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V S. RAMACHANDRAN, P.h.D.

E SANDRA BLAKESLEE

Fantasmas no crebro
Prefcio de Oliver Sacks, M.D.
Traduo de ANTNIO MACHADO 2a EDIO

EDITORA

RECORD
SO PAULO

RIO DE JANEIRO

2004

CIP-Brasil Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ

Ramachandran, V S OS Fantasmas no crebro uma investigao dos mistrios da mente humana/V S Ramachandran, Sandra Blakeslee;

traduo de Antnio Machado, prefcio, Oliver Sacks - 2a ed - Rio de Janeiro: Record, 2004 Traduo de Phantoms m the bram Inclui bibliografia ISBN 85-01-05556-5 l Neurologia - Obras populares 2 Crebro - Obras populares 3. Neurocincia-Obras populares I Blakeslee, Sandra. II. Titulo. 01-1760 CDD- 612-8 CDU-612-8

Ttulo original em ingls: PHANTOMS IN THE BRAIN PROBINO THE MYSTERIES OF THE HUMAN MIND Copyright 1998 by V. S. Ramachandran and Sandra Blakeslee Copyright do prefcio 1998 by Oliver Sacks

Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, armazenamento ou transmisso de partes deste livro, atravs de quaisquer meios, sem prvia autorizao por escrito. Proibida a venda desta edio em Portugal e resto da Europa. Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa para o Brasil adquiridos pela

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A minha me, Meenakshi A meu pai, Subramanian A meu irmo, Ravi A Diane, Mani e Jayakrishna A todos os meus antigos professores na ndia e na Inglaterra A Sarasvati, a deusa da erudio, da msica e da sabedoria
EDITORA AFILIADA

Pelos dficits, podemos conhecer os talentos, pelas excees, podemos discernir as regras, pelo estudo da patologia podemos construir um modelo de sade, E o mais importante a partir deste modelo podemos desenvolver os insights e instrumentos de que necessitamos para afetar nossas prprias vidas, moldar nossos destinos, transformar a ns mesmos e sociedade por meios que, at agora, podemos apenas imaginar. LAURENCE MILLER O mundo perecer no por falta de maravilhas, mas por falta de imaginao.

J.B.S. HALDANE

Apresentao de Oliver Sacks Prefcio ndice ~

Captulo 1: O fantasma interior 11 Captulo 2: Sei Onde Coar 15 Captulo 3: A caa ao fantasma 23 Captulo 4: O zumbi no crebro 47 Captulo 5: A vida secreta de James Thurber69 Captulo 6: Atravs do espelho 97 Captulo 7: O som de uma s mo batendo palmas 121 Captulo 8: A insustentvel aparncia do ser 153 Captulo 9: Deus e o sistema lmbico 169 Captulo 10: A mulher que morreu de rir 205 Captulo 11: O senhor se esqueceu de tirar o gmeo 223 Captulo 12: Os marcianos vem vermelho? 253 Agradecimentos 269 Notas 287 Bibliografia e leituras sugeridas 323

Apresentao
Os grandes neurologistas e psiquiatras do sculo XIX e incio do XX eram mestres na arte de descrever, e alguns de seus histricos de casos continham uma riqueza quase romanesca de detalhes. Silas Weir Mitchell que era romancista e neurologista proporcionou descries inesquecveis de membros fantasmas (ou fantasmas sensoriais, como os chamou a princpio) em soldados que tinham sido feridos nos campos de batalha da Guerra Civil. Joseph Babinski, o grande neurologista francs, descreveu uma sndrome ainda mais extraordinria anosognosia, a incapacidade de algum perceber que um lado do seu corpo est paralisado e a freqentemente estranha atribuio do lado paralisado a outra pessoa. (Esse tipo de paciente poderia dizer sobre seu prprio lado esquerdo: do meu irmo, ou seu.)

O Dr. V. S. Ramachandran, um dos mais interessantes neurocientistas do nosso tempo, tem feito um trabalho seminal sobre a natureza e o tratamento de membros fantasmas aqueles obstinados e s vezes atormentadores fantasmas de braos e pernas perdidos h anos ou dcadas, mas no esquecidos pelo crebro. Um fantasma pode a princpio ter as sensaes de um membro normal, uma parte da imagem normal do corpo; mas, isolado da sensao ou ao normal, pode assumir um carter patolgico, tornando-se intruso, paralisado, deformado ou torturantemente doloroso dedos fantasmas podemse cravar numa palma de mo fantasma com intensidade indizvel, irreprimvel. O fato de a dor e o fantasma serem irreais no ajuda em nada, e talvez na verdade os torne mais difceis de tratar, pois a pessoa pode ser incapaz de relaxar o fantasma aparentemente paralisado. Numa tentativa de aliviar tais fantasmas, mdicos e pacientes tm sido levados a medidas extremas e desesperadas: tornar o coto da amputao cada vez mais curto, eliminar a dor ou o trato sensorial na medula espinhal, destruir centros de dor no prprio crebro. Mas, com muita freqncia, nada disso funciona; quase invariavelmente, o fantasma e a dor fantasma retornam. Para esses problemas aparentemente intratveis, Ramachandran oferece uma

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abordagem nova e diferente, resultante de suas pesquisas sobre o que so fantasmas, e como e onde so gerados no sistema nervoso. Classicamente se considera que as representaes no crebro, inclusive as da imagem corporal e fantasmas, so fixas. Mas Ramachandran (e agora outros) tem mostrado que ocorrem com muita rapidez reorganizaes na imagem corporal em 48 horas e possivelmente muito menos depois da amputao de um membro. Em sua opinio, os fantasmas so gerados por essas reorganizaes da imagem corporal no crtex sensorial e depois podem ser mantidos pelo que ele classifica como paralisia aprendida. Mas se h essas rpidas mudanas subjacentes na gnese de um fantasma, se existe tal plasticidade no crtex, o processo pode ser revertido? O crebro pode ser induzido astuciosamente a desaprender um fantasma? Usando um engenhoso dispositivo de realidade virtual, uma simples caixa com um espelho, Ramachandran descobriu que um paciente pode ser ajudado simplesmente dando-lhe a viso de um membro normal o prprio brao direito nornal do paciente, por exemplo, agora visto do lado esquerdo do corpo, em lugar do fantasma. O resultado disso pode ser instantneo e mgico: o aspecto normal do brao compete com a sensao do fantasma. O primeiro efeito disso que um fantasma deformado pode ficar reto, um fantasma paralisado pode se mover; posteriormente, o fantasma pode desaparecer completamente. Aqui, Ramachandran fala, com humor caracterstico, da primeira amputao bem-sucedida de um membro fantasma, e de como, se o fantasma for extinto, a dor tambm pode desaparecer pois, se no h nada para materializ-la, ento ela tambm no pode sobreviver. (A sra. Gradgrind, em Hard Times [Tempos difceis], quando indagada se sentia alguma dor, respondeu: H uma dor em algum lugar no quarto, mas no posso ter certeza se a sinto. Mas isto era confuso dela, ou uma brincadeira de Dickens, pois ningum pode ter uma dor a no ser em si mesmo.) Ser que truques igualmente simples podem ajudar pacientes com anosognosia, pacientes que no podem reconhecer um dos seus lados como seu prprio? Aqui, tambm, Ramachandran acreditava que os espelhos podem ser de grande utilidade para capacitar esses pacientes a recuperar como seu o lado previamente negado; contudo, em outros pacientes, a perda da esquerda, da bisseco do corpo e do mundo de algum to profunda que os espelhos podem induzir uma confuso ainda maior, uma tendncia a ver se no

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existe algum se escondendo atrs ou no espelho. (Ramachandran o primeiro a descrever esta agnosia de espelho.) Graas no s tenacidade mental de Ramachandran, mas a seu relacionamento delicado e encorajador com os pacientes, ele conseguiu seguir estas sndromes at suas profundezas. O caso profundamente estranho da agnosia de espelho e

o de atribuir equivocadamente os prprios membros a terceiros so freqentemente desprezados pelos mdicos como irracionais. Mas esses problemas tambm so examinados cuidadosamente por Ramachandran, que no os v como infundados ou loucos, mas como medidas emergenciais de defesa construdas pelo inconsciente para enfrentar as repentinas e esmagadoras confuses sobre o corpo de algum e sobre o espao sua volta. So, segundo ele, mecanismos de defesa perfeitamente normais (negao, represso, projeo, confabulao etc.) como os que Freud delineou como estratgias universais do inconsciente, quando forado a se adaptar ao intolervel ou ininteligvel. Tal entendimento afasta esses pacientes do reino da loucura ou extravagncia e os recoloca no reino do discurso e da razo embora o discurso e a razo do inconsciente. Outra sndrome de identificao errada que Ramachandran examina a sndrome de Capgras, em que o paciente v figuras conhecidas e amadas como impostores. Aqui, tambm, ele consegue delinear uma clara base neurolgica para a sndrome a remoo dos elementos afetivos habituais e cruciais ao reconhecimento, aliada a uma interpretao que no anormal das percepes que agora so desprovidas de afeto (Ele no pode ser meu pai, porque no sinto nada deve ser uma espcie de simulacro). Ramachandran tambm tem inmeros outros interesses: na natureza da experincia religiosa e nas extraordinrias sndromes msticas associadas a uma disfuno nos lobos temporais, na neurologia do riso e das ccegas, e um vasto domnio na neurologia da sugesto e dos placebos. Como o psiclogo Richard Gregory (com quem ele publicou fascinante trabalho sobre vrios assuntos, desde o preenchimento do ponto cego a iluses visuais e coloraes protetoras), Ramachandran tem um faro para ver o que fundamentalmente importante e est preparado para voltar sua mo, seu vigor, e sua inventividade para quase todas as coisas. Todos esses assuntos, em suas mos, tornam-se janelas para o modo como nossos sistemas nervosos, nossos mundos e nossos prprios eus so constitudos, de forma que seu trabalho se torna, como gosta de dizer, uma forma de epistemologia experimental. Assim, ele um filsofo

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natural no sentido do sculo XVIII, embora tenha atrs de si todo o conhecimento e know-how do final do sculo XX. Em seu prefcio, Ramachandran fala-nos dos livros de cincia do sculo XIX que apreciava especialmente quando garoto: ChemicalHistory ofa Candle, de Michael Faraday, obras de Charles Darwin, Humphry Davy e Thomas Huxley. Nessa poca, no havia distino entre obras acadmicas e populares, mas preferia-se a idia de que algum podia ser ao mesmo tempo profundo, srio e completamente acessvel. Mais tarde, conta-nos Ramachandran, gostou dos livros de George Gamow, Lewis Thomas, Peter Medawar, e depois Carl Sagan e Stephen Jay Gould. Agora Ramachandran se juntou a estes grandes escritores de cincia com seu livro detalhadamente examinado e profundamente srio, mas de leitura deliciosamente agradvel, Fantasmas no crebro. Este um dos livros de neurologia mais originais e acessveis da nossa gerao. Oliver Sacks

Prefcio
Em qualquer campo, descubra a coisa mais estranha e depois explore-a. JOHN ARCHIBALD WHEELER

Este livro esteve incubado em minha cabea por vrios anos, mas nunca me convenci completamente a escrev-lo. Ento, h cerca de trs anos, fiz a palestra da Dcada do Crebro na reunio anual da Sociedade de Neurocincia para um pblico de mais de quatro mil cientistas, discutindo muitas das minhas descobertas, inclusive meus estudos sobre membros fantasmas, imagem corporal e a ilusria natureza do eu, da individualidade. Pouco depois da palestra, fui assediado por perguntas da platia: Como a mente influencia o corpo na sade e na doena? Como posso estimular meu lado direito do crebro a ser mais criativo? A atitude mental pode realmente ajudar na cura da asma e do cncer? A hipnose um fenmeno real? Seu trabalho sugere novos meios de tratar a paralisia aps derrames? Recebi tambm vrios pedidos de estudantes, colegas e at de alguns editores para escrever um livro-texto. Redigir livros no minha atividade predileta, mas achei que seria divertido escrever um texto popular sobre o crebro, tratando principalmente de minhas prprias experincias com pacientes neurolgicos. Durante a ltima dcada, consegui novos insights sobre o funcionamento do crebro humano estudando esses casos, e o impulso para comunicar estas idias forte. Quando voc est envolvido num empreendimento to estimulante como esse, a tendncia natural humana querer compartilhar suas idias com os outros. Alm disso, acho que devo isso aos contribuintes, que em ltima anlise apoiam meu trabalho, atravs de subsdios aos Institutos Nacionais de Sade. Os livros de cincia popular tm uma rica e respeitvel tradio que remonta a Galileu, no sculo XVII. Na verdade, este era o principal mtodo que Galileu utilizava para divulgar suas idias, e em seus livros muitas vezes disparou farpas contra um protagonista imaginrio, Simplicio um amlgama de seus professores.

Quase todos os livros famosos de Charles Darwin, inclusive A origem das espcies, The Decent ofMan, The Expression ofEmotions in Animais

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and Men, The Habits of Insectivorous Plants mas no seu trabalho em dois volumes sobre cirrpedes (cracas)! foram escritos para o leitor leigo, a pedido de seu editor, John Murray. O mesmo se pode dizer das muitas obras de Thomas Huxley, Michael Faraday, Humphry Davy e muitos outros cientistas vitorianos. O Chemical History ofa Candle, de Faraday, baseado em palestras de Natal que ele fazia para crianas, continua sendo um clssico at hoje. Confesso que no li todos esses livros, mas devo muito intelectualmente aos livros de cincia popular, sentimento que compartilhado por numerosos colegas meus. O Dr. Francis Crick, do Salk Institute, conta-me que o livro popular de Erwin Schrdinger, What Is Life? (O que a vida?) continha algumas observaes especulativas sobre como a hereditariedade poderia ser baseada numa substncia qumica e que isso teve um profundo impacto em seu desenvolvimento intelectual, culminando na decifrao do cdigo gentico, juntamente com James Watson. Muitos mdicos contemplados com o prmio Nobel empreenderam uma carreira na pesquisa depois de ler The Microbe Hunters, de Paul Kruif, editado em 1926. Meu interesse em pesquisa cientfica remonta ao incio da minha adolescncia, quando lia livros de George Gamow, Lewis Thomas e Peter Medawar, e a chama vem sendo mantida acesa por uma nova gerao de escritores Oliver Sacks, Stephen Jay Gould, Carl Sagan, Dan Dennett, Richard Gregory, Richard Dawkins, Paul Davies, Colin Blakemore e Steven Pinker.

H cerca de seis anos, recebi um telefonema de Francis Crick, o co-descobridor da estrutura do cido desoxirribonuclico (DNA), no qual contou que estava escrevendo um livro popular sobre o crebro, chamado The Astonishing Hypothesis. Com seu caracterstico sotaque britnico, Crick disse ter concludo um primeiro esboo e enviado sua editora, que o achou extremamente bem redigido mas observou que o original ainda continha jargo acessvel apenas a especialistas. Ela sugeriu que o mostrasse a alguma pessoa leiga no assunto. Olha, Rama, disse Crick, exasperado, o problema que no conheo nenhuma pessoa leiga. Voc conhece algum leigo a quem eu pudesse mostrar o livro? A princpio, pensei que ele estava brincando, mas depois compreendi que falava srio. Pessoalmente, no posso afirmar que no conheo nenhum leigo no assunto, mas entendi a situao de Crick. Ao escrever um livro popular, cientistas profissionais sempre tm de andar na corda bamba: de um lado, tornar o livro compreensvel ao leitor geral; de outro, evitar a supersimplificao,

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a fim de no irritar os especialistas. Minha soluo foi fazer um uso meticuloso de notas finais, que servem a trs funes distintas: primeiro, sempre que foi necessrio simplificar uma idia, minha co-autora Sandra Blakeslee e eu recorremos a notas para qualificar

estas observaes, assinalar excees e deixar claro que, em certos casos, os resultados so preliminares ou controvertidos. Segundo, usamos notas para ampliar uma observao feita apenas brevemente no texto principal para que o leitor possa explorar um tpico em maior profundidade. As notas tambm levam o leitor a referncias originais e reconhecem os que trabalharam em tpicos similares. Peo desculpas queles cujos trabalhos no foram citados; minha nica justificativa que tal omisso inevitvel num livro como este (por um momento, as notas ameaavam exceder em extenso o texto principal). Mas tentei incluir tantas referncias pertinentes quanto possvel na bibliografia final, embora nem todas elas sejam mencionadas especificamente no texto.

Este livro baseado em histrias da vida real de muitos pacientes neurolgicos. Para proteger sua identidade, segui a tradio habitual de alterar nomes, circunstncias e caractersticas definidoras em cada captulo. Alguns dos casos que descrevo so realmente combinaes de vrios pacientes, incluindo clssicos da literatura mdica, j que meu objetivo foi ilustrar aspectos salientes do distrbio, como a sndrome da desateno ou epilepsia do lobo temporal. Quando descrevo casos clssicos (como o homem com amnsia, conhecido como H.M.), remeto o leitor a fontes originais, para fins de detalhamento. Outras histrias so baseadas no que so chamados estudos de caso nico, que envolvem indivduos que manifestam uma sndrome rara ou extraordinria.

Em neurologia, existe uma tenso entre os que acreditam que as lies mais valiosas sobre o crebro podem ser extradas de anlises estatsticas que envolvem um grande nmero de pacientes e os que acreditam que fazer o tipo certo de experincias nos pacientes certos mesmo um nico paciente pode produzir informaes mais teis. Este realmente um debate ftil, uma vez que sua soluo bvia: uma boa idia comear com experincias em casos nicos e depois confirmar as descobertas por meio de estudos de outros pacientes. Por analogia, imagine que eu arraste um porco para dentro de sua sala de estar e lhe diga que ele sabe falar. Voc pode dizer: Ah, ? Mostre-me. Ento eu agito minha varinha de condo e o porco comea a falar. Voc pode responder: Meu Deus! impressionante! improvvel que diga: Ah, mas um s

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porco. Mostre-me alguns mais e ento acreditarei em voc. Pois esta precisamente a atitude de muitas pessoas em meu campo de estudos. Penso que justo dizer que, em neurologia, a maioria das grandes descobertas que resistiram ao teste do tempo foi, de fato, baseada inicialmente em estudos e demonstraes de casos nicos. Aprendeu-se mais sobre a memria com poucos dias de estudo de um paciente chamado H.M. do que com o que se compilou nas dcadas anteriores de pesquisa pelo clculo da mdia de dados sobre muitos pacientes. O mesmo se pode dizer sobre especializao hemisfrica (a organizao do crebro em esquerdo e direito, que so especializados para funes diferentes) e sobre as experincias realizadas em dois pacientes com os chamados crebros divididos (em quem os hemisfrios esquerdo e direito foram desconectados, cortando-se as fibras entre eles). Aprendeu-se mais com estes dois indivduos do que com os cinqenta anos anteriores de estudos sobre pessoas normais. Em uma cincia ainda em sua infncia (como a neurocincia e a psicologia), experincias do tipo demonstrao desempenham um papel especialmente importante. Um exemplo clssico o uso dos primeiros telescpios por Galileu. As pessoas muitas vezes supem que Galileu inventou o telescpio, mas no verdade. Por volta de 1607, um fabricante holands de culos, Hans Lipperhey, colocou duas lentes num tubo de papelo e descobriu que este arranjo fazia com que objetos distantes parecessem mais prximos. O dispositivo foi amplamente usado como brinquedo de criana e logo comeou a aparecer nas feiras rurais em toda a Europa, inclusive na Frana. Em 1609, quando ouviu falar desse aparelho, Galileu reconheceu imediatamente seu potencial. Em vez de ficar observando pessoas e outros objetos terrestres, simplesmente apontou o tubo para o cu algo que ningum tinha feito. Primeiro, apontou-o para a Lua e descobriu que era coberta de crateras, vales profundos e montanhas o que lhe indicou que, ao contrrio do que se pensava convencionalmente, os chamados corpos celestes afinal de contas no eram to perfeitos: eram cheios de falhas e imperfeies, abertos ao exame e observao pelos olhos dos mortais, exatamente como os objetos da Terra. Em seguida, dirigiu o telescpio para a Via Lctea e notou instantaneamente que, longe de ser uma nuvem homognea (como se acreditava), era composta de milhes de estrelas. Mas sua descoberta mais surpreendente ocorreu quando fitou Jpiter, conhecido como um planeta ou estrela errante. Imaginem seu espanto quando viu trs

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minsculos pontos prximo de Jpiter (que inicialmente sups serem novas estrelas) e testemunhou que, aps alguns dias, um deles desapareceu. Ento, esperou mais alguns dias e olhou novamente para Jpiter, descobrindo no somente que o ponto perdido reapareceu, mas que havia mais um ponto um total de

quatro em vez de trs. Entendeu num relance que os quatro pontos eram satlites jupiterianos luas como a nossa que giravam na rbita do planeta. As implicaes eram imensas. De um golpe, Galileu tinha provado que nem todos os corpos celestes giram em torno da Terra, pois aqui havia quatro que giravam na rbita de outro planeta, Jpiter. Dessa forma, ele destronava a teoria geocntrica do universo, substituindo-a pela viso copernicana de que o Sol, e no a Terra, era o centro do universo conhecido. A prova decisiva aconteceu quando apontou seu telescpio para Vnus e descobriu que parecia uma lua em quarto crescente passando por todas as fases, exatamente como nossa Lua, exceto por levar um ano em vez de um ms para faz-lo. Mais uma vez, Galileu deduziu que todos os planetas giravam em torno do Sol e que Vnus se interpunha entre a Terra e o Sol. Tudo isso com um simples tubo de papelo de duas lentes. Nada de equaes, nada de grficos, nada de medies quantitativas: apenas uma demonstrao. Quando relato este exemplo a estudantes de medicina, a reao de sempre : Bem, isso era fcil na poca de Galileu, mas certamente agora, no sculo XX, todas as grandes descobertas j foram feitas e no podemos fazer nenhuma pesquisa nova sem equipamento caro e mtodos quantitativos detalhados. Bobagem! Mesmo agora maravilhosas descobertas esto lhe esperando o tempo todo, bem debaixo do seu nariz. A dificuldade est em entender isso. Por exemplo, em dcadas recentes, ensinava-se a todos os estudantes de medicina que as lceras so causadas por estresse, tenso, levando produo excessiva de cido que corri a mucosa que reveste o estmago e o duodeno, produzindo as caractersticas crateras ou feridas que chamamos de lceras. E, durante dcadas, o tratamento foram anticidos, bloqueadores de receptor de histamina, vagotomia (cortar o secretor de cido que inerva o estmago) ou at a gastrectomia (remoo de parte do estmago). Ento, um jovem mdico residente na Austrlia, Dr. Bill Marshall, examinou ao microscpio uma seco de lcera humana e observou que estava fervilhando de Helicobacterpylori uma bactria comum, encontrada em certa proporo de indivduos saudveis. Como viu regularmente estas bactrias em lceras, comeou a especulai

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se talvez elas realmente causavam lceras. Quando mencionou a idia a seus professores, disseramlhe: De modo algum. No pode ser verdade. Todos ns sabemos que as lceras so causadas pelo estresse. O que voc est vendo apenas uma infeco secundria de uma lcera que j existia. Mas o Dr. Marshall no desistiu e continuou desafiando o pensamento convencional. Primeiro, empreendeu um estudo epidemiolgico, que mostrou uma forte correlao entre a distribuio da espcie Helicobacter em pacientes e a incidncia de lceras duodenais. Mas esta descoberta no convenceu seus colegas, de forma que, em completo desespero, Marshall engoliu uma cultura da bactria, fez uma endoscopia em si mesmo poucas semanas depois e demonstrou que seu trato gastrointestinal estava juncado de lceras! Em seguida fez uma experincia clnica formal e mostrou que pacientes tratados com uma combinao de antibitico, bismuto e metranidazol (Flagyl, um bactericida), se recuperavam em proporo muito mais alta e tinham menos recadas do que um grupo controle que recebia apenas agentes bloqueadores de cido. Menciono este episdio para enfatizar que um nico estudante ou mdico residente cuja mente est aberta a novas idias e que trabalha sem equipamentos sofisticados pode revolucionar a prtica da medicina. com este esprito que todos devemos empreender nosso trabalho, porque nunca se sabe o que a natureza est escondendo. Gostaria tambm de dizer uma palavra sobre especulao, termo que adquiriu uma conotao pejorativa entre alguns cientistas. Descrever a idia de algum como simples especulao freqentemente considerado ofensivo. uma lstima. Como observou o bilogo ingls Peter Medawar, uma concepo imaginativa do que poderia ser verdade o ponto de partida de todas as grandes descobertas cientficas. Ironicamente, isso verdadeiro mesmo quando se comprova que a especulao est errada. Ouam Charles Darwin: Falsos fatos so altamente prejudiciais ao progresso da cincia, pois muitas vezes resistem durante muito tempo; mas falsas hipteses causam pequenos danos, j que todo mundo sente um salutar prazer em provar sua falsidade; e, quando isso acontece, um caminho para o erro fechado e, ao mesmo tempo e freqentemente, aberta a estrada para a verdade. Todo cientista sabe que a melhor pesquisa surge de uma dialtica entre a especulao e um saudvel ceticismo. O ideal que as duas coisas coexistam no mesmo crebro, mas no tem de ser assim. Como existem pessoas que re-

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presentam ambos os extremos, no fim todas as idias so implacavelmente testadas. Muitas so rejeitadas (como a fuso a frio), e outras prometem virar nossas opinies de cabea para baixo (como a idia de que as lceras so provocadas por bactrias). Vrias das descobertas sobre as quais vocs vo ler comearam como palpites e depois foram confirmadas por outros grupos

(os captulos sobre membros fantasmas, sndrome da desateno, viso cega e sndrome de Capgras). Outros captulos descrevem trabalhos em estgio inicial, muitos deles francamente especulativos (o captulo sobre negao e epilepsia do lobo temporal). Na verdade, s vezes eu os levarei at os prprios limites da investigao cientfica. Acredito firmemente, porm, que sempre responsabilidade do escritor dizer claramente quando est especulando e quando suas concluses so claramente confirmadas por suas observaes. Fiz todos os esforos para preservar esta distino em todo o livro, s vezes acrescentando ressalvas, rejeies e advertncias no texto e especialmente nas notas. Ao atingir esse equilbrio entre fato e fantasia, espero estimular sua curiosidade intelectual e ampliar seus horizontes, em vez de fornecerlhes respostas firmes e rpidas s questes levantadas. A famosa expresso Que voc viva em tempos interessantes agora tem um significado especial para aqueles dentre ns que estudam o crebro e o comportamento humano. Por um lado, apesar de 200 anos de pesquisa, h a perguntas mais fundamentais sobre a mente humana Como reconhecemos rostos? Por que choramos? Por que rimos? Por que sonhamos? Por que gostamos de msica e arte? continuam sem resposta, assim como a questo realmente grande; O que conscincia, percepo? Por outro lado, o advento de novas abordagens experimentais e tcnicas de mapeamento e tratamento de imagem vai seguramente transformar nosso entendimento do crebro humano. Que fantstico privilgio ser para nossa gerao e a dos nossos filho testemunhar o que acredito que ser a maior revoluo na histria da raa humana: entender a ns mesmos. A perspectiva de faz-lo ao mesmo tempo animadora e inquietante. H algo distintamente singular acerca de um primata neteno de pele lis, que evoluiu para uma espcie que pode olhar por cima do ombro e fazer per guntas sobre suas origens. E, mais singular ainda, o crebro pode no s ds

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cobrir como outros crebros funcionam, mas tambm fazer perguntas sobre sua prpria existncia: Quem sou eu? O que acontece depois da morte? Minha mente nasce exclusivamente dos neurnios em meu crebro? Se assim, que espao existe para o livre-arbtrio? a peculiar qualidade recorrente destas perguntas medida que o crebro luta para entender a si prprio que torna a neurologia fascinante.

CAPTULO 1

O fantasma interior
Pois dentro e fora, acima., em torno, embaixo, Tudo apenas um jogo de Sombra Mgica Executado numa Caixa cuja Vela o Sol, Em torno do qual giramos ns, Figuras Fantasmas. O Rubiyt de Ornar Khayym Eu sei, meu caro Watson, que voc compartilha do meu amor a tudo que bizarro e fora das convenes e rotinas montonas da vida diria.

SHERLOCK HOLMES
Um homem usando uma enorme cruz cravejada de jias, pendurada num cordo de ouro, senta-se em meu escritrio, falando-me de suas conversas eu Deus, o significado real do cosmos e a verdade mais profunda por trs de todas as aparncias superficiais. O universo est repleto de mensagens espirituais, diz ele, s voc se deixar sintonizar. Dou uma olhada em sua hc) mdica, observando que tem sofrido de epilepsia do lobo temporal desde incio da adolescncia, quando Deus comeou a falar com ele. Ser que suas experincias religiosas tm algo a ver com os ataques do lobo temporal. Um atleta amador perdeu o brao num acidente de motocicleta, mas co

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tinua sentindo um brao fantasma com vividas sensaes de movimento. Pode agitar o brao no ar, tocar coisas e at estend-lo e pegar uma xcara de caf. Puxo-lhe a xcara de repente, ele grita de dor. Ai! Posso senti-la sendo arrancada dos meus dedos, diz, recuando. Uma enfermeira desenvolveu um grande ponto cego em seu campo de viso, o que deveras preocupante. Mas, para seu assombro, freqentemente v personagens de quadrinhos brincando no ponto cego. Quando ela olha para mim, sentado sua frente, v Pernalonga em meu colo, ou Hortelino ou o Papa-Lguas. s vezes, v verses em quadrinhos de pessoas conhecidas. Uma professora sofreu um derrame que lhe paralisou o lado esquerdo do corpo, mas insiste que seu brao esquerdo no est paralisado. Certa vez, quando lhe perguntei de quem era o brao estendido na cama perto dela, explicou que pertencia ao irmo. Uma bibliotecria de Filadlfia que teve um tipo diferente de derrame comeou a rir descontroladamente. Isso continuou durante um dia inteiro, at que ela literalmente morreu de rir. Depois h o caso de Arthur, um jovem que sofreu um terrvel ferimento na cabea num acidente de carro e pouco depois afirmava que seu pai e sua me tinham sido substitudos por duplicatas que tinham a aparncia exata dos pais verdadeiros. Reconhecia seus rostos, mas pareciam estranhos, desconhecidos. A nica maneira de Arthur ver algum sentido em sua situao foi pensar que seus pais eram impostores. Nenhuma dessas pessoas louca; mand-las ao psiquiatra seria perda de tempo. Cada uma delas sofre de alguma leso numa parte especfica do crebro que leva a mudanas bizarras mas altamente caractersticas no comportamento. Ouvem vozes, sentem membros perdidos, vem coisas que ningum mais v, negam o bvio e fazem afirmaes desvairadas e extraordinrias sobre outras pessoas e sobre o mundo em que todos vivemos. Contudo, a maioria lcida, racional e no mais insana do que voc ou eu. Embora distrbios enigmticos como esses tenham intrigado e deixado perplexos os mdicos ao longo da histria, so em geral registrados como curiosidades estudos de caso entulhados numa gaveta com o rtulo arquivar e esquecer. A maioria dos neurologistas que tratam desses pacientes no est particularmente interessada em explicar esses comportamentos estranhos. Seu objetivo aliviar sintomas e fazer com que pessoas se sintam bem novamente,
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e no necessariamente ir mais fundo ou aprender como o crebro funciona. Os psiquiatras muitas vezes criam teorias adhoc para sndromes singulares, como se uma condio estranha exigisse uma explicao igualmente estranha. Pe-se a culpa de sndromes estranhas na educao do paciente (pensamentos ruins da infncia) ou at na me do paciente (m educadora). Fantasmas no crebro adota o ponto de vista oposto. Esses pacientes, cujas histrias vocs conhecero em detalhes,

so nossos guias para entrar no funcionamento interno do crebro humano o seu e o meu. Longe de serem curiosidades, essas sndromes ilustram princpios fundamentais de como a mente e o crebro humanos normais funcionam, lanando luz sobre a natureza da imagem do corpo, linguagem, riso, sonhos, depresso e outros aspectos distintivos da natureza humana. Vocs alguma vez especularam por que algumas piadas so divertidas e outras no, por que a gente faz um som explosivo quando ri, por que as pessoas so inclinadas a acreditar ou no em Deus, e por que tm sensaes erticas quando algum lhes chupa os dedos dos ps? Surpreendentemente, agora podemos comear a dar respostas cientficas a pelo menos algumas dessas perguntas. De fato, estudando esses pacientes, podemos abordar at solenes perguntas filosficas sobre a natureza do eu, da individualidade: Por que voc resiste como um indivduo no espao e no tempo, e o que provoca a unidade inconstil da experincia subjetiva? O que significa fazer uma escolha ou querer uma ao? E, mais genericamente, como que a atividade de minsculos filetes de protoplasma no crebro leva experincia consciente? Os filsofos adoram debater questes como essas, mas s agora est se esclarecendo que tais problemas podem ser abordados experimentalmente. Ao transferir esses pacientes da clnica para o laboratrio, podemos realizar experincias que ajudam a revelar a arquitetura profunda de nossos crebros. Na verdade, podemos comear onde Freud terminou, ingressando no que se poderia chamar de a era da epistemologia experimental (o estudo de como o crebro representa conhecimento e crena) e neuropsiquiatria cognitiva (a interface entre distrbios fsicos e mentais do crebro), e comear a fazer experincias sobre os sistemas de crena, conscincia, interaes corpo-mente e outras caractersticas do comportamento humano. Acredito que ser um cientista mdico no muito diferente de ser um detetive. Neste livro, tentei compartilhar o sentido de mistrio que se encontra no cerne de todas as buscas cientficas e especialmente caracterstico das

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incurses que fazemos na tentativa de compreender nossas prprias mentes. Cada histria comea com o relato de um paciente que apresenta sintomas aparentemente inexplicveis ou com uma ampla inquirio sobre a natureza humana, como: por que rimos ou por que somos to propensos auto-iluso e auto-sugesto? Depois, avanamos passo a passo pela mesma seqncia de idias que segui em minha prpria mente quando tentei abordar estes casos. Em alguns exemplos, como no de membros fantasmas, posso afirmar ter verdadeiramente resolvido o mistrio. Em outros como o captulo sobre Deus a resposta final continua esquiva, ainda que tenhamos chegado torturantemente perto. Mas esteja o caso resolvido ou no, espero transmitir o esprito de aventura intelectual que acompanha essa busca e torna a neurologia a mais fascinante de todas as disciplinas. Como dizia Sherlock Holmes a Watson: O jogo comeou! Vejam o caso de Arthur, que achava que seus pais eram impostores. A maioria dos mdicos seria tentada a concluir que ele era apenas louco, e, de fato, esta a explicao mais comum para esse tipo de distrbio, encontrada em muitos livros didticos. Mas, mostrando-lhe fotos de diferentes pessoas e medindo at que ponto ele comea a suar (usando um dispositivo semelhante ao detector de mentiras), consegui conceber o que tinha dado errado em seu crebro (ver o Captulo 9). Esse um tema recorrente neste livro: comeamos com um conjunto de sintomas que parecem estranhos e incompreensveis e depois terminamos pelo menos em alguns casos com um relato intelectualmente satisfatrio do sistema de circuitos nervosos do crebro do paciente. E, ao faz-lo, muitas vezes descobrimos no somente algo novo sobre o funcionamento do crebro, mas simultaneamente abrimos as portas para todo um novo rumo de pesquisa. Mas antes de comearmos, acho importante que vocs entendam minha abordagem pessoal da cincia e por que sou atrado para casos curiosos. Quando dou palestras a platias leigas em todo o pas, uma pergunta surge com muita freqncia: Quando vocs, cientistas do crebro, vo chegar algum dia a uma teoria unificada sobre como a mente funciona? Existe a teoria geral da relatividade de Einstein e, na fsica, a lei da gravitao universal de Newton. Por que no h uma para o crebro?

Minha resposta que ainda no atingimos o estgio em que possamos for-

mular grandes teorias unificadas sobre mente e crebro. Toda cincia tem de atravessar uma fase inicial conduzida por experimentos ou fenmenos em que seus praticantes ainda esto descobrindo as leis bsicas antes de atingir um estgio mais sofisticado de teoria. Vejam a evoluo das idias sobre a eletricidade e o magnetismo. Embora as pessoas tivessem vagas noes sobre magnetitas e ms durante sculos e os usassem para fazer bssolas, o fsico vitoriano Michael Faraday foi o primeiro

a estudar os ms sistematicamente. Fez duas experincias muito simples, com resultados espantosos. Num experimento que qualquer ginasiano pode reproduzir simplesmente colocou um m por trs de uma folha de papel, espalhou limalhas de ferro na superfcie do papel e descobriu que estas se alinhavam espontaneamente ao longo das linhas magnticas de fora (foi a primeira vez que algum demonstrou a existncia de campos na fsica). Na segunda experincia, Faraday movimentou o m de um lado para outro no centro de uma bobina de arame, e, vejam s, esta ao produziu uma corrente eltrica no arame. Essas demonstraes informais e este livro est repleto de exemplos desse tipo tiveram profundas implicaes: Elas vincularam magnetismo e eletricidade pela primeira vez. A interpretao dada por Faraday a estes fenmenos permaneceu qualitativa, mas suas experincias montaram o palco para as famosas equaes de onda eletromagntica de James Clerk Maxwell, vrias dcadas depois os formalismos matemticos que constituem a base de toda a fsica moderna. Meu ponto de vista simplesmente de que a neurocincia est na fase de Faraday, no na de Maxwell, e no tem sentido tentar dar um salto frente. Adoraria que provassem que estou equivocado, realmente, e certamente no h nenhum mal em tentar construir teorias formais sobre o crebro, mesmo que a pessoa fracasse (e no so poucos os que esto tentando). Mas, para mim, a melhor estratgia de pesquisa poderia ser caracterizada como tentativa. Sempre que uso esta palavra, muitas pessoas parecem chocadas, como se no fosse possvel fazer cincia sofisticada apenas jogando com idias e sem uma teoria de cobertura para orientar os palpites. Mas exatamente isso que quero dizer (embora esses palpites estejam longe de ser aleatrios; so sempre orientados pela intuio). Tenho interesse por cincia desde que me entendo por gente. Quando tinha oito ou nove anos, comecei a colecionar fsseis e conchas marinhas, tornando-me obcecado por taxonomia e evoluo. Pouco mais tarde montei um -.

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pequeno laboratrio de qumica sob a escada da nossa casa e divertia-me observando limalha de ferro crepitar em cido clordrico e ouvindo o hidrognio estalar quando eu tocava fogo nele. (O ferro deslocava o hidrognio do cido clordrico, formando cloreto de ferro e hidrognio.) A idia de que se podia aprender tanto com uma simples experincia e de que tudo no universo baseado nessas interaes era fascinante. Lembro-me de que, quando um professor me falou das experincias simples de Faraday, fiquei intrigado com a idia de que se podia conseguir tanto com to pouco. Essas experincias deixaram-me com uma permanente averso a equipamentos fantsticos e com o entendimento de que no se precisa necessariamente de mquinas complicadas para gerar revolues cientficas; tudo o que voc precisa de alguns bons palpites.2 Outro trao obstinado meu que sempre fui atrado mais para a exceo do que para a regra em todas as cincias que tenho estudado. No colegial, eu especulava por que o iodo o nico elemento que passa de slido a vapor diretamente, quando aquecido, sem primeiro se dissolver e passar por um estgio lquido. Por que Saturno tem anis e os outros planetas no? Por que s a gua se expande quando se transforma em gelo, ao passo que todos os outros lquidos se reduzem quando se solidificam? Por que alguns animais no tm sexo? Por que os girinos podem regenerar membros perdidos, embora um sapo adulto no possa? E porque o girino mais novo, ou porque um girino? O que aconteceria se voc retardasse a metamorfose, bloqueando a ao dos hormnios da tireide (pode-se pingar algumas gotas de tiouracil no aqurio), de modo a ficar com um girino muito velho? Seria o girino geritrico capaz de regenerar um membro perdido? (Quando garoto, fiz algumas tentativas frustradas de responder a isso, mas, que eu saiba, no sabemos a resposta at o dia de hoje.)3 Na verdade, examinar esses casos estranhos no a nica maneira nem mesmo a melhor de fazer cincia; muito divertido, mas no do interesse de todo mundo. Mas trata-se de uma excentricidade que carrego comigo desde a infncia, e, felizmente, tenho conseguido transform-la em vantagem. A neurologia clnica, em particular, est repleta desses exemplos que tm sido ignorados pelo establishment porque no se encaixam realmente no conhecimento adquirido. Para minha satisfao, descobri que muitos deles so diamantes em estado bruto.
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Por exemplo, aqueles que suspeitam das pretenses da medicina corpomente deviam levar em considerao os distrbios de mltipla personalidade. Alguns clnicos dizem que os pacientes podem realmente mudar sua estrutura ocular quando assumem personas diferentes um mope torna-se hipermtrope, uma pessoa de olho azul fica de olho castanho ou que a qumica do sangue do paciente muda juntamente com a personalidade (nvel alto de glicose sangnea com uma personalidade,

nvel normal de glicose com outra). H tambm descries de o cabelo da pessoa tornar-se branco, literalmente da noite para o dia, aps um grave choque psicolgico, e de freiras piedosas desenvolvendo estigmas (chagas) nas palmas das mos em unio exttica com Jesus. Acho surpreendente que, apesar de trs dcadas de pesquisa, no temos sequer certeza se estes fenmenos so reais ou falsos. Dados todos os indcios de que existe algo interessante acontecendo, por que no examinar mais detalhadamente essas afirmaes? So como seqestres feitos por extraterrestres e entortamento de talheres, ou so autnticas anomalias como os raios X ou a transformao bacteriana4 que algum dia talvez causem mudanas de paradigma e revolues cientficas?

