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Lentreprise et lthique

La mise en prretraite ou les licenciements de la socit Michelin effectus en dpit de lannonce dimportants bnfices ont rcemment poser la question du rle et peut tre de la responsabilit du conseil dadministration lgard des salaris. Plus gnralement, cette affaire a relanc les dbats et les interrogations sur la notion dthique dentreprise. Lentreprise est gnralement dfinie comme une unit de production (combinaison de travail et de capital), une organisation compose dindividus et un systme finalis (maximiser un profit). La notion dthique est plus difficile dfinir, fortiori, celle dthique dentreprise. Lthique dentreprise fait rfrence des rgles universelles relatives aux murs, des valeurs lies au bien et au mal. Quelles sont les caractristiques dune thique dentreprise et quelles sont les modalits de sa mise en place ? Nous chercherons dans une premire partie articuler thique et pratique des affaires en rappelant quil existe diffrentes conceptions distinctes de lthique dentreprise. Lapproche latine insiste sur les valeurs orientant les actions et les comportements des entreprises, approche anglosaxonne insiste sur lintrt des actionnaires. Dans, une seconde partie, nous mettrons en lumire les modalits de mise en place de principes thiques dans lentreprise.

I ) LIENS ENTRE ETHIQUE ET PRATIQUE DES AFFAIRES


Si la notion dthique est dlicate apprhender lorsquelle concerne lhomme, elle est encore plus incertaine lorsquelle concerne lentreprise. On rappelle cependant que la recherche du profit peut mener des actions immorales mais elles doivent respecter des rgles de conduite.

A) Limage de lentreprise et du monde des affaires 1) Ethique latine


- Lthique latine se rfre des valeurs, une finalit morale, des interdits. On privilgie ici lintrt social de lentreprise (intrt suprieur tout autre intrt des salaris, des actionnaires, des clients). En France, lthique des affaires est associe des problmes dabus de biens sociaux (pot de vin dun montant de 760 000 F extrait des caisses de la SA Kis que dirigeait le PDG Serge Crasnianski avait t vers Michel Noir, ancien ministre du Commerce extrieur et maire de Lyon, par lintermdiaire de son gendre Pierre Botton ; la SA Lyonnaise des Eaux afin dobtenir le monopole de la gestion des eaux de la ville de Grenoble a vers au dput maire Alain Carignon des sommes dargent extraites des caisses et lui a octroy divers avantages immobiliers. Les dcisions de justice illustrent le fait que les succs financiers ou commerciaux ne doivent pas toujours confrer une vertu dexemple. Lthique de lentreprise est assimile une thique publique de la socit (voir la morale franaise qui vise lhomme). Le rapport Viennot (juillet 1995) considre que lintrt social nest pas seulement lintrt des actionnaires, mais aussi celui de la personne morale qui peut avoir des intrts propres. Il est ainsi indiqu que lintrt social peut se dfinir comme lintrieur suprieur de la personne morale elle-mme, cest dire de lentreprise considre comme un agent conomique autonome poursuivant des fins propres, distinctes notamment de celles de ses actionnaires, de ses salaris, de
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ses cranciers, de ses fournisseurs, et de ses clients, mais qui correspondent leur intrt commun, qui est dassurer la prosprit et la continuit de lentreprise . Par ailleurs, larticle 20 du deuxime avant projet (dit Guigou) symbolise clairement la prise en considration dune thique dentreprise la franaise : le conseil dadministration veille au respect des droits des salaris .

2 ) Ethique anglo-saxonne
L thique anglo-saxonne se rfre des comportements plus pragmatiques et matriels. Par thique dentreprise, on voit lthique des rgles de la Corporate Governance, terme traduit parfois de manire empirique par gouvernement dentreprise (traduction impropre focalisant de manire excessive sur la structure du pouvoir). Lthique anglo-saxonne privilgie le profit des actionnaires plus que lintrt social de lentreprise. La Bourse joue un rle plus fondamental que la banque en matire dentreprise. La maximisation des profits de lactionnaire (shareholder value) prdomine dans la mesure o ce dernier devient de plus en plus puissant :investisseurs institutionnels, fonds de pensions, intermdiaires financiers, fonds spculatifs (hedge funds). La considration premire nest pas tant damliorer la situation de la direction (le dirigeant est rattach lactionnaire) ou de permettre lentreprise dattirer des clients que de favoriser le rendement des titres de ceux qui investissent et de capter les futurs investisseurs. Si transparence il y a, elle ne bnficie quaux actionnaires. Les dispositions relatives la corporate governance visent donc au Royaume-Uni ou aux USA un gouvernement dinvestisseurs. Les prescriptions en matire de corporate governance sont plus prcisment destines assurer au mieux le fonctionnement des rgles statutaires de la majorit sous rserve du respect du droit des minoritaires. Elles visent essentiellement lintrt commun des acteurs financiers de lentreprise et non lintrt social. La notion anglo-saxonne dthique dentreprise ne correspond donc pas lapproche franaise morale de lthique dentreprise, analyse prcdemment travers les dcisions de jurisprudence en matire dabus de biens. Les dbats et les propositions dorigine anglo-saxonne concernent les administrateurs indpendants, la dissociation des pouvoirs de direction (Prsident et Directeur Gnral), la rmunration des Prsident et Directeur Gnral, la publicit des rmunrations

