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LOUCURA, PSIQUIATRIA E OBSESSO: Sanatrio Esprita de Uberaba-MG (1933-1980) Raphael Alberto Ribeiro*

Toda discusso envolvendo a loucura avanou no sentido de levar aos portadores de transtornos mentais melhores condies no tratamento. Se em diversas instituies a situao ainda bastante crtica, ao menos temos garantidos por lei, a humanizao teraputica ministrada aos pacientes dos hospitais psiquitricos. Na sociedade brasileira, o sculo XX se responsabilizou por travestir o louco, personagem popular de qualquer cidade do interior, solto pelas ruas, em algum extremamente perigoso, sujeito doente, devendo ser trancafiado em sanatrios e hospcios por uma vida inteira. Entretanto, paradoxalmente, foi tambm, ao final do sculo passado que, por um projeto de um deputado, Paulo Delgado (PT-MG), o Brasil tem assistido discriminalizao da loucura, com uma nova proposta, menos violenta, de tratar os problemas psiquitricos. (BRASIL, 1987) As inquietaes ainda esto bem presentes em torno da grande incgnita que envolve a loucura. Quais os indcios que a evidenciam? Mais ainda, a loucura realmente existe? No Brasil, data de 1841 a criao das primeiras instituies destinadas ao tratamento dos portadores de transtornos mentais. Segundo Roberto Machado
[...] s possvel compreender o nascimento da psiquiatria brasileira a partir da medicina que incorpora a sociedade como novo objeto e si impe como instncia de controle social dos indivduos e das populaes. no seio da medicina social que se constitui a psiquiatria. Do processo de medicalizao da sociedade, elaborado e desenvolvido pela medicina que explicitamente se denominou poltica, surge o projeto caracterstico da psiquiatria de patologizar o comportamento do louco, s a partir de ento considerado anormal, medicalizvel. (MACHADO, Roberto e outros, 1978, p. 376.)

Desta perspectiva, este trabalho pretende contribuir com essas discusses tendo como foco de anlise uma instituio psiquitrica esprita, o Sanatrio Esprita de Uberaba-MG (SEU). Refletir acerca da trajetria kardecista, seu campo de atuao na busca da cura dos transtornos mentais, promovendo prticas de assistencialismo nos faz vislumbrar um vasto campo de pesquisa e perspectivas de anlises.
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Doutorando em Histria pela Universidade Federal de Uberlndia.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011

O SEU foi inaugurado em 31 de dezembro de 1933 por espritas, freqentadores do mais antigo centro esprita da cidade, o Centro Esprita Uberabense. A construo do Sanatrio comea em 1928 sob a responsabilidade do Dr. Henrique Von Krger Schrder, presidente do centro esprita. Mas foi uma mulher a maior responsvel pela manuteno do hospcio, a mdium Maria Cravo Modesto, conhecida como a Dona da Caridade de Uberaba. Uma histria que se repete em quase todas as instituies assistencialistas espritas. Esta kardecista, como divulgado na imprensa esprita, dedicou sua vida na construo do SEU como cumprimento programao espiritual, aps ter-se recuperado de uma enfermidade na perna e de processo obsessivo, quando foi atendida por Eurpedes Barsanulfo, o apstolo de Sacramento. (FERREIRA, 2008, p. 37) A sua participao no se restringia administrao do hospcio, mas tambm atuava como mdium de incorporao, chamado pelos espritas de espritos obsessores, como acreditam os espritas em se tratando de muitos casos da loucura. O asilo fora inaugurado com 60 leitos e com parcas contribuies do poder pblico, era mantido atravs de contribuies da comunidade uberabense. Atualmente a capacidade de 160 pacientes, quase todos eles atendidos pelo SUS e, nela, trabalham aproximadamente 100 funcionrios. O hospital referncia na regio para os tratamentos psiquitricos, utilizando-se da teraputica biolgico-medicamentosa, da psicoterapia e grupal, bem como da teraputica esprita. (FERREIRA, 2008, p. 38). Num levantamento inicial que vai at 1983, passaram pelo SEU 24.472 internos. (BACELLI, 1987) O ineditismo desta pesquisa o fato do psiquiatra ter sido esprita e adotar, segundo os kardecistas defendem, uma terapia alternativa. Incio Ferreira (1904-1988), que residia na cidade de Uberaba, formado em 1930 pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, foi convidado pela dona Cravo Modesto para trabalhar na instituio. Inicialmente, a sua relao com a instituio era apenas para dar legitimidade ao funcionamento da instituio, por no incorrer no delito de medicina ilegal. Segundo relato do Incio Ferreira, neste momento ele ainda tinha se tornado esprita.
Eu j freqentava o Sanatrio como mdico, vinha atender algum chamado e por vezes me assentava e esperava o trmino da sesso, para s ento fazer o que era preciso. Muitas vezes quando eu chegava dona Modesta j havia visto o doente e Dr. Bezerra j havia passado suas orientaes. Durante uma temporada minha funo era mais pr-forma, para dar o nome do mdico ao sanatrio, pois era

