dit


il

Prchez

ma

morale

et

mes

principes.

sistance, elle a dit ce seul

Quand mot //
:

a fallu assurer leur subles

estjusle que

prtres vivent

de l'autel.

Et nous, nous avons

Il

dit

par une version exacte de

ce

mot

faut

que

le

fonctionnaire public vive de ses fonc-

tions. C^est bien l la pense intime


aussi

du projet dbattu,

et c'est

sa

condamnation

la

plus svre; car je ne vois pas les

avantages d'un clerg fonctionnaire passant de la docilit extrme


qui le dshonore aux intrigues politiques qui troublent l'Etat
sans le relever moralement.
tout entire
sortir.

La Constitution
;

civile

du clerg

est

en germe dans ces mots


la

nous

l'en verrons bientt

Nous avons dcrt


:

vente de 400 millions, disait

encore Thouret
droit la partie.

ou

la

nation a droit au tout, ou elle n'avait pas


1

Eh bien
eut-il

il

faut agir. PeUt-il

avoir

un moment

plus pressant?

jamais une Assemble nationale revtue

d'un plus grand caractre?

La colre de

la

droite montait

comme un

flot

grossissant

aprs chaque nouveau discours de ses adversaires ; elle rugissait

plus qu'elle ne discutait.

En
la

vain quelques-uns de ses ora-

teurs essayrent d'tablir

que
en

subvention du clerg coterait

plus cher que l'ancien tat de choses.


et les biens-fonds laissaient

On

savait

que

si

les

dmes
le
si

ralit l'Eglise

moins riche que


exprim une

salaire

propos

ses dfenseurs n'auraient pas

vhmente indignation dans


le

la discussion prsente.
l'intrt

L'vque

Nancy invoqua tour tour


la

de

la religion

mise d-

sormais

merci d'une guerre malheureuse ou d'une mauvaise

rcolte, celui des pauvres frustrs des

aumnes qui leur


dficit croissant

reve-

naient, et

menaa

le trsor

pubhc d'un
Il

par suite

de nouvelles taxes tablies.

termina son discours par une

protestation grand fracas qui fut acclame par tous les

bres de son parti

debout
il

et la
:

main leve

memcomme pour un

serment hroque,
participer,

s'cria

Je dclare que nous ne pouvons

adhrer, ni consentir au dcret qui pourrait tre


et tout ce

rendu sur cette matire

qui peut s'ensuivre.

L'ar-

chevque d'Aix

est bien plus pathtique

encore

Voil donc

96

MOTIOxN DE
s'crie-t-il
,

DOM GERLE.
vous nous
avez

Tabme^

dans lequel

conduits^
les pro

l'abme o l'on veut nous prcipiter.

Que sont devenues


d'un Dieu de paix
?

messes que vous nous

fites

au

nom

Aprs

avoir rappel la succession rapide des mesures attentatoires


la proprit ecclsiastique
,

chaque dcret nouveau annulant

les

garanties

qui accompagnaient le
offert

prcdent, aprs avoir de


et

nouveau

un

sacrifice

volontaire

considrable

d'un

emprunt de 4-00
vque
:

millions, le prlatpronona ces


ravir nos biens,

motsd'un ancien
les

Vous pouvez nous

nous ne vous
trs

donnons

pas.

L'abb de Montesquiou, en gnral


fit

matre

de sa parole,

preuve d'une
il

sensibilit

de mauvais got qui


est sans

rvle quel point

tait
le

mu. Son discours


droit abstrait de

m-

thode; tantt

il

invoque

proprit pour

revenir la question gnrale dj dcide


tantt
il

en novembre,
sort des eccldit-il, a

cherche apitoyer TAssemble sur


c(

le

siastiques dpossds.

Quel gnie destructeur ,

pass

sur cet empire


sincres
;

Je crois les sentiments de TAssemble purs


les

mais je crois qu'on l'abuse. Voyez


; il

malheurs qui

se

rpandent
il

semble

qu'il y a ici le

dpartement des douleurs;

y a quelques

hommes

qui se sont consacrs accabler de


la

chagrins leurs concitoyens; ds qu'on les voit paratre


tribune, on dit: Allons,
plus
!

un

sacrifice
le

encore un malheur de
et la religion

Il

finit

en invoquant

Dieu

de ses

pres.
C'est alors

que se produisit un incident qui

prit les

propor-

tions les plus grandioses et jeta tout Paris dans l'agitation la plus
vive.

Dom

Gerle

chartreux gagn au parti de


et

la

Rvolution
,

tout en

demeurant attach son ordre


les

son Eglise

crut

conciher

deux causes qui partageaient son cur comme


l'Assemble, en reprenant une motion dj
faite

elles divisaient

prcdemment par l'vque de Nancy, et qui consistait demander un vote formel pour proclamer que la religion catholique tait la religion nationale.

Pour fermer

la
,

bouche ceux
et

qui

calomnient l'Assemble

disait

Dom
la

Gerle

pour tranles
reli-

quilliser

ceux qui craignent qu'elle n'admette toutes


il

gions en France,

faut dcrter

que

religion catholique,

MOTIO-\ DE

DOM

GEtlLE.
,

97
la relitelle

apostolique et romaine est et demeurera

pour toujours,

gion de la nation et que son culte sera seul autoris.

Une

motion foulait aux pieds

la libert

de conscience ,

faisait

planer

une menace incessante de perscution sur


gieuses
;,

les minorits reli-

et

permettait au haut clerg de ressaisir la premire

occasion ses privilges. Vote par l'Assemble, elle et mis fin

d'emble

la

rnovation de

la

France en

la rivant
si
;

Terreur

la

plus fatale de Tancien rgime.

Peu importait

elle passait,

que

Ton vott

telle

ou

telle

mesure de rforme

l'esprit

du pass
d'une
la

sanctionn avec clat et bientt renvers


Constitution contradictoire.
droite et son

le fragile difice

On comprend Tenthousiasme de
si

acharnement soutenir une motion

importante

pour

elle et

d'autant plus utile qu'elle ne venait pas de ses rangs.


,

On

entendit Maury, au sortir de la sance


:

dire en traversant

les Tuileries

Nous

les

tenons
!

Un

vaste plan de contre-rvo-

lution fut

immdiatement conu

et

on se prpara une mise en

scne propre frapper fortement Tattention publique. Le pre-

mier jour on n'eut qu'une escarmouche, mais

la vivacit

des

paroles changes on put s'apercevoir qu'on allait assister

un

choc dcisif entre l'ancien rgime

et la Rvolution.

peine

Dom
tions.

Gerle

a-t-il fait

sa motion, qu'elle est couverte d'acclama-

Une

objection de Charles de

Lameth change
foi

cet enthou-

siasme en fureur. L'vque de Clermont, se croyant dans sa


chaire, rappelle
est invit et

qu'un chrtien doit confesser sa

ds qu'il y
le droit

qu'une Assemble catholique n'a pas

mme

de discuter ce qui doit tre un assentiment spontan. La droite


selon sa

coutume

se lve toute frmissante et

bres, le vieux Goupil de Prfeln, invoque les

Charlemagne

et

de saint Louis. Charles de


faire

Tun de ses memnoms de Clovis, de de Lameth demande


foi

est la ncessit

une profession de

publique de

religion

au

nom

d'une Assemble

qui a ralis le premier

principe de l'Evangile en humiliant les superbes et mettant sous


sa protection les plus faibles et le peuple. N'a-t-elle pas ralis

ces paroles de Jsus-Christ: Les premiers seront les derniers?

Ce sarcasme n'tait pas

fait

pour calmer

les partisans

de

la

motion de

Dom

Gerle.

Le

mme

orateur en signale la gravit

98
redoutable dans un

AGITATION DANS PARIS.

moment o

le

fanatisme se rveille de toutes


ses adversaires.

parts et n'attend qu'une


serait-il

arme pour frapper


que

Ne

pas insens de forger cette arme et de l'aiguiser la


?

tribune nationale
si

La

droite^ qui sait


le

la

motion

est

perdue

on

la discute,

veut enlever

vote et le veut avec d'autant

plus d'ardeur que Mirabeau

se lve

pour parler. En vain

la

majorit de l'Assemble se prononce pour la remise de


cussion au lendemain
;

la dis-

le parti

du

clerg ne se rend pas


il

mme

un appel nominal exig par

lui et

ne se

retire

que long-

temps aprs

le

bureau
la

mais

c'est

pour

aller prparer

un coup

de thtre pour

sance suivante.
la

Les nouvelles de

sance se rpandent aussitt dans Paris; la


le

grande
la

ville

en

est

profondment remue,

trouble se propage,
les

plume mordante et incisive de Camille Desmoulins dnonce

projets
bler.
les

du clerg avec
la

cette verve qui fait la fois rire et trem-

Le journal

Chronique de Paris, rpandu profusion dans

faubourgs, apprend au peuple,

par

les trois

cents trompettes
la droite se

patriotiques des colporteurs,

que

les

dputs de

sont runis dans l'glise des Capucins pour concerter leur conduite du lendemain et surprendre

un vote qui
trne.

rtablisse la fa-

meuse
avait
si la

alliance
effet

de

l'autel
;

et

du

La runion dnonce
que
au

en

eu

lieu

les

meneurs du

parti avaient dcid

motion de

Dom

Gerle

tait rejete, ils sortiraient

mme

instant de la salle, traverseraient

en corps

les Tuileries et iraient

dposer entre

les

mains du

roi

une protestation solennelle contre


d'clat cette protestation,

un
ils

refus impie.

Pour donner plus


la

convinrent de se rendre tous


la

sance en habit noir et l'pe


telle

au ct. Mais

cour eut peur d'une

dmarche

et le

garde

des sceaux prvint les voques et les nobles que


recevrait pas*.

le roi

ne

les

la

mme

heure, l'agitation n'tait pas moins


et

grande aux Jacobins, au Palais-Royal


des Cordeliers avait dcid
la

dans

les cafs.

Le

district

garde nationale

un enrlement gnral pour soutenir contre les menes ractionnaires ; au club des

Jacobins on avait persuad

Dom

Gerle de retirer sa motion.

1.

Mmoires du marquis de Ferrires,

T, p.

420.

DISCUSSION
Bailly
et

1)E

LA MOTION DE DOM GERLE.

99

Lafayetie^ craignant

une

collision

sanglante^ firent

doubler tous les postes et runirent des forces considrables


autour de
laiss libre
la salle

des sances. La foule occupait tout Tespace

par

les soldats.

Son

irritation contre le

parti des

vques se trahissait par de violents murmures. Les dputs de


la

droite n'arrivrent

TAssemble qu'aprs avoir t hus

et

siffles.

L'atmosphre orageuse du dehors contribua exciter

les

esprits

au moment

dcisif

du dbat. Un amendement
la scurit

avait t

propos

la veille

pour garantir

des cultes

dissidents, la condition qu'ils resteraient


parla presque pas le
si

dans l'ombre. On n'en

second jour parce qu'on comprenait qu'un

vain palliatif laissait la proposition toute sa gravit et qu'elle


la religion d'Etat. Il est

ne tendait h rien moins qu' reconstituer

impossible de reproduire cette discussion mmorable, de rendre


ce feu crois d'interpellations, ces interruptions emportes, ces
rappels l'ordre imposs au prsident. Plus d'une
fractions considrables
seul
fois

des

de l'Assemble se levrent
cri.

comme un
et

homme

avec un seul

Cependant, malgr ce dsordre


le

d'une discussion qui remuait


ses, la question

fond des curs

des pen-

ne cessa pas un instant d'tre pose avec


le

une grande nettet entre


religieuse officielle
et le

droit ancien qui

rclamait l'unit
voulait la hbert

droit

nouveau qui

de conscience. Des paroles d'un sens profond, et qui cartaient

aussi

bien l'asservissement de l'Eghse que sa dominafurent prononces plusieurs reprises.


C'est
in-

tion exclusive,
ainsi

que

le

reprsentant Bouchotte rpondit

un abb

connu qui demandait, au


maintenu

nom du
loi

clerg de France, qu'il ft

dcrt que l'exercice public de la religion catholique continut


seul tre

comme une

constitutionnelle de l'Etat,

que de

telles

mesures ne

se dcrtent pas

dans une assemble


serait
la

politique, car la

consquence d'un dcret semblable


les

d'empcher
fusion

la

rforme de tous
et

abus provenant de

condit,

du temporel

du

spirituel.

Le baron de Menou

avec une haule raison, que


la religion catholique,
il

s'il

aimait professer son attachement


qu'il

ne s'ensuivait pas

pt exiger une
conscience et

dclaration semblable de tous les citoyens.

Ma

100

DISCUSSION DE L MOION DE

DOM GERL.

mon

opinion^ ajoute-t-il, appartiennent moi seul. Pourquoi

ferais-je

de mes opinions des opinions dominantes?

Il

ne peut y

avoir de religion dominante; ouvrez vos annales, vous verrez de

quels malheurs les guerres de religion ont t

la

source. Vou-

driez-vous que l'Assemble nationale devnt Tinstrument des

malheurs du peuple? Ministres de

la religion,

rendus vous-

mmes,

vos fonctions, cherchez faire chrir une loi pour la

gloire de laquelle toutes les lois

humaines ne peuvent rien.


!

N'allez

pas mettre des armes dans

la

main de Dieu

M. de Menou prode

posa un ordre du jour motiv qui, aprs avoir t modifi quelque

peu par M. de La Rochefoucauld, devint


dlibration.
Il

l'objet principal

la

portait

que

la majest

de

la religion et le respect

profond qui

lui est

d ne permettent pas

qu'elle devienne l'objet


,

d'une dlibration.
c'est

Cazals ne put obtenir d'tre entendu

et

grand'peine que M. de Virieu parvint reprendre en son


proposition de

nom
la

la

Dom
en

Gerle.
le

La

droite,

si

presse la veille

d'aller

aux voix, demande que


est dcide

dbat recommence, tandis que

gauche

finir.

En

vain l'abb

Maury

se

cram-

ponne

la

tribune;

il

doit en redescendre sur

un

vote formel,

sur quoi, le gros vicomte de Mirabeau prte le serment de

mourir en martyr sur son banc

si

on ne dcrte pas que


la nation.

la reli-

gion catholique est la religion de

La

lutte se

ranime
la

quand
que

il

s'agit

de dcider laquelle des deux propositions

priorit sera accorde.


le

Le fougueux d'Espremnil
la

dit

hautement

ton respectueux de

motion de La Rochefoucauld ajoute

l'hypocrisie l'insulte; repouss


jette ses adversaires ces

violemment de

la tribune,

il

mots couverts par


Mirabeau

les

murmures
disaient

Lorsque

les Juifs crucifirent Jsus-Christ, ils lui

Nous

te saluons, roi des Juifs M


la

avait

beau dj tre
le

en pourparlers avec
dait trop

cour;

le

gnie de la Rvolution

possil

compltement pour que sur une question semblable


en
il

retnt les paroles qui bouillonnaient

lui;

il

fallait

que

la lave

brlante clatt. Dj, plusieurs fois,

avait voulu

monter
incisifs

la

tribune;

il

tait intervenu

de sa place par des mots

qui

1.

Mmoires du marquis de Ferrircs,

I, p. 4^4.

DISCUSSION DE LA MOTION DE
lui

DOM GERLE.

101

avaient attir

une insultante interpellation du comte de Gleril

rnont Lodve, mais

ne daigna

mme

pas la relever tant


la cause

il

apla

partenait tout entier^ cette heure


libert.

du moins,

de

Aussi, quand M. d'Estournel, dput


le

du Cambrsis, osa
25 janvier 1675

invoquer

serment que Louis XIV avait


la religion

fait le

de maintenir Cambrai

catholique l'exclusion d'auet


,

cune autre, Mirabeau ne se contint plus


historique souvenir historique,
il

opposant souvenir

lana cette vive apostrophe

au propinant

a J'observerai

celui des orateurs qui a parl

avant moi, qu'il n'y a aucun doute que, sous

un rgne

signal

par

la
ait

rvocation de TEdit de Nantes, et que je ne qualifierai pas,

on

consacr toutes sortes d'intolrances; mais puisqu'on se

permet des citations historiques dans cette matire, je vous supplierai

de ne pas oublier que


et son geste

d'ici

de cette tribune o je vous

parle, '^

achve sa pense,

on aperoit

la fentre

d'o

la

main d'un monarque franais^ arm contre


de
la religion, tira

ses sujets par

d'excrables factieux qui mlrent des intrts temporels aux


intrts sacrs
la

l'arquebuse qui fut


:

le signal

de

Saint-Barthlmy. Je n'en dis pas davantage

il

n'y a pas lieu

dlibrer.

La majorit de l'Assemble, en demandant


avoir

le vote, croyait

mis

fin

au dbat, mais

le parti

clrical l'engageait

de

nouveau l'occasion de chaque amendement. L'abb Maury


en prsenta un qui n'tait que
peine modifie, mais
il

la

proposition de

Dom

Gerle,
le

ne put sous ce prtexte

faire

entendre

long discours qui l'oppressait. Le vicomte de Mirabeau ne fut pas


plus heureux.

Le marquis de Foucault prtend que

la

force

arme qui entoure l'Assemble oie toute


que
la

libert la discussion,
l'a

province qu'il a l'honneur de reprsenter ne


le

pas envoy
le

pour dhbrer dans


la

tumulte des armes,

et

que dans

cas

garde nationale aurait t convoque pour


,

la sret

des d-

puts
tait

on et d

les

prvenir afin de ne pas les effrayer. Le

mot
lui

malheureux au sein d'une assemble


fut-il

franaise. Aussi le

malencontreux orateur
n'tait

forc de dclarer

que quant

il

pas effray. Jamais, ajouta-t-il, la crainte et la frayeur

n'ont eu et n'auront de prise sur moi. Alors de quoi se plai-

102

CHEC DE LA MOTION.
se perdirent dans les rires.

gnait-il? Ses dernires paroles

Le

gnral Lafayette vint recueillir de grands applaudissements en


assurant TAssemble qu'il n'tait pas

un garde

national qui ne

donnt jusqu'

la

dernire goutte de son sang pour prter main

forte l'excution

de ses dcrets

et garantir l'inviolabilit

per-

sonnelle de ses membres.

Uabb Maury
et

et le

vicomte de Mira-

beau n'en furent pas moins hus au


sortir

coururent quelque danger

de

la

sance. L'ordre
:

du jour de Larochefoucauld
L'Assemble nationale^ consi-

avait t vot

dans ces termes

drant qu'elle n'a ni ne peut avoir aucun pouvoir exercer sur


les

consciences et sur les opinions religieuses^ que


la religion et le

la

majest

de

respect profond qui lui est

d ne permettent

pas qu'elle devienne l'objet d'une dlibration; considrant que

rattachement de l'Assemble nationale au culte catholique,


apostolique et romain, ne saurait tre mis en doute dans le

moment mme o
nime,
elle

ce culte va tre mis par elle la premire

classe des dpenses publiques, et

o, par un mouvement unala

a prouv son respect de

seule manire qui pouvait


et

convenir au caractre de l'Assemble nationale, a dcrt

dcrte qu'elle ne peut ni ne doit dlibrer sur la motion pro-

pose

et qu'elle

va reprendre l'ordre du jour concernant les biens

ecclsiastiques.

La

soire fut encore trs agite, les Tuileries furent fermes

et les postes
fler

doubls ,

la presse
le

dmocratique continua souf

la

haine contre

clerg.

Nos ennemis, lisons-nous

dans les Annales patriotiques S ont parl de sparation et de protestation. Hier matin ils ont tout tent pour empcher le
dcret qui va dclarer la nation propritaire des biens

du

clerg.

Dieu ne nous

a-t-il

pas dit

Quittez

tout et suivez-moi?
ils

Mais
si la

on connat
le clerg

l'artifice

des prtres aristocrates;

veulent,

religion est dclare nationale, en conclure qu'on ne peut privei

de ses fonds territoriaux

et

si la

motion

est rejete

crier l'impit,
les

au sacrilge,
Il

et faire lapider

par des fanatiques


la

dfenseurs du peuple.

y eut encore aprs

sance une

\.

Numro

196.

CHEC DE LA MOTION.
assemble des membres de
qu'elle
la

103

droite

aux Capucins. Elle dcida

ne protesterait

pas^,

mais

qu^'elle ferait

une dclaration.

Le lendemain, li
grce

avril, les portes


la

de Tglise ne s'ouvrirent que

un capitaine de

garde nationale qui dut passer outre

l'opposition des religieux.

On

lut

un

projet de dclaration qui

dnonait toute

la

France que l'Assemble nationale avait

refus formellement de dcrter


la religion
le

que

la religion catholique tait

de

la

nation.

Nous croyons en consquence,


la religion

disait

projet

qu'il est

de notre devoir de faire connatre aux Fran-

ais les

dangers qui menacent

de leurs pres, qui,

si

elle avait t

dclare nationale et dominante, n'aurait


le

pu inqui-

ter les

opinions religieuses de chaque individu par


elle.

caractre de

tolrance qu'elle porte avec

L'abb Maury voulait un lan-

gage plus nergique.

On
la

n'eut le

temps de rien dcider,


la droite

et le

lendemain dimanche,
devant
les

runion de

dut se sparer

clameurs d'une population ameute qui , sous prtexte


des droits les plus sacrs. Mais
si

de servir
la

la libert, violait l'un

dclaration ne fut pas formellement rdige par cette fraction

de l'Assemble, chacun de ses membres se chargea du soin de


protester pour son

compte

et

de propager
les

l'irritation
effets.

dans

le

pays.

Nous en verrons bientt

dangereux

Paris, la

guerre de plume se poursuivit avec une grande vivacit. L'abb

Maury
dont

fut raill

dans de nombreux pamphlets d'un ton insultant


:

le

plus mordant fut celui intitul

Testament de l'abb

Maury. Les Actes des aptres


de mnagements.

persifflrent l'Assemble sans plus

Aprs l'chec de
les

la

motion de

Dom

Gerle, la discussion sur

propositions

du comit des dmes

tait

compltement

inutile,

car l'Assemble, par son vote, l'avait accepte en principe.

Le

dbat se continua surtout entre ecclsiastiques; quelques curs

rclamrent avec force contre


l'Eglise^ et l'abb

les

abus ns de

la richesse

dans

d'Eymar eut l'audace de leur rpondre qu'une


le

religion pauvre,

comme

christianisme ses dbuts, est bonne

pour des esclaves mutils par leurs matres qui ont besoin d'tre
consols des peines de
la

vie par la perspective


la

du

ciel,

mais

qu'une religion riche peut seule obtenir

considration dans

104

INGOiN' SQUENCES

DES DEUX PARTIS.

un royaume
faites

florissant.

Les offres que l'archevque d'Aix avait

au

nom du

clerg furent inutilement ritres, l'Assemble


la

passa outre ddaigneusement et laissa galement tomber


velle protestation

nou-

de Tvque de Ciermont, qui dclara ne plus

participer la dlibration. Les articles prsents par Chasset

furent successivement vots^, et le principe

du

salaire des cultes

par l'Etat fut consacr K

Le

rsultat

de ces mmorables dbats

tait essentiellement

contradictoire.

L'Assemble avait refus avec raison de proet elle prparait

clamer une religion nationale,


civile.

une

religion
et

Aux

partisans

fougueux de l'union du trne


la

de

l'autel,

les orateurs

de

majorit avaient rpondu que les

convictions religieuses ne se votaient pas, que ce qui relve

de

la

conscience appartient l'individu et que nul n'a

le droit le

de rendre ses propres opinions dominantes. Et cependant,


salaire des cultes avait t vot sur ce considrant

dvelopp

par Chasset,

que

le culte est

un devoir de

tous,

que tous sont

censs en user, et que la milice sainte est entretenue de

mme

que l'arme pour


pas pourquoi

l'utilit

de tous. Si le culte catholique est con-

sidr par le lgislateur


il

comme

le

devoir de tous, on ne voit

se refuserait

le proclamer culte national, et


droit des

on ne comprend plus sur quel principe repose ce


convictions individuelles que le baron de

Menou

avait

invoqu

avec tant de nettet.


marine,
la

En
que

assimilant la religion l'arme, la

magistrature, on retombe dans l'ornire d'o l'on


l'on rpudiait avec clat le principe
le

voulait sortir, alors

d'une religion d'Etat. D'une autre part,

parti des

voques

et

des nobles ne manquait pas moins de logique en se fondant sur

l'indpendance de l'Eglise pour repousser

le salaire

du gouvercaC'tait

nement au moment

mme

il

demandait que

le culte
civil.

tholique ft adopt formellement par le pouvoir


se placer sur le terrain des prescriptions

lgales

qui,

favo-

1.

d'avril)

Voir pour cette importante dlibration de la Constituante {Moniteur V Histoire parlementaire de Bchez et Roux, V, p. 345-396; les M:

moires du marquis de Ferrires,

I.

VHistoire de M. Louis Blanc en renferme

un

rcit trs

anim.

INCONSQUENCES DES BEUX PARTIS.


rables

105
se retourner

un jour leur

foi,

pouvaient

le

lendemain

contre eux sans qu'ils eussent le droit de se plaindre; c'tait


dserter
l'asile

inviolable de la libert de la religion qui est la


c'tait oublier

conscience individuelle;

que

celle-ci

doit tre

place en dehors des atteintes


les

du pouvoir

civil aussi

bien pour

privilges

que pour

la contrainte,

car tout privilge pro-

cde du bon

plaisir^ et le

bon

plaisir est la

ngation du droit.
le parti clrical

Mais ce qu'il y avait de plus grave ^ c'est que

demandait un monopole
sion

et voulait tablir

son droit l'exclu-

du

droit des minorits religieuses. Or, le droit est indi-

visible;
les

on ne

l'obtient
titre,

pour

soi

qu'en

le

rclainant pour

autres.

ce

un

clerg fonctionnaire et salari tait


privilgi et
il

un progrs sur un clerg


religieuse triomphait,

dominateur. L'galit

mais

faut bien se garder

de

la

confondre

avec

la

vraie libert religieuse qui est insparable de l'indpenla

dance de

socit

spirituelle.

Il

y aurait de

l'injustice

se

montrer aussi svre pour


le parti

la majorit

de l'Assemble que pour

des voques. La diffrence tait grande entre Une f^


et la

cheuse inconsquence
gime. L'adoption de

un retour pur

et simple l'ancien r^
tait

motion de Larochefoucauld
la

un

triomphe important pour


dclaraient

cause librale. Les considrants qui


n'avait

que l'Assemble nationale


la

aucun pouvoir
la religion

exercer sur les consciences et que


permettait pas
saient

majest de

ne

qu'elle devnt l'objet d'une dlibration,


les

suffi-

pour condamner d'avance tous


allait-

abus de pouvoir aux-

quels on

se laisser trop tt entraner.


spirituel tait

La spar^ion du

temporel

et

du

consacre en principe, et Mirabeau


traits

rsuma admirablement en deux


prvalu quand
il

la

doctrine qui avait

s'cria: Cette

assemble est nationale et non


le

thologienne

Sachons discerner

progrs dans la marche

vacillante de l'humanit toujours partage entre sa raison et ses

passions.

Nous avons suffisamment


et

insist sur les fautes


la

et les incons-

quences de nos pres dans cette phase de

Rvolution franaise,
les funestes

nous aurons plus d'une

fois l'occasion

de signaler

rsultats

de leurs erreurs; tout ce

qu'ils

ont refus l'indpen-

106

RPARATION FAITE AUX PROTESTANTS.


la socit religieuse l'a t

dance de

au dtriment de

la libert

gnrale. Mais Tabolition d'une religion d'Etat proprement dite^


vivant

du monopole

et

de l'oppression,

tait

une prcieuse
de

conqute. Le culte n'tait plus interdit aucune Eglise, ainsi

que

l'avaient

demand imprudemment
au point de vue des
consacre.

les chefs

la

droite

l'galit religieuse

droits, sinon des

mo-

luments,

tait

L'Assemble nationale ne pouvait adopter

la

motion de

Dom

Gerle sans se djuger aprs les mesures qu'elle avait prises en


faveur des protestants et d'une fraction de la nation moins mal-

heureuse dans

le pass,

mais place sous

le

coup d'un mpris plus

accablant. Les juifs participrent aussi l'uvre de rparation de


la Constituante.

Dans

la

sance du

H
et

fvrier 4790, l'Assemble

prit

en considration une motion en faveur des protestants qui

rclamaient un dcret pour empcher le despotisme de Louis

XV
des

mort de peser sur leur postrit


de

ordonner

la restitution

biens a qui avaient t confisqus aux rehgionnaires expatris lors


la

rvocation de l'Edit de Nantes.

Un

dcret formel rendit

tous les droits de citoyens franais aux descendants des rfugis,


la seule condition de revenir en France et d'y prter le serment civique. Dj l'accs de tous les emplois leur avait t rouvert.

Le dcret qui
testants fut

faisait

tomber toutes
de
:

les barrires

devant

les
la

pro-

rendu

le

24 dcembre 1789 l'occasion de


Yligibilit est ainsi

d:

claration des droits. L'article

conu

L'Assemble nationale dcrte

que

les non-catholiques

qui auront d'ailleurs rempli toutes les conditions prescrites dans


ses prcdents dcrets

pour tre lecteurs

et ligibles

pourront

tre lus dans tous les degrs d'administration, sans exception;

2 que

les

non-catholiques sont capables de tous les emplois

civils et militaires

comme
t

les autres citoyens.


le fils

Le 10 mars

sui-

vant,

Rabaut Saint-Etienne,
la tte avait

du vieux ministre huguenot


fois

dont

mise prix tant de

dans son long


l'As-

apostolat

du

dsert, crivait son pre:


Il

Le prsident de

semble nationale est vos pieds.

avait

remplac l'abb de

Montesquiou au fauteuil de

la Constituante.

Le dcret du 24 dainsi

cembre

contenait, l'gard des juifs,

une rserve

conue

^^^H

DROITS CIVIQUES ACCORDS AUX JUIFS.


juifs,

107
sur
l'tat

Sans entendre rien innover, relativement aux


nationale
se

desquels l'Assemble

rserve

de prononcer.

Comment
qu'il

s'tonner de cet ajournement,


la libre

quand on

se souvient

y a peu d'annes

Angleterre refusait encore aux


la vie politique,

juifs le droit

de prendre une part relle

en

plaant sur le seuil

du parlement un serment qu'aucun d'eux ne


reste, ce n'est pas tant la position religieuse

pouvait prter?

Au

des juifs qui veillait les scrupules de TAssemble que leur ex-

trme impopularit dans certaines provinces


ils

comme
et

TAlsace o
Il

dominaient

et pressuraient les

campagnes par

l'usure.

eut une

coalition

momentane
la

entre la droite

un

certain

nombre de dputs de
litation

gauche pour s'opposer leur rhabi-

politique. Reconnaissons, l'honneur de Robespierre,

qu'il se refusa
et qu'il

ds l'abord favoriser une pareille manuvre,


cette circonstance fidle ses principes.

demeura dans

Les vices des

juifs, dit-il le

23 dcembre, naissent de
avez plongs. Je

l'aviUs-

sement dans lequel vous

les

pense qu'on ne

peut priver aucun des individus de cette classe des droits sacrs

que leur donne


rale,
il

le titre

d'homme.
par
le

Cette cause est la cause gn-

faut dcrter le principe.


la veille

Le principe

avait t

admi-

rablement formul
c(

comte de Clermont-Tonnerre.
le

Laissez

donc

les

consciences libres; que


telle

sentiment
le ciel,

et la

pense, dirigs de telle ou

manire vers
par
la

ne soient

pas des crimes que punisse


ciaux,

la socit

perte des droits so-

ou bien proclamez une religion nationale, armez-la d'un

glaive et dchirez votre dclaration des droits. L'abb


et

Maury

rvque de Clermont invoqurent l'indestructible nationalit


campaient
les

des juifs qui les empchait de se mler rellement au pays o


ils

les

yeux tourns vers leur lointaine patrie


le sol qu'ils infestaient

ce qui

ne

empchait pas de grever

d'innom-

brables hypothques. Les dputs d'Alsace entranrent en dfinitive

l'Assemble et Mirabeau lui-mme, bien qu'il et dit que

dans

le

gouvernement nouveau tous


et citoyens.

les

hommes

devaient tre

hommes

On

recula devant les haines furieuses des

paysans alsaciens. L'ajournement fut prononc. La question fut


bientt ramene, d'abord par

une

ptition des juifs

de Bordeaux

108

DROITS CIVIQUES ACCORDS AUX JUIFS.


la

qui demandaient que


arrire

France nouvelle ne demeurt pas en

de l'ancienne monarchie qui avait accord, par des

lettres patentes^

aux

fuifs portugais,
la

espagnols et avignonnais,
actifs.

fixs

dans

le

midi de

France, les droits de citoyens


si

L'Assemble ne put que confirmer une demande

juste par son

dcret du 28 janvier i790; elle maintint encore l'ajournement

pour

les

juifs

allemands.

Les

juifs

de Paris, qui, dans cette

grande

ville,

avaient obtenu de l'opinion publique plus claire

rgalit sociale, dont


gale, prsentrent le

on leur

refusait encore la conscration l-

mme jour une

ptition fortement

appuye

par
se

le

reprsentant Godard, avocat au parlement. Le prsident


les fliciter sur leur

borna

bonne conduite, ce qui n'engahonneurs de


la

geait rien. Ils eurent cependant les


la ptition

sance, et

dans laquelle

ils

plaidaient leur cause avec fermet


Ils

et

modration fut insre au Moniteur.


et

tablissaient

que

la

France devait par justice

par intrt accorder sans retard

tous les juifs les droits de citoyen, parce qu'ils taient domicilis

dans cet empire, et qu'ils servaient leur patrie de tous


taient

les

moyens qui
disaient-ils,

en leur pouvoir.
classes

Il

ne peut y avoir,

que deux

citoyens et des trangers;


trangers, c'est prouver

d'hommes dans un Etat: des prouver que nous ne sommes pas des
Ils invo

que nous sommes citoyens.


rappelaient que les

quaient

la libert religieuse et

mmes

objec-

tions qu'on leur faisait avaient t pendant

deux

sicles

opposes

au droit des protestants. Ce ne fut que dans son avant-dernire


session, le mercredi

28 septembre 1791, que l'Assemble natiojustes rclamations, mais

nale se rendit

ces

non sans avoir

as-

treint les juifs d'Alsace

soumettre

les

crances qu'ils poss-

daient l'examen des directoires de leurs districts afin d'laborer

un plan de

liquidation qui devait tre soumis au corps lgistait aussi large

latif.

Le dcret en lui-mme

que possible.

Il

portaitque l'Assemble nationale, considrant que les conditions


ncessaires pour tre citoyen franais sont fixes par
tution, et
la consti-

que tout

homme

qui, runissant les dites conditions,

prte le serment civique et s'engage remplir tous les devoirs

que

la constitution

impose, a droit tous

les

avantages qu'elle

DROITS CIVIQUES ACCORDS AUX COMDIENS.

19

assure; rvoque tous les ajournements, rserves et exceptions


insres dans les prcdents dcrets relativement aux individus
juifs

qui prteront

le

serment civique.

Les comdiens n'avaient pas du attendre aussi longtemps que


les juifs la

reconnaissance de leurs droits de citoyens


la

actifs.

L'Assemble rsolut

question en leur faveur ds

le

mois de

dcembre 1789,

le

jour

mme o

elle fut

souleve par l'abb

Maury avec un
celui qui

fracas d'austrit assez trange dans sa bouche.

L'orateur oubliait que le moins respectable des comdiens c'est

cache sous une robe de prtre toutes

les passions

mon-

daines.

Ne rabaissons pas la grande uvre de la Constituante; estimons sa valeur une conqute aussi prcieuse que l'galit devant la
loi

assure toutes les croyances, mais n'oublions pas


l'galit

non plus que

ne supple pas l'indpendance

relle.

Nous

allons voir trop tt ce qu'ont cot la Rvolution les

meont

sures contraires la libert religieuse, dans quelles agitations


violentes et striles elles l'ont prcipite, et

comment

elles

pouss ses reprsentants de nouvelles violences,

triste

cercle

o une erreur

fatale l'enferma trop

longtemps.

CHAPITRE

III

La

constitution civile

du

clerg.

L'Assemble transforme en concile.

Le jour o rAssemble nationale dcrta


par
le

le salaire

des cultes

motif que

la religion est

un grand

service public et
elle prit

que

ses ministres sont des officiers

de morale^

par

mme

l'engagement d'organiser ce service public


autres;

comme

tous les

une premire faute en

entranait

une

autre, et

une gn-

reuse assemble qui n'tait proccupe que

du dsir

d'tablir la

libert allait lui porter la plus grave atteinte.

Nous ne nions pas


et criants,

qu'elle

ne se trouvt en face d'abus nombreux

mais
et

vouloir les rparer d'autorit

quand on

tait le

pouvoir

civil

trancher du concile quand on

tait simplement une Constituante

politique, c'tait par la confusion dplorable


spirituel,

du temporel
Ne de

et

du

retomber dans

la

mortelle erreur de l'ancienne socit


la coa-

franaise et consacrer le plus funeste de ses abus.


lition

des philosophes et des jansnistes, la constitution civile du

clerg tait une intolrante revanche contre l'intolrance d'une


Eglise qui avait conserv la force
partie

quand

le respect lui avait

en
fait

chapp

et qui avait

maintenu

la bulle

Unigenitus et
alors

brler en Grve les crits des libres penseurs,


n'avait plus la foi ardente qui est

qu'elle

comme

la

sincrit

du

fana-

tisme. Nulle faute ne fut plus grave et plus dplorable par ses
rsultats. Elle lgitima des rsistances qui n'taient qu'odieuses

quand

elles

rclamaient

le privilge

d'une religion d'Etat excludroit ds qu'elles eurent

sive, et qui se couvrirent

du bouclier du

PROJET DE CONSTITUTION CIVILE DU CLERG.


dfendre le sanctuaire; elles furent ds lors fondes
la

111

invoquer

libert religieuse. Elles le firent avec l'habilet passionne des

partis politiques, elles s'opposrent k toutes les institutions


velles, aussi

nou-

bien aux sages et glorieuses rformes qu^'aux abus


la

de pouvoir. La raction fut organise de


gereuse,

faon la plus dan-

du moment o
pour
la

la

Rvolution rveilla par ses mesures,


la

et rveilla

combattre,

conscience religieuse assoupie.


ont reconnu que la con-

Les amis les plus chauds de


stitution civile

la libert

du

clerg avait t plutt l'uvre d'une secte re-

ligieuse

longtemps opprime que d'une assemble politique.


tirer

Trouvant l'occasion favorable pour

vengeance de leurs

oppresseurs, lisons-nous dans les Mmoires d'Alexandre Lameth;

ou du moins pour

les rduire l'impuissance, les jansnistes

de

l'Assemble qui taient

membres pour la plupart des parlements,


et l'espoir d'y

conurent l'ide de faire prvaloir leurs doctrines


parvenir se
fortifiait

dans leur esprit par l'ide qu'ils se rapprodes formes rpublicaines de


l'Eglise
la

chaient davantage
Eglise. Les

primitive

abus de

semblaient appeler de promptes rils

formes. Profitant des circonstances,

s'empressrent, avec
secte,

cette irascibilit qui caractrise l'esprit


stituer

de leur

de recon-

entirement

le

clerg sur de nouvelles lois, de faire re-

vivre les usages des premiers


tion des vques,
celles

temps du christianisme pour


les circonscriptions

l'lec-

de conformer

des diocses
et

que Ti^ssemble

avait tablies

pour

les

dpartements

enfin de soustraire l'Eglise de France la domination ultramontaine.

l'aide

de ces ides de rgnration qui, sous plusieurs

rapports, avaient

un but

utile, les jansnistes


et,

parvinrent en-

traner l'Assemble

dans une discussion

par suite, dans des

fautes qu'elle s'est d'autant plus reproches qu'elle en avait en-

trevu les consquences

Il

faut sans doute, dans cette s-

vre apprciation, faire la part de

l'homme du monde, qui ne


il

discerne pas les grands cts du jansnisme, mais

ne se trompe

pas dans son jugement. Les jansnistes exeraient l'influence

prpondrante dans

le

comit ecclsiastique

et le projet

de

la

1.

Histoire de l'Assemble constituante, par Alex. Lameth,

II,

p. 364-368.

il2

PROJET DE CONSTITUTION CIVILE DU CLERG.

constitution civile fut prsent

TAssemble par Martineau,


fait

qui tait l'un des adhrents les plus respects de la secte. Ce


seul
la

montre combien

la

discussion qui

allait s'ouvrir

dpassait
se

comptence d'une assemble politique.


et les

Celle-ci devait

transformer en arne thologique^

deux grands

partis qui

avaient divis l'Eglise de France allaient se rencontrer dans

un

combat de doctrine dont


seraient les juges.

les disciples

de Voltaire

et

de Rousseau

Avant de rsumer
stitution civile

le

dbat ouvert

le

27 mai 1790 sur

la

con-

du

clerg,

donnons une rapide analyse du projet


titres.

de

loi. Il

se divisait

en quatre

Le premier, concernant

les

offices ecclsiastiques,

substituait l'ancienne circonscription

de

l'Eglise

de France une circonscription entirement nouvelle


la division

modele sur
ments. Tous

du pays en

quatre-vingt-trois dparte-

les

anciens vchs qui taient en dehors des dsiloi taient

gnations du projet de
tait

supprims. Le royaume ne comp-

plus que dix arrondissements mtropolitains. L'art. 5 tait

ainsi

conu

a II est

dfendu toute Eglise ou paroisse de l'empire


de reconnatre, en aucun cas
et

franais, et tout citoyen franais

sous quelque prtexte que ce


politains

soit, l'autorit

des vques ou mtro-

dont

le

sige serait tabli sous la domination d'une puisail-

sance trangre, ni celle de ses dlgus rsidant en France ou


leurs.
le

La porte d'un
tat- major

tel article est facile

saisir; c'tait presque


le

renversement de

l'autorit papale.

Tout

nombreux

et distait

pendieux

de l'piscopat

et

de l'archipiscopat

supprim

ainsi

que

les titres et offices

non compris dans

la

Conetc.

stitution, tels

que prbendes, canonicat, abbaye, prieurs,

L'glise

cathdrale devenait une glise paroissiale. Les smi-

naires ne devaient pas dpasser le

nombre des vchs. Mais


lui

la

mesure

la plus
le

grave de ce

titre tait celle

qui transformait ra-

dicalement

pouvoir piscopal en

enlevant l'autorit souve-

raine dans le diocse et en lui donnant

un

conseil habituel et

permanent compos des


sans le secours duquel
juridiction

vicaires et des directeurs


il

de sminaires

ne pouvait accompUr aucun acte de


le

en ce qui concerne
(art.

gouvernement du diocse

et

du
les

sminaire

XV). Les paroisses taient rduites

comme

PROJET DE LA CONSTITUTION CIVILE DU CLERG.


vchs; les bourgs ou
villes

113

ne comprenant pas plus de six mille

mes devaient se contenter d'une seule.


Le
titre II tait le

plus dcidment novateur, car


la

il

substituait

l'lection

aux formes canoniques usites dans


11

nomination des
:

titulaires ecclsiastiques, etc.

portait son art. l^r

A compter
c'est

du jour de

la

publication

du prsent dcret, on ne connatra

qu'une seule manire de pourvoir aux vchs et aux cures,


savoir, la

forme des

lections, par la voie

du

scrutin et la
religieuse

pluralit absolue des suffrages.


n'tait

Aucune condition
la

impose aux lecteurs,

le vote devait avoir lieu

aprs la

messe du dimanche matin, mais


pour
les lections

mme

carte tait valable


religieuses;
les

politiques

et

les lections

juifs et les protestants

pouvaient,

comme les catholiques,


(art. 3) et

prendre

part ces lections. Les lecteurs

de l'assemble de dpar-

tement nommaient

les

vques

ceux de l'assemble
con-

administrative de district
dition

nommaient
rempli

les curs, sous la seule

que

les lus auraient

les fonctions ecclsiastiques

dans un temps dtermin par


tropolitain le droit

la loi. le

On

laissait

bien au m-

d'examiner
le

nouvel vque

comme

l'-

vque celui d'examiner

cur lu, mais l'un et l'autre ne pou-

vaient s'opposer l'lection


et

que sur un refus motiv par

crit

aprs dlibration au sein du conseil piscopal. Le dignitaire

refus pouvait toujours recourir l'appel


art. 36).

comme

d'abus (art. 17,


l'tait

Le pouvoir de l'vque dj limit sur ce point

bien davantage en ce qui concernait l'lection de ses vicaires;


ceux-ci sont rellement ses collgues puisqu'ils ont voix dlibrative

dans son conseil.


certaines
l'avis

Il

ne peut

les choisir

que dans son


il

diocse
destituer

conditions dtermines et

ne peut

les

que de

du

conseil, la suite d'une dlibration

qui aura t prise la pluralit des voix, en connaissance de


cause.

Le

titre l fixe le

traitement

du

clerg; c'est dire qu'il le rfr., le


fr.

duit considrablement. L'vque de Paris a seul 50,000

traitement des autres vques varie de 20,000


selon l'importance de leur vch. Le
tion est appliqu

fr.

12,000

mme

principe de rduc-

aux curs

et

aux

vicaires.

Le

titre

IV impose

114
la loi

PROJET DE LA CONSTITUTION CIVILE DU CLERG.

de

la

rsidence tous ceux qui sont revtus d'un office

ecclsiastique et les place sous la surveillance et Tautorit des

municipalits.

Ce premier aperu du projet de

loi

en rvle toute

la gravit.

En

vain les fervents apologistes de la Rvolution franaise pr-

tendent-ils qu'il respectait la dignit et Tindpendance de la socit religieuse

en se contentant de rformes purement extrieures

qui ne touchaient pas au dogme. Bouleverser ce point Torganisation de l'Eglise catholique, trancher la question
si

dlicate
l'pis-

de ses relations avec

la

papaut, transformer entirement

copat en en faisant une espce de souverainet constitutionnelle

avec des ministres responsables, asseoir tout


tique sur l'lection populaire, c'tait

l'difice ecclsias-

videmment faire une uvre


ou
des

rformatrice qui, venant d'une assemble politique, tait un abus

de pouvoir sans excuse.

11

importe peu que


soi et se

telle

telle

rformes proposes ft bonne en

rclamt bon droit

des plus antiques traditions du christianisme. Rien ne pouvait


racheter le vice de son origine; l'Eglise tait en dfinitive place

sous la dpendance absolue du pouvoir


avaient raison de protester contre

civil.

Ses reprsentants

un

tel

projet de loi et, aprs en

avoir combattu le principe dans la discussion gnrale, de disputer

pied pied le terrain. Seulement

il

tait

bien tard pour rclamer

un concile rformateur.
tirper les scandaleux

S'ils

avaient les premiers travaill exles

abus qui frappaient tous


ils

yeux, on

les et

mieux couts quand


ratre.

se dclaraient prts les faire dispa-

Quel malheur pour l'Eglise de France de n'avoir pas par-

tag plus tt et pour elle-mme l'ardent besoin de rforme qui


travaillait la

gnration de
le

789

La discussion ouverte La
de
partie tait

29 mai manqua de grandeur

et d'clat.
les

perdue d'avance. Le clerg avait puis

pro-

testations grandioses dans la discussion souleve par la

motion

Dom

Gerle. Quelque fond qu'il ft cette fois dans ses r-

sistances, ses sorties

grand fracas de

la salle

des sances
et

faiil

saient l'effet de
finissait

coups de thtre arrts d'avance,


la droite

comme

par rentrer avec les dputs de

qui l'avaient

suivi, cette retraite sur

un mont-sacr d'o

l'on redescendait sitt

DISCUSSION GNRALE.