B ) La constitution dun code de bonne conduite


A dfaut dtre clairement apprhende, lthique dentreprise est de plus associe un code de bonne conduite, une charte ou un label de qualit . Elle est mme mesure par une batterie de critres sociaux.

1 ) Code de bonne conduite et charte qualit


Il existe depuis quelques annes u ne vritable volont des entreprises de se doter dun code de bonne conduite issu des recommandations de lOrganisation Mondiale du Commerce (OMC). La Fdration du Commerce et de la Distribution a ainsi chercher inciter les fournisseurs vrifier le respect des clauses sociales et mettre en place des programmes de contrle. Auchan a mis en place avec Artisans du Monde un code de conduite, prcisant les droits quil sengage faire respecter par ses fournisseurs du 1/3 Monde (sminaire de formation, systme de contrle). LONU (Organisation des Nations Unis), par la voix de son secrtaire gnral, Kofi Annan, a lanc en juillet 2000, lide dun Pacte Mondial (Global compact en anglais) afin que dans leur sphre dactivit, les entrepreneurs respectent les Droits de lHomme et les normes fondamentales en matire de travail ainsi que quenvironnement. Les entreprises (40 multinationales) qui participent ce programme se sont engages respecter neuf engagements : promouvoir les Droits de lHomme dans leur sphre dinfluence, sassurer quelles ne se rendent pas complices de violation des Droits
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de lHomme, garantir la libert dassociation et le droit la ngociation collective ; liminer toutes les formes de travail forc ; liminer le travail des enfants ; liminer toutes les formes de discrimination au travail ; soutenir une approche prventive en matire de protection de lenvironnement ; prendre des initiatives afin de promouvoir une plus grande responsabilit envers lenvironnement ; encourager le dveloppement et la diffusion des technologies respectueuses de lenvironnement. Les chartes de bonne conduite se sont ainsi multiplies dans les entreprises. Elles sont souvent rattaches au projet dentreprise (lequel dfinit lentreprise, donne ses grandes orientations, ses modes de fonctionnement). La charte est un document crit qui rsume les principes dactions et les valeurs partager dans lentreprise. Ces valeurs que lon retrouve dans les chartes des grandes entreprises telles que Motorola, IBM, Renault sont axes sur le respect du client, la mobilisation et lintgration du personnel.

2 ) Critres dvaluation de lthique dentreprise


Des critres dvaluation de lthique dentreprise ont t tablis par des chercheurs en sciences sociales. Il est notamment pris en considration les relations sociales, lenvironnement, les relations avec les clients et les fournisseurs, la sous-traitance dans les pays mergents, les relations avec la socit civile et la vie locale, les relations avec les actionnaires. Ces lments disparates peuvent cependant gnrer des quivoques : un paramtre peut tre ignor ou tre utilis au dtriment dautres. Ainsi dans le projet de fusion BNP-Socit gnrale-Paribas, le conseil dadministration de la BNP ( la lecture de la presse) ne semblait pas avoir abord lincidence sociale de la fusion, car lintrt de actionnaires ne correspondait pas ncessairement celui des salaris. De mme, aucun membre du conseil de Paribas na voqu la possibilit dune valorisation des actions appartenant aux associs des socits fusionnes (exemple de distributions de dividendes exceptionnels lors de la fusion Havas-Vivendi)..