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necessrio um responsvel. Outros foram convidados. Nenhum quis aceitar e eu aceitei. Durante um ou dois anos ocorreu deste modo.1

A existncia do sanatrio Esprita de Uberaba e a sua eficcia em garantir o isolamento do louco remontam uma complexidade de aes. Mais ainda, as maneiras pelas quais as pessoas se posicionaram, se fizeram presentes, lutaram para que projetos higienizadores no ficassem somente no papel. Portanto, entender as relaes de foras o imaginrio delineado em torno da doena (TRONCA, 2000), dos portadores de transtornos mentais e do tratamento assistencialista, nos possibilita entender a maneira como os diversos setores da comunicao local se empenharam na transformao, limpeza e coordenao do espao urbano. Em publicao em um jornal importante local a nota reverenciando a inaugurao desta instituio.
Essa obra, iniciada e concluda por um grupo de espritas uma das mais frisantes demonstraes do elevado de filantropia do povo de Uberaba, que nunca negou o seu concurso s obras de caridade, sem olhar-lhes o matiz religioso ou a colocao poltica. (LAVOURA E COMRCIO, 1933)

Nestas disputas por reconhecimento social, possvel perceber tambm como os grupos distintos coadunam prticas quando lhes convm. Neste jogo de interesse, tem peso a posio social destes agentes, o que nos leva a aceitar que parte destes militantes espritas conseguiram um espao importante na mdia, ou at criando o seu prprio veculo de informao. O fato de alguns kardecistas estarem ligados intelectualidade, mesmo que no seja um nmero significativo, reordenou a maneira de atuao dos crentes espritas. O discurso destes militantes encontrou ressonncia em camadas diferenciadas, se no como fora hbil para a converso religiosa, ao menos como garantia de serem respeitados. (DAMZIO, 1994) Se por um lado a obra assistencialista satisfazia os interesses de camadas da populao, por outro se acirrava um ambiente de intensos conflitos. Em um jornal catlico evidente as disputas pela memria e pela aceitao no espao urbano.
A propaganda esprita caracterizava-se ultimamente entre ns, pela deslealdade sorrateira e manhosa, que evitava hipocritamente os ataques ao catolicismo, para se confundir com a Igreja verdadeira, e pescar em guas turvas. A seita diablica envidava todos os esforos
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Esta referncia concedida por Incio Ferreira ao Dr. Elias Barbosa, diretor do SEU de 1993 a 2003, est preservada numa parte do sanatrio, reservada memria do psiquiatra Incio Ferreira e no est datada. Encontra-se em fase de catalogao todo o acervo pertencente instituio, alm da biblioteca do psiquiatra homenageado, disponvel para a consulta.