115

pour disputer un lambeau de privilge n'tonnait plus personne


et la dlibration

continuait

comme

si

de rien

n^tait.

La discusL^op-

sion gnrale ne fut pas prolonge.

quoi et

elle servi?

position des principes tait radicale.

L'archevque d'Aix dans un discours


la

mu
Il
il

et

confus exprima

douleur et l'indignation de son

parti.

dclara

non sans
d'un ordre

dignit

que dans

la dlibration

prsente

s'agissait

de choses dans lequel

les rois et les magistrats

devaient obir.

Le comit veut rappeler

les ecclsiastiques la

puret del pri-

mitive Eglise. Ce ne sont pas des vques^ successeurs des aptres^

ce ne sont pas des pasteurs chargs de prcher l'vangile, qui

peuvent rejeter cette mthode, mais puisque


pelle notre devoir,
droits.
Il
il

le

comit nous rapsouvenir de nos

nous permettra de
lui

le faire

faut

donc

rappeler l'indispensable autorit de TEla religion. Il s'agit

gHse;

il

s'agit

des vrits de

de

la juridiction le spirituel.

purement

spirituelle. L'Eglise seule

peut gouverner

Nous ne pouvons en aucun cas renoncer aux formes prescrites


par les conciles. Nous vous proposons de consulter l'Eglise
galli-

cane par un concile national.


taquable.

Une

telle proposition tait inat-

C'tait la seule qui ft librale et elle et certainesi

ment pass

l'assemble, en adoptant le principe

du

salaire des

cultes, n'et dj rduit l'Eglise n'tre plus

qu'un dpartement
la

de l'administration du pays. Treilhard dans


fit

sance du 29 mai

rudement

sentir la
l'Eglise.

main de
Dans
la

l'Etat

aux dfenseurs de l'indil

pendance de

premire partie de son discours


il

tablit l'utilit, l'opportunit

des rformes proposes;

signale

avec force les dsordres de l'ancien tat de choses qui sanctionnait l'ingalit la plus scandaleuse entre les ministres

d'un

mme

culte, mettait les lections des bnficiaires ecclsiastiques la

merci des intrigues d'une cour corrompue o dominaient trop


souvent les caprices d'une favorite, et engendrait mille fcheux
dsordres au plus grand dtriment du christianisme. Toutes ces
rflexions taient

parfaitement justes en
lorsqu'il

fait.

L'orateur avait

galement raison

montrait que

le

projet se rapprochait

davantage de l'Eglise primitive que l'organisation actuelle de


l'Eglise

de France

et

que

l'lection

de l'aptre qui remplaa

116

DISCUSSION GNRALE.

Judas n'avait pas t faite


laire.

autrement que par

l'lection

popu-

Seulement

c'tait se

tromper gravement que d'avoir

raison d'une faon toute thologique la tribune nationale, et

ce qui et t parfaitement sa place dans une assemble dlibrante de l'Eglise tait hors de place dans
politique. Treilhard avait
est (Finstitution divine et

une assemble
le

beau affirmer que

dogme

seul

chappe au pouvoir

civil;

la disci-

pline qui touche Torganisation intime de la socit religieuse


doit relever d'elle

au

mme

titre.

Quand

il

s'criait la fin

de

son discours

Vos dcrets ne porteront point


ils la

atteinte cette et

religion sainte,

ramneront sa puret primitive

vous

serez vraiment les chrtiens de l'Evangile,

il

se contredisait

lui-mme

car

si

ces dcrets ramenaient vraiment l'Eglise sa


ils

puret primitive,
et la prtention

avaient une porte religieuse considrable

de

faire

par dcret des chrtiens selon l'Evan-

gile tait la plus grave atteinte

une

religion qui cesse d'tre

sainte

du jour o

elle

n'est plus

qu'une institution politique.

Un

Etat, disait encore Treilhard, peut admettre


il

ou ne pas ad-

mettre une religion;


veut que
telle
tel

peut plus forte raison dclarer qu'il


tel

tablissement existe dans


le

ou

tel lieu,

de

telle

ou

manire. Quand

souverain croit une rforme ncessaire,

rien ne peut s'y opposer. L'orateur avait bien raison d'invo-

quer aprs cela


Il

la tradition

de l'ancienne monarchie franaise.


il

tait

dans

la

plus pure tradition du pass et

suivait docile-

ment

l'instinct unitaire

de sa race. Aucun argument nouveau ne

fut prsent

dans

la

discussion gnrale.

Le cur Leclerc dveprojet aboutissait au


le

loppa avec une nergie incisive l'opinion soutenue par l'arche-

vque d'Aix

il

montra clairement que

le

presbytrianisme, c'est--dire au changement

plus radical dans


1

l'organisation de l'Eglise et celle-ci ne serait pas consulte

II

ajouta que l'Eglise ne se conduit pas

comme

l'Etat

par des rai-'

sons de finance et que

la discipline

ne se vote pas

comme un

budget. Goulard, cur de Roanne, l'appuya par des considrations analogues et


il fit

pressentir l'abaissement o pourrait tomle projet,

ber un clerg salari et fonctionnaire. Voter


c'tait

d'aprs

lui,

entreprendre une

vraie rforme et s'engager dans la voie

DISCUSSION GNRALE.

117
est trs

Luth [e Luther. de

Il

ne se trompait pas. La
Si

fin

de son discours
la

belle, trs leve.

vous voulez sincrement

rforme des

abus, autorisez les assembles des conciles provinciaux. Je vous

conjure par

la foi,

par

ce

grand principe politique de


le

la division

des pouvoii's qui

rpugne ce que

pouvoir

civil et la juridiction

ecclsiastique soient confondus, je

vous conjure au

nom du

Dieu

de paix de rejeter toute innovation qui alarmerait

les fidles.

L'intention de la nation n'est pas de vous transformer en concile,

Les curs Jallet et Gouttes soutinrent


gallican,

le projet

au point de vue
en faisant
ce latin

en

citant des textes,

en invoquant

les Pres,

une

espce de cours d'histoire ecclsiastique;


l'asservissement de TEglise.

tout

signifiait

En

vain les curs lib;

raux se dclaraient prts mourir pour elle


faire

elle

n'avait

que

de leur sang;
lui

la

moindre protestation en faveur de son

indpendance

et t plus utile.

Camus

fut

pour

le
Il

moins
tablit

aussi thologique
trs

que

ses auxiliaires ecclsiastiques.

pertinemment Tanciennet du droit d'lection aux charges


et

d'Eglise

discuta avec
le

science

la

question de Tappel au

pape.

Mais

lieu d'o

il

dbitait cette dissertation

en

gtait

trangement

la solide

argumentation.

On

n'a pas assez remarcet

qu l'intervention de Robespierre ds l'ouverture de


portant dbat.
Il

im-

y apporta

la

pense de Rousseau dans toute

son intolrance.
les

Une

religion civile tait

une de

ses inventions

plus chres. Jaloux d'assurer au peuple une souverainet

sans partage qu'il confondait avec la libert, Rousseau avait


pris

com-

que

le

plus grand obstacle ce despotisme de

la

foule vien-

drait

de ces libres croyances de l'me qui chappent au pouAussi avait-il pris toutes ses prcautions
reli-

voir des majorits.

contre cette rebelle invincible qui s'appelle la conscience


gieuse.
Il

l'avait sacrifie
le

d'avance son idole cent ttes en

confrant au peuple
religion

droit d'imposer sous peine

de mort

la

qui lui semblerait la plus utile la chose publique.


la

Robespierre porta ces belles maximes

tribune avec l'inso-

lente rudesse des courtisans de la multitude. Partant

du

prin-

cipe

que
il

les prtres

sont de

simples magistrats dans l'ordre


la

social,

en

tire trois

conclusions. Premirement c'est

so-

118

DISCUSSION DES ARTICLES.

cit, c'est--dire TEtat qu'il appartient

de dterminer les fonc-

tions qui sont utiles; d'o rsulte le droit de


les

supprimer toutes
avant
lieu,

charges ecclsiastiques qui

lui paraissent superflues et

tout celles qui reoivent l'investiture trangre.


cette magistrature

En second

comme les autres doit dpendre absolument du


ses urnes lectorales. Enfin c'est

peuple

et

maner de

au peuple
de
la
le

seul qu'il appartient de proportionner le salaire

l'utilit

fonction. Robespierre va plus loin et


droit

il

insinue que

le

peuple a

de marier ses prtres pour

les attacher

par des liens rels

la nation. Il n'tait

pas possible de montrer plus d'insolence pour


le

la

conscience et de profaner plus outrageusement

sanctuaire

inalinable de la croyance religieuse.

On

voit ce qui reste

Dieu
lui

quand

le

Csar dmocratique a pris tout ce qu'il s'imagine

revenir.

La

divinit nationale doit sortir

du

scrutin et en suivre
la

toutes les chances alatoires. Ces

maximes sanctionnent

plus

abominable des tyrannies.

La

bataille fut livre et

perdue par
titres

la droite trois reprises

diffrentes
loi.

pour chacun des


titre

principaux du projet de
capitales, celle

Le premier

soulevait

deux questions
celle

de

la juridiction ecclsiastique et

de l'tendue du pouvoir

piscopal. D'aprs le droit canonique tel

que

l'interprtait l'an-

cienne Eglise de France

;,

l'autorit religieuse

ne confre pas
la

seulement
sphre o
dres.

les
ils

pouvoirs aux prtres mais dtermine encore

l'exerceront afin d'viter les conflits et les dsorla constitution civile bouleversait

Le projet de

toute l'an-

cienne juridiction par des suppressions


Cette innovation parut assez grave pour

et

des adjonctions.

que l'vque de Lydda,

qui devait plus tard pousser

la

souplesse jusqu' l'apostasie,

demandt instamment que

le

roi ft invit suivre les voies

canoniques, dans toutes les rformes proposes par l'Assemble,

Camus

et tout le parti jansniste

rpondaient que l'institution

du sacerdoce par
born dire
:

le Christ avait t toute gnrale, qu'il s'tait

Ite et docete,

sans rien dcider sur


le

les juridic-

tions qui pouvaient se former plus tard. Toute cette

argumen-

tation thologique finissait toujours par l'argument dcisif de

l'omnipotence de

l'Etat

que

vote de l'Assemble se htait

DISCUSSION DES APiTICLES.


d'appliquer.

119

La dfense de reconnatre Tautorit des vques


Le tout sans prjudice de
de de

trangers fut adoucie par Tadjonclion suivante, qui n'tait qu'un


vain palliatif:
l'unit
la foi et

la

communion qui
Il

sera entretenue avec le chef visible de l'Eglise.

ne pouvait plus tre question que d'une communion toute

mystique. La seconde question fut plus longuement discute;


elle

touchait l'tendue du pouvoir piscopal.


le

Une

fraction

im-

portante de l'Assemble voulait supprimer

degr suprieur

de

la

hirarchie piscopale

et

ne plus reconnatre ni arche-

vques, ni vques mtropolitains.

Au

fond, ce qu'on voulait

consacrer c'tait l'galit de tous les vques y compris l'vque

de Rome. Treilhard

le

donna clairement
la droite, et

entendre au milieu
les protestations
dit-il,

des clameurs furieuses de

malgr

solennelles de l'vque de Clermont. Saint Pierre,

prsid le concile de Jrusalem, mais cette prsidence ne lui a

donn aucune juridiction sur


premier
et

les aptres. Je

ne connais dans

le

dans
ait

le

second

sicle

de l'Eglise aucun exemple d'un

vque qui

exerc aucune juridiction sur un autre vque.


:

Sur quoi d'Espremenil s'cria non sans raison


la question

Je rponds

de M. Treilhard que l'Assemble


et

est

transforme
avez, dit

en concile schismatique

presbytrien.
finir

Vous

un cur, des manires abrges de


tation,

un fond de

contes-

dont vous ne vous tirerez jamais. Vous exposez les


les

vques n'tre pas vques,


les

curs n'tre pas curs,

fidles

n'tre

pas

absous.

Au

point

de

vue de

l'orthodoxie catholique rien n'tait plus fond et l tait le

suprme

pril

pour

la

Rvolution. L'Assemble adopta sur la

question des mtropolitains la mesure la plus modre et le


droit d'appel fut maintenu. Elle dcida

presque sans discussion


proposes, celle

l'une des plus graves innovations qui

lui taient

qui donnait l'vque

un

conseil avec voix dlibrative.


il

Le

reste

du chapitre
que

n'avait plus d'importance^


avait

fut vot

rapidement.

Le second chapitre
le

une porte plus redoutable encore


de France, car
il

premier pour

l'Eglise

en changeait

la

base en faisant dcouler de l'lection populaire toutes les dignits


ecclsiastiques.

On

invoquait l'exemple de l'Eglise primitive.

420

DISCUSSION DES ARTICLES.


le

mais

peuple qui

lisait alors ses

ministres n'tait pas une

masse confuse^

c'tait

une

socit religieuse organise,


Il

com-

pose de croyants sincres.

s'agissait

l'poque de ces

m-

morables dbats de
politiques, sans

livrer l'Eglise tous les hasards des scrutins

aucune

distinction de croyances, car l'amenles

dement prsent par Grgoire pour que


cart ; celui

non-catholiques ne

prissent pas part la nomination des curs et des vques fut

du cur Jaquemard, qui demandait que

les v-

ques fussent

nomms

par des lecteurs ecclsiastiques, n'obtint

pas un meilleur accueil. Robespierre rpliqua durement qu'il


n'tait

pas vrai que


faire

le

peuple dans son ensemble ft trop coret

rompu pour
posant

de bonnes lections
lui.

que
aux

le clerg n'tait

pas plus pur que

Camus ne
fussent

fut pas plus

heureux en prolecteurs

que

les

curs

adjoints

des

assembles dpartementales pour l'lection des vques. Bar-

nave rpliqua que ce

serait favoriser les

menes

et les intrigues

lectorales des candidats qui pourraient agir directement en

faveur de leur lection. L'article


sans discussion
;

XXI du mme
il

chapitre passa

il

tait

gros d'orages, car

imposait aux nou-

veaux lus
et

le

serment d'tre

fidles la nation, la loi et


la constitution la

au

roi

de maintenir de tout leur pouvoir

vote par

l'Assemble nationale. C'tait prparer


sition,
elle

plus formidable oppo-

car la constitution n'tait

plus simplement politique;


;

touchait l'organisation de l'Eglise

la ncessit

de cond'-

courir directement son maintien ne pouvait


veiller

manquer

de graves scrupules religieux.

Le troisime chapitre
de prouver que
et

qui roulait sur les traitements du nouveau clerg provoqua

un loquent discours de
la religion serait

Cazals, qui essaya

dsormais spare de

la charit,
la

que ne
tom-

pouvant plus rpandre ses bienfaits sur

pauvret

elle

berait dans le discrdit. Robespierre rpondit

que

le

fondateur

du christianisme
gislateurs

un clerg pauvre; que les lne devaient pas soumettre la vie des hommes, le
avait institu
et
l'arbitraire
les

bonheur du peuple, au caprice


dignitaires, et qu'il valait bien

de quelques

mieux secourir

malheureux
Chapelier

par l'administration, en fondant

la vritable galit.

LA RTROACTIVIT ADMISE.

121

rappela que les pauvres desservants la portion congrue avaient

montr une charit bien plus active que


chicana sur quelques chiffres^ mais
les

les prlats fastueux.

On

propositions du comit

ecclsiastique passrent presque intgralement, bien

que l'abb
curs

Gouttes et Tabb

Grgoire eussent demand que les

reussent en biens-fonds la moiti de leur traitement. Le titre sur


la

rsidence passa sans difficult. L'ensemble


le 17 juin.

du projet

fut

adopt

La

pense qui Tinspira ressort avec clart de


le 1"' juin
:

cette parole

de Camus prononce

L'Eglise est

dans

TEtat, TEtat n'est pas dans TEglise.


tion nationale
;

Nous sommes une convenle

nous avons assurment

pouvoir de changer la

religion. C'tait oublier

que

la

hbert ne consiste pas tencette souverainet est

dre la souverainet de FEtat,

mme quand

collective et qu'elle s'est constitue

en Convention nationale,
;

mais bien
devant
la

la

restreindre, l'arrter devant la conscience

pense, devant tout ce qui ne relve que de l'individu.

La

suite des

vnements devait prouver que

l'Etat le plus

popuet

laire

ne peut impunment toucher aux choses de l'me,


il

que

quand
si

s'est

emptr dans une rglementation


il

si

dUcate et

prilleuse,

s'est

prpar

les plus

indomptables rsistances.

Une mesure complmentaire de


restait

la constitution civile le
loi

du clerg

prendre.

Il

s'agissait

de rgler

traitement des eccl-

siastiques actuellement

en charge. La

nouvelle aurait-elle
les

une action rtroactive? Les rductions porteraient-elles sur

gros traitements des dignitaires du haut clerg qui taient entrs

dans

les

ordres certaines conditions dont


?

ils

n'avaient

pu
de
les

prvoir l'abrogation

Telle tait la question qui se posait. Aprs

une discussion

trs vive, et

malgr

la

ridicule rclamation

Rderer qui demandait une compensation financire pour


beau sexe, l'Assemble vota
activit.
Il

infortuns qui avaient accept une sparation ternelle avec le


le

23 juin dans

le

sens de

la rtro-

fut

dcid qu' compter du premier janvier 1791 les


les

archevques et vques dont

revenus ecclsiastiques n'exc-

daient pas 12,000 livres, n'prouveraient aucune rduction et

que ceux dont


12,000

les

revenus excderaient cette

somme
le

auraient

livres plus la moiti

de l'excdant sans que

tout dpasst

122

LA CONSTITUTION CIVILE FIDLE A


livres,
.

l' ANCIEN

RGIME.

30,000

rexceptioii de Tarchevque de Paris dont le traite-

ment
paux
civile
Il

tait fix tait laiss

75,000. L'usage des btiments et jardins pisco-

aux dignitaires ecclsiastiques. La constitution


dcharge de

du

clerg tait ainsi mise en vigueur aussitt que dcrte.

est juste

de reconnatre
n'a t

la

la

Rvolution que

cette

constitution

qu'une rigoureuse application des


C'tait tout

maximes de Tancienne monarchie.


gallicanisme outrance.

simplement du
en
lisant
la

On peut

s'en convaincre

fameuse consultation que Louis XIV demande sur ses droits,


touchant l'administration d'Eglise, Le Vayer de Boutigny, l'un

de ses matres des requtes. Le savant jurisconsulte distingue


dans
l'Eglise le corps politique et le corps

mystique. Dans toute

sa vie extrieure et sociale elle

dpend entirement du prince,

car elle est dans l'Etat, et l'Etat n'est pas en elle. Le corps mystique qui

comprend

la

doctrine, la discipline, les sacrements,

semblerait devoir chapper toute


restre.
Il

domination purement

ter-

n'en est rien


il

le

prince n'est pas seulement magisprotecteur de l'Eglise et tout ce qui


il

trat politique,
lui

est

encore

le

chapp

titre

de magistrat

le ressaisit

comme

son

protecteur.
saires

Non

content de protger l'Eglise contre ses adveril

en mettant son glaive son service,


il

la

protge encore
Il

contre elle-mme,

la surveille

avec un soin jaloux.

ne se

mle pas sans doute de


en actes publics,

la foi,

mais ds que cette

foi se traduit

c'est--dire

ds qu'elle se manifeste,
le

elle

tombe sous son


ou aux
intrts

contrle. Tantt c'est

gardien de l'Etat

qui ne permet pas que l'Eglise porte atteinte sa souverainet

du pays;

tantt c'est le protecteur de la religion

qui ne souffre pas qu'elle s'gare par


((

un

zle

mal entendu.

Dieu, dit navement l'auteur, a voulu que son Eglise et la

simplicit et, selon le


lui a-t-il

monde,
les rois
les

la

faiblesse des enfants. Aussi

donn donn

comme

tuteurs pour la protger


elle n'est

et la secourir

dans toutes

choses o

pas capable de
l'Etat

se

dfendre

*.

L'Eglise ne peut jamais

abandonner

une chose de ncessit au

salut, c'est--dire tout ce qui est

1.

Page 174.

LA CONSTITUTION CIVILE FIDLE A de

l' ANCIEN

RGIME.

123

commandement

divin et de foi. Mais

s'il

s'agit

d'une chose

qui ne soit pas de ncessit au salut, et qui tende seulement

une plus grande perfection,


ncessits de l'Etat.

il

faut qu'elle cde aux lois et aux

En

effet, tout

ce qui n'est pas de ncessit

au salut, mais qui est seulement d'une plus grande perfection,


n'est point

de l'exprs

commandement de

Dieu, c'est seulement

un

conseil.

Au

contraire, les lois de l'Etat sont de l'exprs

com-

mandement de Dieu qui nous ordonne


elles sont

d'obir aux princes, et


le salut

par consquent d'obligation pour

lui-mme ^

Certes la latitude laisse l'Etat par cette nouvelle thorie


salut

du
de

semble assez grande

cependant de peur

qu'il n'y ait quelle juriste

que mprise dont

profite la libert

de

la religion,

l'ancienne monarchie revendique avec nergie tous


particuliers qui lui paraissent revenir

les droits

au

roi. Il est trs difficile

de

discerner ce qui reste l'Eglise, sinon


application. Ainsi elle doit faire
sculier ne

un

droit abstrait et sans


le

annoncer sa doctrine;

prince

saurait lgitimement l'en

empcher, mais
soit

il

n'est pas
tel

de ncessit absolue que l'Evangile


dicateur,
trt

prch par un
Or,

prl'in-

un

tel lieu

et

de telles heures.

dans
la
^.

de

l'Etat, le roi a le

pouvoir de rgler

le

choix de

per

sonne, ainsi que

le lieu et le

temps de

la

prdication

La

prire est de droit divin en quelque sorte, mais

quand

elle se

manifeste par des formes spciales d'une manire collective,


c'est l'Etat qu'il appartient

de

la rgler

ou de

l'autoriser.

Les

conciles sont ncessaires l'EgUse, mais c'est au prince les

convoquer, les accepter et


causent du trouble.

mme

les dissoudre quand

ils

La

prtrise est indispensable la socit

religieuse, mais le prince

en dtermine
il

les conditions.

Il

n'y a

pas jusqu'au sacrement dont

ne surveille

la clbration, et

ne

prvienne
cessit

les

abus possibles. Enfin, chose remarquable,

la n-

du serment

politique est nettement articule pour les


il

ecclsiastiques.

Dans l'ordre surnaturel

est indubitable

que

Dieu a tabli son Eglise au-dessus de tous

les Etats,

mais l'ordre

1.

Page 83.

2.

Page 178.

124

LA CONSTITUTION CIVILE

IDLE A

l' ANCIEN

RGIME.
il

surnaturel n'tant que pour les choses surnaturelles et divines

ne concerne que

les

choses surnaturelles; hors


;

la foi, tout le

reste est naturel et

humain

il

faut

donc suivre Tordre naturel

dans

le reste.

Quel est cet ordre? C'est que


l'Eglise qui est

au chef, je

veux dire que


aux
lois

membre obisse un membre de TEtat


le

s'assujettisse
trat

du magistrat

politique.
le

L o

le

magis-

ne

suffit

pas ou doit se retirer,

protecteur parat avec

toutes les garanties de mysticit qu'il offre l'pouse


et ainsi le

du Christ

rseau est

si

bien ourdi qu'il n'y a plus place pour

une seule

libert. D'aprs notre


le

matre des requtes, l'Eglise res-

semble un vaisseau;
spirituelle,

gouvernail est aux mains de l'autorit


qui seul
fait

mais

le capitaine,

marcher

la

en imprimant une crainte

salutaire, c'est l'Etat. Cette

manuvre compa-

raison digne d'un conseiller de Louis


l'esprit

XIV

rvle suffisamment
ferait le capitaine les plus har-

du systme. On pouvait prvoir ce que


et

dans un jour de pril

de tempte. Les mesures

dies de la Rvolution franaise l'gard de l'Eglise taient ainsi


justifies

d'avance au point de vue de

la

plus pure tradition

monarchique.
Mais personne ne
faisait

ces rflexions.

On tait rang en deux


l'taient

camps profondment spars; d'un ct les novateurs qui

trop peu et d'un autre ct les reprsentants de l'ancienne socit.

Ceux-ci s'imaginaient que l'on en avait renvers les bases tandis

qu'on tournait contre eux les maximes de leurs pres.

Aussi

leur exaspration ne connaissait-elle plus de bornes, et dans toute


la

France

la rsistance,

dj frmissante depuis le vote sur les


allait

biens du clerg, s'organisait et

pousser l'Assemble de

nouvelles violences et de nouvelles iniquits.

CHAPITRE IV

Premires rsistances du clerg.

Troubles

Nmes

et

Montauban.

Le

serment politique impos au clerg. Scne pathtique l'Assemble. Adresse de Mirabeau la nation. Pamphlet de Camille Desmoulins.

L^esprit de libert,

nous l'avons reconnu,


fin

avait visit plus d'un


sicle.
Il

presbytre et plus d'un clotre la


s'tait

du dix-huitime

mme

impos avec toute

la

puissance d'une opinion


l'pi scopat.

triomphante quelques hauts dignitaires de

Nous
la

pensons encore qu'on et pu, sinon


France
blesser
celle
la

rallier

entirement l'Eglise de

cause des grandes rformes, viter au moins de


et d'y soulever la plus invincible

au cur

des rsistances,
(Conscience.

qui

s'appuie

sur les

scrupules de
s'tait

la

La

majorit de la

chambre du clerg

rallie au tiers avant

mme que
des

le roi

et parl. Ce succs considrable conseillait

une politique mesure, prudente, pleine de mnagements pour


allis aussi utiles et

dont l'influence pntrait

si

loin

dans

toutes les classes de la socit.

Nous avons vu que


des

la politique

contraire fut
laissa

suivie

par l'Assemble nationale et qu'elle

se

promptement emporter

mesures radicales qui

devaient irriter profondment la portion

du

clerg que des

passions dmocratiques trs vives ou des rancunes jansnistes


trop justifies n'avaient pas place en tte de la Rvolution. L'opposition clricale tait particulirement dangereuse parce qu'elle
tait

tout

organise

tout arme. Aussi excita-t-elle

les plus

vives alarmes et les plus ardentes colres; elle poussa l'Assemble

s'opinitrerdans ses fautes, se porter sans dlai aux extrmes et faire des
lois,

comme on

fait la

guerre, avec l'unique proccu-

126 LA GUERW: CLATE ENTRE LA RVOLUTION ET LA RELIGION.


patioii d'craser

un

puissant adversaire. Pour comprendre que

TAssemble en
ecclsiastiques,

soit
il

venue imposer

le

serment politique aux

faut avoir suivi dans les provinces les progrs

de

la

raction religieuse dont le pape prit Tinitiative.


fut la Rvolution qui

Ce

commena

la guerre.

Le peuple de

Paris, d'abord assez favorable

aux prtres, s'accoutuma promp-

tement voir dans leur costume un symbole de l'ancien rgime


et aprs les

vnements d'octobre

il

se

montra

trs dispos les


la

insulter.

Grgoire se plaignit amrement dans


le

sance du

8 octobre 1789 de ce que, mconnaissant

patriotisme des

curs, le peuple de Paris les outrageait et leur adressait les

menaces

les plus effrayantes.

Il

demandait que l'Assemble


la

ft

des proclamations spciales pour

sret des dputs

du clerg,
sous la

motion qui

fut rejete sur l'observation

de Mirabeau

qu'il n'tait

point ncessaire de mettre les

membres de l'Assemble

sauvegarde d'im nouveau dcret, aprs celui qui avait assur


leur inviolabilit. Ds le 15 octobre, l'archevque de Paris qui
avait

dj se dfendre dans

un mandement contre
roi

l'accusa-

tion

a d'avoir

soutenu auprs du

les intrts

des riches

et des puissants

contre les petits et les faibles, demandait


la

des passe-ports et ouvrait


niilieu

marche de

l'migration.

Vers

le

du

mme

mois, un

mandement

insens de l'vque de

Trguier envenimait

les luttes religieuses. Il

ment

le parti

de l'ancien rgime

et s'attribuait le rle

y prenait ouvertede Thomas


Il

de Cantorbry contre des nouveauts dangereuses.


geait des plus
et poussait

char-

sombres couleurs
cri

le

tableau des troubles civils

un
:

d'alarme qui

tait

un

vrai

coup de tocsin
ses

en Bretagne

La

religion est

anantie,

disait-il,

mi-

nistres sont rduits la triste condition

de commis appoints

par des brigands.

La

libert religieuse tait stigmatise ouver-

tement dans ce
la

libelle piscopal,

qui se terminait par un appel

coahtion des nobles et des paysans contre le tiers tat. Cette


vif

imprudente provocation motiva aprs un

dbat un ordre du

jour svre qui renvoyait l'vque devant

le tribunal

charg de

juger des crimes de lse-nation. Cette malheureuse affaire laissa

dans

les

curs une vive

irritation qui allait

rendre bien

difficile^

EFFET DES MESURES DE l'aSSEMBLE DANS LE PAYS.


ds les premiers jours^ la conciliation entre
fi^ion.

127

la libert et la reli-

L'opposition clricale grandit chaque mesure nouvelle

qui porte atteinte Tancienne organisation ecclsiastique de la

France.
est-il

A peine

le

dcret du 2 novembre sur les biens du clerg


la lutte s'engage.
la

rendu que de toutes parts


le

Toulouse,

dans

Barn, dans

le

Cambrsis,

noblesse et le clerg assemsi

blent les tats sur Tancien pied

comme

rien ne s'tait pass

en France. L'Assemble dcrta aussitt que jusqu' l'poque

elle

s'occuperait

du nouveau pouvoir

judiciaire

tous les

parlements du royaume continueraient de rester en vacance.


rsista

On

Rouen

et

Metz; dans cette dernire ville

le

haut clerg

avait

tenu des assembles factieuses qui montraient clairement

d'o partait la rsistance. Dj on pouvait prvoir la guerre civile

en Provence et

les

mandements des vques


si

soufflaient le feu

ces races mridionales


la

faciles soulever.

Plus on avance dans


les biens

mise excution du dcret du 2 novembre ^ur

du

clerg, plus l'opposition grandit et pousse la rvolte ouverte.

Les violentes rclamations de

la droite

l'Assemble se traduisent
C'est

au dehors en clameurs furieuses


ainsi

et

en actes de violence.

que

l'arrt qui fut pris, aprs la

suppression des ordres


des diverses maisons

monastiques, de faire inventorier


religieuses, mit tout le Midi

les biens
Il

en

feu.

avait l

un moyen assur

de jouer une grande scne pathtique, propre frapper les yeux


et l'imagination et

enflammer

les passions religieuses.

Une foule
l'asile

mue

se pressait autour des couvents

devenus soudain

de

toutes les vertus et la

demeure de Dieu lui-mme,


flots

les magistrats

devaient en fendre les

dj grondants de sourdes colres


pa^raissait

pour

aller

accomplir un acte qui

une abominable prode deux cultes

fanation.

De

l'meute

il

n'y avait qu'un pas. Ce pas tait

promptement franchi dans

les villes

la rivalit

entretenait les passions religieuses, car les catholiques fervents

du Midi ne pouvaient pardonner au protestantisme


de n'tre plus rduit se cacher pour chapper
L'galit religieuse tait
lution.

d'exister et

la proscription. la

pour eux

la

grande iniquit de

Rvo-

La guerre

civile clata

ouvertement aussitt aprs que l'As-

d28

TROUBLES PANS LE MIDI ET EN ALSACE.


le

semble nationale eut refus de proclamer

catholicisme
et

comme

la religion d'"Etat.

Les masses ignorantes

dvotes de

Nmes, d'Uzs

et

de Montauban montrrent autant de fureur


le

contre ceux qui avaient aboli un odieux privilge que

peuple

de Paris en avait montr contre ses soutiens. D'une part de Tautre,


le

comme

premier rle appartient

la

violence et la libert

sort meurtrie

du choc de ces

forces aveugles et brutales. Ds que

parvint dans le Midi la nouvelle

du

rejet
le

de

la

motion de

Dom

Gerle et des protestations auxquelles

vote de l'Assemble avait

donn

lieu,

on

se prpara sous l'excitation

du

clerg envoyer

Paris d'ardentes rclamations en faveur de

l'unit religieuse.

Le

mardi, 20

avrils

il

y eut une assemble nombreuse dans


Ils

l'glise

des Pnitents blancs Nmes.

dcidrent unanimement de

demander au
la religion

roi et l'Assemble nationale

que

la religion

catho-

lique, apostolique et

romaine

ft dclare par

de l'Etat et jout seule

un dcret solennel des honneurs du culte public


hirarchie ecclsiastique ft

sans qu'aucun changement dans


tolr.

la

De

pareilles

mesures ne se prennent pas pacifiquement


cette dlibration avait t prcla

dans une

ville

comme Nmes;
manire
le

de

et suivie

d'une grande effervescence de


le

population qui
:

traduisait sa

principe de l'unit religieuse en criant

Tue, tue! sur

passage des protestants. Des


fusils, entretenaient

hommes
la ville

cocarde
agita-

blanche, arms de

dans

une

tion qui prsageait les plus graves


et

vnements. Des dlibrations

des manifestations semblables avaient eu heu Uzs et en

Alsace; les juifs dans cette dernire contre avaient t maltraits.

Le

parti

cathohque avait choisi


il

le

plus mauvais ter-

rain

pour planter son drapeau;

revendiquait ce qu'il y avait


la religion

de plus regrettable dans l'ancienne organisation de


France, ce qui blessait
justice. C'tait
le

en
la

plus profondment
lutte

le

sentiment de
les fautes
Il

mal dbuter dans une

de ses
se pr-

adversaires devaient bientt lui donner tant d'avantages.


parait dfendre les droits de la conscience en
les effat

demandant qu'on
la

dans

la

constitution

du pays,

singulire contradiction

qui ne doit tonner que ceux qui ne connaissent pas

mobile

nature humaine. Le parti catholique avait en outre

le tort grave

de

AGITATION A NMES.

129

rclamer ouvertement le plein rtablissement de l'autorit royale.

Ce fcheux mlange de
sait

la

politique et de la religion affaiblissa rsistance

d'avance

la

porte de

aux empitements

du pouvoir

civil.

L'Assemble nationale rclama des pourdes troubles Nmes et

suites contre les fauteurs

manda

sa

barre les principaux signataires de la ptition des catholiques

de cette

ville,

malgr un discours de Malouet qui essaya d'invole

quer en leur faveur


Mais
il

droit

de runion

et

de discussion.

bnfice

une raison bien suprieure pour placer au du rgime nouveau des hommes qui s'taient montrs
et
fallu

ses mortels

ennemis. On ne pouvait attendre cette haute justice

qui et t le comble de l'habilet d'une assemble d'o manait la constitution civile


si

du clerg. Ce qu'on apprit de ce projet


les catholiques
le

lgitimement repouss par


aggraver l'agitation

ne contribua pas

peu

dans

Midi;

elle prit

Nmes dans

le

cours du mois de juin tous les caractres d'une guerre civile.

Les susceptibihts religieuses n'taient pas seules en jeu;


servaient de levier au parti de l'ancien rgime

elles

pour soulever
migrs.

les

masses. C'est ce qui ressort avec vidence de ce


le vrai

mot de Froment,

moteur de ces troubles

et l'agent des princes

On
le

ne peut touffer une forte passion que par une passion plus forte
encore et par consquent
dlire rpublicain
^

le zle religieux

peut seul touffer

La

lutte clata l'occasion des lections

municipales.

Le
table

parti catholique

de Nmes, toujours
et

fidle la

cause dtesl'galit

de

la religion d'Etat

ne voulant pas admettre


tait
Il

devant

la loi

de toutes

les

opinions religieuses,

fermement

dcid empcher l'lection des protestants.

russit

com-

poser

la

municipalit de ses adhrents; c'tait s'assurer l'im-

punit pour ses

menes
il

factieuses.

Sa fureur ne connut plus

de bornes quand

apprit au mois d'avril l'honneur dcern


nationale.
:

Rabaud par l'Assemble


portait

Un

placard fut aftich qui

ces

mots injurieux

L'infme Assemble nationale

1.

la religion

Froment, Prcis de mes oprations pow^ la dfense de la royaut pendant le cours de la Rvolution, 1815.

et

de

130
vient de mettre le

MASSACRES A NMES.

comble

ses forfaits

en

lisant

pour

la prsi-

dence un protestant.
dpartementales
sion
la

Le dcret qui

confiait

aux administrations
clerg hta Texplo-

gestion des biens

du

du fanatisme. Une vraie ligue

s'tait

organise; des compa-

gnies de volontaires avaient arbor la cocarde blanche bientt

remplace par des huppes rouges. Elles s'appelaient elles-mmes


les

compagnies de

la

Croix et s'taient formes en opposition


les

la
la

garde nationale recrute indiffremment dans tous


population; les dragons de
la

rangs d

garde civique signals par leur pa-

triotisme, excitaient particulirement Tanimosit des fanatiques.

Tous

les

moyens

taient

employspour chauffer des passions

dj suffisamment surexcites.

On

multipliait les repas et les dis-

cours vhments,

les glises s'ouvraient des runions nocturnes,

des pamphlets incendiaires reprsentant la religion


crite et le roi

comme prosLes
vi-

comme

captif, taient distribus profusion.

protestants taient dsigns dans ces libelles

comme

des

pres ingrates que l'engourdissement met seul hors d'tat de


nuire; rchauffes par les bienfaits, elles ne revivent que pour

donner
et les les

la

mort*. La lutte clata


la

le

13 juin entre

les

huppes rouges

dragons;

provocation partit des premiers. Le lendemain


bruits; mais la plupart des

campagnes descendirent sur de faux


dfendre

paysans retournrent dans leurs foyers ds qu'ils eurent compris

qu'on voulait leur


les

faire

la contre-rvolution.

Cependant
arrivrent

protestants des environs


la

s'taient

alarms,

ils

dans

journe.

Ils

eussent probablement repris le chemin


les

de leurs montagnes
et mitraills

comme
ils

paysans catholiques
tait

si

on ne

les

du couvent des capucins, qui


se jettent sur les

sur la place de

l'Esplanade. Furieux,

huppes rouges. Fropour-


C'tait

ment, post au chteau, trouva bon d'interrompre des


parlers de paix par

une

fusillade qui tait

une trahison.

tout

rompre

et livrer la ville

aux plus

forts,

justement indigns,

mais exasprs par


rent mis
tant coula

la colre.

Plus de trois cents catholiques fules

mort tandis que dans

flots.'

campagnes

le

sang

protes-i

L'impartiale histoire doit reconnatre qu<

1.

De

Flice, Histoire des Protestants, p. 56.

MEUTE A MONTA UBAN.


les

131
l'effet

malheurs

survenus Nmes

furent

naturel

d'un

abominable complot digne du temps des Guise. Le parti qui


provoqua
les

lamentables vnements de juin ne dfendait pas


qu'il

les liberts

de TEglise mais ce

avait

de plus odieux

dans ses privilges et de plus insens dans


fanatisme.

les prtentions

du

Des

faits

analogues s'taient passs


la

le

mois prcdent Mon-

tauban. Les officiers de

municipalit n'avaient

pu oprer
le

la

vente des couvents supprims qu' travers les plus grands prils,
et avaient

traverser

une foule rendue furieuse par

mande-

ment deTvque ; sur le seuil des femmes gmissantes se tenaient

genoux
t

comme pour
envahi;
;

dfendre

le sanctuaire.

L'htel-de-ville

avait

six dragons,

dont cinq protestants, avaient


trans la cathdrale le

t massacrs

d'autres avaient t
faire

cierge en
la

main pour

amende honorable.
tait partie
le

ces nouvelles

garde nationale de Bordeaux


la

spontanment pour
dans
les

venger

Rvolution, mais dj

calme

s'tait rtabli

rues sinon dans les esprits. Toutes ces nouvelles arrivant coup
sur

coup l'Assemble motivaient des mesures svres, mais

surtout la poussaient en l'exasprant traiter l'Eglise en en-

nemie*.

Ces agitations de rue taient infiniment moins graves que


rsistance qui s'organisait sous les auspices

la

du haut

clerg sur

toute la surface

du

pays. 11 ne se pouvait pas

que du fond des

vchs et des presbytres ne s'levt une nergique protestation

en faveur de l'indpendance de l'EgHse. Malheureusement

sous ce
droits

nom on

n'entendait pas seulement


la

le

maintien de ses

mais encore

sanction de ses privilges, et des passions

follement

ractionnaires compromettaient
tait juste.

une cause qui en


les

elle-mme

Nous retrouverons sans cesse dans


tuneste mlange
l'Eglise et

mandements

piscopaux ce
liberts

d'un

attache-

ment sincre aux

de

d'une haine absurde

1.

Voir sur ces troubles

le

Moniteur,

et les

volumes
le

parlementaire de Bchez et Roux;


la Rvolulion, de

comme

aussi

V et VI de V Histoire volume IV de V Histoire de


Michelet et
le

Louis Blanc,

le

volume

de celle de

volume

II

des Mmoires de Matthieu Dumas.

132
de
la

RLE DE LA PAPAUT.
libert

politique.

Ce seront surtout

les

communica-

tions

de

la

cour de

Rome

qui nous prsenteront cette contra-

diction.

La rsistance ne
de plus en plus
drent.
Il

fut

dcidment organise qu'aprs

le dcret

qui imposa le serment politique au clerg, mais elle se pronona


et tendit se discipliner ds les

mois qui prc-

faut distinguer pendant cette priode les actes publics

des correspondances secrtes. Ce qui se prpare est infiniment plus grave que ce qui s'accomplit. Les
testations bruyantes ont
lettres

mandements

et les proles

beaucoup moins d'importance que


soit

manes de Rome
pour stimuler
le

pour

agir sur l'esprit irrsolu du

roi, soit
le

courage des opposants du clerg. Ds

mois de mars de

celte

anne 1790
la

le

pape prend une attitude


;

ouvertement hostile vis--vis de


pas de blmer
les

Rvolution

il

ne se contente
il

mesures qui portent atteinte

ses droits;

en-

veloppe dans
les plus justes

la
*.

mme
Ds
le

condamnation toutes
7 mars d790, dans
et

les

rformes,

mme
il

un

consistoire secret

avait tenu

un langage dolent
cette antique

amer

sur tout ce qui s'tait pass


Il

en France depuis l'ouverture des


dire

tats gnraux.

n'hsitait pas

que

monarchie frappe par


^.

ses propres enles

fants touchait sa

ruine

Aprs des plaintes fondes sur


le saint-pre n'hsitait

empitements du pouvoir politique,

pas

condamner sans dtour l'Assemble nationale pour avoir


Il

dcrt la libert de conscience.

s'indignait

de ce que

les

non

catholiques eussent t dclars aptes possder toute espce de

charge municipale,
traite
tait

civile

ou

militaire

^.

La

libert politique tait

de vain fantme

et la limitation

apporte au pouvoir royal

reprsente

comme une
le roi trs

indigne violence qui devait emchrtien de venger les droits de

pcher dsormais

du pape avec la Rvolution franaise 1 les Brefs de N. S.-P. Pie VI , depuis 1790 jusqu' 1796. 2 volumes. Rome, 1796. '^''Documents indits relatifs aux affaires religieuses de la France, 1790 1800, publis par B.-P. Theiner, Paris, 1857. Firmin Didot.
1.

Voir sur

les rapports

et Instructions

2.
3.

Ad perniciem
munera.

redacta

est.

Habiles facti sunt

acatholici

ad omnia gerenda municipalia,

civilia,

militaria

[Brefs^ p. 4.)

^^gnse. On

sait

ce que ces mots signifiaient dans le langage del

chancellerie romaine. Ainsi ce sont les principes les plus l-

mentaires de

la socit

moderne que
c'est

le

pape maudit express-

ment; ce

qu'il regrette,
Il
il

Tancien rgime avec ses abus les

plus odieux.

associe la cause

du despotisme

celle des liberts

de l'Eglise et

montre clairement que les droits du clerg sont

seuls sacrs ses yeux. Cela te toute valeur ses rclamations

contre les dcrets de l'Assemble qui ont port atteinte la

conscience religieuse, car ce qu'il voudrait voir rtabli est cent


fois pire

que ce

qu'il

combat. Entre

le

rgime del'Edit de Nantes

et la constitution civile
sible.

du

clerg nulle comparaison n'est poslutte la

Ds

le

premier jour de

papaut oubliant ses


la

rserves
n'a

prudentes prend parti contre


la libert
la

France nouvelle et

pour

que des anathmes.

Il

ne faut pas oublier la

dcharge de

Rvolution cette attitude du chef du catholicisme


la

devenu

le

chef de

raction politique. Derrire l'Eglise l'As-

semble nationale voyait sans cesse l'ancien rgime. Cela ne


suffit

pas pour justifier ses injustices, car la grande politique

consiste ne pas se laisser entraner hors de sa voie par les


fautes

de ses adversaires.
voir par la correspondance intime

On peut
bien
lui

du Vatican com-

le saint-sige s'tait

cart de la politique de neutralit qui

convient seule en face des changeantes fortunes d'un pays en

rvolution. L'anne suivante,

on crut quelques jours Rome


de
la joie la

que
Sa

le roi avait russi

s'chapper; le pape lui crivit aussitt.

lettre respire l'exaltation

plus vive non-seuleville

ment de ce

qu'il a

pu

sortir

de cette abominable

de Paris
pourra
ressaisir

pour rejoindre l'migration, mais encore de ce


bientt rentrer en vainqueur dans son

qu'il

royaume pour y
lois

son ancien pouvoir, restaurer les anciennes


la rsistance

et briser ainsi

de son peuple ^ Les

mmes vux
lettres

sont exprims

au comte de Provence. Sans doute ces

comme

le

dis-

cours du pape au consistoire du 9 mars 1790 ne devaient rece-

1.

Receptamate pristinam potestatemtuam, redactas leges,juraqueomnia

restituta. (Theiner, p. 100.)

134
voir

LETTRE DE LOUIS XVI AU PAPE.

aucune

publicit, mais qu'est-ce qui est jamais entirement

secret dans le

monde
le

politique?

On

savait trs bien Paris ce

qu'on pensait et
s'engageait
l'Etat.

disait

Rome.

C'tait

une guerre mortelle qui


l'Eglise et

pour

plus grand

dommage de

de

Dans
civile

l'intervalle

qui s'coula entre le vote de la constitution


les lettres

du clerg

et la sanction royale,

du pape

Louis

XVI et au

clerg de France sont nombreuses et pressantes.


le

Le moment de lancer

bref qui partagera en deux l'Eglise gal-

licane n'est pas encore

venu

il

faut

que

l'on soit auparavant

assur de l'appui d'une fraction importante du clerg et l'on tra*


vaille

Rome rchauffer le zle de

ses

membres

les plus influents

tout en cherchant agir fortement sur la conscience

du

roi

pour

qu'il refuse sa sanction au dcret de l'Assemble. Non-seulement


le saint-pre

s'adresse directement lui par des lettres nergile

ques parfaitement calcules pour jeter


vacillant et timor

trouble dans son esprit

% mais il invite les archevques de Vienne et de Bordeaux, membres de son conseil, peser sur sa dtermination.
Il

est certain

que Louis XVI,

cette

poque, dsirait
civile

vivement que

le saint-pre autorist la constitution

du
il

clerg afin de sanctionner, sans scrupule,


sentait bien qu'il

un dcret auquel

ne pourrait pas longtemps opposer son veto,

car la pression de l'opinion publique devenait irrsistible. Le 28


juillet
il

crit

au pape une

lettre

presque suppliante
il

Votre

Saintet, dit-il, sent

mieux que personne combien


qui unissent
la

importe de

conserver les

nuds

France au

saint-sige. Elle

ne mettra pas en doute que


gion, dans
la situation

l'intrt le plus puissant

de

la reli-

prsente des affaires, ne soit de prvenir


cardinal de
tait

une

division funeste

^ Le

Remis, ambassadeur de

France auprs du saint-sige

charg de prsenter un m-

moire l'appui de cette requte. Le cardinal, dans ce document


crit

en

italien et

accompagn d'une note

confidentielle, expose

la gravit des prils qui entourent le roi

de France^ plac entre

1.