Fui pessoalmente atrado para a medicina, disciplina cheia de ambigidades, porque seu estilo Sherlock Holmes de investigao tinha um grande apelo para mim. Diagnosticar o problema de um paciente continua sendo ao mesmo tempo uma arte e uma cincia, exigindo que se coloque em ao poderes de observao, razo e todos os sentidos humanos. Lembro-me de um professor, o Dr. K.V. Thiruvengadam, ensinando-nos a identificar uma doena simplesmente cheirando o paciente o inconfundvel e adocicado hlito de esmalte de unhas da cetose diabtica; o odor de po fresco da febre tifide; o fedor de cerveja choca da escrfula; o aroma de penas de frango recm-arrancadas da rubola; o cheiro ftido de um abscesso pulmonar; e o odor de amonaco de um paciente com deficincia heptica. (E hoje um pediatra poderia acrescentar o cheiro de suco de uva da infeco de Pseudomonas em crianas e o cheiro de ps suados da acidemia isovalrica.) Examinem os dedos cuidadosamente, dizia-nos o Dr. Thiruvengadam, porque uma pequena mudana no ngulo entre a base da unha e o dedo pode anunciar o incio de um cncer pulmonar maligno, muito antes de surgirem sinais clnicos mais sinistros. De rorma impressionante, este sinal denunciador baqueteamento desaparece instantaneamente na mesa de operao quando o cirurgio remove o cn-

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cer, mas, at hoje, no temos nenhuma idia do motivo por que ocorre. Outro professor meu, de neurologia, insistia em que diagnosticssemos a doena de Parkinson de olhos fechados simplesmente escutando os passos dos pacientes (pacientes com esse distrbio tm um modo de andar caracteristicamente desajeitado, arrastando os ps). Este aspecto detetivesco da medicina clnica uma arte em extino nesta poca de medicina high-tech, mas plantou uma semente em minha mente. Observando cuidadosamente, escutando, tocando e, sim, cheirando o paciente, podese chegar a um diagnstico razovel e usar os exames laboratoriais meramente para confirmar o que j sabido. Finalmente, quando estiver estudando e tratando de um paciente, dever do mdico perguntar sempre a si mesmo: Que tal se sentir como se estivesse na pele do paciente? E se fosse eu? Ao fazer isso, nunca deixei de ficar maravilhado com a coragem e a fora de muitos pacientes meus ou com o fato de que, ironicamente, a prpria tragdia pode s vezes enriquecer a vida de um paciente e dar-lhe novo sentido. Por este motivo, embora muitas das histrias clnicas que vocs vo conhecer estejam matizadas de tristeza, so da mesma forma muitas vezes histrias de vitria do esprito humano sobre a adversidade, e h uma forte tendncia oculta de otimismo. Por exemplo, um paciente que examinei um neurologista de Nova York de repente, aos 60 anos de idade, comeou a ter acessos de epilepsia que se originavam em seu lobo temporal direito. Os ataques eram realmente alarmantes, mas para seu espanto e deleite, viu que estava se tornando fascinado por poesia, pela primeira vez na vida. Na realidade, comeou a pensar em versos, produzindo um volumoso fluxo de rimas. Ele disse que essa viso potica lhe deu uma nova vida, um novo comeo, justamente quando comeava a se sentir um tanto estafado. Conclui-se deste exemplo que todos ns somos poetas no realizados, como afirmam numerosos gurus e msticos da nova era? Cada um de ns tem um potencial inexplorado para belos versos e rimas, oculto nos recessos de nosso hemisfrio direito? Nesse caso, existe alguma forma de liberar esta capacidade latente, que no seja tendo acessos? Antes de conhecer os pacientes, desvendar mistrios e especular sobre a organizao do crebro, gostaria de lev-los num pequeno passeio guiado pelo crebro humano. Estes sinais anatmicos, que prometo manter simples, vo ajud-los a entender muitas explicaes novas para o fato de pacientes neurolgicos agirem como agem.
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Axnio Soma ou corpo cell

Figura 1.1

Hoje, quase um chavo dizer que o crebro humano a forma de matria mais complexamente organizada no universo, e h realmente alguma verdade nisso. Se voc cortar uma seo de crebro, digamos, da camada externa convoluta chamada neocrtex e examin-la ao

microscpio, ver que composta de neurnios ou clulas nervosas as unidades funcionais bsicas do sistema nervoso, onde so trocadas as informaes. No incio, o crebro tpico contm provavelmente mais de 100 bilhes de neurnios, cujo nmero diminui lentamente com a idade. Cada neurnio tem um corpo celular e dezenas de milhares de minsculas ramificaes chamadas dendritos, que recebem informaes de outros neurnios. Cada neurnio tem tambm um axnio primrio (uma projeo que pode viajar longas distncias no crebro) para enviar dados para fora da clula, e terminais de axnio para comunicao com outras clulas. Na Figura 1.1 voc observar que os neurnios fazem contato com outros neurnios, em pontos chamados sinapses. Cada neurnio faz algo entre mil e 10 mil sinapses com outros neurnios. Estas podem ligar ou desligar, ser excitatrias ou inibitrias. Isto , algumas sinapses ligam o fluido para ativar coisas, enquanto outras liberam fluidos para acalmar tudo frente, numa dana contnua de atordoadora complexidade. Um pedao do seu crebro do tamanhc de um gro de areia deve conter 100 mil neurnios, dois milhes de axnios c

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(b) Lobo frontal (a) Crtex motor Cortex sensonal Lobo parietal Tlamo Lobo occipital Corpo caloso Fissura lateral Lobo temporal Medula oblonga (Bulbo) Cerebelo Cordo espinhal Sulco central

Figura 1.2 Anatomia compacta do crebro humano, (a) Mostra o lado esquerdo do hemisfrio esquerdo. Observem os quatro lobos: frontal, parietal, temporal e occipital. O frontal separado do parietal pelo sulco central ou rolndico (sulco ou fissura), e o temporal do parietal pela fissura lateral ou stlviana. (b) Mostra a superfcie interna do hemisfrio esquerdo. Observem o visvel corpo caloso (preto) e o tlamo (branco) no meio. O corpo caloso liga os dois hemisfrios, (c) Mostra os dois hemisfrios do crebro vistos de cima para baixo, (a) Ramachandran (b) e (c) retraados a partir de Zeki, 1993-

um bilho de sinapses, todas falando com as outras. Dadas estas cifras, calcula-se que o nmero de possveis estados cerebrais o nmero de permutaes e combinaes de atividade teoricamente possveis ultrapassa o de partculas elementares existentes no universo. Dada esta complexidade, como comear a entender as funes do crebro? Obviamente, entender a estrutura do sistema nervoso essencial para entender suas funes5 e assim comearemos com um breve exame da anatomia do crebro, o que, para nossos objetivos aqui, inicia-se no alto da medula espinhal. Esta regio, chamada de medulla oblongatd, conecta a medula espinhal ao crebro e contm aglomerados de clulas ou ncleos que controlam funes crticas como presso sangnea, batimentos cardacos e respirao. A medula conecta-se com a ponte (uma espcie de protuberncia), que envia fibras para o cerebelo, uma estrutura do tamanho de um punho na parte posterior do crebro que ajuda a pessoa a execuO FANTASMA INTERIOR / 33

tar movimentos coordenados. Acima esto os dois enormes hemisfrios cerebrais as famosas metades do crebro, em forma de nozes. Cada metade dividida em quatro lobos frontal, temporal, parietal e occipital sobre os quais voc saber mais nos prximos captulos (Figura 1.2). Cada hemisfrio controla os movimentos dos msculos (por exemplo, os do brao e da perna) do lado oposto do corpo. O hemisfrio direito de seu crebro faz seu brao esquerdo se mover e o hemisfrio esquerdo permite que sua perna direita chute uma bola. As duas metades do crebro so conectadas por uma faixa de fibras chamada de corpo caloso. Quando este cortado, os dois lados no podem mais se comunicar; o resultado uma sndrome que proporciona uma viso clara do papel que cada lado desempenha no conhecimento. A parte mais externa de cada hemisfrio

composta de crtex cerebral: uma fina lmina enroscada de clulas, com seis camadas de espessura, que comprimida em salincias e sulcos como uma couve-flor e compactamente acondicionada dentro do crnio. Bem no centro do crebro fica o tlamo. considerado evolutivamente mais primitivo do que

o crtex cerebral e freqentemente descrito como uma estao de retransmisso porque todas as informaes sensoriais, com exceo do olfato, passam por ele antes de atingir o manto cortical externo. Interpostos entre o tlamo e o crtex encontram-se mais ncleos, chamados gnglios basais (com nomes como putmen e ncleo caudado). Finalmente, na base do tlamo fica o hipotlamo, que parece estar envolvido na regulao das funes metablicas, na sntese de hormnios e em vrios impulsos bsicos como a agresso, o medo e a sexualidade. Estes fatos anatmicos so conhecidos h muito tempo, mas ainda no temos uma idia clara de como o crebro funciona.6 Muitas teorias mais antigas caem em dois campos antagnicos modularidade e holismo e, nos ltimos 300 anos, o pndulo tem oscilado de um lado e outro desses dois pontos de vista extremos. Numa ponta do espectro esto os modularistas, que acreditam que diferentes partes do crebro so altamente especializadas para capacidades mentais. Assim, h um mdulo para linguagem, outro para memria, outro para habilidade matemtica, um para reconhecimento de fisionomias e talvez at um para detectar pessoas que trapaceiam. Alm disso, afirmam eles, estes mdulos ou regies so em grande parte autnomos. Cada um executa sua prpria tarefa, srie de clculos, ou qualquer coisa, e depois como um

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brigada de bombeiros trabalhando com baldes passa seu produto ao prximo mdulo da fila, sem falar muito com outras regies. Na outra extremidade do espectro, temos o holismo, uma abordagem terica que se sobrepe ao que nos dias atuais chamado de conexionismo. Esta escola de pensamento sustenta que o crebro funciona como um todo e que nelas uma parte to boa quanto qualquer outra. A viso holstica justificada pelo fato de que muitas reas, especialmente as regies corticais, podem ser recrutadas para mltiplas tarefas. Tudo conectado com todo o resto, segundo os holistas, e assim a busca por mdulos distintos uma perda de tempo. Meu trabalho com pacientes sugere que estes dois pontos de vista no so mutuamente excludentes que o crebro uma estrutura dinmica que emprega ambos os modos numa influncia recproca maravilhosamente complexa. A grandeza do potencial humano s visvel quando levamos em conta todas as possibilidades, resistindo tentao de cair em campos polarizados ou de perguntar se determinada funo localizada ou no localizada.7 Conforme veremos, muito mais til atacar um problema quando ele surge em vez de se limitar a apoiar um ponto de vista em detrimento de outro. Em seu extremo, cada viso de fato absurda. Por analogia, suponham que voc est vendo o programa SOS Malibu (Baywatch) na televiso. Onde Baywatch est localizada? Na substncia fosforescente que brilha na tela ou nos eltrons dentro do tubo de raios catdicos? Nas ondas eletromagnticas que esto sendo transmitidas atravs do ar? Ou no filme de celulide ou na fita de vdeo do estdio do qual est sendo transmitido o espetculo? Ou talvez na cmera que acompanha os atores em cena? A maioria das pessoas admite imediatamente que esta uma questo sem sentido. Voc poderia ficar tentado a concluir, portanto, que Baywatch no est localizada (no existe um mdulo Baywatch} em nenhuma parte que ela permeia o universo inteiro , mas isso tambm absurdo. Pelo que sabemos, no est localizada na Lua nem no meu gatinho de estimao nem na cadeira onde estou sentado (embora algumas das ondas eletromagnticas possam atingir estes locais). Obviamente, a substncia fosforescente, o tubo de raios catdicos, as ondas eletromagnticas e o celulide ou fita esto todos mais diretamente envolvidos nesta hiptese que chamamos de Baywatch do que a Lua, uma cadeira ou meu gato. Este exemplo ilustra que, assim que voc entende o que realmente un programa de televiso, a pergunta localizado ou no localizado? recua para o segundo plano, substituda pela pergunta Como isto funciona? Mas tam bem bvio que olhar para o tubo de raios catdicos e o canho de eltron talvez lhe d finalmente indcios sobre como o aparelho de televiso funciona e recebe o programa Baywatch como transmitido, ao passo que, examinando

a cadeira onde est sentado, voc jamais chegar a isso. Assim, a localizao no um mau lugar para comear, desde que evitemos a armadilha de pensar que ela detm todas as respostas. A mesma coisa acontece com o debate atual de muitos pontos concernente: funo do crebro. A linguagem localizada? localizada a viso de cores? O riso? Assim que entendemos melhor estas funes, a questo de onde torna-se menos importante do que a pergunta como. No estado atual das coisas uma profuso de provas empricas apoia a idia de que de fato existem parte: ou mdulos especializados do crebro para vrias faculdades mentais. Mas o verdadeiro segredo para entender o crebro est no somente em deslindar estrutura e funo de cada mdulo, mas em descobrir como interagem uns com os outros para gerar todo o espectro de habilidades que chamamos natureza humana. aqui que entram em cena os pacientes com problemas neurolgicos singulares. Como o anmalo comportamento do co que no latiu quando o crime estava sendo cometido, proporcionando a Sherlock Holmes uma pista para saber quem poderia ter entrado na casa na noite do assassinato, o estranho comportamento destes pacientes pode nos ajudar a resolver o mistrio de como vrias partes do crebro criam uma representao til do mundo externo e gerarn a iluso de um eu, uma individualidade, que resiste no espao e no tempo. Para ajudar vocs a ter um entendimento natural desta forma de fazer cincia, examinemos esses casos interessantes e as lies com eles aprendidas extrados da literatura neurolgica mais antiga. H mais de 50 anos, uma mulher de meia-idade entrou na clnica de Kurt Goldstein, um neurologista de renome mundial dotado de aguda habilidade para diagnsticos. A mulher parecia normal e conversava fluentemente; na verdade, nada havia de obviamente errado com ela. Mas tinha uma doena extraordinria de vez em quando, a mo esquerda avanava para sua gar-

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ganta e tentava estrangul-la. Muitas vezes tinha de usar a mo direita para controlar a esquerda, empurrando-a para baixo como Peter Sellers representando o Dr. Fantstico. s vezes, tinha at de se sentar na mo assassina, to decidida em tentar pr fim sua vida. No surpreende que o primeiro mdico da mulher a tenha declarado mentalmente perturbada ou histrica, enviando-a a vrios colegas para consultas. Como no puderam ajudar, ela foi mandada a Goldstein, que tinha reputao de resolver casos difceis. Depois de examin-la, Goldstein concluiu que no era psictica, mentalmente perturbada ou histrica. No tinha dficits neurolgicos bvios, como paralisia ou reflexos exagerados. Mas logo chegou a uma explicao para seu comportamento: como voc e eu, a mulher tinha dois hemisfrios cerebrais, cada um dos quais especializado em diferentes faculdades mentais e controla os movimentos do lado oposto do corpo. Os dois hemisfrios so ligados por uma faixa de fibras chamada corpo caloso, que permite que os dois lados se comuniquem e fiquem em sincronia. Mas ao contrrio da maioria de ns o hemisfrio direito dessa mulher (que controlava sua mo esquerda) parecia ter algumas tendncias suicidas latentes um genuno impulso para mat-la. Inicialmente, estes impulsos podem ter sido reprimidos por freios mensagens inibidoras enviadas atravs do corpo caloso a partir do hemisfrio esquerdo, mais racional. Mas se ela tivesse sofrido, como sups Goldstein, uma leso no corpo caloso, em resultado de um derrame, essa inibio seria eliminada. O lado direito do seu crebro e sua mo esquerda assassina agora estariam livres para tentar estrangul-la. Esta explicao no to artificial como parece, uma vez que bem sabido h algum tempo que o hemisfrio direito tende a ser mais emocionalmente instvel do que o esquerdo. Pacientes que tm derrame no crebro esquerdo freqentemente so angustiados, deprimidos ou preocupados com suas perspectivas de recuperao. A razo parece ser que, com a leso no hemisfrio esquerdo, o direito assume e se preocupa com tudo. Em contraste, pessoas que sofrem leso no hemisfrio direito tendem a ser alegremente indiferentes a sua prpria situao. O hemisfrio esquerdo simplesmente no se irrita tanto (sobre isto, ler mais no Captulo 7). Quando Goldstein chegou ao diagnstico, deve ter parecido fico cientfica. Mas no muito depois dessa visita, a mulher morreu de repente, provavelmente de um segundo derrame (no, ela no se estrangulou). A autpsia
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confirmou as suspeitas de Goldstein: antes do seu comportamento tipo Dr. Fantstico, ela sofrera um macio derrame no corpo caloso, de forma que o lado esquerdo do crebro no podia falar nem exercer o controle habitual sobre o lado direito. Goldstein tinha revelado a natureza dual da funo cerebral, mostrando que os dois hemisfrios so de fato especializados em diferentes

tarefas. Vejam em seguida o simples ato de sorrir, algo que todos fazemos a cada dia em situaes sociais. Voc v um bom amigo e d um largo sorriso. Mas o que acontece quando este amigo aponta uma cmera para seu rosto e pede que sorria? Em vez de uma expresso natural, voc faz uma pavorosa careta forada. Paradoxalmente, um ato que voc executa sem esforo dezenas de vezes por dia torna-se extraordinariamente difcil de praticar quando algum simplesmente lhe pede para faz-lo. Voc poderia pensar que por constrangimento. Mas essa no pode ser a resposta, porque se voc se olhar em qualquer espelho e tentar sorrir, garanto que aparecer a mesma careta. A razo por que estes dois tipos de sorriso diferem que regies diferentes do crebro os controlam e apenas uma delas contm um circuito especializado em sorriso. Um sorriso espontneo produzido pelos gnglios basais, aglomerados de clulas encontrados entre o crtex superior do crebro (onde se realizam pensamento e planejamento) e o tlamo, evolutivamente mais antigo. Quando voc encontra um rosto amigvel, a mensagem visual procedente desse rosto atinge posteriormente o centro emocional do crebro, ou sistema lmbico, e subseqentemente retransmitida aos gnglios basais, que orquestram as seqncias de atividade do msculo facial necessrias para produzir um sorriso natural. Quando este circuito ativado, seu sorriso sincero. Uma vez posta em movimento, toda a cascata de eventos acontece numa frao de segundo sem que as partes pensantes do seu crtex jamais sejam envolvidas. Mas o que acontece quando algum lhe pede para sorrir enquanto tira sua foto? A instruo verbal do fotgrafo recebida e entendida pelos centros superiores de pensamento no crebro, inclusive o crtex auditivo e os centros de linguagem. Da retransmitida para o crtex motor na frente do crebro, que especializado em produzir movimentos voluntrios treinados, como tocar piano e pentear o cabelo. Apesar de sua aparente simplicidade, o ato de sorrir envolve a cuidadosa orquestrao de dezenas de diminutos msculos na seqncia apropriada. No que concerne ao crtex motor (no especializado para

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gerar sorrisos naturais), este um feito to complexo quanto tocar Rachmaninoff sem nunca ter tido aulas de piano, e portanto falha completamente. Seu sorriso sai forado, tenso, artificial. A prova de dois diferentes circuitos de sorriso vem de pacientes com crebro lesionado. Quando uma pessoa sofre um derrame no crtex motor direito a regio especializada do crebro que ajuda a orquestrar movimentos complexos no lado esquerdo do corpo , surgem problemas no esquerdo. Solicitado a sorrir, o paciente faz aquela careta forada, artificial, mas agora parece ainda mais pavorosa; um meio sorriso apenas no lado direito do rosto. Mas quando este mesmo paciente v um amigo ou parente querido atravessar a porta, seu rosto explode num sorriso amplo e natural, usando os dois lados da boca e da face. A razo que seus gnglios basais no foram danificados pelo derrame, de forma que est intacto o circuito especial para dar sorrisos simtricos.8 Muito raramente, encontra-se um paciente que aparentemente tenha tido um pequeno derrame, que nem ele nem ningum mais nota, at que ele tente sorrir. De repente, seus entes queridos ficam espantados em ver que apenas uma metade do rosto est arreganhando os dentes. E, contudo, quando o neurologista o instrui a sorrir, ele produz um sorriso simtrico, embora artificial exatamente o inverso do paciente anterior. Este indivduo, comprova-se, teve um pequeno derrame que afetou seletivamente os gnglios basais num lado do crebro. O ato de bocejar fornece mais uma prova do sistema de circuitos especializados. Como foi observado, muitas vtimas de derrame ficam com o lado direito ou esquerdo do corpo paralisado, dependendo de onde ocorre a leso no crebro. Os movimentos voluntrios no lado oposto cessam permanentemente. E, contudo, quando esse paciente boceja, estira os dois braos espontaneamente. Para sua surpresa, o brao paralisado repentinamente salta para a vida! Isso acontece porque uma diferente via do crebro controla o movimento do brao durante o bocejo uma via estreitamente ligada aos centros respiratrios no tronco enceflico. As vezes uma minscula leso cerebral uma leso num simples pontinho de clulas entre bilhes pode causar extensos problemas que parecem flagrantemente desproporcionais ao tamanho da leso. Por exemplo, voc pode pensar que a memria envolve o crebro inteiro. Quando digo a palavra rosa, esta evoca todo tipo de associaes: talvez imagens de um jardim de rosas, a primeira vez que algum lhe deu uma rosa, o cheiro, a suavidade das ptalas,
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uma pessoa chamada Rosa etc. At o simples conceito de rosa tem muitas associaes ricas, sugerindo que todo o crebro deve seguramente estar envolvido no armazenamento de qualquer vestgio de memria. Mas a infeliz histria de um paciente conhecido como

H.M. sugere o contrrio.9 Como H.M. sofria de uma forma particularmente intratvel de epilepsia, seus mdicos decidiram remover o tecido doente dos dois lados do seu crebro, inclusive duas estruturas minsculas em forma de cavalo-marinho (uma de cada lado) chamadas hipocampo, uma estrutura que controla o \ armazenamento de novas memrias. S sabemos disso porque, depois da cirurgia, H.M. no conseguiu mais formar novas memrias, embora pudesse relembrar tudo que acontecera antes da operao. Agora, os mdicos tratam o hipocampo com mais respeito e jamais o removem conscientemente dos dois lados do crebro (Figura 1.3). Embora eu nunca tenha trabalhado diretamente com H.M., vi muitas vezes pacientes com formas semelhantes de amnsia resultante de alcoolismo crnico ou hipxia (carncia de oxignio no crebro em seguida a uma cirurgia). Conversar com eles uma experincia fantstica. Por exemplo, quando cumprimento o paciente, ele parece inteligente e articulado, fala normalmente e consegue at discutir filosofia comigo. Se lhe peo para somar ou subtrair, faz isso sem problema. No perturbado emocional ou psicologicamente e pode discutir vontade assuntos de famlia e suas vrias atividades. Ento, peo licena para ir ao banheiro. Ao voltar, no h um mnimo vislumbre de reconhecimento, nenhum indcio de que jamais me viu antes em sua vida. Lembra-se de mim? No. Mostro-lhe uma caneta. O que isso? Uma caneta. De que cor? Vermelha. Coloco a caneta embaixo de um travesseiro ou numa cadeira prxima e lhe pergunto: O que acabo de fazer? Responde imediatamente:

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Talamo

Crtex cerebral
Trato ptico Olho Crtex motor Crtex sensonal Corpo caloso

l
Amigdala Hipotalamo Glndula pituitana Formao reticular Hipocampo Ponte Medula Cerebelo Cordo espinhal

Figura 1.3 Representao artstica de um crebro com o crtex convoluto externo tornado parcialmente transparente para permitir a viso de estruturas internas. O tlamo (escuro) pode ser visto no meio, e interpostos entre ele e o crtex esto feixes de clulas chamados gnglios basais (no mostrados). Engastada na parte frontal do lobo temporal, voc pode ver a amigdala, escura, em forma de amndoa, o porto para o sistema lmbico. No lobo temporal, pode-se ver tambm o hipocampo (envolvido com a memria). Alm da amgdala, podem ser vistas outras partes do sistema lmbico, como o hlpotlamo (abaixo do tlamo). As vias limbicas medeiam a excitao emocional. Os hemisfrios esto presos medula espinhal pelo tronco enceflico (que consiste em medula, ponte e crebro mdio), e abaixo dos lobos occipitais est o cerebelo,

envolvido principalmente com a coordenao de movimentos e ritmo. Extrado de Brain, Mind and Behavior, Bloom e Laserson (1988) da Educational Broadoasting Corporation. Usado com permisso de W. H. Freeman and Company.

Colocou a caneta embaixo do travesseiro. Ento converso um pouco mais, talvez perguntando por sua famlia. Passa-se um minuto e lhe pergunto: Acabo de lhe mostrar alguma coisa. Lembra-se do que ? Ele olha intrigado:
O FANTASMA INTERIOR / 41 No.

Lembra-se de que lhe mostrei um objeto? Lembra-se de onde o coloquei? No. No se lembra absolutamente de que escondi a caneta 60 segundos antes. Esses pacientes esto, com efeito, congelados no tempo, no sentido de que se lembram apenas de fatos acontecidos antes do acidente que os danificou neurologicamente. Conseguem relembrar sua primeira partida de beisebol, o primeiro encontro e a formatura colegial com detalhes minuciosos, mas, depois da leso, nada parece ter sido gravado. Por exemplo, se depois do acidente eles vem um jornal da semana passada, o lem dias seguidos como se fosse um jornal novinho em folha. Podem ler um romance policial vrias vezes, sempre se divertindo com a trama e com o fim surpreendente. Conto-lhes uma piada dezenas de vezes e, sempre que chego ao ponto culminante, riem sinceramente (na verdade, meus alunos de ps-graduao tambm fazem isso). Estes pacientes esto nos dizendo algo muito importante que uma minscula estrutura cerebral chamada hipocampo absolutamente essencial no armazenamento de novos traos de memria (embora as pistas atuais de memria no sejam guardadas no hipocampo). Eles ilustram o poder da abordagem modular: como um auxlio para limitar o campo da investigao, se voc quiser entender a memria, olhe para o hipocampo. E contudo, como veremos, o estudo do hipocampo, sozinho,

jamais explicar todos os aspectos da memria. Para entender como as memrias so recuperadas em questo de momentos, como so editadas, arquivadas, classificadas (s vezes, at censuradas!), precisamos examinar como o hipocampo interage com outras estruturas do crebro como os lobos frontais, o sistema lmbico (envolvido com emoes) e as estruturas no tronco enceflico (que nos permitem atender seletivamente a memrias especficas). O papel do hipocampo na formao de memrias est claramente estabelecido, mas h regies do crebro especializadas em capacidades mais esotricas como o sentido de nmero que especfico dos humanos? No faz muito tempo, conheci um senhor, Bill Marshall, que sofrera um derrame uma semana antes. Alegre e a caminho da recuperao, sentia-se feliz demais em discutir

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sua vida e condio clnica. Quando lhe pedi que me falasse da famlia, deu o nome de cada um dos filhos, mencionou suas ocupaes e deu numerosos detalhes sobre seus netos. Era fluente, inteligente e articulado e nem todo mundo assim aps um derrame. Qual era sua profisso? perguntei. Bill respondeu: Era piloto da Fora Area. Que tipo de avio voc pilotava? Deu o nome do avio e disse: Naquela poca, era a coisa mais veloz feita pelo homem, neste planeta. Depois me contou qual era a velocidade e disse que tinha sido fabricado antes da introduo dos motores a jato. A certa altura, falei: Tudo bem, Bill, voc pode subtrair sete de 100? Quanto 100 menos sete?

Ele disse: Oh. Cem menos sete? Sim. Hummm, 100 menos sete. Sim, 100 menos sete. Bem disse Bill. Cem. Voc me pede que eu tire sete de 100. Cem menos sete. Sim. Noventa e seis? No. Oh disse ele. Vamos tentar outra coisa. Quantos so 17 menos trs? Dezessete menos trs? Sabe, no sou muito bom nesse tipo de coisa respondeu Bill. Bill perguntei , a resposta um nmero menor ou maior? Ah, um nmero menor respondeu, mostrando que sabia o que subtrao. Tudo bem, ento quantos so 17 menos trs?

So 12? perguntou finalmente.


O FANTASMA INTERIOR / 4;

Comecei a imaginar se Bill tinha problema em entender o que um nmero ou a natureza dos nmeros. De fato a questo dos nmeros antiga e profunda, remontando a Pitgoras. Perguntei: O que infinito?
Al / \

Ah, o maior numero que existe. Que nmero maior: 101 ou 97? Respondeu imediatamente: Cento e um maior. Por qu? Porque tem mais dgitos. Isto significava que Bill ainda entendia, pelo menos tacitamente, conceitos numricos sofisticados como valor de lugar. Alm disso, embora no soubesse subtrair trs de 17, sua resposta no era completamente absurda. Disse 12 e no 74 ou 200, deixando implcito que ainda era capaz de fazer estimativas aproximadas. Ento resolvi contar-lhe uma historinha: Outro dia, um homem entrou na nova exposio de dinossauros no salo do Museu Americano de Histria Natural, em Nova York, e viu um enorme esqueleto. Querendo saber sua idade, dirigiu-se a um antigo curador que estava sentado no canto da sala e perguntou: Companheiro, qual a idade desses ossos de dinossauro? O curador olhou para ele e disse: Tm 60 milhes e trs anos, senhor. Sessenta milhes e trs anos? Eu no sabia que se podia ter essa preciso sobre a idade de ossos de dinossauro. Como assim, 60 milhes e trs anos de idade? Bem, senhor, respondeu ele, comecei a trabalhar aqui h trs anos, e, naquela poca, me disseram que os ossos tinham 60 milhes de anos. Bill deu uma sonora risada com o final da histria. Obviamente, entendia muito mais de nmeros do que se podia

imaginar. preciso uma mente sofisticada para entender essa piada, j que envolve o que os filsofos chamam de falcia da concretude deslocada. Voltei-me para Bill e perguntei: Por que voc acha que engraado? Bem, sabe disse , o nvel de preciso inadequado.

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O FANTASMA INTERIOR / 4

Bill entende a piada e a idia de infinito, mas no consegue subtrair trs de 17. Ser que isto significa que cada um de ns tem um centro numrico na regio da circunvoluo angular esquerda (onde foi localizada a leso do derrame de Bill) do nosso crebro para somar, subtrair, multiplicar e dividir? Acho que no. Mas obviamente esta regio a circunvoluo angular de algum modo necessria para tarefas computacionais numricas, mas no para outras faculdades como memria de curto alcance, linguagem ou humor. Paradoxalmente, tambm no necessria para entender os conceitos numricos subjacentes a tais cmputos. No sabemos como funciona este circuito aritmtico na circunvoluo angular, mas pelo menos agora sabemos onde procurar.10 Muitos pacientes com discalculia, como Bill, tambm tm um distrbio cerebral associado chamado agnosia digital: no conseguem mais dar o nome do dedo que o neurologista est apontando ou tocando. uma complicada coincidncia que tanto operaes aritmticas quanto denominar dedos ocupem regies adjacentes do crebro, ou isso tem algo a ver com o fato de que todos ns aprendemos a contar usando os dedos na mais tenra infncia? A observao de que em alguns desses pacientes uma funo pode ser retida (dar o nome de dedos), ao passo que a outra (somar e subtrair) se acabou, no invalida a alegao de que estas duas podem estar intimamente ligadas e ocupam o mesmo nicho anatmico no crebro. possvel, por exemplo, que as duas funes estivessem localizadas em grande proximidade e fossem dependentes uma da outra na fase de aprendizagem, mas no adulto uma funo pode sobreviver sem a outra. Em outras palavras, uma criana pode agitar seus dedos subconscientemente enquanto est contando, ao passo que voc e eu talvez no precisemos disso. Estes exemplos histricos e estudos de caso compilados de minhas anotaes sustentam a opinio de que existem circuitos ou mdulos especializados, e vamos encontrar vrios outros exemplos no decorrer deste livro. Mas outras perguntas interessantes continuam e vamos explor-las tambm. Como que os mdulos funcionam realmente e como falam uns com os outros para gerar experincia consciente? At que ponto todo esse intricado sistema de circuitos do crebro especificado de forma inata por nossos genes ou at que ponto adquirido gradualmente como resultado de nossas experincias, medida que a criana interage com o mundo? (Este o velho debate natureza versus criao, que vem se arrastando h centenas de anos, embora ma tenhamos arranhado a superfcie na formulao de uma resposta.) Mesmi que certos circuitos sejam montados mecanicamente desde o nascimento conclui-se que no podem ser alterados? Para descobrir isso, vamos conhecer Tom, uma das primeiras pessoas que me ajudaram a explorar estas qus tes mais amplas.

CAPTULO 2

Sei Onde Coar


Minha inteno falar de corpos mudados para diferentes formas. O firmamento e todas as coisas abaixo dele, A Terra e suas criaturas, Tudo muda, E ns, parte da criao, Tambm temos de sofrer mudana. OVDIO

Tom Sorenson se lembra nitidamente das horripilantes circunstncias que lvaram perda de seu brao. Depois de jogar futebol, estava dirigindo de volta para casa, cansado e faminto, quando um carro na faixa oposta deu uma guinada na frente dele. Os freios guincharam, o carro de Tom rodopiou fora do controle e ele foi ejetado do assento e lanado contra a fbrica de gelo mar gem da rodovia. Enquanto era arremessado pelo ar, Tom olhou para trs e viu que sua mo ainda estava no carro, segurando a almofada do assento separada de seu corpo como um adereo num filme de terror de Freddy Kruegei Em conseqncia desse terrvel acidente, Tom perdeu a parte do brao es

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querdo logo abaixo do cotovelo. Tinha 17 anos, faltando apenas trs meses para terminar o 2 grau. Nas semanas seguintes, embora sabendo ter perdido o brao, Tom ainda podia sentir sua presena espectral abaixo do cotovelo. Podia mexer cada dedo, estender o brao e pegar objetos que estavam ao alcance da mo. Realmente, seu brao fantasma parecia capaz de fazer tudo que o brao real tinha feito automaticamente, como aparar golpes, evitar quedas ou dar tapinhas carinhosos nas costas do irmozinho. Como Tom era canhoto, seu fantasma sempre queria pegar o telefone quando este tocava. Tom no estava louco. A impresso de que o brao perdido ainda estava ali um exemplo clssico de membro fantasma um brao ou perna que subsiste indefinidamente nas mentes de pacientes muito tempo depois de ter sido perdido num acidente ou amputado por um cirurgio. Alguns despertam da anestesia e se mostram incrdulos quando lhe dizem que seu brao teve de ser sacrificado, porque ainda sentem nitidamente sua presena.1 S quando olham por baixo dos lenis que chegam chocante constatao de que o membro realmente se foi. Alm disso, alguns desses pacientes experimentam dores terrveis no brao, mo ou dedo fantasma, a ponto de pensar em suicdio. A dor no somente implacvel como tambm intratvel; ningum tem a menor idia de como surge ou de como enfrent-la. Como mdico, eu sabia que a dor em membro fantasma representa um problema clnico srio. A dor crnica num membro real, como a causada por artrite nas articulaes ou a dor nas costas, j de tratamento difcil, mas como tratar a dor num membro que no existe? Como cientista, eu tambm tinha curiosidade para saber em primeiro lugar por que o fenmeno ocorre: Por que um brao persiste na mente do paciente muito tempo depois de ser removido? Por que a mente simplesmente no aceita a perda e remodela a imagem do corpo? Sem dvida, isto acontece em alguns pacientes, mas geralmente leva anos ou dcadas. Por que dcadas por que no apenas uma semana ou um dia? Percebi que um estudo deste fenmeno poderia no s nos ajudar a compreender a questo de como o crebro enfrenta uma perda repentina e importante, mas tambm contribuir para abordar o debate mais fundamental sobre natureza versus criao at que ponto a imagem do nosso corpo, assim como outros aspectos de nossas mentes, determinada pelos genes e at que ponto modificada pela experincia.
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A persistncia de sensao em membros muito tempo depois da amputao j fora observada no sculo XVI pelo cirurgio francs Ambroise Pare, e no surpresa que exista um minucioso folclore em torno deste fenmeno Depois que perdeu o brao direito num malogrado ataque a Santa Cruz d< Tenerife, Lord Nelson sofreu dores terrveis no membro fantasma, inclusive ; inconfundvel sensao de dedos se fincando na palma da mo

inexistente. O surgimento dessas sensaes fantasmagricas no membro perdido levou o se nhor dos mares a proclamar que este fantasma era uma prova direta da exis tncia da alma. Pois se um brao pode existir depois de retirado, por que pessoa inteira no pode sobreviver aniquilao fsica do corpo? uma prova afirmava Lord Nelson, de que o esprito continuava existindo muito tempo depois de ter se livrado de sua carcaa. O eminente mdico de Filadlfia Silas Weir Mitchell2 cunhou a expresso membro fantasma depois da Guerra Civil. Naquela poca, anterior aos ant biticos, a gangrena era um resultado comum de ferimentos e os cirurgiiserravam membros infectados de milhares de soldados feridos. Estes voltavam para casa com fantasmas, provocando muitas especulaes sobre o que poderia caus-los. O prprio Weir Mitchell ficou to surpreso com o fenmeno que, usando um pseudnimo, publicou o primeiro artigo sobre o assunto numa revista popular chamada Lipptncotts Journal, para no se arriscar a ser ridiu larizado pelos colegas se o divulgasse numa publicao mdica profissional. Pensando bem, fantasmas so um fenmeno mal-assombrado. Desde o tempo de Weir Mitchell tem havido todo tipo de especulaes sobre fantasmas, que vo do extraordinrio ao ridculo. Recentemente, h anos, um trabalho publicado no Canadian Journal ofPsychiatry declarou q membros fantasmas so meramente o resultado da racionalizao do dese Os autores argumentavam que o paciente quer desesperadamente seu brao de volta e portanto sente um fantasma da mesma forma que uma pessoa pensa ter sonhos recorrentes ou at ver espritos de um pai falecido recentemente Este argumento, como veremos, um completo absurdo. Uma segunda e mais popular explicao para os fantasmas que as extremidades esgaradas e enroscadas dos nervos no coto (neuromas) que originalmente alimentavam a mo tendem a ficar inflamadas e irritadas, induzindo assim os centros superiores do crebro a pensar que o membro perdido ai1

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est ali. Embora haja muitssimos problemas com esta teoria da irritao dos nervos, uma explicao simples e conveniente e por essa razo a maioria dos mdicos ainda se apega a ela. Existem literalmente centenas de fascinantes estudos de caso, que aparecem em publicaes mdicas mais antigas. Alguns dos fenmenos descritos tm sido confirmados repetidamente e ainda exigem explicao, ao passo que outros parecem produtos forados da imaginao do redator. Um dos meus favoritos o de um paciente que comeou a sentir nitidamente um brao fantasma aps a amputao nada incomum at agora mas, depois de algumas semanas, desenvolveu uma sensao peculiar de que algo estava corroendo seu fantasma. Naturalmente, ficou intrigadssimo com o sbito aparecimento destas novas sensaes, mas, quando perguntou a seu mdico por que isso estava acontecendo, este no soube responder nem pde ajudar. Finalmente, por curiosidade, ele perguntou: O que aconteceu com meu brao depois que o senhor o retirou? Boa pergunta, respondeu o mdico, voc deve faz-la ao cirurgio. Ele se dirigiu ao cirurgio, que disse: Geralmente, enviamos os membros para o necrotrio. Ento, o homem ligou para o necrotrio e perguntou: O que que vocs fazem com braos amputados? Responderam: Mandamos para o incinerador ou para a patologia. Geralmente os incineramos. Est bem, que fizeram vocs com este brao em particular? Com o meu brao? Eles consultaram os registros & informaram: Sabe, engraado. No o incineramos. Enviamos patologia. O homem dirigiu-se ao laboratrio de patologia. Onde est meu brao?, perguntou novamente. Resposta: Bem, tnhamos braos demais, de forma que o enterramos no jardim, atrs do hospital. Levaram-no ao jardim e lhe mostraram onde o brao estava enterrado. Quando o exumou, viu que estava fervilhando de vermes e exclamou: , talvez seja por isso que estou com estas estranhas sensaes em meu brao. Assim, pegou o membro e o incinerou. Daquele dia em diante, a dor fantasma desapareceu. divertido contar essas histrias, especialmente noite num acampamento, mas elas contribuem muito pouco para dissipar o verdadeiro mistrio dos membros fantasmas. Embora pacientes com esta sndrome tenham sido estudados exaustivamente desde a virada do sculo, tem havido entre os mdicos uma tendncia a consider-los enigmticos, curiosidades clnicas, e quase no
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se realizou nenhum trabalho experimental sobre o assunto. Um dos motivos disso que, historicamente, a neurologia clnica tem sido uma cincia mai descritiva do que experimental. Os neurologistas do sculo XIX e incio de XX eram astutos observadores clnicos, e pode-se aprender muitas lies valiosas com a leitura desses relatos. Estranhamente, porm, eles no deram o b vio passo seguinte de fazer experincias para descobrir o que poderia estar acontecendo nos crebros desses pacientes; sua cincia era mais aristotlica

do que galileana.3 Dado o imenso sucesso que se tem obtido com o mtodo experimental em quase todas as outras cincias, no est na hora de o importarmos para a neurologia? Como a maioria dos mdicos, fiquei intrigado com os fantasmas desde primeira vez que os encontrei e assim continuo desde ento. Alm de braos pernas fantasmas que so comuns entre amputados tambm tenho en contrado mulheres com seios fantasmas aps mastectomia radical e at un paciente com um apndice fantasma: a caracterstica dor espasmdica da apen dicite no diminuiu depois da remoo cirrgica, de tal modo que o pacient se recusava a acreditar que o cirurgio o tinha retirado! Quando estudante d medicina, eu ficava to frustrado quanto os prprios pacientes, e os livros que consultava apenas aprofundavam o mistrio. Li sobre um paciente que sentia erees fantasmas depois de seu pnis ter sido amputado, uma mulher com cibras menstruais aps uma histerectomia e um senhor que tinha nariz e rosto fantasmas depois que o nervo trigmeo que enerva sua face fora avariado num acidente. Todas estas experincias clnicas permaneceram guardadas no meu crebro, adormecidas, at cerca de seis anos atrs, quando meu interesse foi reaceso por um trabalho cientfico publicado em 1991 pelo Dr. Tim Pons, dos Inst tutos Nacionais de Sade, trabalho que me impeliu a um rumo inteiramemte novo de pesquisa e que posteriormente trouxe Tom a meu laboratrio. Mas antes de continuar com esta parte da histria, precisamos examinar atentamente a anatomia do crebro particularmente como vrias partes do corpo, com os membros, esto mapeadas no crtex cerebral, o grande revestimento convoluto da superfcie externa do crebro. Isto nos ajudar a compreender que Pons descobriu e, por sua vez, como os membros fantasmas aparecem. Das muitas imagens que ficaram comigo desde meus dias de estudante de medicina, talvez nenhuma seja mais ntida do que a do homenzinho deforma

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do que se pode ver na Figura 2. 1, dependurado atravs da superfcie do crtex cerebral o chamado homnculo de Penfield. O homnculo uma estranha representao artstica da maneira como diferentes pontos da superfcie do corpo esto mapeados na superfcie do crebro os traos grotescamente deformados so uma tentativa de indicar que certas partes do corpo, como os lbios e a lngua, so grosseira e exageradamente representados. O mapa foi desenhado a partir de informaes compiladas de crebros humanos reais. Durante as dcadas de 1940 e 1950, o brilhante neurocirurgio canadense Wilder Penfield realizou amplas cirurgias de crebro em pacientes sob anestesia local (no h receptores de dor no crebro, embora este seja uma massa de tecido nervoso). Muitas vezes, grande parte do crebro ficava exposta durante a operao e Penfield aproveitava esta oportunidade para fazer experincias que nunca tinham sido tentadas antes. Estimulava regies especficas dos crebros de pacientes com um eletrodo e simplesmente lhes perguntava o que sentiam. Todos os tipos de sensaes, imagens e at lembranas, eram trazidos tona pelo eletrodo, e as reas do crebro que eram responsveis puderam ser mapeadas. Entre outras coisas, Penfield descobriu uma estreita faixa que vai de alto a baixo em ambos os lados do crebro onde seu eletrodo produzia sensaes localizadas em vrias partes do corpo. Na parte de cima do crebro, na fenda que separa os dois hemisfrios, a estimulao eltrica provocava sensaes nos rgos genitais. Estmulos ali perto despertavam sensaes nos ps. Seguindo esta faixa do crebro de cima para baixo, Penfield descobriu reas que recebem sensaes das pernas e do tronco, da mo (uma grande regio com uma representao bem destacada do polegar), da face, dos lbios e finalmente do trax e da laringe. Este homnculo sensorial, como agora chamado, forma uma representao exageradamente distorcida do corpo na superfcie do crebro, com as partes que so especialmente importantes ocupando reas desproporcionalmente grandes. Por exemplo, a rea envolvida com os lbios ou com os dedos ocupa tanto espao quanto a rea envolvida com todo o tronco do corpo. Presumivelmente assim porque os lbios e dedos so altamente sensveis ao toque e capazes de discriminao muito apurada, enquanto o tronco consideravelmente menos sensvel, exigindo menos espao cortical. Na maior parte, o mapa bem ordenado, embora esteja de cabea para baixo: o p representado no alto e os braos estendiSEI ONDE COAR / 5

dos esto na base. Contudo, depois de um cuidadoso exame, voc ver que o mapa no inteiramente contnuo. O rosto no est perto do pescoo onde deveria, mas abaixo da mo. Os rgos genitais, em vez de estar entre as coxas, se localizam abaixo do p.4
(b)

Figura 2.1 (a) A representao da superfcie do corpo na superfcie do crebro humano (conforme descoberta de Wilder Penfield) atrs do sulco central.