II ) LES MODALITES A ) Gestion de lentreprise respectant des rgles thiques


Au niveau interne, toutes les fonctions dentreprise sont concernes par les rgles thiques - La fonction achats-production-logistique sappuie sur le respect des fournisseurs (conditions de prix, qualit) ; des sous-traitants (rapport de force, contrats prcaires et asymtriques) ; de lenvironnement (utilisation de matires biodgradables, retraitement des dchets). Il sagit de respecter une dontologie (ensemble de rgles qui rgissent le fonctionnement et les pratiques dune profession). Cette logique rejoint la question du commerce quitable (exemple des Cafs Jacques Vabre). La recherche du profit est galement articule autour du dveloppement durable (transparence des relations entre entreprises, volont de rpondre de ses actes tous les stades de la production, dfinition des objectifs prcis pour stimuler linnovation). - La fonction Ressources Humaines sattache respecter les droits de lindividu (libert syndicale, politique de rmunration et de gratification transparente, communication entre salaris et direction, gestion des problmes conomiques et des licenciements). Cette fonction de lentreprise trouve ses origines dans les courants de rflexion de lhomme au travail (Ecole des Ressources Humaines). Des auteurs comme E. Mayo, Maslow, Hersberg ont soulign quil fallait dune part adapter le travail lindividu (ergonomie, assouvir les besoins essentiels, puis la reconnaissance de soi), dautre part valoriser le travail crateur de richesses (travail est gal au capital humain). La gestion de laction collective, la dynamique de groupe, le travail en quipe sont au cur de la rflexion de la GRH.
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B ) L mergence des politiques commerciales thiques


Experts en thique, responsables en dontologie (ensemble de rgles qui rgissent le fonctionnement et les pratiques dune profession ) sont des postes de plus en plus recherchs par les entreprises afin de participer aux conseils dadministration ou de surveillance, ou tout simplement conseiller les entreprises sur leur politique commerciale. Il sagit de construire une offre commerciale respectueuse de la morale : - Les entreprises redoublent ainsi defforts dans leur communication sous peine dtre la cible des ONG ou consommateurs en colre (exemple dAOM qui sexcusent publiquement des retards pris par ses avions durant lanne). On vite ainsi les publicits mensongres et agressives afin de dvelopper la communication humanitaire. Des actions de Mcnat (parrainage) se traduisent par des actions sociales (salaris de Rhne poulenc donnant des cours de soutien dans des centres sociaux), des actions environnementales ( ) - Les attentes des consommateurs en termes de produits thiques sont en train de changer les pratiques commerciales des entreprises. Selon une analyse du CREDOC, publie en dcembre 2002, les franais seraient de plus en plus sduits par la consommation engage . 38% des consommateurs interrogs ont dclar en effet tenir compte des engagements dits de citoyennet des entreprises lorsquils achetaient des produits industriels. Ils taient mme 52% tre prts payer un supplment de prix de 5% pour des articles dits thiques , 90% se dire prts boycotter un produit dont la production ferait intervenir des enfants (41%), ou serait nuisible lenvironnement (35%), une entreprise qui ferait des bnfices mais licencierait (31%) ou celles qui ne respecteraient pas la lgislation du travail ou ne fabriqueraient pas en France (21%). Seul bmol apporter ce flot de bonnes intentions, seulement un consommateur sur quatre admet avoir dj boycotter un produit. Les entreprises se rendent ainsi compte que lthique nest plus uniquement une contrainte ou une pression mdiatique, cest galement un argument de vente : la gnrosit fait vendre . Il sagit dune moralisation des pratiques commerciales, les consommateurs acceptent lide que lthique serait source de profits (ce sont les produits socialement propres !).

III ) CONTROLE ET SANCTION DES ENTREPRISES A ) La morale est un affaire juridique 1 ) La contrainte du lgislateur
- Le lgislateur est gnralement le premier agent susceptible de moraliser les pratiques commerciales des entreprises. La loi sur les Nouvelles Rgulations Economiques (NRE), mai 2001, obligent les entreprises publier un certain nombre de donnes sociales et environnementales partir de 2003. La relation entre lthique (morale) et lentreprise sappuie sur lide de lentreprise citoyenne. Au total , l'entreprise dite citoyenne ne fournit plus uniquement au salari, un travail et un revenu, mais galement des avantages (comit d'entreprise), de la scurit, de la reconnaissance (prise en compte des souhaits des salaris, de leur droit dexpression)Malgr ces avances sociales, il existe encore beaucoup de disparits entre les entreprises. Si Bouygues a sign en juin 2001, une charte avec la Confdration europenne des syndicats, qui prvot notamment le respect du fait syndical, beaucoup dentreprises publiques , telles que France Telecom, La Poste, la SNCFtardent encore appliquer les directives europennes (pas de reprsentativit au niveau europen et international, pas de comit de groupe europen). Renault et PSA ont sign des accords pour mettre fin des procdures judiciaires engages par des syndicalistes discrimins (le groupe Michelin a quant lui, tait condamn en justice). La loi du 12 Juillet 1977, oblige les entreprises
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de plus de 300 salaris publier un Bilan Social annuel. Cette loi prcise que "le Bilan Social doit permettre aux chefs d'entreprises et aux salaris d'avoir une vue d'ensemble de la situation sociale de l'entreprise et de faire le point sur sa gestion sociale au cours d'une anne dtermine". Elle retient sept chapitres (l'emploi, les rmunrations, les conditions d'hygine et de scurit, les autres conditions de travail, la formation, les relations professionnelles, les autres conditions de la vie de l'entreprise).