Brefdu 10 juillet 1780.


Theiner,
I, p.

2.

264.

PAPE REFUSE SA SANCTION A LA CONSTITUTION CIVILE.


iple

135

soulev et une Assemble qui ne s'appartient plus


elle subit

elle-mme tant

Tinfluence des agitations

du dehors.

Il

supplie le saint-pre de donner au

moins une sanction provisoire

qui remette les dcisions dfinitives des temps plus calmes

mais qui ne prolonge pas une situation intolrable et dangereuse

pour
la

le roi,

car

si

de prudentes lenteurs ont russi bien souvent


elles

cour de

Rome,

ne feraient maintenant que rpandre

la

plus terrible exaspration en France et nul n'en peut prvoir les

consquences ^ Le cardinal de Bernis ne dissimule pas

l'indi-

gnation que lui inspirent tant d'attentats contre les droits de


l'Eglise,

mais

il

n'en est pas moins convaincu qu'il faut leur


viter

donner raison en apparence pour

de plus grands malheurs.


la

Le pape dans sa rponse se borne annoncer

convocation

d'une congrgation pour examiner les propositions du cardinal

de Bernis, mais dj
possible parce
relle

il

fait

entendre qu'aucune concession n'est


la

que

les

bornes qui sparent

puissance tempo-

et la puissance spirituelle n'ont


le roi a-t-il

pas t maintenues.

peine

sanctionn

le

dcret que le pape lui envoie de

Rome une protestation nergique


tout

qui met

le

comble

sa douleur,
et

en

faisant pressentir le bref qui tranchera la question

constituera le schisme en France. L'Assemble nationale avait t


trs irrite des retards

de

la

rponse pontificale. Elle savait qu'une


elle

formidable opposition s'organisait contre

et elle

en

tait

comme
moins

aiguillonne dans sa prcipitation souvent imprudente.


les

La correspondance du pape avec


active.

vques n'tait pas

tous

la

rsistance est

recommande ; aux plus


Lon, on ajoute
le

bouillants

comme

l'vque de Saint-Pol de

conseil de la prudence, mais la condition de ne point pactiser

avec les intrus. L'archevque de Sens, dispos se ranger


la

nouvelle

constitution, est svrement

gourmande; on

lui

rappelle qu'il faut tout supporter plutt

que de cder. L'vque


de Laval,

de Toulon

est

approuv dans sa vhmente indignation. L'abb


d'tre lu au sige
avili;

Thoumin-Devonspons, qui venait


est

encourag repousser un piscopat

on

le

presse de faire

1.

Theiner,

1, p.

267.

130

PROTESTATION DES VQUES DE l'aSSEMBLE.

connatre publiquement son refus*.

La direction du mouveprpare pour


l'activer

ment

de rsistance est
4

Rome

et tout se

encore.
Plusieurs actes publics,

mans du haut

clerg, agirent for-

tement sur Topinion pendant cette priode d'attente. Le plus important fut V Exposition des principes sur la constitution du clerg

par
les

les

vques dputs V Assemble nationale"^.


la

On y retrouve tous
avec un

arguments prsents

tribune de TAssemble,

grand luxe de

citations savantes.

Le ton en

est

digne et modr;

rincomptence du pouvoir politique pour rorganiser TEglise


de France
insistent
cret.

est tablie avec force

et

loquence;

les

vques

sur chacune des graves innovations

du nouveau dle

L'archevque d'Arles, qui rdigea cet expos, eut

bon

esprit

de n'y point insrer de rcriminations


la libert politique et

contre
la

l'ta-

bhssement de
l'ancien

de ne pas mler

cause de

rgime

celle

de l'indpendance de l'Eglise.

On ne peut

que souscrire des paroles


vile

comme celles-ci

Si la la

puissance ci-

veut faire des changements dans Tordre de

rehgion, sans le

concours de
pas.

l'Eglise, elle contredit les principes et


le

ne

les dtruit

Nous voulons connatre


la

vu de l'Eglise

afin

de rtablir un

accord ncessaire entre

puissance

civile et la

puissance eccl-

siastique et de maintenir par leur union le repos des consciences


et la tranquiUit publique.
Il

faut

que

l'Eglise soit reprsente

comme

la

nation.

On ne peut
la

pas confondre l'exercice du pou-

voir des citoyens avec l'expression de la croyance des fidles.

Nous avons propos

convocation d'un concile national.


la discipline

Il

semble qu'on raisonne sur

de

l'Eglise

comme

sur la

police des Etats. Ce n'est point selon les intrts politiques et les

diffrences locales qu'on peut changer les principes d'une reli-

gion dont les


la

dogmes sont les objets d'une


le

foi

surnaturelle et dont

morale est universelle. Les vques concluaient en disant que,


schisme,
ils

dsireux d'viter
leurs principes et

ne pouvaient

le

transporter dans

que leur devoir

tait d'attendre

avec confiance

1. Brefs

de Pie VI,

t.

1.

2. Collection ecclsiastique,

par l'abb Barruel, p. 151. Paris, 1792.

MANDEMENTS INCENDIAIRES.
la

137

rponse du successeur de saint Pierre. Cet expos de principes,

aprs avoir t sign par les vques et le plus grand

nombre des

curs sigeant TAssemble, reut Tadhsion de 104 vques


franais,

de 7 vques trangers qui avaient des enclaves en


d'un nombre considrable de curs.
Il

France
de
vifs

et

donna

lieu

dbats dans la presse.


fait

Les vques eussent bien

de s'en tenir ce manifeste crit

avec autant d'habilet que de modration; mais chacun d'eux


suivait

son impulsion et jles mandements irritants se multiplirent.


se contentrent pas

Beaucoup d'entre eux ne


trent de violents

de reproduire
ils

l'ar-

gumentation de V Expos avec des formes plus vives ;

y ajou-

anathmes contre

la
ils

Rvolution, oubliant ainsi

qu'en sortant du domaine religieux

perdaient le droit de re-

procher

l'Etat d'y faire irruption. les

De

part et d'autre, la ligne de


tait efface

dmarcation entre
sions

deux puissances

par

les pas-

du moment.

C'est ainsi

que l'vque de Toulon, dans un


le

avertissement aux fidles de son diocse, publi

1"

juillet

1790, aprs une protestation motive contre la constitution civile

du clerg

se permettait
disait -il,

un langage tout
la

fait

factieux

Hlas

mes
faites

frres,

malheureuse exprience

que vous
la

de l'indpendance que l'on vous a prche, de

sou-

verainet

que

l'on

vous a attribue, et dont on vous a


salutaire

flatt,

devrait bien

oprer un retour

sur

vous-mmes

et

vous prosterner aux pieds du monarque vertueux et bienfaisant qui


torit

nous gouverne, pour

le

conjurer de reprendre
le

l'au-

dont vous n'avez jamais pu avoir


Il

droit de le

d-

pouiller.

est

bon, vous

le

savez, et vous gouvernera en

pre.
d'Etat.

On ne

pouvait rclamer plus onctueusement un coup


tait

La Rvolution

peinte sous les couleurs les plus vives


il

comme un long crime

dont

fallait

implorer

le

pardon.

Qu'est-

ce donc, s'criait l'vque,

que

cette rgnration qui vous a t

solennellement promise?
jouir, je

Au Heu du bonheur

dont vous dsirez


et anarchie
*.

ne vois partout que confusion, dsordres

L'archevque de Vienne, mieux inspir dans d'autres circons-

Voir la collection Barruel,

I, p.

539.

^38

MANDEMENTS INCENDIAIRES.

tances , se plaignait

amrement de ce que les brebis du troupeau,


servitude par le sceptre

au lieu de suivre docilement leurs pasteurs, se fussent mises


les

conduire.

Un troupeau, tenu en
du prtre,
le dire

du roi

et la houlette

c'est

bien ce que devait tre la nation aux


il

yeux de ce trop sincre apologiste de l'ancien rgime, mais


avait le tort
testait

de

tout haut la France mancipe.


la libert

Il

pro-

galement par voie indirecte contre


de
la presse *; ces

de conscience

et la libert

imprudences devaient tre bientt


la

payes bien cher. La proclamation et


constitution civile
tales

mise excution de

la

du

clerg par les administrations dpartemen-

donnrent lieu des protestations plus efficaces parce

qu'elles aboutissaient

une rsistance vritable contre les dcrets


le sige avait t

de l'Assemble. L'vque de Senez, dont prim, adressa ,


le

sup-

8 novembre

aux maires

et

aux conseillers

municipaux qui avaient


l'glise cathdrale,

affich le dcret la

grande porte de

les plus vives rclamations.


:

On y

lisait

des

paroles
nise,
si

comme
,

celles-ci

Si telle est la Rvolution tant prcoil

semblable ce roi superbe dont


elle foule

est parl

dans

le

proet

phte Daniel
croit pouvoir
blis,

aux pieds

les saints

du Trs-Haut,
le

changer

les

temps

et les lois

que

Seigneur a tapas cess

vous saurez, messieurs > que


Isral, et

les oracles n'ont

dans

qu'un vque ne tourne pas tout vent de doc-

trine.

L'vque de Lon ne s'exprimait pas en termes moins nergi-

ques en rponse aux administrateurs de son


dsign

district

qui l'avaient

comme

l'ancien

vque de Lon

En

vain l'Assemble

nationale, disait-il, portera des dcrets, en vain ses agents en

presseront l'excution; quand l'homme ordonne ce que Dieu

dfend, c'est Dieu seul qu'il faut obir.

L'archevque d'Auch
le

rpondait au procureur syndic du dpartement du Gers qui


pressait de se

conformer

la constitution civile

du
:

clerg

Je

rpterai sans cesse ces paroles de Jean Baptiste

Non

licet I

Une

voix plus touchante et plus mouvante se

fit

entendre;

elle
:

venait d'au del

du tombeau

et

comme

des bords de

l'ternit

1.

Page 474

MANDEMENTS INCENDIAIRES.
c'tait celle

439
sa

de l'vque de Quimper qui, prvoyant

fm pro-

chaine, avait d'avance protest contre Tlection d'un successeur

soumis aux nouveaux dcrets.


s'y

Il

dclarait

que

l'ecclsiastique qui

soumettrait ne serait qu'un intrus, et que d'ailleurs la consti-

tution civile

du

clerg n'tait qu'un coupable attentat contre

l'ternelle vrit

du christianisme. La

rsistance

au prix des plus

grands sacrifices lui paraissait un devoir imprieux. Cette pice

posthume
un grand
et

tait destine, effet

par son exagration

mme,

produire

dans une province dj trs dispose au fanatisme

les insinuations

de l'vque dfunt contre

le tolrantisme

en faveur des juifs et des protestants devaient n'tre que trop


bien accueillies. Les vques de Soissons et de Clermont adressrent des lettres aussi fermes mais plus
sions prt

modres d'expres-

aux autorits dpartementales

le

premier dclarait tre


par
le

souscrire

aux dcrets

s'ils

taient approuvs
prit sur le
le

saint-pre.

L'vque de Verdun

le

ton d'un pro-

phte.

L'impit, s'crie-t-il,

a enfin lev

masque,

elle

marche

tte leve

elle n'aspire plus qu' s'asseoir sur les dbris

des temples et des autels qu'elle aura renverss. Tout est con-

somm.
De

Nantes,,

Lyon, Trguier,

les rsistances furent

aussi vives.
telles paroles

ne circulaient pas dans un pays dj profon-

dment

agit sans y

amener de nouveaux

troubles.

Des meutes
o
le

clatrent Strasbourg, dans le Pas-de-Calais et Uzs

l'on

ne parlait de rien moins que de Venger sur les protestants

sang

catholique rpandu Nmes. Les rsistances des vques et des


chapitres se renouvelaient

chaque jour.

Lyon, Nantes,

Lisieux, Vannes, l'administration rencontrait des refus obstins

comme

Clermont et Quimper. C'est dans ces circonstances


la

que, dans

sance du 29 novembre, Voydel prsenta l'Asfaits taient

semble un rapport tendu o tous ces


dtail et

raconts avec

groups avec

art.

Il

le

terminait par ces mots qui inditait

quaient suffisamment que


Ministres

le

temps des concessions

pass

de

la religion,

cessez de vous envelopper de pr-

textes;

avouez votre faiblesse, vous regrettez votre antique opu-

lence, vous regrettez ces prrogatives, ces

marques de

distinc-

140

PROPOSITION d'astreindre les prtres au serment.

tien et de prtendue prminence.


fait

Songez que
est

la

Rvolution a

de nous des hommes...

Il

en

temps encore; dsarmez,


irrit

par une prompte soumission,

le

peuple

de votre rsistance.
loi

Le dcret que

je vais prsenter est


Cette

moins une

svre qu'une
consistait
; il

mesure d'indulgence.

mesure d'indulgence

soumettre au serment tous les titulaires ecclsiastiques


s'agissait

ne

pas seulement de jurer fidlit


civiles,
il

la loi et

obissance

aux autorits

fallait

prendre l'engagement de mainte-

nir de tout son pouvoir la constitution dcrte par l'Assemble


nationale et accepte par le roi, sous peine de destitution des divers
offices ecclsiastiques.

Dans

le

cas

les

vques

et les curs

manqueraient leur serment,

ils

seraient non-seulement privs

de leurs traitements ou pensions, mais encore dchus des droits

de citoyen franais.

Nulle mesure n'tait plus impolitique et


l'agitation religieuse. L'As-

mieux

faite

pour porter son comble

semble et t dans son droit en demandant au clerg un ser-

ment gnral
quement de

la loi et au roi

cette

exigence dcoulait logi-

la

position qu'elle lui avait faite en le salariant, et

la participation

de plusieurs de ses hauts dignitaires des moujustifiait


si

vements insurrectionnels
mais
tieux.
il

amplement un
voulait

pareil dcret,
les fac-

fallait

s'en tenir l

on

atteindre
la

Faire

porter le serment directement sur


clerg, c'est--dire sur
la

constitubles-

tion civile
sait

du

une mesure qui


la rsistance

profondment

conscience
c'tait

d'un nombre

considrable

de prtres honorables,

transformer

en un

devoir sacr, c'tait provoquer un schisme qui devait ajouter aux


divisions politiques des dissentiments religieux les plus graves,
c'tait jeter

un

dfi

des convictions respectables et entrer dans

une

voie au bout de laquelle tait la dictature et la proscription.


la

La discussion qui s'engagea sur


songeait pas plus que

proposition de Voydel montra

clairement au devant de quels prils on marchait, mais on n'y


si

l'on et t

dans l'ardeur

et

la

fume
qu'on

d'une

bataille.

On

n'avait plus

qu'un seul

dsir, craser

son en-

nemi,

et

on se

souciait

peu d'craser avec

lui la libert

avait voulu fonder, tant les

passions dchanes sont plus fortes

que

les principes.

FOUGUEUSE HARANGUE DE MIRABEAU.

Hi

Le dbat
au

fut ouvert par


la droite. C'est
le

une demande d'ajournement prsente


sur ce point qu'il devait se concentrer

nom de

bien plus que sur

projet lui-mme, car, en obtenant l'ajour-

nement,

la droite rservait les droits

de

la

papaut dont

elle at-

tendait la rponse.
diate

La gauche poussait une conclusion immle droit

prcisment pour ne pas reconnatre


dbut,
la

de

l'Eglise.

Ds

le

discussion prit une animation extraordinaire.

Cazals put peine formuler, au milieu des

murmures,
dont

la

de-

mande d'ajournement; l'vque de Clermont renouvela


bune une de ces protestations
attristes et solennelles

la triil

avait

coutume de

se faire l'organe

aux acclamations de son

parti. Il

eut cependant le temps de dclarer que l'Eglise se rsignait la


perte de ses biens, mais que, pour ce qui concernait ses liberts,
elle

ne pouvait flchir et rclamait un concile. Mirabeau pronona


lui

pour

rpondre, ou plutt pour rfuter Exposition de prin-

cipes des

vques sigeant l'Assemble qui venait de paratre,

une de

ses

harangues

les plus

loquentes mais dpourvue de son

grand sens politique


popularit.
Il

qu'il sacrifiait trop

souvent sa passion de
la discussion

avait gard le silence

pendant

de

la

constitution civile

du

clerg

peut-tre avait-il compris qu'elle

portait atteinte cette libert

de conscience

qu'il avait
tait,

si

ad-

mirablement dfendue l'anne prcdente. Elle


opposition avec ses principes sur
viduel de la religion,
le

au fond, en

caractre essentiellement indis'en convaincre enlisant l'a-

comme on peut

dresse qu'il proposa l'Assemble quelques mois plus tard pour

calmer
tait

les esprits.

Mais Mirabeau,

comme

les

natures passionnes,

capable des plus grandes inconsquences; livr lui-mme


il

et la rflexion,

se trompait

rarement sur

les principes

du

droit

public et les conditions

de
il

la libert; mais,

dans l'atmosphre

brlante de l'Assemble,

obissait

de soudaines colres qui


Les menes
et les

l'entranaient des carts dplorables.

muret

mures de
les

la droite, le jetaient

hors de

lui, et

quand

la

gauche

tribunes applaudissaient Barnave, le rle de modrateur et de


lui

dfenseur du droit

devenait impossible.

Il

se jetait

dans

la

mle, et

il

frappait plus fort

que ceux-l

mme

dont

il

eut d
il

temprer

les violences. C'est ainsi,

que dans

cette discussion,

142

FOUGUEUSE HARANGUE DE MIRABEAU.

fut rappel la

modration par Ption,


disciples de

et

dpassa du premier
les plus exa-

coup, en
grs.

fait d'arbitraire, les

Rousseau
est

Le ton de son discours, qui parfois

dclamatoire

Fexcs, indique qu'il tait dans une sorte d'excitation fivreuse.

Son exorde
toutes parts,

est la fois habile et


dit-il, les

vhment

Tandis que de

ennemis de la libert publique nous accusent

d'avoir jur la perte de la religion, je

me

lve en ce

mo-

ment pour vous conjurer, au nom de

la patrie,

de soutenir de

toute la force dont la nation vous a revtus, cette religion

mena-

ce par ses propres ministres, et qui ne chancelle jamais que


sous les coups dont l'orgueil et
le

fanatisme des prtres l'ont trop

souvent

outrage. C'est
la religion,

la

pense mre de son discours.

Les ennemis de
la

par leurs intrigues, compromettent


ils

cause qu'ils prtendent dfendre;

voudraient

pousser

l'Assemble, par leurs rsistances, attaquer le fond


cette divine religion, afin

mme

de

que votre chute dans l'impit vous


et

imprime un caractre odieux,


sa rgnration.

semble intresser

la pit

des

peuples la dispersion des lgislateurs


Ils

de qui la France attendait

veulent charger
Ils

la religion

du

soin de vous
ils

punir et de

les

venger.

savent quels dangers

l'exposent,

mais

ils

en ont

fait le sacrifice. Ils

sont rsolus lui faire courir


la voir

tous les hasards de ce choc terrible, et


ses antiques fondements,

s'crouler sur
elle

pourvu qu'en tombant


Mirabeau

enveloppe

dans ses ruines vos

lois et la libert.
faisait

rfutait tout d'a-

bord

l'objection

que l'on

aux nouvelles juridictions pisco-

pales en se fondant sur l'indpendance de l'Eglise dans ses pre-

miers ges. N'tant ni reue par l'Etat, ni entretenue sur ses fonds,
quelle merveille que les empereurs paens aient laiss cette institution se rgir dans son indivisibilit^ suivant des

maximes qui

ne pouvaient pas avoir

d'effets publics?

Le sacerdoce entirement

dtach du rgime social et dans son tat de nullit politique,


pouvait,

du

sein des cavernes

il

avait construit ses sanctuaires,

rgler sans exciter nulle sensation ces limites et ces dmarcations

qui ne signifiaient plus que le partage des soins apostoliques.

Alors ces ouvriers austres et infatigables ne connaissaient d'autre

source de leur frugale subsistance que

les

aumnes de ceux qui

r
table?

FOUGUEUSE HARANGUE DE MIRABEAU.

143

employaient leur ministre.

Comment

ce grand esprit ne

voyait-il pas,

au milieu des inextricables difficults dans lesquelles

se dbattait la Rvolution,

que

cette premire condition


lui,

du

chrisla li-

tianisme,

si

bien caraclrise par

pouvait seule assurer

bert et la paix, et enlever

aux

partis leur

arme

la

plus redou-

Pour
il

cela,

il

n'tait point ncessaire

de revenir aux cata-

combes;

suffisait

de ne pas constituer un clerg fonctionnaire


la

et salari.

Mais l'heure de

calme rflexion

tait passe, et

Mi-

rabeau

n'tait

proccup que du dsir de briser des rsistances


fait

qui l'irritaient. L'Assemble lui semble avoir assez


religion

pour

la

en

lui

accordant une large subvention


si

et

des

hommages
elle

extrieurs,

comme

la

meilleure

marque de respect envers


dit-il,

n'est pas la libert.

C'est

au moment,

avec une admiles

rable loquence,
tions et
libert

o nous confessons
les sicles

la face

de toutes

nala

de tous

que Dieu

est aussi ncessaire

que

au peuple franais; c'est ce

ont choisi

moment que nos vques pour nous dnoncer comme violateurs des droits de la
que
la religion tait aussi ncessaire

religion. S'il tait vrai

au

peuple franais que

la libert,

que ne

la laissait-on libre elle-

mme

dans son domaine au lieu de prtendre


le tort sur la

la

rglementer?

Mirabeau eut

question des juridictions de se lancer


il

dans des distinctions thologiques dans lesquelles

fut facile
la partie

Maury de l'embarrasser.
de son discours o
il

Il

se retrouva tout entier

dans

traita
Il

du nouveau mode
magnifique

d'lection

pour

les

charges ecclsiastiques.

fut

et terrible
ils

en rappelant
taient trop

aux prlats de cour par quelles voies honteuses

souvent arrivs leurs dignits ecclsiastiques, et en leur de-

mandant

s'ils

avaient bien le droit de

s'indigner d'un

mode
ft
di-

d'lection qui
la

purerait l'piscopat et
:

empcherait
Je

qu'il

merci d'une intrigue de palais


des dignits du sanctuaire

ne veux point,

sait-il,

retracer cette iniquit publique et scandaleuse qui repousla

sait loin

portion saine et laborieuse


ruisseler

de l'ordre ecclsiastique, qui


l'oisivet et

faisait

dans

le

sein de

de l'ignorance tous

les trsors

de

la religion et

des

pauvres, et qui couronnait de

la tiare

sacre des fronts couverts


les vices. 11

du mpris public

et fltris

de l'empreinte de tous

144
fallait

VOTE DE l'assemble.
rclamer quand les premires charges ecclsiastiques du
taient la merci d'une favorite et
disparatre.

royaume

non pas au moment

o ces abus affreux vont


prtres courtisans.
alors
tait
le
Il

Les vrais intrus taient ces

est trange

de montrer tant d'indignation

que

le

sacerdoce se purifie.

On

et

pu rpondre que ce qui


d'une rforme, mais

en question ce
cette

n'tait pas la ncessit

mode de

rforme impose par une assemble politique.

Mirabeau terminait son discours en dnonant, avec une nergie


pleine de colre, les

menes du clerg

qui, au lieu de chercher

diriger la Rvolution par de sages instructions, la combattait ou-

vertement ou secrtement.
propositions

Il

concluait en renchrissant sur les


Il

du comit
se

ecclsiastique.

demandait que

l'on pro-

nont

la

dchance de tout vque qui se

serait adress et

au

saint-sige

pour

faire investir

de son autorit,

de tout

ecclsiastique qui aurait protest contre la constitution civile

du
ne

clerg;

il

voulait

que

les

prnes et

les

mandements
vques et

fussent soules curs

mis

une surveillance svre, que

les

pussent choisir leurs vicaires que dans un

nombre

d'ecclsiasti-

ques dtermin par

l'lection populaire,

que nul prtre ne pt


le

exercer le ministre de la confession sans avoir prt


civique, et que,

serment

pour ne pas accrotre dmesurment un clerg


les ordinations fussent

dj trop

nombreux, toutes
Il

suspendues
passion

jusqu' nouvel ordre.

est triste

de voir jusqu'o

la

du

moment

et la soif
si

d'une popularit qui baissait ont pu entraner


digne de comprendre
dit qu'il fut
la libert

ce grand esprit
rintelligence.
la

au moins par

Nous avons
et

trouv excessif

mme

par

gauche extrme,

que Ption combattit

sa proposition et s'en

tint celle

du comit

ecclsiastique. Ni la parole

mesure de

l'abb de Montesquieu, ni la fougue de

Maury ne purent triomun hommage


la pa-

pher de l'impatience de l'Assemble, qui ne voulait admettre

aucun
paut

retard, parce
et

que tout

dlai tait

une renonciation
a

son omnipotence. Cependant, au

travers de ces incartades provoquantes,

Maury
un

avait prsent

un

argument srieux

On vous
le

invite par

seul acte, disait-il,

exercer tout la fois


lateur et la puissance

pouvoir de

l'Eglise, l'autorit

de lgispuissiez

du

magistrat.

S'il est vrai

que vous

PREMIER EFFET DU DCRET SUR LE SERMENT.


supprimer de plein droit
tout la fois
lieues
forte
les chaires piscopales,
et, si

U5

vous agissez
disait cent

en pontifes, en magistrats;
qu'il existe

Ton

de Paris,

dans

le

royaume une puissance

assez

pour tre en

mme temps juge,

pontife et lgislateur,

on

ne souponnerait pas que ce ft en France, mais dans


de Constantinople.

le srail

Sur

la

fm de son

discours,

Maury termina
rsist
il

une apologie ampoule des prtres qui avaient


crets par ce

aux dn'est pas

mot profond

et vrai

Prenez-y garde,

bon de
le

faire des martyrs.

Mme dans cette bouche provoquante,


que trop
tt s'en

conseil tait salutaire, la Rvolution ne devait

apercevoir. L'ajournement

demand

n'avait pas

d'ennemis plus
il

implacable que le jansniste

Camus,

car en l'cartant

servait

ses convictions les plus chres et ses passions les plus vives.
C'tait

pour

lui la

meilleure occasion de fouler aux pieds les

prtentions de l'ultramontanisme, et d'abattre dans la poudre ce

pouvoir papal dont sa secte avait eu tant souffrir. Aussi, son


discours
fut-il

comme un trait
Il

de thologie plein d'pret, mais


produisit

en

mme
il

temps de vigueur.

une grande impression

quand

rappela les paroles par lesquelles saint Augustin se

dclare prt rsigner ses charges ecclsiastiques pour la paix de


l'Eglise, et

quand

il

pressa les vques opposants de suivre ce


et

grand exemple. L'Assemble l'applaudit avec transport,


gr l'impuissant effort de Cazals, le vot le samedi soir
,

mal-

dcret sur le serment fut


fatale

27 novembre , date

dans

l'histoire

de

la

Rvolution, car elle

consomma

le

divorce entre la France

nouvelle et la rehgion, prpara les plus grands orages, et prcda


les

mesures

les plus violentes.


la

La statue de

la

Libert tait bien


et

dcidment voile, selon


l'on devait

fameuse image de Montesquieu,

apprendre, par de cruelles expriences, qu'on ne

fonde pas le rgime du droit par l'arbitraire.

Le dcret du 27 novembre produisit immdiatement une im-

mense
pendit

agitation dans le pays.

La presse rvolutionnaire

le sus-

comme un

glaive sur l'Eglise de France et se plut en

aiguiser encore le tranchant.


concilier ses devoirs
se vit rduit

Le

roi,

qui avait jusqu'alors espr

de souverain

et sa conscience

de catholique,
paitis

une de ces positions dsespres o tous les 40

46

PERPLEXIT DU ROI.

prendre sont galement funestes,

la

rsistance semble aussi


le dcret,

impossible que les concessions. Sanctionner

c'tait

rompre avec Rome; user du droit de


lution triomphante.

veto, c'tait
tait

braver

la

Rvo-

Le malheureux prince
et la dposition.

donc plac entre


t'avait rduit

Texcommunication

L'Assemble
la

l'extrmit, tout en branlant de la

manire

plus grave l'difice


veto royal

constitutionnel qu'elle levait ce


fut,

moment mme. Le

comme on le

sait, le

ferment des terribles meutes qui clat-4

rent l'anne suivante et aboutirent au 10 aot et au jugement du!


prince. Ainsi ce fut la dictature
les questions religieuses qui

assume par l'Assemble dans


la crise

inaugura

sanglante o la
,

grande victime

sacrifie fut aprs tout la libert d'attentats.


Il

avilie et sup-

prime par tant


4790, Louis
et

est certain

que ds l'automne de

XVI dsespra de

se rconcilier avec la Rvolution


fuite
11

forma un premier projet de


marquis de BouiU,

sur

l'instigation

da

M. d'Agoult, vque de Pamiers.


le

entra en pourparlei^ aveo


qu'il prit la
\\

et c'est

au mois de novembre

rsolution de recourir aux armes trangres.

Le 3 dcembre,
il

adressa une lettre au roi de Prusse dans laquelle

rclamait

ouvertement son secours contre


truire les restes

les factieux

qui voulaient d-

de

la

monarchie ^

C'est alors

que

le roi

entra

bien involontairement dans cette voie de duplicit dont sa natures

honnte

l'et

dtourn
la

si

son caractre et eu un^ trempe plus


S'il

ferme. La ruse est

ressource des faibles et des indcis.


il

eut tort de tromper l'Assemble,

ne faut pas oublier quil


dans

avait t rduit la dernire extrmit et poursuivi jusque


le

dernier abri de sa conscience.

On ne

lui laissa

point de trve
s'arrta

qu'il n'et

sanctionn

le

dcret

du 27 novembre; on ne
deux

ni ses rserves ni ses promesses. Par

fois te prsident

de

l'Assemble

lui

apporta d'imprieuses sommations rendues plus


les

dures encore par

discours qui les avaient prcdes.

Camus

dclara ouvertement qu'en face des rsistances opinitres d'une


partie

du

clerg, la force devait intervenir

^.

C'tait

demander

1. Voie les Mmoires de Louis de Bouille, Roux, Histoire parlementaire, VIII, p. 172. 2. Sance du jeudi 22 dcembre 1790.

p. 17, v.

32.

Voir Bchez et

IL

SANCTIONNE LE DCRET.

1-47

au roi d'inaugurer

la

perscution contre sa propre foi religieuse.


le

L'Assemble vota que son prsident se rendrait

lendemain

chez le roi pour lui signifier qu'elle ne se contentait pas de l'en-

gagement

qu'il avait

pris

de sanctionner plus tard


dlai

le

dcret,

qu'elle n'admettait pas

mme un
et

de

trois jours qu'avait

demand un membre de l'Assemble


tement une acceptation pure

et qu'il lui fallait

immdiaroi
l'eut

simple.

Quand

le

donne dans une


tant elle
tait

lettre qui tait

comme

son abdication morale,


put croire

empreinte

d'humilit, l'Assemble

que
ce

le conflit tait

termin pour toujours. Elle ne savait pas que

mme

jour Louis
:

XVI

avait laiss

chapper ce mot plein


de Metz que de demeumais cela
fuite;
finira bien-

d'amertume
rer roi
tt *.

J'aimerais

mieux

tre roi

de France dans une

telle position,

Le

roi faisait allusion ses projets


si

de

personne alors

ne

les

souponna,

ce n'est le seul Marat, tant la haine donne


^.

parfois de clairvoyance

A
la

peine

le

dcret

du 27 novembre

eut-il t sanctionn,

que

majorit de l'Assemble prit des mesures pour qu'il ft

imm-

diatement excut. Elle ne laissa aucune trve aux ecclsiastiques qui faisaient partie

de

la

dputation nationale

elle les

somma

sans dlai de venir prter le serment la tribune. C'tait


tait

montrer clairement que l'on

en pleine guerre

et

que l'on

cherchait uniquement craser et humilier ses ennemis, mais


c'tait aussi offrir
ral
le

ceux-ci l'occasion d'un grand triomphe

moune

en

illustrant leur rsistance.

L'Assemble

levait

elle-mme

pidestal de la contre-rvolution, car elle provoquait

scne pathtique o l'honneur serait tout entier pour

le parti

du

haut clerg.

Rien ne peut donner l'ide de l'animation extraordinaire de


ces fameuses sances dont le retentissement fut
le
si

terrible

dans
l'as-

pays.

L'meute peine contenue grondait aux portes de

semble, les tribunes publiques pliaient sous le trpignement


des spectateurs qui jouaient un rle trop actif dans le

drame ;

1.

Biichez et Roux, Histoire parlementaire j VIII, p. 170.

i I6id., p. 175.

U8
colres de
la

SCNE PATHTIQUE A i/aSSEMBLE.


ardentes se croisaient et
il

les interpellations

n^y avait d'gal aux


la droite.

gauche que l'indignation passionne de


pas

Les paroles de modration n'taient

mme

entendues.
le

On

cartait

de part

et d'autre tout ce qui

pouvait attnuer

conflit.

En

vain dans la sance

du 27 dcembre 1790, Grgoire


n'avait voulu porter

essaya de dissiper les scrupules que soulevait la constitution


civile

du

clerg en affirmant
atteinte

que l'Assemble
la hirarchie

aucune
Il

au dogme,

du chef de
avis et

l'Eglise.
il

ne persuada que ceux qui taient dj de son

ne

fut

suivi

que par quelques curs. L'insertion de son discours au


qu'une opinion individuelle, quelque respec-

procs-verbal n'eut aucune influence sur les opposants qui pensaient avec raison

table qu'elle ft,

ne changeait pas

la

nature des choses et que


le

l'explication d'un dput

ne saurait prvaloir sur

vote forme

d'une assemble. Grgoire ne fut pas plus heureux quand dani


la

sance du 4 janvier aprs

les refus persistants


il

d'une

partie

considrable des dputs

du

clerg,

essaya d'affaiblir la porte


jugeait pas le

du serment en affirmant que l'Assemble ne


simplement l'obissance
la loi.

consciences et ne rclamait pas un assentiment intrieur, mais

L'vque de Lydda eut beau

ajouter qu'il tait persuad que l'Assemble nationale ne voulait

pas

empiter sur

la

juridiction
la

spirituefle

il

recueillit

les

applaudissements de

gauche, mais l'attitude du haut clerg


le

n'en fut que plus ferme et plus dcide. Ds

2 janvier l'vque

de Clermont avait apport


dans sa forme,
les violents

la

tribune une protestation modre


couvrirent sa voix

Il

murmures qui

lui

donnrent bien plus de porte que s'il et pu l'achever.

n'y a

plus d'assemble, s'cria le dput Foucault, indign des violences de la majorit. Aprs les plus orageuses altercations
arrt
tifs
il

fut

que nul opposant n'aurait

le droit

de dvelopper ses mo-

la tribune et qu'on prterait le serment

pur

et simple.

L'vque de Clermont rpondit cette sommation par cette parole


:

c(

Je ne puis en conscience. Des cris de fureur l'arrtrent.


le

Cependant
jour sur un

non possumus de
et
il

la

conscience violente

allait

avoir

un immense cho
tel

tait

plus facile de passer l'ordre du

incident au sein de

TAssemble que dans le pays.

SCNE PATHTIQUE A l'aSSEMBLE.

i49

Le
le

soir

mme

l'vque de Clermont publiait dans une brochure

serment

restrictif qu'il n'avait

pu dvelopper
du lendemain,

la tribune.
il

Violemment
un

interpell la sance

rpondit par

cette belle parole

que devraient mditer tous ceux qui voient


:

attentat
se

aux murs publiques dans un refus de serment

On

reprochera toujours d'avoir inflig une peine un


qui a refus de prter
le

homme
finir

serment. C'est lui dire

Quoi

que vous dise votre conscience, prtez votre serment.


avec ces lenteurs Barnave
le

Pour en
accord

demanda que

le dlai

par

dcret aux ecclsiastiques fonctionnaires publics,

mem-

bres de l'Assemble, ne ft pas prorog au del


et

du lendemain,
quivalant

que

le refus

de serment

ft considr

comme
le

une dmission. Cazals ne put que retarder


instants par

vote de quelques

un discours loquent o
les

il

se bornait

demander
r-

que l'on ne htt pas ce point


clamer
le

mesures rpressives, car


c'tait

serment avant

la

rponse du pape,

mettre d'ho-

norables citoyens dar)S l'alternative d'tre impies ou rebelles.

La rehgion

et l'honneur,
le

ajoute-t-il,

ont toujours t une


les espces.

digue puissante contre


Nulle

despotisme de toutes

digue ne pouvait plus arrter


s'en

la rvolution

en fureur.

On put
teur,

apercevoir quand,

sur

l'observation

de

l'ora-

que l'Assemble, en agissant avec rigueur,

serait force

de

destituer peut-tre soixante

ou quatre-vingts de
:

ses
!

membres,

on entendit plusieurs voix s'crier

Tant mieux
Paris,

Le

soir

mme, une
la

affiche placarde sur les

murs de
le

au

nom

de

municipalit et qui tait cense reproduire

dcret du 30 noles ecclsias-

vembre, tendait l'obligation du serment tous


tiques, qu'ils fussent

ou non fonctionnaires,

et dclarait

perturC'tait

bateurs
tout

du repos public tous ceux qui


il

le refuseraient.

simplement un faux. Quand

fut

dnonc avec une juste

indignation par Mirabeau, qui rappela que l'Assemble n'avait

jamais pens rendre ce serment obhgatoire en lui-mme, mais

simplement dclarer

le

refus de serment incompatible avec telles

fonctions, Bailly expliqua ce fait par

une erreur de

copiste.
la

Au

fond,

le

copiste ne s'tait

tromp que de date, car

passion

populaire n'admettait point la distinction de Mirabeau et elle

150

SCNE PATHTIQUE A L^ASSEMBLE.

devait entraner bientt la reprsentation nationale.

On ne

prit
le

pas en

considration la proposition

de Malouet de rechercher

coupable, mais on accepta sur-le-champ celle de Barnave de

sonmier

les
la

ecclsiastiques de

TAssemble de venir prter

le

serment
de
la

tribune

sous peine de destitution. L^'impatience


qu'elle repoussa tout ce qui pouvait
alla jus-*

majorit tait

telle

faciliter

Texcution de ses propres dcrets, et qu'elle

qu' refuser l'insertion au procs-verbal des explications


le

sur

serment de Grgoire

et

de Mirabeau. On et
petite

dit qu'elle
,

ne
qui

voulait laisser ouverte

aucune porte ,

ou grande

permit aux reprsentants


dans
la loi.

de Tancienne France de

rentrer

la constitution. Elle visait

ouvertement

les

mettre hors

C'est le

4 janvier,

la

sance du matin, que

commena

la

grande scne du refus de serment. Ce fut


de celle qui avait
illustr

comme la

contre-partie
Il

jamais

la salle

du Jeu de Paume.

faut l'esprit de parti le plus sectaire

pour en mconnatre

la

grandeur. Je sais que des passions politiques infiniment regrettables se mlaient cette noble rsistance

un dcret inique;

je sais qu' la religion s'associaient la contre-rvolution, le regret

de l'ancien rgime, de ses abus et de ses privilges , mais


est pas

il

n'en

moins

vrai

que ce jour-l, malgr ce funeste

et

coupable

mlange,

la religion

dfendait ses droits et les sauvegardait par

de grands

sacrifices offerts

au miUeu des plus graves

prils.

En

effet, l'effervescence

populaire tait porte au comble, entretenue

par des libelles frntiques.

Au moment mme o

le prsident

interpella les ecclsiastiques dputs,


le

on pouvait entendre dans


fit

grand silence plein d'attente et d'anxit qui se


vocifrations de
la

dans l'As-

semble, les

multitude trs dispose

mondu

trer par des actes

que pour

elle la libert

se confondait avec
l'interpellation
d' Agen

son bon

plaisir.

Personne n'ayant rpondu

prsident, l'appel nominal

commena. L'vque

monta le
gauche

premier
peine

la

tribune; les rumeurs du dehors sont plus fortes et

a-t-il

ouvert

la

bouche que plusieurs voix de

la

s'crient: Point de paroles. Prtez-vous le serment, oui

ou

non?

L'vque s'exprima avec calme et douceur

Vous avez

SCNE PATHTIQUE A l'aSSEMBLE.


[t

151

une

loi, dit-il;

par Tarticle IV vous avez dit que les ecclsias-

tiques fonctionnaires publics prtaient

un serment dont vous


s'ils

avez dcrt

la

formule ; par
,

l'article

V, que

se refusaient

prter ce serment

ils

seraient dchus de leurs offices. Je ne


place,

donne aucun regret


donnerais
prie
la

ma

aucun regret

ma

fortune; j'en

perte de votre estinoe


le

que
la

je

veux mriter. Je vous

donc d'agrer

tmoignage de

peine que je ressens de

ne pouvoir prter

le

serment. Le premier ecclsiastique appel

aprs l'vque d'Agen est

un simple

cur,

M. Fourns.

11

ne pro-

nonce que ces mots


chrtiens
:

Je dirai avec

la simplicit

des premiers

Je

me

fais gloire et

honneur de suivre

mon
et

vque,

comme Laurent

suivit

son pasteur...

Dcidment

l'appel

nomiservait

nal tournait contre les intentions

de l'Assemble

ne

qu' donner plus d'clat la rsistance.


lations collectives.

On

revint aux interpel-

On

n'obtint qu'un seul serment

pur

et simple.

Cazals demandait qu'au


vait

moins l'Assemble dcrtt


Elle

qu'elle n'a-

pas voulu toucher au spirituel.

n'y a pas touch et


essai

cela suffit, s'cria Mirabeau.


fut ainsi

Ce dernier

de conciliation
en ces

brusquement

cart. L'vque de Poitiers parla


ai

termes: J'ai soixante-dix ans, j'en


rpiscopat, o
j'ai fait

pass trente-cinq dans

tout le bien

que

je pouvais faire.

Accabl

d'annes, je ne veux pas dshonorer


prter

ma vieillesse, je
mon

ne veux pas

un serment...
la

Les murmures clatent


:

et l'vque des-

cend de
tence.
triste

tribune en disant

Je prendrai

sort

en pni-

Il fallait

en

finir, et

ce fut encore Barnave qui eut le

honneur de presser
que
le
le

le

dnotnent.

On

vota sur sa propole roi

sition

prsident de l'Assemble se retirerait vers

pour

prier de donner des ordres pour la

prompte
les

et entire

excution

du dcret du 27 novembre envers


ait

membres de

l'Assemble nationale, ecclsiastiques, fonctionnaires publics.


Il

est

fcheux que l'abb Maury


lutte

jug bon de terminer cette


le

grande

par Une factie ridicule, en demandant que

dcret

ne ft excutoire que dans soixante ans. L'affaire du serment


fut sans cesse

ramene devant l'Assemble

les

jours suivants.

Elle

y revient

comme une

obsession; pour les uns, c'est

un

remords ; quelques ecclsiastiques qui se sont soumis au dcret

152

VIOLENCES DE LA GAUCHE.

envoient des explications et des attnuations sur lesquelles on


passe ddaigneusement Tordre

du jour^; pour

d'autres c'est

un moyen de
inconnu qui
qu'on
le

servir des passions haineuses^

tmoin cet abb

.veut

qu'on svisse contre

le clerg rfractaire et

soumette une sorte d'inquisition ^ ; pour tous


constant,,

c'est

un

embarras

un

sujet

de querelles envenimes, un ferment de serment devait


d

d'implacables discordes.

Dans la perspective des vacances que

le refus

infailliblement entraner dans le cours de l'anne


fit

791 ^ Mirabeau

dcrter par l'Assemble, aprs une dlibration tumultueuse,

l'ligibilit

tous les siges piscopaux de quiconque aurait t


l'ligibilit

cinq ans cur en France, et

toutes les cures de tout

prtre qui aurait eu une fonction quelconque dans le

mme corps.
projet d'in-

Le comit ecclsiastique

tait invit

prsenter

un

struction sur la constitution civile

du

clerg, propre calmer les

passions. Quelques jours plus tard, l'occasion de troubles reli-

gieux assez graves dans

le

dpartement de
la

la

Somme, Barnave,
le parti

que nous voyons toujours sur

brche pour combattre

des vques et qui ne veut aucun prix tre dpass en nergie

par Mirabeau, demanda un dcret qui

ft

procder au remplail

cement des
grave, dans

ecclsiastiques rfractaires; mais

eut le tort trs

un moment o

les passions populaires taient trs

disposes suspendre brutalement le droit de runion et d'association

au dtriment des catholiques, de dnoncer en termes

viola

lents la socit politique fonde par les dputs de la droite, qualifiant

en

de perfide

et factieuse association.

Ces paroles taient


la li-

aussi coupables qu'illogiques dans la

bouche d'un ami de

bert, car elles pouvaient tre traduites le soir


regrettables.

mme en violences
une portion

On comprend

qu'elles excitrent dans

de l'Assemble une indignation qui se manifesta par une sorte


d'assaut de tribune. Malouet avait toute raison de protester en

ces termes

Je

demande qu'au
ville

sein

mme

de

la

Rvolution,
,

au milieu de cette

qui a vu natre la constitution

qui a tout

1.
2.

Sance du 2 janvier 1791.


Sance du 5 janvier.

DCRET CONTRE LE REFUS DE SERMENT.


fait

453

pour

la libert...^ je

demande,

dis-je_,

que

la libert,

que

la

sret publique et individuelle ne soit pas

impunment outrage
fut prsent

cette tribune

Le dcret rclam par Barnave


Il

parChasset
ration

la

sance du lendemain.
le

portait qu'aprs l'expi-

du

dlai

accord par

dcret du 18 dcembre prcdent


il

aux fonctionnaires absents de France,

serait

procd au rem-

placement des fonctionnaires publics ecclsiastiques qui ne


seraient pas prsents et qui n'auraient pas prt leur serment
civique,

comme
le

celui des autres ecclsiastiques qui n'auraient


les dlais fixs

pas prt
plutt

serment dans

par la

loi.

Cazals,

pour honorer que pour empcher


fois les droits

la dfaite

de son parti,

invoqua une dernire

de l'EgUse qu'un ajourne-

ment de

la

mise excution du dcret du 28 novembre et

rservs en lui laissant le temps de recevoir la rponse et les


directions de son seul chef lgitime. Mais
le
il

suffisait

de

nommer

saint-pre la tribune pour soulever

un

tel

tumulte que nulle

voix ne russissait le dominer.


interpellations

Au

milieu du feu crois des


parti
:

on entendit l'abb Maury dire son

Mes-

sieurs, laissez- vous faire,

cne

sera pas

long...

Nous avons

besoin de ce dcret, ajoutait-il en s'adressant ses adversaires,

encore deux ou trois


serter le terrain

comme
pour

cela et tout sera fini. C'tait dle

du

droit

cHiamp de

bataille,

la raison

appartient au plus fort; le bouillant abb faisait payer trs cher


sa cause ses incartades et ses dfis bouffons.
tre

Quand Cazals put


dangers de
la

de nouveau cout,

il

fit

valoir des considrations bien


Il

dignes d'tre

mrement

peses.

insista sur les

scission religieuse qui se prparait. Je dis

que presque tous les

vques de France, et que


les principes

les curs

en grande partie croient que

de

la religion leur

dfendent d'obir vos dcrets;

que

cette persuasion se fortifie par la contradiction, et

que ces

principes sont d'un ordre suprieur vos lois,

que quand vous

aurez chass les vques de leurs siges et les curs de leurs


presbytres pour vaincre cette rsistance, vous ne l'aurez pas
vaincue, vous serez au premier pas de la carrire de perscution

Sance du mardi 25 janvier 1791.