Existem muitos desses mapas, ma para maior clareza, apenas um mostrado aqui. O homnculo (homenzinho ) est de cab, capara baixo na maior parte, e seus ps esto enfiados na superfcie mediai (superfcie inte na) do lobo parietal bem perto do topo, ao passo que a face est embaixo, perto da base a superfcie externa. A face e a mo ocupam uma parte desproporcionalmente grande do map> Observem tambm que a rea da face est abaixo da rea da mo, em vez de ficar onde devi ria perto do pescoo e que os rgos genitais esto representados abaixo do p. Ser qi isso poderia fornecer uma explicao para os fetiches do p? (b) Um excntrico mode, tridimensional do homnculo de Penfield o homenzinho no crebro retratando a repn sentao das partes do corpo. Observem a grosseira representao exagerada da boca e das mo Reproduzido com permisso do British Museum, Londres.

Estas reas podem ser mapeadas ainda com maior preciso em outros ani mais, particularmente macacos. O pesquisador introduz uma comprida e fina agulha de ao ou tungstnio no crtex somatossensrio do macaco a faixa de tecido cerebral descrita antes. Se a ponta da agulha chega a ficar bem proxima do corpo celular de um neurnio e se esse neurnio est ativo, gera minsculas correntes eltricas, que so captadas pelo eletrodo da agulha

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amplificadas. O sinal pode ser exibido num osciloscpio, possibilitando monitorar a atividade desse neurnio. Por exemplo, se voc introduzir um eletrodo no crtex somatossensrio do macaco e tocar numa parte especfica do seu corpo, a clula se excitar. Cada clula tem seu territrio na superfcie do corpo sua pequena nesga de pele, por assim dizer qual ela responde. Chamamos isso de campo receptivo da clula. Existe no crebro um mapa do corpo inteiro, com cada metade do corpo mapeada no lado oposto do crebro. Embora sejam pacientes experimentais lgicos para se examinar a estrutura e a funo detalhadas das regies sensoriais do crebro, os animais tm um problema bvio: macacos no sabem falar. Portanto, no podem dizer ao experimentador, como faziam os pacientes de Penfield, o que esto sentindo. Assim, perde-se uma importante dimenso quando se usam animais nessas experincias. Mas, apesar dessas bvias limitaes, pode-se aprender muito, fazendo o tipo certo de experimento. Por exemplo, como j observamos, uma importante pergunta se refere ao problema natureza versus criao: ser que estes mapas do corpo na superfcie do crebro so fixos, ou podem mudar com a experincia medida que evolumos de recm-nascidos para a infncia, para a adolescncia e para a idade adulta? E mesmo que os mapas j estejam l ao nascermos, at que ponto podem ser modificados no adulto?5 Foram estas questes que levaram Tim Pons e seus colegas a embarcar na pesquisa. Sua estratgia foi registrar sinais dos crebros de macacos que tinham sido submetidos a uma rizotomia dorsal um procedimento em que todas as fibras nervosas que transportam informaes sensoriais de um brao para a medula espinhal so completamente cortadas.6 Onze anos depois da cirurgia, eles anestesiaram os animais, abriram seus crnios e fizeram registros a partir do mapa somatossensrio. Como o brao paralisado do macaco no estava enviando mensagens ao crebro, no se esperava registrar quaisquer sinais quando voc tocasse na mo intil do macaco e registrasse a partir da rea da mo no crebro. Deveria haver uma grande nesga de crtex silenciosa correspondente rea afetada. De fato, quando os pesquisadores bateram na mo intil, no houve nenhuma atividade nesta regio. Mas, para sua surpresa, eles descobriram que, quando tocavam no rosto do macaco, as clulas cerebrais correspondentes mo morta comearam a se excitar vigorosamente. (O mesmo aconteceu com

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as clulas correspondentes face, mas isso j era esperado.) Aparentemente, informao sensorial da face do macaco no somente ia para a rea da face r crtex, como aconteceria num animal normal, mas tambm tinha invadido territrio da mo paralisada! As implicaes dessas descobertas so espantosas: significam que voc pode mudar o mapa; que voc pode alterar o conjunto de circuitos cerebrais de u animal adulto, e que as conexes

podem ser modificadas em distncias qi abrangem um centmetro ou mais.

Depois de ler o trabalho de Pons, pensei: Meu Deus! Ser que esta pode ser uma explicao para os membros fantasmas? O que o macaco sentia realmente quando sua face estava sendo tocada? J que o crtex de sua mo tambm estava sendo excitado, ser que percebia sensaes originando-se da mo intil como tambm da face? Ou usaria centros superiores do crebro parareinterpretar as sensaes corretamente como procedentes apenas do rosto? claro que o macaco manteve silncio sobre o assunto.

So necessrios anos para treinar um macaco para executar at tarefas muito simples, quanto mais sinalizar que parte do seu corpo estava sendo tocada. Ento me ocorreu a idia de que voc no tem de usar um macaco. Por que no rsponder mesma pergunta tocando o rosto de um paciente humano que perdeu um brao? Telefonei aos meus colegas Dr. Mark Johnson e Dra. Ri Finkelstein, da rea de cirurgia ortopdica, e perguntei: Vocs tm por a a gum paciente que tenha perdido um brao recentemente? Foi assim que cheguei a conhecer Tom. Visitei-o imediatamente e perguntei se gostaria de participar de um estudo. Embora inicialmente tmido e reticente, como do seu estilo, Tom logo se mostrou ansioso em participar da nossa experincia. Tive o cuidado de no lhe dizer o que espervamos descobrir, para no interferir em suas respostas. Embora extenuado pelas comiches e sensaes dolorosas em seus dedos fantasmas, estava alegre, aparentemente satisfeito por ter sobrevivido ao acidente. Com Tom sentado confortavelmente em meu laboratrio no subsolo, coloquei uma venda sobre seus olhos, porque no queria que visse onde eu estava tocando. Em seguida peguei um cotonete comum e comecei a tocar de leve vrias partes da superfcie do seu corpo, pedindo-lhe que me dissesse onde experimentava as sensaes. (Meu aluno formado, que observava tudo, pensou que eu estava louco.)

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Esfreguei seu queixo. O que est sentindo? Voc est tocando meu queixo. Outra coisa mais? Hei, engraado disse Tom. Voc est tocando meu polegar desaparecido, meu polegar fantasma. Movimentei o cotonete para seu lbio superior. Que tal aqui?

Est tocando meu dedo indicador. E meu lbio superior. mesmo? Tem certeza? Sim. Estou sentindo nos dois lugares. E aqui? Passei o cotonete em seu maxilar inferior. E meu dedo mnimo desaparecido. Logo descobri um mapa completo da mo de Tom em seu rosto! Compreendi que o que eu estava vendo era talvez um correlato perceptivo direto do remapeamento que Tim Pons tinha visto em seus macacos. Pois no h outra maneira de explicar por que o toque numa rea to distante do tronco isto , o rosto gerasse sensaes na mo fantasma; o segredo est no mapeamento peculiar das partes do corpo

no crebro, com o rosto se localizando logo abaixo da mo.7 Continuei este procedimento at ter explorado toda a superfcie do corpo de Tom. Quando tocava seu trax, o ombro direito, a perna direita ou a parte inferior das costas, ele tinha sensaes apenas nesses lugares e no no fantasma. Mas tambm descobri um segundo e bem traado mapa de sua mo desaparecida guardado na parte superior do brao esquerdo, poucos centmetros acima da linha da amputao (Figura 2.2). O toque na superfcie da pele deste segundo mapa tambm provocava sensaes localizadas precisamente em cada dedo: um toque aqui e ele diz: Oh, esse o meu polegar, e assim por diante. Por que havia dois mapas em vez de apenas um? Se voc olhar novamente o mapa de Penfield, ver que a rea da mo no crebro flanqueada embaixo pela rea do rosto e acima pela rea da parte superior do brao e do ombro. A informao procedente da rea da mo de Tom foi perdida depois da amputao, e, conseqentemente, as fibras sensoriais que se originavam na face de Tom que normalmente ativam apenas a rea da face em seu crtex agora invadiam o
SEI ONDE COAR / 5 Figura 2.2 Pontos da superfcie do corpo que produziam sensaes relatadas na mo fantasma (o brao esquerdo deste paciente tinha sido amputado dez anos antes do nosso teste). Observem que bd um mapa completo de todos os dedos (etiquetados de l a 5) na face e um segundo mapa na parte superior do brao. A informao sensorial destas duas nesgas de pele agora est aparentemente ativando o territrio da mo no crebro (ou no tlamo ou no crtex). Assim, quando estes dois pontos so tocados, as sensaes so experimentadas como originrias tambm da mo perdida.

territrio desocupado da mo e comeavam a movimentar as clulas ali. Assim, quando eu tocava o rosto de Tom, ele tambm experimentava sensaes na mo fantasma. Mas, se a invaso do crtex da mo tambm resulta em fibras sensoriais que normalmente inervam a regio cerebral acima do crtex da mo (isto , fibras que

se originam na parte superior do brao e no ombro), ento o toque em pontos na parte superior do brao devia tambm provocar sensaes na mo fantasma. E de fato consegui mapear estes pontos no brao acima do coto de Tom. Assim, este tipo de arranjo precisamente o que se esperaria: um feixe de pontos na face que despertam sensaes no fantasma e um segundo feixe na parte superior do brao, correspondendo s duas partes

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do corpo que so representadas em cada lado (acima e abaixo) da representao da mo no crebro.8 No freqente no campo da cincia (especialmente na neurologia) que se possa fazer uma previso simples como esta e confirm-la em alguns minutos de explorao, usando um cotonete. A existncia de dois feixes de pontos sugere firmemente que o remapeamento do tipo visto nos macacos de Pons tambm ocorre no crebro humano. Mas ainda havia uma dvida incmoda: como podemos ter certeza de que essas mudanas esto realmente se realizando de que o mapa est realmente mudando em pessoas como Tom? Para obter uma prova mais direta, tiramos vantagem de uma moderna tcnica de neuroimageamento chamada magnetoencefalografia (MEG), que se baseia no princpio de que, se voc tocar diferentes partes do corpo, a atividade eltrica localizada despertada no mapa de Penfield pode ser medida como mudanas em campos magnticos do couro cabeludo. A grande vantagem da tcnica que no invasiva; no preciso abrir o couro cabeludo do paciente para olhar o crebro. Usando a MEG, relativamente fcil numa sesso de apenas duas horas mapear a superfcie de todo o corpo na superfcie do crebro de qualquer pessoa disposta a ficar sentada ali durante esse tempo. Sem causar surpresa, o mapa resultante bem semelhante ao mapa original do homnculo de Penfield, e h pouca variao de pessoa a pessoa na disposio geral do mapa. Quando aplicamos MEGs em quatro pessoas de brao amputado, porm, descobrimos que os mapas tinham mudado em grandes distncias, exatamente como tnhamos previsto. Por exemplo, uma olhada na Figura 2.3 revela que a rea da mo (sombreada) est desaparecida no hemisfrio direito e foi invadida pela carga sensorial procedente da face (em branco) e parte superior do brao (em cinza). Estas observaes, que fiz em colaborao com um estudante de medicina, Tony Yang, e os neurologistas Chris Gallen e Floyd Bloom, foram na verdade a primeira demonstrao direta de que essas mudanas em larga escala na organizao do crebro podem ocorrer em seres humanos adultos. As implicaes so impressionantes. Antes de tudo, sugerem que mapas do crebro podem mudar, s vezes com espantosa rapidez. Esta descoberta contradiz flagrantemente um dos dogmas mais generalizadamente aceitos em neurologia a natureza estvel das conexes no crebro humano adulto. Sempre se sups que, uma vez que este sistema de circuitos, inclusive o mapa de
SEI ONDE COAR / Figura 2.3 Imagem magnetoencefalogrfica (MEG,) sobreposta a itma imagem de ressonncia magntica (MR) do crebro de um paciente cujo brao direito foi amputado abaixo do cotovelo. O crebro visto de cima. O hemisfrio direito mostra ativao normal nas reas da mo (sombreada), face (preta) e parte superior do brao (branca) do crtex correspondentes ao mapa de Penfield. No hemisfrio esquerdo, no h nenhuma ativao correspondente

mo direita perdida, mas a atividade proveniente da face e da parte superior do brao agora se espalhoupara esta rea.

Penfield, tenha sido montado na vida fetal ou na mais tenra infncia, muito pouco se pode fazer para modific-lo na idade adulta. Realmente, esta suposta ausncia de plasticidade no crebro adulto freqentemente invocada para explicar por que h to pouca recuperao de funes aps uma leso cerebral e por que doenas neurolgicas so to difceis de tratar. Mas a prova de Tom mostra ao contrrio do que ensinado nos livros que novos caminhos, altamente precisos e funcionalmente eficientes, podem aparecer no crebro adulto quatro semanas depois de uma leso. No se conclui necessariamente que desta descoberta surgiro imediatamente novos tratamentos revolucionrios para as sndromes neurolgicas, mas ela proporciona realmente alguns motivos para otimismo.

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Em segundo lugar, as descobertas podem ajudar a explicar a prpria existncia de membros fantasmas. A explicao mdica mais popular, mencionada antes, que nervos que anteriormente alimentavam a mo comeam a enervar o coto. Alm disso, estas extremidades nervosas esgaradas formam pequenos blocos de tecido cicatrizado chamados neuromas, que podem ser muito dolorosos. Quando os neuromas so irritados, diz a teoria, enviam impulsos de volta rea original da mo no crebro, de forma que o crebro induzido a pensar que a mo ainda existe: da o membro fantasma e a idia de que a dor associada surge porque os neuromas esto doloridos. Com base neste frgil raciocnio, os cirurgies tm idealizado vrios tratamentos para dor em membro fantasma, em que cortam e removem neuromas. Alguns pacientes experimentam um alvio temporrio, mas, surpreendentemente, tanto o fantasma quanto a dor associada geralmente voltam violentamente. Para aliviar este problema, s vezes os cirurgies realizam uma segunda ou mesmo uma terceira amputao (tornando o coto cada vez mais curto), mas, quando se pensa sobre isto, vse que logicamente absurdo. Por que uma segunda amputao iria ajudar? Seria de esperar um segundo fantasma, e de fato o que geralmente acontece; um problema de regresso interminvel. Alguns cirurgies chegam a fazer rizotomias dorsais para tratar de dor em membro fantasma, cortando os nervos sensoriais que vo para a medula espinhal. s vezes, funciona; s vezes, no. Outros tentam at o procedimento mais drstico de cortar a parte traseira da prpria medula espinhal uma cordotomia , para impedir que os impulsos atinjam o crebro, mas isso, tambm, muitas vezes ineficaz. Ou vo at o tlamo, uma estao de retransmisso do crebro que processa os sinais antes que sejam enviados ao crtex, e novamente verificam que no ajudaram o paciente. Podem caar o fantasma cada vez mais profundamente no crebro, mas realmente nunca vo encontr-lo. Por qu? Um dos motivos, seguramente, que o fantasma no existe em nenhuma destas reas; existe em partes mais centrais do crebro, onde tem ocorrido remapeamento. Para falar francamente, o fantasma surge no do coto mas do rosto e da maxila, porque toda vez que Tom sorri ou movimenta o rosto e os lbios, o impulso ativa a rea da mo em seu crtex, criando a iluso de que sua mo ainda est ali. Estimulado por todos estes sinais falsos,
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o crebro de Tom literalmente tem a alucinao de seu brao e talvez esta seja a essncia de um membro fantasma. Se for este o caso, a nica forma de se livrar de um fantasma seria remover sua maxila. (E, pensando bem, isso tambm no ajudaria. Ele provavelmente terminaria com uma maxila fantasma. novamente aquele problema de regresso interminvel.) Mas o remapeamento no pode ser toda a histria. Primeiro,

no explica por que Tom ou outros pacientes experimentam a sensao de serem capazes de movimentar seus fantasmas voluntariamente ou por que o fantasma pode mudar sua postura. Onde se originam estas sensaes de movimento? Segundo, o remapeamento no responsvel pelo que mais seriamente preocupa mdico e paciente a gnese da dor fantasma. Vamos explorar estes dois assuntos no prximo captulo. Quando pensamos em sensaes originrias da pele, geralmente pensamos apenas em toque, tato. Mas, na verdade, vias neurais que medeiam sensaes de calor, frio e dor tambm se originam na superfcie da pele. Estas sensaes tm suas prprias reas-alvo ou mapas no crebro, mas os caminhos usados por elas podem estar entrelaados uns com os outros em formas complicadas. Se este o caso, ser que tal remapeamento tambm poderia ocorrer nestas vias evolutivamente mais velhas, independentemente do remapeamento que ocorre para o toque? Em outras palavras, o remapeamento visto em Tom e nos macacos de Pons peculiar ao toque, ou aponta para um princpio bem geral ocorreria para sensaes como calor, frio, dor ou vibrao? E se esse remapeamento ocorresse, haveria casos de cruzamento de linhas acidental, de forma que uma sensao de toque evocasse calor ou dor? Ou elas permaneceriam separadas? A questo de como milhes de ligaes neurais no crebro so conectadas to precisamente durante o desenvolvimento e at que ponto esta preciso preservada quando elas so reconhecidas aps uma leso de grande interesse para os cientistas que esto tentando compreender o desenvolvimento das vias cerebrais. Para investigar isto, coloquei uma gota de gua morna no rosto de Tom. Ele a sentiu ali imediatamente, mas tambm disse que sua mo fantasma sentia o calor de outra forma. Certa vez, quando a gua acidentalmente escorreu pelo rosto, ele exclamou com visvel surpresa que podia realmente sentir a gua quente escorrendo pelo brao fantasma. Demonstrou isto usando sua mo normal para traar o caminho da gua descendo pelo brao. Em todos os meus

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anos de clnica neurolgica, nunca tinha visto algo to impressionante um paciente sistematicamente localizando mal uma sensao complexa como uma gota dgua escorrendo do rosto para sua mo fantasma. Estas experincias sugerem que novas conexes altamente precisas e organizadas podem ser formadas no crebro adulto em poucos dias. Mas no nos dizem como estes novos caminhos surgem realmente, que mecanismos subjacentes se encontram no nvel celular. Vejo duas possibilidades. Primeiro, a reorganizao pode envolver o brotamento o crescimento real de novas ramificaes a partir das fibras nervosas que normalmente inervam a rea da face em direo s clulas da rea da mo no crtex. Se esta hiptese fosse verdadeira, seria realmente impressionante, j que difcil ver como brotamentos altamente organizados poderiam se efetuar em distncias relativamente longas (no crebro, alguns milmetros podem muito bem eqivaler a mais de um quilmetro) e num perodo to curto. Alm disso, mesmo que ocorra o brotamento, como as novas fibras saberiam para onde se dirigir? Pode-se imaginar uma mistura altamente amontoada de conexes, mas no vias organizadas com preciso. A segunda possibilidade que h de fato uma tremenda redundncia de conexes no crebro adulto normal, mas que a maioria delas so no-funcionais ou no tm uma funo bvia. Como tropas da reserva, podem ser convocadas para entrar em ao apenas quando necessrio. Assim, mesmo em crebros adultos normais saudveis poderia haver informaes sensoriais da face para o mapa da face no crebro e tambm para a rea do mapa correspondente mo. Se for assim, devemos supor que esta energia oculta ou escondida ordinariamente inibida pelas fibras sensoriais procedentes da mo real. Mas, quando a mo extirpada, esta informao silenciosa procedente da pele do rosto desmascarada e autorizada a se expressar, de forma que um toque na face agora ativa a rea da mo e leva a sensaes na mo fantasma. Assim, a cada vez que assobia, Tom pode sentir um formigamento na mo fantasma. No temos no presente nenhuma forma de fazer facilmente uma distino entre estas duas teorias, embora meu palpite seja que ambos os mecanismos esto em atividade. Afinal de contas, tnhamos visto o efeito em Tom em menos de quatro semanas e este parece um tempo curto demais para o brotamento se efetuar. Meu colega do Hospital Geral de Massachusetts, Dr. David Borsook,9 viu efeitos semelhantes num paciente, apenas 24 horas depois da amputao,
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e no h possibilidade de ocorrncia de brotamento num perodo to curto. / resposta final vir do rastreamento simultneo de mudanas perceptivas < mudanas cerebrais (usando a tcnica de imageamento) num paciente, duran te um perodo de vrios dias. Se Borsook e eu estivermos certos, a imagen completamente esttica que se obtm olhando os diagramas de livros alta mente enganadora e precisamos

repensar inteiramente o significado dos ma ps do crebro. Longe de indicar uma localizao especfica na pele, cad, neurnio no mapa se encontra num estado de equilbrio dinmico com outro neurnios adjacentes; sua significao depende acentuadamente do que ou tros neurnios da vizinhana esto (ou no) fazendo. Estas descobertas levantam uma pergunta bvia: E se for perdida algum parte do corpo que no a mo? Ocorrer o mesmo tipo de remapeamento Quando meus estudos sobre Tom foram publicados, recebi muitas cartas telefonemas de amputados querendo saber mais. Alguns tinham sido infor mados de que sensaes fantasmas so imaginrias e ficaram aliviados ao saber que isso no verdade. (Os pacientes sempre acham reconfortante saber que h uma explicao lgica para seus sintomas aparentemente inexplicveis; nada mais insultuoso para um paciente do que ser informado de que sua dor est toda na mente.) Um dia me telefonou uma mulher jovem de Boston. Dr. Ramachandran disse ela , sou universitria formada no Hospital Beth Israel e durante vrios anos estudei a doena de Parkinson. Mas recentemente, resolvi mudar para o estudo de membros fantasmas.

Maravilhoso disse eu. O assunto foi ignorado por tempo de mais. Diga-me o que est estudando. No ano passado, tive um acidente terrvel na fazenda do meu tio. Perdi a perna esquerda abaixo do joelho e, desde ento, tenho um membro fantasma. Mas estou lhe telefonando porque seu artigo me fez compreender o que vem acontecendo. - Limpou a garganta. Depois da amputao, acontecu comigo algo realmente estranho, que no fazia sentido. Toda vez que fao sexo, experimento estas estranhas sensaes no meu p fantasma. No ousav adizer a ningum porque muito esquisito. Mas quando vi nos seus grficos que, no crebro, o p est perto dos rgos genitais, tudo ficou instantanea mente claro para mim. Ela sentira e compreendera, como poucos de ns jamais faremos, o fenc

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meno do remapeamento. Lembrem-se de que, no mapa de Penfield, o p est ao lado dos rgos genitais. Portanto, se uma pessoa perde uma perna e depois estimulada nos rgos genitais, experimentar sensaes na perna fantasma. isto que se esperaria se a informao procedente da genitlia invadisse o territrio desocupado pelo p. No dia seguinte, o telefone tocou novamente. Desta vez, era um engenheiro de Arkansas. o Dr. Ramachandran? Sim. Sabe, doutor, li algo sobre seu trabalho no jornal, e realmente empolgante. Perdi minha perna abaixo do joelho h dois meses, mas ainda h alguma coisa que no entendo. Gostaria da sua opinio. De que se trata? Bem, sinto-me um pouco embaraado em contar isso. Eu sabia o que ele ia dizer, mas, ao contrrio da universitria, ele no conhecia o mapa de Penfield. Doutor, toda vez que tenho relaes sexuais, tenho sensaes em meu p fantasma. Como o senhor explica isso? Meu mdico diz que no faz sentido. Veja - disse eu. Uma das possibilidades que os rgos genitais esto bem perto do p nos mapas do crebro. No se preocupe. Ele riu nervosamente. Tudo isso perfeito, doutor. Mas o senhor ainda no est entendendo. Veja, sinto realmente o orgasmo no meu p. E portanto muito mais intenso e maior do que costumava ser, porque no est mais confinado aos meus rgos genitais.

Os pacientes no inventam essas histrias. Em 99% dos casos, esto dizendo a verdade, e se a coisa parece incompreensvel, geralmente porque no somos suficientemente inteligentes para imaginar o que est acontecendo nos crebros deles. Este senhor estava me contando que s vezes tinha mais prazer sexual depois da amputao. A estranha implicao que no apenas a sensao tctil que se transferia para seu fantasma, mas tambm as sensaes erticas do prazer sexual. (Um colega sugeriu que eu desse a este livro o ttulo: O homem que confundiu seu p com um pnis.) Isto me faz pensar na base dos fetiches de p em pessoas normais, assunto que embora no exatamente fundamental para nossa vida intelectual desSEI ONDE COAR / 6

perta a curiosidade de todo mundo. (O livro de Madonna, Sex, tem um captul inteiro dedicado ao p.) A explicao tradicional para fetiches de p vem, e na surpresa, de Freud. O pnis se

assemelha ao p, argumenta ele, da o fetichi Mas, se esse o caso, por que no alguma outra parte alongada do corpo? Por que no um fetiche de mo, um fetiche de nariz? Acho que a explicao muit simples: no crebro, o p fica bem perto dos rgos genitais. Talvez at muit; das chamadas pessoas normais, como ns, tenham um pouco de linhas cruzadas, o que explicaria por que gostamos quando nos chupam os dedos dos ps. Os trajetos percorridos pela cincia freqentemente so tortuosos, com muitas curvas e desvios, mas nunca suspeitei

que

comearia buscando uma explicao para membros fantasmas e terminasse explicando tambm fetiches de p. Dadas estas hipteses, deduzem-se outras previses.10 Que acontece quan do o pnis amputado? O carcinoma do pnis s vezes tratado com amputao, e muitos desses pacientes sentem um pnis fantasma s vezes, at erees fantasmas! Nesses casos, seria de esperar que uma estimulao dos ps fossentida no pnis fantasma. Um paciente assim acharia especialmente delicioso danar sapateado? E o caso da mastectomia? Um neurologista italiano, Dr. Salvatore Aglio descobriu recentemente que certa proporo de mulheres submetidas a mastectomia radical sentem ntidos seios fantasmas. Assim, perguntou a mesmo que partes do corpo esto mapeadas perto do seio? Estimulando regies adjacentes no trax, verificou que partes do esterno e da clavcula, quando tocadas, produzem sensaes no mamilo do seio fantasma. Alm disso, esse remapeamento ocorreu apenas dois dias depois da cirurgia. Para surpresa sua, Aglioti tambm descobriu que um tero das mulheres com mastectomia radical testadas relatava formigamentos, sensaes erticas em seus mamilos fantasmas, quando os lbulos das orelhas eram estimulados, Mas isto s acontecia no seio fantasma, no no real, do outro lado. Ele especulou que, em um dos mapas do corpo (existem outros, alm do de Penfield) mamilo e a orelha esto prximos um do outro. Isto nos leva a imaginar porque muitas mulheres relatam sensaes erticas quando suas orelhas so mordiscadas durante as preliminares do ato sexual. Trata-se de uma coincidncia ou isso tem realmente alguma coisa a ver com a anatomia do crebro? (Mesmo no mapa original de Penfield, a rea genital das mulheres est colocada bem perto dos mamilos.)

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Um exemplo menos excitante de remapeamento que tambm envolve o ouvido veio do Dr. A. T. Caccace, neurologista que me falou de um fenmeno extraordinrio chamado zumbido associado ao olhar. As pessoas com esta anomalia tm um problema esquisito. Quando olham para a esquerda (ou para a direita), ouvem um som. Quando olham direto para a frente, nada acontece. Os mdicos conheciam esta sndrome h muito tempo, mas no sabiam explic-la. Que acontece quando os olhos se desviam? O que acontece mesmo? Depois de ler a respeito de Tom, Caccace ficou impressionado com a semelhana entre membros fantasmas e zumbido associado ao olhar, pois sabia que seus pacientes tinham sofrido leso no nervo auditivo o grande conduto que liga o ouvido interno ao tronco cerebral. Uma vez no tronco cerebral, o nervo auditivo conecta-se com o ncleo auditivo, que fica bem perto de outra estrutura chamada ncleo neural oculomotor. Esta segunda estrutura adjacente envia comandos aos olhos, instruindo-os a se movimentar. Eureka! O mistrio est resolvido. Devido leso do paciente, o ncleo auditivo no recebe mais informao de um ouvido. Axnios do centro de movimentao do olho no crtex invadem o ncleo auditivo de forma que, toda vez que o crebro da pessoa envia um comando para mover os olhos, esta ordem enviada inadvertidamente ao ncleo neural auditivo e traduzida em som. O estudo de membros fantasmas oferece fascinantes vislumbres da arquitetura do crebro, de sua espantosa capacidade de crescimento e renovao12 e pode at explicar por que tocar secretamente o p de outra pessoa por baixo da mesa para mostrar que ela sexualmente atraente o roar de ps to delicioso. A dor real, como a dor de cncer, bem difcil de tratar; imaginem o desafio de tratar a dor num membro que no existe! No momento, pode-se fazer muito pouco para aliviar tal dor, mas talvez o remapeamento que observamos em Tom possa ajudar a explicar por que acontece. Sabemos, por exemplo, que a dor fantasma intratvel pode se desenvolver semanas ou meses depois que o membro amputado. Talvez, enquanto o crebro se adapta e as clulas lentamente fazem novas conexes, haja um leve erro no remapeamento, de forma que a informao sensorial vinda dos receptores de toque seja acidentalmente conectada s reas de dor no crebro. Se isso acontecesse, ento a cada vez que o paciente sorrisse ou roasse acidentalmente a bochecha, as sensaes de toque seriam sentidas como dor torturante. Esta, quase certamente, no
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toda a explicao para a dor fantasma (como veremos no prximo capitule mas um bom comeo. Um dia, quando Tom saa do meu consultrio, no pude resistir a lhe fazer uma pergunta bvia. Durante as ltimas quatro semanas, tinha percebido alguma vez em sua mo fantasma alguma dessas peculiares sensaes

menci nadas, quando seu rosto era tocado por exemplo, quando fazia a barba toda manh? No, no senti, respondeu, mas como o senhor sabe, minha mo fantasma s vezes tem umas comiches malucas e nunca sabia o que fazer. Mas agora, disse ele, batendo de leve na bochecha e piscando o olho para mim sei exatamente onde coar!

CAPTULO 3

A caa ao fantasma
Voc nunca se identifica com a sombra projetada pelo seu corpo, ou com seu reflexo, ou com o corpo que voc v num sonho ou em sua imaginao. Portanto, voc tambm no deve se identificar com este corpo vivo. SHANKAM (788-820 A. D.), Viveka Chudamani (Escrituras vdicas)

Quando um reprter perguntou ao famoso bilogo J. B. S. Haldane o que seus estudos biolgicos lhe tinham ensinado sobre Deus, Haldane respondeu O criador, se que existe, deve ter uma predileo excessiva por besouros pois existem mais espcies de besouros do que de qualquer outro grupo de criaturas vivas. Pela mesma razo, um neurologista poderia concluir que Deus um cartografo. Deve ter uma predileo exagerada por mapas, pois em toda parte do crebro que voc olhe, existem mapas em abundncia. Por exemplo h mais de 30 mapas diferentes envolvidos s com a viso. Da mesma forma para sensaes tteis ou somticas - percepo sensorial de toque, articulaes e msculos existem vrios mapas, inclusive, como vimos no captul anterior, o famoso homnculo de Penfield, um mapa pendurado ao longo da faixa vertical do crtex nos lados do crebro. Estes mapas so em grande parte estveis durante a vida inteira, ajudando assim a assegurar que a percepo seja acurada e confivel. Mas, como vimos, tambm so constantemente atualizados

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e aprimorados em relao aos caprichos da informao sensorial. Lembrem-se de que, quando o brao de Tom foi amputado, a grande nesga de crtex correspondente a sua mo perdida foi assumida pela informao sensorial procedente da face. Se eu toco no rosto de Tom, a mensagem sensorial agora vai para duas reas a rea original da face (como devia) mas tambm a rea original da mo. Essas alteraes do mapa do crebro podem ajudar a explicar o surgimento do membro fantasma de Tom logo depois da amputao. Toda vez que ele sorri ou sente alguma atividade espontnea de nervos faciais, a atividade estimula a rea da mo, induzindo-o assim a pensar que sua mo ainda existe. Mas esta no pode ser toda a histria. Primeiro, no explica por que tantas pessoas com fantasmas afirmam que podem mover voluntariamente seus membros imaginrios. Qual a fonte desta iluso de movimento? Segundo, no explica o fato de que estes pacientes s vezes sentem intenso sofrimento no membro desaparecido, fenmeno chamado de dor fantasma. Terceiro, que dizer de uma pessoa que nasceu sem um brao? Tambm ocorre remapeamento em seu crebro, ou a rea da mo no crtex simplesmente nunca se desenvolve, porque ela nunca teve um brao? Esta pessoa sentiria um fantasma? Algum pode nascer com membros fantasmas? A idia parece absurda, mas se h uma coisa que aprendi com o tempo que a neurologia cheia de surpresas. Poucos meses depois da publicao do meu primeiro relato sobre fantasmas, conheci Mirabelle Kumar, uma universitria indiana de 25 anos, encaminhada a mim pelo Dr. Sathyajit, que sabia de meu interesse por fantasmas. Mirabelle nasceu sem braos. Tinha apenas dois cotos pendentes dos ombros. As radiografias revelaram que esses dois cotos continham a cabea do mero ou osso da parte superior do brao, mas no havia sinais do osso rdio ou ulna. At os minsculos ossos das mos estavam desaparecidos, embora ela tivesse na verdade um vago sinal de unhas rudimentares no coto. Mirabelle entrou em meu consultrio num dia quente de vero, com o rosto avermelhado por ter subido trs lances de escada. Atraente, alegre, ela tambm foi extremamente franca, com uma atitude de no tenha pena de mim estampada no rosto. Assim que Mirabelle se sentou, comecei a fazer perguntas simples: de onde era ela, onde freqentou a escola, quais os seus interesses e assim por diante.
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Ela logo perdeu a pacincia e disse: Olha, o que voc quer saber realmente? Quer saber se tenho membros fantasmas, certo? Vamos deixar de rodeios. Bem disse eu , de fato, fazemos experincias sobre membros fantasmas. Estamos interessados em... Ela me interrompeu. Sim. Perfeitamente. Nunca tive braos. Tudo que sempre tive so estes. Com habilidade, usando o queixo para ajud-la num movimento exercitado,

tirou os braos protticos, colocou-os na minha escrivaninha e ergueu os cotos. E contudo sempre senti a presena dos membros fantasmas mais vivos desde a infncia, pelo que posso me lembrar. Mantinha-me ctico. Ser possvel que Mirabelle estava apenas embarcando numa racionalizao do desejo? Talvez ela tivesse um profundo desejo de se adaptar, de ser normal. Comecei a me portar como Freud. Como poderia ter certeza de que ela no estava inventando? Perguntei-lhe: Como que voc sabe que tem membros fantasmas? Bem, porque enquanto estou falando com o senhor, eles esto gesticulando. Apontam para objetos quando eu aponto para coisas, exatamente como seus braos e mos. Inclinei-me para a frente, fascinado. Outra coisa interessante com eles, doutor, que no so to longos quanto deveriam. Tm cerca de 15 a 20 cm, curtos demais. Como voc sabe disso? Porque quando ponho meus braos artificiais, meus fantasmas so muito mais curtos do que deveriam disse Mirabelle, olhando-me direta mente nos olhos. Meus dedos fantasmas deviam se ajustar nos dedos ar tificiais, como uma luva, mas meu brao tem apenas 15 cm de comprimento Acho isso incrivelmente frustrante, porque no parece natural. Geralmente termino pedindo ao prottico para reduzir o comprimento dos meus braos artificiais, mas ele diz que pareceriam curtos e esquisitos. Assim, chegamos : um acordo. Ele me d membros que sejam mais curtos do que a maioria mas no to absurdamente curtos que paream estranhos. Apontou para um dos braos artificiais na minha mesa, para que eu verificasse. So un pouquinho mais curtos do que braos normais, mas a maioria das pessoas no nota. Para mim isto era prova de que os fantasmas de Mirabelle no eram um racionalizao do desejo. Se ela queria ser como as outras pessoas, por que que

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braos mais curtos do que o normal? Devia acontecer algo em seu crebro que estava originando a sensao de um ntido fantasma.

Mirabelle fez outra observao. Quando eu caminho, doutor, meus braos fantasmas no balanam como os braos normais, como os seus braos. Ficam congelados no lado, assim. Levantou-se, deixando os cotos carem retos para baixo, nos dois lados. Mas, quando falo disse , meus fantasmas gesticulam. Na verdade, esto se movimentando agora, enquanto falo. Isto no to misterioso como parece. A regio do crebro responsvel pelo balano desembaraado e coordenado dos braos enquanto caminhamos totalmente diferente da que controla a gesticulao. Talvez o conjunto de circuitos nervosos responsveis pelo balano do brao no possa sobreviver muito tempo sem contnuo feedback de treinamento a partir dos membros. Simplesmente fica inativo ou no consegue se desenvolver quando faltam os braos. Mas os circuitos nervosos da gesticulao ativados durante a linguagem falada poderiam ser especificados por genes durante o desenvolvimento. (O conjunto de circuitos pertinente provavelmente anterior linguagem falada.) Singularmente, o conjunto de circuitos nervosos que gera estes comandos no crebro de Mirabelle parece ter sobrevivido intacto, apesar do fato de que ela no recebeu nenhum feedback visual ou cinestsico daqueles braos em nenhum momento de sua vida. Seu corpo continua lhe dizendo: No existem braos, no existem braos, mas ela continua a sentir a gesticulao. Isto sugere que o conjunto de circuitos nervosos para a imagem corporal de Mirabelle deve ter sido estabelecido pelo menos parcialmente pelos genes e no estritamente dependente de experincia motora ou ttil. Alguns relatos mdicos antigos afirmam que pacientes com falta de certos membros desde o nascimento no sentem fantasmas. O que vi em Mirabelle, porm, indica que cada um de ns tem uma imagem do corpo e dos membros internamente montada no nascimento uma imagem que pode sobreviver indefinidamente, mesmo em face de informaes contraditrias dos sentidos.1 Alm dessas gesticulaes espontneas, Mirabelle pode tambm gerar movimentos voluntrios em seus braos fantasmas, e isto tambm verdade em pacientes que perdem braos na vida adulta. Como Mirabelle, muitos desses pacientes podem estender o brao e pegar objetos, apontar, acenar um
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adeus, apertar mos ou realizar meticulosas e elaboradas manobras com o fantasma. Sabem que parece loucura, pois percebem que o brao se foi, mas para eles estas experincias sensoriais so bem reais. No entendia quo compulsivos podiam ser estes movimentos sentidos at que conheci John McGrath, que tinha um brao amputado e me telefonou depois de ver na televiso uma reportagem sobre membros fantasmas. Consumado atleta amador, John perdera o brao esquerdo

logo abaixo do cotovelo, trs anos antes. Quando jogo tnis, disse ele, meu fantasma faz o que se supe que deveria. Vai querer jogar a bola para cima quando eu saco ou tentar me dar equilbrio num ataque mais duro. Est sempre querendo pegar o telefone. At acena para pedir a conta nos restaurantes, contou, com uma gargalhada. John tinha o que conhecido como mo fantasma encaixada. Sentia com se estivesse ligada diretamente ao coto, sem nenhum brao entre os dois. Ma se um objeto como uma xcara de ch fosse colocado a uns 30 ou 60 cm de distncia do coto, podia tentar alcan-lo. Quando fazia isso, seu fantasma no permanecia mais ligado ao coto, mas sentia como se ele estivesse se movendo rapidamente para pegar a xcara. De repente, comecei a pensar: e se eu pedir a John para estender a mo pegar esta xcara, mas puxla antes que a toque com seu fantasma? O fantasma vai se estender, como o brao elstico de um personagem de quadrinhos, ou vai parar a uma distncia natural do comprimento do brao? At qi ponto posso afastar a xcara antes que John diga que no pode alcan-la Poderia ele agarrar a Lua? Ou as limitaes fsicas que se aplicam a um braco real tambm se aplicam ao fantasma? Pus uma xcara de caf na frente de John e pedi que a pegasse. Assim qi ele disse que estava chegando perto, puxei a xcara. Ui! gritou ele. No faa isso! Qual o problema? No faa isso repetiu. Eu tinha acabado de pr meus dedos e torno da asa da xcara, quando voc a puxou. Isso realmente di. Espere um minuto. Eu arranco uma xcara real de dedos fantasmas e a pessoa grita ui! Os dedos eram ilusrios, claro, mas a dor era real na verdade, to intensa que no ousei repetir a experincia.

Minha experincia com John comeou a me levar a especular sobre o papel

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da viso na manuteno da sensao de um membro fantasma. Por que simplesmente o ato de ver a xcara ser puxada resulta em dor? Mas, antes de responder a esta pergunta, precisamos examinar por que algum sentiria movimentos num membro fantasma. Se voc fechar os olhos e mover seu brao, pode de fato sentir nitidamente sua posio e movimento, em parte devido aos receptores das articulaes e msculos. Mas nem John nem Mirabelle tm esses receptores. Na verdade, no tm brao. Assim, onde se originam estas sensaes?

