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Pierre Bourdieu

Introduction
In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 1, n1, janvier 1975. pp. 4-6.

Citer ce document / Cite this document : Bourdieu Pierre. Introduction. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 1, n1, janvier 1975. pp. 4-6. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1975_num_1_1_3349

METHODE SCIENTIFIQUE ET HIERARCHIE SOCIALE DES OBJETS

Lorsque Parmnide demande Socrate, pour l'embar rasser, s'il admet qu'il y a des "formes" de choses "qui pourraient sembler plutt ridicules, un cheveu, de la boue, de la crasse, ou tout autre objet sans importance ni valeur", Socrate avoue qu'il ne peut se rsoudre le faire, de peur de tomber dans un"abfme de niai serie". C'est, lui dit Parmnide, qu'il est jeune et nouveau en philosophie, et qu'il se soucie encore de l'opinion des hommes la philosophie s'emparera un jour de lui et lui fera voir la vanit de ces ddains auxquels la logique n'a point de part (Parmnide, 130 d) La philosophie des professeurs de philosophie n'a gure retenu la leon de Parmnide, et il est peu de traditions o soit plus marque la distinction entre les objets nobles et les objets ignobles ou entre les manires ignobles et les manires nobles -c'est-dire hautement "thoriques", donc dralises, neu tralises, euphmises - de les traiter. Mais les dis ciplines scientifiques elles-mmes n'ignorent pas les effets de ces dispositions hirarchiques qui dtour nent des genres, des objets, des mthodes ou des thories les moins prestigieux un moment donn du temps et l'on a pu montrer que certaines rvolu tionsscientifiques taient le produit de l'importation dans des domaines socialement dvaloriss des dis positions qui ont cours dans les domaines les plus consacrs (1). ; : (1) J. Ben David et R. Collins," Social Factors in the Origins of a New Science : The Case of Psychology',' American Sociolo gicalReview, 31 (4), Aug. 1966, pp. 451-465.

La hirarchie des objets lgitimes, lgitimables ou indignes est une des mdiations travers lesquelles s'impose la censure spcifique d'un champ dtermin qui, dans le cas d'un champ dont l'indpendance l'gard des demandes de la classe dominante est mal affirme, peut tre elle-mme le masque d'une cen sure purement politique. La dfinition dominante des choses bonnes dire et des sujets dignes d'intrt est un des mcanismes idologiques qui font que des choses tout aussi bonnes dire ne sont pas dites et que des sujets non moins dignes d'intrt n'intressent personne ou ne peuvent tre traits que de faon hon teuse ou vicieuse. C'est elle qui fait que l'on a crit 1472 livres sur Alexandre le Grand, dont deux seule ment seraient ncessaires, si l'on en croit l'auteur du 1473me (2) qui, malgr sa fureur iconoclaste, est mal plac pour se demander si un livre sur Alexandre est ou non ncessaire et si la redondance qui s'observe dans les domaines les plus consacrs n'est pas la ran on du silence qui entoure d'autres objets. La hirar chie des domaines et des objets oriente les investisse ments intellectuels par la mdiation de la structure des

(2) R.L. Fox, Alexander the Great, London, Allen Lane, 1973. Il est peine besoin de dire que cette accumulation est haute ment fonctionnelle - du point de vue du fonctionnement et de la perptuation du systme videmment- puisqu'elle constitue par soi un vritable rempart contre la critique externe, qui doit, pour s'exercer, compter sur l'alliance objective -trs impro bable- d'un spcialiste.