154

ADRESSE EXPLICATIVE DE LA CONSTITUTION CIVILE.


saisis-

qui s^'ouvre devant vous. L'orateur prsenta ensuite un


sant tableau des consquences

du schisme

et

de

la

perturbation

profonde qu'il devait causer dans les consciences. Vous verrez,


dit-il, les

catholiques errant sur la surface de l'empire, suivre

dans
afin

les

cavernes, dans les dserts, leurs ministres perscuts,


le

de recevoir d'eux des sacrements valides; alors dans tout


les catholiques seront rduits

royaume
et

au

mme

tat

de misre
plongs

de perscution dans lequel

les protestants avaient t

par la rvocation de l'Edit de Nantes, de cet acte dont votre justice

a t indigne et dont votre humanit a gmi.

Gazals parla
le parti

vraiment en

homme

d'Etat habile

quand

il

montra tout

que
tirer

l'esprit

de faction, revtu du masque de


a

la religion, pourrait

de ces mesures violentes,


il

supposer

mme
o

que

l'Eglise

de France se trompt,

est des lois qui,

bonnes en elles-mmes,
elles sont ren-

peuvent tre funestes dans

les circonstances

dues. Si vos lois ne peuvent tre excutes sans violence, crai-

gnez des convulsions qui ensanglantent


terminait en dclarant au

la

France. L'orateur
attafit

nom

de son parti son inviolable


l'Eglise.

chement aux pasteurs reconnus par


applaudir

Mirabeau se

bruyamment

plusieurs reprises en disant

que ceux

qui prsentaient d'aussi sinistres pronostics prenaient peut-tre


leurs

vux pour

leurs espfances. Les vnements prouvrent

bientt que Gazals n'avait t que trop

bon prophte

et

que
la

la

Rvolution n'tait qu'au dbut des violences qui devaient

ds-

honorer

et la

compromettre.
le

En mme temps que


elle avait confi la

dcret

du 26

janvier, l'Assemble pu-

blia l'adresse explicative

de

la constitution civile

du

clerg dont

rdaction son comit ecclsiastique. Elle


effets

esprait ainsi conjurer les


ricale.

fcheux de l'opposition cltrs

Mirabeau avait prsent un projet qui fut

acclam

une premire lecture, mais qui ne fut pas accept en dfinitive.

On

l'y

retrouve tout entier avec son magnifique langage,


cette large
si

parfois

un peu dclamatoire, avec


la libert

comprhension

des conditions de
les lves

qui l'lve

haut au-dessus de tous

de Rousseau, mais aussi avec ces faiblesses du tribun


finit

avide de popularit qui

par suivre ceux

qu'il devrait

con-

PROJET DE MIRABEAU.
duire.

155

De

dans ce projet d'adresse

la

plus inconcevable conles

tradiction.

Mirabeau dbute par un expos de principe sur


la religion
il

relations

de

avec TEtat^

si

lumineux,

si

admirable que

du premier coup
quente et

a trouv la formule de l'avenir, pour conclure

par une apologie de la constitution civile

du

clerg, incons-

mme

embarrasse toutes

les fois qu'il


fait le

ne

la relve

pas
il

par un clat de passion. C'est tout

monstre d'Horace;

commence par
potisme.

la libert

pour aboutir au plus dangereux des-

On comprend mieux cette trange anomalie quand on se rend compte du pian de cette adresse. Dans la premire partie, Mirabeau dfend l'Assemble de n'avoir pas proclam contre
ques une religion nationale. Dans
traire,
il

les vo-

la

seconde

partie,

au con-

veut justifier les mesures prises pour rformer d'autorit

l'Eglise

de France,

et

il

est

inconsquent son tour. C'est ainsi


tout le

que dans cette


le

lutte

mmorable

monde

a raison et tout

monde

a tort tour tour. Convenons nanmoins que de l'obs-

curit d'une situation aussi

complique Mirabeau a su faire

jaillir

des clairs magnifiques qui, par

moments, illuminent tout

l'hori-

zon

et

permettent de pressentir les grandes solutions de l'avenir.


n'tait pas croyant,

Mirabeau

mais un

instinct

de son gnie

lui

rvlait l'indispensable

union de

la libert et

du

christianisme.

Ld

libert, dit-il ds les

premiers mots,
foi,

la libert

qui vient

du

ciel aussi

bien que notre


et

semble montrer en
divinit.
Il

elle la

compa-

gne de son ternit

de sa

venge magnifiquement

l'Assemble d'avoir refus de dcrter explicitement que la religion catholique, apostohque et romaine est la religion nationale.

Dclarer nationale

la

religion chrtienne et t fltrir le carac-

tre le plus intime et le plus essentiel

du

christianisme.

En gsocial,

nral, la religion n'est pas, elle


elle est

ne peut tre un rapport

un rapport de l'homme priv avec

l'tre infini. Voil


!

le vritable

individualisme tabli et formul du premier coup

Comprendriez-vous, continue Mirabeau, ce que l'on voudrait


si

vous dire,

l'on

vous parlait d'une conscience nationale?

Eh
de

bien! la religion n'est pas plus nationale

que

la

conscience; car

un

homme

n'est pas vritablement religieux parce qu'il est

156
la religion

MAGNIFIQUE DBUT.

d'une nation, et quand

il

n'y en aurait qu'une dans

l'univers et

que tous
serait

les

hommes

se seraient accords

pour

la

professer,

il

encore vrai que chacun d'eux n'aurait un


la

sentiment sincre de religion qu'autant que chacun serait de

sienne, c'est--dire qu'autant qu'il suivrait encore cette religion


universelle

quand
que

le

genre humain viendrait l'abjurer. On ne


la vrit

peut proclamer une religion nationale parce que


vote pas, et
superficie
d'ailleurs les
tre, ils

ne se
la

hommes ne

se touchant

que par

de leur

demeurent

isols par la

pense

et la

conscience.

Une

peut y avoir de national dans un empire que des

institutions tablies

pour produire des

effets politiques, et la reli-

gion n'tant que la correspondance de

la

pense et de la spiritualit
l'esprit universel^
il

de l'homme avec
suit qu'elle
civile
l'est

la

pense divine, avec

s'en-

ne peut prendre, sous ce rapport, aucune forme de


la religion

ou

lgale. Si cela est vrai

en gnral, cela

surtout du christianisme qui a la prtention d'tre la relile

gion absolue et universelle. Autant vaudrait dclarer que


soleil est l'astre

de la natjon franaise que de proclamer

le chris-

tianisme la religion de la France. Ses vrais dtracteurs sont

ceux qui veulent

ainsi l'enfermer entre les frontires d'un pays

au heu de
d'unit
C'est

le laisser

comme

le

point de ralliement et le centre


l'univers.

du genre humain pos par Dieu au milieu de

vous, dit Mirabeau aux vques, c'est vous qui outragez


reli-

la

rehgion de nos pres! Vous voulez que, semblable ces

gions mensongres, nes de l'ignorance des


tes par les

hommes,

accrdiles instisoit

dominateurs de

la terre et

confondues dans

tutions

politiques

comme un moyen
loi et

d'oppression, elle

dclare la religion de la
tion

des Csars.

La plus haute

tradi-

du

christianisme est contraire ces prtentions. Ses

ministres eussent refus

une existence

lgale, parce qu'il fallait

que Dieu

seiil

part dans ce qui n'tait que son ouvrage. Jsus-

Christ est le seul de tous les sages qui se sont appliqus instruire les
ait

hommes

et les rendre

bons

et

heureux, qui ne

les

envisags sous aucun rapport politique et qui n'ait, en aurela-

cune circonstance, ml son enseignement des principes


tifs

la lgislation des empires. Quelle que soit l'influence de

CONCLUSION PLEINE d'iNCONSEQUENGK.

157

TEvangile sur la moralit humaine^ jamais Jsus-Christ ni ses


disciples
trer

ne

firent

entendre que rinstitution vanglique dt endes nations. L'Evangile est

dans

les lois constitutionnelles

donc par son institution une conomie toute spirituelle offerte


aux mortels en tant
fins

qu'ils ont

une destination ultrieure aux

de l'association

civile et

considre hors de toutes leurs re-

il est propos l'homme comme sa seconde comme le supplment de sa conscience et non la socit comme un nouvel objet de mesures lgislatives. Enfin,, l'Evangile a demand, en paraissant au monde, que les hommes

lations politiques;

raison,

le le

reussent, et

que

les

gouvernements

le soufl'rissent. C'est l

caractre extrieur qui le distingua ds son origine de toutes

les autres

rehgionsqui avaient tyrannis


le

la terre, et c'est aussi

ce
les

qui doit

distinguer, jusqu' la fin

des temps, de tous

cultes qui

ne subsistent que par leur incorporation dans

les lois

des empires.

On

est

confondu

et

presque humili pour


si

l'esprit

humain

en passant de l'exposition
telles vrits

lucide et

si

ferme de ces immor-

la justification embarrasse de la constitution citait la violation flagrante.


Il

vile

du clerg qui en

importe fort

peu de savoir comment Mirabeau


saurait tre nationale peut

tablit

qu'une religion qui ne


fait la

nanmoins devenir de
titre

religion
civile.

du pubhc

et tre

rglemente ce

par

la

puissance

La seconde partie de l'Adresse n'est qu'une rptition de son


discours sur le serment politique impos aux prtres; on y retrouve les

mmes

thories hasardes sur la juridiction uniles

verselle des vques,


les

mmes

protestations irrites contre

abus de

la feuille

des bnfices, la

mme

thologie im-

provise, enfin ce

mlange bizarre du Pre de

tribun

qui avait dj tonn l'Assemble.

l'Eglise et du Une splendide p-

roraison qui peignait en traits de feu

la rgnration

de

la

France par

la libert, voilait,

sous

la

pourpre, tous les sophismes


avait

et toutes les

contradictions d'un discours qui

couronn

les plus belles thories sur

l'indpendance de

la

conscience par

l'apologie d'une religion civile. Mais le

temps devait emporter


si

bientt les erreurs de ce puissant esprit, et

les

grandes vrits

158
qu'il avait
elles

PAMPHLET DE CAMILLE DESMOULINS.


entrevues et proclames ne purent sauver la France^
la postrit
les

demeurrent graves pour

dans son incompa-

rable langage; le jour

o nous saurons

comprendre

et les

appliquer, les fautes de la premire Rvolution seront rpares.

L'Adresse de Mirabeau avait bien pu arracher

la

premire

lecture des applaudissements enthousiastes, mais la rflexion,

on

la

trouva sans doute trop hardie et trop librale. Aussi, futle

elle

remplace par un ple document labor par

comit ec-

clsiastique, qui se bornait atfirmer

que Tindpendance de

TEgUse

avait t sauvegarde, et qui,

au milieu des passions det sans chaleur, aussi

chanes, parlait

un langage sans nergie


le

incapable de remuer

cur que de persuader

Tesprit. Cette

Adresse ne fut pas


universel, tandis

mme
celle

releve, elle n'obtint qu'un ddain

que

de Mirabeau gardait pour l'avenir une

importance d'autant plus grande qu'elle n'avait pas de caractre olTiciel


*.

Tandis que l'Assemble nationale essayait aprs tant d'orageux


dbats de proposer aux partis diviss une pacification drisoire qui ne reposait pas sur l'gaht des droits, les violences du

peuple de Paris,

et les violences

plus coupables encore de la

presse dmagogique rendaient tout rapprochement impossible.

Les

feuilles rvolutionnaires

dbordaient d'injures et de menaces


le

contre le clerg rfractaire.

Le journal de Marat, ds

9 janvier,

poussait le peuple huer et berner les prtres qui seraient pris

cabaler; la populace

s'tait

montre dj suffisamment docile


son
style piquant et

suivre d pareils conseils. Camille Desmoulins consacrait


persifler le

haut clerg sa verve bouffonne


publia

et

nerveux.
lutions de

Il

au commencement de
de Brabanty
tait

janvier, dans ses Rvo-

France

et

Saint-Gaudens, qui

une

satire

un prtendu sermon du cur de mordante et implacable du


un

parti des vques. Ces traits lgers et incisifs taient lancs d'une

main

sre, et devaient exciter autant de ravissement dans

camp

que de fureur dans l'autre.

Il

avait pris

pour texte de son

prne drisoire ces paroles attribues un vieux cardinal l'occa-

1.

Voir

le

Moniteur du 2o janvier 17M.

PAMPHLET DE CAMILLE DESMOULINS.


sion de la constitution civile
le

159

du

clerg
;

Les

vques taient sur


les

trne et la religion par terre


la religion

la

France vient de mettre

vques en bas et
clate,

en haut.

Le

talent

du

publiciste
la

dans ces pages, aussi merveilleux qu'outrageant. Sur


^

question de juridiction

il

disait

plaisamment qu' entendre

Maury,

il

semblerait que Jsus-Christ,

comme Numa,

et prolg-

nonc

la

peine de mort contre celui qui offenserait


dieu

mme
Il

rement

le

Terme

et dplacerait

seulement une borne. Rien

de plus sanglant que son morceau sur Tlection clricale.


parait les concordats l'entente

comce

de deux larrons se partageant des

dpouilles qui ne leur appartiennent pas.

On peut imaginer

que
et
c(

la feuille

des bnfices lui inspirait d'anecdotes graveleuses


Il

de

traits

mordants.
le

rappelait ce

mot profond de Jacques P^


les

Tant que j'aurai

pouvoir

dnommer
un

juges et les vques,

je suis

assur d'avoir des

lois et

vangile qui

me

plairont.

Comment nos vques


Que leur crosse d'or

gouvernaient-ils
imitait

depuis les concor-

dats?

mal

la

houlette des aptres.

Vous n'ignorez pas comment

saint

Ambroise chtia l'empe-

reur Thodose; c'est que cet vque avait t

nomm

par

le
ait

peuple de Milan. Mais citez-moi un vque de France qui

reproch nos tyrans leur fainantise, leurs cruauts, leurs


guerres. Autant les violets taient jansnistes et fronaient les
sourcils

dans leurs diocses, autant

la

cour

ils

devenaient gra-

cieux, molinistes, tout sucre et tout miel.


la

En

ce qui concernait

demande d'un

concile national,

Camille Desmoulins disait

que le concile de 1791 ne manquerait pas d'imiter celui de 11 79,


:

qui accordait pour rouler

au doyen rural deux chevaux^ V ar-

chidiacre sept chevaux, Vvque vingt chevaux,


vingt-cinq chevaux, au cardinal quarante chevaux.

V archevque
,

Quant au pape,
ne

comme
lais

les

pres du concile tenaient leurs sances dans son pa-

de Latran,

comme

ils

dnaient sa cuisine de Latran,

ils

tracrent point avec leurs crosses l'enceinte de l'curie

du

saint-

pre, et

ils lui

permirent d'avoir des haras aussi nombreux que


ft le

Salomon. Mais, quoique ce


pape,
il

temps de

la

grande richesse du

n'tait

pas encore assez riche pour avoir autant de che-

vaux

qu'il avait d'nes

dans

le concile.

Aprs une ironique

160

PAMPHLET DE CAMILLE DESMOULNS.


les paroles

comparaison des prtentions des vques avec


TEvangile et
les institutions

de

de FEglise primitive, Camille Desles rfractaires


lin,
;

moulins dconseillait
voulait

les violences contre

il

que Fon ne dchirt pas leurs robes de

mais qu'on

se bornt les affamer par le refus


libre

du

traitement. Aprs cela,

aux vques rfractaires de ne point dsemparer de leur

trne piscopal, et de s'y tenir


sa colonne.

comme

saint

Simon

Stylite sur
la

Nous verrons
s'il

si

le ciel fait

descendre sur eux

manne, ou

leur envoie,

comme

saint Paul l'ermite,

un
les

corbeau qui

ait le

bec assez fendu pour leur apporter tous

jours chacun un pain d'une livre... Lorsqu'ils ne seront pas


salaris,

vous reconnatrez bientt, mes trs chers frres, que

cette sorte

de dmons que l'on

nomme

pharisiens

ou
:

calotins

ou

princes des prtres, nonejicitur nisi per jejunium


le

vous ne

viendrez bout de les chasser que par

jene ^

Un tel pamphlet appartient l'histoire; car il prsente l'opinion populaire du moment sous la forme la plus vive. Il servait galement d'aiguillon acr au parti contraire
clerg du sentiment de l'honneur,
si
;

il

et

suffi

au haut

puissant en France, pour

dmentir ces sarcasmes


tions et

et

prouver

qu'il savait souffrir les priva-

mme
il

les perscutions.

Mais, avant de se rsigner au

martyre,
allait lui

voulait s'organiser et combattre, et le

mot d'ordre

venir de

Rome.
p. 393.

i.

Bchez

et

Roux, Histoire parlementaire, VIII,

CHAPITRE V
Rome. Contre-coup

Le schisme constitu. Correspondance avec


lgislatives

des mesures

Beau dbat sur la libert des cultes l'occasion de l'ouverture de la premire glise des inserments. Discours de Sieys
dans
le pays.

et

de Talleyrand.

Fin

de l'Assemble constituante.

Nous avons vu que


officielle

le

pape

avait retard Fenvoi

de sa rponse

aux vques qui Tavaient consult sur


clerg^ tout

la constitution

civile

du

en donnant clairement entendre par ses

fettres quelle tait


il

son invariable dtermination. Probablement


vnements,
la
il

avait attendu les

et sans doute dsir qu^un


perspective

succs

soudain de

raction et cart la

du

schisme que son bref dfinitif allait constituer. L^affaire d'Avi-

gnon venait de s'engagera l'Assemble et


quelle en serait Tissue.

il

tait facile

de prvoir
le

Le comtat d'Avignon

et

comtat

Venaissin faisaient partie depuis le treizime sicle des Etats


saint- pre,

du

mais

la

possession lui en avait t plus d'une fois


,

dispute par les rois de France

bien qu'elle lui ft toujours

revenue en dfinitive.

Au

point de vue de l'ancien droit de l'Eula

rope consacr par les actes diplomatiques^

papaut possdait
la

lgitimement

le

comtat. Mais

le droit

nouveau fond sur

sou-

verainet populaire ne pouvait


le droit

manquer

d'entrer en conflit avec

ancien dans cette petite enclave pontificale^ asservie au


le

rgime du moyen ge au centre d'un pays sur lequel passait


souffle

de

la

rnovation politique.
la

Il

tait

impossible d'arrter
fut souleve ds le

cette

contagion de

libert.

La question

12 novembre 1789 par l'abb Bouche.


l'anne suivante l'agitation

Au mois

de mars de

commena

Avignon. Les Avignon11

162
nais s'taient

ANNEXION D'AVIGNON.

donn spontanment une organisation municipale


Ils firent

contre laquelle le pape se hta de protester.

un pas de

plus et demandrent formellement leur runion la France. Les


partisans de la runion persvrrent dans ce dsir au travers

des luttes sanglantes qui clatrent Gavaillon


et

Carpentras

Avignon mme.

Ils

ne se laissrent pas dcourager par


tt la

les lenteurs

de TAssemble qui craignait de susciter trop


;

guerre europenne

la hardiesse

lui

tait

plus

difficile

dans

une question qui engageait de graves que dans


pape
par
les affaires

difficults
le

diplomatiques
le

de

l'intrieur.

Ds

mois d'aot 1790

avait adress tous les


la

souverains une lettre pastorale

pour leur prouver que


le

possession de ce lambeau de terre

saint -sige concernait


et

l'Europe entire et tenait aux

premiers intrts de l'ordre

de

la

religion.

Il

se plaignait

avec amertume de l'ingratitude de sujets qu'il avait combls et


qui avaient joui

du rgime

le

plus paternel. Mais c'tait prcise

ment

cette paternit transporte

dans

le

domaine politique

qi

les offusquait.

La question d'Avignon

revint plusieurs foisdevan^

l'Assemble nationale. La majorit

tait trs

dcide en principe

en faveur des Avignonnais^ mais


complications
qu'elle

elle hsitait

devant

les graves

redoutait.
la

Ces hsitations ne devaient

prendre

fin

que quand

Rvolution n'aurait plus de mnage-

ments garder avec l'Europe.


Les dbats sur Avignon offrent un grand intrt
dirait
;

on

les

d'hier sur les

circonstances

du temps prsent.

Une

discussion solennelle s'ouvrit en


rical

novembre 1790. Le
le

parti cl-

invoqua

le droit

historique et dploya une rudition vrai-

ment bndictine pour maintenir Avignon sous


Il

joug papal.

invoqua aussi

le

danger d'branler
il

les

anciennes souverai-

nets^ mais quand

alla

jusqu' vanter le rgime pontifical


les antiques liberts

dans

la

sphre politique et invoquer


clat
la

du

comtat^ un immense Quelques membres de


le terrain

de

rire interrompit
le tort

ses

orateurs.

gauche eurent

de

les suivre sur


faite

du

droit historique

en contestant

la

donation

par

Jeanne de Naples, mais ces vaines arguties tombaient devant une


possession sculaire et
il

tait

bien plus logique d'invoquer

DISCUSSION SUR

l' ANNEXION

D'AVIGNON.
le

463
peuple

comme

Ption le droit populaire et d'affirmer que

avignonnais n'tait plus

au pape puisqu'il ne voulait plus de son

joug, et qu'il tait de la dignit et de la grandeur de l'Assemble

de reconnatre hautement que


et

les rois

appartiennent aux peuples


le

que

les

peuples n'appartiennent pas aux rois ^ C'tait


Rvolution franaise qui s'affirmait.
Il

prin-

cipe

mme de la
de

tait facile

Ption

faire ressortir tous les vices

d'une organisation clla

ricale qui runissait les

deux pouvoirs dans


et irrvocable

mme

personne et
et

confrait

un caractre sacr

aux fautes

aux er-

reurs d'une autorit irresponsable puisqu'elle se croyait infaillible.

Mirabeau au

nom du

comit ecclsiastique proposa l'Assem-

ble de ne pas dcider sur le fond, cause des difficults diplo-

matiques

et

de se borner maintenir

la tranquillit

publique dans
le

ce petit pays qui

ne pouvait remuer sans agiter tout

Midi. Mais
le droit

Mirabeau n'en donna pas moins clairement entendre que


des Avignonnais lui paraissait en soi vident.
disait-il,

S'il s'agissait,

de dcider

la

question de droit public, de reconnatre

les droits

naturels des

hommes et

les droits imprescriptibles

des

nations,

nous n'hsiterions pas donner notre opinion.

Ces

paroles taient suffisamment claires.

Au mois

de mai de l'anne
esprit la proposiet

suivante, l'Assemble dclina dans le


tion qui lui tait faite

mme
le

de voter l'annexion d'Avignon


bien dcide sur

du Ve-

naissin,

mais

elle tait si

fond de

la

question

que ds que

les circonstances le

permirent,

elle

vota avant de se

dissoudre, dans la sance

d'Avignon
n'tait

la

du 13 septembre 1791, la runion France moyennant une indemnit dont le chiffre


le

pas fix. Elle avait prpar cette mesure ds

mois de juin

par la nomination de commissaires chargs de pacifier la contre et

de recueillir

le

vu
le

populaire.

Le comtat

avait t ocsavait quoi

cup militairement ds

mois de janvier. Le pape


de cette
il

s'en tenir sur le rsultat final

affaire.

part les raisons

de doctrine

et

de discipline,
;

avait

donc un grief personnel


territoire pesa

contre la Rvolution

la

question

de

comme

toujours d'un grand poids sur ses dcisions.

1.

Sance du 16 novembre 1790.

164

LETTRE DU PAPE AUX VQUES.

Trois documents importants manrent cette poque de la

cour de Rome,

ils

taient destins organiser dfinitivement la

rsistance au sein de TEglise de France.

Le premier

est

un bref

du 10 mars 1790 sur la


encore
la

constitution civile

du

clerg. Gen^estpas
il

dcision dfinitive
lui

du

saint-pre, car

vques franais de

communiquer

leur opinion.

demande aux Nanmoins

ce bref prliminaire tranche dj toutes les questions pendantes


soit

quant aux juridictions diocsaines

et

Timmixtion des

laques dans les lections, soit quant la primaut

du

saint-

sige, au privilge de Tautorit piscopale et Talination des^

biens ecclsiastiques. Les citations empruntes la tradition'

abondent dans cette pice diffuse qui ne


position des vques.

fait

que reproduire

Tex-^

Malheureusement

le

pape joint quelques

rclamations fondes au point de vue des liberts de l'Eghse une

condamnation sommaire des plus prcieuses conqutes de


Rvolution, bien qu'il
cien rgime.
la ait la

la_

prtention de ne pas dfendre Tan


il

Que

faisait-il

donc quand

fltrissait

ouvertemeni

conscration de l'galit et de la libert politique dans h

dclaration des droits? L'effet ncessaire de la constitutior

dcrte par l'Assemble,

dit-il, est

d'anantir la religion catho


lois. C'est

lique et avec elle l'obissance due aux

dans cette
socit

\m

qu'on tabht
libert

comme un

droit de

l'homme en

cette

absolue,

qui non-seulement assure le droit de n'tre

point inquit pour ses opinions religieuses, mais qui accorde

encore cette licence de penser, de dire, d'crire et


faire

mme

de

imprimer impunment en matire de religion tout ce que


la

peut suggrer l'imagination

plus drgle

droit monstrueux,

qui parat cependant l'Assemble rsulter de l'galit et de la


libert naturelles tous les

hommes.

Plus loin

le

pape

traite

de

chimrique
contre

la

hbert de penser et d'agir*, et s'lve avec nergie

le refus

de l'Assemble de dclarer

le
il

catholicisme

reli-

gion nationale et dominante. Et cependant

n'en proteste pas


les

moins contre

l'intrusion

des

laques

dans

questions de
le privi-

discipline. C'est dire qu'ils sont

comptents pour voter

1. Brefs

de Pie VI, tome

I, p.

126, 127.

RPONSE DES VQUES.


lge,

465

mais qu'ils ne

le sont

plus pour rprimer les abus. Le bref se

termine par une violente sortie contre Tvque d^Autun, dnonc


l'Eglise universelle

comme un
du
lui sont

infidle

pour avoir prt

le ser-

ment
tyre de

la

constitution civile

clerg.

La

rtractation et le
le

mardu

Thomas Becket

opposs tandis que

chtiment

d'Hliodore est rappel aux spoliateurs et aux profanateurs


sanctuaire.

L'Assemble nationale

est assimile

Henri VIIL Le
les rcalci-

pape annonce une prochaine excommunication pour


trants et conclut

en demandant aux vques


prvenir
le

s'ils

connaissent

quelque
la

moyen de
il

schisme. Aprs

un

tel dfi jet

Rvolution

tait insens

d'esprer une rconciliation. Ce

bref tait

accompagn d'une
explicite

lettre

Louis

XVI

qui contenait la

condamnation
tait

de

la constitution civile la

du

clerg et qui

parfaitement calcule pour branler

conscience timore

du

roi.

Votre Majest,

disait le

pape^

s'est

engage par une

promesse dpose entre nos mains vivre


sein de la religion catholique et cette

et

mourir dans
tait

le

promesse

pour nous

un puissant motif de consolation. Mais pour vous^


tre

Sire, elle va

dsormais une source inpuisable d'amertune

et

de chagrins

cuisants, lorsque

vous serez instruit que par votre sanction vous

aurez dtach de l'unit catholique tous ceux qui auront eu la


faiblesse

de prter

le

serment exig par l'Assemble.

Les

paroles suivantes de saint Avite Gondebaud, roi


taient appliques directement

desBurgondes

au

roi

Les mouvements tumul-

tuaires n'taient pas

un motif qui dt vous dispenser de rendre


c'tait

publiquement honneur au Crateur de l'univers;


au milieu des fureurs populaires, qu'il
la

mme

fallait faire

de vive voix
tre

solennelle confession de la foi

que vous protestez


le

au fond

de votre cur.

Enfin

le

pape accusait

roi d'avoir

manqu

au serment du sacre. On comprend combien ces dclarations


svres devaient bouleverser le

cur

irrsolu d'un prince sinc-

rement pieux. Elles htaient


serait impossible et

le

moment o

toute concession lui

sa rsistance tardive et impuissante


et prcipiterait la

am-

nerait la chute
les

de son trne

Rvolution dans

dernires violences.

Les vques dputs l'Assemble nationale se htrent de

466
rpondre au pape.

RPONSE DES VQUES.


Ils

ne purent que souscrire son jugement

sur la constitution civile

du

clerg.

Ils

rappelrent les

moyens
faisaient

de conciliation

qu'ils avaient indiqus, et qui aboutissaient tous


ils

la convocation d'un concile national. Cependant

dans un
tiques

trs

bon langage quelques rserves sur


et dclaraient
les

les thories poli-

du

saint-sige,

accepter sans

scrupule

pour leur part

grands principes de libert


la

et d'galit

mis

au frontispice de
avons dsir,
libert

nouvelle Constitution de la France. Nous


d'tablir le vritable

disaient-ils,

empire de

la

politique dans

une monarchie hrditaire. On peut


Les vques faisaient profession
dans
la vie civile
g

tendre ou restreindre l'galit politique selon les diffrentes

formes de gouvernement.

de tolrance pour toutes

les opinions

et ta-

blissaient avec force la distinction des

deux pouvoirs,

La

re-

ligion

touche par un seul point

la

chane des pouvoirs

civils

et politiques,

quand

elle

enseigne aux chefs des nations la


Ils

justice

et

l'humanit.

avaient beau
diffrent.

citer

Bossuet
tire

ili

parlaient

un langage bien

La politique
ils

d(

l'Ecriture sainte n'tait plus leur charte et

taient bien ei
lei

avant de

Rome. On

n'a pour s'en convaincre qu' parcourir

notes dont l'diteur des brefs de Pie V a enrichi cette rponse

des hauts dignitaires de l'Eglise de France. Elles respirent l'ab


solutisme
le

plus insens,

tandis qu'en France la concihatioi

entre la religion et la Rvolution tait possible sur le terrai

du

droit et

de

la libert.

Malheureusement
la

le

catholicisme fran
i

ais allait tre

ramen par

perscution ses instincts et

ses souvenirs, et l'esprit qui dominait

Rome

et qui avait dji

paru dans plus d'un mandement

allait

le ressaisir
la fin

comme
:

soi

mauvais gnie. Les vques signalaient

de leur

lettr<

toutes les difficults et tous les prils de leur situation

Quanc

des serments contraires nos consciences sont les lois qu'oi

nous impose
taires,

quand nous sommes

traits

comme

des rfrac

parce que nous ne voulons pas

faire

un parjure; quanc
for-

par un vnement qui n'a pas d'exemple, cent vingt-huit v

ques sont destitus de leurs siges, sans dmission, sans


faiture et sans

jugement, quels sont

les

moyens qui nous

restent

BREF DU PAPE SUR LA CONSTITUTION CIVILE.

467
la

pour concilier
sance civile
?

les principes

de TEglise avec

le

vu de

puis-

Les vques rappelaient leur isolement,


seuls, la libert

le droit

(l'association

suspendu pour eux

accorde

tous except

aux catholiques

fidles.

Nous subirons notre destrs saint-pre


;

tine, ajoutent-ils, quelle

qu'elle puisse tre, avec le courage


,

que
la

la religion

inspire. Elevez-vous

toute

sagesse et la libert de votre ministre

sortez

du milieu de
meurent

ces considrations et de ces convenances prives qui

avec nous. Nous occupons un faible point dans

le

temps,

comme
Nous

dans l'espace, et notre sort ne peut point entrer en balance


avec les destines des empires et les promesses de TEglise.

savons quels sont les exemples que l'Eglise nous donne et nous

avons appris

comment on peut
!

souffrir

pour

elle.

Que

les prin-

cipes soient en sret


leur dmission
si le

Les vques terminaient en offrant


vit. Certainel'histoire
la

schisme pouvait encore tre

ment

cette

lettre
la

demeure un beau monument dans


;

religieuse

de

France

on y retrouve l'inimitable accent de


avait

conscience chrtienne.

Ds

le

13

avril le

pape

donn

sa

dcision dfinitive

dans une lettre l'Eglise de France, cardinaux, archevques,


vques, chapitres, clerg et peuple

du royaume ^

Il

y dclare

qu'aucun
tution

fidle

ne peut plus douter que cette nouvelle constisoit tablie sur

du clerg ne

des principes hrtiques.

Il

proteste

contre la conscration d'Expilly, nouvel vque


et

de

Quimper,

contre toutes les nouvelles lections, en se fondant

sur ce que les Eglises appartiennent leurs premiers pasteurs.

Le pape adressait enfin un appel solennel tous


ques de France et les adjurait au de demeurer fidles aux anciennes
sige
!

les

catholi-

nom
lois

de leur salut ternel


et

de TEglise

au saint-

Dsormais toute transaction devenait impossible

il

y avait

deux Eglises en France,

celle

du pape

et celle

de

la

Rvolution,

l'Eglise constitutionnelle et protge, et l'Eglise rfractaire et

perscute. Pour l'honneur de la premire, l'heure de lapers-

1.

Brefs de Pie VI, I, p. 280.

168

DMISSIONS NOMBREUSES.

cution devait bientt sonner pour elle, car le

rgime btard

qu'elle inaugurait n'tait pas viable. D'ailleurs les colres


laires souleves par la rsistance

popu-

vaient

du clerg inserment ne depas longtemps distinguer entre les deux Eglises, et c'est
en
soi qu'elles allaient bientt

la religion

maudire

et proscrire.
la

Sur cent trente

et

constitution civile

un vques, quatre seulement acceptrent du clerg ; une foule de chapitres, de curs


prit

et

de pasteurs du second ordre envoyrent leur adhsion au pape ^

Le mouvement d'opposition
trs

donc immdiatement une


les

grande importance. La rsistance s'organisa sur tous

points; elle avait t prpare par les


et leurs

mandements des vques


le dcret

rponses aux administrations dpartementales lorsque

celles-ci les

sommaient de mettre excution


la constitution civile

de

l'As-

semble sur

du

clerg.

Aux mandements

que nous avons

cits

il

faut ajouter les instructions pastorales

des vques de Boulogne, de Poitiers, de Lyon, de Digned'Uzs, de Bayeux, de Boissons, de Sisteron,


et

du Puy, de Grass
autorits civiles
l'As*

de Trves. Plusieurs de ces vques eurent aussi l'occasior


la

de dcliner formellement

comptence des
le droit

Tous maintinrent fermement


semble eut vot
ts, ils avaient

de l'Eglise et quand

la destitution

gnrale des vques insermenet fervents

eu

le

temps de recruter de nombreux

adhrents qui allaient soutenir leur cause en leur absence.

Quatre des anciens vques taient seuls dcids prter h

serment. C'taient Lomnie de Brienne, archevque de Sens,


Talleyrand-Prigord, vque d'Autun, de Jarente, vqvie d'Orlans, et de Savines,

vque de Viviers; ces vques furent natu-

rellement maintenus sur leurs siges.

On procda par

l'lectior

au remplacement des autres dans


loi.

les diocses

maintenus par h

Gobel, vque de Lydda, fut lu mtropolitain de Paris. Expilb

et Marolles,

dputs ecclsiastiques furent lus dans


et

les dpar-

tements du Finistre

de l'Aisne

et furent sacrs Paris pai

1.

Brefs de Pie VI,

I, p.

277.
le

2.

On

peut

lire ces

mandements dans

troisime

volume de

la jcollectioi]

de Barruel.

PRINCIPAUX VQUES DU NOUVEAU CLERG.


Talleyrand-Prigord
;

169

Grgoire fut lu Blois^ Claude Le Coz


le

Rennes, Lamourette Lyon, Mose dans

dpartement du Jura.

Le haut clerg constitutionnel

s'tait

en gnral recrut d'hom-

mes honorables, mais mdiocres de


que
le

position et de talent. L'v-

plus minent tait

incontestablement Grgoire, ferme


ni

caractre, qui ne devait flchir

devant

les saturnales san-

glantes de la dmagogie, ni devant les


ses

menaces

et les

promes-

du despotisme. Sa nouvelle
;

position tait en parfait accord


la

avec ses convictions


il

nul n'tait plus attach


lui

Rvolution,

Taimait avec une exaltation qui pouvait

inspirer

un

lan-

gage imprudent, mais jamais un acte coupable. Ce n'tait au


reste ni
taill

un grand penseur,

ni

un orateur loquent, mais

il

tait
soli-

en quelque sorte dans ce roc avec lequel on construit


socit nouvelle.
Il

dement une

avait la foi et Throsme. Lales insignifiants apologistes

mourette avait marqu parmi

du

christianisme qui avaient essay au dix-huitime sicle de


battre l'opinion dominante, mais
il

com-

avait cette bont

terne qui

ne
de

laisse
lutte. la

pas

mme une

trace dans des


le

temps

d'agitation et

Claude Le Coz s'honora par

courage, qu'il dploya

dans

dfense des prtres inserments, et par son dvouela

ment

personne du

roi.

Il

dfendit avec toute l'nergie d'une


civile

conviction sincre la constitution


l'vque de Lydda, c'tait
les

du clerg. Quant

une de ces mes sans consistance que

rvolutions ballottent leur gr

les algues.

Au

fond

il

tait,

comme les vagues roulent comme nous le verrons, plein de


du clerg
il

scrupules l'endroit de

la constitution civile

et l'un

de ses dfenseurs

les

moins convaincus,

et

cependant

devait

dshonorer jamais son


stasie

nom

par

la

plus scandaleuse apo-

^
les

Parmi

membres de

l'ancien clerg de France qui n'avaient


:

pas quitt leur sige, deux taient obscurs et pauvres

c'taient

de Jorente, vque d'Orlans, et de Savines, vque de Viviers;

l'Eglise

le clerg constitutionnel le douzime volume de VHistoire de de France, par l'abb Guette, p. 254-263, et sur les perscutions contre les asserments VHistoii^e de l'Eglise de France sous la Rvolution, par 1.

Voir sur

Barruel.

i70

PREMIRES MANIFESTATIONS DU NOUVEAU CLERG.


:

deux taient clbres, jnais peu considrs


Prigord
,

c'taient Talleyrand,

homme

politique bien

plus qu'vque

qui

allait

bientt rentrer dans la vie laque pour y dployer des qualits peu

compatibles avec sa premire vocation, et Lomnie de Brienne,


qui avait t aussi lger

comme

ministre que
lettre

comme
il

prlat.

Le

pape avait reu de ce dernier une


son adhsion

faisait pressentir
Il

la constitution civile

du

clerg.
la

lui

rpondit

en termes svres en Taccusant d'infliger


le

pourpre romaine

plus grand dshonneur possible par la prestation

du serment
tels actes,

civique et la conscration de nouveaux vques.


disait le saint-pre sont

De

des crimes dtestables. Brienne r-

pondit en envoyant sa dmission de cardinal. Le pape annona


qu'il l'acceptait

dans un consistoire secret tenu

le

26 septembre

1791. Aprs avoir numr les services rendus l'Eglise par


l'archevque de Sens
le

saint-pre passait en revue ses actes bl-

mables

et n'hsitait

pas condamner en premire ligne ce qu'il


la

avait fait
tants.
Il

comme

ministre pour assurer

tolrance aux protes-

lui

reprochait d'avoir restaur en partie le funeste Edit de

Nantes. Ainsi le saint-sige demeurait l'apologiste de la perscution religieuse, au


berts de l'Eglise.
Il

moment mme o

il

rclamait les

li-

n'tait pas

de plus sr moyen de desservir

sa cause. Talleyrand

avait t
avril,

nominativement dsign
mais
il

et

con-

damn dans le

bref du 10

s'en souciait fort peu, car


la

son ambition dpassait de beaucoup

sphre ecclsiastique.
firent

Les lections aux vchs

et

aux cures ne se
il

pas partout

facilement. Dans certaines paroisses

fallut

renouveler sept ou

huit fois le scrutin, le fanatisme rpandait des bruits absurdes ou


ridicules.

On

prtendait qu'au

moment de
parlait

l'lection d'Expilly la
le

foudre avait grond et que le

ciel s'tait

soudain obscurci

jour

de son entre Quimper. On

de morts subites

nomet

breuses parmi les inserments. Ceux-ci taient de plus en plus

pour

les partisans

de l'ancienne Eglise un objet d'horreur

d'efroi.

Les premires manifestations publiques du clerg constitutionnel ne furent pas de nature relever sa dignit.

Le nouvel

vque d'Auch se prsenta

la

barre de l'assemble pour lui

r
le
Il

RIDICULE

MANDEMENT DE GOBEL.
Il

471

apporter son

hommage ^
il

pronona un discours violent contre


poignards du
sa con-

clerg rfractaire o
Il

parlait des torches et des

fanatisme.
duite et

le

terminait par une apologie

pompeuse de

une protestation d'attachement passionn

la constitu-

tion civile

du

clerg. C'est maintenant, s'criait-il, Seigneur,

que

vous pouvez disposer de

ma

vie.

Rien de plus plat que

la lettre

de rvque de Paris au clerg constitutionnel et aux fidles de son


diocse. Elle est crite dans le style

du

sicle,

avec la fade senti-

mentalit qui tait de

mode

partout o Tloquence tait absente.


et prcise

tait parl

de

la

morale pure

de Dieu qui repousse

les

querelles religieuses. Prchons notre troupeau, disait Tla loi divine rien n'est

vque, qu'aprs
l'Etat,

plus sacr que la loi de

que

c'est

manquer

la premire

que de ne pas obir


Csar est

la seconde.

Ainsi tout ce qui est

donn

donn

Dieu;

il

n'y a ni distinction, ni rserve.


le

La France

avait trouv

du

premier coup
se surpassa

modle des fonctionnaires


le

religieux.

Gobel
l'oc-

lui-mme dans

mandement
Il

qu'il publia

casion de la mort de Mirabeau et

o selon

ses

propres ex-

pressions

il

pancha son me ingnue.


le

regrette

amrement de
doit d'exer-

ne pouvoir chanter
sion

cantique national a

ira, a ira, l'occail

du rtablissement du grand homme auquel


et

cer canoniquement sur les bords fleuris de la Seine, le ministre


qu'il exerait tristement

sans gloire dans

les roches et les

neiges ternelles de la Suisse, car c'est la main pure de Mirabeau qui


l'a

plac sur le sige de Paris. Qui et jamais pens, s'-

crie-t-il

avec componction, qu'un vnrable archevque serait

proscrit

pour

faire place

Gobel! Que
brille

le talent

du grand homme

que nous pleurons aujourd'hui


rable ouvrage
!

avec clat dans cet admi-

A cette
Il

pense

la sensibilit

de l'vque ne con-

nat plus de bornes.

nous faut des prtres civiques, des v!

ques civiques, une religion toute civique

Pour que rien ne

manque au ridicule de cette pice, elle se termine par un hommage aux vertus domestiques de Mirabeau proclam le Pre de
la nouvelle Eglise.

Cet incomparable morceau destin tre en-

1.

Sance du 17 mars 1791,

172

IRRITATION DU PEUPLE DE PARIS CONTRE LES INSERMENTS.


district et
:

voy dans chaque dpartement, chaque

chaque sec-

tion est sign par l'vque et par son secrtaire

Courte-Queue^.

On peut
prsidait

se figurer Teffet

que produisait un

tel

langage sur

les

adhrents de Tancien clerg. Quelques mois plus tard Gobel

une farce

ridicule qui mlait le carnaval aux

crmo-

nies les plus saintes de TEglise. Des enfants qui avaient fait leur

premire communion entre ses mains avaient t promens dans


Paris avec grand fracas.

Au

club des Jacobins,


:

ils

avaient rendu

compte des principes qu'on leur enseignait


au grand jour, leur
tant de fois,

Vous avez mis


rgne des desla

faisait-on dire, cette vrit sublime rpte


le

mais en vain, par Voltaire, sous


n'est pas

potes

La vertu des humains


le voit, n'avait

dans

croyance.

Gobel, on

pas beaucoup de chemin faire pour

inaugurer

le culte

de

la

Raison.

On prsenta

ces intressants no-

phytes l'Assemble. Leur orateur rcita en leur


cours sottement

nom un dispompeux o il acclama la Rvolution et demanda


la

que ces enfants de


en chur

rehgion pussent devenir

les enfants

de

la

patrie par l'adoption de l'Assemble nationale, puis tous prtrent


le

serment civique. Le grave Treilhard qui prsidait


le

la

sance rpondit sur


dit-il,

mme

ton

Il n'existe

plus d'enfance,

quand

il

s'agit

de

la patrie et les

glaces de la vieillesse se

fondent et s'animent pour la dfense de l'empire.


applaudit et
la droite

La gauche

demanda
en

l'impression de ces chefs-d'uvre. Sur quoi


traitant

clata

rires ironiques,
Il

de mascarade

la

scne qui venait de se passer.

s'ensuivit

une dispute des plus

orageuses o l'on fut bien prs de passer des gros mots aux

gourmades, digne conclusion de l'exposition des communiants


de Gobel. Dcidment
le

clerg constitutionnel tait

mal repr-

sent au centre des lumires.


L'irritation populaire

ne

faisait

que

s'accrotre contre les prli-

tres qui avaient refus le serment. D'ignobles caricatures les

vraient

au mpris public. Les


la

ftes

de Pques qui devaient poser


la

devant
visait le

conscience de chaque fidle

grande question qui di-

pays enflammrent les passions de la foule. Quelques cou-

1.

Bchez

et

Roux, Histoire parlementaire, IX,

p. 402.

ARRT DU DIRECTOIRE SDR LES TEMPLES DES DISSIDENTS. i73


vents

non supprims avaient

t Tobjet d'indignes violences

au

commencement du mois
avaient t

d'avril sous prtexte

que

les offices y

avaient t clbrs par des prtres rfractaires^ Des religieuses


fustiges en public.

La municipalit dut
fin

faire affi-

cher une proclamation pour mettre


offensaient autant la

ces scnes hideuses qui


la libert, tout

pudeur publique que


aux

en

promettant que des mesures seraient prises pour que les glises

de

l'Etat fussent interdites

rfractaires^. Ces troubles moti-

vrent

un

arrt de la direction

du dpartement de

la

Seine

portant que les temples qui ne seraient pas reconnus ncessaires

au culte constitutionnel seraient vendus et affects par les acqureurs aux usages qui leur conviendraient.
11

fut clairement sti-

pul que

les particuliers seraient libres d'affecter tel

ou

tel difice

religieux la clbration d'un culte quelconque, la condition

de placer sur

la

porte extrieure du temple une inscription pour


le

indiquer son usage et

distinguer des glises


tait

appartenant

la nation. L'autorisation

du dpartement
le

dclare nces-

saire

pour cette inscription pendant

cours de l'anne 1791.

On
les

craignait sans doute qu'elle


la rsistance

ne contnt quelque appel d-

tourn

dpartements l'agitation
la prestation

ou quelque provocation l'meute. Dans n'tait pas moindre. Les jours mardu serment
l'heure
le

qus pour

taient des jours terribles.


la force

Les magistrats en charpe et suivis de


daient dans les glises

arme

se ren-

du

service et s'efToraient souvent

d'obtenir de gr

ou de force

serment civique. En Champagne


devant l'autel au

un cur
il

fut tu

d^un coup de

fusil

moment o

expliquait son refus de serment^.