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para ludibriar os incautos, procurando fazer-se passar por amiga e colaboradora do catolicismo, que deveria ter, portanto, todo o apoio dos bons catlicos. Contudo, quem no v que toda avalanche desencadeada pela propaganda esprita se est dissipando como um pouco de fumaa, sem deixar atrs de si seno um punhado de Centros, que se vo destroando como trastes carunchados e bolorentos? (CORREIO CATLICO, 1941)

As disputas eram bem freqentes, conflitos estes expressos abertamente na mdia, nos mostrando a relao tensa entre catlicos e espritas. Em resposta nota acima, o mdico Incio Ferreira dispara:
O Correio Catlico, local, h vrios meses vem fazendo algumas consideraes a respeito do Espiritismo. Enquanto procurou analisar os ensinamentos kardecistas, com linguagem altura de um jornal catlico, embora interpretando a seu bel prazer e embora dando a algumas notinhas mais pesadas, eu como esprita que me prezo de ser, responsvel por um Sanatrio esprita, por uma instituio de moos espritas e empregando o pouco que me resta de tempo, em outros setores da doutrina, no liguei nenhuma importncia porque, obrigado a lutar pelo po de cada dia, o que no acontece com as ordens de padres que vivem custa do auxlio alheio, no podia perder tempo em ajud-los a segurar a peneira com que pretendem a tapar o sol... ALTO L SRS. VIGRIOS. Quem est agora, derrubando a mscara com que vivem no carnaval das luturgias, com fantasias apropriadas, no somos ns espritas, que jamais aceitamos o catolicismo, seita que se foi organizando com o tempo, para s abraarmos o cristianismo, ensinado pelo Cristo, hoje desvirtuado pelos comerciadores, por detrs de um verdadeiro balco, sem ao menos pagar impostos. (FERREIRA, 1941)

Nas dcadas de 1930 e 1940, encontramos tambm no cenrio nacional srias disputas de mdicos com espritas pelo discurso cientfico. Certos segmentos da psiquiatria chegaram a afirmar os prejuzos psquicos que as prticas espritas podiam ocasionar, como est presente na fala do psiquiatra Pacheco e Silva:
Em nenhum pas do mundo, talvez, a influncia nefasta do espiritismo, se exera com tamanha intensidade sobre a sade mental do povo como ocorre entre ns, o que se deve a um nmero de fatores que comeam a ser estudados e conhecidos pelos psiclogos, psiquiatras e socilogos que se tm entregue ao estudo do problema. Nas grandes cidades, como nas pequenas vilas do interior do pas, proliferam, em todos os cantos, numerosos centros espritas, atraindo um nmero intenso de pobres criaturas, incultas e crdulas, que se deixam facilmente arrastar pelas mais absurdas idias, persuadidas de que no espiritismo podem encontrar solues felizes para remediar as mais precrias situaes financeiras, para restituir a sade a doentes incurveis, e ainda para rever entes queridos mortos. (PACHECO e SILVA, 1942, p. 5)

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Em seu discurso, o mdico mostra que o espiritismo e todos que exerciam a cura que no fosse pela medicina representavam uma ameaa para a suposta hegemonia da psiquiatria. Nesta disputa, a utilizao de termos como incultos, superstio, rituais, esto presentes quando intencionam desqualificar outras prticas, claramente percebidas nas falas de mdicos a respeito de prticas de curas no aceitas pela medicina convencional e, tambm, nas justificativas dos kardecistas, quando no querem ser confundidos com os cultos afro-brasileiros. Como j mencionamos, muitos espritas faziam parte da representao poltica e compunham os setores da imprensa e da intelectualidade , como foi o caso do Sanatrio Esprita de Uberaba, administrado por um psiquiatra e esprita, que utilizava o tratamento defendido por esta doutrina religiosa. Novamente o psiquiatra Incio Ferreira responde num de seus livros que intenta provar a cientificidade da terapia esprita:
O maior erro da medicina oficial terrena julgar que o tmulo a ltima etapa dos seus esforos... Enquanto persistir nesse engano, ter que se curvar perante muitos casos e muitas doenas perfeitamente explicveis, mas que seu entendimento ainda no aceita. E no aceita por qu? Simples e unicamente porque no investiga alm das catacumbas. Se elaa penetrasse, guiada pela luz da razo, por seu raciocnio correto, veria o deslumbramento que se lhe oferece alm das trevas, almtmulo, e poderia divisar todo o esplendor e todas as explicaes necessrias para quase tudo aquilo que a perturba e se ope sua marcha sublime e triunfante! (FERREIRA, 1993, p. 51-52)