Ironicamente, tive a primeira pista para solucionar este mistrio quando verifiquei que muitos pacientes com membros fantasmas talvez um tero deles no so capazes de mover seus fantasmas. Quando perguntados, dizem: Meu brao est num molde de gesso, doutor ou Est imobilizado num bloco de gelo. Tento mover meu fantasma, mas no consigo, dizia Irene, uma de nossas pacientes. Ele no vai obedecer minha mente. No vai obedecer ao meu comando. Usando o brao intacto, Irene imitava seu brao fantasma, mostrando-me como estava congelado numa estranha posio retorcida. Tinha ficado daquele jeito durante um ano inteiro. Ela sempre se preocupava com a possibilidade de colidir com ele quando atravessava vos de portas, e que iria doer ainda mais. Como pode um fantasma um membro inexistente ser paralisado? Parece um oxmoro. Dei uma olhada nos pronturios e constatei que muitos desses pacientes tiveram patologia preexistente nos nervos que vm da medula espinhal para o brao. Seus braos tinham realmente sido paralisados numa tipia ou no gesso por alguns meses e depois amputados, simplesmente porque estavam constantemente atrapalhando. Alguns pacientes foram aconselhados a se desfazer do membro, talvez numa tentativa equivocada de eliminar a dor no brao ou para corrigir anormalidades de postura causadas pelo brao ou perna paralisada. No surpreende que, depois das operaes, estes pacientes muitas vezes sintam um ntido membro fantasma, mas, para seu desalento, o fantasma permanece bloqueado na mesma posio de antes da amputao, como se uma memria da paralisia fosse transferida para o fantasma. Assim, aqui temos um paradoxo. Mirabelle nunca teve braos em toda a sua vida, mas pode mover seus fantasmas. Irene perdera um brao h apenas um ano e contudo no pode gerar um meneio de movimento. O que est acontecendo aqui?
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Para responder a esta pergunta, precisamos examinar mais de perto a anatomia e a fisiologia dos sistemas motor e sensorial no crebro humano. Vejam o que acontece quando voc ou eu fechamos os olhos e gesticulamos Temos uma ntida sensao do nosso corpo e da posio dos nossos membros e de seus movimentos. Dois eminentes neurologistas ingleses, lord( Russell Brain e Henry Head (sim,

estes so seus verdadeiros sobrenomes cunharam a expresso imagem corporal para este vibrante e internament< construdo conjunto de experincias e sensaes a imagem e memri internas do corpo no espao e no tempo. Para criar e manter esta imagen corporal em determinado momento, os lobos parietais combinam informa es procedentes de muitas fontes: os msculos, articulaes, olhos e cen tros de comando motor. Quando voc decide mover sua mo, a cadeia de acontecimentos que levam a seus movimentos se origina nos lobos frontais especialmente na faixa vertical de tecido cortical chamado crtex motor. Esta faixa fica logo em frent do sulco que separa o lobo frontal do lobo parietal. Como o homnculo sensorial que ocupa a regio logo atrs deste sulco, o crtex motor contm ur mapa invertido do corpo inteiro s que est envolvido no envio de sina aos msculos mais do que na recepo de sinais da pele. As experincias mostram que o crtex motor primrio est envolvido prir cipalmente com movimentos simples, como agitar o dedo ou estalar os lbios Uma rea imediatamente em frente a esta, chamada rea motora suplementar parece ser encarregada de habilidades mais complexas, como acenar um adei ou se apoiar num corrimo de escada. Esta rea motora suplementar atua corr uma espcie de mestre-de-cerimnias, passando instrues especficas sobre seqncia adequada de movimentos necessrios ao crtex motor. Imputa nervosos que ento vo dirigir estes movimentos avanam do crtex motor e sentido descendente pela medula espinhal para os msculos no lado opsto do corpo, permitindo que a pessoa acene um adeus ou passe um batom. Toda vez que um comando enviado da rea motora suplementar ao crtex motor, vai para os msculos e estes se movem.2 Ao mesmo tempo, copias idnticas do sinal de comando so enviadas a duas outras grandes reas de processamento o cerebelo e os lobos parietais , informando-os da ao pretendida. Assim que estes sinais de comando so enviados aos msculos, entra <

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movimento um ciclo de feedback. Tendo recebido um comando para se mover, os msculos executam o movimento. Por sua vez, sinais das clulas musculares fusiformes e das articulaes so enviados de volta ao crebro, via medula espinhal, informando ao cerebelo e lobos parietais que sim, o comando est sendo executado corretamente. Estas duas estruturas ajudam voc a comparar sua inteno com o desempenho real, comportando-se como um termostato num circuito auxiliar, e modificando os comandos motores quando necessrio (aplicando freios, se estes esto rpidos demais e aumentando a descarga motora, se est demasiado lenta). Assim, as intenes so transformadas em movimentos regularmente coordenados. Agora, vamos voltar aos nossos pacientes para ver como tudo isso tem relao com a sensao de fantasma. Quando John decide movimentar seu brao fantasma, a parte frontal de seu crebro ainda envia uma mensagem de comando, j que esta parte especfica do crebro de John no sabe que seu brao desapareceu embora John, a pessoa, esteja inquestionavelmente ciente do fato. Os comandos continuam a ser monitorados pelo lobo parietal e so sentidos como movimentos. Mas so movimentos fantasmas executados por um brao fantasma. Assim, a sensao experimentada do membro fantasma parece depender de sinais procedentes de duas fontes. A primeira o remapeamento; recordem que a informao sensorial que vem da face e da parte superior do brao ativa reas do crebro que correspondem mo. Em segundo lugar, toda vez que o centro de comando motor envia sinais ao brao desaparecido, uma informao sobre os comandos tambm remetida ao lobo parietal que contm nossa imagem corporal. A convergncia de informaes dessas duas fontes resulta numa imagem dinmica e vibrante do brao fantasma em qualquer dado instante uma imagem que continuamente atualizada enquanto o brao se move. No caso de um brao real h uma terceira fonte de informao, a saber, os impulsos vindos das articulaes, ligamentos e fusos musculares do brao. O brao fantasma no tem estes tecidos nem seus sinais, mas estranhamente este fato aparentemente no impede o crebro de ser induzido a pensar que o membro est se movendo pelo menos nos primeiros meses ou anos depois da amputao. Isto nos leva de volta a uma pergunta anterior. Como que um membro fantasma pode ser paralisado? Por que permanece congelado aps uma am putao? Uma das possibilidades que, quando o membro real est paralisa do, numa tipia ou aparelho, o crebro envia seus comandos usuais mov aquele brao, balance aquela perna. O comando monitorado pelo lob< parietal, mas desta vez no recebe o adequado feedback visual. O sistema visual diz: No, este brao no est se movendo. O comando enviado novament brao, mova-se. O feedback

visual retorna, informando repetidamente ao crebro que o brao no est se movendo. Finalmente, o crebro verifica que o brao no se move e uma espcie de paralisia aprendida estampada no conjunto de circuitos do crebro. No se sabe exatamente onde isso ocorre, mas pode se localizar em parte nos centros motores e em parte nas regies parietais envolvidas com a imagem corporal. Qualquer que venha a ser a explicao fi siolgica, quando o brao amputado mais tarde, a pessoa ficou com aquela imagem revisada do corpo: um fantasma paralisado. Se voc pode aprender paralisia, ser que pode desaprend-la? Que acon teceria se Irene fosse enviar uma mensagem de mova-se agora ao brao fan tasma e, a cada vez que o fizesse, recebesse de volta um sinal visual de que ele estava se movendo, de que, sim, estava obedecendo ao seu comando? Mas como pode ela receber feedback visual, quando no tem um brao? Podemos induzir seus olhos a ver realmente um fantasma? Pensei numa realidade virtual. Talvez pudssemos criar a iluso visual di que o brao estava restaurado e que obedecia aos comandos dela. Mas essa tecnologia, que custa mais de meio milho de dlares, consumiria todo o meu oramento de pesquisa com uma aquisio. Felizmente, tive a idia de fazer , experincia com um espelho comprado num armarinho. Para fazer pacientes como Irene perceberem movimento real em seus bra os inexistentes, construmos uma caixa de realidade virtual. Coloca-se un espelho vertical numa caixa de papelo e retira-se a tampa. A frente da caixa tem dois buracos, atravs dos quais a paciente introduz sua mo boa (isto a direita) e sua mo fantasma (a esquerda). Como o espelho est no meio da caixa, a mo direita agora est no lado direito do espelho e o fantasma est no lado esquerdo. A paciente ento solicitada a observar o reflexo de sua mo normal no espelho e moviment-la em volta levemente at que o reflexo parea estar sobreposto posio sentida de sua mo fantasma. Assim, ela criou ; iluso de observar duas mos, quando de fato est vendo apenas o reflexo no

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espelho de sua mo intacta. Se agora enviar comandos motores para os dois braos fazerem movimentos simtricos, como se estivesse dirigindo uma orquestra ou batendo palmas, ela na verdade v seu fantasma se movendo tambm. Seu crebro recebe feedback visual confirmando que a mo fantasma est se movendo corretamente, em resposta ao seu comando. Ser que isto vai ajudar a restaurar o controle voluntrio sobre seu fantasma paralisado? A primeira pessoa a explorar este novo mundo foi Philip Martinez. Em 1984, Philip foi arremessado de sua motocicleta, que ia a 70 km por hora na auto-estrada de San Diego. Ele deslizou pelo canteiro central, parou na base de uma ponte de concreto, e, levantando-se atordoado, teve a presena de esprito de verificar se estava ferido. O capacete e o casaco de couro evitaram o pior, mas o brao esquerdo de Philip tivera uma grave ruptura perto do ombro. Como os macacos do Dr. Pons, ele tivera uma avulso braquial os nervos que alimentam seu brao tinham sido puxados da coluna vertebral. Seu brao esquerdo estava completamente paralisado e ficou sem vida na tipia durante um ano. Finalmente, os mdicos aconselharam a amputao. O brao nunca mais recuperaria as funes. Dez anos depois, Philip entrou em meu consultrio. Agora na casa dos 30, recebe um auxlio por incapacidade fsica e conquistou impressionante reputao como jogador de sinuca, conhecido entre os amigos como o bandido de um brao s. Philip tinha sabido das minhas experincias com membros fantasmas atravs de relatos na imprensa local. Estava desesperado. Dr. Ramachandran, disse, tenho esperana de que o senhor possa me ajudar. Olhou de relance para o brao desaparecido. Perdi-o h 10 anos. Mas, desde ento, tenho sentido dores terrveis no meu cotovelo, pulso e dedos fantasmas. Entrevistando-o mais adiante, descobri que, durante uma dcada, Philip nunca tinha conseguido mover seu brao fantasma. Estava sempre fixo numa posio desajeitada. Ser que Philip estava sofrendo de paralisia aprendida? Nesse caso, poderamos usar nossa caixa de realidade virtual para ressuscitar o fantasma visualmente e restabelecer os movimentos? Pedi a Philip para colocar a mo direita no lado direito do espelho na caixa e imaginar que sua mo esquerda (fantasma) estava no lado esquerdo. Quero que voc mova seus braos direito e esquerdo simultaneamente instru.
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Oh, no consigo fazer isso disse Philip. Posso mover meu brao direito, mas o brao esquerdo est congelado. Toda manh, quando me levanto, tento movimentar meu fantasma, porque est numa posio esquisita e acho que mov-lo poderia ajudar a aliviar a dor. Mas disse, olhando para o brao invisvel jamais consegui gerar nele um mnimo de movimento. Est bem, Philip, mas tente assim mesmo.

Philip

girou o

corpo, mudando a posio do ombro, para introduzir na caixa seu fantasma sem vida. Depois, colocou a mo direita no outro lado do espelho e tentou fazer movimentos sincrnicos. Quando olhou o espelho, res pirou ofegante e gritou: Oh, meu Deus! Oh, meu Deus, doutor. incrvel! fantstico! Pulava como uma criana. Meu brao esquerdo est ligado novamente. como se eu estivesse no passado. Todas estas lembranas de tantos anos atrs esto voltando minha mente. Posso mover meu brao de novo, Posso sentir meu cotovelo se movendo, meu pulso se movendo. Todos esto movimentando novamente. Depois que se acalmou um pouco, eu disse: Tudo bem, Philip, agora feche os olhos. Oh, meu Deus falou, obviamente desapontado. Est congelado novamente. Sinto a mo direita se movendo, mas no h nenhum movimento no fantasma. Abra os olhos. Ah, sim. Agora est se movendo de novo. Era como se Philip tivesse alguma inibio ou bloqueio temporrio dos circuitos nervosos que iriam comumente mover o fantasma e o feedback visual tivesse superado este bloqueio. Mais impressionante ainda, estas sensaes corporais dos movimentos do brao eram reanimadas instantaneamente embora nunca tivessem sido sentidas nos dez anos anteriores! Embora a reao de Philip fosse estimulante e proporcionasse um apoio minha hiptese sobre paralisia aprendida, fui para casa naquela noite e fiquei me perguntando: E da? Pois . A est esse cara movimentando novamente seu membro fantasma. Mas uma capacidade perfeitamente imutil, se pensarmos bem exatamente o tipo da coisa esotrica em qi rnuitos de ns, pesquisadores mdicos, somos s vezes acusados de trabalhar. Eu no ganharia um prmio por fazer algum mover um membro fantasma.

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Mas talvez a paralisia aprendida seja um fenmeno mais generalizado.4 Poderia acontecer a pessoas com membros reais paralisados, digamos, em conseqncia de um derrame. Por que as pessoas perdem o uso de um brao aps um derrame? Quando um vaso sangneo que abastece o crebro fica obstrudo, as fibras que se estendem da parte frontal do crebro para a medula espinhal ficam sem oxignio e sofrem dano, deixando o brao paralisado. Mas nas fases iniciais de um derrame, o crebro incha, levando temporariamente alguns nervos a morrer, mas deixando outros simplesmente atordoados e desligados, por assim dizer. Durante este perodo, quando o brao no funciona, o crebro recebe feedback visual: Negativo, o brao no est se movendo. Depois que o inchao diminui, possvel que o crebro do paciente fique com uma forma de paralisia aprendida. Poderia a engenhoca do espelho ser usada para superar pelo menos esse componente da paralisia que se deve aprendizagem? (Obviamente, no h nada que se possa fazer com espelhos para reparar uma paralisia causada pela destruio real de fibras.) Mas, antes de implementarmos esta espcie de terapia original para pacientes de derrame, precisvamos assegurar que o efeito fosse mais do que uma simples iluso temporria de movimento no fantasma. (Recordem que quando Philip fechava os olhos, a sensao de movimento em seu fantasma desaparecia.) Que tal se o paciente praticasse com a caixa a fim de peceber feedback visual contnuo durante vrios dias? concebvel que o crebro desaprendesse sua percepo de dano e que os movimentos fossem recuperados permanentemente? Voltei no dia seguinte e perguntei a Philip: Est disposto a levar este aparelho para casa e praticar com ele? Claro disse Philip. Adoraria lev-lo para casa. Acho muito empolgante poder mover meu brao de novo, mesmo que s momentaneamente. Assim, Philip levou o espelho para casa. Uma semana depois, telefonei para ele. O que est acontecendo? Oh, divertido, doutor. Uso-o por 10 minutos diariamente. Ponho minha mo dentro, giro-a e vejo como se sente. Minha namorada e eu brincamos com o aparelho. muito agradvel. Mas, quando fecho os olhos, no funciona. E, se eu no usar o espelho, no funciona. Sei que quero que
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meu fantasma comece a se mover de novo, mas, sem o espelho, isso nc acontece. Passaram-se mais trs semanas, at que um dia Philip me telefonou, muiti excitado e agitado. Doutor exclamou , ele se foi! O que se foi? (Pensei que talvez tivesse perdido a caixa do espelho Meu fantasma se foi.

De que est falando? Sabe, meu brao fantasma, que tive durante dez anos. No existe mais Agora tenho apenas dedos e palma da mo fantasmas balanando, pendur dos do meu ombro! Minha reao imediata foi: Oh, no! Aparentemente, alterei de

de modo permanente a imagem corporal de uma pessoa, usando um espelho. Como isso iria afetar seu estado mental e seu bem-estar? Philip, isso incomoda voc? No no no no no no respondeu. Pelo contrrio. Sabe aquela dor torturante que sempre sentia no meu cotovelo? A dor que me torturava vrias vezes por semana? Bem, agora no tenho mais cotovelo nem sinto dor. Mas ainda tenho dedos pendurados do meu ombro e eles ainda doem. Fez uma pausa, aparentemente para deixar as coisas assentarem. Infelizmente, acrescentou sua caixa com espelho no funciona mais, porque meus dedos esto altos demais. O senhor pode mudar o projeto, para eliminar meus dedos? Aparentemente, Philip pensava que eu era uma espcie de mgico.

No tinha certeza se podia atender ao pedido de Philip, mas percebi este era provavelmente o primeiro exemplo na histria mdica de uma amputao bem-sucedida de um membro fantasma! A experincia sugere que, qi do o lobo parietal direito de Philip recebeu sinais conflitantes feedbackv dizendo-lhe que seu brao est se movendo de novo, enquanto seus msculos esto lhe dizendo que o brao no existe , sua mente recorreu a uma forma de negao. A nica maneira de seu crebro sitiado poder lidar com este conflito sensorial foi dizer: Com os diabos, no existe brao! E, com< enorme bnus, Philip perdeu tambm a dor associada em seu cotovelo fantasma, pois talvez seja impossvel sentir uma dor desencarnada num fantasma inexistente. No est claro por que seus dedos no desapareceram, mas um dos motivos poderia ser que eles sejam representados exageradamente

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nos lbios enormes no mapa de Penfield no crtex somatossensorial e talvez mais difceis de negar. Movimentos e paralisia de membros fantasmas so extremamente difceis de explicar, mas ainda mais intrigante a dor terrvel que muitos pacientes sentem no fantasma pouco depois da amputao, e Philip me colocara face a face com este problema. Que confluncia de circunstncias biolgicas poderia fazer a dor irromper num membro inexistente? H vrias possibilidades. A dor poderia ser causada por tecido fibroso ou neuromas os pequenos feixes ou cachos enroscados de tecido nervoso no coto. A irritao desses cachos e extremidades esfiapadas de nervos poderia ser interpretada pelo crebro como dor no membro desaparecido. Quando os neuromas so removidos cirurgicamente, a dor fantasma s vezes some, mas depois, insidiosamente, muitas vezes retorna. A dor tambm poderia resultar de remapeamento. Tenham em mente que o remapeamento comumente de modalidade especfica: isso significa simplesmente que a sensao de toque segue as vias do tato e que a sensao de calor segue vias do calor etc. (Como observei, quando toco levemente o rosto de Tom com um cotonete, ele sente que estou tocando em seu fantasma. Quando pingo gua gelada em sua bochecha, sente o frio em sua mo fantasma e quando aqueo a gua, ele sente calor no fantasma, como tambm na face.) Isto significa provavelmente que o remapeamento no acontece aleatoriamente. As fibras envolvidas com cada sentido devem saber para onde ir para encontrar seus alvos apropriados. Assim, na maioria das pessoas, inclusive voc, eu e os amputados, no se tem cruzamento de ligaes. Mas imaginem o que poderia acontecer se ocorresse um pequeno equvoco durante o processo de remapeamento um minsculo defeito na planta de forma que alguma das informaes de toque seja conectada acidentalmente a centros de dor. O paciente poderia sentir dor aguda toda vez que regies em torno da face ou parte superior do brao (em vez de neurnios) fossem friccionadas, mesmo levemente. Esses leves toques podem gerar dor torturante, tudo porque algumas fibras esto no lugar errado, fazendo a coisa errada. Um remapeamento anormal pode tambm causar dor de duas outras maneiras. Quando sentimos dor, vias especiais so ativadas simultaneamente tanto para transmitir sensao e amplific-la quanto para amortec-la de acordo com a necessidade. Esse controle de volume (s vezes chamado controle de entrada)
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o que nos permite modular nossas reaes dor efetivamente em resposta a demandas que mudam (o que poderia explicar por que a acupuntura funciona, ou por que, em certas culturas, as mulheres no sentem dor durante o parto. Entre amputados, totalmente possvel que estes mecanismos de controle de volume tenham se desmantelado em

conseqncia

do remapeamento rs tando numa reverberao semelhante a um eco ua, ua e na amplificao da dor. Em segundo lugar, o remapeamento inerentemente um processo pato lgico ou anormal, pelo menos quando ocorre em larga escala, como aps a prda de um membro. possvel que as sinapses do toque no sejam corretamente religadas e sua atividade pode ser catica. Os centros superiores do crebro iriam ento interpretar o padro anormal de informao como lixo, que percebido como dor. Na verdade, no sabemos realmente como o crebro transforma pa dres de atividade nervosa em experincia consciente, seja dor, prazer ou coceira. Finalmente, alguns pacientes dizem que a dor que sentiam em seus mem bros imediatamente antes de amputaes persiste como uma espcie de mem ria da dor. Por exemplo, soldados em cujas mos explodiram granadas mur vezes relatam que sua mo fantasma est numa posio fixa, segurando a grana da, pronta para lan-la. A dor na mo cruciante a mesma que eles sentirram no instante da exploso da granada, fixada permanentemente em seus crebro. Em Londres, conheci um dia uma mulher que me contou ter tido frieiras uma espcie de ulcerao dolorosa causada pelo tempo frio no polegar < durante vrios meses, quando era criana. Depois o polegar ficou gangrenado e foi amputado. Ela agora tem um ntido polegar fantasma e sente frieiras todavez que o tempo esfria. Outra senhora descreveu uma dor de artrite em suas articu laes fantasmas. Antes de seu brao ser amputado, tivera o problema, mas < continuou na ausncia de articulaes reais, e a dor piora quando o tempo fica mido e frio, exatamente como acontecia nas articulaes antes da amputao. Um de meus professores de medicina me contou uma histria que jurou ser verdadeira, a histria de outro mdico, um eminente cardiologista, que desenvol vu uma cibra na perna, causada pelo mal de Buerger doena que provoca constries nas artrias e dor intensa e latejante nos msculos da barriga da perna. Apesar de todas as tentativas de tratamento, nada aliviava a dor. Desespe rado, o mdico decidiu amputar a perna. Simplesmente no conseguia viver com aquela dor. Consultou um cirurgio colega seu e marcou a opera o, mas, para espanto do cirurgio, ele disse que tinha um pedido especial.

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Depois de amputar minha perna, voc pode me fazer o favor de conserv-la num vidro de formol e me entregar? Era uma excentricidade, para dizer o mnimo, mas o cirurgio concordou, amputou a perna, colocou-a num frasco com formol e deu-a ao colega, que a ps no seu escritrio e disse: Hah, afinal posso olhar para esta perna e dar uma risada e falar: Finalmente me livrei de voc! Mas a perna riu por ltimo. As dores latejantes voltaram violentamente na perna fantasma. O bom doutor olhava fixamente para sua perna flutuando no formol, enquanto esta o encarava de volta, como a zombar de todos os seus esforos para se livrar dela. H muitas histrias desse tipo circulando por a, ilustrando a espantosa especificidade das memrias de dor e sua tendncia a vir tona quando um membro amputado. Se este o caso, pode-se imaginar ser possvel reduzir a incidncia de dor aps uma amputao, simplesmente aplicando anestesia local no membro, antes da cirurgia. (Isso tem sido tentado com algum sucesso.) De todas as experincias sensoriais, a dor uma das mais mal compreendidas. uma fonte de frustrao para pacientes e mdicos e pode surgir com muitos disfarces diferentes. Uma queixa especialmente enigmtica, freqentemente ouvida de pacientes, que de vez em quando a mo fantasma fica encrespada, o punho firmemente fechado, os dedos se cravando na palma da mo com toda a fria de um pugilista pronto para desferir um golpe de nocaute. Robert Townsend um engenheiro inteligente, de 55 anos. Um cncer o fez perder o brao esquerdo, 15 cm acima do cotovelo. Quando o vi, sete meses aps a amputao, estava sentindo um claro membro fantasma que muitas vezes tinha um espasmo involuntrio de contrao. como se minhas unhas estivessem se cravando na minha mo fantasma, dizia Robert. A dor insuportvel. Mesmo que concentrasse toda a sua ateno, no conseguia abrir a mo invisvel para aliviar o espasmo.

Quisemos saber se o uso da caixa com espelho poderia ajudar Robert a eliminar o espasmo. Como Philip, Robert olhou para dentro da caixa, colocou a mo boa de forma a sobrepor seu reflexo na mo fantasma e, depois de fechar o punho com a mo normal, tentou as duas mos simultaneamente. Na primeira vez, Robert exclamou que podia sentir o punho fantasma aberto junA CAA AO FANTASMA / 8

tamente com seu punho bom, simplesmente em resultado do feedback visual Melhor ainda, a dor desapareceu. O fantasma ento permaneceu aberto por vrias horas, at que ocorreu espontaneamente um novo espasmo. Sem o espelho, seu fantasma latejava de dor por 40 minutos ou mais. Robert levou a ca x para casa e tentava o mesmo truque toda vez que voltava o espasmo de contrao. Se no usava a caixa, no conseguia abrir o punho, apesar de tentar com toda a sua

energia. Se usava

o espelho, a mo se abria instantaneament Experimentamos este tratamento em mais de uma dezena de pacientes; Funciona para a metade deles. Levam a caixa espelhada para casa e sempre que ocorre o espasmo, pem a mo boa dentro da caixa, abrem-na e o espasmo eliminado. Mas isto uma cura? difcil saber. A dor notoriamente susceti vel ao efeito placebo (o poder de sugesto). Talvez o refinado ambiente do laboratrio ou a simples presena de um carismtico especialista em membro fantasmas seja tudo de que a pessoa necessita para eliminar a dor e isso no tem nada a ver com espelhos. Testamos esta possibilidade num paciente, dan do-lhe um inofensivo conjunto de pilhas que geram uma corrente eltrica Sempre que ocorriam espasmos ou posturas anormais, ele pedia para girar dial na unidade do seu simulador eltrico transcutneo, at que comeava sentir um formigamento no brao esquerdo (seu brao bom). Dissemos-lhe que isto iria restaurar imediatamente os movimentos voluntrios no fantasma e proporcionar alvio dos espasmos. Tambm informamos que o procedimento tinha funcionado em outros pacientes na situao dele. Ele disse: Verdade? Puxa, mal consigo esperar para tentar. Dois dias depois, estava de volta, obviamente aborrecido. intil exclamou. Tentei cinco vezes e simplesmente no funci ona. Girei o boto at a potncia mxima, embora o senhor tenha dito par no fazer isso. Quando lhe dei o espelho para experimentar naquela mesma tarde, ele conseguiu abrir a mo fantasma instantaneamente. Os espasmos foram eliminados e tambm a sensao de unhas se cravando na palma da mo. Esta uma observao perturbadora, se pensarmos bem. Aqui est um homem sen mo e sem unhas. Como que pode algum ter unhas inexistentes cravando se numa palma da mo inexistente, resultando em dores agudas? Por que um espelho eliminaria o espasmo fantasma?

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Vejam o que acontece em seu crebro quando comandos motores so enviados do crtex pr-motor e motor para fechar o punho. Assim que sua mo est cerrada, sinais de feedback dos msculos e articulaes de sua mo so enviados de volta atravs da medula espinhal para o seu crebro, dizendo: Devagar, j chega. Qualquer presso a mais vai doer. Este feedback proprioceptivo aplica freios, automaticamente e com espantosa velocidade e preciso. Se o membro desapareceu, entretanto, este feedback amortecedor no possvel. Portanto, o crebro continua enviando a mensagem: Aperte mais, aperte mais. A potncia motora amplificada ainda mais (a um nvel que ultrapassa de longe qualquer coisa que voc ou eu jamais experimentaramos) e a prpria descarga excedente ou sensao de esforo pode ser sentida como dor. O espelho pode funcionar, ao proporcionar feedback visual para abrir a mo, de forma a abolir o espasmo de contrao. Mas por que a sensao de unhas se cravando? Pense apenas nas numerosas ocasies em que voc realmente fechou o punho e sentiu suas unhas fincando-se na palma da mo. Estas ocasies devem ter criado uma ligao de memria no seu crebro (os psiclogos a chamam de ligao hebbiana) entre o comando motor para fechar e a inconfundvel sensao de unhas se cravando, de forma que voc pode realmente evocar esta imagem em sua mente. Contudo, embora voc possa imaginar a imagem com toda a nitidez, no pode realmente ter a sensao de dor e dizer: Puxa, isso di. Por que no? O motivo, creio, que voc tem uma palma da mo real e a pele na palma da mo diz que no existe dor. Voc pode imagin-la mas no a sente, porque sua mo normal lhe envia feedback real e, no choque entre realidade e iluso, a realidade geralmente vence. Mas o amputado no tem palma da mo. No h sinais de contra-ordem da palma da mo para impedir que venham tona estas lembranas de dor. Quando imagina que suas unhas esto se cravando na mo, Robert no recebe sinais questionadores de sua pele, dizendo: Robert, seu bobo, no h nenhuma dor por aqui. De fato, se os prprios comandos motores esto ligados sensao de unhas se fincando, concebvel que a amplificao destes comandos leve a uma correspondente amplificao dos sinais de dor associados. Isto poderia explicar por que a dor to brutal. As implicaes so radicais. Mesmo associaes sensoriais transitrias como aquela entre cerrar as mos e fincar as unhas nas palmas das mos so guardaA CAA AO FANTASMA / 87

das como traos permanentes no crebro e s so desmascaradas em certas circunstncias experimentadas neste caso como dor em membro fantasma. Alm disso, estas idias implicam que a dor mais uma opinio sobre o estado de sade do organismo do que uma simples reao reflexiva a uma leso. No existe nenhuma linha direta dos receptores de dor aos centros de dor no crebro. Pelo contrrio, h tanta interao entre diferentes centros

cerebrais, como os envolvidoscom viso e toque, que at o simples aparecimento visual de um punho se abrindo pode realmente realimentar as vias motoras e tteis do paciente, permitindo-lhe sentir o punho se abrindo, neutralizando assim uma dor ilusria num membro inexistente. Se a dor uma iluso, quanta influncia os sentidos, como a viso, tm sobre nossas experincias subjetivas? Para descobrir, tentei uma experincia um tanto diablica em duas pacientes minhas. Quando Mary entrou no laboratrio, pedi-lhe que colocasse sua mo direita fantasma, com a palma para baixo, dentro da caixa com espelho. Ento, pedi-lhe que pusesse uma luva cinza na mo esquerda e a colocasse no outro lado da caixa, numa posio de imagem espelhada. Depois de assegurar que ela estava confortvel, instru um dos meus alunos formados a se esconder embaixo da mesa encortinada e pr sua mo esquerda enluvada dentro do mesmo lado da caixa onde repousava a mo boa de Mary, acima da dela numa plataforma falsa. Quando olhava para dentro da caixa, Mary podia ver no somente a mo esquerda enluvada do estudante (que parecia exatamente com a sua prpria mo esquerda), mas tambm seu reflexo no espelho, como se ela estivesse olhando para sua prpria mo direita fantasma usando uma luva. Agora, quando o estudante fechava a mo ou usava a ponta do dedo indicador para tocar o polegar, Mary sentia nitidamente seu fantasma se movendo. Como em nossos dois pacientes anteriores, a viso foi suficiente para induzir o crebro a experimentar movimentos em seu membro fantasma. Que aconteceria se induzssemos Mary a pensar que seus dedos estavam ocupando posies anatomicamente impossveis? A caixa permitia esta iluso. Mais uma vez, Mary ps a mo direita fantasma na caixa, com a palma voltada para baixo. Mas o estudante agora fez algo diferente. Em vez de colocar sua mo esquerda no outro lado da caixa, numa exata imagem espelhada do fantasma, inseriu a mo direita, com a palma para cima. Como a mo estava enluvada, parecia exatamente com a mo direita fantasma dela, de palma para

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baixo Ento o estudante flexionou o dedo indicador para tocar a palma da mo Para Mary, que olhava com ateno dentro da caixa, parecia que seu dedo indicador fantasma estava- se dobrando para trs para tocar as costas do seu pulso na direo errada-5 Qual seria sua reao? Quandouu seu dedo cdobrado para trs, Mary disse: Deveria parecer uma coisa estranha, doutor, Parece exatamente que o dedo est se dobrando para trs, como no se supe que possa faz-lo. Mas no esquisito, nem doloroso, nem nada parecido. A outra paciente, Kare estremeceu um pouco e disse que o dedo fantasma torcido doa: Foi commo se algum estivesse agarrando e puxando meu dedo. Senti uma pontada de dor. Estas experincias so importantes porque contradizem flagrantemente a teoria de que o crebro conste em vrios mdulos autnomos que atuam como uma brigada apagando incndios com baldes dgua. Popularizada por pesquisadores de inteligncia Artificial, amplamente aceita a idia de que o crebro se comporta como um computador, com cada mdulo executando uma tarefa altamemte especializada e enviando seu resultado ao mdulo seguinte. Segundo esta viso, o processo sensorial envolve uma cascata de mo nica de receptores sensoriais de informao na pele e em outros rgos dos sentidos para os centros superiores ao crebro. Mas minhas experincias com estes pacientes tm me ensinado que no assim que funciona o crebro. Suas conexes so extraordinariamente variveis e dinmicas. As percepes vm tona como resultado de reverberaes de sinais entre diferentes nveeis de hierarquia sensorial, na verdade at de diferentes sentidos. O fato de que a informao visual pode eliminar o espasmo de um brao inexistente e depos apagar a memria associada de dor ilustra nitidamente como podem ser amplas e profundas estas interaes. O estudo de pacientes com membros fantasmas tem me dado insights do funcionamento interno do crebro que vo muito alm das simples perguntas com que comecei h quatro anos, quando Tom entrou pela primeira vez no meu consultrio. Temos realmente testemunhado (direta e indiretamente) como emergem novas conexes no crebro adulto, como interagem as informaes procedentes de diferentes sentidos, como a atividade dos mapas sensoriais relacionadacom a experincia sensorial e, de modo mais geral, como o creA CAA AO FANTASMA / 89

bro est continuamente atualizando seu modelo de realidade em reao a informaes sensoriais novas e diferentes. Esta ltima observao lana nova luz sobre o chamado debate natureza versus criao, permitindonos fazer a pergunta: Membros fantasmas nascem principalmente de fatores no-genticos como remapeamento ou neuromas no coto, ou representam a persistncia espectral de uma imagem corporal congnita, geneticamente especificada? A resposta parece ser que o fantasma surge de uma complexa interao entre os

dois. Vou lhes dar cinco exemplos para ilustrar

isto. No caso de amputados abaixo do cotovelo, os cirurgies s vezes fendem o coto, transformando-o num apndice parecido com uma pina de lagosta, como uma alternativa para o gancho padro de metal. Depois da cirurgia, as pessoas aprendem a usar as pinas no coto para pegar objetos, gir-los e de certa forma manipular o mundo material. Curiosa, sua mo fantasma (alguns centmetros distante da carne real) tambm se sente dividida em duas com um ou mais dedos fantasmas ocupando cada pina, imitando claramente os movimentos do apndice. Conheo um caso em que um paciente se submeteu a uma amputao de suas pinas e ficou com um fantasma permanentemente fendido indcio evidente de que o bisturi de um cirurgio pode dissecar um fantasma. Depois da cirurgia original em que o coto foi fendido, o crebro deste paciente deve ter reformulado sua imagem corporal para incluir as duas pinas por que outro motivo ele sentiria pinas fantasmas? As outras duas histrias divertem e informam, ao mesmo tempo. Uma garota que nasceu sem antebraos e que sentia mos fantasmas 15 centmetros abaixo dos cotos freqentemente usava seus dedos fantasmas para calcular e resolver problemas aritmticos. Uma garota de 16 anos que nasceu com a perna direita cinco centmetros mais curta do que a esquerda e que sofreu uma amputao abaixo do joelho aos seis anos de idade tinha a estranha sensao de possuir quatro ps! Alm do p bom e do esperado p fantasma, ela desenvolveu dois ps fantasmas extras, um no nvel exato da amputao e o segundo, inclusive com batata da perna, estendendo-se para o cho, onde deveria estar se o membro no fosse congenitamente mais curto.6 Embora alguns pesquisadores tenham usado este exemplo para ilustrar o papel dos fatores genticos na determinao da imagem corporal, pode-se igualmente us-lo para

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enfatizar influncias no-genticas, pois por que seus genes iriam especificar trs imagens separadas de uma perna? Um quarto exemplo que ilustra a complexa influncia recproca entre genes e meio ambiente nos leva de volta a nossa observao de que muitos amputados experimentam ntidos movimentos no fantasma, voluntria e involuntariamente, mas, na maior parte, os movimentos desaparecem posteriormente. Esses movimentos so sentidos a princpio porque o crebro continua enviando comandos motores ao membro desaparecido (e os monitora), depois da amputao. Mas, mais cedo ou mais tarde, a falta de confirmao visual (Xii! no existe brao) faz o crebro do paciente rejeitar estes sinais e os movimentos no so mais sentidos. Mas, se esta explicao estiver correta, como podemos entender a presena continuada de claros movimentos de membro em pessoas como Mirabelle, que nasceu sem braos? Posso imaginar que um adulto normal tenha tido uma vida inteira de feedback visual e cinestsico, processo que leva o crebro a esperar teh feedback mesmo aps uma amputao. O crebro fica desapontado se a expectativa no cumprida levando posteriormente a uma perda de movimentos voluntrios ou at perda completa do prprio fantasma. As reas sensoriais do crebro de Mirabelle, porm, nunca receberam esse feedback. Conseqentemente, no existe dependncia aprendida feedback sensorial, e essa falta poderia explicar por que a sensao de movimentos tinha persistido, inalterada, por 25 anos. O ltimo exemplo vem do meu pas, a ndia, que visito anualmente. A temida doena lepra ainda muito comum por l e freqentemente leva a progressivas mutilaes e perda de membros. No leprosrio de Vellore, informaram-me que estes pacientes que perdem seus braos no sentem fantasmas, e pessoalmente vi vrios casos e comprovei estas afirmaes. A explicao comum que o paciente aprende gradualmente a assimilar o coto em sua imagem corporal, usando feedback visual, mas, se isto verdade, como justificar a presena continuada de fantasmas em amputados? Talvez a perda gradual do membro ou a presena simultnea de um dano progressivo aos nervos causada pela bactria da lepra seja, de alguma forma, decisiva. Isso poderia dar a seus crebros mais tempo para ajustar a imagem corporal realidade. Mais estranho ainda, quando esse paciente desenvolve gangrena em seu coto e o tecido infeccionado amputado, ele desenvolve realmente um fantasma. Mas no
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um fantasma do antigo coto; um fantasma da mo inteira! como se o crebro tivesse uma representao dual, uma da imagem corporal original, estabelecida geneticamente, e uma imagem em andamento, atualizada, que pode incorporar mudanas subseqentes. Por alguma razo estranha, a amputao perturba o equilbrio e ressuscita a imagem original do corpo, que sempre esteve lutando para chamar a ateno.7 Menciono estes exemplos

curiosos porque implicam que membros fantasmas surgem de um complexo jogo de influncias recprocas de variveis genticas e experimentais cujas relativas contribuies s podem ser desemaranhadas por sistemticas investigaes empricas. E, como na maioria dos debates natureza/criao, perguntar qual a varivel mais importante no tem sentido apesar de extravagantes afirmaes em contrrio na literatura sobre QI. (Na verdade, a pergunta no tem mais sentido do que perguntar se a umidade da gua resulta principalmente das molculas de hidrognio ou das molculas de oxignio que constituem o H2O!) Mas a boa notcia que, fazendo o tipo certo de experincias, pode-se separ-las, investigar como interagem e finalmente ajudar a desenvolver novos tratamentos para a dor fantasma. Parece extraordinrio at mesmo contemplar a possibilidade de que se possa usar uma iluso visual para eliminar a dor, mas tenham em mente que a prpria dor uma iluso construda inteiramente no crebro, como qualquer outra experincia sensorial. Afinal de contas, no parece muito surpreendente usar uma iluso para apagar outra. As experincias que discutimos at agora tm nos ajudado a entender o que est se passando nos crebros de pacientes com fantasmas e fornecido indicaes sobre como poderamos ajudar a aliviar sua dor. Mas aqui h uma mensagem mais profunda: o prprio corpo um fantasma, que o crebro construiu temporariamente por pura convenincia. Sei que isto parece espantoso, de forma que vou demonstrar-lhes a maleabilidade da sua imagem corporal e como se pode alter-la profundamente em apenas alguns segundos. Duas dessas experincias voc pode fazer em si prprio agora mesmo, mas a terceira exige uma visita a uma loja de artigos para o Halloween (Dia das Bruxas). Para experimentar a primeira iluso, voc vai precisar de duas ajudantes. (Vamos cham-las de Jlia e Mina.) Sente-se numa cadeira, de olhos vendados, e pea a Jlia que se sente em outra a sua frente, voltada para a mesma

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direo que voc. Faa Mina ficar em p a seu lado direito e d-lhe as seguintes instrues: Pegue minha mo direita e dirija meu dedo indicador para o nariz de Jlia. Movimente minha mo ritmicamente, de forma que meu indicador alise e bata de leve no nariz dela, numa seqncia aleatria, como numa mensagem em cdigo Morse. Ao mesmo tempo, use sua mo esquerda e toque meu nariz no mesmo ritmo e seqncia. Os afagos e batidas no meu nariz e no de Jlia devem estar em perfeita sincronia. Depois de 30 ou 40 segundos, se voc tiver sorte, desenvolver a fantstica iluso de que est tocando seu prprio nariz ou de que seu nariz foi deslocado e esticado cerca de um metro em frente ao seu rosto. Quanto mais aleatria e imprevisvel for a seqncia de toques, mas impressionante ser a iluso. Esta uma iluso extraordinria; por que acontece? Sugiro que seu crebro observa que as sensaes de afagos e batidas leves do seu indicador direito esto perfeitamente sincronizadas com os afagos e batidas sentidos em seu nariz. Ento ele diz: A batidinha no meu nariz idntica s sensaes no meu dedo indicador direito; por que as duas seqncias so idnticas? A probabilidade de que isto seja uma coincidncia zero, e portanto a explicao mais provvel que meu dedo deve estar tocando meu prprio nariz. Mas eu tambm sei que minha mo est a 60 centmetros de distncia do meu rosto. Assim, conclui-se que meu nariz tambm deve estar ali, a 60 cm de distncia.8 Tentei esta experincia com vinte pessoas e funciona em cerca da metade delas (espero que funcione em voc). Mas, para mim, o espantoso simplesmente que funcione que seu conhecimento seguro de que voc tem um nariz normal, que a imagem do seu corpo e rosto construda durante uma vida sejam negados por apenas alguns segundos do tipo certo de estmulo sensorial. Esta experincia simples no s mostra quo malevel sua imagem corporal como tambm ilustra o princpio mais importante subjacente a todas as percepes que os mecanismos de percepo esto envolvidos principalmente na extrao de correlaes estatsticas procedentes do mundo para criar um modelo que seja temporariamente til. A segunda iluso exige um ajudante e at mais fantasmagrica.9 Voc ter de ir a uma loja de novidades ou de artigos para o Halloween e comprar uma mo de manequim, de borracha. Depois, construa uma parede de papelo
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de 60 cm x 60 cm e coloque-a numa mesa sua frente. Ponha sua mo direita atrs do papelo de forma que no possa v-la e ponha a mo de borracha em frente ao papelo, de modo a poder v-la claramente. Em seguida, faa seu amigo alisar sincronizadamente locais idnticos na sua mo e na de manequim, enquanto voc olha para a mo de borracha. Dentro de alguns segundos, voc experimentar a sensao de afago como nascendo da mo de borracha. A experincia fantasmagrica, pois

voc sabe perfeitamente bem que est olhando para uma mo de borracha, sem corpo, mas isto no impede seu crebro de atribuir sensao a ela. A iluso ilustra, mais uma vez, como efmera sua imagem corporal e quo facilmente pode ser manipulada. Projetar sensaes numa mo de borracha deveras surpreendente, mas h coisas mais notveis: meu aluno Rick Stoddard e eu descobrimos que se pode at experimentar sensaes de toque como se surgissem de mesas e cadeiras que no apresentam nenhuma semelhana com partes do corpo humano. Esta experincia especialmente fcil de fazer, j que voc s precisa de um nico amigo para ajud-lo. Sente-se junto escrivaninha e esconda sua mo esquerda por baixo da mesa. Pea ao amigo para bater de leve e alisar a superfcie da mesa com sua (dele) mo direita (enquanto voc observa) e ento use a mo dele simultaneamente para bater de leve e alisar sua mo esquerda, que est escondida. E absolutamente crucial que voc no veja os movimentos da mo esquerda dele, pois isto estragaria o efeito (use uma divisria de papelo ou uma cortina, se necessrio). Depois de mais ou menos um minuto, voc comear a sentir batidinhas e alisados como surgissem da superfcie da mesa, embora sua mente consciente saiba perfeitamente bem que isto logicamente absurdo. Mais uma vez, a simples improbabilidade estatstica das duas seqncias de toques e afagos uma, vista na superfcie da mesa, e outra, sentida em sua mo leva o crebro a concluir que a mesa agora parte do seu corpo. A iluso to convincente que, nas poucas ocasies em que acidentalmente fiz um afago mais demorado na superfcie da mesa do que na mo oculta do paciente, a pessoa exclamou que sua mo parecia alongada ou esticada em propores absurdas. Ambas as iluses so muito mais do que divertidos truques de festa para tentar com seus amigos. A idia de que voc pode realmente projetar suas sensaes para objetos externos radical e me faz lembrar de certos fenmenos como experincias extracorpreas ou at vodu (espete a boneca e sinta a dor).