Dj

la

majeure partie du haut clerg avait migr. La plupart


ils

des vques avaient pass l'tranger, mais de l

agissaient

avec d'autant plus d'ardeur sur leurs anciens diocses et


ployaient tous les
Il

em-

moyens pour stimuler

l'esprit

de rsistance.

ne servait rien au roi d'avoir sanctionn

les dcrets.

On

savait

1.

2.
%.

Bchez et Roux, Histoire parlementaire, X, Moniteur du 10 avril 1791.


Barruel, p. 44.

p. 197.

474

LE ROI EMPECHE DE SE RENDRE


il

A SAINT-CLOUD.

qu'au fond

n^avait pas cd et
les

que

sa pit scrupuleuse s'alar-

mait de recevoir

sacrements d'un prtre constitutionnel.

Gomme
le

il

ne donnait aucun clat ses sentiments particuliers,


Il

plus sage et t de les respecter.

et t
officiel
il

difficile

sans

doute de reconnatre
avait refus
les

comme

chapelain

un

prlat qui

de se soumettre au serment, mais


la

fallait

fermer

yeux sur

conduite prive du

roi, et

ne pas gner sa libert


se

individuelle. Et cependant

une meute populaire Tempcha de


faire ses
le

rendre Saint-Cloud pour

pques. Elle avait t profait

voque par une


placarder
le

affiche

que

club des cordeliers avait

dimanche 27

avril et qui tait ainsi

conue

La

socit, sur la dnonciation elle faite

que

le

premier fonction-

naire public de la nation souffre et


taires se retirent

permet que des prtres rfracy exercent pubhquement, au

dans sa maison
la loi,

et

scandale des Franais et de


interdites par elle; qu'il a

des fonctions publiques qui sont

mme
la

reu aujourd'hui

la

communion
loi,

pascale et entendu la messe d'un des prtres rfractaires, elle d-

nonce aux reprsentants de

nation ce premier sujet de la

comme
que
rendre

rfractaire

aux

lois

constitutionnelles.

On

s'imaginait
Il

le roi partait le

pour rejoindre

les vquesrfractaires.

dut se

17 avril au sein de l'Assemble pour y faire reconnatre

sa libert d'aller et

de venir, dont

il

trouva plus prudent ou plus


Il est tonnant, avait dit

habile de ne pas user pour le


le roi,

moment.
la libert

qu'aprs avoir donn

la nation, je ne sois pas

libre

moi-mme ^

Se fondant sur

l'arrt

du

directoire

du dpartement qui per-

mettait la location des difices religieux pour

un

culte

quel-

conque, quelques citoyens avaient lou

l'glise

des Thatins

pour

l'ouvrir

des prtres non


:

asserments. Le directoire

avait accept l'affiche suivante

Edifice consacr au culte reliet

gieux par une socit particulire. Paix

libert.

Le peuple

de

Paris avait

une
il

belle occasion de
s'agissait

montrer son respect pour


le

la libert, car

de maintenir
principes.

droit d'une mi-

norit dont

il

dtestait les

Malheureusement sous

1.

Mmoires de Ferrires,

II, p.

272.

MEUTE CONTRE LA LIBERT RELIGIEUSE.


'excitation

475

de

la

presse et des clubs

il

tait

incapable de contenir
la

ses passions.

Le jour

mme

o devait pour

premire

fois se

clbrer le culte des catholiques


injurieuse et
tionnait

non asserments une


et

affiche

menaante

fut placarde sur la porte; la foule sta-

dans la rue^, dcide ne laisser entrer personne


parti

faire

un mauvais
glise.

quiconque voudrait franchir

le seuil

de Fla

Des ordres avaient bien t donns un dtachement de


ils

garde nationale; mais

taient

si

ambigus que

les

gardes natiole

naux n'imaginrent pas

qu'ils dussent protger

droit des

catholiques. Ainsi la plus prcieuse des liberts tait outrageu-

sement viole
l'affiche

la

premire occasion.

En

vain on prtendait que


utile.

rglementaire n'avait pas t placarde en temps


les affiches
il

Avant toutes

y avait

le

glorieux frontispice de la

Constitution^ la dclaration des droits qui n'tait plus qu'une


lettre

morte ou un chiffon de papier

si

elle

ne devait protger de
la

que

le fort et

abandonner

le faible l'oppression

plbe.

Le rle de La Fayette dans ces circonstances fut trs honorable.


Il

avait

vu fonctionner en Amrique
il

la

libert

religieuse la

plus tendue;
((

et souhait pour la France le

mme
de

rgime.
laisser,

Le remde propos^ lisons-nous dans

ses Mmoires,,

l'exemple des Etats-Unis,


et ses

chaque socit entretenir son temple

ministres fut repouss de tous cts

Bien que trs

hostile

au parti du haut clerg


il

il

sut respecter

en

lui le droit

de

la

conscience et

autorisa les rfractaires ouvrir


le

une chapques

pelle

dans son propre htel ^ Quand


le

peuple s'assembla tufaire ses

multueusement pour empcher


Saint-Gloud,
il

roi d'aller

donna
dans
la

sa dmission tant cette atteinte la

libert religieuse
Il

personne du prince
lui fut
Il

lui

parut odieuse.

ne

la retira

que sur l'assurance qui

donne qu'aucune

tentative semblable ne serait renouvele.

protgea nergique-

ment
puis

les

inserments des Thatins et

les

suppHa de clbrer
refusrent. De-

leur culte malgr l'opposition du peuple.

Ils s'y

deux jours,

crit le gnral l'occasion

de ces vnements,

1.

i.

Mmoires de Lafayette, Mmoires de Lafayette,

III, p. 39.
III, p.

60

idem,

p. 172.

176
je passe

NOBLE ATTITUDE DE LA FAYETTE.

ma

vie

dans

les discussions et les

arrangements qui ont

rapport au plein et immdiat maintien de la libert religieuse.

Les vrais aristocrates ont de Thumeur parce que nous sparons


la religion
lait

de leur opposition. Le comit ecclsiastique

me

pardit

aujourd'hui de prcautions contre les rfractaires. J'ai


la

que
airs

garde nationale

tait

un instrument qui
n'^en

jouerait tous les


le clavier

qu'on voudrait pourvu qu'on

changet pas

qui tait la dclaration des droits.


L'affaire
trs

fut porte

devant l'Assemble et donna lieu un


les

beau dbat dont


la libert;

conclusions thoriques furent dans

le

sens de

mais

c'tait

une

libert bien

chimrique tant

qu'elle tait livre k tous les caprices de l'meute. Ce dbat fut

provoqu par

le

directoire

lui-mme qui

avait

protest par

une proclamation

trs nette contre l'atteinte qui venait d'tre

porte la libert

religieuse.

L'Assemble

mettre en discussion l'arrt qui avait rgl l'exercice

commena par du culte

dans
ses

les divers

difices religieux. Cet arrt, part les claula

dj

mentionnes portait que


glise paroissiale
la

municipalit nommerait
public sous
le

pour chaque

un

officier

nom
de

de prpos qui aurait


l'Assemble crut voir

garde de

l'difice.

Une

fraction
ofiice

dans cette cration d'un


svir

public
c'tait,

par une municipalit un empitement


d'aprs
elle,

son droit;

faire

un

acte lgislatif. Mais ce n'est pas sur ce

point que la discussion porta surtout. Le directoire avait interdit toute fonction ecclsiastique

dans

les glises paroissiales


la

d'autres prtres qu'aux prtres salaris par

nation et no-

minativement attachs
licence particulire de

ladite

glise

ou autoriss par une


d'difices
tait
reli-

l'vque.

La

location

gieux pour
rise
tes

la clbration

d'un culte quelconque

auto-

moyennant
les
;

certaines formalits, les

chapelles dissidenmultiplier une fois

ne pouvaient donc manquer de se


temples de
rien n'tait
C'est ce
la nation

que

taient ferms au clerg inser-

ment

mieux

fait

pour hter

la constitution
les

du

schisme.

que redoutaient par-dessus tout


la

pre-

miers auteurs de

constitution civile.

Treilhard et

Camus
le 1

rclamrent vivement en faveur des prtres asserments

NOUVEAUX DBATS SUR LA LIBERT DES CULTES.


droit

177

de clbrer

la

messe dans tous

les temples. Ils se fondaient

sur ce

que

le

refus de serment impliquait seulement la perte

de

la

fonction officielle et

du

salaire,

mais n'entranait point


par
les

la

perte

des droits gnraux

confrs

ordres sacrs.

Les ecclsiastiques, disait Treilhard, qui taient fonction-

naires publics et qui ont refus le serment, sont

devenus seule-

ment des
conserv
Il

ecclsiastiques ordinaires. Les uns et les autres ont


le droit

d'exercer partout les fonctions ecclsiastiques.


le

rsulterait

de cet arrt, que contre

vu

de

la nation, elle

serait schismatique. Vous n'auriez qu'un seul culte pay par


la

nation, mais
rtablir

il

y aurait un autre

culte. Treilhard voulait

cinsi

en quelque mesure

l'unit religieuse.
le

Ce

qu'il

demandait

tait irralisable,
;

comme

prouva Sieys dans une


se rencontrer

forte rplique

les

deux clergs ne pouvaient

au

pied des
le droit

mmes

autels, sans provoquer des luttes scandaleuses,

apparent qu'on eut accord aux prtres inserments de

clbrer le service divin dans les glises officielles et t

un

motif pour leur refuser


k eux. Sans doute les

la libert d'avoir

des difices religieux


le directoire

mesures de police auxquelles

soumettait l'ouverture des nouveaux lieux de culte taient regrettables; mais le droit demeurait intact.

L'Assemble aprs

une discussion orageuse,

aigrie par les violentes tirades de

Maury

qui ne parla jamais avec moins de dignit, renvoya l'arrt


directoire au comit de constitution;

mais

il

n'en

du demeura pas
de
la

moins en vigueur en attendant


tion, et c'est

la solution lgislative

ques-

conformment

ses prescriptions

que

l'glise

des

Thatins avait t ouverte par des prtres inserments. Aussi,


aprs l'meute qui
la

ferma, ces prtres eurent-ils pour princiet Sieys, qui tablirent


la libert

paux dfenseurs Talleyrand

admirabledes cultes.

ment

les vrais principes

en ce qui concerne

Mirabeau

n'tait plus l

pour soutenir de

sa puissante voix

une

cause qu'il avait illustre par quelques-uns des plus magnifiques


lans de son loquence.

L'occasion premire de ce nouveau dbat fut


sent par Talleyrand au

le

rapport prle

nom du

comit de Constitution sur


la Seine.
Il

dcret du directoire

du dpartement de

s'effora

de

178

DISCOURS DE TALLEYRAND.

concilier dans son discours les


festes

deux opinions qui

s'taient

mani-

TAssemble ,
le

et

de donner raison aussi bien ceux qui


ft pas

voulaient que

refus

du serment ne

un

titre

d'eyxlusion

pour

la

clbration des offices sacrs dans les glises de FEtat


le directoire

qu' ceux qui avec

voulaient que le libre exercice

du

culte ft accord aux prtres dissidents. C'est sur ce point


l'-

surtout que Talleyrand insista, car l'meute qui avait ferm


glise

des Thatins montrait combien

le
II

peuple
est

tait

encore tranl'on sache,

ger cette premire des liberts, a


disait-il,

temps que

que

cette libert d'opinion

ne

fait

pas en vain partie de

la dclaration

des droits, que c'est une libert pleine, entire,


relle

une proprit

non moins sacre que toutes


n'tait

les autres

qui toute protection est due. Talleyrand tablissait que cette


libert d'opinion tait illusoire
si elle

pas respecte en

dehors du culte officiel. Non-seulement

elle impliquait

qu'aucune

condition religieuse ne serait rattache l'exercice des fonctions


civiles

depuis les plus humbles jusqu'aux plus leves,

si

bien
sa

que

le roi

lui-mme conservait

la pleine

indpendance de

conscience, mais encore qu'il serait permis tous particuliers

de se runir, pour

la

clbration d'un culte religieux quelconque,


ils

dans un difice dont

auraient acquis
lois.

la

disposition, la

charge de se soumettre aux


indignation
,

L'orateur cartait,

avec

le

sophisme

si

souvent usit qui rduit

la libert

des cultes
libre

la libert intrieure
disait-il,

de conscience.

S'il doit tre

chacun,

aux yeux de ses semblables d'avoir une


il

opinion religieuse diffrente de celles des autres,


qu'il lui est
rait

est clair
il

galement libre de

la manifester,

sans quoi

mentila

ternellement sa conscience; de

l suit

videmment

libert des cultes. Et


ici le

qu'on ne pense pas que nous combattons

fanatisme pour y substituer une coupable indiffrence.

C'est le respect

pour

les

consciences que nous voulons consacrer.


la religion

C'est le

triomphe de

vritable

que nous croyons

assurer en ne laissant autour d'elle que des


sion, et

moyens de persuala

en montrant qu'elle n'a rien redouter de


rivales.

concur-

rence de ses

Passant aux

faits

dplorables qui venaient


le

de s'accomplir Paris, Talleyrand exprimait

regret qu'on

FERMET DE SES CONCLUSIONS.


n'et pas prpar le peuple

179

au respect de

la libert religieuse

par une proclamation explicite des grands principes inscrits dans


la

dclaration des droits, et en montrant ce qu^'aurait


il

tre

cette proclamation,

jetait

un blme svre sur


les

les violences

d'une multitude gare. La libert religieuse n'avait aucun sens


si

elle

ne protgeait toutes

opinions dissidentes,
celle des

aussi

bien celle des catholiques


testants.

non asserments que


l'Edit

pro-

La rvocation de

de Nantes avait t provoque

avec toutes ses suites sanglantes prcisment par ceux qui ne


voulaient pas deux cultes et deux autels.
avoir

La perscution

devait

pour

effet invitable

de

fortifier

le

mouvement
il

qu^'on re-

doutait, car l'espoir

du martyre donne toujours une nouvelle

force

aux opinions religieuses.

Mais surtout

fallait

bien

prendre garde de souiller par l'intolrance les premiers moments


de
la libert, alors

que

le

monde

entier avait les

yeux ouverts

sur la capitale des Franais pour recevoir d'elle l'exemple de la


force qui se

modre

et

de

la justice

qui

fait

respecter les droits

de tous.

Talleyrand dclarait hautement que pour lui les scru-

pules des prtres qui refusaient le serment n^avaient aucun motif


srieux, et
licane,

que

c'tait sortir

des nobles traditions de l'Eglise gall'Eglise


qu'ils

que de soumettre l'organisation politique de

de France au jugement du pape; mais enfin, tout vains


fussent, ces scrupules existaient;
Il

ils

troublaient les consciences.

ne

fallait

pas leur faire violence par

amour pour

la libert,

qu'il faut

respecter jusque dans ses plus ardents adversaires.

Il faut, ajoutait-il,
le

que ceux qui

le

penseront ou

mme

qui ne

penseront pas puissent sans crainte dire que nous


si

sommes
d'ailleurs

schismatiques

cela leur convient;

il

faut, par consquent,

que
il

le culte qu'ils

dsirent clbrer part, soit


soit aussi libre

que

diffre

ou non du ntre,
,

que tout autre culte ;

sans cela

la libert

religieuse n^est qu'un vain

nom. On

re-

devient

un peuple

intolrant,

on

justifie toutes les

perscutions

quelconques. Disons que cette libert ajoute tant d'autres


est

un de ces grands
l'hommage

bienfaits par lesquels notre Constitution

s'affermira tous les jours davantage, et qui lui vaudra, tt


tard, et la reconnaissance

ou

du genre humain.

J80

SIEYS DFEND LA
,

MME CAUSE.
du dpartement
,

L'abb Sieys
veloppa
les

au

nom du
la

directoire

d-

mmes

principes avec la prcision et la fermet

de sa parole en en dirigeant
nistes
la

pointe acre contre les jans-

de TAssemble.

11

qualifiait
le

svrement

les violences

de

multitude, et

refusait

nom

de peuple ces attroupela

ments malfaisants qui avaient menac


(c

libert

religieuse,

Voil donc,
,

disait-il

en posant

la

question avec

sa

nettet
;

accoutume
fende les

des citoyens troubls dans leur runion


;

cette

runion a un objet religieux


assembles

mais

existe-t-il

une

loi

qui dlorsque
?

qui ont

un

objet

religieux,

d'ailleurs ces

assembles sont paisibles


loi.

et sans

armes

Nous
dit

ne connaissons point cette


tous
:

L'Assemble nationale a

Vous ne

serez point inquits dans vos opinions religieu-

ses; vous n'tes

soumis qu'

la

loi.

Votre libert vous

est
^

garantie; comptez qu'elle sera efiicacement protge. Dirons-

nous que

les

opinions sont libres, mais seulement dans


est seul

l'esprit,

seulement quand on
sonnes
?

ou qu'on
fait

n'est

que peu de per-

Mais qu'aurait donc


existait

de plus l'Assemble nationale


?

que ce qui

sous l'ancien rgime

Sieys s'attaquait

l'une des objections les plus frquentes faites au plein exercice

de

la libert religieuse

celle que, pour la honte de l'esprit hu-

main, ou plutt de

l'esprit franais si lent s'clairer sur ce point,

on a ramene plus d'une


ciaires

fois

de nos jours dans

les

dbats judi-

ou parlementaires. La

libert religieuse a t

reconnue,

disait-on en 1791

comme

en 1864, mais de

l l'exercer publi-

quement il y a un

intervalle

immense

franchir et c'est aux lgis-

lateurs rgler la pratique de ce droit. Mais, rpondait Sieys,

entre l'Assemble nationale qui reconnat la libert religieuse


et les citoyens

qui en consquence se mettent en jouissance de

cette libert,

est

l'intervalle
la

remplir? Pouvez-vous dire


la

qu'en promulguant de
principe de

manire

plus solennelle le grand

la libert religieuse votre intention vritable tait

qu'on devait s'en priver jusqu' nouvel ordre. Est-ce qu'une


libert peut tre

en principes sans tre en consquences? Et de

quoi jouiront
libres
si

les citoyens,

quand vous leur

dites qu'ils

sont

ce n'est des consquences de cette libert, c'est--dire

IL

CARTE TOUS LES SOPHISMES.

481

des applications du principe ? La libert ne serait donc qu'un dpt


d'abstractions dont le lgislateur se serait rserv la clef,

pour

n'en laisser sortir

que peu peu,

et

son gr, quelques parcelles

propres aux circonstances. Si

telle est la libert

qu'on veut nous

donner,

elle

ne vaut pas

la

Rvolution.

ceux qui objectaient

que

la libert

religieuse est pleine de prils parce qu'elle agite les

esprits, Sieys

rpondait que toute libert offre les

mmes

dan-

gers. D'ailleurs ces prils s'accroissent


l'on fait
selle.

de tous

les efforts

que

dans l'Assemble pour s'opposer une tolrance univer-

Cette tolrance universelle,

on en veut bien

tant qu'elle
la

profite
treint,

aux on

cultes auxquels

on

est indiffrent,

mais on

res-

la refuse,

ds qu'on est en prsence du culte dont

l'exercice libre blesse les opinions

du moment. Alors qu'on ne


qu'on fasse une
loi

parle plus de
scription qui

libert religieuse et

de proloi, le

ne permette plus

d'ambigut.
la

Cette

comit ecclsiastique aura beau


sortir

prparer

elle

aura beau
qui semble

de

l'initiative

de cette partie du comit

n'avoir

vu dans

la

Rvolution qu'une superbe occasion de faire

le

l'apothose des

mnes de Port-Royal,
attentatoire

directoire la

re-

poussera

comme

aux droits primordiaux

inscrits

dans

la

dclaration des droits.

Comme

conclusion cet admi-

rable discours dont nous avons voulu

donner une ide com-

plte, parce qu'il mrite d'tre relu dans tous les parquets de

l'empire, Sieys demandait que l'Assemble nationale dclart


l'arrt
:

que

les

principes de libert religieuse qui avaient dict

du

11

avril

du

directoire de Paris taient les


droits.

mmes

qu'elle avait

reconnus dans sa dclaration des

Lanjuinais, qui devait s'illustrer plus tard par sa dfense cou-

rageuse des grands principes de justice et de libert, prit cette


fois la

question par

le petit

ct et insista sur l'incomptence


tels

du

directoire

pour prendre de

arrts.

Il

eut

mme

l'appa-

rence de refuser
le

la libert religieuse

aux inserments, bien que


cot, selon ses propres

funeste dcret

du serment et dj

expressions, tant de larmes, tant de peines, tant d'inquitudes,


tant de millions, tant d'angoisses l'Assemble.

Un

cur dmisfait

sionnaire montra ce qu'on pouvait attendre de son parti en

482

l'agitation religieuse s'accrot.

de

sagesse politique^ car

au

lieu d'accepter avec reconnaissance


il

la libert protectrice

que

le directoire lui offrait,

protesta sur

le

ton de la plus vhmente indignation contre un dcret qui ta*


blissait

pour tous

les cultes le droit


Il
il

de louer

les

anciens difices

religieux disponibles.

voulait bien la libert

pour

lui,

mais
rires

non pour

les autres, et

mrita d'tre interrompu par les


il

ironiques de l'Assemble quand

s'cria avec l'accent

d'un prod'-

phte indign
tablir

Voil

le
la

moment

arriv

on vous propose

l'abomination de
si

dsolation dans le lieu saint. Fuyez les

contres jadis

chrtiennes o l'on adore maintenant le dieu

Baal... Fuyez, fuyez, traversez les monts...

Malgr cette intem-

pestive sortie et l'abstention de la droite qui montrait clairement


cette fois qu'elle redoutait, par-dessus tout, la justice

modration

et la

de ses adversaires,

les

conclusions

du rapport de

Talleyrand et du discours de Sieys furent votes une grande


majorit. Les principes de 1789 taient ainsi fixs et interprts

souverainement par l'Assemble nationale sur

l'article

fonda-

mental de

la libert religieuse.

Quiconque ne l'admet pas avec

toutes ses consquences et la distingue de la pleine libert du


culte ne peut plus les invoquer

que par

drision. Malheureuse-

ment
flot

il

allait

en tre de ce droit
allait

comme

de tous

les autres, le

rvolutionnaire
il

passer sur lui et le couvrir de

son

cume, mais
dans
le sol

n'en demeure pas moins

comme un roc
de

enracin
l'difice

pour

tre l'une des pierres angulaires


dfinitive.

aux jours de sa construction

On put
nanmoins

s'apercevoir

promptement quel

point l'Assemble

nationale tait en avant

du peuple de

Paris sur lequel elle s'tait

tant de fois appuye. Malgr la belle discussion


l'glise

du
les

mois de mai,

des Thatins peine rouverte par


;

prtres inserments tait envahie le 2 juin


les fidles et dtruisait l'autel. Lafayette

la

foule en chassait

dut venir en personne

apaiser l'meute, et Bailly crivit au


lettre

nom

de
la

la

municipalit une

de remercment au bataillon de
main-forte
fait

garde nationale qui

avait prt

la loi. Il

terne peu

pour agir sur

les

masses

y rclamait dans un langage le respect de la con-

science et condamnait le fanatisme sous la bannire de la Rvolu-

b
sions
la

TRANSLATION DES GENDRES DE VOLTAIRE AU PANTHON.

183

tien aussi bien

que sous

celle

de TEglise. Les

hommes de 1789
les arrter leur

sont de plus en plus impuissants dans leur rsistance aux pas-

du peuple ;
ils

ils

s'en sont trop servis

pour

gr. D'ailleurs

les

partagent plus ou moins, tout en respectant


et c'est

libert religieuse
l'irritation

en principe,
jette

avec effort qu'ils rsistent


clricale. Celle-ci grandit

les

la raction

tous les jours. Elle se propage


surface

comme un
seulement

incendie sur toute


le

la

du
si

pays.

Ce

n'est pas

Midi catholique,

o
le

il

est

facile

de rveiller

le fanatisme^

qui rsiste; c'est aussi

Nord plus calme^ mais

aussi plus nergique.

De grands

trou-

bles clatent dans la Cte-d'Or et le Pas-de-Calais. Les vques

de Gap et de Senez rsistrent avec courage toutes les som-

mations d'obir une

loi

qui

blessait leur
l'attitude et eut

conscience.

Le

second
fesseur

prit
;

au tribunal de Castillon

d'un ancien con-

sa fermet fut trs

admire
11

une influence ex-

traordinaire sur son clerg.

obtint la rtractation d'un prtre


exil la rsistance

jureur^ et

il

ne cessa de diriger du fond de son


le Finistre^

aux dcrets de l'Assemble ^ Dans


le Maine,, l'agitation le

dans l'Anjou et
et

des esprits ne fut pas moins grande,

dans

premier de ces dpartements, plusieurs prtres furent incar-

crs quelques jours. D'autres furent sous le moindre prtexte


privs de leurs pensions ecclsiastiques.

La

translation des cendres de Voltaire

au Panthon opre

avec ce mlange de
si

pompe

thtrale et de sensiblerie niaise,


la

frquentes cette poque, fut un nouveau dfi de

France

rvolutionnaire la France catholique.

Un

des motifs allgus

par l'Assemble pour dcerner ces suprmes honneurs Voltaire tait qu'il avait

prpar

la

nation la libert.
l'irrligion

On

allait
;

voir trop tt quel

hen secret unit


des bornes de

au despotisme

cependant

la

majorit de l'Assemble avait l'intention visible


la

de ne pas
le

sortir

modration. Ainsi quand

cardinal de la Rochefoucauld, archevque de Rouen, fut

accus d'avoir interdit quelques prtres de son diocse pour


avoir prt le serment,
il

fut dcid qu'il n'y avait pas lieu

1. Bajrruel, Histoire

de l'Eglise de France sous la Rvolution,

p. 71.

18i

FIN DE l'assemble CONSTITUANTE.


*
,

le dcrter d'accusation

aprs un dbat court mais vif dans

lequel Gazals supplia l'Assemble de ne pas faire le premier

pas dans

la voie

de

la

perscution.

Il

est vrai

que

le

vote fut
la

motiv quelques jours aprs sur ce que


chefoucauld avait crit sa
connaissance de
la

le cardinal

de

Ro-

lettre

avant d'avoir eu officiellement

nomination du nouvel vque constitutionnel

de Rouen.
dlit

C'tait

annoncer

la

nation qu' l'avenir aucun


avait

de ce genre ne passerait impuni. Le bref du 10 mars

t suivi de plusieurs autres qui circulaient en France et ra-

nimaient

la rsistance.

Dans

la

sance du 9 juin Thouret pro-

posa de dfendre, sous peine de dgradation civique, de publier

aucun acte de

la

cour de

Rome
le

qui ne serait pas vriti par


roi.

l'Assemble et promulgu par

Cette proposition dans

sa gnralit allait jusqu' suspendre la libert de la presse,

car elle interdisait absolument la manifestation des penses de


tout

un

parti sous leur

forme

la

plus solennelle. Regnault de

Saint-Jean d'Angely observa avec raison que ce qu'on pouvait

empcher
mais non
encore

c'tait la

publication des bulles

titre

de

lois

du pays,
fois

comme

simples documents. Malouet professa cette


le

le libralisme
Si

plus lev au milieu des

murmures
vous ne

de l'Assemble.
pouvez empcher

vous avez des mosques,

dit-il,

les

muftis d'instruire les vrais croyants dans

leur culte. La tyrannie


Cette portion

commence
est

le

corps lgislatif dit

du

culte

lgitime;

celle-ci est coupable.

L'Assemble dcida que


serait limite

l'interdiction

propose par Thouret

aux ecclsiastiques fonctionnaires publics. Elle se

maintenait ainsi dans sa ligne de modration, suivie dans cette

marche par quelques administrations dpartementales. Des


surs de charit avaient manifest quelque opposition au nouveau rgime, dans
les avait
le

dpartement de

la

Cte-d'Or; le peuple
,

menaces. Le directoire
le

prit leur dfense


il

mais tout

en leur laissant

soin des malades

leur interdit l'enseil'in-

gnement qui
t

tait

une fonction publique. Le ministre de

rieur leur crivit

une

lettre sense,

il

leur demandait de

1.

Sance du 8 juin 1791.

LA FUITE DE VARENNES rRCiriTE LA CBISE.


laisser

485

ceux qu'elles soignaient


*.

la

mnrie libert qu'elles rcla-

maient pour elles-mmes

La

fuite

du

roi arrive la fin

de juin rendit

la

modration

impossible; les passions rvolutionnaires devinrent irrsistibles.

On remarqua beaucoup dans


dpart
la

le

manifeste destin expliquer son


il

la

nation franaise l'insistance avec laquelle

rappelait

pression
c(

qui avait t exerce sur lui dans les affaires reli-

gieuses.
aller
lui

Au

sortir

de sa maladie,
s'est servi

disait-il,

le roi se

disposait

Saint-Cloud; on

pour

l'arrter

du respect qu'on
il

connat pour la religion de ses pres. Ensuite

a t oblig
lettre

d'ordonner Tloignement de son chapitre, d'approuver la

du

ministre aux puissances trangres

et d'aller
'^.

la

messe du

nouveau cur de Saint-Germain-l'Auxerrois


de plus en plus pour l'Assemble
tion et le clerg inserment.
clricale
ait excit
Il

Ainsi s'accusait

l'alliance entre la contre-rvolu-

n'est pas

tonnant que l'opposition

plus d'inquitude et de colre partir

du

jour o
la

le roi fugitif avait

ouvertement pous sa cause devant

France

et l'tranger.

Un dput obscur nomm Legrand,


les affaires ecclsiastiques

dans un rapport alarmant sur


sent le A aot, invoqua le salut
d'Etat dmocratique,
la libert et

pr-

du peuple,

c'est--dire la raison

pour suspendre
ainsi
la

les lois

de

la justice et

de

pour craser

rsistance

du clerg rfrac-

taire.

Il

osa proposer devant cette grande Assemble qui avait

vot les droits de

l'homme de contraindre tous


et

les prtres inser-

ments des dpartements du Nord


lirement agits ce

du Pas-de-Calais,

particu-

moment,

s'loigner trente lieues de ces

dpartements, sous peine d'emprisonnement et de privation de


traitement. C'tait ouvrir l're de proscription en masse.
se leva aussitt et salua

Maury

ironiquement l'Assemble en se

retirant.
il

Le moment
fallait

n'tait

pas encore venu pour de telles mesures,

attendre une nouvelle lgislature, les

hommes de 1789
l'en-

ne pouvaient se djuger d'une manire aussi inique malgr


tranement de leurs passions et
la

pression

des fureurs popu-

1. 2,

Moniteur du 17 juin 1791. Monilenr (\\\ 22 Juin.

486
laires.

JUGEMENT FINAL SUR LA CONSTITUANTE.

La proposition de Legrand

fut

renvoye au comit eccl-

siastique et celui des recherches, auquel

on adjoignit

le

comit

de Constitution. Elle ne devait reparatre que sous

la Lgislative,

mais pour tre singulirement aggrave. La Constituante


guait galement
devait raliser
utiles.

lui l-

une mesure qui

n'tait

qu'bauche^ mais qui

une des rformes

les plus librales et les plus


civils et religieux.

C'tait la sparation des actes

Tant

qu'elle n'tait pas excute, la libert religieuse tait sans garantie.

On

se contenta d'admettre le principe sur la proposi-

tion de Bailly et de la municipalit de Paris*.

Le dernier jour

de septembre 1791,

la

Constituante transmettait ses pouvoirs

cette orageuse Lgislative qui devait emporter la monarchie


et

fonder

la

Rpublique sur

les ruines
la

de

la libert.

Ne soyons
une

pas injustes envers

grande Assemble qui dans

socit pleine d'abus et de prjugs eut poser les assises


difficults

d'un ordre nouveau. Assaillie de

de toute

sorte,

en

proie des passions contraires qui s'exaspraient mutuellement,

place en face d'une royaut dont elle se dfiait, pousse par

un peuple

ignorant, mais las de son joug et impatient de coursi

ber ceux qui l'avaient

longtemps cras,
la fois
,

elle devait

toucher

toutes les questions

les

rsoudre sous l'aiguillon


le

des plus pressantes ncessits, sous


ardentes.
elle
Il

feu des luttes les plus

n'tait

pas possible que dans de telles conditions


,

levt

un

difice durable

car

elle

faisait

trop souvent

des lois

comme on

lve

des batteries contre des ennemis

d'un jour. Les vrais constitutionnels, ceux qui voulaient maintenir la libert et le pouvoir et rattacher l'avenir au pass n'a-

vaient aucune chance de russir dans

une

crise aussi violente.

Mirabeau, qui au fond pensait

comme

eux, devait racheter ses


Il

discours raisonnables par des fougues de tribun.

faut aussi

convenir que
la sagesse

les

provocations et les menes de la droite rendaient

bien
avait

difficile.

Dans de

telles circonstances l'cole

de

Rousseau

beau jeu avec

ses principes absolus, ses thories

hardies, son fracas dmocratique qui permettait les mesures

1.

Mai 1791.

JUGEMENT FINAL SUR LA CONSTITUANTE.


arbitraires et sa
lit .

187

tendance

si

marque

sacrifier la libert l'gaet

Bien que contenue par Tcole anglaise

par les talents

suprieurs de ses opposants^ elle contribua largement pousser


la

Rvolution aux extrmes

et ter

de

la

machine gouverneincapable de

mentale

les contre-poids sans lesquels la libert est

rsister

Temportement des
elle

passions.

Allie

au jansnisme

gallican,

entrana l'Assemble ses plus grandes fautes


la libert reli-

en matire ecclsiastique. Aprs avoir restreint


gieuse dans la dclaration des droits, malgr

un incomparable
clerg fonction-

discours de Mirabeau^ la Constituante eut le tort de voter le

rgime du
naire. Elle

salaire des cultes et d'organiser

un

chercha assujettir ce clerg au gouvernement parla

constitution civile et par le serment; elle porta la contrainte jusque

dans

la

conscience. C'est ainsi que, dans le temple

mme

de

la

libert, la vieille idole

de

l'Etat avait t replace sur l'au tel

par des

lgislateurs qui se croyaient

de hardis novateurs

et qui ressusciIls

taient les prtentions les plus uses

de l'ancienne monarchie.

avaient au moins proclam

la libert

de conscience en dehors
elle allait

des cultes

officiels,

mais

le

peuple n'en voulait pas et

disparatre dans la tempte qui grondait dj et devait emporter


le

trne et l'autel. Cependant de grands droits avaient t invo-

qus.

Un gnreux

enthousiasme, ml sans doute d'impru-

dentes colres, avait anim cette grande Assemble. C'est elle

en

dfinitive

que se rattachera toujours tout dveloppement de


si elle

la libert

dans ce pays, car

a tout
la

compromis,

elle a tout

entrevu et rien ne remplacera jamais


l'a

flamme patriotique qui


dans son uvre
ses erreurs

dvore.

Un

crible terrible allait d'ailleurs

sparer Ti vraie

du bon

grain.

La dmonstration de

sur les rapports des deux puissances devait

promptement

rsulter

avec une implacable vidence des conflits qu'elle avait prpars.

LIVRE

II

LA LGISLATTVT. ET LA CONVENTION JUSQU'A LA PROCLAMATION


DE LA SPARATION DE L^GLSE ET DE L'TAT.

CHAPITRE
La

I".

lutte religieuse sous l'Assemble lgislative.

La Constituante
la

avait

maintenu jusqu'au bout


la

le

principe de

libert

de conscience, mais

dclaration des droits tait

un
la

frein bien insuffisant


lutte religieuse.

pour contenir un pays boulevers par

Que pouvait

l'ide abstraite contre la passion


si la

frmissante? N'oublions pas d'ailleurs que

Constituante tait
l'in-

demeure

fidle l'ide librale, elle n'avait

que trop subi

ttuence de la passion populaire et elle avait contribu la dcha-

ner par ses mesures les plus fcheuses. Cependant les

hommes de

d789, ne pouvaient se contredire au point de suspendre ouverte-

ment la hbert des cultes.

Ils

devaient la dfendre danslesquelques

rares positions qu'ils avaient conserves au directoire de Paris et

dans l'Assemble lgislative o

ils

ne formaient plus qu'une mi-

norit infime, mais leur rsistance ne devait tre ni bien longue


ni bien efficace.

La funeste thorie du salut public, qui

est

comme
allait

l'indulgence plnire de la politique, plus funeste encore dans


les socits

dmocratiques que dans


les plus

la

monarchie absolue,
la

annuler pour un temps

prcieuses conqutes de

Rvo-

190
lution.

DISPOSITION DE LA NOUVELLE ASSEMBLE.

Des mains violentes


Montesquieu sur

se prparaient jeter le voile dont


la statue

avait parl

de

la Libert^

bien qu'elle
pidestal

vnt peine d'tre

mise sur son pidestal,

et

que ce

et t transform

un moment en
que

autel^ tant la nouvelle

Assem-

ble avait montr d'attachement idoltre pour la Constitution

de 1791. On

vit

bientt ce
le

valaient ces

nellement exprims,
tribune le livre del

jour o Tarchiviste
franais.

hommages si Camus dposa

solen-

sur

la

loi

du peuple
de

La rude insolence que


roi, tait

l'Assemble lgislative ds ses dbuts tmoignait au

une violation de
dj rendue
si

l'esprit

la Constitution; car avilir


c'tait
la

une royaut
fait.

dpendante
et

supprimer en

Le

manque d'gard

de respect

lui infligeait

une sorte de dne devaient

chance morale. Les autres

articles

de

la Constitution
il

pas tre plus respects. C'est qu'au fond


la Lgislative

s'agissait

moins pour

de gouverner

et

de fonder que de combattre et de


la

dtruire.

Compose en grande partie d'hommes nouveaux,

plu-

part trs jeunes, qui s'taient signals par leur ardeur rvolutionnaire et que leurs fonctions administratives avaient mis aux
prises avec la raction dans les dpartements, elle tait ne dans

un jour de
dont

colre et de dfiance. Elle avait reu des passions

elle tait la fille le

redoutable mandat d'abattre tout ce qui


la rsistance reli-

faisait obstacle la

Rvolution et tout d'abord

gieuse qui s'organisait sur tous les points et prenait des proportions effrayantes.

Pousse par sa propre inclination sur cette


elle n'avait

pente de l'arbitraire dmocratique,

pour

la retenir ni

l'ascendant des grands orateurs et des grands politiques


constitutionnel qu'une
avait
ni

du parti

mesure imprudente de
les plus

la

Constituante

mis l'cart pour les remplacer par des hommes mdiocres,


droite

une

compacte opposant

grands

noms

et les

plus hautes positions du pays aux mesures radicales.


sigeait
et

Au ct droit
convic-

prcisment ce fantme de

la

Constituante sans influence


et sans

presque sans talent. Le centre sans courage

tions arrtes appartenait au plus fort, et devait prcipiter de

son poids inerte

la

marche des violents. La royaut chancelante

et hsitante passait des concessions arraches sa faiblesse des

rsistances qui ne servaient qu' ses adversaires, car elles duraient

PASSIONS DE LA GIRONDE.
le

191

temps ncessaire pour que les flots rvolutionnaires acquissent


irrsistible

une force

en se heurtant contre Tobstacle. Une presse

insense qui n'tait soumise aucune pnalit et pouvait se


porter aux derniers excs contre les personnes,
nise en

Tmeute orgade
la salle

permanence

et matresse des tribunes

des

sances; les dbats toujours plus orageux des clubs, Tenivrement

du combat dans une

les

deux camps,
pour

le

soupon constant de
:

la

trahison en haut et des complots en bas et partout


quait-il
telle situation
la

que man-

tre

tendue outre mesure? On


lgislative rien n'le sait,
la

peut dire que pour


tait

gauche de l'Assemble

frein et tout tait aiguillon.

La gauche, on

c'tait

la Lgislative le brillant

groupe des dputs de

Gironde, dernaturels,

rire lesquels apparaissaient dj


les futurs

comme leurs hritiers

montagnards qui n'taient alors spars d'eux que par

une nergie plus rude, un temprament plus cruel, des habitudes plus trangres la socit polie. Nous verrons que dans
la lutte

religieuse les Girondins ont

montr autant de violence

et

d'injustice

que leurs ennemis,

et
ils

que

s'ils

n'ont pas lev de

leurs
les

mains l'chafaud politique,


les

en ont du moins prpar


qu'ils ont

premiers degrs par


Il

mesures de proscription

votes.

est certain qu'ils ont sacrifi le droit et la libert la

raison d'Etat.
litique

Or

c'est l le point

fondamental du catchisme po-

de

la

Montagne. Leur loquence, leur jeunesse, leur gn-

rosit facile

mle de tant de duret pour

le

parti vaincu

leur
Il

mort courageuse surtout, font


les voir

illusion sur leurs


et

fautes.

ne faut pas
,

uniquement dans leur dernire


que leur
fier

noble

altitude

car cette libert


,

hrosme invoqua
dans

leur dernire heure

ils

l'avaient trop souvent renie

leur carrire politique et

eux aussi

ils

avaient
Ils

sous ce

nom

trompeur lanc des

lois

de proscription.

avaient voulu
la

fonder la libert par l'arbitraire, sr

moyen de

perdre et

de se perdre eux-mmes, en
des mains barbares

la laissant

sanglante et souille

qui devaient la dshonorer

longtemps.
ils

Disciples dociles et passionns d'un sicle incrdule,

allaient

porter dans la rpression des rsistances clricales tous les

prjugs d'une philosophie

matrialiste

incapable

de

res-

192

SITUATION DU PAYS.
Ils

pecter Dieu dans la conscience humaine.

donnrent au monde

ce honteux spectacle de voltairiens perscuteurs. Gardons-nous

au

reste

d'oubher en

les

jugeant tout ce qui les excuse, tout ce


la

qui tait propre envenimer la lutte, tout ce qui

compliquait

en mlant

les plus tristes

passions ractionnaires une cause

sainte, car derrire les confesseurs qui ont toute notre


tion,

admira-

nous retrouvons

les

migrs

allis

Ttranger

et les in-

trigants exploitant jusqu'au martyre.

Donnons un rapide aperu de


La prestation du serment

la situation

du pays sous

le

rapport religieux l'ouverture des dbats de l'Assemble lgislative.

et le

remplacement des prtres


ou moins
de
la

non jureurs continuent


Rvolution qui est

provoquer une agitation plus

redoutable selon les dpartements. Tantt c'est


le

le parti

plus fort, et alors les rfractaires subissent


;

toute espce de mauvais traitements

on leur

fait

attendre ou

bien on leur refuse


le prtre

le

payement de

leurs pensions. Tantt c'est

asserment qui

est chass

coups de pierres:

c'est ce

qui arrive dans les


lecteurs pour le
le droit

communes o il n'a trouv que quelqu nommer. Les prtres rfractaires ont conservi
messe dans
les

de dire
;

la

ghses du clerg constitu-

tionnel

ils

peuvent aussi louer des locaux pour y clbrer leur

culte

aprs
ils

une dclaration

faite

aux autorits municipales,

mais

sont

constamment
ils

frustrs de ces droits, par les violen,

ces indignes dont

sont l'objet

et

qui
,

deviennent pour
car

eux l'occasion de nouvelles perscutions


pute jusqu'aux meutes dont
ils

on leur imon met

sont les victimes et

leur charge les explosions de la colre pubhqu^ contre eux.


Si

dans

les

campagnes

ils
ils

ont souvent conserv leur ancien


sont
la

ascendant, dans les villes


laires.

merci des tumultes popurencontreraient plus de

On

et

pu

croire qu' Paris

ils

tolrance que dans les dpartements, d'autant plus qu'ils avaient

pour eux tout

le parti constitutionnel.

Lafayette, avant de se

dmettre du commandement gnral des gardes nationales, re-

commanda instamment dans


de
la libert religieuse
:

sa proclamation d'adieu le respect


libert, disait-il,
si

La

ne

serait point

suffisamment tablie chez nous,

l'intolrance

des opinions

VIOLENCES POPULAIRES COiTRE LES INSERMENTES.


religieuses se couvrant

193

du manteau de je ne

sais

quel patriotisme

osait admettre l'ide d'un culte dominant et d'un culte proscrit

Le directoire ersvrant dans


trs

sa ligne de conduite
suite

publia

une proclamation

ferme

la

d'une odieuse

agression de la populace qui avait envahi le collge des Irlandais,

rue des Carmes, pour empcher


,

la

clbration

du

culte

inserment

blessant ainsi la fois la libert civile et les droits

de rhospitalit,
dclarait

comme le

portait la proclamation.

Le directoire
qu^il

que

les
la

quelques mesures de prcaution


clbration

avait

dcides pour

du

culte n'taient pas applicables


et
il

un tablissement fond par des trangers

recommandait

la municipalit

de veiller ce qu'il ne ft plus l'avenir

port aucune atteinte la libert reUgieuse ni au droit qu'a


tout

individu de pratiquer sa manire et de faire exercer


il

par qui

lui

plat

le soit
*.

culte religieux qu'il juge

propos de

prfrer, quel
tranquillit

que

ce culte, tant qu'il ne trouble pas la

publique

La municipalit
lieu

tait

anime d'un

tout

autre esprit et

fort

dispose servir les passions

du
du

peuple des faubourgs.

Au

de se conformer

l^arrt

directoire pris en avril, elle avait la prtention de placer


lieu

chaque
la

de culte appartenant aux prtres non asserments sous

surveillance

du cur

constitutionnel

du

quartier. Elle n'avait


la

permis au mois d'octobre qu' cette condition


de quatre nouvelles
et

rouverture

glises.

Une

telle autorisation tait drisoire


^,

ne pouvait tre accepte honorablement

car les catholi-

ques dissidents n'taient nullement disposs admettre cette


haute juridiction du clerg dont
ces de rues se
ils

s'taient spars.

Les violen-

renouvelaient tous les jours et s'attaquaient


et

lchement aux tres faibles


dais, des

dsarms.

Au
de

collge des Irlanl'glise.

fenmies furent fouettes au


Irlandais

sortir

Au

smi-

naire des

une femme

fut

brutalement arrache au

confessionnal. La maison des Anglaises au Jardin des Plantes

1.

Moniteur ^M 11 octobre 1791.


Moniteur du 17 octobre. Moniteur du 22 octobre.

2.
3.

13

d94
fut le thtre

ETAT BE LA VENDEE.
de scnes analogues. La police municipale
la

n'tait

intervenue que pour donner satisfaction

populace en

fer-

mant

les glises attaques.

Un

magistrat prs duquel une plainte


le

avait t dpose, se

borna dire que

peuple

rCtait

pas mr.

la suite

de ces outrages les catholiques de Paris non rattachs


roi

au nouveau culte envoyrent au

une adresse pour exposer


de leurs temples, privs

leur triste situation. Sire, disaient-ils, les catholiques de Paris


se voient depuis plus de six

mois

exils

de leur

culte,

en butte tous

les outrages

du fanatisme

sans

qu'ils aient fait entendre

une seule rclamation. Disciples d'un

Matre qui, mourant sur la croix a pri

mme

pour ses bour-

reaux
et le

enfants d'une religion dont la premire loi est la charit,


la

premier bienfait
et

paix

ils

ont cru devoir touffer d'a-

bord leurs plaintes


leur douleur,

concentrer en eux-mmes les lans de


la

mais prsent que

promulgation des

loisf

constitutionnelles a

d calmer

l'effervescence des esprits,


la libert la

nous
delois.

osons vous parler de nos droits

commune,
la

et

mander pour
Nous ne

l'exercice

de notre culte

protection des
;

dsirons, ni ne voulons
droits

que
;

la

paix

Constitution du

royaume nous donne des

il

est

temps que nous puis

sions en jouir. Les ptitionnaires avaient le tort de ne pas se

contenter du libre exercice du culte public, mais de demandai

encore que
C'tait sortir

l'Etat leur

abandonnt gratuitement des temples


et affaiblir leurs justes

du

droit

commun

rclama^

tions

*.