2 ) La pression des consommateurs


- Les consommateurs sont galement une force de pression. On assiste ainsi depuis une vingtaine dannes lmergence dun nouveau comportement en matire de consommation. Lcologique et le socialement correct sopposent la mondialisation. Un consumrisme agressif proche des pratiques amricaines commence prendre naissance en Europe. Les entreprises qui refusent dappliquer ces principes, sont stigmatiss par les mdias : campagne de publicit et liste des entreprises incrimines accessible au public (dans le cadre des OGM et de la mal bouffe , de nombreux ONG ont mis sur leur site Internet le nom des produits et des entreprises qui les commercialisaient). A loppos, les entreprises qui se plient aux principes thiques, bnficient dun label et dune reconnaissance des consommateurs.

B) Contrle des entreprises 1 ) La responsabilit des entreprises


De nombreux organismes de notation ont vu le jour, lide, valuer un indicateur de performance des fonds thiques (indicateur Domini). Les entreprises qui recherchent des investissements doivent justifier dune bonne rentabilit et dune morale toute preuve. Plus prcisment, la cration dInvestissements Socialement Responsables (ISR) rappellent quil est possible dintgrer des standards sociaux ou thique dans toute dcision dinvestissement. Les OPA inamicales, agressives ou dbouchant sur des restructurations pourraient ainsi se voir sanctionner par des organismes de tutelle.

2 ) Une demande des consommateurs et des ONG


Les consommateurs citoyens exigent de plus en plus la prsence de principes thiques dans les politiques dentreprises. Durant la campagne 1997, De lthique sur ltiquette, les consommateurs ont demand aux chanes de distribution (vtements et chaussures) dadopter un code de bonne conduite : respecter des droits de lhomme, interdiction de lesclavage, libert syndicale. Le code prvoyait quun organisme indpendant contrle les entreprises. Suite lapplication du Global compact (Pacte mondial de lONU), de nombreuses ONG (Human Rights Watch, Greenpeace) ont rclam des mcanismes de contrle afin que le Pacte ne se convertisse pas en Forum de lHypocrisie . Greenpeace a demand que soit cr une enceinte dans laquelle ; les ONG pourraient dnoncer les violations des principes du Pacte ; les entreprises mises en cause devraient sous peine de s e voire exclure, prsenter dans un temps limit les mesures correctives prises. Corpwatch, une ONG spcialise dans le suivi des multinationales, a indiqu que plusieurs entreprises ayant adhr au Pacte mondial dont Nike, Unilever, auraient dj viol au moins un principe.

CONCLUSION Mme si lthique dentreprise fait encore partie des controverses (vision latine versus vision anglo-saxonne), force est de constater que la maximisation du profit ou la ralisation de gains montaires nest pas immoral, si ces gains respectent les diffrents acteurs conomiques (salaris, banquiers, fournisseurs, actionnaires) et un certain ordre moral (rgles de conduite). Lthique dentreprise est ainsi associe un code de bonne conduite, une charte qualit que lentreprise sengage publiquement respecter. La pression du lgislateur, des consommateurs et ONG obligent de plus en plus les entreprises respecter leurs e ngagements, des processus de contrle ont t mis en place, des sanctions (boycottage) peuvent survenir tout moment. La question de lthique dentreprise peut tre ainsi interprte comme une volont dhumaniser les relations conomiques donner un visage humain la mondialisation dira Kofi Annan, le secrtaire gnral de lONU. A ce titre, elle est rapprocher dautres concepts tels que de la culture dentreprise, le projet dentreprise et de lentreprise citoyenne.