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Mas como podemos ter certeza de que a aluna voluntria no est apenas sendo metafrica ao dizer: Sinto meu nariz l fora ou A mesa sente como a minha prpria mo? Afinal de contas, muitas vezes tenho a experincia de sentir que meu carro faz parte da imagem estendida do meu corpo, tanto que fico furioso se algum faz um pequeno amassado nele. Mas seria o suficiente para eu argumentar, a partir da, que o carro se tornara parte do meu corpo? Estas no so perguntas fceis de enfrentar, mas, para descobrir se os alunos realmente se identificavam com a superfcie da mesa, imaginamos um expediente simples que tira vantagem do que se chama resposta galvnica cutnea (GSR, de galvania skin response). Se eu atacar voc com um martelo ou segurar uma pedra pesada acima do seu p e ameaar solt-la, as reas visuais do seu crebro despacharo mensagens para seu sistema lmbico (o centro emocional), a fim de preparar seu corpo para adotar medidas de emergncia (basicamente, dizendo-lhe para fugir do perigo). Seu corao comea a bombear mais sangue e voc comea a suar para dispersar calor. Esta reao de alarme pode ser monitorada medindo as mudanas na resistncia da pele a chamada GSR causadas pelo calor. Se voc olha para um porco, um jornal ou uma caneta, no h nenhuma GSR, mas se olhar para algo evocativo uma foto de Mapplethorpe, uma pgina dupla central da Playboy ou uma pedra pesada oscilando acima do seu p voc registrar uma gigantesca GSR. Assim, liguei os dois voluntrios estudantes a um dispositivo de GSR enquanto eles olhavam fixamente para a mesa. Ento alisei simultaneamente a mo oculta e a superfcie da mesa por vrios segundos, at que o aluno comeasse a sentir a mesa como sua prpria mo. Em seguida, bati na superfcie da mesa com um martelo, enquanto ele observava. Instantaneamente, houve uma enorme mudana de GSR, como se eu tivesse esmagado os dedos do estudante. (Quando tentei controlar a experincia de alisar a mesa e a mo fora de sincronia, o paciente no sentiu a iluso nem houve reao de GSR.) Era como se a mesa agora tivesse ficado acoplada ao sistema lmbico do estudante e sido assimilada em sua imagem corporal, tanto que a dor e a ameaa ao simulacro so sentidas como ameaas ao seu prprio corpo, conforme mostrado pela GSR. Se este raciocnio est correto, ento talvez no seja uma tolice to grande perguntar se voc se identifica com seu carro. Apenas esmurre-o para ver se sua GSR se altera. Na verdade, a tcnica pode nos dar uma pista para comear a entender fenmenos indefinveis como a empada e o amor que se sente por
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,um filho ou um cnjuge. Se voc est profundamente apaixonado por algum, possvel que se tenha realmente tornado parte dessa pessoa? Talvez suas almas e no simplesmente seus corpos tenham ficado entrelaadas. Agora, pense no que tudo

isto significa. Pela vida inteira, voc tem andado por a, supondo que seu eu est ancorado num corpo nico que continua estvel e permanente pelo menos at a morte. Realmente, a lealdade do seu eu ao seu prprio corpo to axiomtica que voc nunca parou para pensar no assunto, quanto mais question-lo. Contudo, estas experincias sugerem exatamente o contrrio que sua imagem corporal, apesar de toda sua aparncia de durabilidade, uma construo interior inteiramente transitria, que pode ser modificada profundamente com apenas alguns truques simples. apenas uma concha que voc criou temporariamente, para transmitir com sucesso seus genes a sua descendncia.

CAPTULO 3

O zumbi no crebro
Ele se recusava a se associar a qualquer investigao que no tendesse para o incomum, e mesmo para o fantstico.

DR. JAMES WATSON David Milner, neuropsiclogo da Universidade de St. Andrews em Fife, Esccia, estava to ansioso para chegar ao hospital e examinar sua recm-chegada paciente que quase se esqueceu de levar as anotaes do caso, com a descrio do seu estado. Teve de voltar apressado a casa, sob uma chuva fria de inverno, para pegar as fichas de Diane Fletcher. Os fatos eram simples mas trgicos: Diane tinha se mudado recentemente para o norte da Itlia, onde iria trabalhar como tradutora comercial free-lance. Ela e o marido tinham encontrado um daqueles adorveis apartamentos antigos, perto do centro medieval da cidade, recm-pintado, com utenslios novos de cozinha e banheiro reformado um lugar quase to luxuoso quanto sua casa no Canad. Mas sua aventura durou pouco. Quando Diane entrou no chuveiro certa manh, no sabia que o aquecedor de gua estava inadequadamente ventilado. Quando acendeu o gs propano para aquecer a gua, acumulou-se monxido de carbono no pequeno banheiro. Diane estava lavando o cabelo quando as emanaes inodoras a engolfaram, levando-a a perder a conscincia e cair no piso de azulejos, com

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o rosto vivamente avermelhado pela mistura irreversvel de monxido de carbono hemoglobina de seu sangue. Ficou ali talvez durante 20 minutos, a gua caindo sobre seu corpo flcido, quando o marido voltou para pegar algo que tinha esquecido. Se no tivesse voltado a casa, ela teria morrido em uma hora. Mas, embora Diane tenha sobrevivido, conseguindo uma surpreendente recuperao, seus amigos e parentes logo verificaram que algumas partes dela tinham desaparecido para sempre, perdidas em reas de tecido do crebro permanentemente atrofiado. Quando despertou do estado de coma, Diane estava completamente cega. Alguns dias depois conseguia reconhecer cores e texturas, mas no formas de objetos ou rostos nem mesmo o do marido ou seu prprio reflexo num espelho. Ao mesmo tempo, no tinha nenhuma dificuldade em identificar pessoas pela voz e podia dizer o nome dos objetos, se estes fossem colocados em suas mos. Milner foi consultado devido ao seu antigo e permanente interesse em problemas visuais surgidos aps derrames e outras leses cerebrais. Informaram-lhe que Diane viera Esccia, onde vivem seus pais, a fim de ver se podia ser feito algo para ajud-la. Quando Milner iniciou os testes visuais de rotina, ficou claro que Diane estava cega em todos os sentidos tradicionais da palavra. No conseguia ler as letras maiores numa tabela para exame de vista e, quando ele lhe mostrava dois ou trs dedos, no conseguia dizer quantos eram. A certa altura, Milner segurou um lpis. O que isto? perguntou. Como de costume, Diane pareceu confusa. Depois, fez algo inesperado. Aqui, deixe-me v-lo disse ela, estendendo o brao e tirando agilmente o lpis da mo dele. Milner ficou espantado, no com sua capacidade de identificar o objeto ao senti-lo, mas com sua destreza em arranc-lo da mo dele. Diane estendeu a mo para o lpis, segurou-o e levou-o de volta para o colo, num movimento natural. Voc nunca diria que ela estava cega. Era como se outra pessoa um zumbi inconsciente dentro dela - tivesse guiado suas aes. (Quando falo zumbi, quero dizer um ser completamente no-consciente, mas claro que o zumbi no est adormecido. Est perfeitamente alerta e capaz de fazer movimentos complexos, hbeis, como as criaturas do filme cult A noite dos mortos vivos.)
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Intrigado, Milner decidiu fazer algumas experincias com a capacidade oculta de Diane. Mostroulhe uma linha reta e perguntou: Diane, esta linha vertical, horizontal ou inclinada? No sei respondeu. Ento, mostrou-lhe uma fenda vertical (na verdade, uma tampa de caixa postal) e pediu que descrevesse sua orientao. Novamente, a resposta: No sei. Quando lhe entregou uma carta e pediu-lhe que a colocasse na fenda da caixa postal, ela protestou: Oh,

no consigo fazer isso. Oh, vamos l, faa uma tentativa disse ele. Finja que est pondo uma carta no correio.

Diane relutou. Tente insistiu ele. Diane tomou a carta do mdico e movimentou-a em direo caixa postal, girando a mo de tal forma que a carta ficou perfeitamente alinhada com o sentido da fenda. Em outra manobra ainda mais hbil, Diane meteu rapidamente a carta na abertura, embora no conseguisse dizer se era vertical, horizontal ou inclinada. Executou esta instruo sem nenhum conhecimento consciente, como se aquele mesmo zumbi tivesse se encarregado da tarefa e guiado sua mo para o objetivo.1 As aes de Diane so espantosas porque geralmente pensamos na viso como um processo nico e singular. Quando algum que obviamente cego pode estender a mo e pegar uma carta, girar a carta para a posio correta e coloc-la atravs de uma abertura que no pode ver, a habilidade parece quase paranormal. Para entender o que Diane est experimentando, precisamos abandonar todas as idias comuns sobre o que realmente ver. Nas prximas pginas, voc descobrir que h muito mais coisas nesta percepo do que a viso do olho. Como a maioria das pessoas, voc provavelmente d a viso como coisa certa e no precisa de mais explicaes. Voc acorda de manh, abre os olhos e, voil, tudo est ali a sua frente. Ver parece to fcil, to automtico, que simplesmente deixamos de reconhecer que a viso um processo incrivelmente complexo e ainda profundamente misterioso. Mas pense, por um momento, no que acontece a cada vez que voc olha de relance at para a cena mais simples. Como observou meu colega Richard Gregory, tudo o que voc recebe so duas mins-

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culas imagens bidimensionais de cabea para baixo dentro dos globos oculares, mas o que voc percebe um singular mundo panormico, na posio correta, tridimensional. Como pode se operar esta milagrosa transformao?2 Muitas pessoas se aferram ao conceito errado de que o ato de ver envolve simplesmente a varredura de uma imagem mental interna de certo tipo. Por exemplo, no faz muito tempo estava num coquetel e um jovem colega me perguntou o que eu fazia para viver. Quando lhe disse que estava interessado no modo como as pessoas vem as coisas e como o crebro est envolvido na percepo , ele pareceu perplexo. O que existe a para estudar? perguntou. Bem respondi , o que acha que acontece no crebro quando voc olha para um objeto? Ele olhou de relance para o clice de champanhe em sua mo. Bom, h uma imagem de cabea para baixo desse clice incidindo no meu globo ocular. O jogo de imagens claras e escuras ativa fotorreceptores na minha retina, e as formas so transmitidas ponto por ponto atravs de um cabo meu nervo ptico e exibidas numa tela em meu crebro. No assim que vejo este clice de champanhe? E claro, meu crebro; precisaria recolocar a imagem na posio certa. Embora seu conhecimento de fotorreceptores e ptica fosse impressionante, a explicao de que em alguma parte interior do crebro existe uma tela onde imagens so exibidas engloba uma sria falcia lgica. Pois se voc tivesse de exibir a imagem de um clice de champanhe numa tela neural interna, precisaria de outra pequena pessoa dentro do crebro para ver essa imagem. E isso tambm no resolveria o problema, porque ento voc precisaria de mais outra pessoa, ainda menor, dentro de sua cabea para ver essa imagem, e assim por diante, ad infinitum. Voc terminaria com uma infindvel regresso de olhos, imagens e pequenas pessoas, sem resolver realmente o problema da percepo. Assim, o primeiro passo para entender a percepo livrar-se da idia de imagens no crebro e comear a pensar em descries simblicas de objetos e acontecimentos no mundo exterior. Um bom exemplo de descrio simblica um pargrafo escrito como os desta pgina. Se voc tivesse de transmitir a um amigo na China o aspecto do seu apartamento, no precisaria teletransportlo para a China. Bastaria escrever-lhe uma carta, descrevendo seu apartamenO ZUMBI NO CREBRO / 101

to. Contudo, os rabiscos de tinta as palavras e pargrafos da carta no tm nenhuma semelhana fsica com o seu quarto. A carta uma descrio simblica do seu quarto de dormir. O que se pretende dizer com descrio simblica no crebro? No rabiscos de tinta, claro, mas a linguagem de impulsos nervosos. O crebro humano contm mltiplas reas para processar imagens, cada uma das quais composta de uma emaranhada rede de neurnios especializada em extrair da imagem certos tipos de informao. Qualquer objeto evoca uma forma

de atividade nica para cada objeto entre um subconjunto destas reas. Por exemplo, quando voc olha para um lpis, um livro ou um rosto, uma diferente forma de atividade trazida tona em cada caso, informando os centros superiores do crebro sobre o que voc est olhando. Os padres de atividade simbolizam ou representam objetos visuais da mesma forma que os rabiscos de tinta no papel simbolizam ou representam seu quarto de dormir. Como cientistas tentando entender os processos visuais, nosso objetivo decifrar o cdigo usado pelo crebro para criar estas descries simblicas, da mesma forma que um criptgrafo tenta decifrar uma estranha mensagem escrita em cdigo.
Figura 4. Um cubo de Necker Observe que este esboo de desenho de um cubo pode ser visto de dois modos diferentes ou apontando para cima e para a esquerda ou para baixo e para a direita. A percepo pode mudar, mesmo quando a imagem na sua retina constante.

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Assim, a percepo envolve muito mais do que a reproduo de uma imagem no crebro. Se a viso fosse simplesmente uma cpia fiel da realidade, do mesmo modo que um fotgrafo capta uma cena, ento deveria continuar sempre constante, se a imagem na retina fosse mantida constante. Mas no assim. A percepo pode mudar radicalmente, mesmo quando a imagem em sua retina continua a mesma. Um exemplo impressionante foi descoberto em 1832 pelo cristalgrafo suo L. A. Necker. Certo dia, ele estava olhando no microscpio um cristal cubide e de repente notou uma coisa. Toda vez que olhava, parecia que o aspecto mudava uma impossibilidade fsica. Necker ficou intrigado e imaginou se algo dentro de sua prpria cabea no estava se movimentando, e no no cristal. Para testar esta estranha idia, fez um simples desenho em linhas do cristal, e, pasmem, este tambm se movimentava (Figura 4.1). Voc pode v-lo apontando para cima ou para baixo, dependendo de como seu crebro interpreta a imagem, embora a imagem continue constante em sua retina, sem mudar em nada. Portanto, todo ato de percepo, mesmo algo to simples como ver o desenho de um cubo, envolve um ato de julgamento pelo crebro. Ao fazer esses julgamentos, o crebro tira vantagem do fato de que o mundo em que vivemos no catico e amorfo; tem propriedades fsicas estveis. Durante a evoluo e em parte durante a infncia, como resultado da aprendizagem , estas propriedades estveis se tornaram incorporadas s reas visuais do crebro como suposies certas ou conhecimento oculto sobre o mundo que pode ser usado para eliminar ambigidade na percepo. Por exemplo, quando um conjunto de pontos se movimentam em unssono como as pintas num leopardo geralmente pertencem a um s objeto. Assim, em qualquer momento que voc v um conjunto de pontos se movendo juntos, seu sistema visual faz a ilao razovel de que no est se movendo assim apenas por coincidncia de que provavelmente so um s objeto. E, portanto, o que voc v. No de admirar que o fsico alemo Hermann von Helmholtz (o fundador da cincia visual) chamasse a percepo de ilao inconsciente.3 D uma olhada nas imagens sombreadas na Figura 4.2. So apenas discos planos sombreados, mas voc observar que cerca de metade deles parecem ovos com o bojo voltado para voc, e os outros, entremeados aleatoriamente,
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parecem cavidades ocas. Se examin-los cuidadosamente, notar que os que so brancos em cima parecem sobressair para voc, enquanto os que so pretos em cima parecem cavidades. Se voc virar a pgina de cabea para baixo, ver que todos se invertem. As protuberncias tornam-se cavidades e viceversa. A razo que, ao interpretar as formas de imagens sombreadas, seu sistema visual tem uma suposio embutida de que o sol brilha a partir de cima, e que, no mundo real, um objeto convexo

projetando-se para voc seria iluminado no topo, ao passo que uma cavidade receberia luz embaixo. Dado que evolumos num planeta com um nico sol que geralmente brilha no alto, esta uma suposio razovel4. Claro, s vezes ele est no horizonte, mas, estatisticamente falando, a luz solar vem normalmente de cima e, seguramente, nunca vem de baixo. No faz muito tempo, tive a agradvel surpresa de descobrir que Charles Darwin tivera cincia deste princpio. As penas da cauda do faiso argus tm notveis marcas cinzentas em forma de disco que parecem muito com as que voc v na Figura 4.3; so, porm, sombreadas da esquerda para a direita em vez de em cima e embaixo. Darwin percebeu que a ave poderia estar usando isto como um convite sexual em seu ritual de corte, com os notveis discos de aspecto metlico sendo o equivalente a jias no mundo das aves. Mas, se assim, por que o sombreado da esquerda para a direita, em vez de em cima e embaixo? Darwin conjecturou corretamente que talvez durante a corte as penas se eriassem, apontando para cima, e de fato exatamente o que acontece, ilustrando no sistema visual das aves uma impressionante harmonia entre seu ritual de corte e a direo da luz solar. Indcio ainda mais convincente da existncia de todos esses processos extraordinariamente sofisticados na viso vem da neurologia de pacientes como Diane e outros que sofreram dficits visuais altamente seletivos. Se a viso envolve simplesmente a exibio de uma imagem numa tela neural, ento, no caso de leso neural, seria de esperar o desaparecimento de pedacinhos e partes do cenrio ou o cenrio inteiro , dependendo da extenso do dano. Mas os defeitos so geralmente muito mais sutis. Para entender o que est realmente acontecendo nos crebros desses pacientes e por que sofrem tais problemas peculiares, precisamos examinar mais de perto as vias anatmicas envolvidas com a viso.

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Figura 4.2 Uma mistura de ovos e cavidades. Os discos sombreados so todos idnticos, s que a metade deles clara no alto e o resto escuro no alto. Os claros no alto so sempre vistos como ovos destacando-se para fora do papel, ao passo que os escuros em cima so vistos como cavidades. Isto porque as reas visuais do seu crebro tm embutido um sentido de que o sol est brilhando a partir de cima. Se isso fosse verdade, ento s as protuberncias (ovos) seriam claras no alto e as concavidades seriam claras em baixo. Se voc virar a pgina de cabea para baixo, os ovos se transformaro em cavidades e as cavidades em ovos. Adaptado de Ramachandran, 1988a.

Quando eu era estudante, ensinaram-me que as mensagens procedentes de meus globos oculares passam pelo nervo ptico para o crtex visual na parte posterior de meu crebro (para uma rea chamada crtex visual primrio) e que a que a viso se realiza. Existe um mapa ponto-a-ponto da retina nesta parte do crebro cada ponto no espao visto pelo olho tem um ponto correspondente no mapa. Este processo de mapeamento foi originalmente deduzido do fato de que, quando as pessoas sofrem leso no crtex visual primrio digamos, quando uma bala atravessa uma pequena rea , ficam com um
O ZUMBI NO CREBRO / 105 Figura 4.3 As penas da cauda dofaiso argus tm destacadas marcas em forma de disco ordinariamente sombreadas da esquerda para a direita, em vez de de cima para baixo. Charles Darwin observou que, quando a ave efetua seu ritual de corte, galanteio, a cauda aponta para cima. Os discos ento ficam claros no alto fazendo-os se arquear distintamente para fora, como os ovos na Figura 4.2. Esta pode ser a coisa mais prxima do equivalente a jias no mundo das aves. Retirado de The Descent ofMan, de Charles Darwin (1871), John Murray, Londres.

buraco correspondente ou ponto cego no seu campo visual. Alm disso, devido a alguma singularidade na histria evolutiva, cada lado do crebro v a metade oposta do mundo (Figura 4.4). Se voc olhar diretamente em frente, o mundo inteiro sua esquerda mapeado em seu crtex visual direito e o mundo direita do seu centro de ateno mapeado em seu crtex visual esquerdo.5 Mas a mera existncia deste mapa no explica o ato de ver, pois, como observei anteriormente, no existe um homenzinho l dentro observando o que exibido no crtex visual primrio. Em vez disso, este primeiro mapa serve como um escritrio de classificao e editorao onde informaes redundantes ou inteis so descartadas em bloco e certas caractersticas que definem a imagem visual como fios e margens so fortemente enfatizadas. ( por isso que um cartunista pode transmitir uma imagem to vivida com apenas

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Direito

Esquerdo
Radia< ptica HEMISFRIO ESQUERDO Cortex visual primrio

Figura 4.4. Parte inferior do crebro humano vista de baixo. Observe o curioso arranjo de fibras que vo da retina para o crtex visual. Uma imagem visual no campo visual esquerdo (cinza-escuro) incide no lado direito da retina do olho direito como tambm no lado direito da retina do olho esquerdo. As fibras externas (temporais) procedentes do olho direito (cinzaescuro) vo ento para o mesmo crtex (visual) direito sem cruzar com o quiasma ptico. As fibras internas (nasais) do olho esquerdo (cinza-escuro) cruzam com o quiasma e vo tambm para o crtex visual direito. Assim, o crtex visual direito v o lado esquerdo do mundo.

Como existe um mapa sistemtico da retina no crtex visual, um buracono crtex visual causar um correspondente ponto cego (escotoma) no campo visual. Se o crtex visual direito for removido inteiramente, o paciente ficar completamente cego para o lado esquerdo do mundo. Redesenhado a partir de A Vision ofthe Brain, de S. Zeki, 1993. Reproduzido com permisso da Blackwell (Oxford). O ZUMBI NO CREBRO / 107

alguns traos retratando s os contornos ou margens; ele est imitando o que seu sistema visual especializado em fazer.) Esta informao editada ento retransmitida a cerca de trinta reas visuais distintas no crebro humano, cada uma das quais recebe um mapa completo ou parcial do mundo visual. (As expresses escritrio de classificao e retransmisso no so inteiramente apropriadas, j que estas reas iniciais executam anlises perfeitamente sofisticadas e contm macias projees .e feedback procedentes das reas visuais superiores. Voltaremos a elas mais tarde.) Isto suscita uma pergunta interessante. Por que precisamos de trinta reas?6 No sabemos a resposta, mas elas parecem altamente especializadas em extrair diferentes caractersticas da cena visual cor, profundidade, movimento etc. Quando uma ou mais reas so seletivamente danificadas, voc confrontado com estados mentais paradoxais do tipo visto em vrios pacientes neurolgicos. Um dos exemplos mais famosos em neurologia o caso de uma mulher sua (que chamarei de Ingrid) que sofria de cegueira para movimento. Ingrid tinha leso bilateral numa rea do crebro chamada rea temporal mdia (MT). Na maioria dos aspectos, sua viso era normal; podia identificar formas de objetos, reconhecer pessoas e ler livros sem problema. Mas se olhasse para uma pessoa correndo ou um carro se movimentando na estrada, tinha uma sucesso de instantneos estticos, estroboscpicos, em vez da impresso regular de movimento contnuo. Sentia terror de atravessar uma rua, porque no conseguia calcular a velocidade dos carros que passavam, embora pudesse identificar a marca, a cor e at a placa de qualquer veculo. Dizia que

conversar com algum pessoalmente era como falar ao telefone, porque no podia ver as mudanas de expresses faciais associadas com uma conversao normal. At pr caf na xcara era uma provao, porque o lquido inevitavelmente transbordaria e respingaria no cho. Nunca sabia quando diminuir o ritmo do movimento, mudar o ngulo da cafeteira, porque no conseguia calcular a velocidade do lquido subindo na xcara. Todas essas habilidades normalmente parecem, to naturais para voc e para mim que nem pensamos nisso. Somente quando algo est errado, como quando esta rea de movimento danificada, que comeamos a verificar como a viso realmente sofisticada. Outro exemplo envolve a viso de cor. Quando pacientes sofrem leso bilateral numa rea chamada V4, tornam-se completamente cegos para cores (este um tipo diferente da forma mais comum de cegueira congnita para cores

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que surge porque o>s pigmentos sensveis cor no olho so deficientes). Em seu livro Um antroplogo em Marte, Oliver Sacks descreve um artista que foi para casa certa noite, depois de sofrer um derrame to pequeno que no notou no momento. Mas, quando entrou em casa, todas as suas pinturas coloridas de repente pareciam ter sido feitas em preto-e-branco. Na verdade, o mundo inteiro estava preto e branco e logo ele entendeu que as pinturas no tinham mudado, que alguma coisa lhe tinha acontecido. Ao olhar para sua mulher, viu um rosto cinza fosco e disse que ela parecia um chapu. Assim, isso cobre duas das trinta reas MT e V4 1, mas e todas as restantes? Indubitavelmente, esto fazendo algo igualmente importante, mas ainda no temos idias claras sobre quais poderiam ser suas funes. Contudo, apesar da desnorteante complexidade de todas estas reas, o sistema visual parece ter uma organizao total relativamente simples. Mensagens dos globos oculares passam pelo nervo ptico e imediatamente se bifurcam ao longo de duas vias uma filogen eticamente antiga, e uma segunda, mais nova, que mais desenvolvida nos primatas, inclusive humanos. Alm disso, parece haver uma clara diviso de trabalho entre estes dois sistemas. A via mais antiga vai do olho diretamente para baixo, para uma estrutura chamada colculo superior no tronco cerebral, e da posteriormente para reas corticais superiores, especialmente nos lobos parietais. Avia mais nova, por outro lado, avana dos olhos para um aglomerado de clulas chamado ncleo geniculado lateral, que uma estao de retransmisso no trajeto para o crtex visual primrio (Figura 4.5). Da, a informao visual transmitida s cerca de trinta reas visuais para outros processamentos. Por que temos uma via antiga e uma via nova? Uma das possibilidades que a via mais antiga tenha sido preservada como uma espcie de sistema de alerta antecipado e seja envolvida com o que s vezes chamado de comportamento orientador. Por exemplo, se um objeto grande vem na minha direo a partir da esquerda, esta via mais antiga me diz onde est este objeto, possibilitando-me girar os globos oculares e virar minha cabea e corpo a fim de olhar para ele. Este um reflexo primitivo que introduz eventos potencialmente importantes em minha fvea, a regio central de alta acuidade dos meus olhos. Nesta fase, comeo a organizar meu sistema filogeneticamente mais novo para determinar qual o objeto, pois somente ento posso decidir como reagir.
Retina Olho /

Ncleo geniculado lateral

Crtex visual
Figura 4.5 A organizao anatmica das vias visuais. Diagrama esquemtico do hemisfrio esquerdo visto a partir do lado esquerdo. As fibras provenientes do globo ocular

se afastam em dois fluxosparalelos: uma via nova que vai para o ncleo geniculado lateral (aqui mostrado na 1superfcie, para efeito de clareza, embora esteja realmente dentro do tlamo e no no lobo temporal) e uma via antiga que vai para o colculo superior no tronco cerebral. A via nova ento vai para o crtex visual e novamente se divide (aps algumas religaes) em duas vias (setas brancas) uma via do como nos lobos parietais, que envolvida com atos como agarrar 1coisas, navegar, andar e outras funes espaciais, e a segunda, a via do o qu nos lobos temporais, envolvida com o reconhecimento de objetos. Estas duas vias foram descobertas por Leslie Ungerleider e Mortimer Mischkin, dos Institutos Nacionais de Sade. As duas vias so mostradas aqui por setas brancas.

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Devo peg-lo, esquivar-me, fugir dele, com-lo, combat-lo ou fazer amor com ele? Uma leso nesta segunda via especialmente no crtex visual primrio leva cegueira no sentido convencional. causada mais comumente por um derrame um vazamento ou cogulo de sangue num dos principais vasos sangneos que irrigam o crebro. Se o vaso por acaso for uma artria cerebral na parte posterior do crebro, pode ocorrer dano ou no lado esquerdo ou no direito do crtex visual primrio. Quando o crtex primrio direito danificado, a pessoa fica cega no campo visual esquerdo, e se o crtex primrio esquerdo danificado, o campo visual direito destrudo. Esta espcie de cegueira, chamada hemianopia, conhecida h muito tempo. Mas tambm reserva surpresas. O Dr. Larry Weiskrantz, cientista que trabalha na Universidade de Oxford na Inglaterra, fez uma experincia muito simples que espantou os especialistas em 1viso.7 Seu paciente (conhecido como 1D.B., a quem chamarei de Drew) teve uma massa anormal de vasos sangneos removida cirurgicamente do crebro, juntamente com um pouco de tecido cerebral normal das proximidades. Como uma massa malformada se localizava no crtex visual primrio direito, o procedimento tornou Drew completamente cego para a metade esquerda do mundo. No importava que usasse o olho esquerdo ou o direito, que olhasse direto para frente 1, no conseguia ver nada no lado esquerdo do mundo. Em outras palavras, embora pudesse enxergar com os dois olhos, nenhum deles conseguia ver seu prprio campo visual esquerdo. Depois da cirurgia, o oftalmologista de Drew, Mike Sanders, pediu-lhe que olhasse direto, em frente, para um pequeno ponto de fixao montado no centro de um dispositivo que parece uma enorme bola translcida de pingue-pongue. Todo o campo visual de Drew foi ocupado por um pano de fundo homogneo. Em seguida, Sanders lanou pontos de luz em diferentes partes da tela curva montada no interior de uma bola e perguntou se ele conseguia v-los. Toda vez que o ponto caa em seu campo visual bom, ele dizia: Sim, sim, sim. Mas, quando o ponto incidia em sua regio cega, nada dizia. No estava vendo. At aqui, tudo bem. Ento, Sanders e Weiskrantz observaram algo muito estranho. Drew estava obviamente cego no campo visual esquerdo, mas, se o condutor da experincia colocasse a mo nessa regio, Drew estendia o brao para toc-la com muita preciso! Os dois pesquisadores pediram a Drew para olhar fixa e diretamente em frente e puseram marcadores mveis na parede,
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esquerda de onde ele estava olhando. Mais uma vez, ele conseguiu apontar os marcadores, embora insistisse que realmente no os via. Eles ergueram um basto, ora em posio vertical ora horizontal, em seu campo cego e pediram que desse um palpite sobre a posio do basto. Drew no teve problema

em faz-lo, embora dissesse novamente que no conseguia v-lo. Depois de umalonga srie de palpites, em que no cometeu praticamente nenhum erro perguntaram-lhe: Voc sabe que se saiu muito bem? No respondeu. No sei, porque no pude ver nada. No 1con segui ver coisa nenhuma. Pode dizer como teve o palpite, o que fez voc dizer se a posio era vertical ou horizontal? No, porque no vi nada; simplesmente no sei. Finalmente, perguntaram-lhe: Ento voc realmente no sabia que estava acertando tudo? No respondeu Drew, com um ar de incredulidade. Weiskrantz e seus colegas deram a este fenmeno um nome paradoxal viso cega e trataram de document-la em outros pacientes. Mas a desco berta to surpreendente que muitas pessoas ainda no aceitam que este fenmeno seja possvel. Weiskrantz interrogou Drew repetidamente sobre sua viso no campo esquerdo cego, e na maior parte do tempo Drew disse que no via absolutamente nada. Se pressionado, podia ocasionalmente dizer que tinha uma sen sao de que um estmulo estava se aproximando ou se afastando, ou que era liso ou irregular. Mas Drew sempre enfatizava que no via nada no sentido de enxergar; que estava conjecturando e que no conseguia achar palavras para descrever qualquer percepo consciente. Os pesquisadores ficaram convencidos de que Drew era um colaborador confivel e honesto, e que, quando os objetos do teste caam perto do vrtice do seu campo visual bom, sen pr o dizia prontamente. Sem invocar percepo extra-sensorial, como explicar a viso cega urr pessoa apontando para ou adivinhando a presena de um objeto que no consegue perceber conscientemente? Weiskrantz sugeriu que o paradoxo resolvido quando se considera a diviso de trabalho entre as duas vias visuais de que falamos anteriormente. Nesse caso especfico, embora Drew tivesse perdido

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seu crtex visual primrio tornando-o cego sua via de orientao filogeneticamente primitiva ainda estava intacta, e talvez medeie a viso cega. Em outras palavras, o ponto de luz na regio cega embora no consiga ativar a via mais nova, que est danificada transmitido atravs do colculo superior para centros superiores do crebro como os lobos 1parietais, guiando o brao de Drew em direo ao ponto invisvel. Esta ousada interpretao traz consigo uma implicao extraordinria 1que somente a via nova capaz de percepo consciente (Eu vejo isto), ao passo que a via antiga pode usar informao visual para todos os tipos de comportamento, mesmo que a pessoa esteja completamente inconsciente do que acontece. Deve-se concluir, ento, que a percepo consciente uma propriedade especial da via evolutivamente mais recente do crtex visual? Se assim, por que esta via tem acesso privilegiado mente? So questes que examinaremos no ltimo captulo. O que examinamos at aqui a verso simples da histria da percepo, mas de fato o quadro um pouquinho mais complicado. Acontece que a informao na via nova a que contm o crtex visual primrio que supostamente leva experincia consciente (e que est completamente danificada em Drew) mais uma vez se desvia em duas direes distintas. Uma a via do onde, que termina no lobo parietal (nas laterais de seu crebro, acima das orelhas); a outra, s vezes chamada via do o qu, vai para o lobo temporal (abaixo das tmporas). Parece que cada um destes dois sistemas tambm especializado em um distinto subconjunto de funes visuais. Realmente a expresso via do onde um pouco enganadora, porque este sistema especializado no apenas no onde em atribuir localizao espacial a objetos 1, mas em todos os aspectos da viso espacial: a capacidade dos organismos de andar pelo mundo, vencer terrenos acidentados e evitar coliso com objetos e queda em buracos. Ele provavelmente capacita um animal a determinar a direo de um alvo mvel, a avaliar a distncia de objetos que se aproximam ou se afastam e a esquivar-se de um projtil. Se voc for um primata, ele o ajuda a estender o brao e pegar um objeto com os dedos e o polegar. O psiclogo canadense Mel Goodale sugeriu que este sistema devia realmente ser chamado viso para a via de ao ou via do como, j que parece estar envolvido principalmente com movimentos guiados visualmente. (Daqui em diante, o chamarei de via do 1como.)
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Agora, talvez voc coce a cabea e diga: Meu Deus, e o que mais? O que resta sua capacidade de identificar o objeto; da, a segunda via ser chamada via do o qu. O fato de a maioria das suas trinta reas visuais serem na realidade localizadas neste sistema d uma idia de sua importncia. Esta coisa que voc est olhando uma raposa, uma pra ou uma rosa?

o rosto de um inimigo, um amigo, um companheiro? Drew ou Diane? Quais so os atributos semnticos e emocionais desta coisa? Interessa-me? Estou com medo dela? Trs pesquisadores, Ed Rolls, Charlie Gross e David Perrett, descobriram que, se voc colocar um eletrodo dentro do crebro de um macaco para monitorar a atividade das clulas neste sistema, h uma regio especfica onde voc encontra as chamadas clulas de rosto cada neurnio s se ativa em reao foto de um determinado rosto. Assim, uma clula pode responder ao macho dominante no bando de macacos, outra ao companheiro ou companheira do macaco, outra ao macho alfa substituto isto , o humano condutor da experincia. Isto no significa que uma nica clula seja de algum modo responsvel pelo processo completo de reconhecer rostos; o reconhecimento provavelmente depende de uma cadeia que envolve milhares de sinapses. Contudo, as clulas de face existem como parte crtica de uma cadeia de clulas envolvidas no reconhecimento de rostos e outros objetos. Assim que estas clulas so ativadas, sua mensagem de algum modo retransmitida a reas superiores nos lobos temporais envolvidos com semntica todas as lembranas e conhecimento que voc tem daquela pessoa. Onde nos encontramos antes? Qual o nome dela? Qual foi a ltima vez em que vi essa pessoa? O que estava fazendo? Acrescentem-se a isto, finalmente, todas as emoes despertadas pelo rosto da pessoa. Para ilustrar mais o que estes dois fluxos as vias do o qu e do como fazem em seu crebro, gostaria que voc imaginasse uma experincia. Na vida real, as pessoas tm derrames, ferimentos na cabea ou outros acidentes cerebrais e podem perder vrios pedaos dos fluxos do o qu e do como. Mas a natureza confusa e raramente as perdas so confinadas exclusivamente a um fluxo e no ao outro. Assim, vamos supor que um dia voc acorde e sua via do o qu tenha sido destruda seletivamente (talvez um mdico malvado tenha entrado na calada da noite, posto voc a nocaute e removido seus dois lobos temporais). Eu me arriscaria a prever que, quando voc acordou, o mundo inteiro parecia uma galeria de esculturas abstratas, talvez uma galeria de arte

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marciana. Nenhum objeto que voc olhasse seria reconhecvel nem evocaria emoes ou associaes com qualquer outra coisa. Voc veria estes objetos, seus contornos e formas, poderia estender o brao e peg-los, apalp-los com os dedos e apanhar um, se eu o atirasse para voc. Em outras palavras, sua via do como estaria funcionando. Mas voc no teria a mais vaga idia sobre o que eram estes objetos. uma questo discutvel especular se voc estaria consciente de qualquer um deles, pois pode-se argumentar que o termo conscincia no quer dizer nada, a no ser que voc reconhea o significado emocional e as associaes semnticas daquilo que est olhando. Dois cientistas, Heinrich Klver e Paul Bucy, da Universidade de Chicago, realizaram realmente uma experincia como esta em 2macacos, removendo cirurgicamente seus lobos temporais que contm a via do o qu. Os animais podem andar normalmente e evitar choques com as paredes da jaula porque a via do como est intacta -, mas, se lhes derem um cigarro aceso ou uma lmina de barbear, provavelmente metero na boca e comearo a mastigar. Macacos machos cobriro qualquer outro animal, inclusive galinhas, gatos ou mesmo os seres humanos que esto conduzindo a experincia. No esto superexcitados sexualmente, apenas no sabem discriminar. Tm grande dificuldade em saber o que uma presa, o que uma companheira, o que comida e, em geral, qual poderia ser o significado de qualquer objeto. Existem pacientes humanos com dficits semelhantes? Em raras ocasies uma pessoa sofrera dano generalizado em ambos os lobos temporais e desenvolver um conjunto de sintomas semelhantes ao que agora chamamos de sndrome de Klver-Bucy. Como os macacos, podem colocar qualquer coisa e tudo na boca (como fazem os bebs) e mostrar comportamento sexual indiscriminado, como fazer propostas indecorosas a mdicos ou pacientes em cadeiras de rodas perto deles. Esses extremos de comportamento so conhecidos h muito tempo e emprestam credibilidade idia de que existe uma clara diviso de trabalho entre estes dois sistemas e isso nos leva de volta a Diane. Embora seu dficit no seja to extremo, Diane tambm tinha dissociao entre seus sistemas de viso do o qu e do como. No conseguia dizer a diferena entre um lpis em posio horizontal ou vertical ou uma fenda, porque sua via do o qu fora destruda seletivamente. Mas, uma vez que sua via do como ainda estava intacta (como tambm a via evolutivamente mais antiga do comportamento de 2orientao),
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ela conseguia estender o brao e pegar um lpis com preciso ou girar uma carta no ngulo correto para coloc-la na fenda de uma caixa postal que no podia ver. Para tornar esta distino ainda mais clara, Milner realizou outra experincia engenhosa. Afinal de contas, postar cartas um ato relativamente fcil, habitual, e ele queria ver

o quanto eram realmente sofisticadas as habilidades manipulativas do zumbi. Colocando dois blocos de madeira em frente de Diane, um grande e um pequeno, Milner perguntou-lhe qual era o maior. Descobriu, sem surpresa, que ela acertava por acaso. Mas, quando lhe pediu que estendesse a mo e pegasse o objeto, seu brao se moveu no rumo certo, com o polegar e o indicador abertos na distncia exata para pegar o objeto. Tudo isto foi constatado pela imagem em videoteipe do brao se aproximando e por uma anlise quadro a quadro da fita. Mais uma vez, era como se houvesse um zumbi inconsciente dentro de Diane, executando clculos complicados que lhe permitiam movimentar corretamente a mo e os dedos, quer estivesse postando uma carta ou simplesmente pegando objetos de diferentes tamanhos. O zumbi correspondia via do como, que ainda estava em grande parte 2intacta, e a pessoa correspondia via do o qu, muito danificada. Diane pode interagir com o mundo espacialmente, mas no tem informao consciente sobre formas, localizaes e tamanhos da maioria dos objetos em torno dela. Diane mora atualmente numa casa do interior, onde cuida de uma grande horta de 2ervas, recebe amigos e leva uma vida ativa, embora protegida.

Mas h outra peculiaridade na histria, pois mesmo a via do o qu de Diane no estava completamente danificada. Embora no conseguisse reconhecer formas de objetos o desenho de uma banana no pareceria diferente do desenho de uma abbora 2, como observei no incio deste captulo, no tinha problema em distinguir cores ou texturas visuais. Ela era boa em subs2tncia, matria mais do que em coisas e distinguia uma banana de uma abobrinha amarela por suas texturas visuais. A razo disso poderia ser que, mesmo nas reas que constituem a via do o qu, existem subdivises mais delicadas envolvidas com cor, textura e forma, e as clulas de cor e textura poderiam ser mais resistentes ao envenenamento por monxido de carbono do que as clulas de forma. A prova da existncia de tais clulas no crebro do primata ainda debatida arrebatadamente pelos fisiologistas, mas os dficits e as capacidades preservadas de Diane, tudo altamente seletivo, nos do pistas

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adicionais de que no crebro humano existem realmente regies desse tipo, requintadamente especializadas. Se voc est procura de evidncia de modularidade no crebro (e de munio contra a concepo holstica), as reas visuais so o melhor lugar para isso. Agora, vamos voltar experincia de pensamento que mencionei antes e complet-la. Que poderia acontecer se o mdico malvado removesse sua via do como (aquela que guia suas aes) e deixasse intacto o sistema do o qu? Voc esperaria ver uma pessoa sem conexes, que teria grande dificuldade em olhar para objetos de interesse, em estender o brao e pegar coisas ou apontar alvos interessantes em seu campo visual. Algo como isto acontece num curioso distrbio chamado sndrome de Balint, em que h um dano bilateral nos lobos parietais. Numa espcie de viso de tnel, os olhos do paciente permanecem focalizados em qualquer objeto pequeno que por acaso esteja em sua viso foveal (a regio de alta acuidade do olho), mas ela ignora completamente todos os outros objetos na vizinhana. Se voc lhe pedir para apontar para um pequeno alvo no seu campo visual, ele muito provavelmente errar o ponto por uma larga margem s vezes por trinta centmetros ou mais. Mas, assim que captar o alvo com as duas fveas, pode reconhec-lo sem esforo, porque sua intacta via do o qu est totalmente engrenada. A descoberta de reas visuais mltiplas e a diviso de trabalho entre as duas vias uma conquista marcante na neurocincia, mas apenas comea a arranhar a superfcie do problema de compreender a viso. Se eu atirar uma bola para voc, vrias extensas reas visuais do seu crebro so ativadas simultaneamente, mas o que voc v uma s imagem unificada da bola. Ser que esta unificao se opera porque existe algum outro ponto no crebro onde todas estas informaes so reunidas o que o filsofo Dan Dennett pejorativamente chama de teatro 2cartesiano?8 Ou h conexes entre estas reas de forma que sua ativao simultnea leva diretamente a uma espcie de forma sincronizada de disparo que por sua vez cria a unidade perceptiva? Esta questo, o chamado problema da 2vinculao, um dos muitos enigmas no resolvidos na neurocincia. De fato, o problema to misterioso que certos filsofos argumentam que no nem mesmo uma questo cientfica legtima. O problema nasce, afirmam eles, de peculiaridades no uso que fazemos da linguagem ou de hipteses logicamente falhas sobre o processo visual.
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Apesar desta ressalva, a descoberta das vias do como e do o qu e das mltiplas reas visuais tem gerado grande comoo, especialmente entre pesquisadores jovens que esto entrando neste 2campo.9 Agora possvel no s registrar a atividade de clulas 2individuais, mas tambm observar muitas dessas reas se iluminarem no crebro humano vivo quando uma pessoa v uma cena seja algo simples como um quadrado branco sobre fundo negro, seja algo mais complexo

como um rosto sorridente. Alm disso, a existncia de regies que so altamente especializadas em uma tarefa especfica d-nos uma alavanca experimental para abordar a questo apresentada no incio deste captulo: Como a atividade de neurnios d origem experincia perceptiva? Por exemplo, sabemos agora que os cones da retina primeiro enviam suas informaes a aglomerados de clulas sensveis cor no crtex visual primrio, chamadas fantasiosamente de bolhas e faixas finas (na adjacente rea 18) e da para a rea V4 (lembre-se do homem que confundiu sua mulher com um chapu) e que o processamento da cor torna-se cada vez mais sofisticado medida que voc percorre esta seqncia. Tirando vantagem da seqncia e de todo este detalhado conhecimento anatmico, podemos perguntar: Como que esta cadeia especfica de eventos resulta em nossa experincia de cor? Ou, lembrando o caso de Ingrid, que era cega ao movimento, podemos perguntar: Como este conjunto de circuitos na rea temporal mdia nos capacita a ver o movimento? Como observou o imunologista britnico Peter 2Medawar, a cincia a arte do resolvel, e pode-se afirmar que a descoberta de reas especializadas mltiplas na viso torna resolvel o problema da 2viso, pelo menos no futuro previsvel. A esta frase famosa eu acrescentaria que, em cincia, a gente muitas vezes forado a escolher entre dar respostas precisas a perguntas tolas (quantos cones existem num olho humano) ou respostas vagas a grandes perguntas (o que o eu), mas, de vez em quando, a gente consegue uma resposta precisa para uma grande pergunta (como a ligao entre cido desoxirribonuclico [DNA] e 2a. hereditariedade) e ganha o prmio acumulado. Parece que a viso uma das reas da neurocincia em que, mais cedo ou mais tarde, teremos respostas precisas a grandes perguntas, mas s o tempo dir.