Dans

les

dpartements

l'attitude

du

clerg inserment

taii

plus hardie parce qu'il tait souvent soutenu par les populations.

On peut

s'en convaincre par la lecture


le

du rapport rdig
juillet avaient t

par Gallois et Gensonn, qui ds

mois de

envoys en mission par l'Assemble nationale dans l'ouest de


la

France

^.

Ils

trouvrent

la

Vende

fort dispose se

soumetla

tre

au rgime nouveau pour tout ce qui ne concernait pas

religion.

Ce peuple,

disaient-ils, loign

du centre commun

Theiner,

I,

p. 336.

2.

Sance du 9 octobre 1791

RAPPORT DE GALLOIS ET DE GENSONN.


de toutes
les rsistances,
la paix,

"lOo

dispos par son caractre naturel


l'ordre,

l'amour de

au sentiment de
de
la

au respect de

la

loi, recueillait les bienfaits

Rvolution sans en prouver

les

orages. Rien n'tait donc plus facile


si

que de

le rattacher la

Constitution,

on et respect

sa foi religieuse trs vive et trs


lui la

tenace. Sa religion est


ainsi dire, l'unique

devenue pour

plus forte

et,

pour

habitude morale de sa
il

vie.

Ne

sachant pas
arra-

distinguer entre la religion et le prtre,


chait sa foi

crut qu'on lui

quand

il

se vit enlever les

hommes

qui pour lui


Il s'at-

taient les

uniques mdiateurs entre

la terre et le ciel.

tacha eux avec une sorte d'affection farouche

qui pouvait

facilement le conduire la rvolte transforme ses yeux en


devoir sacr. Les prtres inserments ne se firent pas faute d'entretenir ces dispositions. L'ancien
lettres

vque de Luon multiplia

les

pastorales pour entretenir la vraie foi.

Dans une

lettre

date de Luon, l'vque interdit son ancien clerg de franchir le seuil des glises profanes par les prtres jureurs et
l'invite

ouvrir de nouveaux lieux de cultes.

Dans

les paroisil

ses, crit l'vque,


difficile

il

y a peu de propritaires

aiss,

sera

sans doute de trouver


sacrs

un

local convenable,
:

de se pro-

curer des vases

et des

ornements

alors

une simple

grange, un autel portatif, une chasuble d'indienne, des vases


d'tain suiiiront

dans ce cas de ncessit pour clbrer

les saints

mystres et

l'office divin.

Cette simpUcit, cette pauvret,


et le

en

nous rappelant

les

premiers sicles de l'Eglise

berceau de
exciter

notre sainte religion, peut tre


le

un

puissant

moyen pour

zle des ministres et la

ferveur des fidles.

Les premiers

chrtiens n'avaient d'autres temples que leurs maisons. L'v-

que ordonnait que l'on


de baptme, de mariage

tnt

des registres secrets pour les actes


;

et

de spulture

que quand on

n'avait

pu

se dispenser de porter le corps

du dfunt au cimetire d'une


on
eiit le

paroisse livre

un

prtre jureur,

soin de se retirer
la terre

avec prcipitation, ds qu'il souillerait de sa prsence


sainte, et qu'enfin tout prtre chass

de sa paroisse

s'tablirait

proximit pour
nes ouailles.

offrir les

secours de son ministre ses ancien-

De

zls missionnaires tablis au centre

du pays

le

196

LA VENDE NE VEUT QUE LA LIBERT DES CULTES.


fidlit

parcouraient en tous sens pour y entretenir la


proscrit, et
laires qui
ils

au culte

rpandaient profusion des catchismes popules

annonaient

plus terribles jugements


les intrus.

du

ciel

quiconque entrerait en composition avec

Nul mariage
ils

bni par eux n'tait valable, et toute crmonie o


offici

avaient

n'tait plus
;

qu'un sacrilge. Ces instructions portaient


taient

leur fruit

les

familles

profondment divises

et

les

municipalits s'taient dsorganises pour ne pas se prter un


acte aussi abominable que de prsider Slection d'un intrus.

Le remplacement de
l'irritation

l'ancien clerg avait t trs lent et trs

incomplet. Dans toutes les

communes o
;

il

avait t effectu
les

des populations tait profonde

adhrents des
l'an-

prtres rfractaires

ne pouvaient voir sans indignation

cienne et vnrable Eglise livre une minorit infime et

mme
di

infme leurs yeux, tandis qu'ils taient condamns des coui


ses de plusieurs lieues

pour clbrer leur

culte.

Les jours

dimanche

et

de

fte solennelle

on voyait des

villages et de

bourgs entiers dserter leurs foyers. On se figure aisment ave


quelle

amertume

les

paysans y rentraient
avait

le soir, harasss

fatigue. L'agitation

du pays

paru

si

inquitante aux

com
d'ap

missaires de l'Assemble nationale qu'ils avaient jug

bon

puyer leurs exhortations sur l'excellence de

la constitution civil les paroisse

du

clerg, en cantonnant des troupes

de ligne dans

les plus exaspres.

Mais les meilleurs soldats,

mme comman'
K On

ds par Dumouriez, ne pouvaient ramener


avait besoin

la tranquillit

non de

soldats,

mais de

libert.

Les commissaires
;

avaient trouv le dpartement des Deux-Svres en feu


civile

la

guerre

n'et pas

manqu

d'clater

immdiatement

si

l'on et

cout les rvolutionnaires exalts qui demandaient d'interner


Niort tous les prtres rfractaires, anticipant ainsi sur l'une des
plus fcheuses mesures de la Lgislative. Gensonn et Gallois

eurent

le

bon

esprit

de s'opposer ce projet insens.


district

Ils

ras-

semblrent les cinquante-six municipalits du


tillon et ils furent tout

de Ch-

tonns de

la

modration de ces paysans

1.

Voir

le

deuxime volume des Mmoires de Dumouriez,

p. 12.

SOULVEMENT PANS LE MIDI.


qu'on avait reprsents

197
Tls

comme

des factieux.

demandaient

simplement qu'on leur

laisst leur cur. Il est

encore un point,

disent les rapporteurs sur lequel tous les habitants de la

campa-

gne se runissaient

c'est la libert

des opinions religieuses,


ils

qu'on leur avait, disaient-ils, accorde, et dont


jouir.

dsiraient

Le

mme

jour et

le

jour suivant, les campagnes voisines

nous envoyrent de nombreuses dputations pour nous ritrer la

mme

prire.

Nous ne

sollicitons d'autre grce,

nous

disaient-ils

unanimement, que

d'avoir des prtres en qui nous

ayons confiance. Plusieurs d^entre eux attachaient

mme un

si

grand prix cette faveur qu'ils nous assuraient qu'ils payeraient


volontiers,

pour

l'obtenir, le

double de leur imposition. Ces


avait peints

mmes hommes qu'on nous

comme

des furieux,

sourds toute espce de raison, nous ont quitts l'me remplie

de paix et de bonheur lorsque nous leur avons


qu'il tait

fait

entendre

dans

les principes

de

la

Constitution nouvelle de res-

pecter la libert des consciences. Ces paroles d'un des chefs

de
les

la

Gironde renferment
la

la

plus svre condamnation de toutes


;

mesures de

Rvolution
la

dans

les affaires ecclsiastiques

elles

prouvent .que

guerre civile pouvait tre vite par une

pratique loyale de la Constitution. Quelle condamnation pour


toute espce de

mesure de

salut public

Reconnaissons que

si

elles violent le droit elles

ne sauvent rien, pas plus

la scurit

que l'honneur.
Tandis que
la

Vende

se prparait

au soulvement, des causes


d'autres points
la

analogues amenaient les


pays.

mmes

effets sur

du

Montpellier la populace avait troubl

clbration de la

messe par un prtre inserment dans Tune des glises concdes


aux deux cultes. Les catholiques avaient repouss ces indignes
attaques en poussant ce seul cri
des cultes
* :

Ouverture des glises

Libert
la

/ C'tait

en appeler de

la

Rvolution furieuse

R-

volution sage et librale, de celle qui parlait dans les carrefours


et les

clubs celle qui par

la

voix de Mirabeau avait proclam la

tolrance universelle. Malheureusement, tandis

que

les

popula-

1.

Sance du 17 octobre 1791.

198
tions

AVEUGLEMENT DE LA

COtJR

DE ROME.
l

catholiques taient sincres dans


et taient

revendication de ce

grand principe

soutenues par un nombre considrable


elles tous les prils^

de prtres courageux qui s'exposaient pour


les chefs dii parti royaliste l'tranger

bherchaieht exploiter
l'an-

ragittion des consciences,

lis

ne songeaient qu' restaurer

cien rgime et relever avec lui ces

mmes

principes perscu-

teurs qu'ils coiidamnaierit avec tant d'indignation


taieiit

quand

ils

tourns contre Ux. Nous avons une preuve frappante


drts

de cette anomalie
pre sur
l'Eglise
uii

un mmoire de

l'abb

Maury au

saint-

les

dterminations qu'il doit prendre l'gard de


(ju d'iine dat

de France. Ce curieux document, bien

peu postrieure

l'ouverture de l'Assemble lgislative, rvle

clairement la vraie pense des meneurs du parti catholique,

ad

mriietlt

les

simples combattants qui n'avaient pas


gloi-e si

le

sctet de leurs chefs se couvraient d'une


frant et
est nie

pure en souf-

en mourant pbur
avec cynisme dans
Il

la libert le

de conscience. Cette Hbert


dli

mmoire
la

fougueux

et incorrigi-

ble abb.

rclame uVeftemeht

la reconstitutioii

de tbuS

l^

privilges de l'ancienne Eglise,


l'abolition

resthutioh de ses proprits


la

de toutes

les

prcautions prises par


la

monarchie con-

tre les biens

de mainmorte;

conscration des abus les plu

dtests et tbiit d'abbtd le maintien de la rvocation de l'Edit de

Nantes.

On
si

lit

dans ce factum
le rrionde

les paroles suivantes


sfeul titre,

Un

grand

roi

que tout

reconnat ce

Louis XIV,

iqui avait

bien tudi l'esprit de sa nation, avait appris par


'

les dsastres
le

de ses prdcesseurs

et

par son exprience personnelle que

caractre franais he poiivait pas s'allier avec l'exercice public de


delii reiigiohs parallles, et

que pour eux

il

en

est

en quelcu
l'Etre
il

sbrt de rtihit d'un culte national

comme
dclarait

de l'unit de

suprme. C'est--dire que


ri'eti

si

l'on veut

en admettre plusieurs,

existe plus aucune.

Mury

que

la parlicipatioii

des protestants

la Rvoliilion franaise

justifiait la

rvocation

de

l'Edit

de Nantes

et qu'il fallait revenir

aux traditions du grand


il

rgne en foulant aux pieds une vaine philanthropie;


sait rien

ne propo-

moins que de

retirer l'tat civil tixt"forms et rclamait

TRANGE MMOIRE DE MAURY.


iflnise hors la
loi.

Ce beau projet devait tre flanqu d'une


les jansnistes
et
les philo-

bulle d'excommunication contre

sophes

les

peuples seraient ainsi ramens


qu'ils avaient

la raison et bri*.

seraient le joug

secou un
;

moment

Voil

ce qu'osait proposer la contre-rvolution


trait aussi

certes elle se

mon-

exagre et insense dans son sens que ses plus vio-

lents adversaires

dans

le leur.

Ses conseils n'taient point mal


se

accueillis

Rome. Le pape ne
et

contentait pas de dfendre,

selon

son droit
il

son devoir,

les

grandes maximes de son


le

Eglise,

se

constituait

dcidment

chef de

la

raction en

Europe

et se dclarait

hautement
frapper

solidaire

de l'ancien rgime.

Dj nous l'avons vu

de ses anathmes non-seuleles

ment

la

constitution civile

du clerg mais encore

prin-

cipes lmentaires de la justice sociale et de la libert politique.


Il

tait

malheureusement entour d'une Camarilla absolutiste

qui se plaisait confondre la cause la plus juste avec la cause


la
le

plus mauvaise. Dans le


chevalier d'Azara
,

commencement de

cette
,

anne 1794
avait
fait

ambassadeur d'Espagne

lui

passer

un mmoire

confidentiel par le cardinal de Bernis, qui

tait la veille d'tre

remplac

comme ambassadeur
la

de France

par un reprsentant modr de


seillait

Rvolution. Ce

mmoire conle

vivement

la

cour de
le

Rome

de se refuser d'admettre

comte de Sgur dans


ouvertement avec
chait tablir
le

corps diplomatique et de rompre ainsi

nouveau rgime. Le chevalier d'Azara chercomplte entre


la

une

solidarit

papaut

et l'abso-

lutisme monarchique. Le pouvoir temporel prsent par


trle et
lui comme le boulevard de comme le rempart de la foi la

du

saint-sige est

monarchie sans con-

catholique.
sera

Une

fois

ce

pouvoir
phante
^.

temporel cart,
Or,

la

Rvolution

partout triom-

Rome, recevoir un reprsentant de la Rvolution, c'est recevoir un missionnaire de l'anarchie , un suppt de la rvolte impie qui veut s'attaquer au pouvoir temporel du saint-

1.

2.

Voir ce curieux document dans Theiner, I, La distruzione del dominio temporale di


a sovvertire
gli allri popoli.

p. 380.

Roma
I,

aprirebbe una slrada

assai facile

(Theiner,

p. 314.)

200
pre

MASSACRE DE

L.\

GLACIRE.

comme

Tgide sacre

de son pouvoir. L'entreprise parat


et

facile

en face d'une royaut dsarme

on

sait

bien que

l^effet

s'en fera universellement sentir.

Si le saint-pre

djoue cette

intrigue par
qu'il

un

refus catgorique, tous les princes


et

comprendront
formera pour
taient les

est

leur dfenseur

une sainte ligue

se

carter la contagion maudite de la Rvolution


conseils couts
pesait dj d'une
la catholicit. Il
le

^ Tels

Rome. La proccupation du pouvoir temporel


manire fcheuse sur
les dcisions
le

du chef de
fidles,

ne se contentait pas d'tre


la religion,
la

pre des
tait

dfenseur de
il

mais

se

souvenant qu'il

souve-

rain,

pousait

cause des rois ses frres contre les peuples.


perdait sa simplicit et se compliquait
les intrts

La question

religieuse

del rsistance politique;

de caste se mlaient aux

saintes rsistances de la conscience et la Rvolution se croyait


justifie

de toutes ses violences contre


les

les

dissidents religieux

parce qu'elle voyait en eux


et les allis

champions de l'absolutisme

de l'tranger

ce qui n'tait vrai que pour un cern'est jamais d'ailleurs autoris, ni en


les

tain

nombre d'entre eux. On


n'est pas

morale ni en politique, commettre


adversaires, car
tages.
Il
il

mmes

fautes

que

ses

de plus sr moyen de perdre ses avansi

importait de tenir compte de cette position


les

compli-

que pour comprendre


l'Assemble
lgislative

grands dbats

qui

s'ouvrirent
religieux
;

l'occasion

des troubles

malheureusement
et

le droit n'tait

d'aucun ct pur de tout alliage

chaque

parti trouvait dans les torts graves

du

parti contraire
11

une spcieuse excuse pour

ses propres garements.

n'y eut de
les

vraiment grand dans ces circonstances dplorables que

humbles martyrs,
pour leur

prtres, religieux

ou paysans, qui trangers,


et

aux intrigues politiques, souffrirent


foi.

moururent uniquement

L'Assemble

lgislative venait

peine de

commencer

ses

travaux quand elle reut la nouvelle des massacres d'Avignon. Elle


apprenait ainsi qu'un rgime de terreur tait inaugur dans
le

1.

Cette pice curieuse, dont le texte est italien, est dans le premier vop. 313-319.

lume de Theiner,

VER6NIAUD OBTIENT
Midi, au foyer

l' AMNISTIE.

201

mme

de ces agitations religieuses qui avaient t

sa premire proccupation.

Nous avons rapport comment


la suite

cette

enclave pontificale fut annexe la France


discussions. Mais

de longues
pas pour

un dcret de l'Assemble ne

suffisait

teindre le feu des passions contraires, surexcites et chauffes

au

soleil

de

la

Provence.

la suite

d'une chauffoure provo-

que par

la rivalit

des deux partis qui se trouvaient en prsence

Avignon, Lcuyer,

un des chefs de l'arme qui dfendait

la

Rvolution, avait t mis mort dans TgUse des cordefiers. Le

peuple furieux avait jet en prison plus de cent personnes,

hommes

et

femmes, accuss de combattre

le

nouveau rgime.
6 oc-

Entasss dans Tancien palais des papes, dans un rduit bas et


obscur, appel la Glacire,
ils

y avaient t massacrs

le

tobre par une horde de brigands la tte de laquelle figurait

un

homme

bien connu par sa cruaut

c'tait

Jourdan,

surnomm
la trace

depuis Coupe-tte. Cet assassinat


barie inoue et

s'tait

accompli avec une bar-

une rouge trane devait en conserver

sur la muraille

comme pour

rendre visible

la postrit cette

tache sanglante que la main des meurtriers ne peut plus laver*.

On comprend
tive le rcit

l'horreur que dut produire l'Assemble lgislatels forfaits.

de

Le dput Lemontey ne put


il

lire

jusqu'au bout ce tissu d'horreurs et

fallut

qu'Isnard le supplt.

Rien

n'tait plus press

que

le

chtiment de ces hideux inaugu-

rateurs de la Terreur. Cependant la Gironde tenta de les sauver


et

y russit pour son dshonneur, grce un misrable argument


lgiste.

de

L'Assemble nationale avait dcrt

le

23 septembre
de ses comles

1791 une amnistie gnrale pour tous les dlits politiques; ce dcret ne pouvait couvrir
plices qui avait
le

crime de Jourdan

et

eu lieu plus d'un mois aprs. Pour

mettre au

bnfice d'une mesure

videmment prime,
la

les orateurs
la

de

la

gauche prtendirent que

runion d'Avignon

France

n'ayant t rellement proclame que le 8 novembre, les crimes

commis dans l'enclave antrieurement celte date taientcouverts


par
le

vote de l'Assemble nationale, subterfuge indigne qui

1.

Voir

le

Moniteur du 18 novembre 1791,

202
n'tait

LETTRE D^ANDR GHNER.

qu'un coup de parti destin maintenir


la

la

Gironde

la

tte

de

Rvolution et qui devait tre un encouragement au


!

dbordement des fureurs rvolutionnaires Vergniaud eut


impardonnable de prter sa magnifique loquence
excrable.
Il

le tort

cette cause
les

n'eut d'indignation

que pour

les

nobles et

prtres qui avaient souffl le feu de la discorde Avignon; c'est


dire qu'il ne
dit-il

frappa que les victimes.

Que des bourreaux,


le

en terminant son discours, ne soient pas

premier pr-

sent

que vous

ferez

aux Avignonnais.

Il

oubliait qu'il y a

quelque chose de pire que d'lever


grands coupables
;

un chafaud pour de

c'est

d'aiguiser le poignard des assassins


Il

par une scandaleuse impunit.

parvint entraner l'Assem-

ble, et l'amnistie du 19 mars 1792 fut un encouragement

aux meurtriers. On en

vit l'effet

au mois de septembre de

la

mme
Un

anne.

pareil dcret

donne

la

mesure de

la justice

qu'on pouvait i
les

attendre de

l'Assemble lgislative dans toutes


luttes

questions

touchant de prs ou de loin aux

religieuses.

Tout

la

pousse

l'arbitraire et la tyrannie.

Cependant

les difficults
elle

inextricables

elle

s'embarrasse de plus en plus et dont

ne

sort

momentanment que par d'odieux abus de pouvoirs


du dbat
la
la vraie solution. la

font

parfois surgir
les fruits

force de recueillir

amers de

grande faute de

Constituante, les bons

esprits, assez senss

pour ne pas
de la
lutte,

tre obscurcis par la

fume du

combat

et les fureurs

comprennent qu'on a fait fausse

route en voulant constituer une religion civile et que l'on a

prpar

plaisir-

tous les conflits qui divisent et agitent proCette

fondment

le

pays.
est

opinion qui s'exprime timidement

l'Assemble

formule

dans

le

Moniteur

avec
,

autant

de clart que de vigueur par un

illustre

pote

l'honneur

des lettres franaises cette poque avant d'tre l'un des plus nobles martyrs de
la

hbert.

Andr Chnier

la

comprenait trop
la

bien et la servait trop courageusement pour tre oubli par

Terreur. Par un clair de gnie


l'agitation religieuse

il

dmle de
les

suite la cause

de

qui poussait

uns

la

tyrannie

la

plus

insupportable et les autres

la guerre civile. Cette cause, ce

IL

DEMANDE LA SPARATION DE
les plus

l'GLISE ET DE l'TAT.
dii

203

ferment des luttes

dangereuses

moment,
de

c'tait ses
la

yeux rimmixtion de

l'Etat

dans

les
il

affaires

religion.

Andr Chnier

n'tait

pas croyant;

pensait et parlait en philotre

sophe, et forait

mme un
il

peu son langage pour


mais
il

compris

de ceux auxquels

s'adressait,

montrait bien plus de

respect pour la conscience et pour les plus saintes croyances de

l'me que ces catholiques, aveugles autant que zls, qui

ii

sa-

vaient rclamer qu'une application diffrente des principes so-

ciaux dont
excellents
sait-il,

ils

taient alors les victimes et qu'ils ieussent trouvs

s'ils

avaient servi leur opinion.

Il

serait

temps, di-

que

l'esptit public
il

comment
sur d'autres
fait

s'clairer sur cette itia;

tire

comme

l'a

dj

fait

et

l'Assemble consti-

tuante semble avoir assez


a

pour cela puisqu'elle-mme nous


l'exemple qu'il faut suivre.
et l'indiffrence

donn l'exemple

qu'il faut viter et

Le

zle vritableiiient religieux

de quelques-uns

des autres la prcipitrient dans l'ide de faire une constitution


civile

du un

clerg, c'est--dire de crer

tm

cli-g

aprs en avoir

dtruit
et

autre.

Le

directoire de Paris, par l'organe de Siys


fait

de Talleyrahd, avait

ce qu'il avait

pu pour conjurer
ces

les

cohsquences funestes de cette tnieaure en proclamant


religieuse la plus complte.
sotit

la libert

Nanmoins

grands principes

fouls aux pieds tous les jours par des hhs aveugles qui

ne

vorit rien

moins qu' une proscription gnrale de tous

les

prtres inserments, sr
etl

moyen de transformer
le

les conspirateurs

martyrs en confondant en eux l'homme et

prtre et

ien fai-

sant envisager tous leurs discours


trine, toutes leurs actions

comme une

partie de la doc-

commes

des fonctions du ministi'e.

Est-ce en crant

un corps de
ne

prtres qui pourront se dire per-

scuts que l'on espre les rendre peu redoutables?

Un

chtil

ment commun

et indistinct

fait-il

pas une ligue au lieu de


loi

dissiper? Est-ce en

donnant par une

une sorte d'approbation


il

ces brutalits infmes dont t^ris fut encore tmoin

y a peu

de jours et qui font

la

honte d'un peuple

civilis,

que

l'on espre

lever toutes les classes de l nation cet esjitit de dignit et de

respect pour les dt'oits d'utrui, ^ans lequel


bert, et
fiiut-il

il

n'y a point de

li-

lier

tiirfe

aux

tnlvfeillants

qu'en Frahc tntS

204
les

IL

DEM-ODE LA SPARATION DE l'GLISE ET DE l/TAT.


except une
?

religions sont permises

Qu'importe qu'au
l'As-

fond cette religion diffre d'une autre ou non? Est-ce

semble nationale runir


rends
?

les

sectes

et

peser les difflgislateurs


tre

Andr Chnier reprochait avec raison aux


s'tre
Ils

de TAssemble nationale de
thologiens que lgislateurs.

montrs plus propres

avaient ainsi

compromis

la paix

publique en fournissant une occasion d'intrigue et de rvolte

aux prtres factieux^ que l'loquent crivain ne mnageait pas


afin

sans doute de faire passer

par ces paroles amres


Il

les

grandes vrits qu'elles enveloppaient.

parlait sur le ton lger

de son
lui tout

sicle

de

la religion et

de l'Evangile o l'on trouve selon

ce qu'on y cherche; cela ne l'empchait pas de s'lever,


les

en concluant, toutes
lations
sait-il,

hauteurs des vrais principes sur


l'Etat.

les re-

de

l'Eglise et

de

Nous ne serons

dlivrs, di-

de l'influence de pareils

hommes que quand

l'Assemble

nationale aura maintenu chacun libert entire de suivre et

d'inventer telle religion qui lui plaira

quand chacun payera

le

culte qu'il voudra suivre, et rten payera point d'autre, et


les

quand
na-

tribunaux puniront avec rigueur


si

les

perscuteurs et les s-

ditieux de tous les partis. Et


tionale disent encore

des
le

membres de l'Assemble

que tout
il

peuple franais n'est pas


leur rpondre
:

asse
;"

mr pour
mais

cette doctrine,

faut

Cela se peut
dis

c'est

vous nous mrir par votre conduite, par vos


lois.

cours et par les


les Etats

En un mot
s'y

les prtres

ne troublent point
;

quand on ne

occupe point d'eux

et

ils

les troublenj
s'ei

toujours quand on s'en occupe, de quelque manire qu'on

occupe.

Andr Chnier en

appelait l'histoire, qui dmontre

avec vidence que les inimitis sacerdotales deviennent des


causes d'agitations mortelles pour les pays o elles se dcha-

nent ds qu'elles ont russi s'armer de la puissance publique ;

peu importe
pour assurer
rien de

le

masque
ou
une

et le

nom

qu'elles prennent, qu'elles


Il

soient romaines
la

constitutionnelles.

demandait enfin

que

pleine hbert religieuse de tous les citoyens


loi

on

se htt de faire

par laquelle aucun acte

civil

n'et plus

commun

avec

le

ministre ecclsiastique, et que l'Asles querelles

semble toufft par l'indiffrence

de prtres, au

MESURES CONTRE LES MIGRS.


lieu d'y

205
tait la

prendre part.

Cette indiffrence

au fond

plus
la

grande marque de respect qu'un corps politique pt donner


religion

^ Nous

voil bien loin

de Bossuet
vates,

et

de Rousseau. Ce

jour-l le pote fut vraiment

un

un prophte. Malheuoprer par


libert

reusement

il

n'tait

pas lui-mme l'Assemble pour dfendre


la

ces grandes
la

ides qui seules pouvaient


et l'Etat.

rconciliation entre l'Eglise


et

Nous

allons les

voir

timidement dfendues,
devant
le

pourtant incessamment ramenes

pays par

les

complications croissantes de la lutte re-

ligieuse.

La question du clerg inserment fut constamment


dpartements ramenaient presque tous

l'ordre

du

jour de l'Assemble lgislative; les troubles qui clataient dans


les
la

les jours, elle tait


le

chaque

fois rsolue

avec une svrit d'autant plus grande que

roi opposait plus

de rsistance aux violents dcrets fulmins

contre les rfractaires.Toutse runissait pour exciter les esprits.

L'migration se prparait ouvertement faire


lution et
il

la

guerre

la

Rvoson

tait

vident pour tout

le

monde qu

elle avait

plus sr alli dans le clerg inserment. Aussi toutes les fois


la

que

Rvolution porte un coup aux migrs, du revers de sa main


frappe le clerg dissident. Les mesures d'exception provoles Franais sortis
et

elle

ques contre

du pays sont en quelque


refusaient

sorte

double tranchant
lentes contre
les

correspondent des mesures non moins vioecclsiastiques qui


la session les le

serment.

Ds l'ouverture de
d'une
faon

deux questions
le

se mlrent

inextricable.

Cependant
faisait

premier dbat

sur

les prtres

rfractaires

ne

pas pressentir les mesures


entraner. Rien
et
,

iniques auxquelles on
reste, sauf

allait sitt se laisser

au

une seule exception, de plus ple

de plus confus

que ce dbat. Les grandes voix de


l et les

la Constituante

ne sont plus

orateurs les plus distingus de la Lgislative se tiennent


la rserve.

encore sur
dont
la

La lutte alleu entre des hommes mdiocres


ni clat, bien qu'elle soit
est

parole n'a ni

flamme

souvent

pleine

de

fiel.

L'Assemble

d'ailleurs

encore inexpri-

1.

Moniteur du 22 octobre 1791.

206

l'REMIElS
les

DBATS SUR LES INSERMENTS.

mente ;
prcis

propositions les plus bizarres se multiplient et la

discussion flotte au hasard sans pouvoir se prendre rien de


;

elle

ne

laisse

pas d'tre gaye par des motions du pl^s


celle

haut comique,
S'tre

comme

de Jean-Franois Puval qui aprps


noble de par
la

proclam enfant de

la nature,

grce de

la

charrue,
tibles

comme le pourraient prouver les bufs, purs et incorruplois soit

tmoins de ses travaux, propose que tout prtre inserment

qui n'aura pas promis une entire soumission aux

tenu

de porter sur son vtement,


criteau portant ces mots
:

la

hauteur du sein gauche, un

Prtre suspect de sdition. Le ridil'exil

cule n'empchait pas la violence, par la prison et

devaient

tre infligs, d'aprs le factieux laboureur, tout ecclsias-

tique qui n'aurait pas


rit civile

fait

acte de soumission implicite l'auto-

^
se posa de suite avec
si

La question qui
tait celle

une

nettet parfaite,

de savoir

l'on suspendrait la Constitution


si,

pour frapper
refuser
la

et craser le clerg dissident,


libert des cultes,

non content de

lui

on

luj retirerait les droits

reconnus tous

les

citoyens.

Il

s'agissait

donc de dcider
si

si

l'on fonderait

la lile

bert par la libert ou bien

on

lui

donnerait l'arbitraire

plus odieux pour garantie. Le trop fameux Gouthon provoqua


le

dbat ds

le 7

octobre par une sorte de cri de fureur conIl

tre le clerg

rfractaire.

insinuait dj

que

les

formes de

la

justice devraient tre cartes par la raison qu'il serait


cile

diffi-

de se procurer des preuves contre


les

les

prtres

rebelles

dans

pays soumis leur influence. Huit jours plus tard


,

un dput inconnu
Gouthon,

Lejeune, prcisa

les

vagues accusations de

et dclara

que

la

Constitution n'avait pas de pire


et fanatique et

ennemi qu'un prtre sditieux


se

qu'on ne devait

proccuper que des dangers

qu'il faisait courir

au pays.

Il

n'est point question

de

la libert religieuse, disait-il.

mais du

salut

de

l'Etat.

Lejeune

prit soin

de montrer immdiatement

qu'un
traires,

tel

principe ouvrait la porte toutes les mesures arbiil

car

proposa que

les ecclsiastiques

non asserments-

1.

Sance du 26 octobre 1791.

FAUCHET DEMANDE LA PEHSCUTION.

207

fussent obligs dans la quinzaine de fixer leur rsidence au cheflieu

de leur dpartement.
le

Un vque

constitutionnel eut le triste


la voie

honneur de suivre
substituant
certaine

propinant dans
fiscale

de Tintolrance en

une pnalit
o

Tinternement. Fauchet avait une


avait prise

abondance de parole qu'on


il

pour du

talent_,

mme
temps
dans
son

la cour

avait prch avec succs dans son jeune

et qui tenait

un temprament fougueux.
l'avait

Il

s'tait signal

les

clubs par une attitude fort peu convenable son tat;


rvolutionnaire

exaltation

dsign
et

aux
fait

suffrages

pour Fvch constitutionnel de Gaen


l'Assemble lgislative.
Il

l'avait

nommer

portait

Tardeur d'un dmocrate

fougueux

et

l'aigreur

d'un prtre contest dans son propre

diocse. Ce n'tait pas

un mchant homme^ mais

il

avait t gt
il

par les clubs

et,

manquant de vues larges

et hautes,

suivait pas-

sionnment l'impulsion du moment. L'orateur ne garda aucune

mesure dans ses invectives contre


que
la libert n'tait

le

clerg rfractaire.Il dclara


Il

pas compatible avec le fanatisme.

en

fournit de suite la preuve

en donnant carrire son propre fana-

tisme rvolutionnaire et en rclamant des mesures iniques contre


ses anciens collgues qu'il caractrisait ainsi
ces
:

En prsence

de

prtres

les

athes sont des anges.

Fauchet demandait qu'on

suspendt toutes les pensions ecclsiastiques accordes aux prtres

non jureurs, sous prtexte qu'on ne devait pas


dchirer la patrie, qu'en conspirant contre elle
tout droit ses largesses. C'tait dchirer
la

les

payer pour

ils

avaient perdu

un contrat plac sous

sauvegarde de

la

bonne

foi

publique et accumuler dans un seul

dcret les plus graves injustices. Fauchet comptait que la misre


aurait raison des rcalcitrants et
il

disait

ironiquement

Quant

ceux qui resteront cuirasss dans leur prtendue conscience,


la

faim chassera bientt ces loups de

la

bergerie o

ils

ne trouvesalarier

ront plus rien et les habitants

eux-mmes se lasseront de
pour rien

un

culte qu'ils pourraient avoir

et qu'ils pourraient

avoir plus

commodment

et

plus majestueusement dans les


Triste langage dans la

glises destines par la nation.

bouche

d'un vque qui avait mieux faire que de spculer sur les plus
bas sentiments de la nature humaine Heureusement pour Thon!

208

DISCOURS LIBRAL DE TOR.\.


la

neur de celle-ci ce calcul s'est toujours trouv faux;

conscience
le
;

ne s'achte pas plus avec de


fer.
il

l'or qu'elle

ne se courbe devant

Fauchet

s'tait

tromp de date en prononant son discours


reprocha justement d'avoir prch

l'avait dbit trop tt; ilexcita l'indignation

d'une grande partie


la

de l'Assemble. On

lui

vengeance au

nom

de l'Evangile. Torn, vque du dpartement


le rfuter;
il

de Loir-et-Cher, se chargea de
il

fut trs applaudi

quand

invoqua

les

grands principes de

la libert religieuse

en faveur du

clerg rfractaire. Gardons -nous, dit-il, de considrer

comme

un crime politique
n'est pas

les erreurs

des prtres inserments, l'erreur

un crime

et le fanatisme s'accrot

par

la rsistance. Il

faut

donc

se contenter de punir la rvolte ouverte, supporter le

schisme
sa gloire

et ses
s'il

consquences

et laisser

Dieu

le soin

de venger

la croit outrage, sans porter

un

esprit d'inquisition

dans

la
le

recherche d'un

culte

clandestin.

Qu'on reconnaisse

que
fait

prtre inserment qui cherche propager sa doctrine ne

qu'user des droits de l'homme.

Torn

cartait aussi bien


Il

la

proposition fiscale de Fauchet que celle de Lejeune.


la

disait

nergiquement de

premire que rduire

la

faim des

hommes

qui avaient vcu dans l'opulence, ce serait agir avec plus de

duret qu'un corsaire, et

il

fltrissait la

seconde par cette nerle

gique parole

De grce, Messieurs, sous

rgime de

la libert,

point de punition sans jugement, point de jugement sans proc-

dure.

Il

demandait, en

finissant, le respect le plus

complet de

la

libert religieuse.

Ce noble langage sauva l'honneur du clerg

constitutionnel gravement

compromis par
et

la

harangue furibonde

de Fauchet. Ducos demanda


de Torn,

obtint l'impression

du discours

en expiation du discours intolrant qui avait t

prononc

la veille.

trouva ridicule

En vain Fauchet revint la charge; on le quand il invoqua la piti de l'Assemble en fa-

"

veur du clerg patent et salari pour quelques pierres lances


par des femmes un cur qui leur dplaisait, et sa proposition

de retirer toute pension aux prtres rfractaires, n'eut pas plus de succs qu' son premier discours. La majorit de l'Assemble
tait

encore avec Torn. La plupart des orateurs s'taient rangs

son avis.

Davignon demandait qu'on mt

le

culte

non

inser-

LA VRAIE SOLUTION ENTREVUE.

209
les syles fac-

mente sur
nagogues
tieux

le

mme

rang que
et

les

temples protestants,

et les

mosques,

Monneron, qu'on punt

non comme

prtres mais

comme
ou
les

rebelles. Baert dclara

avec une haute raison qu'il


science

fallait

laisser la libert

de con-

ou perscuter,

et

qu'au fond

mesures arbitraires pro-

poses contre les rfractaires n'taient qu'un renouvellement de


la

fameuse motion de

Dom

Gerle,

c'est--dire la restauration

d'une religion dominante et perscutrice

^ Becquet

fit

remarquer

que

la

perscution n'aurait d'autre effet que d'accrotre les rsis-

tances et qu'en sortant

du

droit

commun

on constituait une

for-

midable opposition. Plusieurs orateurs proposrent,


sr

comme un
au

moyen de maintenir

la libert

religieuse,

que

l'on tt

clerg la garde des actes civils afin de lui enlever toute juridiction temporelle. Hillaire ouvrit le

premier cet

avis.

D'autres orala

teurs

poussrent une application plus large encore de

libert des cultes

en demandant que l'entretien en


Ils

ft

aban-

donn au

libre

choix des fidles.

ne dposrent pas sans


ils

doute une proposition formelle, mais

indiquaient la seule

issue raisonnable ces conflits si prilleux

pour

la

Rvolution.
la libert

Un dput

insista sur

ce que l'on devait respecter

des paroisses et leur laisser le libre choix des prtres qui leur

conviendraient, qu'ils fussent asserments ou non.

Voulez-

vous calmer la tempte sacerdotale,

dit-il,

rendez-les tous ind-

pendants de tous les cultes. Des paroisses veulent conserver


leurs anciens prtres.

Eh

bien, qu'elles les gardent, mais qu'elles


la loi

payent ceux qu'elles tiennent de leur caprice et non de

Ce discours, sens au fond, se terminait par des invectives contre ceux-l


disait

mme

dont

il

dfendait les droits. Leur religion,

l'orateur, est la

contre-rvolution et leur Dieu est au

del

du Rhin.

C'tait

par ces excs de langage qu'on essayait de faire passer


le

une proposition quitable. Vaublanc fut plus consquent que


propinant. Voulez-vous,
dit-il,

admettre une mesure vraiment

Sance du 21 octobre. Sance du 24 octobre.

210
constitutionnelle
les
?

BEAU DISCOURS DE DUCOS.


Je vous proposerais,
si

Tarticle qui garantit

pensions ecclsiastiques ne s'y opposait, de supprimer tout


la

traitement des ministres du culte

charge de

l'Etat et d'en

charger les localit.

La proposition moins

radicale de Montze

de ne pas imposer

le clerg
la

constitutionnel aux paroisses qui

n'en voulaient pas,


tres
,

condition qu'elles payeraient leurs prs'leva avec

fut

appuye par plusieurs dputs. Ramond


en rattachant

force contre cette espce de religion d'Etat btarde que la Constituante avait tablie
les ecclsiastiques

aux

insti-

tutions politiques, et en tabhssant


chissait des tributs des citoyens,
n'existait pas. N'osant
l'Eglise et

un clerg

salari qui s'enriil

mme

de ceux pour lesquels


la pleine

encore proposer

sparation de

de

l'Etat,

Ramond demandait que tous les cultes fussent


le droit

salaris
actifs

par l'Etat et que chaque fraction de cinquante citoyens

formant une Eglise part et


tait
il.

de participer au budil

gets Evidemment un tel projet

chimrique, mais
devait

tait plus

quitable que celui qui existait et

ramener par

les

diffil

cults de l'excution l'galit des cultes dans la libert et

leur pleine indpendance

vis--vis

du pouvoir

civil.

Deux

de

principaux Girondins s'levrent avec force contre les mesure!


d'exception. Ducos s'attacha rfuter les indignes sophismei

qui distinguaient entre la libert de conscience et


culte.
Il

la libert

di

ne pouvait tre question dans

la dclaration

des droits df

la libert

des opinions toujours insaisissable au despotisme, mai

bien de
C'est

la libert

de leur manifestation qui seule

tait

en causd

donc

cette libert qu'il fallait consacrer et maintenir,

soua

peine de voir clater un fanatisme ardent, provoqu

et justifi,

par d'injustes rpressions.


trs bien le

Le problme rsoudre,
en tablissant

disait

jeune orateur qui se montra ce jour-l un fidla

disciple de Mirabeau, st

donc

celui-ci

la libert

de tous

les cultes,

comment empcher qu'aucun d'eux ne


?
Il

de-

vienne partie constituante de l'ordre social


le culte

est vident

que

qui entrerait dans

la

constitution de l'Etat ferait prouS'il est injuste et

ver une grande injustice tous les autres.

1.

Sance du 27 octobre.

DISCOURS DE GENSONN.

211
il

impolitique de donner
suit

la

prfrence un culte quelconque,


loi.

de

que

les cultes

ne peuvent tre Tobjet d'une

Spa-

rez

donc de ce qui concerne TEtat tout ce qui concerne


la

la relila

gion; assimilez

manifestation des opinions religieuses

manifestation de toutes les autres; assimilez les assembles religieuses toutes les autres runions de citoyens
sectes aient la libert de choisir
;

que toutes

les

un vque ou un iman , un
socits populaires ont la

ministre

ou un rabbin,

comme

les

libert d'lire

dans leur sein un prsident et des secrtaires.

Que
que

la loi

s'adresse toujours au citoyen et jamais au sectateur


;

d'une religion quelconque


soit

enfin

que

l'existence civile et politi

absolument indpendante de l'existence religieuse.


tirer toutes les

Ducos n'osait

consquences de ces principes qui

devaient le conduire blmer nergiquement la constitution


civile

du clerg

et le

serment impos aux prtres.

Il

s'effora

du

moins de sauvegarder autant que possible

la libert religieuse

en demandant que l'inscription des naissances et des mariages


ft

enleve au clerg constitutionnel, et que la plus grande

latitude ft laisse

au culte inserment.
C'est

Il

s'levait contre toute

mesure prventive.
dlits, disait-il

ce funeste prtexte de prvenir les


les sicles

avec une haute raison, qui a dans tous

Tl

favoris la

marche rapide du despotisme.

proposait enfin

que

le

vu des
de
la

paroisses ft consult pour la nomination aux

charges ecclsiastiques et ft mis au-dessus des prescriptions


troites

constitution civile

du
*.

clerg. C'tait

en

ralit de-

mander

l'abrogation de celle-ci
capital

Le discours
Il

dans ce dbat fut prononc par Gensonn.

avait des titres tout particuliers la confiance


il

de l'Assemble,
reli-

car

avait

parcouru

les principaux centres

de l'agitation
Il

gieuse et son rapport tait la pice importante au dbat.

tait

revenu convaincu qu'avec


esprits, tandis
le

la tolrance,

on apaiserait bientt

les

que

la

perscution transformerait promptement

schisme religieux en rvolte ouverte. Les conclusions de son


Il

rapport taient entirement dans ce sens.

ne

les

dmentit pas

1.

Sance du 28 octobre.

212

DISCOURS DE GENSONN.

la tribune nationale. Rappelant avec


les faits
-,

une nergique concision


les troubles reli-

dont

il

avait t tmoin,

il

montra que

gieux ne tenaient pas seulement aux intrigues du parti absolutiste

mais encore aux fautes des amis trop ardents de

la Rvolu-^

tion qui avaient eu le tort de traiter

comme ennemis

publics

tous ceux qui par faiblesse, ou par erreur, ou par Teffet d'une

conscience timore taient rests attachs leurs anciens pasteurs.


c(

C'est ainsi

disait-il

que dans
les

la

plupart des dparte;

ments on a perscut
c^est ainsi

et

tourment

peuples des campagnes

qu'on

les a induits

en erreur en mettant en opposition

leur

amour pour

leur patrie avec leur


;

amour pour
la

les anciens

dpositaires de leur confiance


lire

c^est ainsi

que par une singuConstitution avec


11

mprise on a
tel

identifi
tel

Tamour de

l'adoption de
faits

ou

systme religieux.

ressort de ces

que

la seule

manire d'apaiser

les esprits c'est

de donner

une pleine
que
de

et entire libert

de religion. Et

c'est ce

momen
?

l'on parle d'interner tous les prtres

non conformistes
que

Qu

telles violences

se prsentent naturellement l'esprit d'uni


il

despote, cela se conoit, mais

est trange

les
si

fondateurs
arbitraires.

de

la libert se

familiarisent avec des

mesures
le

Non,
il

s'crie

loquemment Gensonn, vous ne


l'on

pouvez pas.

Puis

fait ressortir

toutes les injustices et toutes les illgalits

de

la

condamnation en bloc que


le

demande;
le

elle frappe l'inet le

nocent avec

coupable, confond

pouvoir judiciaire

pouvoir administratif, et rtablit une sorte


consciences
;

d'inquisition des

elle n'aurait

pour

effet

que d'enraciner plus pro-

fondment

les

opinions dissidentes. Quant aux considrations


la

empruntes
fltrissait

raison d'Etat et au salut public, Gensonn les


les plus

en rappelant que

grands crimes de

la tyrannie,

commencer par

la Saint- Barthlmy, n'avaient


,

pas eu d'autre

prtexte.

Profitons

disait-il

des erreurs de l'Assemble

nationale et des leons de l'exprience, et sparons de la religion

tout ce qui tient l'ordre

civil.

Il

demandait en consquence
et srieuse

que Ton revnt une pratique loyale


rduist des fonctions

de

la

dcla-

ration des droits en ce qui concerne la libert des cultes, qu'on

uniquement religieuses

les

ministres

MAUVAISES NOUVELLES DES DPARTEMENTS.


salaris

13

par

la

nation et qu'on leur enlevt les registres publics,

qu'on
tion

ft la

part plus large au


et

vu

des populations dans l'lec-

de leurs pasteurs

qu'en abolissant ce
confit la garde

qui restait des


la libert

corporations religieuses

on

de

des

cultes toutes les administrations, a Rappelez-vous, disait l'ora-

teur en finissant,
le

que

le

respect pour la libert individuelle est

plus sr garant de la libert publique et qu'on ne doit jamais

cesser d'tre juste,

mme

envers ses ennemis ^ La Rvolution

et encore

pu

tre sauve

de l'anarchie

si

elle

et pris ces belles

paroles pour devise. Ce jour-l nanmoins la victoire dem.eura

au bon droit, car l'Assemble aprs avoir vot l'impression du


discours de Gensonn dcida qu'un rapport lui serait
les huit
fait

dans

jours sur les propositions qu'il lui avait soumises. Ce

vote tait
cipes

videmment une adhsion

clatante

aux grands prinavec autant d'avait dans cette

que

l'orateur girondin avait dvelopps


il

loquence que de raison. Malheureusement

adhsion plus d'entranement que de conviction arrte, et les


graves nouvelles qui arrivrent coup sur coup des dpartements

ramenrent

la

majorit aux dispositions les plus hostiles et l'en-

tranrent aux mesures les plus despotiques.

En

effet,

deux jours aprs

le discours

de Gensonn, un cour-

rier extraordinaire

apprenait l'Assemble que l'agitation reli-

gieuse

s'tait

prononce d'une manire inquitante dans l'Anjou^.

Le

directoire

du dpartement de Maine-et-Loire envoya

l'Assem-

un rapport qui incriminait violemment le clerg inserment. Il portait que des rassemblements de quatre mille hommes s'taient
ble

forms sur plusieurs points du dpartement pour des plerinages


et

des processions nocturnes et qu'ils s'taient arms de


les dissiper.

fusils,

de

piques et de faux, quand on avait voulu

Dj plusieurs
la

engagements avaient eu heu avec


populaire
s'tait

la

garde nationale, et

fureur

retourne contre

les prtres constitutionnels,

exposs aux plus grands prils. Des glises, fermes par l'ordre de
l'Assemble, avaient t rouvertes de force, et des prtres inser-

1.