hancc c (moyennes) de profit matriel et symbolique t contribue dfinir : le chercheur participe nirs de l'importance et de la valeur qui est comi lu'ment attribue son objet et il y a trs peu de tian Ts qu'il ne prenne pas en compte, consciemment (n inconsciemment, dans le placement de ses intrts elWtuels le fait que les travaux les plus impor^ , (scientifiquement) sur les objets les plus"insigni;' ont peu de chances d'avoir, aux yeux de tous t"l ont intrioris le systme de classement en , autant de valeur que les travaux les plus in^l nts (scientifiquement) sur les objets les plus i.p.i-antfi" qui sont aussi bien souvent les plus insii/iLS, c'est--dire les plus anodins (3). C'est pourjuoi feux qui abordent les objets dvaloriss par leur j"'t, :" ou leur "indignit", comme le journalisme, la ' c Je ou la bande dessine, attendent souvent d'un autre \-.,n.r, celui-l mme qu'ils tudient, les gratifications )j" le champ scientifique leur refuse d'avance, ce qui ne contribue pas les incliner une approche scientifique.

de classement reproduisant les structures objectives du champ comme intrinsquement, substantiellement, rellement importants, intressants, vulgaires, chics, obscurs ou prestigieux. Il suffira, pour baliser cet es pace, d'en marquer quelques points par des exemples emprunts aux sciences sociales : d'un ct, la grande synthse thorique, sans autre point d'appui dans la ralit que la rfrence sacralisante aux textes canoni quesou, dans le meilleur des cas, aux objets les plus importants et les plus nobles du monde sublunaire , c'est--dire de prfrence "plantaires" et constitus par une tradition ancienne ; de l'autre, la monographie de village, doublement infime, et par l'objet -minuscule et socialement infrieur- et par la mthode, vulgaire ment empirique ; et, l'oppos de l'un et de l'autre, l'analyse smiologique du roman-photo, des hebdomad aires illustrs, des bandes dessines ou de la mode, application d'une mthode juste assez hrtique pour s'attirer les prestiges de l'avant-gardisme des ob jets condamns par les gardiens de l'orthodoxie mais prdisposs par l'attention qu'ils reoivent aux fron tires du champ intellectuel et du champ artistique Il faudrait analyser la forme que prend la division, ad -que fascinent toutes les foi-mes de kitsch- faire mise comme allant de soi, en domaines nobles ou vul l'enjeu de stratgies de rhabilitation d'autant plus rentables qu'elles sont plus risques (4). Ainsi, le gaires, srieux ou futiles, intressants ou triviaux, dans diffrents champs diffrents moments. On y d conflit rituel entre la grande orthodoxie du sacerdoce couvrirait sans doute que le champ des objets de re acadmique et l'hrsie distingue des francs-tireurs cherche possibles tend toujours s'organiser selon deux blanc, fait partie des mcanismes qui contribuent dimensions indpendantes, c'est--dire selon le degr maintenir la hirarchie des objets et, du mme coup, de lgitimit et selon le degr de prestige l'intrieur la hirarchie des groupes qui en tirent leur profits des limites de la dfinition lgitime. L'opposition entre matriels et symboliques . le prestigieux et l'obscur qui peut concerner des domai nes des genres, des objets, des manires (plus ou L'exprience montre que les objets que la reprsentat moins "thorique s "ou "empirique s "selon les taxinomies ion dominante traite comme infrieurs ou mineurs rgnantes), est le produit de l'application des critres attirent souvent ceux qui sont les moins prpars les dominants qui dtermine des degrs d'excellence l'i traiter. La reconnaissance de l'indignit domine encore ntrieur de l'univers des pratiques lgitimes ; l'opposi ceux qui s'aventurent sur le terrain interdit lorsqu'ils tion entre les objets (ou les domaines, etc.) orthodoxes se croient tenus d'afficher une indignation de voyeur et les objets prtendant la conscration qui peuvent puritain qui doit condamner pour pouvoir consommer ou tre dits d'avant-garde ou hrtiques selon que l'on se un souci de rhabilitation qui suppose la soumission i situe du ct des dfenseurs de la hirarchie tablie ntime la hirarchie des lgitimits ou encore une combi ou du ct de ceux qui essaient d'imposer une nouvelle naison habile de distance et de participation, de ddain dfinition des objets lgitimes manifeste la polarisation et de valorisation qui permet de jouer avec le feu, la qui s'tablit en tout champ entre des institutions ou des faon de l'aristocrate qui s'encanaille. La science de agents occupant des positions opposes dans la structu l'objet a pour condition absolue, ici comme ailleurs, la re de la distribution du capital spcifique. C'est dire, science des diffrentes formes du rapport naif l'objet videmment, que les termes de ces oppositions sont (dont celui que le chercheur peut entretenir avec lui relatifs la structure du champ considr, mme si dans la pratique ordinaire) ; c'est--dire ici la science le fonctionnement de chaque champ tend faire qu'ils de la position de l'objet tudi dans la hirarchie objec ne puissent tre aperus comme tels et qu'ils appa tivedes degrs de lgitimit qui commande toutes les raissent tous ceux qui ont intrioris des systmes formes d'exprience naiVe. La seule manire d'chapper la relation nalVe d'absolutisation ou de contreabsolutisation consiste en effet apprhender comme (3) Le langage scientifique met les mots du langage ordinaire entre guillemets (cf. G. Bachelard, Lg Matrialisme rationnel, Paris, P.U.F., 1953, p. 216), pour marquer une rupture avec l'usage commun qui peut tre celle de la distance objectivante (des objets "insignifiants" ou "importants" sont des objets so cialement reconnus comme importants ou insignifiants un moment donn du temps) ou celle de la redfinition tacite ou explicite que dtermine l'insertion dans un systme de con cepts de mots ordinaires ainsi constitus comme "entirement relatifs la science thorique". (4) De mme que la hirarchie des domaines entretient une re lation troite (mais complexe -parce que mdiatise par la russite scolaire) avec l'origine sociale (cf. P. Bourdieu, L. Boltanski et P. Maldidier, "La dfense du corps", Infor mation sur les sciences sociales, 10 (4), 1971), il est probable que l'orientation vers l'un ou l'autre point de l'espace deB objets de recherche exprime et la position dans le champ et la trajectoire qui y conduit.