Enquanto isso, temos aprendido muito sobre a estrutura das vias visuais com pacientes como Diane, 2Drew e Ingrid. Por exemplo, embora os sintomas de Diane inicialmente parecessem exticos, agora podemos explic-los em termos do que aprendemos sobre as duas vias visuais a via do o qu e a via do

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Figura 4.6 A iluso do contraste de tamanho. Os dois discos centrais de tamanho mdio so fisicamente idnticos em tamanho. Contudo, o que rodeado por discos grandes parece menor do que o circundado pelos pequenos. Quando uma pessoa normal estende a mo para pegar o disco central, seus dedos se afastam exatamente na mesma distncia para pegar qualquer um deles embora paream de tamanhos diferentes. O zumbi ou a via do como nos lobos panetais aparentemente no enganado pela iluso.

como. importante, porm, continuarmos nos lembrando de que o zumbi existe no somente em Diane, mas em todos ns. Na verdade, o objetivo da nossa iniciativa no simplesmente explicar os dficits de Diane, mas entender como seu crebro e o meu crebro funcionam. Como estas duas vias trabalham em unssono, de forma suavemente coordenada, difcil discernir suas contribuies individuais. Mas possvel idealizar experincias para mostrar que elas existem realmente e funcionam at certo ponto de modo independente, mesmo em voc e em mim. Para ilustrar isso, descreverei uma ltima experincia. A experincia foi realizada pelo Dr. Salvatore Aglioti,10 que tirou proveito de uma conhecida iluso visual (Figura 4.6) que envolve dois discos circulares lado a lado, de tamanho idntico. Um deles circundado por seis discos minsculos e o outro, por seis discos gigantescos. Para a maioria dos olhos, os dois discos centrais no parecem do mesmo tamanho. O circundado por discos grandes parece 30% menor do que o rodeado por discos pequenos uma iluso chamada contraste de tamanho. E uma das muitas iluses usadas por psiclogos gestaltistas para mostrar que a percepo sempre relativa nunca absoluta 2, dependendo sempre do contexto circundante.
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Em vez de usar um desenho de linhas para conseguir este efeito, Aglioti colocou duas pedras de domin de tamanho mdio numa mesa. Uma era circundada por domins maiores e a segunda por domins menores exatamente como os discos. Como acontece com os discos, quando um estudante olhava para os dois domins centrais, um parecia obviamente menor do que o outro. Mas o espantoso que, quando lhe foi pedido que estendesse o brao para pegar um dos dois domins centrais, seus dedos se abriram na distncia correta enquanto sua mo se aproximava do domin. Uma anlise quadro a quadro de sua mo revelou que os dedos se abriam exatamente no mesmo ngulo para cada um dos domins centrais, embora para os olhos dele (e para os seus, leitor) um parea 30% maior. Obviamente, suas mos sabiam algo que seus olhos no sabiam, e isto implica que a iluso s vista pelo fluxo do objeto no crebro dele. O raio do como o zumbi no enganado por um segundo, e assim o zumbi (ou ele) era capaz de estender a mo e pegar corretamente

o domin. Esta pequena experincia pode ter interessantes implicaes para as atividades do dia-a-dia e o atletismo. Bons atiradores dizem que se voc focalizar demais o alvo de um rifle, no acertar na mosca; voc precisa se soltar antes de atirar. A maioria dos esportes depende pesadamente de orientao espacial. Um lanador arremessa a bola rumo a um ponto vazio no campo, calculando onde estar o recebedor, se este no for agarrado. Um outfielder (jogador que fica fora do quadrado) comea a correr no momento em que ouve o estalo da bola de beisebol entrando em contato com o basto, enquanto sua via do como no lobo parietal calcula o esperado ponto de destino da bola por esta informao auditiva. Jogadores de basquete podem at fechar os olhos e atirar a bola na cesta, se se postarem a cada vez no mesmo lugar da quadra. De fato, nos esportes, como em muitos aspectos da vida, pode valer a pena liberar seu zumbi e deix-lo agir. No h prova direta de que tudo isso envolva principalmente o seu zumbi a via do como 2, mas a idia pode ser testada com tcnicas de imageamento cerebral. Meu filho de oito anos, Mani, certa vez me perguntou se o zumbi no talvez mais esperto do que pensamos, um fato que observado tanto nas artes marciais antigas como em filmes modernos como Guerra nas estrelas. Quando o jovem Luke Skywalker est lutando com sua percepo consciente, Yoda aconselha: Use a fora. Sinta-a. Sim, e No. No tente! Faa ou no faa. No existe tentativa. Estaria se referindo a um zumbi?

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Respondi ao meu filho: No. Mas depois comecei a pensar melhor. Pois, na verdade, sabemos to pouco sobre o crebro que at perguntas de uma criana devem ser levadas a srio. O fato mais evidente sobre a existncia a sua impresso de ser uma s pessoa, um ser unificado tomando conta do seu destino; na realidade, to bvio que voc raramente pra para pensar nisso. E contudo a experincia de Aglioti e a observao em pacientes como Diane sugerem que existe realmente outro ser dentro de voc que se ocupa dos negcios sem seu conhecimento ou percepo consciente. E, como se verifica, no h apenas um desses zumbis, mas uma multido deles habitando seu crebro. Se este o caso, o conceito de um nico eu ou pessoa habitando seu crebro pode ser simplesmente uma 2iluso11 embora uma iluso que permite a voc organizar sua vida mais eficientemente, d a voc um senso de objetivo e ajuda-o a interagir com os outros. Esta idia ser um tema recorrente no restante deste livro.

CAPITULO 5

A vida secreta de James Thurber


um punhal o que enxergo, com o seu cabo Voltado para mim? Vem, que eu te 2empunho! No te seguro, certo, mas te vejo Sempre. No s, fatal viso, sensvel Ao tato como vista? Ou s apenas Imaginria criao da mente Que a febre exalta?

2WILLIAM SHAKESPEARE
Quando James Thurber tinha seis anos, uma flecha de brinquedo atirada acidentalmente pelo irmo atingiu seu olho direito e ele nunca mais viu com esse olho. Embora trgica, a perda no foi devastadora; como a maioria das pessoas com um s olho bom, ele conseguia circular bem pelo mundo. Mas, para sua desolao, nos anos seguintes ao acidente, seu olho esquerdo tambm comeou a se deteriorar progressivamente, de forma que, por volta dos 30 anos, ele ficara completamente cego. Ironicamente, porm, longe de ser um impedimento, a cegueira de Thurber de certa forma estimulou-lhe a imaginao, e seu campo visual, em vez de ser escuro e triste, ficou cheio de alucinaes, criando para ele

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A senhora me disse h um momento que toda pessoa para quem olha parece ser um coelho. Agora, o que quer dizer exatamente com isso, senhora 2Sprague? Figura 25.1 Um dos mais conhecidos desenhos de James Thurber publicado em The New Yorker. Suas alucinaes visuais poderiam ter sido uma fonte de inspirao para alguns desses 2quadrinhos? Por James Thurber, 1937, em The New Yorker Collection. Todos os direitos reservados.

um mundo fantstico de imagens surrealistas. Os fs de Thurber adoram A vida secreta de Walter Mitty, em que Mitty, um homem frgil, oscila pra l e pra c entre vos de fantasia e realidade, como que para imitar a estranha situao do prprio Thurber. At os excntricos quadrinhos pelos quais ficou to famoso provavelmente eram provocados por sua deficincia visual (Figura 25.)1.1 Assim, Thurber no era cego no sentido em que voc ou eu poderamos pensar em cegueira uma escurido como a da noite mais negra, sem luar nem estrelas, ou mesmo uma ausncia completa de viso um vazio insuportvel. Para Thurber, a cegueira era brilhante, cravejada de estrelas e matizada de duendes mgicos. Certa vez, ele escreveu ao seu oftalmologista:

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H alguns anos voc me contou a histria de uma freira dos rempos antigos que confundia seus distrbios retinianos com visitaes santas, sagradas, embora visse apenas um dcimo dos santos smbolos que eu vejo. Entre as minhas vises estavam um Hoover azul, fagulhas douradas, goras prpura se fundindo, uma meada de borrifos de chuva, uma mancha marrom danando, flocos de neve, ondas cor de aafro e azul-claros e duas bolas de sinuca, para no falar da coroa, que sempre formava um halo em torno das lmpadas da rua e agora esplendidamente visvel quando um raio de luz bate numa taa de cristal ou num fio polido de metal. Esra coroa, geralmente trplice, como um crisntemo composto de milhares de ptalas que se irradiam, cada uma dez vezes mais rnue e cada uma contendo em ordem as cores do prisma. O homem nunca inventou um esperculo de luzes nem de longe semelhante a este sublime arranjo de cores ou sanra visirao.

Certa vez, depois que os culos de Thurber se quebraram, ele disse: Vi uma bandeira cubana tremulando sobre um banco nacional, vi uma alegre e velha senhora com uma sombrinha cinza caminhar diretamente ao lado de um caminho, vi um gato rolar para o outro lado da rua num pequeno barril listrado. Vi pontes subindo preguiosamente no ar, como bales. Thurber sabia usar criativamente suas vises. Quem sonha de dia, dizia, precisa visualizar o sonho to vivida e insistentemente que este se torne praticamente uma realidade. Vendo seus fantsticos desenhos e lendo sua prosa, percebi que Thurber provavelmente sofria de um problema neurolgico extraordinrio, chamado sndrome de Charles Bonnet. Pacientes com

este estranho distrbio geralmente tm uma leso em alguma parte de sua via visual no olho ou no crebro que os torna completa ou parcialmente cegos. Mas paradoxalmente, como Thurber, eles comeam a ter as mais vividas alucinaes 2visuais, como que para substituir a realidade desaparecida de suas vidas. Ao contrrio de muitos distrbios que vocs encontraro neste livro, a sndrome de Charles Bonnet extremamente comum no mundo inteiro e afeta milhes de pessoas cuja viso se torna comprometida por glaucoma, catarata, degenerao macular ou retinopatia diabtica. Muitos desses pacientes desenvolvem alucinaes thurberianas mas, o que muito estranho, a maioria dos mdicos nunca ouviu falar do 2distrbio.2 Uma das razes talvez seja que as pessoas que tm estes sintomas relutam em mencion-los, com receio de se-

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2rem tachadas de loucas. Quem acreditaria que uma pessoa cega estava vendo palhaos e animais de circo pulando e brincando em seu quarto? Quando a vov, sentada em sua cadeira de rodas na casa de sade, diz: O que que aqueles lrios-dgua esto fazendo no 2cho?, a famlia provavelmente pensa que ela perdeu o juzo. Se o meu diagnstico do estado de Thurber for correto, devemos concluir que ele no estava apenas sendo metafrico, quando falava de realar a criatividade com seus sonhos e alucinaes; ele realmente experimentava todas aquelas vises obsedantes um gato num barril listrado realmente atravessou seu campo visual, flocos de neve danavam e uma senhora caminhou ao lado do caminho. Mas as imagens que Thurber e outros pacientes portadores da sndrome de Charles Bonnet experimentam so muito diferentes daquelas que voc ou eu poderamos evocar em nossas mentes. Se eu lhe pedisse para descrever a bandeira americana ou me dizer quantos lados tem um cubo, voc talvez fechasse os olhos para evitar se distrair e evocar uma vaga imagem mental, que voc ento passaria a esquadrinhar e descrever. ( muito varivel a capacidade das pessoas nesse tipo de coisa; muitas pessoas sem formao superior dizem que conseguem visualizar apenas quatro lados em um cubo.) Mas as alucinaes da sndrome de Charles Bonnet so muito mais ntidas e o paciente no tem nenhum controle consciente sobre elas surgem completamente inesperadas, embora como objetos reais possam desaparecer quando os olhos so fechados. Fiquei intrigado com estas alucinaes por causa da contradio interna que apresentam. Parecem to extraordinariamente reais ao paciente na verdade, alguns me dizem que as imagens so mais reais do que a realidade ou que as cores so 2supervvidas e contudo sabemos que so meras invenes da imaginao. O estudo desta sndrome pode assim nos permitir explorar aquela misteriosa 2terra-de-ningum entre ver e conhecer e descobrir como a lmpada da nossa imaginao ilumina as prosaicas imagens do mundo. Ou talvez possa at nos ajudar a investigar a questo mais bsica de como e onde no crebro ns realmente vemos as coisas como a complexa cascata de eventos nas cerca de trinta reas visuais do meu crtex me capacita a perceber e compreender o mundo.

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O que imaginao visual? So as mesmas partes do seu crebro que entram em atividade quando voc imagina um objeto digamos, um gato 2- e quando olha realmente para o gato que est em frente a voc? H uma dcada, estas poderiam ter sido consideradas perguntas filosficas, mas recentemente cientistas do campo da cognio comearam a investigar estes processos no nvel do prprio crebro e chegaram a algumas respostas surpreendentes. Acontece que o sistema visual humano tem uma espantosa capacidade para fazer palpites certos, baseados em imagens

fragmentrias e evanescentes que danam nos globos oculares. Realmente, no captulo passado, mostrei a vocs muitos exemplos para ilustrar que a viso envolve muito mais coisas do que simplesmente transmitir uma imagem para uma tela no crebro e que um processo ativo, construtivo. Manifestao especfica disso a extraordinria capacidade do crebro para lidar com lacunas inexplicveis na imagem visual um processo s vezes mencionado imprecisamente como preenchimento. Um coelho olhado atrs de uma cerca de ripas, por exemplo, no visto como fatias de coelho, mas como um coelho por trs das barras verticais da cerca; sua mente aparentemente preenche os segmentos desaparecidos do coelho. Mesmo um vislumbre do rabo do seu gato aparecendo debaixo do sof evoca a imagem de um gato inteiro; voc seguramente no v um rabo fora do corpo, respira ofegantemente e entra em pnico ou, como a Alice de Lewis Carroll, deseja saber onde est o resto do gato. Realmente, o preenchimento ocorre em vrios estgios diferentes do processo visual, e de certo modo enganoso aglomerlos todos numa expresso. Mesmo assim, claro que a mente, como a natureza, tem horror ao vcuo e aparentemente vai fornecer qualquer tipo de informao que seja necessria para completar a cena. Os pacientes de enxaqueca conhecem perfeitamente este fenmeno extraordinrio. Quando um vaso sangneo entra em espasmo, eles perdem temporariamente uma nesga do crtex visual e isto provoca uma regio cega correspondente um escotoma no campo visual. (Recordem que h um mapa ponto-a-ponto do mundo visual no campo visual.) Se uma pessoa com crise de enxaqueca olha em torno da sala e seu escotoma cai por acaso num relgio grande ou pintura na parede, o objeto desaparecer completamente. Mas, em vez de ver um enorme vazio em seu lugar, ele v uma parede de aspecto normal com pintura ou papel de parede. A regio correspondente ao objeto

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desaparecido simplesmente coberta com a mesma cor da pintura ou do papel de parede.

Qual realmente a sensao de ter um escotoma? Com a maioria dos distrbios cerebrais, temos de nos contentar com uma descrio clnica, mas pode-se ter um claro sentido do que est acontecendo em pacientes de enxaqueca simplesmente examinando o ponto cego. A existncia deste ponto cego natural do olho foi realmente prevista pelo cientista francs do sculo XVII, Edme Mariotte. Enquanto dissecava um olho humano, Mariotte observou o disco ptico a rea da retina onde o nervo ptico sai do globo ocular. Ele verificou que, ao contrrio de outras partes da retina, o disco ptico no sensvel luz. Aplicando seu conhecimento de ptica e de anatomia do olho, deduziu que todo olho devia ser cego numa pequena poro do seu campo visual. Voc pode facilmente confirmar a concluso de Mariotte examinando a ilustrao de um disco hachurado sobre um fundo cinza-claro (Figura 5-2). Feche o olho direito e segure este livro a cerca de 30 cm de distncia do seu rosto e fixe o olhar no pequeno ponto negro da pgina. Concentre-se no ponto enquanto move lentamente a pgina rumo ao seu olho esquerdo. A uma certa distncia crtica, o disco sombreado deve cair em seu ponto cego natural e desaparecer 2completamente!3 Contudo, observe que, quando o disco desaparece, voc no sente um grande buraco negro ou vazio em seu lugar. Voc simplesmente v esta regio como sendo colorida pelo mesmo fundo cinzaclaro do resto da pgina outro exemplo impressionante de 2preenchimento.4 Voc pode estar imaginando por que nunca observou seu ponto cego antes. Uma das razes tem relao com a viso binocular, que voc pode testar por si mesmo. Depois que o disco hachurado tenha desaparecido, experimente abrir o outro olho e voc ver o disco saltar de volta instantaneamente para seu campo visual. Isto acontece porque, quando ambos os olhos esto abertos, os dois pontos cegos no se sobrepem; a viso normal do seu olho esquerdo compensa o ponto cego do olho direito e vice-versa. Mas o surpreendente que, mesmo que voc feche um olho e olhe em torno da sala, no perceber ainda o ponto cego a no ser que o procure cuidadosamente. Mais uma vez, voc no observa a lacuna porque seu sistema visual completa obsequiosamente a informao 2desaparecida.5

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Figura 5.2 Demonstrao do ponto 2cego. Feche seu olho direito e olhe f ura o pontinho 2f reto 2direita, com o olho esquerdo. A uma distncia de cerca de 245 cm, 2mova. lentamente o livro em direo a voc. A certa distncia crtica, o disco circular hachurado esquerda vai incidir inteiramente no seu ponto cego e desaparecer completamente. Se voc mover o livro para mais perto

ainda, o disco vai reaparecer. Voc pode precisar de uma caada ao ponto cego, movendo o livro pra l e pra c vrias vezes, at que o disco desaparea. Observe que, quando o disco desaparece, voc no v um vazio ou buraco escuro em seu lugar. A regio vista como se estivesse coberta pela mesma cor cinza-clara no fundo. Este fenmeno classificado imprecisamente como preenchimento.

Mas quanta sofisticao tem este processo de preenchimento? Existem limites claros para o que pode ser preenchido e o que no pode? E a resposta a esta pergunta nos daria indicaes sobre que tipo de maquinismo neural do crebro pode estar envolvido em permitir que ele acontea? Tenha em mente que o preenchimento no apenas alguma singularidade estranha do sistema visual que evoluiu com o nico objetivo de lidar com o ponto cego. Ao contrrio, parece ser manifestao de uma capacidade muito geral para construir superfcies e transpor lacunas que, de outro modo, poderiam estar dividindo uma imagem de fato, a mesma capacidade que permite voc ver um coelho atrs de uma cerca de ripas como um coelho completo e no fatiado. Em nosso ponto cego natural temos um exemplo especialmente bvio de preenchimento um exemplo que nos fornece uma valiosa oportu-

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nidade experimental de examinar as leis que governam o processo. De fato, voc pode realmente descobrir estas leis e explorar os limites do preenchimento, brincando com o seu prprio ponto cego. (Para mim, esta uma razo por que to estimulante o estudo da viso. Permite que qualquer pessoa equipada com uma folha de papel, um lpis e alguma curiosidade perscrute o funcionamento interno do prprio crebro.)

Primeiro, voc pode decapitar amigos e inimigos, usando seu ponto cego natural. Ficando em p a cerca de trs metros da pessoa, feche o olho direito e olhe para a cabea dela com seu olho esquerdo. Agora, comece lentamente a mover seu olho esquerdo horizontalmente para a direita, afastando-o da cabea da pessoa, at que seu ponto cego caia diretamente em sua cabea. Nesta distncia crtica, sua cabea deve desaparecer. Quando o rei Carlos II, o rei da cincia, que fundou a 2Royal 2Society, ouviu falar no ponto cego, divertiu-se muito caminhando em volta de sua corte, decapitando as damas de servio no palcio ou cortando a cabea de criminosos com seu ponto cego, antes que estes fossem realmente guilhotinados. Devo confessar que s vezes fico sentado em reunies da faculdade e me divirto decapitando o chefe do nosso departamento. Em seguida, podemos perguntar o que acontecer se voc atravessar uma linha vertical no seu ponto cego. Mais uma vez, feche o olho direito e olhe fixamente para o ponto negro direita da ilustrao (Figura 5.3) com o olho esquerdo. Ento movimente a pgina gradualmente de um lado pra outro, at que o quadrado hachurado no centro da linha vertical caia exatamente dentro do ponto cego do seu olho esquerdo. (O quadrado hachurado agora deve desaparecer.) Como nenhuma informao sobre esta poro central da linha que incide sobre o ponto cego est disponvel para o olho ou para o crebro, voc percebe duas linhas verticais curtas com uma lacuna no meio, ou voc preenche e v uma linha contnua? A resposta clara. Voc ver sempre uma linha vertical contnua. Talvez os neurnios em seu sistema visual estejam fazendo uma estimativa estatstica; eles percebem que extremamente improvvel que, simplesmente por acaso, duas linhas diferentes estejam precisamente alinhadas para cima de ambos os lados do ponto cego desta maneira. 2Assim, sinalizam para os centros superiores do crebro que esta provavelmente uma nica linha contnua. Tudo que o sistema visual faz baseado nesse tipo de estimativa instruda.

Mas o que acontece se voc tentar confundir o sistema visual, apresentando sinais intrinsecamente contraditrios por exemplo, fazendo os dois segmentos
Figura 5.3 Uma 2linha preta vertical atravessando aponto cego. Repita o procedimento descrito para a Figura 5.2. Feche o olho direito, olhe para o pontinho preto

direita com o olho esquerdo e mova a pgina de um lado para outro, at que o quadrado hachurado esquerda caia em seu ponto cego e desaparea. A linha vertical parece contnua, ou tem uma lacuna no meio? H muitas variaes de pessoa a pessoa, mas a maioria completa a linha. Se a iluso no funciona para voc, tente assestarseu ponto cego para uma s margem preto-e-branco (como a margem de um livro preto sobre fundo branco) e voc a ver completa.

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*
Figura 5.4 A metade superior da linha branca e a metade inferior, preta. Seu crebro completa a linha vertical apesar deste indcio intrinsecamente contraditrio?

da linha se diferenarem de alguma forma? Que tal se 2uma linha for preta e a outra, branca (mostrada sobre um fundo 2cinza)? Ser que seu sistema visual ainda olha estes dois segmentos diferentes como partes de uma nica linha e trata de complet-la? Surpreendentemente, a resposta mais uma vez sim. Voc ver uma s linha reta contnua, branca em cima e preta embaixo, mas tendo no meio

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uma lustrosa mancha cinza-rnetlico (Figura 25.4). Esta a soluo conciliatria que o sistema visual parece preferir. As pessoas muitas vezes supem que a cincia sisuda, que sempre baseada em teoria, que voc desenvolve grandiosas conjecturas sobre o que j sabe e depois trata de planejar experincias especificamente para testar estas conjecturas. Na realidade, a verdadeira cincia parece mais com uma expedio de pesca do que a maioria dos meus colegas gostaria de admitir. (Claro, eu nunca diria isto num projeto apresentado aos Institutos Nacionais de Sade [NIH], pois a maioria dos rgos de financiamento ainda se apegam crena ingnua de que a cincia simplesmente uma questo de testar hipteses e depois cuidadosamente colocar os pingos nos is. Deus nos livre de tentar fazer algo inteiramente novo, que seja baseado apenas num palpite, numa intuio!) Assim, vamos continuar nossas experincias com o seu ponto cego, apenas por brincadeira. Que tal se voc desafiasse seu sistema visual, desalinhando deliberadamente as duas metades das linhas mudando o segmento da linha de cima para a esquerda e o segmento de baixo para a direita? Ser que voc veria assim mesmo uma linha completa com um olhete no meio? Voc conectaria as duas linhas com uma linha diagonal atravessando o ponto cego? Ou veria uma grande lacuna (Figura 25.5)?6 A maioria das pessoas realmente completa o segmento desaparecido da linha, mas o espantoso que os dois segmentos agora parecem colineares ficam perfeitamente enfileirados para formar uma linha reta vertical! Contudo, se tentar a mesma experincia usando duas linhas horizontais uma em cada lado do ponto cego no conseguir este efeito de alinhamento. Ou ver uma falha ou um grande olhete as duas linhas no se fundem para formar uma linha reta horizontal. A razo da diferena alinhamento de linhas verticais, mas no de horizontais no est clara, mas suspeito que tem alguma coisa a ver com viso estereoscpica: nossa capacidade de deduzir as minsculas diferenas entre a imagem dos dois olhos para ver a 2profundidade.7

At que ponto inteligente o mecanismo que completa imagens por sobre o ponto cego?

J vimos que, se voc apontar seu ponto cego para a cabea de algum (de modo que esta 2desaparea), seu crebro no substitui a cabea desaparecida; ela continua decepada at que voc olhe para um lado, de forma

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Figura 5-5 Repita a experincia, assestando seu ponto cego para uma forma que se assemelha a uma sustica um antigo smbolo de paz indo-europeu. As linhas esto deliberadamente desencontradas, uma em cada lado do ponto cego. Muitas pessoas descobrem que, quando o disco central hachurado desaparece, as duas linhas verticais ficam enftleiradas 2 e se tornam colineares, ao passo que as duas linhas horizontais no se 2enfileiram h uma leve curva ou olhete no meio.

que a cabea incida novamente na retina normal. Mas e se voc usasse formas bem mais simples do que cabeas? Por exemplo, voc pode tentar apontar seu ponto cego para o canto de um quadrado (Figura 5.6). Observando os outros trs cantos, seu sistema visual preenche o canto desaparecido? Se voc tentar esta experincia, observar que de fato o canto desaparece ou parece mordido ou borrado. Obviamente, o maquinismo neural que permite que se complete por sobre o ponto cego no consegue lidar com cantos; h um limite para o que pode e o que no pode ser 2preenchido.8
Figura 5.6 Mova a pgina em direo a 2voc, at que o disco hachurado caia no ponto cego. O canto do quadrado 2completado? A resposta que a maioria das pessoas v o canto desaparecido ou borrado; no preenchido. Esta demonstrao simples mostra que o preenchimento no baseado em estimativas; no um processo cognitivo de alto nvel.

Completar um canto, um ngulo, obviamente um desafio grande demais para o sistema visual; talvez ele consiga enfrentar apenas formas muito simples como cores homogneas ou linhas retas. Mas voc vai ter uma surpresa. Tente apontar seu ponto cego para o centro de uma roda de bicicleta com raios, como na Figura 5-7. Note que, quando faz isso, ao contrrio do que voc observou com o canto do quadrado, no v uma falha ou um borro. Voc de fato completa a lacuna v realmente os raios convergindo para um vrtice no centro do seu ponto cego. Assim, parece que h algumas coisas que voc pode completar por sobre o ponto cego e outras que voc no pode, e relativamente fcil descobrir estes princpios, simplesmente fazendo experincias com o seu ponto cego ou com o de um amigo. H alguns anos, Jonathan Piei, ex-editor de Scientific American, me convidou a escrever um artigo sobre o ponto cego para aquela publicao. Logo depois que o artigo saiu, recebi centenas de cartas de leitores que tentaram as vrias experincias que eu descrevera ou tinham inventado novas experincias por

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Figura 5.7 Surpreendentemente, quando o ponto cego apontado para o centro de uma roda de bicicleta, no se v nenhuma lacuna As pessoas geralmente relatam que os raios convergem para um vrtice

conta prpria. Estas cartas me fizeram perceber como as pessoas tm uma curiosidade intensa sobre o funcionamento interno de suas vias visuais. Um leitor at se envolveu num estilo inteiramente novo de arte e exps suas pinturas numa galeria. Tinha criado vrios esboos geomtricos complexos, que voc tem de ver com um olho, assestando seu ponto cego para uma parte especfica da pintura. Como James Thurber, ele usara criativamente o ponto cego para inspirar sua arte.

Espero que estes exemplos tenham dado a voc uma impresso do que parece ser o preenchimento de partes desaparecidas do campo visual. preciso ter em mente, porm, que voc tem tido um ponto cego durante toda a vida e pode ser especialmente hbil neste processo. Mas e se voc perdeu uma rea do
t.

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crtex visual, em resultado de doena ou acidente? E se aparecesse repentinamente em seu campo visual um buraco muito maior um escotoma? Tais pacientes existem mesmo e representam uma valiosa oportunidade para estudar at onde o crebro pode ir no suprimento de informaes desaparecidas, quando necessrio. Pacientes de enxaqueca tm escotomas transitrios, mas conclu que seria melhor estudar algum que tivesse um grande ponto cego permanente em seu campo visual, e foi assim que conheci Josh.9 Josh era um homem corpulento, sobrancelhas como as de Brejnev, trax avantajado e mos carnudas. Mas transpirava um brilho e senso de humor naturais que impregnavam com a doura de um ursinho de pelcia o que de outra forma seria um tipo de corpo ameaador. Sempre que Josh ria, todo mundo na sala ria com ele. Agora entrando na casa dos trinta, alguns anos antes ele sofrera um acidente de trabalho em que uma vareta de ao penetrou na parte posterior do seu crnio, fazendo um furo em seu plo occipital direito no crtex visual primrio. Quando Josh olha direto em frente, tem um ponto cego do tamanho da palma da minha mo, esquerda do ponto para onde est olhando. Nenhuma outra parte do crebro foi danificada. Quando veio me ver, Josh disse saber perfeitamente que tinha um grande ponto cego. Como que voc sabe? perguntei. Bem, um dos problemas que muitas vezes dirijo-me ao banheiro das mulheres. Por qu? Porque quando olho direto para a placa WOMEN (mulheres), no vejo o W nem o O esquerda. Vejo apenas MEN (homens). Josh insistiu, porm, que, a no ser por esses indcios ocasionais de que algo estava errado, sua viso parecia surpreendentemente normal. Na verdade, dado este dficit, ele estava surpreso com a natureza unitria do seu mundo visual.

Quando olho para o senhor disse ele , no vejo nada desaparecido. No faltam pedaos. Fez uma pausa, franziu as sobrancelhas, estudou meu rosto e ento deu um sorriso largo. Se eu prestar ateno, Dr. Ramachandran, observo que um dos seus olhos e uma orelha esto desaparecidos! O senhor est se sentindo bem? A no ser que observasse cuidadosamente seu campo visual, Josh aparentemente completava a informao desaparecida sem nenhum problema. Embora os pesquisadores saibam h muito tempo que pacientes como Josh

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existem (e vivem normalmente, exceto quando assustam mulheres em banheiros femininos), muitos psiclogos e mdicos tm continuado cticos ante o fenmeno do preenchimento. Por exemplo, a psicloga canadense Justine Sergent afirmou que pacientes como Josh esto confabulando ou se empenhando numa espcie de conjectura inconsciente, quando dizem que podem ver normalmente. (Ele imagina que existe papel de parede em seu escotoma porque existe papel de parede em todas as outras partes.) Este tipo de conjectura, segundo ela, seria muito diferente dos tipos de verdadeiro completamente perceptivo que voc experimentou quando teve uma linha atravessando seu ponto cego.10 Mas eu percebi que Josh nos dava a oportunidade de descobrir o que est realmente se passando dentro de um escotoma. Por que tentar conjecturas sobre os mecanismos da viso a partir do nada, quando poderamos perguntar a Josh? Josh irrompeu no laboratrio numa tarde de garoa, fria, colocou o guardachuva num canto e iluminou a sala com sua jovialidade. Vestia uma camisa de tecido axadrezado, calas jeans folgadas e sapatos surrados, midos e um tanto enlameados, amos nos divertir hoje. Nossa estratgia foi simplesmente repetir com Josh todas as experincias que voc acaba de fazer em seu prprio ponto cego. Primeiro, decidimos ver o que aconteceria se atravessssemos uma linha por sobre seu escotoma, onde estava desaparecido um grande trecho do campo visual. Ser que ele veria a linha com uma falha ou a preencheria? Mas antes de fazermos a experincia, verificamos que tnhamos um pequeno problema tcnico. Se apresentssemos a Josh uma linha real, pedssemos para olhar direto em frente e nos dizer se via uma linha completa ou com falta de um pedao, ele poderia trapacear inadvertidamente. Poderia acidentalmente mover um pouquinho seus olhos, e o leve movimento traria a linha para dentro do seu campo visual normal e lhe diria que a linha est completa. Queramos evitar isso. Assim, simplesmente apresentamos a Josh duas meias linhas nos dois lados do seu escotoma e pedimos-lhe para dizer o que via. Ser que veria uma linha contnua ou duas meias linhas? Lembre-se de que, quando voc tentou esta pequena experincia usando seu ponto cego, viu as linhas como se fossem completas. Ele examinou por um momento e disse: Bem, vejo duas linhas, uma em cima, outra embaixo e h uma grande falha no meio. Tudo bem disse eu. Isso no iria levar a lugar algum.

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Espere! disse Josh, entrecerrando os olhos. Espere um minuto. Sabe o qu? Elas esto crescendo uma em direo outra. O qu? Ele colocou o dedo indicador direito verticalmente, apontando para cima, para imitar a linha de baixo e o indicador esquerdo apontando para

baixo para imitar a linha de cima. A princpio, as duas pontas dos dedos estavam a cinco centmetros de distncia. Depois, Josh comeou a mov-las em direo uma da outra. Legal disse ele, empolgado. Esto crescendo, crescendo, crescendo, crescendo juntas, e agora h uma linha completa. Enquanto dizia isso, seus dedos indicadores se tocaram. Josh no somente est preenchendo, como o preenchimento est acontecendo em tempo real. Ele podia observ-lo e descrev-lo, contrariando as afirmaes de que o fenmeno no existe em pessoas com escotomas. Obviamente alguns circuitos nervosos no crebro de Josh estavam tomando duas meias linhas, em ambos os lados do escotoma, como prova suficiente de que ali existe uma linha completa, e estes circuitos esto enviando esta mensagem aos centros superiores do crebro de Josh. Assim, seu crebro podia completar a informao sobre o enorme buraco existente bem perto do seu centro de viso, da mesma maneira que voc o fez sobre seu ponto cego natural. Em seguida, imaginamos o que aconteceria quando deliberadamente desalinhssemos as duas linhas. Ela completaria com uma linha diagonal? Ou seu sistema visual simplesmente desistiria? Diante desta ilustrao, Josh disse: Sem jogo. No so completas. Vejo uma falha. Desculpe. Sei disso; apenas me diga o que est acontecendo. Alguns segundos depois, Josh exclamou: Meu Deus, veja o que est acontecendo. Que ? Hei, elas comearam assim e agora esto se movendo em direo uma da outra. Assim. E ergueu novamente os dedos para mostrar como as duas linhas se moviam lateralmente, Agora esto completamente alinhadas para cima, e agora esto preenchendo, assim. Perfeito, agora est completo. O processo inteiro durou cinco segundos, uma eternidade no que concerne ao sistema visual. Repetimos a experincia vrias vezes, com resultados idnticos. Assim pareceu perfeitamente claro que aqui estamos lidando com um au-

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tntico completamente perceptivo, pois por que outro motivo levaria tantos segundos? Se Josh estivesse conjecturando, devia dar o palpite imediatamente. Mas at onde poderamos levar isso? Qual o grau de sofisticao da capacidade do sistema visual de inserir informaes desaparecidas? Que aconteceria se usssemos uma coluna vertical de X em vez de uma simples linha? Ele teria realmente a iluso de ver os X desaparecidos? E se usssemos uma coluna de rostos sorridentes? Ele preencheria o escotoma com rostos sorridentes?

Ento, pusemos a coluna vertical de X na tela do computador e pedimos que Josh olhasse para a direita desta coluna, de forma que os trs X do meio incidissem no escotoma. O que voc est vendo? perguntei. Estou vendo X no alto, X embaixo, e h uma grande falha do meio. Disse-lhe que continuasse olhando, pois j estabelecramos que o preenchimento leva tempo. Veja, doutor, estou olhando fixamente e sei que o senhor quer que eu veja um X ali, mas no estou vendo. Nenhum X. Sinto muito. Mirou fixamente o ponto durante trs minutos, quatro minutos, e depois ns desistimos. Ento, tentei uma longa fileira vertical de x minsculos, um conjunto acima e um abaixo do escotoma. Agora, o que voc v? Ah, sim, uma coluna contnua de x, pequenos x. Josh virou-se para mim e disse: Sei que o senhor est brincando comigo. Ali no h realmente nenhum x. H? No vou lhe dizer. Mas quero saber mais uma coisa. Os x no lado esquerdo de onde voc est olhando (que eu sabia que estavam em seu escotoma) parecem de certa forma diferentes dos que esto acima e abaixo? Josh respondeu: Parecem uma coluna contnua de x. No vejo nenhuma diferena. Josh estava preenchendo os pequenos x mas no os X grandes. Esta diferena importante por dois motivos. Primeiro, descarta a possibilidade de confabulao. Muitas vezes, em testes neurolgicos, os pacientes compem uma histria, fingindo uma demonstrao para contentar o mdico. Sabendo que havia x em cima e embaixo, Josh poderia ter imaginado que os viu no meio, sem t-los visto realmente. Mas por que se empenharia em tal estimativa com os x pequenos e no com os grandes? J que ele no preencheu o X grande

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desaparecido, podemos aceitar que, no caso dos x pequenos, estamos lidando com um genuno processo perceptivo de completamento, e no com conjectura, estimativa ou confabulao. Por que o autntico processo perceptivo de completamento ocorre somente com os x pequenos e no com os grandes? Talvez o crebro trate os x minsculos como se formassem uma textura contnua e portanto a complete, mas, quando defrontado com x grandes, comute para um modo diferente de operao e veja que alguns dos X esto desaparecidos. Meu palpite que as letras

miudinhas ativavam uma parte diferente da via visual de Josh, a que lida com continuidade de texturas e superfcies, enquanto as letras grandes seriam processadas na via de seus lobos temporais que est envolvida mais com objetos (discutida no captulo anterior) do que com superfcies. Faz sentido que o crebro deva ser especialmente hbil em completar lacunas quando lida com texturas e cores de superfcie contnua, mas no quando lida com objetos. A razo que superfcies no mundo real so geralmente compostas de material (textura de superfcie) uniforme como um bloco de madeira granulada ou um penhasco de arenito , mas no existe algo como uma superfcie natural composta de letras alfabticas ou rostos grandes. ( claro que superfcies fabricadas pelo homem, como papel de parede, podem ser compostas de rostos sorridentes, mas o crebro no evoluiu originalmente num mundo fabricado pelo homem.) Para testar a idia de que o completamento de texturas e material por sobre uma lacuna pode ocorrer mais facilmente do que o completamento de objetos ou letras, vi-me tentado a experimentar algo um pouquinho extico. Coloquei os numerais 1, 2 e 3 acima do escotoma e 7, 8 e 9 abaixo. Josh iria completar perceptivamente a seqncia? O que veria no meio? Claro, usei numerais minsculos para assegurar que o crebro os trataria como uma textura . Hummm disse Josh , estou vendo uma coluna contnua de nmeros, nmeros alinhados verticalmente. < C i egue ver uma lacuna no meio? No. Quer l-los em voz alta para mim? Um, dois, trs, humm, sete, oito, nove. Hei, isso muito estranho. Consigo ver os nmeros no meio, mas no posso l-los. Parecem nmeros, mas no sei o que so.

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Parecem borrados? No. No parecem. Tm um aspecto estranho. Vou dizer, so como hieroglifos ou coisa assim. Tnhamos induzido uma curiosa forma de dislexia temporria em Josh. Estes nmeros intermedirios no existiam, no tinham brilhado subitamente ante seus olhos, mas seu crebro estava suprindo as caractersticas de textura da fileira de nmeros e completando-a. Esta outra impressionante demonstrao da diviso de funes das vias visuais. O sistema no crebro dele que lida com superfcies e margens est dizendo: H um material semelhante a nmero nesta regio o que voc devia ver no meio, mas como no h nmeros reais, a via envolvida com objetos permanece silenciosa e o resultado lquido so hieroglifos ilegveis! H mais de duas dcadas, sabe-se que o que chamamos de sistema visual so realmente vrios sistemas; que existem mltiplas reas corticais especializadas, envolvidas com diferentes atributos visuais como movimento, cor e outras dimenses. O preenchimento ocorre separadamente em cada uma destas reas, ou ocorre repentina e inesperadamente em apenas uma rea? Para descobrir, pedimos que Josh olhasse para o centro de uma tela em branco no monitor do computador, e depois repentinamente comutamos para uma configurao de pontos negros piscando sobre um fundo vermelho.