Sance du

novembre.

2,

Sance du 6 novembre.

2U

MAUVAISES NOUVELLES DES DPARTEMENTS

mentes y clbraient le culte malgr les interdictions de la loi. D'un


jour Tautre,
port,
le

dpartement pouvait tre feu

et sang.

Ce

rap-

duquel

ressortait clairement

que

les

populations n'avaient

song s'armer qu'aprs avoir t violentes dans leurs droits


religieux, causa autant

de colres que d'alarmes dans l'Assemble.


elle, et
il

Evidemment,

le

vent d'orage avait souffl sur

poussait

aux svrits extrmes. On en put juger de


emportes d'Isnard, qui
s'cria

suite par les paroles

que la modration

avait tout perdu,

que les systmes de tolrance taient bons pour les temps de calme,
et

qu'on ne doit pas avoir de tolrance pour ceux qui ne veulent


lois. Il est

pas tolrer les


l'autorit

temps,
tiares,

dit-il,

que tout

soit

soumis
le

de

la

nation,

que

diadmes, encensoirs
le

cdent

enfin au sceptre des lois^


s'laborait,

Pendant que

rapport demand

on apprit que Gaen


y
avait

avait t le thtre

de troubles
et

srieux, qu'on

vu des rassemblements d'anciens nobles

d'migrs rentrs en France qui s'taient entendus pour assister

avec fracas aux services religieux clbrs dans


les prtres inserments,

les glises par

en conformit avec

le

dcret

du 10 mai*
l'ad-

De

des conflits fcheux qui avaient motiv un arrt de

ministration communale, ordonnant aux rfractaires de quitter


leur ancienne paroisse. Cet arrt fut bientt suivi d'un second,

qui interdisait tous les inserments de clbrer la messe dans


les difices

consacrs au culte

officiel. Il avait t

motiv par des II


illgal puis-

rixes

le

sang avait coul;

il

n'en

tait

pas moins

qu'il tait

en opposition avec un dcret non rvoqu de l'Assem*


s'-

ble constituante^. Aussi les administrateurs du dpartement


taient-ils refuss contre-signer ce

second arrt,
Il

et ils avaient t
l

approuvs par

le

ministre de l'intrieur.

y avait

une nouvelle

manifestation du
lateurs de

grand conflit qui clatait partout entre les lgis-

J789

et

ceux de 4791. L'Assemble appartenait ces

derniers.

Il

s'en fallut de
la

peu

qu'elle ne dcrtt d'accusation les


s'tre fait communiquer
Il

accuss de Gaen devant


les pices du procs.

haute cour sans

Isnardla poussait dans cette voie.

ne parlait

1. ,

Sance du 6 novembre. Moniteur du 12 novembre.

VIOLENCE d'tSNARD.

215
la

que de

faire

tomber

la

foudre au milieu des ennemis de

Rvo-

lution_5 et

de

faire rouler leur tte sur l'chafaud. Cette

impa-

tience
a II

se conciliait

mal avec

les

formes lentes de

la justice.

faut enfm^ s'criait-il^ sortir de son fourreau ce

nouveau
pas
la

glaive

de

la loi

qu'a fabriqu la libert.


!

Ne

voil-t-il

Montagne constitue en pleine Gironde


pierre ne parleront pas autrement
;

Saint-Just et Robes-

il

est vrai

que leur pratique

vaudra leur thorie, ce qui


ble;,

n'tait

pas encore possible. L'Assem-

par un dernier sentiment de pudeur, ne voulut pas accuser

sans preuves, et rclama les procs- verbaux de l'affaire de Gaen.


Elle tait bien

mal prpare prendre une rsolution quitable


les rfractaires.
il

en ce qui concernait
sent le 43

Un premier
rclamer
le

projet fut pr-

novembre;

se bornait

serment

civi-

que de tous
raient

les prtres

pensionns et de tous ceux qui


ft

officie-

ou prcheraient sur quelque point que ce

du royaume.
et svre-

Les troubles religieux devaient tre surveills de prs

ment

puni^, mais le projet de dcret ne contenait pas de proscrip-

tions en masse. Aussi parut-il trop

modr. Nous retrouvons


loi

encore

le

fougueux Isnard sur

la

brche pour demander une

d'exception, sous prtexte que les prtres, ayant entre leurs mains
le

plus puissant levier pour agiter les mes, doivent tre traits
Il

avec une svrit implacable.

ne demandait rien moins qu'un

dcret d'exil pour tous les rfractaires.


sait-il, qu'il

Ne voyez-vous

pas, di-

faut sparer le prtre

du peuple

qu'il gare, et ren-

voyer ces pestifrs

Rome et

en Italie? L'orateur, non content


la loi devait

de provoquer

la

perscution contre des citoyens que


il

protger, leur prodiguait l'insulte, et


rien n'tait plus lche

ne s'apercevait pas que

que de

les

accuser de lchet au
Il

moment

mme

il

voulait les proscrire.


il

voulait qu'en

eux on fou-

droyt la contre-rvolution, et
criminel au service
justice

prtendait que
il

si l'arbitraire est

du despotisme,
la libert,

devient
si

un grand

acte de

au service de

comme

l'arbitraire n'tait pas le

despotisme
et illogique

mme,
quand

et
il

comme s'il n'tait pas doublementcoupable


donne l'apparence de soutenir la
voyait
libert.
le

se

Isnard voulait qu'une seule plainte sufft pour prononcer

ba-

nissement d'un prtre, et

il

un excs dnrki-lgenc dans'!^

216

PROPOSITION DE FRANOIS DE NEUCHATEAU.


le

prtention de ne

juger que sur preuves. Voil ce qui passait

pour

libral

au mois de novembre 1791, cette tribune o Mirasi

beau

avait revendiqu

noblement

le droit

de

la conscience.

Les

discours d'Isnard, malgr leurs sophismes et leur exagration,

produisaient une grande impression, parce qu'ils jaillissaient

d'une

me en

feu

comme

la lave jaillit

d'un volcan;

ils

taient

parfaitement sincres, mais ce n'tait pas

un motif suiFisant pour


la

excuser tout ce qu'ils renfermaient de contraire

libert.

Isnard tait un tribun convaincu, mais enivr de sa passiori.

L'impression de ses harangues fut rclame, et


si,

elle

et t vote

dans son ardente improvisation,


:

il

ne

se ft pas laiss aller


ce

dire

Mon

Dieu, c'est la

loi, je

n'en connais pas d'autre,

qui excita l'indignation motive de l'vque Lecoz. Ce Dieu-l,


d'ailleurs,

ne

le

gnait pas beaucoup, car la

loi

telle qu'il la

comprenait,
laire

c'tait le salut public, c'est--dire la volont

popu-

avec tous ses caprices.

Le 6 novembre Franois de Neuchteau, qui ne s'tait que trop


inspir d'Isnard, apporta

au

nom du

comit de lgislation un
l'ar-

projet de dcret qui ne laissait rien dsirer aux partisans de


bitraire.

Le serment civique devait

tre prt sous huit jours par

tous les ecclsiastiques


les

non

fonctionnaires sous peine de perdre

pensions qui leur avaient t votes par l'Assemble nationale

et d'tre

prvenus, en cas de trouble, de rvolte contre


la

la patrie,

placs sous

surveillance des autorits constitues et loigns


les troubles

de

la

commune o
serait

auraient clat. Tout ecclsiastil'agitation religieuse deil

que qui

convaincu d'avoir foment


;

vait tre

puni de deux ans de prison

rpondait de tous les

actes de meurtre et de pillage qui pouvaient tre

commis dans
frais

l'meute provoque par


pression seraient mis
la

lui

ou son occasion. Les

de

r-

charge des

communes o l'intervention
La
liste

de

la

force

arme

aurait t ncessaire.

de tous les pr-

tres qui
les

auraient refus le

serment

serait dresse

dans tous

dpartements. Des pnalits extraordinaires taient rser-

ves ceux d'entre eux qui seraient convaincus de menes avec


l'tranger. Enfin, le

comit de lgislation proposait de remla

placer

le

serment

constitution civile

du clerg par

le ser-

PROPOSITION DE FRANOIS DE NEUCHATEAU.

217

ment civique
fautif
les

la

nation, la loi et au roi, de substituer au titre


civile

de Constitution

du clerg celui de

Loi concernant

rapports civils et les rgles extrieures


le

du

culte catholique en

France et d'ter

caractre de fonctionnaires publics aux v-

que5, curs et vicaires.


laient
civil,

part ces
le

dernires clauses qui rv-

une intention de sparer


cette loi

domaine religieux du domaine


les

monstrueuse renfermait toutes

iniquits.

Elle tait d'abord entache de rtroactivit,


le

puisqu'elle rendait

serment exigible pour


ensuite

les ecclsiastiques

non fonctionnaires;
retirant

elle violait
tairf les

un engagement sacr en

aux rfrac-

pensions qui avaient t votes sans condition par TAs-

semMe constituante. La substitution du serment civique ausermen, prt la constitution civile du clerg tait un vain palliatif,
puisque le premier impliquait le second, car la constitution civile tait une

portion de la constitution gnrale. Terrible dans ses

rprissions, cette loi conservaitun tion

vague dangereux dansladfmi-

du

dlit et elle dsignait

d'avance et sans

examen

le

prtre

insement
elle

comme coupable

partout o quelque trouble clatait;

b rendait responsable de ce qu'il n'avait peut-tre

pu empen a

cher

Une

pareille loi est

une honte pour


l'a

la lgislature qui

patienment entendu l'expos et qui

vote en l'aggravant.

Les drconstances attnuantes sont dans les prils du pays et


les iitrigues

de l'migration, mais

elle

n'en demeure pas moins

l'un .es plus tristes

rvolutionnaire. monuments de En Min Lemontey demanda qu'on permt aux ecclsiastiques


l'iniquit

de rserver leurs opinions religieuses en prtant


civiqie
;

le

serment

cette proposition accueiUie par les

hues de l'Assem-

ble ut carte.

En

vain Tvque Torn

fit

ressortir avec force,


le refus

malg

les interruptions et les

murmures, que

du

ser-

menipar un ecclsiastique non fonctionnaire public ne saurait


tre onsidr
tre

comme un
le retrait

dlit et

ne devait par consquent pas


la constitu-

uni par

d'une pension garantie par

tion. [1

ne

fit
:

que

s'attirer cette

odieuse rphque de Franois de


la nation, si elle

Neucteau

Je comparerais

pensionnait les

insenents,
reptils

un pre de

famille qui ayant dans son

champ des

venimeux terait

la

nourriture ses enfants pour nourrir

218

INIQUE BCRET

DU 29 NOVEMBEE 1791.
telle

ces reptiles.
la

Quand

le

langage s'empreint d'une

violence

tribune on peut dire que les massacres de rue ne sont pas

loigns.

En

vain la droite voulut ralentir la marche d'une dliallait

bration qui

au

*pas

de charge

comme pour

craser l'en-

nemi, en demandant plusieurs

fois l'appel

nominal. Vergniaud

dnona ses membres

comme

des factieux et

demanda que

toute

insistance de ce genre ft punie de quelques jours de prieon

l'Abbaye. La discussion fut prcipite de manire

satisfaire les

plus exigeants. L'extrme gauche voulait substituer la dportation la prison


teurs.
dit
:

pour loigner de

la

bergerie les loups desruc*


qui ont
la

Il

faut, dit

navement un membre, que ceux


salut,

Hors de l'Eglise point de


il

apprennent que hors de


loi

socit

n'y a ni pension, ni protection de la

esprer.

Le mot

tait

profond et

il

rvle

une

fois

de plus l'accord entre

un

certain catholicisme despotique et l'cole de Rousseau. L'As-j


le

semble pour

moment

se contenta de la prison et sir les

observations de Brissot et de Gensonn elle spcifia que pour


tre incarcr
il

fallait

avoir provoqu formellement et dessin la


C'tait

dsobissance

aux

lois.

une heureuse

amlioratioi.

On

n'osa pas adopter la seule partie raisonnable


celle qui abolissait le titre

du

projet

(e loi,

de

la constitution civile

du

clerg.
(C

On
La-

maintint cette appellation aprs

un discours larmoyant
entre ce
Il

mourette qui invoqua

la

parent

hvre philosopique

qui s'appelle l'Evangile et la rvolution.


licencit pas tout

demanda quDU ne
le

coup

la

plus grande force qui et gannti

nouveau rgime,
nettes.

cette

arme plus puissante que

les laon-

La France

savait pourtant par

une amre expience

confirme tous

les jours ce qu'il lui

en avait cot de contituer

un

clerg fonctionnaire. Sur la proposition de


les

Lemontey

il

fut

dcid que

revenus des pensions ecclsiastiques confiques

formeraient une masse rpartie entre les divers dparterents

pour tre employe en travaux pour


secours pour
rit

les indigents valide et

en

les indigents invalides. C'tait oublier


la justice, et

que

chadroit

ne peut se sparer de
faire

que

l'on n'a pas


loi

de

l'aumne avec

le

bien d'autrui. La
article

reut soi digne

couronnement dans un

supplmentaire qui suprimait

INIQUE DCIIET DU 29 NOVEMBRE 1791.

319
propos de

hypocritement

la

libert des cultes. Albite

avait

dcrter qu'il serait permis toute socit particulire d'acheter

des glises et des difices particuliers pour les employer l'exercice d'un culte religieux

quelconque, sous

la surveillance
la

des

autorits constitues.

11

ne

faisait

que reproduire

rsolution

mmorable
la

prise

au mois de mai par l'Assemble nationale sur


directoire de Paris.
C'tait la

proposition

du

conscration

d'un des grands principes de 1789. Aussi la motion fut-elle ap-

puye par

les

hommes

vraiment libraux.
cultes, s'cria

Tchez d'avoir mille

une voix,

ils

se respecte-

ront et se protgeront mutuellement.

La
ils

loi, dit

Guadet, bien
les prot-

inspir cette fois, doit planer sur tous les cultes

pour

ger tous, et ne les frapper que

quand

troublent l'ordre pu-

bhc. Mais les fanatiques de la constitution civile

du

clerg,

comme Lamourette, ne voulaient pas de


sans perfidie,
tution.
Il

cette libert religieuse qui

et oppos autel contre autel. L'vque de


si

Lyon demanda non


la

l'on devait des glises

aux ennemis de
de l'Assemble auquel

consti-

fut

appuy par

le parti violent

et la

mo-

tion d' Albite revint

du comit de
fallait

lgislation

elle avait t

envoye, avec cette addition que pour louer un difice religieux


et

y clbrer son
effet,

culte

il

avoir prt le serment civique

ce qui quivalait supprimer la libert religieuse dans le pays.

En

ds qu'elle est refuse aux minorits qui dplaisent, elle

n'est plus

qu'une duperie. Franois de Neuchteau motiva cette


si

modification

grave sur ce qu'on ne devait pas la libert ceux


il

qui l'avaient toujours maudite;


raison en

ne voyait pas

qu'il leur

donnait
dcret

marchant sur leurs

traces.

Le 29 novembre

le

passa dans son ensemble. C'tait lo plus grand dmenti qu'une

rvolution fonde sur la libert se ft encore donn, car ce dcret tait


et le roi,

un

vritable attentat contre la dclaration des droits


i;e^o, tait
il

en y opposant son

bien plus libral que l'As-

semble dmocratique, car


qu'elle lui prsentait qui

n'tait pas

une seule des mesures


les principes l-

ne blesst gravement
la justice.
la

mentaires du droit et de

La plupart des historiens de

Rvolution ont eu

le tort, la

en

apprciant ce dcret, de se placer au point de vue de

guerre

220

LE ROI LEUR OPPOSE SON VETO.


la justice

des partis et non celui de


libert.

qui tait aussi celui de


la gravit

la

M. Louis Blanc attnue singulirement


tandis

du dla
*.

cret

du 29 novembre,
admet une

que M. Michelet n'en blme

rigueur qu^en tant qu'elle s'applique aux simples fidles


les prtres
il

Pour

svrit exceptionnelle
Il

en raison de leur

influence extraordinaire.

n'est pas d'excs rvolutionnaires

que de

telles

maximes ne
fut port

justifient d'avance.

Quand

le

dcret

du 29 novembre
la

au

conseil, les ministres qui jugeaient


d'avis

mesure en hommes politiques furent unanimement


sanctionner, mais
ils

qu'il fallait le

rencontrrent une rsistance

invincible chez le roi, parce


atteinte.
11

que

sa conscience tait

dcidment

ne

sert

de rien d'accuser ce malheureux prince de

n'avoir eu de courage
ici

que pour dfendre

les prtres

*. Il

servait

ses convictions les plus intimes, les plus sacres, et si


il

on

l'et

cout,

et rendu
,

le service le plus signal la Rvolution.


les prils qui s'amassaient
lui
faisait

Mais celle-ci
la

rendue furieuse par

frontire,

ne songeait qu' craser tout ce qui

obstacle et rencontrant le veto royal sur son chemin, elle ne se

donna pas de relche

qu'elle ne l'et
lui survivre.

emport avec

la

royaut

elle-mme qui ne pouvait


Cette question

du

veto agita

profondment

le

pays dans

les

mois qui suivirent;

la rsistance

du
,

roi arrta partout la rpres-

sion lgale des troubles religieux


les

mais partout aussi exaspra

fureurs populaires.
fut livre la

En

outre ce fut autour de cette question

que

grande

bataille entre les

hommes
,

de 1789

fer-

mement

attachs la Constitution et ceux de 1791 qui obis-

saient bien plus des passions qu' des principes

entre ceux
la

qui voulaient avant tout la libert et ceux qui lui prfraient

dmocratie. La

victoire devait rester

aux seconds, car

ils

avaient

pour eux
voiles

la fivre et le pril

de

la

nation, et c'est dans leurs


le

que

soufflait la

tempte qui bouleversait

pays.

C'est Paris qu'clata tout d'abord cette lutte.

Nous avons vu

1.

Louis Blanc, Histoire de la Rvolution, VI, p. 213; Uicheiet^ Histoire


III, p.

de la Rvolution,
2.

343.
p. 214.

Louis Blanc, Histoire de Id Rvolution, VI,

BELLE PTITIOiN DU LIRECTOIRE DE PARIS.

221

que

le directoire

du dpartement de
lui

la

Seine se composait en

majorit d'anciens constituants et reprsentait avec clat les

grands principes de 1789. C'est


sauvegard
ses
la libert

qui avait au mois de mai


tait

des cultes. Le dcret du 29 novembre


et
il

yeux un

attentat vritable contre la libert,


et
lui

exprima

publiquement
au roi o
tition
il

solennellement son opinion dans une ptition

demandait de refuser sa sanction. Cette pde


la

que

les apologistes

Rvolution fltrissent

comme

une tentative de raction

est

empreinte au contraire du libra-

lisme le plus lev et le plus consquent. C'est le langage

mme

du

droit et
la

de

la justice.

Aprs avoir protest de leur amour


les ptition-

pour

Rvolution et de leur haine du fanatisme,

naires, tout

en rendant

hommage aux

intentions de l'Assemble,
la Constitution,
Ils

l'accusaient d'avoir vot des


la justice, le

mesures que

que

que

la

prudence ne sauraient admettre.

attaquent

dcret du 29

novembre en premier Ueu, comme dtruisant


d'une crance nationale et manquant grafoi

illgalement le

titre

vement
second

la

bonne

publique qui avait garanti

le

payement

de leurs pensions aux ecclsiastiques non fonctionnaires; en


lieu,

comme

crant arbitrairement une catgorie de sus-

pects et faisant dresser des listes de proscription par les directoires

de dpartement ; enfin

comme

attentant de la manire la

plus flagrante la libert des citoyens en faisant incarcrer les


prtres inserments partout

o clateraient des troubles

reli-

gieux.

Le

directoire se dclarait incapable quant lui de


o

don-

ner les mains de pareilles mesures,


tion,
il

Eh quoi

portait la pti!

faudrait

que nous

tinssions ce langage nos concitoyens


!

Dites quel est votre culte

Rendez compte de vos opinions


;

reli-

gieuses

Si

vous avez t ecclsiastiques, tremblez

nous nous
premire
le

attacherons vos pas, nous pierons toutes vos actions prives;

quelque rgulire que puisse tre votre conduite,

la

meute qui surviendra dans


religion aura t prononc,
retraite, et

cette ville

immense

et

mot de
votre

nous viendrons vous arracher

malgr votre innocence, nous pourrons vous bannir


foyers

impunment des
s'levait

que vous avez

choisis.
l'article

Le directoire
additionnel

avec non moins de force contre

du

225

CONTRE-PTITION A l'aSSEMBLE.

dcret qui supprimait pour les rfractaires la libert des cultes.

11

ne faut pas

;,

disait-il

que sur ce point

comme

sur tout au-

tre la libert puisse rtrograder.

Les ptitionnaires montraient

avec autant d'loquence que de raison que TAssemble nationale

en frappant aussi svrem^ent des opinions ne

faisait

qu'opposer

fanatisme fanatisme et restaurer les odieux principes au

nom
et

desquels les Csars avaient perscut

les

premiers chrtiens
sicle entier

Louis

XIV

proscrit les protestants.

Un

de philo-

sophie n'aurait-il donc servi qu' nous ramener l'intolrance

du seizime

sicle

par les routes


loi,

mmes de

la libert ?

Puis-

qu'aucune religion n'est une

qu'aucune

religion ne soit un

crime. Le directoire admettait toutes les svrits des autorits

constitues contre les dhts constats^ mais

il

demandait qu'aule

cune opinion ne

ft
le

tourmente, affirmant que

plus sr

moyen de rprimer
lui.
((

fanatisme c'est de se montrer juste envers


portait la ptition
,

Pour tous ces motifs,


de
la

et

au
,

nom

sacr

de

la libert,

Constitution et

du bien public

nous vous

prions. Sire, de refuser votre sanction au dcret


bre. Cette ptition
let

du 29 novemet

que Louis Blanc taxe d'arrogante


,

Micheplus

de vaine abstraction

et qui tait le plus

noble

et le
la

courageux

hommage aux

principes au

nom

desquels

Rvolu-

tion avait t inaugure,

provoqua

la plus elle

violente irritation
les

dans Paris. On se dchana contre


la presse, et le

dans

clubs et dans

peuple de

la

ligue se retrouva la fin

du

dix-

huitime sicle aussi intolrant en sens contraire qu'il

l'avait t

sous les Guises. Le parti dmagogique voulait contre-balancer

par une grande scne propre frapper


tition.

les

yeux

l'effet

de

la

p-

Une

srie de dputations reprsentant diverses sections


la

de Paris apportrent

barre de l'Assemble des ptitions,


la

ou plutt des protestations, contre


butante. L'orateur

dmarche du

directoire.

La plupart de ces pices sont empreintes d'une

grossiret re-

du faubourg Saint-Antoine
:

interpelle sur ce'


le

ton

les

prtres rfractaires

Monstres qui suez

crime,

votre Dieu est le Dieu des passions, le ntre est celui de la cl-

mence.
tions
!

Singulire introduction pour

demander des

proscrip-

Les honneurs

de

la

sance

furent

l'incomparable

PTITION DE CAMILLE DESMOULINS.

223

pamphltaire de

la

dmocratie, ce Camille Desmoulins qui


la

savait tre spirituel

jusque dans

plus extrme violence et qui

traduisait

en bons mots cruels

les fureurs

du peuple.

Il

fut

im-

pitoyable

pour

le

directoire qui en publiant sa ptition avait,

Tentendre, ouvert un grand registre de contre-rvolution et une


souscription de guerre civile envoye la signature de tous les
fanatiques, de tous les idiots, de tous les esclaves, de tous les

ci-devant voleurs des quatre-vingt-trois dpartements en tte

desquels sont les

noms exemplaires des


se souvenant

ptitionnaires. Camille
le

Desmoulins demandait qu'on excutt immdiatement

dcret
est

du 29 novembre, en

que

la

volont

du peuple
la prise

souveraine et qu'un veto royal n'aurait pas


la Bastille. Il voulait

empch

de

qu'on mt en accusation

le directoire

comme

excitant la dsobissance envers la loi,


ptition collective, et
tion nationale par

comme
La

ayant sign une


la

comme

tendant annuler

reprsenta-

un appel

factieux au pays.
les

ptition se terla

minait ainsi
trie.

Ddaignez tous
la

sophismes, pres de

pa-

Ne doutez plus de
si la

toute-puissance d'un peuple libre.


le

Mais
les

tte

sommeille comment

bras agira-t-il?... Ce sont


;

chefs qu'il faut poursuivre. Frappez la tte


la

servez- vous

de

foudre contre les princes conspirateurs, de


et exorcisez le

la

verge contre

un directoire insolent
le

dmon du
les

fanatisme par
;

jene. C'est assez de commettre l'injustice

il

ne faut

pas l'gayer.

La proposition de priver tous

prtres

non

jureurs des pensions garanties par

un vote

solennel

n'tait

que plus odieuse avec ce tour


qut au scandale, c'est
Camille
si

plaisant.

Pour que rien ne mansa voix

l'vque Fauchet qui prta


lire cette

Desmoulins pour

pice polie avec

un

soin
et

perfide.

L'Assemble vota d'enthousiasme son impression

son envoi aux dpartements. De pareilles scnes dgotent pro-

fondment des partis dmagogiques surtout quand


vent des apologistes

elles trou-

soixante ans

aprs.

Qu'elles nous
la

apla

prennent au moins ne jamais prfrer


libert

Rvolution

Nous avons
raison

dit quelle fut l'inflexible dcision

du

roi.

Il

donna

au directoire, en mandant l'Assemble par son garde

224-

EFFETS DU VETO DANS LES DPARTEMENTS.


il

des sceaux, quMl se rservait d'examiner. Ds ce moment,


le point

devint

de mire de toutes

les colres.

On

se

demande quel

ou-

trage
la

il

avait encore subir aprs les insultes

dont l'abreuvait
dans son journal,
l'Assemble
.

presse dmocratique.
veto royal

Prudhomme
un boulet que
la nuit et le
,

osait,
tranait

comparer le

Il

se

moquait du prince obsd


dicative et

jour par une pouse vin-

une sur bigote

et lui rappelait
la

rudement que

la

maison de Bourbon devait tout


bien des ingrats,
ajoutait-il,

nation.

Nous avons

fait

n'importe ^

Le bonnet rouge dont


plus insultant que

on

coifla le roi

au mois de juin suivant

tait-il

de pareilles apostrophes?
Les
effets

du

veto furent diffrents selon les dpartements


l'excitation

Paris,

malgr

du peuple, malgr
appuy sur

la

prpondrance

croissante des jacobins, qui obtinrent la fermeture

du club

rival

des feuillants,

le directoire^
le

le conseil

des ministres,

demeura quelque temps

plus fort. Plusieurs glises furent

rouvertes au clerg inserment, le culte n'y fut pas troubl.

Un

grand nombre des prtres des provinces afflurent dans


ville

la

grande

ils

se drobaient plus facilement la perscution. Ce-

pendant

l'irrligion faisait tous les jours des progrs, et la tri-

bune des Jacobins

retentissait sans cesse

de dclamations empor-

tes contre la religion.

Dans

les

dpartements^ l'anarchie tait au

comble. Tandis que quelques directoires libraux,


de
la

comme

celui

Rochelle, suivaient l'exemple des vrais libraux de Paris,

d'autres, dans les

Landes

et le Finistre, passaient sur le veto

royal et excutaient le dcret

force de

loi.

On

avait

du 29 novembre, comme s'il avait incarcr Brest et Dinan un nombre


ils

considrable de prtres inserments;

subissaient sans juge-

ment

la captivit la
les

plus dure, et

ils

fussent certainement morts


fidles.

de faim sans

aumnes abondantes des

Ces mesures

Roux, Histoire parlementaire , XII, p. 262. de l'Eglise de Franca pendant l'anne 1792 le troisime volume de VHistoire de V Eglise de France sous la Rvolution, par l'abb Jaeger; Histoire anonyme du clerg de France sous la Rvolution, Lyon, 1828, et l'ouvrage dj cit de Barruel. Nous ne rappelons que pour mmoire le Moniteur et la collection de Bchez et Roux.
1.

Bchez

et

2.

Voir sur

l'tat

MAUVAIS TRAITEMENTS INFLIGS AUX RFRACTAIRES.


excitaient

225
auxles

une fermentation croissante dans


Haute-Garonne, de

les paroisses

quelles

on

avait arrach leurs anciens curs. Ailleurs,


la

dans

dpartements de
nile-et-Vilaine,

la Loire-Infrieure,

de

de

la

Mayenne

et

de Maine-et-Loire,

les prtres,

sans tre incarcrs, sont obligs de se runir au chef-lieu, quel-

ques-uns y sont violemment trans;

l ils

sont Tobjet d'une


le

surveillance inquisitoriale, et, ce qui est

pour eux

comble de
Nantes,
ils

la perscution, on leur interdit de dire la messe.

devaient se prsenter
les

deux

fois

par jour Tappel nominal. Tous

prtres qui, dans le dpartement d'IUe-et- Vilaine, se refus-

rent

au serment civique furent dirigs sur Rennes. On ne leur


pas seulement la clbration de leur culte, mais encore on

interdit

leur dfendit, sous peine de Tincarcration, de se runir

au nom-

bre de plus de trois. Les


et Laval.

mmes faits se

reproduisirent Angers

Bientt on ne se contenta plus de punir les ecclsiasfidles.

tiques

on s'attaqua galement aux

A Rennes, ils devaient

payer 6 francs d'amende quand on les avait surpris assistant

une messe interdite. La force arme dissipait leurs runions de


culte.

En

vain les adhrents

du

culte inserment se
ils

cachaient

dans

les

appartements

les plus reculs,

taient espionns avec

soin et la dcouverte d'un calice


les

ou d'un ornement sacerdotal

exposait de svres pnalits


la

ou de mauvais traitements
taient traduits devant les

de

part de la populace.
les rfractaires
ils

Heureux
tribunaux!

quand

ils

y trouvaient encore une justice presque quitable,

mais

la

plupart

du temps

ils

taient placs sous le

coup des me-

sures violentes
nicipalits. Ils
\'illes

que dcrtaient d'office

les directoires

ou

les

mules

ne jouissaient d'aucune scurit

mme

dans

les directoires taient favorables la libert des cultes.

C'est ainsi qu'

Auch

la

municipalit
la

fit

fermer une chapelle du

couvent des Carmlites o

messe

avait t clbre sans en-

traves par des prtres inserments,

malgr

les efforts

nergiques

du

directoire.

La

rsistance des autorits vraiment librales eut

pour seul

rsultat

d'amener de graves scnes de violence. Les couvents de


et

femmes, qui n'avaient pas encore t ferms

o dominait Finis

226

PERSCUTION BANS LES COUVENTS DE FEMMES A PARIS.


_,

fluence des rfractaires

taient particulirement dsigns la

fureur populaire.

On peut

juger par ce qui se passa au mois de


cruelles per-

mars 1792 au couvent des Dominicaines de Paris des


demeures
au

scutions qui furent infliges dans toute la France aux religieuses


fidles

saint-sige.

Une bande de

forcens s'taient
le prtre

prcipits dans le couvent,

menaant de tout enfoncer si

asserment n'tait pas reu immdiatement. Je craindrais,


crit la suprieure

au pape,

d'affecter trop sensiblement votre


le dtail

cur paternel

si

j'entrais

dans

de toutes

les vexations

qu'on a employes pour branler notre

fidlit; si je lui dpei-

gnais les attroupements furieux qui nous ont investies, les me-

naces continuelles de pillage nocturne, l'pouvante et

l'eff'roi

qui

nous prcipita aux pieds de

la trs sainte

Vierge.

Non,

je

ne m'-

tendrai point sur toutes ces perscutions personnelles, parce que

nous nous rjouissons, l'exemple des aptres,


digne de souffrir quelque chose pour
l'honneur de l'Eglise notre
Saint-Charles de Paris
,

d'tre trouves
et

le

nom

de Jsus-Christ

mre^

La

suprieure des coles de

dans une

lettre

galement touchante

donne des dtails analogues sur


n'tait ses

les perscutions qu'elle a subies

Elle raconte que, sur son refus de recevoir le

nouveau cur qui


au club voisin
lui faire

yeux qu'un

intrus, celui-ci s'est adress

et s^est assur le

concours d'une bande de forcens pour


suivi

violence.

Le dimanche des Rogations,


il

de ces

hommes

en

guise de procession,
votre chapelle,
dit-il,

franchit le seuil

du couvent.

<c

Ouvrez

sonnez votre cloche.


;

Je refuse l'un et
,

l'autre, raconte la suprieure

les cris

redoublent

les

haches

sont distribues; on escalade

le

mur du jardin. Mes

fidles

comaux

pagnes

et

moi,

retires dans

une chambre

et prosternes

pieds du crucifix, nous attendons la mort; nous offrons nos vies Dieu.

La suprieure eut

la

douleur de voir une de ses surs


;

ouvrir la chapelle au prtre asserment

elle rsista toutes les

obsessions et aprs tre reste trois jours entiers au milieu des


soldats, elle fut oblige

de disperser

la

communaut

et

de pren-

dre

la fuite

Si

de pareilles scnes se passaient Paris, on peut


321^ 322.

1.

Theiner,

1, p.

PROTESTATIONS DU CLERG RFRACTAIRE.


se figurer quelles violences s'emportait

227
la

en province
,

fureur

rvolutionnaire.

Langres

et

la

Rochelle

les religieuses

furent frappes de verges; le

mme traitement

fut inflig quelle

ques jeunes
tre

filles

qui avaient suivi le culte proscrit, et


le cas

minis-

de rintrieur cita

d'un malheureux qui fut exhum

du cimetire
assister
la

et enterr

en plein carrefour pour n'avoir pas voulu


^.

messe du clerg constitutionnel

Les

officiers

municipaux arrachaient parfois


les faire

les enfants leurs parents

pour

baptiser par les prtres asserments,

ou bien

ils infli-

geaient des

amendes aux parents qui

n^avaient pas prsent leurs

enfants dans l'glise paroissiale.


Cette perscution

ne rencontrait pas toujours des agneaux


provoquait des rsistances ner-

prts la subir docilement. Elle

giques qui avaient peu faire pour se transformer en guerre


civile

ouverte et elle tait exploite par l'migration. Cependant

avec des mesures prudentes et librales

on et pu encore au
le

commencement de l'anne 4792 ramener


prits;
et
il

calme dans

les es-

suffisait

de

la libert

des cultes franchement reconnue


le conflit le

sincrement applique pour faire disparatre

plus

grave entre le roi et l'Assemble et pour pacifier les

cam-

pagnes.

Dans un

crit intitul

Nouveau compte rendu au Roil

le clerg

inserment protesta contre toutes les accusations de rbellion


dont on l'accablait,
tous les
a

Vous nous accusez

d'tre les auteurs de


le

genres

de troubles qui agitent

royaume; vous
la rsistance

nous accusez du dfaut de payement des impts, de


des peuples la libre circulation des grains
d'tre
:

vous nous accusez


d'appeler la
tant

d'intelligence

avec l'ennemi

de

la patrie,
fait-il

guerre de tous nos


prtres accuss
ble? Et

vux. Comment se

que sur

de

vous n'en ayez pu trouver un seul


la surveillance hostile

coupa-

cependant certes

de cinquante

mille corps administratifs aids


rait

de plus de dix mille clubs aus'ils

bien

suffi

pour dcouvrir ces complots,

existaient.

Nous

1.

Theiner,

I,

p. 340.

2.

Moniteur du 18 lvrier 17S2.

228

RAPPORT LIBRAL BE CAHIER-GERVILLE.

dclarons Votre Majest que nous

sommes soumis

toutes

les

autorits publiques et qu' l'exemple de Jsus-Christ nous met-

tons au

nombre de nos

devoirs d'acquitter nos impts. Nous

dclarons que les plus constants et les plus ardents de nos vux

ont pour objet le retour de la paix dans l'Eglise et dans

l'Etat.
le

Toute notre rsistance se borne croire formellement que


culte constitutionnel n'est
qu'il

pas

le culte

catholique et enseigner

ne

l'est

pas. Ce seul point except,


civil et

nous sommes
lois;

intacts

dans notre soumission l'ordre

aux

nous sommes

innocents non-seulement aux yeux de Dieu, mais encore aux

yeux de

la loi

Il

et t de bonne politique de s'emparer dt


t(

ces dclarations et de ne pas pousser bout un parti qui et


li

par ses promesses de soumission, sous la rserve de respect dt

ses droits.

Tel

tait

bien
le

l'avis

du ministre

de l'intrieur

Cahierle

Gerville,
vrier.

dans

rapport prsent par lui l'Assemble

d8

Aprs avoir trac un tableau rapide de


les

l'agitation reli

gieuse dans
gal dans les

dpartements o
il

il

signalait

un

fanatism(
ce

deux camps,
:

rsuma son apprciation par


semble que

paroles significatives
l'autre

Si

d'un ct l'on voit


il

les fanatiques, d
la tolranc
la libert

on

voit les

perscuteurs, et

soit exile

de ce royaume. Dans tous

les

dpartements

des cultes a t plus ou moins nulle; les administrateurs or


pris des arrts

vexatoires que le roi ne peut s'empcher d contraires


la Constitution.
Ils

condamner comme
de
la loi

Leur crim

s'excuse par la difficult des circonstances.

ont mis au-dessu


public.
Ils

ce qu'ils ont regard

comme

l'intrt

sont pas assez pntrs de cette vrit que


le salut

quand

la loi est faite

public est dans sa rigoureuse observation. Qu'importe


aille la

l'Etat

qu'un citoyen

messe ou qu'il n'y

aille

point

Toi

ce que peut faire une bonne constitution, c'est de

favorist
(.

toutes les religions sans en distinguer aucune. // n'y a point

France de religion nationale. Chaque citoyen doit jouir libremei

du

droit d'exercer telle pratique religieuse

que sa conscience

li

1. Jaeger,

Histoire de VEglise de France sous la Rvolution,

III, p. 107.

NOUVEAU BREF DU PAPE.


prescrit,

229
ft pas loigne

et

il

serait dsirer

que Tpoque ne

o chacun payera son


le

culte.

Le

ministre htait

de ses vux
par les pr:

moment o
,

l'tat civil

ne

serait plus constat

tres

et

il

terminait son rapport par ces mots remarquables

a L'intrt

des prtres ne doit entrer pour rien dans les combilgislateur.

naisons

du

La

patrie attend

une

loi juste

qui puisse

entrer dans le

code des peuples libres


:

et qui dispense

de pro-

noncer ces mots


dire, c'tait le

Prtres
esprit

et

religion.

On ne

pouvait mieux

pur

de 1789 dgag de toute inconsintrieurs

quence

et c'tait le

sr

remde aux maux

du pays. Ce

rapport fut trs

applaudi, mais n'amena pas TAssemble

abandonner cette funeste politique des mesures de salut public


que
le

ministre avait

si

justement blme.
la

Il

ne put malheureule conseil

sement longtemps reprsenter


roi,

modration dans

du

car le mois suivant le ministre tait dissous: le ministre des

affaires

trangres Delessart tait traduit devant la haute cour


;

d'Orlans

la

Gironde imposait ses

hommes au
de

prince,

et

Taustre et rude Roland,


ait

moins

libral

que dmocrate, remplal'intrieur.

Cahier-Gerville au dpartement

L'intol-

rance rvolutionnaire tait dsormais appuye par le chef de


l'administration et elle allait infailliblement se dchaner son
aise.

Le 19 mars
citations

le

pape avait lanc un nouveau bref, plein de

fli-

pour

les prtres

non jureurs. Ce bref

tait surtout des-

tin rfuter les principes gallicans

formuls dans l'expos des


Il

principes sign par dix-huit vques constitutionnels.

tait

d'un ton assez modr et


toire le

il

se bornait runir

en un seul moni-

deuxime

et le troisime avertissement qui devait pr-

cder la condamnation
jour Pie

dfinitive des

rcalcitrants.

Le

mme

VI pubha un autre bref qui confrait aux anciens vpour absoudre dans
au saint-sige

ques et aux administrateurs de leurs diocses tous les pouvoirs


ncessaires
et

les cas rservs

pour

faire

des ordinations en dehors des rgles ordinaires. Le


le

pape rendait ainsi possible

maintien d'une Eglise orthodoxe

dans les graves circonstances de l'poque. Tout ce qui venait de

Rome

exasprait les

hommes

qui taient

la tte

du mouve-

230

DSORDRES DANS LE CLERG CONSTTTUTIONNEL.


qu'ils savaient trs

ment, parce

bien que

l tait le

foyer le pkis

ardent de la contre-rvolution.

Le bref du pape ne

parat pas avoir produit grande impression

sur le clerg constitutionnel. Ce n'est pas que quelques-uns de


ses

membres

les plus influents

ne fussent branls; Gobe

avait

eu des pourparlers secrets avec l'abb Barruel,


les plus actifs

l'un des agents

du
,

parti

ultramontain

^;

mais Fme basse de

rvque de Paris
inquitude
,

pouvait bien tre traverse par une vague

il

n'en tait pas moins incapable de prendre une

rsolution courageuse. La peur de l'enfer le ramenait au pape

comme une frayeur plus

grande en face d'un pril plus prochain

devait Tloigner de la religion

elle-mme

et le

pousser une
ambitieux. L'-

scandaleuse apostasie. C'tait un

vil et craintif

vque constitutionnel de Rouen, Charrier de

l'a

Roche,
il

avait

donn
devant

sa dmission, sans passer


la

au

parti

contraire;
il

reculait

perscution

du

clerg rfractaire et
les

esprait

que

si

son exemple

tait suivi

par

deux clergs, l'uvre de concilia-

tion serait trs avance

*. Il

n'eut pas d'imitateur.


;

Au

reste, le

clerg constitutionnel commenait se diviser

il

comptait un

grand nombre de prtres respectables qui travaillrent coura-

geusement relever

la religion

en France, mais

il

avait aussi

t envahi par ce qu'on peut appeler l'cume

de l'ancienne
perdus

Eglise, et

il

comptait dans ses rangs quelques

hommes

de

murs

et

des clubistes forcens. La question du mariage des

prtres s'agitait depuis quelques mois. Elle avait t rsolue


lgislativement, car l'Assemble avait dcrt
seraient continues

que

les

pensions

aux ecclsiastiques qui

se marieraient. Plu^

sieurs curs constitutionnels avaient profit de cette autorisatior

mais
nelle

le

sentiment catholique^

mme

dans l'Eglise constitutionj


Aubert, vicaire
clat soi

en avait t profondment

froiss.

Sainte-Marguerite, Paris, avait donn

un grand
avait

mariage, et n'avait russi qu' produire un affreux scandale danj


sa paroisse

du faubourg Saint- Antoine;

il

eu recours lche]

i.

Voir

la lettre

2. Histoire

de Barruel, dans Theiner, I, p. 360. de tMiglise de France, par l'abb Guetle, XII,

p. 288,

CONTINUATION DE U. PERSCUTION.

231
l

ment

la

tumultueuse approbation des clubs. De

des scnes

dplorables bien faites pour dconsidrer la nouvelle Eglise et


la

Rvolution, car l'Assemble eut le tort et le ridicule d'accor-

der les honneurs de la sance au couple clrical aprs un discours du mari qui insinuait que
faciliter
la Bastille avait t prise

pour

son hy mene.
la

Il

fut

maintenu son poste, malgr son

vque, de par

grce des clubs K Plus tard, malgr d'neril

giques rclamations de plusieurs curs de Paris,


la

fut

nomm
sa

cure des Petits-Pres et install en grande

pompe;

femme

occupait une place d'honneur dans le chur. Si les jours de


la
il

perscution n'taient pas venus pour


n'et

le clerg constitutionnel,

pu

se relever

du

discrdit auquel le

condamnait
11

l'in-

sultante protection des

ennemis du christianisme.
le

est certain

que
s'en

l'on avait dj

form
tt.

projet d'avilir la religion afin de


il

dbarrasser plus

Mais

fallait

auparavant briser

les

prtres rfractaires et depuis l'entre des girondins au ministre


rien ne fut pargn pour raliser ce dessein.

Le boucher Legendre
l'intention des jacobins

avait

brutalement mais fidlement rendu


il

quand

s'cria la tribune

de ce club

Que

le

prtre rfractaire soit puni svrement; qu'il porte sa

tte sur l'chafaud

ou son corps aux


il

galres.

Quand un
pied.

cultiva-

teur trouve

une

chenille,

la

met sous son

Au moment

de Pques
blrent.
les

les violences contre le culte

des inserments redou-

A Lyon

leurs glises furent envahies par la populace, et


la

meutiers obtinrent en rcompense de


les chapelles

municipalit

la fer-

meture de toutes
Claire, qui n'avait
le thtre

des couvents. L'glise de Saintele

pas t interdite, fut

jour

mme

de Pques
furent

des scnes les plus scandaleuses. Des

femmes
ville

couvertes de boue, puis tranes dans les rues de la


les

devant

magistrats en charpe, tmoins silencieux de ces infamies.


s'en fallut

Peu

que

la

conscience

mme du
o on
le

roi

ne ft violente

directement. Guadet avait prpar une lettre imprative qui devait tre Signe par ses ministres et
lui intimait

de chan-

ger son confesseur. Dumouriez eut

bon

esprit

de s'opposer

1,

Jaeger, HT, p. 188.

232

ABOLITION DU COSTUME ECCLSIASTIQUE.

ce projet en disant qu'il ne permettrait pas qu'on crivit au lu

dm

au

nom du

conseil, sur les affaires de sa conscience; qu'il

poufl
'

vait

prendre un iman, un rabbin, un papiste ou un


le diriger

calviniste*

pour

sans que personne et

le droit

de s'en mler

La sagesse et

conseill d'appliquer cette

rgle tous les

cHI

toyens, mais le parti ardent tait de moins en moins inclin


la

modration. Ce n'est pas au


la

moment o
t

les girondins avaient

mis

mode

le

bonnet rouge

et tout fait

pour surexciter

la

fivre rvolutionnaire qu'ils eussent


les

disposs respecter
aiguillonne

scrupules

religieux.

L'Assemble,

par un

ministre qui reprsentait fidlement l'opinion de la majorit,

marche rsolument

et

rapidement ses

fins,

qui taient

l'avilisse-

ment de
Elle

la

royaut et la mise hors la


la

loi

du

clerg rfractaire.

commena par achever

destruction de tout ce qui sub-

sistait

des anciens ordres religieux. La Constituante n'avait pas


ils

os dissoudre de suite les corps enseignants;

avaient beau-

coup d'gards bien mrit de


eux
les

la

France. La Lgislative voyait en

derniers remparts de l'ancienne EgUse et elle avait hte


choisit avec
si

de les rduire en poussire. On


vendredi saint, 6
catholiques.
avril,

un

rare propos

le

pour porter ce coup

sensible aux curs


d'Ille-et-Vilaine,

Lecoz, vque du dpartement

essaya inutilement d'empcher cette

excution sommaire. La

discussion gnrale fut immdiatement ferme et le dput La-

grevol obtint que l'on

ft

disparatre l'exception

maintenue en

faveur des surs de charit qu'il traita de

vermine. Torn

rclama au moins
supprimait, mais

le
il

respect pour les ordres illustres que l'on

aggrava en dfinitive

la

porte de

la loi

en

demandant en termes peu convenables la suppression du costume


ecclsiastique. L'Assemble, en adoptant cette mesure, oublia

combien
rantes et

les signes visibles

ont d'effet sur des populations igno-

queUe
les

irritation sa dcision allait exciter bien inutilela r-

ment dans

campagnes. L'vque de Limoges, aussitt


qu'il sacrifiait ses

solution de

Torn vote, dclara

vtements

piscopaux pour l'entretien d'un garde national et Fauchet mit


Mmoires de Dumouriez,
255.