Antes de Incio Ferreira, outro mdico j defendia o tratamento psiquitrico pelo espiritismo. Adolfo Bezerra de Menezes (1831-1900), presidente da FEB em 1895 e um dos articuladores do peridico O Reformador, escreveu um livro intitulado A Loucura Sob um Novo Prisma, defendendo a matriz das doenas e da insnia advindos da espiritualidade e de traumas vividos supostamente em outras reencarnaes. Na literatura esprita, este personagem foi figura central para a difuso da religio esprita, sendo algum recorrentemente evocado pelos fiis kardecistas. No somente a religio esprita que se deve enfocar, instituio que administrava o Sanatrio Esprita de Uberaba, mas perceber como o jogo de interesses entre os diversos segmentos sociais possibilitou o funcionamento da instituio em questo e, se possvel, relacionar com outras casas assistencialistas que apresentaram carter semelhante com o hospcio.

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possvel verificar que, em inmeras cidades, mesmo no existindo um asilo especfico para a loucura, comunidades assistencialistas preencheram a ausncia de psiquiatras e hospcios. Foi assim com as construes dos vrios hospitais chamados de Santa Casa de Misericrdia, administrada pelos catlicos (MACHADO, 1978) e de hospcios dirigidos por espritas. (STOLL, 2002.) possvel pensar, a partir de Chartier, as prticas e representaes culturais coladas s experincias concretas de vida dos sujeitos sociais. Nesse sentido, os discursos so compreendidos como representaes coletivas capazes de elucidar as tecnologias de poder, bem como as prticas e aes que remetem ao controle e disciplinarizao sociais, tanto quanto s resistncias ordem instituda. Por esse vis, o conflito entre vises de mundo diferenciadas e as mltiplas vivncias expressam uma maneira prpria de se estar em sociedade, significa simbolicamente um estatuto e uma posio e, sobretudo, uma identidade social. [...] Se aceitamos que a construo do significado depende, em grande parte, das formas de transmisso e de recepo dos discursos, temos que explorar seus diferentes efeitos cuidadosamente. (CHARTIER, 2002, p. 52-53). Se evidente as relaes de poder existentes dentro da instituio manicomial e os discursos elaborados em torno da loucura, perceptvel, por outro lado, as diversas tticas e maneira como as pessoas pervertem quilo que lhes foi imposto, rejeitando essas normas ou modificando-as at mesmo inconscientemente. nessa perspectiva que trabalha Michel de Certeau, ensinando que:
[...] Se verdade que por toda a parte se estende e se precisa a rede de virgilncia, mais urgente ainda descobrir como que uma sociedade inteira no se reduz ela: que procedimentos populares (tambm minsculos e cotidianos) jogam com os mecanismos da disciplina e no se conformam com ela a no ser para alter-los; ; enfim, que maneiras de fazer formam a contrapartida, do lado dos consumidores (ou dominados?), dos processos mudos que organizam a ordenao scio-poltica. (CERTEAU, 2002. p. 41)

Estudar uma instituio esprita que se destacou na assistncia aos portadores de transtornos mentais desde o incio da dcada de 1930 nos possibilita refletir acerca das prticas assistencialistas locais, os discursos produzidos que funcionaram como justificativas para a institucionalizao daquele tido como anormal e,

fundamentalmente, repensar o processo de legitimao da religio kardecista. O

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Sanatrio Esprita de Uberaba era sustentado pela comunidade, por meios de donativos arrecadados pelos militantes espritas. A sua eficcia mostra a conivncia deste projeto assistencial com os interesses da cidade. A prtica da caridade, materializada na gerncia da casa manicomial, contribua para promover, de certo modo, o espiritismo na cidade e regio. A investigao da trajetria do Sanatrio Esprita de Uberaba permite pensar a confluncia das vertentes de pensamento no Brasil, relacionando-os com as representaes do universo simblico dos adeptos kardecistas, associados s prticas do tratamento da loucura, a fim de aludir ao processo histrico, delineados por grupos sociais, causadores de tantas injustias e desmandos com os portadores de transtornos mentais.

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