Josh assobiou, aparentemente se deliciando tanto quanto eu com tudo isso. Meu Deus, doutor exclamou , consigo realmente ver meu escotoma pela primeira vez. Puxou uma caneta de feltro da minha mo e, para meu espanto, comeou a desenhar no monitor, criando o que parecia ser um esboo das margens irregulares de um escotoma (a oftalmologista de Josh, Lilian Levinson, tinha anteriormente mapeado seu escotoma, usando uma tcnica sofisticada chamada perimetria e, assim, eu pude comparar seu desenho com o dela; eram idnticos). Mas, Josh, o que voc v dentro do escotoma? perguntei. Bem, muito estranho, doutor. Nos primeiros segundos, vi apenas a cor vermelha sangrando para dentro desta parte da tela, mas os pontos negros piscantes no se preenchiam. Ento, depois de alguns segundos, os pontos se preencheram, mas no estavam piscando. E por fim, a piscadela real, a sensao de movimento, tambm se preencheu. Ele se voltou, esfregou o olho, olhou para mim e perguntou: O que significa tudo isso?11 A resposta que o preenchimento parece ocorrer em diferentes velocidades para diferentes atributos perceptivos como cor, movimento (piscadela) e textura. Movimento leva mais tempo para preencher do que cor, e assim por diante. Na verdade, esse preenchimento diferente fornece uma prova adicional de que essas reas especializadas existem realmente no crebro humano. Pois se a percepo fosse apenas um processo que acontece num s lugar do crebro, deveria acontecer tudo de uma vez,

e no em estgios. Finalmente, testamos a capacidade de Josh para preencher formas mais sofisticadas, como cantos de quadrados. Lembre-se de que, quando voc tentou assestar seu ponto cego num canto, ele foi cortado seu crebro aparentemente no podia preench-lo. Quando tentamos a mesma experincia com Josh, conseguimos o resultado oposto. Ele no teve nenhuma dificuldade em ver o canto desaparecido, provando que tipos muito sofisticados de completamente estavam se realizando em seu crebro. Nessa altura, Josh estava se sentindo cansado, mas tnhamos conseguido torn-lo to intensamente curioso quanto ns sobre o processo de preenchimento. Depois de ouvir a histria do rei Carlos, ele resolveu assestar seu escotoma em direo cabea da minha aluna universitria. Ser que seu crebro preferiria completar a cabea dela (ao contrrio do que acontecia com o nosso ponto cego) para impedir esse espetculo horrendo? A resposta no. Josh sempre via esta pessoa sem cabea. Assim, ele conseguia preencher partes de figuras geomtricas simples, mas no objetos complexos como rostos ou coisas dessa natureza. Esta experincia mostra mais uma vez que o preenchimento no simplesmente uma questo de conjectura, estimativa, pois no havia motivo para que Josh no fosse capaz de achar que a cabea da minha aluna ainda estava no lugar. preciso fazer uma importante distino entre completamento perceptivo e conceitual. Para entender a diferena, pense agora no espao atrs da sua cabea como se voc estivesse sentado numa cadeira lendo este livro. Voc pode deixar sua mente vaguear, pensando nos tipos de objetos que poderiam estar atrs da sua cabea ou do seu corpo. uma janela? Um marciano? Um bando de gansos? Com a imaginao, voc pode preencher este espao ausente com aproximadamente quase tudo, mas como pode mudar sua mente sobre o contedo, chamo este processo de preenchimento conceitual.

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Preenchimento perceptivo bem diferente. Quando voc preenche seu ponto cego com o desenho de um tapete, voc no tem escolhas sobre o que preenche este ponto; no pode mudar sua mente sobre isto. O preenchimento perceptivo executado por neurnios visuais. Suas decises, uma vez tomadas, so irreversveis: assim que eles sinalizam para os centros superiores do crebro sim, uma textura repetitiva ou sim, esta uma linha reta o que voc percebe irrevogvel. Voltaremos a esta distino entre preenchimento perceptivo e conceitual, em que os filsofos tm muito interesse, quando falarmos da conscincia e discutirmos se os marcianos vem em vermelho, no Captulo 12. Por enquanto, suficiente enfatizar que estamos lidando com verdadeiro completamente perceptivo por sobre os escotomas, e no apenas estimativa ou deduo. Este fenmeno muito mais importante do que se poderia imaginar pelos jogos de salo que acabamos de descrever. O setor de decapitao divertido, mas por que o crebro se empenharia em completamento perceptivo? A resposta se encontra numa explicao darwinista de como evoluiu o sistema visual. Um dos mais importantes princpios em viso que ela tenta se safar com o menor processamento possvel para ter a tarefa realizada. Para economizar no processamento visual, o crebro tira vantagem das regularidades estatsticas no mundo como o fato de que os contornos so geralmente contnuos ou de que superfcies de mesa so uniformes e estas regularidades so captadas e transmitidas para o maquinismo das vias visuais no incio do processamento visual. Quando voc olha para sua escrivaninha, por exemplo, parece provvel que o sistema visual extraia informaes sobre suas margens e crie uma representao mental que se assemelha ao esboo de um desenho da mesa (mais uma vez, esta extrao inicial de margens ocorre porque seu crebro interessado principalmente em regies de mudana, de descontinuidade abrupta, na margem da escrivaninha, que onde esto as informaes). O sistema visual poderia ento aplicar a interpelao de superfcie para preencher a cor e a textura da mesa, dizendo com efeito: Bem, h este material granulado aqui; deve ser o mesmo material granulado em toda parte. Este ato de interpelao economiza uma enorme quantidade de clculos; seu crebro pode evitar o nus de inspecionar atentamente cada pequena seo da escrivaninha e, em vez disso, consegue simplesmente empregar estimativas livres (tendo sempre em mente a distino entre estimativa conceitual e estimativa perceptiva).

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O que tem tudo isso a ver com James Thurber e outros pacientes portadores da sndrome de Charles Bonnet? As descobertas que discutimos at agora sobre a capacidade do crebro para preencher pontos cegos e escotomas tambm poderiam nos ajudar a

entender as extraordinrias alucinaes visuais que eles experimentam? As sndromes mdicas recebem o nome de seus descobridores, e no dos pacientes que delas sofrem, e esta foi classificada com o nome do naturalista suo Charles Bonnet, que viveu de 1720 a 1773. Embora tivesse sade precria e estivesse sempre a ponto de perder a viso e a. audio, Bonnet era um arguto observador do mundo natural. Foi a primeira pessoa a observar a partenognese a gerao de filhos por uma fmea no fertilizada e isso o levou a propor uma teoria absurda conhecida como pr-formacionismo, a idia de que cada ovo carregado por uma fmea deve conter um indivduo inteiro pr-formado, presumivelmente com pequeninos ovos prprios, cada um deles por sua vez contendo indivduos ainda mais minsculos com ovos, e assim por diante, ad infinitum. Assim, muitos mdicos se lembram de Charles Bonnet como o cara simplrio que, em alucinaes, via pequenas pessoas dentro de ovos e no como o perspicaz bilogo que descobriu a partenognese. Felizmente, Bonnet foi mais perceptivo quando observou e relatou uma estranha situao mdica em sua famlia. Seu av materno, Charles Lullin, tinha sido submetido sucessivamente ao que naquela poca era uma cirurgia perigosa e traumtica a remoo de cataratas aos 77 anos de idade. Onze anos depois da operao, o av comeou a sofrer intensas alucinaes. Pessoas e objetos apareciam e desapareciam sem aviso, aumentavam de tamanho e depois encolhiam. Quando fitava as tapearias em seu apartamento, via bizarras transformaes envolvendo pessoas com olhares estranhos e animais que, sabia ele, fluam do seu crebro e no da obra do tecelo. Este fenmeno, como mencionei antes, razoavelmente comum em pessoas idosas com deficincias visuais como degenerao macular, retinopatia diabtica, leses na crnea e cataratas. Um recente estudo publicado na Lancet, um peridico mdico britnico, relatou que homens e mulheres mais velhos com viso deficiente ocultam o fato de que vem coisas que realmente no esto ali. Entre 500 pessoas visualmente deficientes, 60 admitiram ter alucinaes uma ou duas vezes por ano, mas outras tinham fantasias visuais pelo

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menos duas vezes por dia. Na maior parte, o contedo do seu mundo imaginrio terreno, talvez envolvendo uma pessoa desconhecida, uma garrafa ou um chapu, mas as alucinaes tambm podem ser bem estranhas. Uma mulher viu dois policiais em miniatura levando um vilo nanico para uma minscula viatura policial. Outros viarn figuras espectrais translcidas flutuando no corredor, drages, pessoas usando flores na cabea e at belos anjos resplandecentes, pequenos animais de circo, palhaos e duendes. Peter Halligan, John Marshall e eu certa vez vimos em Oxford um paciente que no s via crianas em seu campo visual esquerdo como realmente ouvia suas risadas. Ento virava a cabea e percebia que ali no havia ningum. As imagens podem ser em preto e branco ou coloridas, estacionrias ou em movimento, e to claras, menos claras ou mais claras do que a realidade. s vezes, os objetos se misturam com o ambiente concreto, de forma que uma pessoa imaginria se senta numa cadeira real, pronta para falar. As imagens raramente so ameaadoras nada de monstros escravizadores nem cenas de carnificina brutal. Alguns pacientes eram sempre facilmente corrigidos por outras pessoas, no momento das alucinaes. Uma senhora contou que certa vez estava sentada junto janela contemplando vacas num prado vizinho. Fazia muito frio no meio daquele inverno. Ela se queixou com a empregada da crueldade do fazendeiro. Espantada, a empregada olhou, no viu vacas e disse: De que a senhora est falando? Que vacas? A mulher enrubesceu, embaraada. Meus olhos esto me enganando. No posso mais confiar neles. Outra senhora disse: Em meus sonhos, tenho experincias de coisas que me afetam, que so relacionadas com a minha vida. Mas estas alucinaes nada tm a ver comigo. Outros no tm tanta certeza. Um homem idoso e sem filhos andava intrigado com repetidas alucinaes em que aparecia uma garotinha e um garoto e especulava se estas alucinaes refletiam seu desejo no realizado de ser pai. Existe at o relato de uma mulher que via trs vezes por semana o marido recm-falecido. Em face de ser to comum esta sndrome, sinto-me tentado a imaginar se os relatos ocasionais de vises verdadeiras de fantasmas, OVNIs e anjos por parte de pessoas inteligentes no podem ser meramente exemplos de alucinaes de Charles Bonnet. Constitui alguma surpresa que aproximadamente um tero dos americanos afirme ter visto anjos? No estou afirmando que no existem anjos (no tenho a menor idia se existem ou no), mas simplesmente que muitas das vises podem ser devidas a uma patologia ocular. Iluminao deficiente e a penumbra e os tons mutantes do crepsculo favorecem tais alucinaes. Se os pacientes piscam os olhos, balanam a cabea ou ligam uma luz, as vises freqentemente cessam. Contudo, eles

no tm nenhum controle voluntrio sobre as aparies, que geralmente surgem sem aviso. Entre ns, a maioria pode imaginar as cenas que estas pessoas descrevem um carro policial em miniatura com criminosos em miniatura, mas exercemos controle consciente sobre essas imaginaes. Com a sndrome de Charles Bonnet, porm, as imagens aparecem completamente inesperadas e espontneas, como se fossem objetos reais. Este aparecimento repentino de imagens intrusas era evidente no caso de Larry MacDonald, agrnomo de 27 anos que sofreu um terrvel acidente de carro. A cabea de Larry chocou-se violentamente contra o pra-brisa, fraturando os ossos frontais acima dos olhos e as placas orbitais que protegem os nervos pticos. Tendo ficado em estado comatoso por duas semanas, no conseguiu andar nem falar quando readquiriu a conscincia. Mas esse no era o pior dos seus problemas. Como relembra Larry, o mundo estava cheio de alucinaes, tanto visuais quanto auditivas. No conseguia distinguir o que era real do que era falso. Os mdicos e enfermeiras de p junto minha cama estavam rodeados de jogadores de futebol e danarinas havaianas. Vozes chegavam a mim de toda parte e eu no podia dizer quem estava falando. Larry sentiu pnico e confuso. Gradualmente, porm, seu estado foi melhorando, medida que o crebro lutava para se consertar depois do trauma. Readquiriu controle sobre suas funes corporais e aprendeu a caminhar. Conseguia falar, com dificuldade, e aprendeu a distinguir vozes reais de vozes imaginadas um feito que o ajudou a eliminar as alucinaes auditivas.

Conheci Larry cinco anos depois do acidente, porque ele tinha ouvido falar do meu interesse em alucinaes visuais. Falava lentamente, com esforo, mas era inteligente e perspicaz. Sua vida era normal, a no ser devido a um problema espantoso. As alucinaes visuais, que costumavam acontecer em qualquer parte e em toda parte no seu campo visual, com cores brilhantes e movimentos rodopiantes, tinham recuado para a metade inferior do seu campo de viso,

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onde ele era completamente cego. Isto , via apenas objetos imaginrios abaixo de uma linha central que se estendia do seu nariz para fora. Tudo acima da linha era completamente normal; sempre via o que realmente estava ali. Abaixo da linha, tinha repetidas alucinaes intermitentes. L no hospital, as cores costumavam ser muito mais ntidas disse Larry. O que voc via? perguntei. Via animais e carros e barcos. Via cachorros e elefantes e todo tipo de coisas. Ainda consegue v-las? Ah, sim, vejo-as agora mesmo aqui na sala. Est vendo-as agora, enquanto falamos? Ah, sim respondeu. Figuei intrigado. Larry, voc disse que, quando as v comumente, elas tendem a cobrir outros objetos na sala. Mas, neste exato momento, voc est olhando diretamente para mim. No como se voc visse algo me cobrindo agora mesmo, certo? Enquanto olho para o senhor, h um macaco sentado no seu colo anunciou Larry. Um macaco? Sim, bem a no seu colo. Pensei que ele estava brincando. Diga-me como sabe que est tendo alucinao. No sei. Mas improvvel que houvesse aqui um professor com um macaco no colo. Assim, penso que provavelmente no h um macaco. E sorriu alegremente. Mas parece extremamente ntido e real. Devo ter parecido chocado, pois Larry continuou: Primeiro elas desaparecem gradualmente aps alguns segundos ou minutos, de forma que sei que no so reais. E, embora a imagem s vezes se misture perfeitamente com o resto da cena em torno dela, como o macaco em seu colo continuou , percebo que altamente improvvel e geralmente no falo com as pessoas sobre isso. Sem fala, olhei de relance para o meu colo, enquanto Larry apenas sorria. Tambm, h algo estranho com as imagens; freqentemente, parecem boas demais para ser verdadeiras. As cores so vibrantes, extraordinariamente ntidas, e as imagens na verdade parecem mais reais do que objetos reais, se o senhor entende o que quero dizer.

Eu no tinha certeza. O que ele quer dizer com mais real do que a realidade? Existe um escola de arte chamada hiper-realismo na qual as pinturas de coisas como latas de sopa Campbells so criadas com o tipo de detalhes to finos e delgados que voc s pode ver com lentes de aumento. Estes objetos so estranhos para se olhar, mas talvez fosse assim que Larry via imagens em seu escotoma. Isto o incomoda, Larry? Bem, de certa forma sim, porque desperta minha curiosidade para saber por que as sinto, mas isso realmente no me atrapalha. Fico muito mais preocupado com o fato de que estou cego do que com o fato de que tenho alucinaes. Na verdade, s vezes divertido observ-las, porque nunca sei o que vou ver em seguida. As imagens que voc v, como este macaco no

meu colo, so coisas que voc viu antes na vida ou as alucinaes podem ser completamente novas? Larry pensou por um momento e disse: Acho que podem ser imagens completamente novas, mas como pode ser isso? Sempre pensei que alucinaes eram limitadas a coisas que voc j viu em outra parte da sua vida. Mas muitssimas vezes as imagens so comuns. s vezes, quando estou procurando meus sapatos de manha, o cho inteiro fica de repente coberto de sapatos. difcil encontrar meus prprios sapatos! Mais freqentemente as vises surgem e vo embora, como se tivessem vida prpria, ainda que no tenham ligao com o que estou fazendo ou pensando no momento. No muito depois das minhas conversas com Larry, conheci outra paciente com sndrome de Charles Bonnet, cujo mundo era mais estranho ainda. Era atormentada por personagens de quadrinhos! Nancy era uma enfermeira do Colorado que tinha uma malformao arteriovenosa (AVM) basicamente um aglomerado de artrias e veias intumescidas e fundidas na parte posterior de seu crebro. Se houvesse uma ruptura, ela poderia morrer de hemorragia cerebral. Assim, seus mdicos atacaram a AVM com laser para reduzir seu tamanho e isol-la. Ao fazer isso, deixaram tecido cicatrizado em partes do seu crtex visual. Como Josh, Nancy tinha um pequeno escotoma, e este ficava imediatamente esquerda do local para onde estivesse olhando, cobrindo cerca de 10 graus de espao. (Se ela estendesse o brao para a frente e olhasse para a mo, o escotoma teria cerca de duas vezes o tamanho da palma da sua mo.) Bem, a coisa mais extraordinria que vejo imagens dentro do escoto-

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ma , disse Nancy, sentando-se na mesma cadeira que Larry ocupara antes. Vejo-as dezenas de vezes por dia, no continuamente, mas em momentos diferentes que duram vrios segundos de cada vez. O que voc v? Quadrinhos. O qu? Quadrinhos. O que quer dizer com quadrinhos? Quer dizer Mickey Mouse? Em algumas ocasies, vejo desenhos de Walt Disney. Mas, mais comumente, no. O que vejo principalmente so apenas pessoas, animais e. objetos. Mas estes so sempre desenhos de linhas, preenchidos com cor uniforme como histrias em quadrinhos. E muito divertido. Fazem-me lembrar desenhos de Roy Lichtenstein. Que mais voc pode me contar? Eles se movimentam? No. So absolutamente estacionrios. Outra coisa: meus quadrinhos no tm profundidade, nem sombreado, nem curvatura. Ento, era isso que ela queria dizer quando falava que eram como revistas de quadrinhos.

So pessoas conhecidas ou pessoas que voc nunca viu? perguntei. Pode ser uma coisa ou outra disse Nancy. Nunca sei o que vem em seguida. Aqui est uma mulher cujo crebro cria histrias em quadrinhos de Walt Disney, desafiando o copyright. Que est acontecendo? E como pode a mesma pessoa ver um macaco no meu colo e aceitar isso como normal? Para entender esses bizarros sintomas, vamos ter de rever nossos modelos de como o sistema visual e a percepo operam dia a dia. Em um passado no muito distante, os fisiologistas traavam diagramas das reas visuais com setas apontando para cima. Uma imagem seria processada em um nvel, enviada para o prximo nvel acima e assim por diante, at que a gestalt finalmente surgia de maneira um tanto misteriosa. a chamada viso de baixo para cima da percepo visual, defendida por pesquisadores da inteligncia artificial nas ltimas trs dcadas, embora muitos anatomistas tenham h muito tempo enfatizado que existem macias vias de feedback projetando-se das chamadas reas superiores para reas visuais inferiores. Para pacificar estes anatomistas, os diagramas dos livros geralmente incluam setas apontando para trs, mas,

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em geral, mencionava-se por mencionar a noo dessas projees, sem lhe atribuir significado funcional. Uma viso mais nova da percepo defendida pelo Dr. Gerald Edelman, do Instituto de Neurocincias em La Jolla, Califrnia sugere que o fluxo de informaes do crebro se assemelha s imagens numa sala de parque de diverses cheia de espelhos, continuamente refletidas de um lado para outro, e continuamente alteradas pelo processo de reverberao.12 Como raios separados de luz numa dessas casas, a informao visual pode tomar diferentes caminhos, s vezes desviando-se, s vezes reforando a si prpria, s vezes propagando-se em direes opostas. Se isto parece confuso, vamos

voltar distino que fizemos anteriormente entre ver um gato e imaginar um gato. Quando vemos um gato, sua forma, cor, textura e outros atributos visveis vo incidir em nossa retina e seguir atravs do tlamo (uma estao de retransmisso no meio do crebro) e entrar no crtex visual primrio para se processar em dois fluxos ou vias. Como foi examinado no captulo anterior, uma via segue para regies envolvidas com profundidade e movimento permitindo a voc pegar objetos ou esquivar-se deles e se movimentar pelo mundo , e a outra, para regies envolvidas com forma, cor e reconhecimento de objetos (estas so as vias do como e do o qu). Posteriormente, todas as informaes so combinadas para nos dizer que este um gato digamos, Flix e nos capacitar a relembrar tudo que j aprendemos ou sentimos sobre gatos em geral e sobre o gato Flix em particular. Pelo menos, o que nos dizem os livros. Agora, pense no que est acontecendo em seu crebro, quando voc imagina um gato.13 H bons indcios a sugerir que realmente estamos movimentando nosso maquinismo visual ao contrrio! Nossas lembranas de todos os gatos e deste gato em particular fluem do alto para a base de regies superiores para o crtex visual primrio e as atividades combinadas de todas estas reas levam percepo de um gato imaginrio pelos olhos da mente. De fato, a atividade no crtex visual primrio pode ser quase to forte como se voc realmente visse um gato, mas na verdade o gato no est ali. Isto significa que o crtex visual primrio, longe de ser um mero escritrio de classificao para informaes que chegam da retina, mais parecido com uma sala de guerra onde as informaes esto sendo constantemente enviadas de volta por batedores, montando todos os tipos de cenrios, e depois a informao remetida

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de volta novamente para aquelas mesmas reas superiores onde os batedores esto trabalhando. H uma dinmica interao recproca entre as chamadas reas visuais iniciais e os centros visuais superiores, culminando numa espcie de simulao de realidade virtual de um gato. (Tudo isso foi descoberto principalmente a partir de experincias com animais e estudos de neuroimageamento em seres humanos.) Ainda no est claro o modo como ocorre esta interao recproca ou qual poderia ser sua funo. Mas ela pode explicar o que est acontecendo nos pacientes com sndrome de Charles Bonnet, como Larry e Nancy, ou com cidados idosos sentados numa sala escurecida da casa de repouso. Sugiro que eles esto preenchendo informao desaparecida da mesma forma que Josh fazia, exceto pelo fato de que esto usando lembranas guardadas em um nvel alto.14 Assim, na sndrome de Bonnet, as imagens so baseadas mais numa espcie de completamento conceitual do que completamento perceptivo; as imagens que esto sendo preenchidas esto vindo da memria (do alto para baixo) e no de fora (de baixo para cima). Palhaos, lrios-dgua, macacos e quadrinhos povoam a regio cega mais do que apenas as informaes que circundam imediatamente o escotoma, como linhas e pequenos x. De fato, quando Larry v um macaco no meu colo, sabe perfeitamente que no real, porque percebe ser altamente improvvel que houvesse um macaco em meu escritrio. Mas se este raciocnio estiver correto se as reas visuais primrias so ativadas a cada vez que voc imagina algo , ento por que voc e eu no temos alucinaes o tempo todo ou pelo menos ocasionalmente no confundimos nossas imagens geradas internamente com objetos reais? Por que voc no v um macaco na cadeira, quando simplesmente pensa em um macaco? A razo que, mesmo que voc feche os olhos, as clulas em sua retina e nas vias sensoriais primrias esto constantemente ativas produzindo um sinal plano, linear. Este sinal linear informa seus centros visuais superiores de que no existe nenhum objeto (macaco) incidindo em sua retina, rejeitando desse modo a atividade evocada por imagens de cima para baixo. Mas se as vias visuais primrias esto danificadas, este sinal linear removido e assim voc tem alucinaes.15 Do ponto de vista da evoluo, perfeitamente sensato que, embora as imagens internas possam ser bem realistas, no podem na verdade substituir a coisa real. Voc no pode, como dizia Shakespeare, saciar a fome com a simples imaginao de um banquete. O que bom, tambm, porque se voc pudesse matar a fome pensando num banquete, nunca se preocuparia em comer e rapidamente seria extinto. Da mesma forma, qualquer criatura que pudesse imaginar orgasmos no tem probabilidade de transmitir seus genes prxima gerao.

(Claro, voc pode fazer isso at certo ponto, como quando seu corao palpita ao imaginar um encontro amoroso cuja base s vezes chamada de terapia de visualizao.) Uma confirmao adicional desta interao entre imagens de cima para baixo e sinais sensoriais na percepo vem do que vimos em pacientes com membros fantasmas que tm ntidas impresses de apertar seus dedos inexistentes e cravar unhas imaginrias em suas palmas da mo fantasmas, causando uma dor insuportvel. Por que estes pacientes sentem realmente o ato de apertar, unhas se cravando e dor, ao passo que voc e eu podemos imaginar a mesma posio de dedos, mas nada sentimos? A resposta que voc e eu temos informao real procedente de nossas mos, dizendonos que no existe nenhuma dor, embora tenhamos vestgios de lembrana em nosso crebro ligando o ato de apertar os dedos com o cravar de unhas (especialmente se voc no corta freqentemente as unhas). Mas num amputado, estas fugazes associaes e lembranas preexistentes de dor podem agora surgir sem contradio de informaes sensoriais em andamento. O mesmo tipo de coisa poderia estar acontecendo na sndrome de Charles Bonnet. Mas por que Nancy sempre via desenhos de quadrinhos em seu escotoma? Uma das possibilidades que, em seu crebro, ofeedback vem principalmente da via do o qu no lobo temporal, a qual, voc vai se lembrar, tem clulas especializadas em cor e formas, mas no em movimento e profundidade, que so manejadas pela via do como. Portanto, seu escotoma fica cheio de imagens sem profundidade nem movimento, tendo apenas contornos e formas, como acontece com os quadrinhos. Se eu estiver certo, estas estranhas alucinaes visuais so simplesmente uma verso exagerada dos processos que ocorrem no seu crebro e no meu, toda vez que deixamos nossa imaginao correr livre. Em alguma parte do confuso amontoado de vias que se interligam para a frente e para trs, est a interface entre viso e imaginao. Ainda no temos idias claras de onde esta interface est ou como funciona (ou at se existe uma s interface), mas estes pacientes fornecem algumas provocantes pistas sobre o que poderia estar ocorrendo. O

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indcio delas sugere que o que chamamos percepo realmente o resultado final de uma interao dinmica entre sinais sensoriais e informaes armazenadas em alto nvel sobre imagens visuais do passado. Toda vez que qualquer um de ns encontra um objeto, o sistema visual inicia um constante processo de questionamento. Indcios fragmentrios chegam e os centros superiores dizem: Hummmmm, talvez isto seja um animal. Nosso crebro ento faz uma srie de perguntas visuais, como num jogo de perguntas. E um mamfero? Um gato? Que tipo de gato? Domstico? Selvagem? Grande? Pequeno? Preto ou branco ou malhado? Os centros visuais superiores ento projetam respostas

parciais mais adequadas de volta para as reas inferiores, inclusive o crtex visual primrio. Desta maneira, a imagem empobrecida progressivamente trabalhada e aprimorada (com pequenos preenchimentos, quando adequado). Acho que estas macias projees para a frente e .efeedback executam a tarefa de dirigir sucessivas iteraes que nos capacitam a nos aproximar o mais possvel da verdade.16 Exagerando deliberadamente a argumentao, talvez tenhamos alucinaes o tempo todo e o que chamamos de percepo atingido ao simplesmente determinarmos que alucinaes se ajustam melhor atual informao sensorial. Mas, como acontece na sndrome de Charles Bonnet, se no receber estmulos visuais confirmadores, o crebro est simplesmente livre para compor sua prpria realidade. E, como James Thurber sabia muito bem, aparentemente no h limites para sua criatividade.

CAPTULO 6

Atravs do espelho
O mundo no apenas mais estranho do que imaginamos; mais estranho do que podemos imaginar.

J.B.S. HALDANE Quem era aquela figura que saa do quarto numa cadeira de rodas? Sam no pde acreditar no que via. Sua me, Ellen, tinha acabado de voltar para casa na noite anterior, depois de passar duas semanas no hospital Kaiser Permanente, recuperando-se de um derrame. A me sempre fora exigente com sua aparncia. Roupas e maquilagem eram impecveis, o cabelo bem penteado, unhas bem pintadas com matizes de bom gosto, rosa ou vermelho. Mas hoje, algo estava seriamente errado. No lado esquerdo, o cabelo naturalmente crespo de Ellen estava despenteado, salientando-se para fora em pequenos tufos em forma de ninho, ao passo que o resto estava muito bem arrumado. O xale verde cobria inteiramente seu ombro direito e se arrastava pelo cho. Tinha aplicado batom vermelho brilhante no lado direito dos lbios, deixando o resto da boca sem nada. Da mesma forma, havia um trao de delineador e rimel no olho direito, mas o esquerdo estava sem maquilagem. O toque final era uma mancha de ruge na bochecha direita aplicada com muito cuidado, de forma a no parecer que ela estava tentando esconder seu mau estado de sade, mas suficiente para demonstrar que ainda cuidava da sua aparncia. Era quase como

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se algum tivesse usado uma toalha mida para retirar a maquilagem do lado esquerdo do rosto da sua me! - Por Deus! exclamou Sam. O que voc fez com sua maquilagem? Ellen franziu as sobrancelhas, surpresa. De que seu filho estava falando? Passara meia hora se aprontando nesta manh e achava que tinha aparncia to boa quanto possvel, dadas as circunstncias. Dez minutos depois, quando se sentaram para tomar o caf da manh, Ellen ignorou toda a comida ao lado esquerdo do seu prato, inclusive o suco de laranja recm-preparado que ela adorava tanto. Sam correu para o telefone e me chamou, pois eu era um dos mdicos que tinha passado algum tempo com sua me no hospital. Ns nos conhecemos quando eu estava examinando uma paciente de derrame que dividia o quarto com sua me. Tudo bem disse eu , no fique alarmado. Sua me est sofrendo de uma sndrome neurolgica comum de desateno parcial, um estado que muitas vezes se segue a derrames no lado direito do crebro, especialmente no lobo parietal direito. Pacientes desse tipo so profundamente indiferentes a objetos e acontecimentos no lado esquerdo do mundo, inclusive s vezes o lado esquerdo de seus prprios corpos. Quer dizer que ela est cega do lado esquerdo? No, cega, no. Apenas no presta ateno ao que est esquerda. E por isso que chamamos isso de desateno. No dia seguinte, para satisfao de Sam, consegui demonstrar isso, fazendo um simples teste clnico em Ellen. Sentei-me exatamente na frente dela e disse: Olhe firmemente para o meu nariz e no mova os olhos. Quando ela fez isso, levantei meu dedo indicador perto do seu rosto, exatamente para a esquerda do seu nariz, e agitei-o vigorosamente. Ellen, o que est vendo? Um dedo balanando. Tudo bem disse eu. Mantenha os olhos fixos no mesmo ponto do meu nariz. Depois, bem lenta e descuidadamente, ergui o mesmo dedo para a mesma posio, exatamente esquerda do seu nariz. Mas desta vez, tive o cuidado de no moviment-lo abruptamente. O que est vendo agora? Ellen pareceu confusa. Sem ter sua ateno atrada para o dedo atrs do movimento ou outras pistas fortes , ela estava esquecida, distrada. Sam comeou a compreender a natureza do problema da sua me, a importante

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distino entre cegueira e desateno. A me o ignoraria completamente se ele ficasse ao seu lado esquerdo e nada fizesse. Mas se pulasse e agitasse os braos, ela s vezes se voltaria e olharia. Pela mesma razo, Ellen no consegue perceber o lado esquerdo do seu rosto num espelho, se esquece de aplicar maquilagem no lado esquerdo do rosto e no penteia o cabelo nem escova os dentes desse lado. E, no constitui surpresa, at ignora a comida que est ao lado esquerdo do seu prato. Mas, quando seu filho aponta para coisas na rea descuidada,

forando-a a prestar ateno, Ellen pode dizer: Ah, que bom. Suco de laranja fresquinho! ou Que coisa embaraosa. Meu batom est torto e meu cabelo, despenteado. Sam ficou frustrado. Teria de ajudar sua me pelo resto da vida em coisas simples do dia-a-dia, como aplicar maquilagem? Ela continuaria assim para sempre, ou ser que eu poderia fazer algo para ajud-la?

Garanti a Sam que tentaria ajudar. A desateno um problema bem comum1 e sempre me intrigou. Alm de sua relevncia imediata para a capacidade da paciente de cuidar de si mesma, tem profundas implicaes para o entendimento de como o crebro cria uma representao espacial do mundo, como lida com esquerda e direita e como conseguimos num instante prestar ateno a diferentes partes da cena visual. O grande filsofo alemo Immanuel Kant tinha tanta obsesso por nossos conceitos inatos de espao e tempo que passou 30 anos percorrendo sua varanda de um lado a outro, pensando neste problema. (Algumas de suas idias mais tarde inspiraram Mach e Einstein.) Se pudssemos de alguma forma transportar Ellen de volta numa mquina do tempo para visit-lo, tenho certeza de que ele ficaria to fascinado pelos sintomas dela quanto voc ou eu e especularia se ns, cientistas modernos, tnhamos sequer uma vaga idia do que provocava este estranho estado. Quando voc olha de relance para qualquer cena visual, a imagem excita receptores em sua retina e pe em movimento uma cascata de eventos que culminam em sua percepo do mundo. Como observamos em captulos anteriores, a mensagem procedente do olho primeiramente mapeada numa rea posterior do crebro chamada crtex visual primrio. Da retransmitida ao longo de duas vias, a via do como para o lobo parietal e a via do o qu para o lobo temporal (ver Figura 4.5, no Captulo 4). Os lobos temporais esto envolvidos no reconhecimento e denominao de objetos e com a reao a eles com as emoes adequadas. Os lobos parietais, por outro lado, esto envolvi-

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dos no discernimento da disposio espacial do mundo exterior, permitindo que voc navegue atravs do espao, estenda o brao para pegar objetos, se desvie de coisas atiradas em voc e saiba onde est. Esta diviso de funes entre lobos temporais e parietais pode explicar quase todos os sintomas da peculiar constelao de que a gente v em pacientes de desateno, nos quais um lobo parietal especialmente o direito est danificado, como no caso de Ellen. Se voc deix-la vaguear por si prpria, ela no prestar ateno ao lado esquerdo do espao nem a nada que por acaso a se encontre. At mesmo tropear em objetos a seu lado esquerdo ou dar uma topada com o dedo do p esquerdo numa salincia da calada. (Mais tarde explicarei por que isto no acontece em caso de leso no parietal esquerdo.) No entanto, como os lobos temporais de Ellen ainda esto intactos, ela no tem dificuldade em reconhecer objetos e acontecimentos, desde que sua ateno seja atrada para eles.

Mas ateno uma palavra carregada, rica, e at sabemos menos sobre ela do que sobre desateno. Assim, a afirmao de que a desateno surge da falha em prestar ateno realmente no nos diz muito, a no ser que tenhamos uma noo clara do que podem ser os mecanismos neurais subjacentes. ( mais ou menos como dizer que a doena resulta de uma falha na sade.) Em especial, a gente gostaria de saber como uma pessoa normal voc ou eu capaz de atender seletivamente a uma nica informao sensorial, quer esteja tentando ouvir uma nica voz em meio a uma algazarra de vozes num coquetel ou apenas tentando localizar um rosto conhecido num estdio de beisebol. Por que temos esta ntida sensao de ter um holofote interno, que podemos apontar para diferentes objetos e incidentes em torno de ns?2 Sabemos agora que mesmo uma habilidade to bsica como a ateno exige a participao de muitas regies extensas do crebro. J falamos dos sistemas visual, auditivo e somatossensorial, mas outras regies especiais do crebro executam tarefas igualmente importantes. O sistema de ativao reticular um emaranhado de neurnios no tronco cerebral que se projeta amplamente para vastas regies do crebro ativa o crtex cerebral inteiro levando a excitao e viglia, ou quando necessrio uma pequena poro do crtex, conduzindo a ateno seletiva. O sistema lmbico est envolvido no comportamento emocional e na avaliao do significado emocional e do valor potencial de acontecimentos no mundo exterior. Os lobos frontais esto envolvidos em processos mais abstratos como julgamento, previso e planejamento. To-

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das estas reas so interconectadas num arco de. feedback positivo uma reverberao recorrente, como de um eco que pega um estmulo vindo do mundo exterior, extrai seus traos salientes e depois o faz saltar de regio para regio, antes de finalmente

calcular o que e como reagir a ele.3 Devo lutar, fugir, comer ou beijar? A disposio simultnea de todos estes mecanismos culmina na percepo.

Quando um estmulo grande, ameaador digamos, a imagem de uma figura perigosa, talvez um assaltante agigantando-se em direo a mim numa rua de Boston entra primeiro no meu crebro, no tenho a menor idia do que . Antes que eu possa determinar, ah, talvez seja uma pessoa perigosa, a informao visual avaliada quanto relevncia tanto pelos lobos frontais quanto pelo sistema lmbico e enviada a uma pequena poro do crtex parietal, que, em ligao com conexes neurais apropriadas na formao reticular, me capacita a dirigir minha ateno para a figura que assoma. Fora meu crebro a girar meus globos oculares para algo importante l fora, na cena visual, prestar-lhe ateno seletiva e dizer: Ah! Mas imagine o que aconteceria se qualquer parte deste arco de feedhack positivo fosse interrompida de forma a comprometer todo o processo. Voc ento no notaria o que estivesse acontecendo em um lado do mundo. Seria um paciente de desateno. Mas ainda temos de explicar por que a desateno ocorre depois de dano ao lobo parietal direito e no ao esquerdo. Por que a assimetria? Embora o motivo real continue a se esquivar de ns, Mareei Mesulam, da Universidade de Harvard, props uma teoria engenhosa. Sabemos que o hemisfrio esquerdo especializado em muitos aspectos da linguagem e o hemisfrio direito, em emoes e aspectos globais ou holsticos do processamento sensorial. Mas Mesulam sugere que h outra diferena fundamental. Dado seu papel nos aspectos holsticos da viso, o hemisfrio direito tem um amplo holofote de ateno que abrange inteiramente os campos visuais esquerdo e direito. O hemisfrio esquerdo, por outro lado, tem um holofote muito menor, que confinado inteiramente ao lado direito do mundo (talvez porque esteja to ocupado com outras coisas, como a linguagem). Em resultado desse estranho arranjo, se o hemisfrio esquerdo danificado, perde seu holofote, mas o direito pode compensar, porque lana um holofote sobre o mundo inteiro. Quando o hemisfrio direito danificado, por outro lado, o

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holofote global se extingue, mas o hemisfrio esquerdo no pode compensar plenamente a perda, porque seu holofote est confinado apenas ao lado direito. Isto explicaria por que a desateno s vista em pacientes cujo hemisfrio direito est avariado. Assim, desateno no cegueira, mas antes uma indiferena geral a objetos e eventos esquerda. Mas at que ponto profunda esta indiferena? Afinal de contas, mesmo voc e eu, quando dirigimos de volta do trabalho para casa, sem dar ateno ao terreno conhecido, erguemos a cabea imediatamente se vemos um acidente. Isto sugere que em certo nvel a informao visual inesperada vinda da estrada deve ter sido passada. A indiferena de Ellen uma verso extrema do mesmo fenmeno? possvel que, embora ela no note coisas conscientemente, alguma parte da informao vaze? Ser que, em algum nvel, estes pacientes vem o que no vem? No uma pergunta fcil de responder, mas, em 1988, dois pesquisadores de Oxford, Peter Haligan e John Marshall,4 aceitaram o desafio. Inventaram uma forma engenhosa para demonstrar que os pacientes de desateno percebem subconscientemente algumas das coisas que esto se passando no seu lado esquerdo, embora isso aparentemente no acontea. Mostraram aos pacientes desenhos de duas casas, uma abaixo da outra, que eram completamente idnticas, exceto numa caracterstica saliente a casa do alto tinha chamas e fumaa saindo pelas janelas esquerda. Ento perguntaram ao paciente se as casas pareciam as mesmas ou eram diferentes. O primeiro paciente de desateno que eles estudaram disse, e no foi surpresa, que as casas pareciam idnticas, j que no prestava ateno ao lado esquerdo dos dois desenhos. Mas, quando forado a escolher Agora, vamos l, em que casa voc gostaria de morar? escolheu a casa de baixo, a que no estava se incendiando. Por motivos que no conseguiu expressar, disse que preferia aquela casa. Uma forma de viso cega, talvez? Ser que embora no esteja prestando ateno ao lado esquerdo da casa, alguma parte de informao sobre chamas e fumaa vaza para o seu hemisfrio direito atravs de alguma via alternativa e o alerta para o perigo? A experincia deixa implcito mais uma vez que no h cegueira no campo visual esquerdo, pois, se houvesse, como poderia ele processar este nvel de detalhe sobre o lado esquerdo da casa em quaisquer circunstncias? Histrias de desateno so muito populares entre estudantes de medicina. Oliver Sacks5 conta-me o estranho caso de uma mulher que, como muitos

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pacientes de desateno parcial, s comia alimentos do lado direito do seu prato. Mas ela sabia o que estava ali e percebeu que, se quisesse o jantar inteiro, tinha de mudar a posio da cabea, a fim de ver a comida esquerda. Mas, dada sua indiferena

geral pelo lado esquerdo e a relutncia em sequer olhar para a esquerda, adotou uma soluo comicamente engenhosa. Fazia em sua cadeira de rodas um enorme crculo de mais ou menos 340 graus para a direita at que finalmente seus olhos vissem a comida intocada. Consumida essa parte, fazia outro giro, para comer a metade restante no seu prato, e assim por diante, vezes seguidas, at terminar. Nunca lhe ocorreu que bastava voltar-se para a esquerda, porque para ela a esquerda simplesmente no existia. Em certa manh no muito distante, quando eu consertava o sistema de irrigao do nosso jardim, minha mulher me trouxe uma carta de aspecto interessante. Recebo muitas cartas por semana, mas esta tinha o carimbo do Panam, um selo extico e letras curiosas no endereo. Enxuguei as mos numa toalha e comecei a ler uma descrio at certo ponto eloqente do que a sensao de sofrer de desateno parcial. Quando dei por mim, em vez de ter uma grave dor de cabea, no percebi quaisquer efeitos adversos do meu infortnio, escreveu Steve, um ex-capito da Marinha que ouvira falar do meu interesse pelo problema da desateno e queria me consultar em San Diego. De fato, em lugar de uma dor de cabea, eu me sentia bem. No querendo preocupar minha mulher sabendo muito bem que eu tinha tido um ataque cardaco e que a dor na cabea estava diminuindo disse-lhe que no se preocupasse; eu estava bem. Ela respondeu: No, voc no est bem, Steve. Voc teve um derrame! Um derrame? Esta declarao me deixou ao mesmo tempo surpreso e levemente animado. Eu tinha visto vtimas de derrame na televiso e na vida real, pessoas que olhavam fixamente para o nada ou mostravam claros sinais de paralisia em um membro ou no rosto. Como no percebia nenhum desses sintomas, no pude acreditar que ela estivesse certa. Realmente, eu estava com o lado esquerdo do corpo completamente paralisado. Tanto meu brao esquerdo quando a perna esquerda estavam afetados, bem como o rosto. Assim comeou minha odissia ao entrar num estranho mundo deformado. A meu ver, eu estava plenamente consciente de todas as partes do meu
l

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corpo no lado direito. O esquerdo simplesmente no existia! O senhor pode achar que estou exagerando. Algum que olhasse para mim veria uma pessoa com membros que, embora paralisados, obviamente existem e obviamente esto ligados ao meu corpo. Quando me barbeava, esquecia o lado esquerdo do rosto. Quando me vestia, deixava sempre o brao esquerdo fora da manga. Abotoava incorretamente o boto do lado direito da minha roupa nos buracos da esquerda, embora tivesse de completar esta operao com a mo direita. No h maneira, conclua Steve, de o senhor ter qualquer idia do que acontece no Pas das Maravilhas, a no ser que um habitante de l o descreva. A desateno clinicamente importante por dois motivos. Primeiro, embora a maioria dos pacientes se recupere completamente depois de algumas semanas, h um subconjunto em que o distrbio pode persistir indefinidamente. Para eles, a desateno continua sendo um verdadeiro incmodo, embora possa no constituir um distrbio que ameace a vida. Segundo, mesmo aqueles pacientes que parecem se recuperar rapidamente podem ser seriamente prejudicados, porque sua indiferena esquerda nos primeiros dias atrapalha a reabilitao. Quando o fisioterapeuta exige que exercitem o brao esquerdo, eles no vem o sentido de fazer isso, porque no notam que o brao no est se desempenhando bem. Este um problema, porque, na reabilitao aps derrame, a maior parte da recuperao da paralisia ocorre nas primeiras semanas e, depois dessa janela de plasticidade, a mo esquerda tende a no reconquistar a funo. Os mdicos, portanto, fazem o mximo para induzir as pessoas a usar suas mos e pernas esquerdas nas primeiras semanas uma tarefa frustrada pela sndrome da desateno. Existe algum truque que se possa usar para fazer uma paciente aceitar o lado esquerdo do mundo e comear a notar que seu brao esquerdo no estava se movendo? O que aconteceria se voc pusesse um espelho no lado direito da paciente em ngulo reto com seu ombro? (Se ela estivesse sentada numa cabine telefnica, isto corresponderia parede direita da cabine.) Se ela olhar agora para o espelho, ver o reflexo de tudo que est no seu lado esquerdo, inclusive pessoas, incidentes e objetos, assim como seu prprio brao esquerdo. Mas como o prprio reflexo est direita em seu campo no negligenciado , ser que ela de repente comearia a prestar ateno a estas coisas? Perceberia que estas pessoas, incidentes e objetos estavam no seu lado esquerdo, embora o

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reflexo deles esteja na direita? Se funcionasse, um truque desse tipo seria quase um milagre. Os esforos para tratar da desateno tm frustrado igualmente mdicos e pacientes, desde que esse estado foi descrito clinicamente pela primeira vez, h mais de 60

anos. Telefonei para Sam e perguntei se sua me, Ellen, se interessaria em tentar a idia do espelho. Poderia ajudar Ellen a se recuperar mais rapidamente e era bem fcil de experimentar. A maneira como o crebro lida com reflexos de espelho tem fascinado desde longa data psiclogos, filsofos e mgicos. Muita criana tem feito a pergunta: Por que um espelho inverte as coisas da esquerda para a direita, mas no inverte de cabea para baixo? Como o espelho sabe de que modo deve inverter? uma pergunta que a maioria dos pacientes acha embaraosamente difcil de responder. A resposta correta a esta pergunta vem do fsico Richard Feynman (citado por Richard Gregory, que escreveu um delicioso livro sobre este tpico).6

Adultos normais raramente confundem um reflexo de espelho com um objeto real. Quando voc detecta pelo espelho retrovisor um carro se aproximando rapidamente, no pisa no freio. Voc acelera para a frente, embora parea que a imagem do carro est se aproximando rapidamente pela frente. Da mesma forma, se um ladro abrisse a porta enquanto voc estivesse se barbeando no banheiro, voc se voltaria para enfrent-lo e no para atacar o reflexo no espelho. Alguma parte do seu crebro deve estar fazendo a correo necessria: o objeto real est atrs de mim, embora a imagem esteja na minha frente.7 Mas, como Alice no Pas das Maravilhas, pacientes como Ellen e Steve parecem habitar numa estranha terra-de-ningum entre iluso e realidade um mundo deformado, como Steve o chamou, e no h nenhum jeito fcil de prever como reagiro a um espelho. Embora todos ns, pacientes de desateno e pessoas normais, tenhamos familiaridade com espelhos e nem prestemos muita ateno a eles, existe algo inerentemente surrealista a respeito de imagens de espelho. Os aspectos pticos so bastante simples, mas ningum tem a mais vaga idia de quais mecanismos do crebro so ativados quando olhamos para o reflexo de um espelho, de que processos cerebrais esto envolvidos em nossa capacidade especial de compreender a justaposio paradoxal de um objeto real com o seu gmeo ptico. Dado o importante papel do lobo parietal direito no tratamento de relaes espaciais e aspectos holsticos

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da viso, ser que um paciente de desateno teria problemas especiais em lidar com reflexos de espelho? Quando Ellen chegou ao meu laboratrio, primeiro fiz uma srie de testes clnicos simples para confirmar o diagnstico de desateno parcial. Foi reprovada em todos. Primeiro, pedi-lhe que se sentasse numa cadeira minha frente e olhasse para o meu nariz. Ento peguei uma caneta, ergui-a em direo sua orelha esquerda e comecei a mov-la lentamente, em crculos, sempre do lado da orelha esquerda. Pedi que Ellen acompanhasse a caneta com os olhos, e ela o fez sem nenhum problema at que cheguei ao seu nariz. Nesse ponto, seus olhos comearam a vaguear, e logo estava olhando para mim, tendo perdido de vista a caneta perto do seu nariz. Paradoxalmente, uma pessoa realmente cega no campo visual esquerdo no mostraria este comportamento. Quando muito, tentaria mover os olhos frente da caneta, num esforo para compensar sua cegueira. Em seguida, mostrei a Ellen uma linha horizontal traada numa folha de papel e pedi que a seccionasse ao meio com um trao vertical. Ellen franziu os lbios, pegou a caneta e confiantemente colocou um trao bem direita da linha, porque para ela s existia meia linha a metade direita e presumivelmente estava assinalando o centro daquela metade.8 Quando pedi que desenhasse um relgio, Ellen fez um crculo completo em vez de apenas meio crculo. Esta uma resposta perfeitamente comum, porque desenho de crculo uma reao motora demasiado aprendida e o derrame no a comprometeu. Mas, quando chegou o momento de preencher os nmeros, Ellen parou, olhou fixamente para o crculo e ento comeou a escrever os nmeros de 1 a 12, apinhados inteiramente no lado direito do crculo! Finalmente, peguei uma folha de papel, coloquei-a na frente de Ellen e pedi que desenhasse uma flor. Que tipo de flor? perguntou. Qualquer tipo. Apenas uma flor comum. Novamente, Ellen fez uma pausa, como se a tarefa fosse difcil, e afinal desenhou outro crculo. At agora, tudo bem. Ento desenhou com esforo uma srie de pequenas ptalas era uma margarida todas comprimidas no lado direito da flor (Figura 6.1). timo, Ellen disse eu. Agora, quero que faa algo diferente. Quero que feche os olhos e desenhe uma flor.