1.

II, p.

ROLAND FAVORISE LES PERSCUTIONS ILLGALES.

233

instantanment sa calotte dans sa poche; ce qui parut superbe

aux tribunes.

Le ministre Roland sut avec un


tre l'irritation

art habile entretenir et accrole

de l'Assemble contre

clerg rfractaire. Le

16 avril

il

vient

annoncer que des troubles ayant clat dans


les prtres

TAveyron, l'opinion en a accus


l'on a

demand
mesure

leur transportation.

non jureurs et que La municipalit de Montcalme a


t rtabli^, bien

meyran a
que
la

arrt leur expulsion et le


ft inconstitutionnelle.

L'Assemble comprit par-

faitement que ce rcit renfermait


attira

un

conseil.

Le 23

avril

Roland
reli-

de nouveau
Il

l'attention

de l'Assemble sur les troubles


il

gieux.

en

ft
il

un tableau

effrayant dont

chargea

les

couleurs

plaisir, et

fut impitoyable

pour

les prtres rfractaires qu'il

reprsenta

comme

des forcens, semant partout dans les com-

munes et les familles la haine et la discorde. Il reconnut hautement l'illgalit flagrante de la rpression; car il apprit
l'Assemble que les autorits dpartementales ou municipales

dans

la

plupart des dpartements avaient appliqu le dcret


s'il

du 29 novembre comme

avait

eu force de

loi et

n'avaient

tenu aucun compte du veto du roi.

Les prtres inserments

avaient t interns au chef-lieu et placs sous


veillance.

une svre

sur-

Bien loin de blmer ces actes, inconstitutionnels au


le

premier chef,
tion l'apologie

ministre rapportait avec une vidente approbala

qu'en prsentaient leurs fauteurs. Que peut

tolrance religieuse disaient ceux-ci, contre l'orgueil et l'avarice

des prtres? Ce n'est point une multitude mutine qui se soulve


contre les non-conformistes, c'est la voix de la nation entire.

Roland demandait, non pas que Ton cesst ces arrts illgaux,
mais qu'on
les rendt constitutionnels,

en votant des mesures


Il

plus nergiques et en contraignant le roi les sanctionner.

donnait

clairement entendre que l'Assemble devait conles rfractaires la dportation, car


il

damner
une

citait

avec loge

lettre

du directoire de Strasbourg qui rclamait un dcret de


il

ce genre. Merlin appuya fortement le ministre;

proposa, aux

applaudissements de l'Assemble, qu^'on charget sur des vais-

seaux tous les prtres perturbateurs et qu'on

les

envoyt en

234

RAPPORT DE FRANAIS DE NANTES.


les

Amrique. Vergniaud demanda qu'on rgularist


violence en provoquant

mesures de

I
de

un nouveau rapport du comit des


de dclarer
la

douze. Il est temps,

dit-il,

guerre vos ennemis,

puisqu'ils vous la dclarent, mais de la leur dclarer au


la loi. offrir
Il

nom

est facile
loi

de se figurer quelle garantie d'quit devait

une

destine tre une


le

machine de guerre. Franais


qui avait t

de Nantes dposa

26

avril le rapport
la

demand au

comit des douze, chargs de


quillit intrieure

prparation des lois pour la tranC'est le

du royaume.

morceau

le plus ridiculeil

ment ampoul
projet

et

dclamatoire qu'on puisse imaginer;

couvrait

des fleurs les plus fanes

de sa rhtorique un abominable
livrait
Il

de proscription. L'orateur se

aux

insultes les
le

plus outrageantes contre la religion.

regrette

amrement

temps o

les

premiers

hommes
le

consacraient des autels dcors

de feuillage un Dieu primitif qui parat se confondre singuli-

rement pour
tirer

lui

avec

Dieu des jardins.

Il

est impossible
si

de
la

une ide nette de ce galimatias sentimental,

ce n'est

condamnation formelle de toute religion

positive et spciale-

ment du

christianisme. C'est surtout contre le pape que Franais


livre sa

de Nantes se

verve insultante.

Il

le

reprsente

comme
l'atti-

un prince burlesquement menaant qui cherche


tude du Jupiter tonnant, mais ses
s'mousser contre
des Alpes.
Il

prendre

traits

impuissants viennent
le

le

bouclier de la libert plac sur

sommet
la fin

le

compare un

fantme de thtre que des dco;

rateurs font paratre leur gr

et

il

annonce en ces termes

prochaine de son pouvoir

Bientt les esclaves

d'un prtre se
Ils

rappelleront qu'ils furent autrefois citoyens de


C'est ici

Rome.

diront:

que vcut Bru tus,


fait

et l'Italie sera hbre. Passant

de ces

considrations tout
circonstances
l'on

dplaces

la

tribune nationale, aux

du moment. Franais de Nantes reconnat que


la gravit,

en a beaucoup exagr
les

que

s'il

rgne de

l'effer-

vescence dans

dpartements, la grande majorit des citoyens


il

est nanmoins tranquille, et


le
il

attribue la peur et l'exagration


l'tat

tableau effrayant qui a t trac de

du

pays. Et cependant

conclut en rclamant les mesures les plus svres contre ces


contester l'influence et que par une

mmes prtres dont il vient de

RAPPORT DE FRANAIS DE NANTES.


contradiction trange
il

235

compare trente ou quarante mille leviers

de contre-rvolution. Nous
il

sommes

arrivs, dit-il,

au point o

faut

que

l'Etat soit cras

par cette faction, ou que cette faction

soit

crase par l'Etat.

Il

rclame l'internement au chef-lieu

des inserments, l'interdiction pour eux

du

droit d'enseigner,

de

prcher et de confesser, et

la

dportation en cas de rsistance.

En mme temps
les clubs, qu'il

il

s'oppose toute mesure rpressive contre

reprsente

comme

la

grande cole de

la libert

pour

le

peuple franais. Franais de Nantes formula

les

mmes
,

propositions dans

un nouveau rapport prsent


on y
et
lit

le

4 mai

plus

ridicule et plus violent encore;

des descriptions

cham-

ptres sur les


celle-ci
:

campagnes dsoles
!

des prosopopes

comme

ORome

es-tu contente?

Te

faut-il
il

encore de plus grands


faut tous les soirs des

maux?

Es-tu donc

comme Saturne

qui

holocaustes nouveaux? Reprends ta funeste milice. Partez, artisans de discorde, le sol de la libert est fatigu de vous porter.

Quelle fte pour

la libert

que

le

jour de votre dpart! quel sou-

lagement pour
le

la patrie, lorsqu'elle

aura vomi de ses entrailles

poison qui

la

dvore?

L'orateur termine ce discours, des-

tin proposer la proscription de toute

une
de

classe

de citoyens,
afin qu'il
Il

en demandant que l'on apporte


puisse montrer son

le

rchaud de Scvola
la libert.

amour de

la patrie et
si,

en et

donn une meilleure preuve


main,
allait
il

au

lieu d'offrir

de brler sa

ne s'en

ft jamais servi

pour crire un pareil projet, qui

aboutir de trop relles souffrances pour des milliers de

prtres.

Dans

le

dbat qui s'ouvrit le 46 mai, la plupart des orateurs

renchrirent sur le projet de dcret. Lecointe-Puyraveaux insista

pour que

l'on

pronont

la

dportation de tous les inserments

indistinctement. Vergniaud se crut

modr en proposant que

l'on

continut les pensions aux prtres rfractaires qui consentiraient


s'exiler

d'eux-mmes

et sans dlai.

Il

trouva bon d'gayer la


telle cir-

discussion par cette ironie bien

peu gnreuse en une


Italie ils

constance

Je ne doute point qu'en

ne soient accueilUs

comme

de saints personnages que


le

l'on perscute, et le
fait

pape ne

pourra voir dans

prsent que nous lui aurons

de tant de

236
saints vivants,

FAIBLESSE DE LA DROITE.

qu'un tmoignage de notre reconnaissance pour


de saints morts dont
il

les bras, les ttes et les reliques


tifi

a gra-

pendant tant de

sicles notre crdule pit. L'ex-capu-

cin Chabot se montrait dispos

abandonner

la

clause

du

ser-

ment, pourvu qu'on pt contraindre tout prtre inserment,


sur la rquisition de vingt citoyens actifs, prendre l'engage-

ment, de ne pas troubler


ct la

la tranquillit

publique.

On
et

laissa

de

proposition
celle

d'abandonner
faire

le

serment

on

retint

comme bonne
tt

de

dpendre de

la rquisition,

ou

plu-

de

la

dnonciation de vingt citoyens, l'internement au chef-

lieu des rfractaires.

Le

parti de la

modration

et

de

la

hbert
fois

n'eut

que deux dfenseurs, Ramond qui rclama une


la libert

de

plus la tolrance universelle et

de tous

les cultes, et

Moy, cur de Saint-Laurent, prtre


hardiment

fort

peu croyant, imbu


clerg et de la dsouffrait:
dit-il, si

d'ides philosophiques, mais qui eut l'honneur ce jour-l de


fltrir

la constitution

civile

du

noncer
c(

comme

la

cause de tous les

maux dont on

Vous n'aurez

rien fait pour la tranquillit publique,


lois

vous n'arrachez de vos


trouve insr,
bienfaisant.

ce chapitre de thocratie qui s'y

comme
Il

le

mauvais principe ct du principe

demandait l'abrogation de tout serment.

Le

meilleur moyen, ajoutait-il, d'viter les troubles religieux, c'est

de maintenir

la libert la

plus entire des opinions religieuses et


la loi. Il indiquait
tait la

de rendre tous les cultes gaux aux yeux de

nettement que l'abolition du salaire des cultes

cons-

quence naturelle de
l'avenir,
lutte si formidable.

sa motion. C'tait encore

une semence pour

mais qui ne pouvait germer sur un sol dchir par une

Ramond

et

Moy

furent combattus violem-

ment
le

le

24 mai par un prtre obscur

nomm

Ichon, qui refusa

caractre d'un culte aux assembles des inserments et les

assimila des clubs ractionnaires.


lire

la

tribune le fameux chapitre

Le dput Larivire vint du contrat social, o la libert


la

des cultes est entirement sacrifie


et

souverainet populaire

la

croyance de

l'Etat est dclare exigible

de chaque

ci-

toyen sous peine de mort.


l'on convertt

Un

dput plus naf proposait que

simplement ce chapitre en motion.

quoi bon ?

VOTE

T)TJ

DCRET DU 25 MAI 1792.

237

On ne faisait pas autre chose depuis plus d'une anne que de le commenter et de rappliquer. Guadet emporta le vote par
quelques paroles nergiques en faveur d'une motion qui dcrtait la

dportation de tout ecclsiastique dnonc au dpartement


actifs^, si

par vingt citoyens


cas contraire,
s'en fallut
et nul

l'avis

du

district tait
faite

conforme; en
Il

une enqute devait tre

immdiatement.

de peu que l'Assemble ne dcidt que nulle enqute

contrle ne seraient ncessaires. Tel est le dcret

du

25 mai 1792 qui aggravait singulirement celui du 29 novembre


de l'anne prcdente et qui
roi la
allait

poser de nouveau devant

le

question du veto.
d'clater

La guerre venait

aux frontires; ses dbuts n'avaient

pas t heureux et l'on s'en prenait la cour que l'on souponnait d'tre en pourparlers secrets

avec l'tranger. L'Assemble,

dans
elle

la

sance du 29 mai, enleva au roi sa garde d'honneur, puis


la

ordonna

formation d'un

camp de

vingt mille

hommes

au-

tour de Paris, vritable arme rvolutionnaire qui faisait passer le

pouvoir excutif entre ses mains. Les ministres joignirent ce dcret celui sur la dportation des prtres et les prsentrent en-

semble Louis XVI;


lut

il

les rejeta l'un et l'autre.


lettre

Alors Roland
Il

lui

en plein conseil une

hautaine etimprative.
le

lui

donavec

nait des leons svres

du ton

plus rogue, et

il

insistait

pret sur la ncessit de sanctionner le dcret contre les prtres. Si cette loi n'est

mise en vigueur,

disait le ministre, les d-

partements seront forcs de

lui substituer,

comme

ils

font de

toutes parts, des mesures violentes et le peuple irrit y supplera

par des excs.

Il

tait loisible

Roland de venir aux Tuileries

avec des souliers sans boucles, mais non de rgenter le roi en face.

Le ministre

fut dissous et

autre devant le

refus persistant

Dumouriez ne put en reconstituer un du prince de sanctionner les


du 26 mai 1792, publies par
:

deux

dcrets. Sans doute ses scrupules avaient t fortifis par

les Observations critiques sur la loi

l'archevque d'Aix.

On y

lisait

ces belles paroles

Quel

est le

crime de ces cinquante mille Franais qu'on s'apprte bannir?


Celui de leur religion. Leur crime est de ne vouloir pas faire

un

parjure.

Il

s'agit

ici

de conscience. On ne

lui

commande

238

LE 20 JUIN.
fois

pas^ Roland une

dmis de

n
fit

ses fonctions

lire sa lettre

rAssemble, et des flicitations et des regrets lui furent vots


ainsi qu' Servan et Clavire.

Le nouveau ministre
curs

tait

compos de
ils

constitutionnels obstaient incapables de

comme Ghambonas
la

et

Duranton ;

ramener Topinion

cause de

la justice.

Aussi ne

firent-ils

qu'exasprer les passions rvolutionnaires en couvrant de leur


responsabilit le veto royal. Jamais
fut

un grand devoir public ne

accompli avec tant dimpuissance.

LafayettCj efi'ray et indign de tout ce qui se prparait, crivit

de son camp une

lettre

loquente TAssemble o

il

dnonroyaut

ait la conspiration

des clubs et Tadjurait de respecter

la

et la libert religieuse.

Applaudie d'abord

sa lettre n^'en fut

pas moins renvoye au comit des douze sous prtexte qu'elle


n'tait

pas authentique, au lieu d'tre expdie aux dpartements


l'avait

comme on
la violation

du

palais

demand d'abord. Elle obtint pour rponse du roi au 20 juin. L'meute avait t pr;

pare par

la

municipalit
et la

elle

ne rencontra aucune rsistance

dans l'Assemble,

majest royale fut odieusement profane

sans avoir t srieusement dfendue

un

instant.

Le peuple, qui
le veto

envahit les Tuileries, avoua hautement son dessein ; c'est

que poursuivait sa rage. L'infortun prince


rouge
et

fut coiff
la

du bonnet
libert des

couvert d^outrages pour avoir protg

cultes. Lafayette, indign, accourut Paris; entre les mfiances

de
il

la

cour

et la colre

des jacobins
la

il

ne put rien combiner

et

repartit

pour son arme


tait

mort dans l'me. Le grand moula libert tait

vement de 1789

momentanment ruin;

noye dans une dmagogie fivreuse qui ne devait tre grande


qu'aux frontires, tandis que son cume bientt ensanglante se
dversait Paris et dans les dpartements. Dj ses flots furieux

avaient

submerg les

droits les plus prcieux et


irrsistible

ils

battaient tous

les jours

comme une

mare

le

trne chancelant et

dshonor de Louis
C'est ce

XVL
contre
le roi le

moment que Vergniaud pronona

1, Jaeger, lll, p. 201.

TERRIBLE DISCOURS DE VERGNlAtJD CONTRE LE ROI.


plus loquent discours

239

que

la

France et entendu depuis Miraallait

beau. Malheureusement cette foudre

frapper

un adversaire
car l'invasion

abreuv d'ignominie et presque cras. La seule excuse du grand


orateur tait dans le

suprme

pril

de

la nation^

trangre commenait sur une


et les girondins

ligne de frontire trs tendue


la

ne se trompaient pas en croyant

complicit
fait

morale des Tuileries; mais aussi que n'avaient-ils pas

pour

pousser bout un prince honnte, mais irrsolu, auquel ils avaient


enlev ses

moyens de dfense
la

lgitime, en foulant aux pieds ses

droits constitutionnels et

en violentant ouvertement sa conscience


parole l'occasion

de chrtien. Vergniaud prit

du rapport de
les dcrets

Pastoret, sur la situation de la France, qui avait t lu le 30 juin

l'Assemble

l'orateur

y soutenait en langage modr

rendus sur les troubles religieux. L'illustre girondin ne suivit pas


cet

exemple; il qualifia, en termes galement svres, l'indulgence


roi

du

pour

le

clerg rfractaire et ses connivences prsumes


sais, dit-il, si le

avec l'tranger. Je ne
et

sombre gnie de Mdicis


les votes

du cardinal de Lorraine erre encore sous


Tuileries, si le

du

palais
reli-

des

cur du

roi est troubl


il

par les terreurs

gieuses dont

on l'environne. Mais

n'est pas

permis de croire

sans lui faire injure qu'il veut encourager par l'impunit les tentatives criminelles

de l'ambition pontificale,
le

qu'il

se refuse

l'adoption de
ter les
lois

mesures rpressives contre

fanatisme, pour por-

citoyens des excs que le dsespoir inspire et que les


veto

condamnent. Le

appos sur votre dcret a rpandu, non


laquelle l'esclave affaiss dvore ses

cette

morne stupeur sous

pleurs en silence, mais ce sentiment de douleur gnreuse qui,

chez im peuple libre, veille les passions et accrot leur nergie...

Apprenez

la

France que dsormais

les ministres

rpondront

sur leurs ttes de tous les dsordres dont la religion sera le pr-

texte^ Matthieu

Dumas
l

rpondit avec raison que ces dsordres

ne se produisaient que
et

la libert

des cultes

tait

entrave
la

que le plus sr

moyen de

les

prvenir c'tait de suivre

po-

1.

Sance du 3

juillet 1792.

Voir

le

deuxime volume des Souvenirs de

Matthieu Dumas.

24-0

LA PERSCUTION REDOUBLE EN PROVINCE.

lilique
il

du

veto royal si

violemment attaque. Mais en

juillet

1792

servait

de bien peu de chose d'avoir raison, surtout quand on

opposait une parole mesure une harangue chauffe

du

feu
et

des passions

du moment
le

et

anime d'une loquence potique


monarchie

grandiose. Le discours de Vergniaud, lu avec enthousiasme par


toute
la

France, porta

dernier coup

la

et

ranima

partout la perscution des prtres rfractaires.

L evque
traita

Torn, qui jusqu'alors avait dfendu

la libert

des

cultes et qui venait de se raUier

au jacobinisme

le

plus furieux,

d'anarchique
les

le veto

du

roi et

dsigna les prtres perscuIl

ts

comme
la

martyrs du pouvoir absolu.


la

demanda

ouverte-

ment

suspension de

Constitution en dveloppant cette

odieuse

maxime que

le salut

du peuple

est la loi
la

suprme.

Ne
la

dites plus, ajouta-t-il, la Constitution

ou

mort, mais dites

mort du peuple par


trop bien suivis.

la Constitution.

Ces conseils ne furent que

Les mesures

les plus iniques furent prises contre les rfrac-

taires et excutes avec

une

brutalit sans pareille dans plusieurs


le

dpartements. Les prtres inserments subirent partout


tre-coup du 20 juin.

con-

On

les entassa

dans

les prisons

de Lyon, de
ville,

Chlons-sur-Sane et d'Angers. Dans cette dernire

ceux

d'entre eux qui avaient t jusqu'alors logs chez les habitants,

furent enferms dans des locaux insuffisants o

ils

souffraient

horriblement de

la

chaleur.

Des scnes semblables se pas-

srent Dijon et dans le Morbihan. Le directoire

du

Finistre

pronona

l'exil

des rfractaires

comme

si

le veto

et t lev.
inserils af-

La province devenant intenable aux membres du clerg


ment, par
la difficult
Ils

d'y trouver des retraites sres,

y prenaient tous les dguisements et gagnaient leur vie en se livrant quelque mtier comme la boulangerie
iurent Paris.

ou

le

jardinage.

D'autres s'engageaient dans les chantiers


le bois flott

et
la

sous des vtements grossiers allaient retirer

de

Seine

*.

Mme

avant septembre, plusieurs prtres furent masl'Ardche, Bravard, prtre de


la

sacrs.

Aux Vans, dans


24^261.

con-

1.

j8eger,lT, p.

Barruel,

I,

p. 180.

LE 10 AOUT.

Mi

grgation de Saint-Sulpice fut mis mort pour avoir refus le

serment. L'abb Noir, jeune prtre de vingt-huit ans, rsista aux

larmes de son pre en

lui disant

Il sera

plus

doux pour vous


sous la

de voir un
hache.

fils

martyr qu'un enfant

apostat, et prit

Bordeaux, un ancien vicaire gnral du diocse, jet

dans une prison obscure et malsaine, rptait avec bonheur


ce passage des Actes des aptres
:

Ils sortaient

du

conseil, se

rjouissant d'avoir t trouvs dignes de souffrir des outrages

pour

le

nom

de Jsus-Christ.
le sige

Il

fut

massacr dans

la

cour de

Fvch devenu

du dpartement. On entendait un bon


:

nombre des
de l'Eglise
!

prtres perscuts s'crier

Voici les

beaux jours
ses v-

Voici

le

temps d'preuve, de courage pour

ritables enfants

Le 20 juin devait forcment conduire au 40 aot. Le baiser


Lamourette ne procura pas un jour de trve, aprs avoir paru
sceller la rconciliation

des partis.

La suspension de Ption

par le roi pour sa complicit


juin, les discussions

ou

sa ngligence lors de l'meute de

provoques par cet incident, sarhabihtation


la

triomphale, l'approche des armes trangres,

proclamation

du danger de

la patrie

l'arrive des conjurs marseillais, tout

contribua accrotre chaque jour et presque chaque heure la


fureur rvolutionnaire

du peuple de

Paris.

On

sait

maintenant,

grce des documents certains, que la municipalit de Paris, son

maire en

tte, prit l'initiative

du 10 aot

^.

Cette terrible journe

emporta du

mme

coup

la

monarchie

et la

Gironde , car ds ce

jour celle-ci cessa de tenir la tte

du mouvement. Ds septem-

bre la Montagne use de sa victoire avant


peine de se former une majorit.
taient les premiers

mme

de prendre

la

Ceux qui avaient ouvert


et

l'cluse

submergs,

submergs dans

le

sang de

leurs
Il

ennemis
faut

qu'ils voulaient bien

bannir mais non massacrer.


le

cependant mettre encore leur charge

dcret de
se

proscription contre les prtres

que l'Assemble

lgislative

1.
2.

Barruel, p. 295.

Voir

le rcil

de M. Mortimer-Ternaux, dans

le

deuxime volume de

VHiS'-

ioirede la Terreur.

16

212

CONFIUMATION DES DCRETS CONTRE LES INSERMENTS.


veto,

hta de voter une fois dbarrasse du roi et de son droit de


et qui aggravait
s'tait

encore ceux qu'elle


le soir

lui avait

proposs

et qu'elle

hte de sanctionner
(le

mme du

10 aot. Quelques

jours auparavant

4 aot)

les

couvents de femmes encore con-

servs avaient t supprims et

un grand nombre de
asile et sans

religieuses
famille.

avaient

t jetes sur

le

pav sans

Le

dimanche 17 aot une


que
l'on
s'y
tait

lettre

du dpartement du Var^ annonant


la

dbarrass par

dportation des prtres


la

inserments fut lue l'Assemble. Lequinio demanda que

mesure
voye

ft applique la
la

France entire

et sa

motion

fut ren-

commission extraordinaire. Fatigu du retard

qu'elle

mettait faire son rapport, Benodston proposa le 23 aot


jet

un

pro-

de dcret d'aprs lequel tous


le

les ecclsiastiques

qui n'avaient

pas prt

serment civique taient tenus de


de quinze jours ;
c'tait

sortir

du royaume
de

dans

le dlai

demander

la proscription

toute une classe de citoyens ou pour mieux dire la proscription

d'une opinion.
il

Cambon trouva que la mesure tait insuffisante et demanda que l'on dcidt de dporter en Guyane tous les
Lasource
et

rfractaires.
justice.

Vergniaud protestrent au
sa faveur tait tardive;

nom
ils

de

la

Leur rclamation en
fois sacrifie
Il

l'avaient

trop de

au

salut public

pour que leur voix et

quelque autorit.
1792

tait facile

de prvoir que de

mme

que

avait vaincu 1789,

1793 allait tout emporter. La Convention

s'tait

leve en quelque sorte la voix de

Cambon

avec sa ferme
la Gi-

dcision de pousser la dernire extrmit la politique de

ronde

ce qui devait tre son plus grand chtiment. L'Assemble

n'eut pas le temps de voter la motion de Benoiston; le peuple de


Paris l'amenda d'une manire terrible quelques jours plus tard.

La
ment

Lgislative, avant

de perdre tout

fait les

rnes du mouve sur-

politique, avait rahs

une grande rforme destine

vivre tous ses dcrets violents, parce qu'elle rpondait aux vrais

besoins de
sentait

la

France nouvelle. Ds

le

15 fvrier, Muraire prles registres


la

un rapport qui concluait en demandant que

de

l'tat civil

fussent transfrs aux municipal^s. Lorsque

religion catholique, disait le rapporteur, tait la seule avoue

dans

le

royaume,

il

fallait

s'adresser

aux ministres du culte pour

L^TAT CIVIL CONFI AUX MUNICIPALITS.


faire constater les principales

243

poques de
la

la Ve

du

citoyen^ mais

depuis que
raison,

la

tolrance a pris
faudrait-il

place qui lui est assure par la


celui qui

pourquoi

que

ne reconnat pas

les

ministres, quant
faire

au

culte, ft oblig

de

les

reconnatre pour

constater son tat civil? Malgr Topposition de quelques

membres qui, comme Franois deNeuchteau, redoutaient d'augmenter


les troubles religieux

par une innovation


le

si

radicale, la
:

mesure

fut vote

en principe

22 juin en ces termes

Les

municipalits recevront et conserveront l'avenir les actes destins constater

dans l'empire

les naissances,

mariages

et

dcs.

Le pays

tait

dcidment mr pour

cette rforme, car elle devait

survivre toutes ses rvolutions.


lgislateurs qui la votrent

On

regrette

amrement que les


avec tant de
et le spirituel

en aient reni
le

l'esprit

persvrance en confondant sans cesse


et

temporel

en poursuivant non-seulement des menes factieuses,


leur droit,

ce qui
impar-

tait

mais

les opinions,

ce qui

fut leur

donnable faute.
Ils

l'expirent

chrement quand
flots

ils

apprirent que le sang des

prtres tait

rpandu

dans

la

journe aflreuse qu'on peut

appeler

bon

droit la Saint-Barthlmy

de

la

dmagogie.

Il

ne

rentre pas dans notre plan de retracer, aprs tant d'historiens

loquents^ ces scnes terribles qui nous montrent


bienveillant la surface, glissant dans le sang et la

un

sicle poli,

boue

comme

pour nous rappeler quelles puissances redoutables sommeillent


dans
la

nature humaine au repos, prtes en sortir dchanes

au premier appel.

On

pensait sans doute que les


le violent

murs

s'taient

adoucies dans toutes les classes depuis


et

seizime sicle

que

la civilisation avait

rogn suffisamment
vit la

les

ongles du tigre.

Quelle surprise

quand on

populace de Paris sortir du ruis-

seau de ses faubourgs aussi cruelle, aussi altre de sang que


le

peuple de

la

Ligue lev par des moines forcens. C'est qu'une

multitude sans Dieu vaut une multitude idoltre. Le jacobin de la


philosophie athe est
sicle,
le

digne hritier du jacobin du seizime


le

complice de Jacques Clment. Bien loin d'excuser


le

pre-

mier par

second

et

de

justifier
il

un crime par un autre sous


faut ragir

prtexte d'une revanche mrite,

de toutes ses forces

244

MASSACRES DE SEPTEMBRE.

contre cette effmination du sens historique et moral qui expli-

que

et attnue les faits, l

o Ton

doit

condamner sans merci


plonge
la

les coupables.

Nous
dans
loi

laissons d^autres le soin

de peindre cette

ville

la stupeur, close

comme un

vaste cachot, couverte par

des suspects d^un voile d^indicible terreur, parcourue sans

cesse par ces patrouilles avines qui fouillent les maisons toute

heure du jour
sinat

et

de

la nuit et

prparent ainsi

le colossal assasla

que

la

commune

a dcid. Tous les contrastes de

nature

humaine apparurent

alors

comme

cela se voit toujours dans ces

vnements tragiques qui

la

remuent jusqu^au fond: des femmes


saisis

poussant Throsme aux dernires limites; des bourreaux

d'une sensibilit soudaine aussi empresses sauver


taient massacrer,

qu'ils

Tleur

pour retourner avec une ardeur gale


telles

ouvrage; des actes sublimes, et des saturnales


n'en avait pas connu;
plus
vil et

que

le pass

le

dvouement
le

le

plus pur et ce qu'il y a de


le vol
;

de plus atroce,

massacre pour

rien ne

manque

ces journes dont


qu'il

aucun

rcit n'puisera
c'est

jamais l'horreur. Ce

nous importe de relever,

que

les

massacres de sep-

tembre furent tout d'abord

dirigs contre les rfractaires. L'une

des sections de Paris, celle du faubourg Poissonnire vota ou-

vertemant

le

massacre des prtres dans

l'arrt suivant

Con-

sidrant les dangers imminents de la patrie et les


infernales des prtres, arrte

manuvres
personnes

que tous

les prtres

et

suspectes enferms dansles prisons de Paris, d'Orlans et autres

seront mis mort

*.

si

On

n'a qu' lire la relation

sincre et

si

mouvante de

l'abb

Sicard pour se convaincre que les inserments taient les pre-

mires victimes dsignes. Ce mot naf d'un ouvrier un prisonnier:

Si

tu es

un prtre, tu

es

flamb

*,

est la meilleure explication

de ces journes abominables.


la

la

mairie de Paris, l'Abbaye,


ils

Force, Saint-Firmin, aux Carmes

furent

immols en masse_

et les provinces firent

comme

Paris.

Reims, parmi de

Mortiraer-1 ^. Bchez et Roux, Histoire parlementaire, XVII, p. 411. naux, Histoire de la Terreur, 111, p. 217. 2. Bchez et Roux^ Histoire parlementaire, XVIII, p. 118.

MASSACRES DE SEPTEMBRE.

245

breux prtres massacrs, Tabb Paquot rpondit ainsi ceux qui


le

pressaient de prter le serment:

Mon

choix est

fait.

Je prfre

la

mort au parjure;

si

j'avais

deux

vies j'en donnerais

une pour

vous, mais, je n'en ai qu'une, je la garde


fractaires dployrent

pour Dieu*. Les rle

dans ces circonstances

plus noble cou-

rage et refusrent devant le fer des assassins de prononcer

un

serment qui et sauv leur vie contre leur conscience. Rien n'est
plus beau dans l'histoire des martyrs

que

la

scne des Carmes;

il

y eut l

une mulation de

saint

hrosme accompagn d'une

pieuse tendresse. Le vnrable archevque d'Arles remerciant

Dieu d'avoir

lui offrir

son sang, ces prtres qui se confessent et

qui se donnent le baiser de paix avant de mourir, ces rponses

douces

et fermes,

dignes du temps d'Irne, toutes ces manifes-

tations grandioses

d'une religion hier encore

si

discrdite, clai-

rent la fin d'un sicle incrdule d'une lumire vraiment cleste et

rvlent Dieu avec

une puissance extraordinaire au moment o


culte.

un dcret impie va essayer de bannir son


vers s'lve

De

tout ce sang

une voix nergique pour


:

dire

aux dtenteurs du
!

pouvoir

civil

Ne touchez jamais
et glorieuse

la conscience

C'est ainsi

qu'elle sort
rant^.

pure

de vos atteintes en vous dshono-

Un grand nombre de
pour
l'exil

prtres qui avaient chapp au masils

sacre partirent

rencontrrent en gnral une

hospitalit gnreuse, surtout

en Angleterre. Beaucoup restrent


le culte proscrit,

nanmoins en France pour clbrer en secret

au

milieu des plus grands prils. La Lgislative, que la voix de Ver-

gniaud n'avait pu rveiller de sa torpeur depuis

le
la

commenceConvention,

ment des massacres,


et cela dit tout.

allait tre

remplace par

1. 2.

Mortimer-Ternaux, Histoire de la Terreur j


Voir tout
le

III, p. 307.
le

dix-huitime volume de Bchez et Roux; voir surtout

remarquable troisime volume de VHistoire de la Terreur, par MortimerTernaux. Il n'y a rion ajouter cette enqute, qui dmontre l'abominable
calcul des organisateurs

du massacre qui
de Paris,

sigent au conseil des ministres

avec Danton, et la

commune
les

l'inertie

honteuse de l'Assemble et

l'ignominie des bourreaux, tout ensemble voleurs et meurtriers. M. Mortimer-

Ternaux nous permet de main dans le sac.

prendre sur

le

fait les

pieds dans le sang

et la

CHAPITRE IL

L'Eglise sous la Convention jusqu' l'abolition du salaire des cultes.

Pendant

la

premire priode de

la

Convention,

les prtres

non

jureurs sont envelopps dans la proscription qui atteint tous

ceux qui paraissent rattachs par intrt ou par principe Tancien rgime.
Il

n^est pas ncessaire


il

de prendre contre eux des

mesures nouvelles,
tive

n^y a qu' ratifier les dcrets de la Lgisla-

ou plutt

il

suffit

de leur appliquer

les lois votes

par la noula

velle assemble, contre les

ennemis

rels

ou supposs de

Rles

volution. Aussi, bien


jours, occupent-ils
tions.

que leurs souffrances augmentent tous

beaucoup moins de place dans

les dlibra-

On

s'aperoit ds les premiers jours que, sre d'craser le


elle

clerg

non jureur,
de

commence

se proccuper

du

clerg as-

serment, qu'elle le regarde


vilge et

comme un

dernier rempart du pri-

la superstition et qu'elle vise dj le renverser avec

tout ce qu'il rappelle et reprsente.

Nous verrons que quand

le

moment de

frapper

un grand coup

sera venu, les questions reli-

gieuses seront de nouveau souleves avec ardeur dans la presse


et la tribune. Si

nous avons t svre pour

la Lgislative,

nous ne serons pas


elle finit dcid-

tent d'tre indulgent pour la Convention.

Avec

ment

et

pour de longues annes


le

le

rgne de

la loi. Elle n'est l le

que pour sanctionner


gne de
la sdition

rgne des clubs et des faubourgs,


et cruelle qui la

r-

tumultueuse

domine du haut

des tribunes, d'o partent ces clameurs impratives auxquelles

CARACTRE GNRAL DE LA CONVENTION.


l'Assemble a toujours
fini

247

par obir. Je ne trouve rien en moi


la

pour admirer ces saturnales de

dmagogie ;

je les hais

comme

je hais la tyrannie des Csars qui fut aussi le rgne

de

la plbe.

Quand des
travers

historiens graves plutt


la

que srieux

me

disent qu'au

de ces massacres

grande Rvolution franaise avance

et s'affermit, je

demande

quelle espce de chimre est cette ret

volution qui
elle

marche avec Robespierre


de Lafayette,
celle qui

Marat en 1793

comme
de

marchera avec Napolon. En tous cas ce


et

n'est pas celle

Mirabeau

proclame

le droit et la libert;

ce n'est plus qu'une force aveugle et terrible qui remplace l'an-

cienne iniquit par une iniquit nouvelle et retourne

le

despotisme
le sol

au lieu de

le dtruire.

On nous rpond en nous montrant


une base
et

qui se morcelle et passe entre les mains d'une multitude de paysans et de bourgeois, donnant ainsi
socit dmocratique. Mais

une

assiette la
la

de quel droit fait-on honneur

Convention des consquences d'une mesure qui fut prise par


Constituante et qui date de la fameuse nuit

la

du 4 aot ? Est-ce
les sillons

que tout ce sang rpandu a vraiment engraiss


vellement acquis?

nou-

On nous

rappelle les dcrets philanthropiques

de

la

Convention. Elle a largi les hpitaux, c'est trs bien, mais

ce n'tait pas une raison pour agrandir les cimetires et y jeter journellement l'horrible pture de l'chafaud. Elle a jet les

bases de nos grands tablissements d'instruction publique, mais


si elle

et dur, elle et rendu la science,

comme
la

l'tude lmen-

taire,

impossible en entretenant

le

pays dans

la fivre rvolution-

naire.

toutes ces objections

on oppose

dfense hroque
le disait

du
la

territoire. Cela est

sublime; mais,

comme

Manuel

tribune de la

chambre des dputs, ceux qui


aux crimes de
d'ailleurs

se battaient

aux

frontires chappaient

l'intrieur, ils se purifiaient

au feu de l'ennemi. Reconnaissons


grande dans cette poque de
la

qu'une chose

fut

Rvolution, ce fut l'nergie,

mais

c'tait

une nergie que ne

dirigeait et

ne contenait aucun

principe moral ; c'tait l'ivresse d'une race puissante qui avait

beaucoup venger, beaucoup conqurir

et qu'exasprait

un
du

suprme

pril. Bienfaisante et

grandiose en face de l'ennemi

dehors, elle tait terrible et sans frein en prsence des ennemis

24^8

CARACTRE GNRAL DE LA CONVENTION.


passaient pour tels. Cette nergie enle

du dedans ou de ceux qui


fantait des miracles

de courage sur

Rhin ou sur l'Escaut

et

poussait des forfaits inous Paris et Lyon. Si nous l'admirons

sans rserve aux armes, nous la maudissons sans rserve aussi

dans les clubs


lution

et

dans les rues

et surtout sur la place

de

la

Rvo-

se satisfait sa fureur sans cesse renaissante. N'oublions


c'est

pas que l'nergie toute seule

encore

la force, et

que

ceu]

qui louent la Convention parce qu'elle fut nergique loueroi

galement Napolon parce


bert dans
le

qu'il fut fort, aussi infidles la


le

premier jugement que dans

second. Ce n'est p
;

assez de dire de la Convention qu'elle fut nergique

elle fut vi(

lemment
tentions

fanatique. Elle eut toute l'intolrance et toutes les pr^

du fanatisme,

et tout

d'abord celle d'atteindre

et d(

proscrire jusqu'aux penses et aux sentiments. La loi des suspects

avec l'extension formidable qu'elle prit ne fut pas autre chose

qu'une tentative de frapper non-seulement


ides.

les

actes mais les


le

Rien ne ressemble plus l'inquisition espagnole que

tribunal rvolutionnaire dans les dlibrations de la Convention.

La peine de mort
tre

est

constamment invoque ou prononce contelle

ceux qui penseront ou parleront de


s'y

ou

telle

manire.

Qu'on ne

trompe pas;

la

guerre rvolutionnaire est une guerre


la

de

religion,

une guerre d'opinion, car


que

dmagogie devient une

sorte de culte farouche et cruel qui n'admet pas plus le schisme

ou

l'hrsie

le

dominicain du treizime

et

du quatorzime
La Convention
tous les fanales

sicle.

De

l les

proportions immenses de

la lutte.

pratiqua aussi la morale large et


tismes; la fin qu'elle poursuit
qu'elle emploie,

commode de

justifie ses

yeux tous

moyens
salut

mme

les plus atroces.

La doctrine du

public couvre tous ses crimes, et elle n'hsite pas plus frapper
ses propres

membres et

immoler ses plus

illustres orateurs
le roi

aux

fureurs des clubs qu'elle n^a hsit envoyer

l'chafaud

aprs un jugement drisoire. Elle ne juge pas, elle tue, et avant

de tuer

elle outrage. C'est toute sa politique et

comme elle

ru-

nit tous les pouvoirs, elle

peut suivre jusqu'au bout l'impulsion


la

de ses colres ou des fureurs de


elle est

dmagogie frntique dont

l'manation et souvent Tinstrument.

CARACTRE GNRAL DE LA CONVENTION.


D'un
la

249

tel

rgime

le

despotisme seul devait sortir par Texcs de


le

fatigue et

du dgot. Pendant longtemps

souvenir de la
le

Convention devait se dresser

comme un

fantme entre

monde

moderne
paye

et la libert.

Il

faut en finir avec cette lgende rvolu-

tionnaire qui
si

trompe

le

peuple, annule la svre et salutaire leon


les ractions

cher et favorise toutes

qui ne vivent que de

ce malentendu. Rendez la libert hideuse et vous avez bien


rit

m-

de tous

les

despotismes. Or, c'est ce que font tous ceux qui

excusent les crimes rvolutionnaires et composent une espce de

martyrologe dmocratique avec des


bles, n'en sont pas

noms

qui,

pour

tre terri-

moins

fltris.

Je conviens que les Girondins

la

Convention se relvent, mais on ne leur pardonne que du


ils

moment o
le droit
la

abandonnent leurs propres maximes

et

dfendent

aprs Tavoir foul trop longtemps aux pieds. Le rle de

plupart d'entre eux au procs


ils

du

roi est sans

courage,

ils

n'osent le sauver hardiment,


et

s'arrtent

une demi-mesure

en dfinitive

ils le

sacrifient leur influence parlementaire.

Si tout le parti et parl

comme

Lanjuinais, l'Assemble, fer-

mement

dirige, n'et pas pass

aux plus violents parce que

ceux-ci n'eussent pas t les plus forts. La vraie manire de

triompher de Robespierre ce n'tait pas de lancer contre

lui les

brlantes philippiques de Louvet et de Barbaroux, c'tait de


l'arrter

par un vote inflexible

le

jour o

il

dclara, dans

un

dis-

cours qu'on trouva admirable, qu'il ne


le tuer.

fallait

pas juger le roi mais


elle lutte vail-

On

est

de cur avec
la

la

Gironde quand

lamment, de toute

splendide loquence de Vergniaud, de

toute l'nergie de Guadet, de toute la gnreuse indignation de

Ducos contre
cette

la

pression des clubs et des sections, et contre

abominable

commune de
sous

Paris

o
;

l'on

ne peut voir qu'un

repaire d'assassins depuis septembre

mais on se souvient trop


sont appuys sur
fa-

que ces mmes


cette

hommes

la Lgislative se

dangereuse force de l'meute et que l'austre Ption a

voris le

10 aot. Ce n'est que depuis

le 31 mai que le

cur

est

tout entier la Gironde proscrite, fugitive

ou immole. Cette

disparition soudaine de tant de jeunesse, de talent, d'enthou-

siasme sincre quoique souvent gar semble toujours la France

250

CARACTRE GENERAL DE LA CONVENTION.

un

deuil nouveau. Mais part quelques

hommes spciaux comme


tant de forfaits

riionnte Garnot , dont le

mutisme en face de

ne saurait tre excus, quel nom proposer notre admiration dans


la

gauche, matresse dsormais du terrain ? Danton parat Tirnage


de cette audace qu'il prche^ mais jamais
il

mme
ses

n'a

pu

laver

mains du sang de septembre. Camille Desmoulins est toujours

ce redoutable espigle dont la plaisanterie tue, tmoin son mor-

dant pamphlet sur

les brissotins.

Un

clair

de

piti

courageuse

n'absout ni lui ni son chef la face de taureau. Robespierre,


tudi de prs, apparat toujours plus

comme un

des pires en-

nemis

qu'ait eus la libert, et l'un des plus convaincus.

Ce tribun

rhteur ne perd pas une occasion d'encenser la fausse souverainet populaire et de faire
font les
litire

pour

elle

de tous

les droits qui

hommes

libres.

Je ne connais rien de hideux

comme

la

fraternit galitaire qu'il


l'huile aussi

proclame dans des discours qui sentent

bien que
et
il

le sang. Il

ne

s^lve

que sur

les

cadavres

de ses ennemis

se souvient trop qu'ils sont ses rivaux. Ce


et

mlange du proconsul
ides sont insenses
social.
;

de l'acadmicien

aigri est odieux. Ses

c'est la

rduction l'absurde du Contrat


pas pour amnistier Robespierre
crivant

Dcidment
dans

il

ne

me

suffit

de

le voir

la petite

chambre du menuisier Dupleix


le

sa table de noyer

un lgant discours dont


a tout

langage est non-

seulement poh mais aiguis, puisqu'il doit


ttes.

faire
fiel,

tomber quelques
et

Quant Marat,

dgouttant de

de calomnie

de

sang, selon l'nergique expression de Vergniaud, qu'il se soit

trouv une Assemble franaise pour l'couter


le

et

un peuple pour
histoire.

porter en triomphe, c'est


la belle figure

une honte de notre


le

Ni

de Saint-Just,

calme bourreau,

ni les ber-

geries de Barrre avec ses

deux discours en poche pour ne pas


touchent. Je

manquer
libert

le

vent qui va souffler, ni l'lgance de Gart, ni les in-

firmits de

Couthon ne
la

me

demande

quelle est la

que

Convention

n'ait

pas foule aux pieds rsolument,


le principe

cruellement et en dfinitive inutilement, quel est

de

1789 qu'elle
nion
elle

n'ait
la

pas viol ou supprim depuis

la libert

de ru-

et

de

presse jusqu' la libert des cultes? N'est-ce pas


le

qui a pouss l'extrme

systme de

la centralisation,

si

ORGANISATION DU TRIBUNAL RVOLUTIONNAIRE.


bien que Tempire a trouv sous sa main le plus parfait

251

mca-

nisme de despotisme tout nlont. Vergniaud, trop tard clair, a

admirablement dfini
belles paroles
:

le

libralisme de la Convention dans ces


se dvelopper cet trange
:

On

vu

systme de

libert, d'aprs lequel on vous dit

Vous

tes libres,

mais pen-

sez

comme nous

sur telle ou telle question d'conomie politique


tes li-

ou nous vous dnonons aux vengeances du peuple. Vous


bres,

mais courbez

la tte

devant Tidole que nous encensons ou

nous vous dnonons aux vengeances du peuple. Vous tes libres,


mais associez-vous nous pour perscuter
les

hommes
il

dont

nous redoutons

la probit et les lumires,

ou nous vous dnona t permis

cerons aux vengeances

du peuple. Alors,

citoyens,

de craindre que
ses enfants et

la

Rvolution

comme
le

Saturne ne dvort tous


les

n'engendrt enfin

despotisme avec

calamits

qui l'accompagnent.

Avant de reprendre

l'histoire

de

l'Eglise

de France pendant
les

ces annes orageuses, rappelons

rapidement

mesures gn-

rales qui furent arrtes par la nouvelle

assemble pour craser

toute rsistance.

Aprs

la

mort du

roi,

au milieu des

conflits

redoutables que l'on prvoyait et que prsageaient les luttes continuelles

au sein de l'Assemble entre

la

Gironde

et la

Montagne,

l'tablissement

du

tribunal rvolutionnaire fut dcrt le 9

mars

1793 en ces termes:

La Convention dcrte l'tablissement d'un


au tribunal de
les tratres, conspirateurs

tribunal extraordinaire, sans appel et sans recours

cassation,

pour

le

jugement de tous

et contre-rvolutionnaires.

Lanjuinais qualifiait ainsi cette

mesure :

Dcret affreux par les circonstances qui nous environ-

nent, affreux par la violation de tous les principes des droits de

l'homme, affreux par l'abominable


d'appel en matire criminelle.

irrgularit de la suppression

Le courageux dput demandait


la

qu'au moins cette calamit ne s'tendt qu'au dpartement de


Seine.
Il

ne

fut pas cout, et la

France entire

fut couverte

de

ces terribles machines de proscription dont l'uvre meurtrire se

poursuivait sans entraves, car rien de plus drisoire que ce jury tri
et

sordide qu'on avait encore accord grand'peine, et qui n'avait

pas

mme

la

protection du huis

clJ

pour

ses dlibrations.

Le

252

LA MAJORIT HOSTILE A LA RELIGION.


le

comit de salut public fut institu


d'Isnard, qui
parti.

22 mai 1793 sur


la

la

demande
2 juin,

ne se dou