Pierre Bourdieu

6 scientifique une occasion privilgie de s'exercer, en toute libert, et d'atteindre par procuration , sur la base de l'homologie qui s'tablit entre des champs de lgitimit ingale, les mcanismes sociaux ftichiss qui fonctionnent aussi sous les censures et les masques d'autorit dans l'univers protg de la haute lgitimit. Ainsi, l'allure de parodie que revtent tous les actes du culte de clbration lorsque, abandonnant leurs objets attitrs, philosophes prsocratiques ou posie mallarmenne.ils s'adressent un objet aussi mal plac dans la hirarchie en vigueur que la bande dessine, trahit la vrit de toutes les accumulations lettres. Et le mme effet de dsacralisation que la science doit produire pour se constituer et reproduire pour se communiquer est plus facilement obtenu ds que l'on s'oblige pen ser l'univers trop prestigieux et trop familier de la peinture ou de la littrature travers une analyse de l'alchimie symbolique par laquelle l'univers de la haute couture produit la foi dans la valeur irremplaable de ses produits.

telle la structure objective qui commande ces disposi tions. La science ne prend pas parti dans la lutte pour le maintien ou la subversion du systme de classement dominant, elle le prend pour objet. Elle ne dit pas que la hirarchie dominante qui traite la peinture concept uellecomme un art et la bande dessine comme un mode d'expression infrieur est ncessaire (sinon sociologique ment) elle ne dit pas davantage qu'elle est arbitraire, comme ceux qui s'arment du relativisme pour la renver ser ou la modifier et qui, au terme, ne feront qu'ajou ter un degr, le dernier, l'chelle des pratiques cul turelles considres comme lgitimes. Bref, elle n'oppose pas un jugement de valeur un jugement de valeur mais elle prend acte du fait que la rfrence une hirarchie des valeurs est objectivement inscrite dans les pratiques et en particulier dans la lutte dont cette hirarchie est l'enjeu et qui s'exprime dans des jugements de valeur antagonistes Des champs situs en un rang infrieur dans la hirar chie des lgitimits offrent la polmique de la raison ; .

P.B.