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A incapacidade de Ellen para desenhar a metade esquerda dos objetos era esperada, j que ela

ignora o lado esquerdo quando est de olhos abertos. Mas o que aconteceria com eles fechados? Ser que a representao mental de uma flor a margarida em sua imaginao seria uma flor inteira ou apenas a metade? Em outras palavras, at que profundidade vai a reverberao da desateno em seu crebro?
Figura 6. l Desenho feito por uma paciente de desateno. Observem que est faltando a metade esquerda da flor. Muitos pacientes

de desateno tambm desenham s a metade da flor quando desenham de memria mesmo de olhos fechados. Isto indica que o paciente tambm perdeu a capacidade de esquadrinhar o lado esquerdo da imagem mental da flor.

Ellen fechou os olhos e desenhou outro crculo. Depois, franzindo as sobrancelhas e concentrandose, desenhou graciosamente cinco ptalas todas do lado direito da margarida! Era como se o padro interno que usou para fazer o desenho estivesse preservado s pela metade, e, portanto, o lado esquerdo da flor simplesmente desaparecesse, mesmo quando ela est apenas imaginando-a.

164 / FANTASMAS NO CREBRO

Depois de um intervalo de meia hora, voltamos ao laboratrio para fazer o teste do espelho. Ela sentou-se em sua cadeira de rodas, afofando os cabelos com a mo boa, e sorriu docemente. Fiquei em p sua direita segurando um espelho na altura do meu peito, de forma que quando Ellen se voltasse direto para a frente na cadeira, o espelho estivesse paralelo ao brao direito da cadeira de rodas (e ao seu perfil) e a cerca de 60 centmetros de seu nariz. Ento pedi que virasse a cabea cerca de 60 graus e olhasse no espelho. Deste ponto de observao, Ellen pode obviamente ver o lado desconsiderado do mundo refletido no espelho. Est olhando para sua direita, para o seu lado bom, por assim dizer, e sabe perfeitamente bem o que um espelho, e assim sabe que ele est refletindo objetos no lado esquerdo dela. Como a informao sobre o lado esquerdo do mundo agora est vindo do lado direito o lado no negligenciado ser que o espelho a ajudaria a superar sua desateno de forma que ela estendesse corretamente o brao para os objetos esquerda, exatamente como faria uma pessoa normal? Ou diria para si mesma: Epa, esse objeto est realmente em meu campo esquecido. Assim vou ignor-lo. A resposta, como acontece to freqentemente na cincia, no foi nenhuma das duas. Na verdade, ela fez algo completamente extico. Ellen olhou o espelho e pestanejou, curiosa sobre o que via. Deve ter sido bvio para ela que se tratava de um espelho, j que tinha uma moldura de madeira e poeira na superfcie, mas, para ter certeza absoluta, perguntei: Que isto que estou segurando? (Lembrem-se de que eu estava atrs do espelho, segurandoo.) Respondeu sem hesitar: Um espelho. Pedi-lhe que descrevesse seus culos, o batom e a roupa, enquanto olhava para o espelho. Fez isso sem nenhum problema. Recebendo um sinal, um dos meus alunos, de p ao lado esquerdo de Ellen, exibiu uma caneta de forma a ficar ao alcance da mo direita dela, mas inteiramente dentro do campo visual negligenciado. (Estava realmente a cerca de 20 cm abaixo e esquerda de seu nariz.) Ellen podia ver claramente no espelho o brao do meu aluno assim como a caneta, j que no havia inteno de engan-la quanto presena de um espelho. Est vendo a caneta? Sim.

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Perfeito. Por favor estenda a mo, pegue-a e escreva seu nome neste bloco de papel que pus em seu colo. Imaginem meu espanto quando Ellen ergueu a mo direita e, sem hesitao, foi diretamente para o espelho e comeou a golpe-lo repetidamente. Agarrou-o literalmente durante cerca de 20 segundos

e disse, claramente frustrada: No est ao meu alcance. Quando repeti o mesmo processo, 10 minutos depois, ela disse: Est atrs do espelho e estendeu o brao em torno e comeou a apalpar

a fivela do meu cinturo. Um pouco depois, chegou at a espreitar por cima da borda do espelho procura da caneta. Assim, Ellen estava se comportando como se o reflexo fosse um objeto real para o qual podia estender a mo e pegar. Nos meus 15 anos de carreira, nunca tinha visto algo assim um adulto inteligente e equilibrado cometendo o disparate absurdo de pensar que um objeto estava realmente dentro do espelho. Queramos ter certeza de que o comportamento de Ellen no provinha de alguma inpcia de movimentos do seu brao ou de uma deficincia para compreender o que so espelhos. Ento, tentamos simplesmente colocar o espelho a uma boa distncia na frente dela, exatamente como um espelho de banheiro em casa. Desta vez, a caneta aparecia exatamente atrs e acima do seu ombro direito (mas bem fora do seu campo visual). Ela viu a caneta no espelho e a mo se dirigiu diretamente para trs, para suas costas, a fim de peg-la. Assim, seu fracasso na tarefa inicial no podia ser explicado pelo argumento de que estava desorientada, inepta ou confusa como resultado do derrame. Resolvemos dar um nome ao estado de Ellen agnosia de espelho ou a sndrome do espelho, em homenagem a Lewis Carroll. Realmente, sabe-se que Lewis Carroll sofria ataques de enxaqueca causados por espasmos arteriais. Se afetaram seu lobo parietal direito, talvez tenha sofrido confuses momentneas com espelhos que poderiam no s t-lo inspirado a escrever Through the Looking Glass (Atravs ao espelho) mas tambm ajudar a explicar sua obsesso por espelhos, escrita espelhada e inverso direita-esquerda. Especula-se que a preocupao de Leonardo da Vinci com a escrita invertida, da direita para a esquerda, tinha origem semelhante. A sndrome do espelho era intrigante de observar, mas era tambm frus-

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trante, porque inicialmente eu tinha esperado a reao exatamente oposta que o espelho tornaria Ellen mais consciente do lado esquerdo do mundo e ajudaria na reabilitao. O passo seguinte foi descobrir quo generalizada esta sndrome. Todos os pacientes se comportam como Ellen? Descobri que muitos tinham o mesmo tipo de agnosia de espelho. Estenderiam a mo rumo ao espelho em busca da caneta ou de um bombom, quando este fosse exibido no campo negligenciado. Sabiam perfeitamente bem que estavam olhando para um espelho e contudo cometiam o mesmo erro de Ellen. Mas nem todos os pacientes cometiam este engano. Alguns deles inicialmente pareciam perplexos, mas depois de ver o reflexo da caneta ou do bombom no espelho, riam entre dentes, e com ar conspiratrio estendiam a mo corretamente para o lado esquerdo, como voc ou eu faramos. Um dos pacientes at girou a cabea para a esquerda algo que comumente relutaria em fazer e sorriu triunfante, enquanto agarrava avidamente a recompensa. Estes poucos pacientes estavam claramente prestando ateno a objetos que anteriormente tinham ignorado, criando uma fascinante possibilidade teraputica. Ser que a exposio repetida ao espelho ajudar algumas pessoas a superar a desateno, tornando-as gradualmente mais conscientes do lado esquerdo do mundo?9 Temos esperana de experimentar isso algum dia na clnica.

Terapia parte, o cientista que h em mim est igualmente intrigado com a agnosia de espelho a deficincia do paciente em estender corretamente a mo para o objeto real. At meu filho de dois anos, quando lhe foi mostrado um bombom visvel apenas no espelho, deu uma risadinha, virou-se e agarrou o doce. Porm Ellen, muito mais velha e mais sagaz, no conseguiu fazer isso. Posso pensar em pelo menos duas interpretaes do motivo por que falta a ela esta capacidade. Primeiro, possvel que a sndrome seja causada por sua desateno. como se a paciente estivesse dizendo para si mesma, inconscientemente: Como o reflexo est no espelho, o objeto deve estar minha esquerda. Mas a esquerda no existe no meu planeta portanto, o objeto deve estar dentro do espelho. Por mais absurda que esta interpretao possa parecer a ns que temos crebros intactos, a nica que faria qualquer sentido para Ellen, dada a sua realidade. Segundo, a sndrome do espelho pode no ser uma conseqncia direta de desateno, embora geralmente seja acompanhada por desateno. Sabemos que, quando o lobo parietal direito danificado, os pacientes tm todos os tipos de dificuldades com tarefas espaciais, e a sndrome do espelho pode simplesmente ser uma manifestao rebuscada desses dficits. A resposta correta a uma imagem de espelho exige que voc tenha simultaneamente em mente o reflexo

e o objeto que o est produzindo e depois execute a necessria ginstica mental para localizar corretamente o objeto que produziu o reflexo. Esta capacidade muito sutil pode ser comprometida por leses no lobo parietal direito, dado o importante papel dessa estrutura no lidar com atributos espaciais do mundo. Nesse caso, a agnosia de espelho poderia proporcionar um novo teste no leito do doente, para detectar leses no lobo parietal direito.10 Numa poca de custos cada vez maiores de imageamento do crebro, qualquer novo teste simples seria um acrscimo til ao kit de diagnsticos do neurologista. O aspecto mais estranho da sndrome do espelho, porm, ouvir as reaes dos pacientes. Doutor, por que no posso alcanar a caneta? O maldito espelho est no caminho. A caneta est dentro do espelho e no consigo alcan-la! Ellen, quero que voc pegue o objeto real, no o reflexo. Onde est o objeto real? Ela respondeu: O objeto real est ali, atrs do espelho, doutor. espantoso que a simples confrontao com um espelho lance estes pacientes na zona crepuscular de forma que se mostrem incapazes ou relutantes de tirar a simples ilao lgica de que, como o reflexo est direita, o objeto que o produz deve estar esquerda. como se, para estes pacientes, at as leis da ptica tenham mudado, pelo menos para este pequeno canto do seu universo. Em geral pensamos em nosso intelecto e conhecimento de alto nvel como leis concernentes a ptica geomtrica como sendo imunes aos caprichos da informao sensorial. Mas estes pacientes nos ensinam que isto nem sempre verdade. De fato, para eles diferente. No somente seu mundo sensorial est deformado, como sua base de conhecimento distorcida para se acomodar ao estranho mundo novo que eles habitam. Seus dficits de ateno parecem permear inteiramente sua perspectiva, tornando-os incapazes de dizer se um reflexo de espelho um objeto real ou no, embora possam conduzir conversaes normais sobre outros tpicos poltica, esportes ou xadrez exatamente como voc e eu. Perguntar a estes pacientes qual a verdadeira localizao do objeto que vem no espelho como perguntar a

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uma pessoa normal o que est ao norte do plo Norte. Ou se um nmero irracional (como a raiz quadrada de 2 ou 71 com uma interminvel fileira de decimais) realmente existe ou no. Isto levanta profundas questes filosficas sobre at que ponto podemos estar certos de que nossa prpria apreenso da realidade to segura assim. Uma criatura aliengena quadridimensional nos observando do seu mundo de quatro dimenses poderia considerar nosso comportamento exatamente to despropositado, inepto e absurdamente cmico, quanto consideramos as confuses de pacientes de desateno presos na armadilha de seu estranho mundo de espelhos.

CAPTULO 5

O som de uma s mo batendo palmas


O homem efeito por sua crena. Como acredita, assim ele . Bhagavad Gita, 500 a.C. Os cientistas sociais tm um longo caminho a percorrer para chegar l. Mas podem estar prximos do assunto cientfico mais importante de todos, se e quando finalmente chegarem s questes certas. Nosso comportamento uns para com os outros o mais estranho, mais imprevisvel, e quase inteiramente inexplicvel dos fenmenos com os quais somos obrigados a viver.

LEWIS THOMAS
A Sra. Dodds estava comeando a perder a pacincia. Por que todo mundo sua volta mdicos, terapeutas, at seu filho insistiam que seu brao esquerdo estava paralisado, quando ela sabia muito bem que estava funcionando perfeitamente? Por qu? H apenas 10 minutos tinha-o usado para lavar o rosto. Sabia, claro, que tivera um derrame h duas semanas e era por isso que estava aqui, no Centro Mdico da Universidade da Califrnia em Hillcrest. excetuando uma pequena dor de cabea, estava se sentindo melhor agora e

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desejava poder ir para casa para podar as roseiras e retomar suas caminhadas dirias ao longo da praia, perto de Point Loma, onde morava. Tinha visto sua neta Becky ontem e estava pensando como seria bom impression-la com o jardim, agora que estava em plena florescncia. A Sra. Dodds estava de fato com o lado esquerdo do corpo completamente paralisado, depois de um derrame que danificara o hemisfrio direito de seu crebro. Todos os meses, vejo pacientes desse tipo. Geralmente, fazem muitas perguntas sobre sua paralisia. Quando que vou caminhar de novo, doutor? Poderei mexer meus dedos novamente? Quando bocejei hoje de manh, meu brao esquerdo comeou a se mover um pouquinho isto significa que estou comeando a me recuperar? Mas h um pequeno subconjunto de pacientes com leso no hemisfrio direito que, como a Sra. Dodds, parecem jubilosamente indiferentes sua situao aparentemente inconscientes de que todo o lado esquerdo do seu corpo est paralisado , embora sejam mentalmente lcidos sob todos os outros aspectos. Este curioso distrbio a tendncia a ignorar ou s vezes at negar o fato de que o brao esquerdo (ou a perna) esteja paralisado foi classificado de anosognosia (desconhecimento da doena) pelo neurologista francs Joseph Franois Babinski, o primeiro a observ-lo clinicamente em 1908. Sra. Dodds, como est se sentindo hoje? Bom, doutor, estou com dor de cabea. O senhor sabe que me trouxeram para o hospital. Por que veio para o hospital, Sra. Dodds? Ah, bem disse ela , tive um derrame. Como sabe? Ca no banheiro h duas semanas e minha filha me trouxe para c. Fizeram alguns exames cerebrais, usaram raios X e me disseram que tive um derrame. Obviamente, a Sra. Dodds sabia o que tinha ocorrido e tinha conscincia do ambiente em que estava. timo disse eu. E como se sente agora? Bem. Consegue andar? Claro que posso andar. A Sra. Dodds tinha ficado deitada na cama ou fora colocada numa cadeira de rodas nas duas ltimas semanas. No dera um s passo desde sua queda no banheiro.

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E suas mos? Levante as mos. Consegue mov-las?

A Sra. Dodds pareceu levemente irritada com minhas perguntas. Claro que posso usar minhas mos disse. Pode usar a mo direita? Sim. Pode usar a mo esquerda? Sim, posso usar minha mo esquerda. As duas mos esto igualmente fortes? Sim, ambas esto fortes. Agora isto provoca uma pergunta interessante: At onde voc pode leva/ esta linha de questionamento nesses pacientes? Os mdicos geralmente relutam em continuar provocando, com receio de precipitar o que o neurologista Kurt Goldstein chamou de reao catastrfica, que simplesmente o jargo mdico para dizer a paciente comea a soluar porque suas defesas desmoronam.

Mas, pensei, se eu a levasse gentilmente, passo a passo, antes de realmente confront-la com sua paralisia, talvez pudesse impedir tal reao.1 Sra., Dodds, pode tocar meu nariz com sua mo direita? Ela o fez sem nenhum problema. Pode tocar meu nariz com a mo esquerda? Sua mo continuou ali, paralisada. Sra. Dodds, est tocando meu nariz? Sim, claro que estou tocando seu nariz.

Pode realmente ver sua mo tocando meu nariz? Sim, posso. Est a menos de trs centmetros do seu rosto. Nessa altura, a Sra. Dodds teve uma clara confabulao, quase uma alucinao, de que seu dedo estava quase tocando meu nariz. Sua viso era perfeita. Podia ver perfeita e claramente seu brao, mas insistia que estava vendo o brao se movimentar. Resolvi fazer s mais uma pergunta: Sra. Dodds, pode bater palmas? Com resignada pacincia, ela disse: Claro que posso. Pode fazer isso para eu ver? A Sra. Dodds olhou para para mim e comeou a movimentar a mo direita, como se estivesse batendo palmas com uma imaginria mo esquerda. Est batendo palmas? Sim, estou.

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No tive coragem de lhe perguntar se realmente estava ouvindo a si prpria batendo palmas, mas, se o tivesse feito, poderamos ter encontrado a resposta ao eterno koan do mestre zen qual o som de uma s mo batendo palmas? Mas no preciso invocar koans do zen-budismo para perceber que a Sra. Dodds nos oferece um quebra-cabea em nada menos enigmtico do que a luta para entender a natureza no-dual da realidade. Por que esta mulher, aparentemente sensata, inteligente e articulada, nega estar paraltica? Afinal de contas, tem estado confinada a uma cadeira de rodas por quase duas semanas. Deve ter havido dezenas de ocasies em que tentou pegar alguma coisa ou simplesmente estender a mo esquerda, mas todas as vezes ela ficou ali sem vida, no seu colo. Como pode at insistir que se v tocando meu nariz? Realmente, a confabulao da Sra Dodds est na ponta extrema da escala. Pacientes de negao em geral inventam desculpas esfarrapadas ou racionalizaes para explicar por que seus braos esquerdos no se movem, quando solicitados a demonstrar o uso daquele brao. A maioria no afirma que consegue ver o brao inerte se movendo. Por exemplo, quando perguntei a uma mulher chamada Ceclia por que no estava tocando meu nariz, ela respondeu um tanto exasperada: Bem, doutor, so estes estudantes de medicina, eles tm passado o dia inteiro me provocando, me incomodando. Estou farta disso. No quero mover meu brao. Outra paciente, Esmeralda, adotou uma estratgia diferente. Esmeralda, como est passando? Estou bem. Consegue caminhar? Sim. Pode usar os braos? Sim. Consegue usar o brao direito? Sim. E o brao esquerdo? Sim, consigo usar meu brao esquerdo. Pode apontar para mim com sua mo direita? Ela apontou direto para mim com a mo direita boa.

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Pode apontar para mim com a esquerda? A mo esquerda ficou imvel sua frente. Esmeralda, est apontando? Tenho uma grave artrite no ombro; o senhor sabe disso, doutor. Di muito. No posso mover o brao agora. Em outras ocasies, usava outras desculpas. Bem, que nunca fui muito ambidestra, doutor.

Observar estes pacientes como observar a natureza humana com lentes de aumento; faz-me lembrar de todos os aspectos da loucura e estultcia humana e como somos todos inclinados autoiluso, auto-sugesto. Pois aqui, encarnada numa mulher idosa numa cadeira de rodas, est uma verso comicamente exagerada de todos aqueles mecanismos psicolgicos de defesa de que Sigmund e Anna Freud falaram no incio do sculo XX mecanismos usados por voc, por mim e por todas as outras pessoas, quando somos confrontados com fatos perturbadores sobre ns mesmos. Freud afirmava que nossas mentes usam estes variados truques psicolgicos para defender o ego.

Suas idias tm tal apelo intuitivo que muitas das palavras que usou se infiltraram na linguagem popular, embora ningum pense nelas como cincia, porque ele nunca fez nenhuma experincia. (Voltaremos a Freud mais adiante neste captulo, para ver como a anosognosia pode nos dar uma ajuda experimental sobre estes esquivos aspectos da mente.) Nos casos mais extremos, o paciente no s negar que o brao (ou perna) esteja paralisado, mas afirmar que o brao estendido na cama perto dele, seu prprio brao paralisado, no pertence a ele! H uma disposio descontrolada para aceitar idias absurdas. No faz muito tempo, no Centro Rivermead de Reabilitao em Oxford, Inglaterra, peguei a mo esquerda inerte de uma mulher e levantei-a at a altura dos seus olhos. De quem este brao? Ela me olhou firme e perguntou amuada: O que esse brao est fazendo na minha cama? Bem, de quem o brao? do meu irmo disse sem hesitar. Mas o irmo dela no estava em nenhuma parte do hospital. Mora em algum lugar no Texas. A mulher mostrava o que chamamos de somatoparafrenia

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a negao de propriedade de partes do prprio corpo que ocasionalmente vista em associao com a anosognosia. Desnecessrio dizer que os dois estados so muito raros. Por que acha que o brao do seu irmo? Porque grande e cabeludo, doutor, e eu no tenho braos cabeludos. A anosognosia uma sndrome incomum sobre a qual quase nada se sabe. A paciente obviamente normal sob quase todos os aspectos, mas afirma ver seu membro inerte entrando em ao batendo palmas ou tocando meu nariz e no consegue perceber o absurdo de tudo isso. O que causa este estranho distrbio? No constitui surpresa que tenham surgido dezenas de teorias2 para explicar a anosognosia. A maior parte pode ser classificada em duas categorias principais. Uma a viso freudiana, de que o paciente simplesmente no quer enfrentar o contratempo de sua paralisia. A segunda uma viso neurolgica, de que a negao uma conseqncia direta da sndrome de desateno, discutida no captulo anterior a indiferena geral a tudo que est no lado esquerdo do mundo. Ambas as categorias de explicao tm muitos problemas, mas tambm contm algum discernimento, que podemos usar para construir uma nova teoria da negao. Um dos problemas com a viso freudiana que no explica a diferena em magnitude dos mecanismos psicolgicos de defesa entre pacientes com anosognosia e o que visto em pessoas normais por que so geralmente sutis em voc e em mim e desvairadamente exagerados em pacientes de negao. Por exemplo, se eu fraturasse meu brao esquerdo e danificasse certos nervos e voc me perguntasse se eu poderia venc-lo numa partida de tnis, eu poderia tender a minimizar um pouco meu ferimento, afirmando: Ah, sim, posso vencer voc. Meu brao est ficando muito melhor agora, voc est vendo. Mas certamente no apostaria uma queda de brao com voc. Ou, se meu brao estivesse completamente paralisado, pendendo flcido ao meu lado, eu no diria: Oh, vejo-o tocando seu nariz ou Pertence ao meu irmo. O segundo problema com a viso freudiana que no explica a assimetria dessa sndrome. O tipo de negao visto na Sra. Dodds e em outros pacientes quase sempre associado leso no hemisfrio direito do crebro, que resulta em paralisia do lado esquerdo do corpo. Quando as pessoas sofrem leso no hemisfrio esquerdo do crebro, com paralisia no lado direito do corpo, quase

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nunca experimentam negao. Por que no? Elas ficam to incapacitadas e frustradas quanto as pessoas com leso no hemisfrio direito, e presumivelmente h a mesma necessidade de defesa psicolgica, mas, na verdade, no s tm conscincia da paralisia, mas tambm falam constantemente dela. Essa assimetria sugere que precisamos olhar no para a psicologia mas para a neurologia, em busca de uma resposta, especialmente nos detalhes de

como os dois hemisfrios do crebro so especializados em tarefas diferentes. Na verdade, a sndrome parece estar na fronteira entre as duas disciplinas, motivo por que to fascinante. As teorias neurolgicas da negao rejeitam completamente a viso freudiana. Em vez disso, sustentam que a negao uma conseqncia direta da desateno, que tambm ocorre depois de dano no hemisfrio direito e deixa os pacientes profundamente indiferentes a tudo que acontece no lado esquerdo do mundo, inclusive o lado esquerdo de seus prprios corpos. Talvez a paciente com anosognosia simplesmente no note que seu brao esquerdo no est se movendo em resposta aos seus comandos, e da a iluso, o delrio. Vejo dois problemas principais nesta abordagem. Um que desateno e negao podem ocorrer independentemente alguns pacientes com desateno no experimentam negao e vice-versa. Segundo, a desateno no responsvel porque a negao geralmente persiste, mesmo quando a ateno do paciente atrada para a paralisia. Por exemplo, se eu forar um paciente a virar sua cabea e focalizar seu brao esquerdo, a fim de lhe demonstrar que no est obedecendo ao seu comando, ele pode continuar obstinadamente a negar que o brao esteja paralisado ou at que lhe pertena. esta veemncia da negao no a mera indiferena paralisia que clama por uma explicao. Na verdade, o motivo por que a anosognosia to intrigante que consideramos o intelecto de carter primordialmente proposicional isto , certas concluses derivam indiscutivelmente de certas premissas e geralmente se espera que a lgica proposicional seja internamente coerente. Ouvir uma paciente negar a propriedade de seu brao e contudo, no mesmo instante, admitir que este est ligado ao seu ombro um dos fenmenos mais desconcertantes que se pode encontrar como neurologista. Assim, nem a viso freudiana nem a teoria da desateno proporcionam uma explicao adequada para o espectro de dficits que se v na anosognosia. A forma correta de abordar o problema, eu percebi, fazer duas perguntas: 1)

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Por que pessoas normais se envolvem em todos esses mecanismos psicolgicos de defesa? 2) Por que os mesmos mecanismos so to exagerados nesses pacientes? Defesas psicolgicas em pessoas normais so especialmente intrigantes porque, primeira vista, parecem prejudiciais sobrevivncia.3 Em que melhoraria minha sobrevivncia aferrar-me tenazmente a falsas crenas sobre mim mesmo e. sobre o mundo? Se eu fosse um fracote que acreditasse ser to forte quanto Hrcules, brevemente teria srios problemas com o macho alfa do meu grupo social meu diretor, o presidente da empresa onde trabalho ou at meu vizinho de porta. Mas, como observou Charles Darwin, se voc vir algo aparentemente no-adaptativo em biologia, ento examine mais profundamente, porque muitas vezes existe um programa oculto. A chave para todo o quebra-cabea, sugiro eu, est na diviso de trabalho entre nossos dois hemisfrios cerebrais e em nossa necessidade de criar um sentido de coerncia e continuidade em nossas vidas. A maioria das pessoas sabe que o crebro humano consta de duas metades que se refletem como as duas metades de uma noz , com cada metade, ou hemisfrio cerebral, controlando os movimentos no lado oposto do corpo. Um sculo de neurologia clnica mostrou claramente que os dois hemisfrios so especializados em diferentes capacidades mentais e que a mais impressionante assimetria envolve a linguagem. O hemisfrio esquerdo especializado no somente na produo real de sons da fala, mas tambm na imposio de estruturas sintticas ao discurso e em muito do que chamado de semntica a compreenso dos significados. O hemisfrio direito, por outro lado, no governa palavras orais, mas parece mais envolvido com aspectos mais sutis da linguagem, como nuances de metfora, alegoria e ambigidade habilidades que so inadequadamente enfatizadas em nossas escolas elementares mas que so essenciais para o avano das civilizaes atravs da poesia, das lendas, da fbula e do drama. Tendemos a chamar o hemisfrio esquerdo de hemisfrio maior ou dominante, porque, como um chauvinista, ele produz toda a fala (e talvez muito do pensamento tambm), reivindicando ser o repositrio do mais elevado aspecto da humanidade, a linguagem. Infelizmente, o mudo hemisfrio direito nada pode fazer para protestar. Outras especializaes bvias envolvem viso e emoo. O hemisfrio direito est envolvido com os aspectos holsticos da viso, como ver a floresta em vez das rvores, ler expresses faciais e responder a situaes evocativas com a emoo apropriada. Conseqentemente, aps derrames no hemisfrio direito, os pacientes tendem a ficar tranqilamente despreocupados com sua situao, e at levemente eufricos, porque sem o hemisfrio direito emocional eles simplesmente no compreendem a magnitude da sua perda. (Isto verdade at em relao queles pacientes que

tm conscincia de sua paralisia.) Alm dessas bvias divises de trabalho, quero sugerir uma diferena ainda mais fundamental entre os estilos cognitivos dos dois hemisfrios,4 distino que no s ajuda a explicar os mecanismos amplificados de defesa da anosognosia, mas pode tambm ajudar a justificar as formas mais comuns de negao que as pessoas usam na vida diria como quando um alcolatra se recusa a reconhecer seu problema com a bebida ou quando voc nega sua atrao proibida por uma colega casada. Em dado momento de nossa vida consciente, nossos crebros so inundados por uma estonteante sucesso de informaes sensoriais, todas as quais precisam ser incorporadas numa perspectiva coerente baseada no que as memrias armazenadas j nos dizem ser verdade sobre ns mesmos e sobre o mundo. Para gerar aes coerentes, o crebro precisa ter alguma forma de peneirar esta superabundncia de detalhes e de orden-la num sistema de crena estvel e internamente coerente uma histria que tenha sentido e seja entendida. Toda vez que chega um novo item de informao, ns o incorporamos inconsutilmente nossa preexistente viso do mundo. Sugiro que isto feito principalmente pelo hemisfrio esquerdo.

Mas, agora, suponha que aparea algo que no se encaixa perfeitamente na trama. O que voc faz? Uma das opes rasgar o script inteiro e comear do nada: rever completamente a histria para criar um novo modelo sobre o mundo e sobre voc mesmo. O problema que, se voc fizesse isso para cada pedacinho de informao ameaadora, seu comportamento logo se tornaria catico e instvel; voc ficaria louco. Em vez disso, o que seu hemisfrio esquerdo faz ignorar completamente a anomalia ou distorc-la para introduzi-la fora na estrutura preexistente, a fim de preservar a estabilidade. E este, acho eu, o fundamento lgico essencial por trs de todas as chamadas defesas freudianas as negaes, represses, confabulaes e outras formas de auto-sugesto que governam nossas vidas dirias. Longe de ser no-adaptativos, esses mecanismos de defesa do dia-a-dia

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impedem o crebro de ser aulado a uma indeciso sem rumo pela exploso combinatria de possveis histrias que poderiam ser escritas a partir do material disponvel aos sentidos. A inconvenincia, claro, que voc est mentindo para si mesmo, mas um pequeno preo a pagar pela coerncia e estabilidade conferidas ao sistema como um todo. Imagine, por exemplo, um general a ponto de empreender guerra ao inimigo. E tarde da noite e ele est no gabinete de guerra, planejando estratgias para o dia seguinte. Batedores continuam entrando na sala para lhe dar informaes sobre a terra, disposio do terreno, nvel etc. Tambm lhe contam que o inimigo tem 500 tanques e que ele tem 600, um fato que leva o general a decidir atacar. Posiciona suas tropas em locais estratgicos e decide se lanar batalha exatamente s 6h da manh, ao nascer do sol. Imagine ainda que, s 5h55, um pequeno batedor entra correndo no gabinete de guerra e diz: General! Tenho ms notcias. Faltando minutos para a batalha, o general pergunta: Quais so? O batedor responde: Acabei de olhar pelo binculo e vi que o inimigo tem 700 tanques, e no 500! Que que o general o hemisfrio esquerdo faz? importante fazer alguma coisa o mais rpido possvel e ele simplesmente no se pode dar ao luxo de rever todos os seus planos de batalha. Assim, ordena que o batedor se cale e no conte nada do que viu. Negao! Claro, ele pode at atirar no batedor e esconder o informe numa gaveta com a etiqueta altamente confidencial (represso). Ao agir assim, ele confia na alta probabilidade de que a opinio da maioria a informao anterior de todos os batedores estivesse correta e de que este novo item nico de informao procedente de uma fonte provavelmente est errado. Assim, o general mantm sua posio original. No s por isso, mas tambm por medo de motim, ele poderia ordenar que o batedor mentisse para os outros generais e lhes dissesse que s tinha visto 500 tanques (confabulao). O objetivo de tudo isso impor estabilidade ao comportamento e impedir a vacilao, porque a indeciso no serve a nenhum objetivo. Qualquer deciso, na medida em que seja provavelmente correta, melhor do que nenhuma deciso. Um general perpetuamente hesitante jamais ganhar uma guerra. Nesta analogia, o general o hemisfrio esquerdo5 (o ego de Freud, talvez?), e seu comportamento anlogo aos tipos de negaes e represses que a gente v tanto em pessoas sadias quanto em pacientes com anosogno-

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sia. Mas por que estes mecanismos de defesa so to grosseiramente exagerados nos pacientes? Entre no hemisfrio direito, que gosto de chamar de Advogado do Diabo. Para ver como este funciona, precisamos levar a analogia um passo frente. Suponhamos que o batedor entra correndo e, em vez de contar

que o inimigo tem mais tanques, declara: General, acabei de olhar pelo meu telescpio: o inimigo tem armas nucleares. O general seria de fato louco se seguisse o plano original. Ele precisa formular rapidamente um novo plano, pois se o batedor estivesse certo, as conseqncias seriam devastadoras.

Assim, as estratgias de luta dos dois hemisfrios so fundamentalmente diferentes. A tarefa do hemisfrio esquerdo criar um sistema de crena ou modelo e incorporar novas experincias ao sistema de crena. Se confrontado com alguma nova informao que no se encaixa no modelo, ele conta com mecanismos freudianos de defesa para negar, reprimir ou confabular qualquer coisa para preservar o status quo. A estratgia do hemisfrio direito, por outro lado, bancar o Advogado do Diabo, questionar o status quo e procurar incongruncias globais. Quando a informao anmala atinge certo patamar, o hemisfrio direito decide que hora de forar uma completa reviso do modelo inteiro e comear do nada. O hemisfrio direito, portanto, fora uma mudana no paradigma kuhniano em resposta a anomalias, ao passo que o hemisfrio esquerdo sempre tenta se aferrar tenazmente ao modo como as coisas estavam. Agora considere o que acontece se o hemisfrio direito danificado. Ento o hemisfrio esquerdo fica de rdea solta para se dedicar a suas negaes, confabulaes e outras estratgias, como faz normalmente. Ele diz: Sou a Sra. Dodds, uma pessoa com dois braos normais cujo movimento tenho comandado. Mas o crebro dela insensvel ao feedback visual contrrio que normalmente lhe informaria que seu brao est paralisado e que ela est numa cadeira de rodas. Assim, a Sra. Dodds apanhada num ilusrio beco sem sada. No consegue revisar seu modelo de realidade porque o hemisfrio direito, com seus mecanismos para detectar discrepncias, est desarranjado. E, na ausncia do contrapeso ou controle de realidade proporcionado pelo hemisfrio direito, no h literalmente nenhum limite para suas andanas e divagaes ao longo do caminho ilusrio. Alguns pacientes diro: Sim, estou tocando seu nariz, Dr. Ramachandran ou Todos os estudantes de medicina tm me

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irritado e por isso que no quero mover meu brao. Ou at?: Que que o brao do meu irmo est fazendo na minha cama, doutor? A idia de que o hemisfrio direito um revolucionrio esquerdista que provoca mudanas de paradigma, ao passo que o hemisfrio esquerdo um conservador ferrenho que se apega ao status quo, quase certamente uma grosseira supersimplificao, mas, mesmo que se venha a comprovar que errada, esta idia realmente sugere novas formas de fazer experincias e nos incita a fazer novas perguntas sobre a sndrome da negao. Qual a profundidade da negao? O paciente realmente acredita que no est paraltico? Que tal se voc enfrentasse diretamente os pacientes: conseguiria ento for-los a admitir a paralisia? Ser que negariam apenas sua paralisia ou negariam tambm outros aspectos da sua doena? Dado que as pessoas freqentemente pensam em seu carro como uma extenso de sua imagem corporal (especialmente aqui na Califrnia), que aconteceria se o pra-lama dianteiro esquerdo do seu carro fosse danificado? Negariam isso? A anosognosia conhecida h quase um sculo, mas tem havido muito poucas tentativas para responder a essas perguntas. Qualquer luz que possamos lanar sobre esta estranha sndrome seria clinicamente importante, claro, porque a indiferena dos pacientes sua situao no s constitui um obstculo reabilitao do brao ou perna doente, como freqentemente os leva a projetos futuros irreais. (Por exemplo, quando perguntei a um homem se ele poderia voltar sua antiga ocupao de reparar linhas telefnicas um emprego que exige duas mos para subir em postes e emendar fios ele disse: Ah, sim, no vejo nenhum problema.) O que eu no percebia, porm, quando comecei essas experincias, era que elas me levariam direto ao mago da natureza humana. Pois negao algo que fazemos em toda a nossa vida, seja quando ignoramos temporariamente as listas se acumulando na nossa caixinha de coisas a fazer, seja quando negamos desafiadoramente a inexorabilidade e humilhao da morte. Conversar com pacientes de negao pode ser uma experincia extraordinria. Eles nos pem frente a frente com algumas das perguntas mais fundamentais que algum pode fazer como ser humano consciente: O que o eu, a pessoa, a individualidade? O que causa a unidade da minha experincia consciente? O

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que significa querer uma ao? Os neurocientistas tendem a se esquivar dessas perguntas, mas os pacientes com anosognosia oferecem uma oportunidade nica para abordar experimentalmente esses enigmas filosficos aparentemente inabordveis.

Freqentemente, os parentes ficam perturbados com o comportamento de seus entes queridos. Ser que mame realmente acredita no estar paraltica?, perguntou um jovem. Claro, deve haver

algum recesso de sua mente que sabe o que aconteceu.

Ou ser que ela ficou completamente maluca? Portanto, nossa primeira e mais bvia pergunta : At que ponto o paciente acredita em suas negaes ou confabulaes? Isso pode ser uma espcie de fachada superficial ou mesmo uma tentativa de evitar o trabalho atravs de fingimento? Para responder a esta pergunta, imaginei uma experincia simples. Em vez de enfrentar diretamente o paciente, pedindolhe para responder verbalmente (pode tocar meu nariz com sua mo esquerda?), que tal se eu trapaceasse, pedindolhe que executasse uma tarefa motora que exige duas mos antes que ele tivesse uma chance de pensar nisso? Como reagiria? Para descobrir a resposta, coloquei frente de pacientes com sndrome de negao uma bandeja de coquetel com seis copos de plstico com gua at a metade. Se eu lhe pedisse que estendesse a mo e pegasse a bandeja, certamente voc colocaria as mos em cada lado da bandeja para levant-la. Mas, se voc tivesse uma das mos atada s costas, procuraria naturalmente o meio da bandeja o centro de gravidade para ergu-la. Quando testei pacientes de derrame paralticos de um lado do corpo, mas que no sofriam de negao, sua mo no paralisada foi diretamente para o meio da bandeja, como era esperado. Quando tentei a mesma experincia com pacientes de negao, suas mos direitas foram diretamente para o lado direito da bandeja, deixando o lado esquerdo da mesma sem apoio. Naturalmente, quando a mo direita erguia apenas o lado direito da bandeja, os copos caam, mas os pacientes muitas vezes atribuam isto mais a uma momentnea falta de jeito do que a uma falha em erguer o lado esquerdo da bandeja. (Puxa! Como sou desajeitado!) Uma mulher chegou mesmo a negar que no tivesse conseguido erguer a bandeja. Quando lhe perguntei se tinha conseguido levantar a bandeja, mostrou-se surpresa: Sim, claro, respondeu, com o colo todo molhado.

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A lgica de uma segunda experincia foi um tanto diferente. Que tal se recompensssemos o paciente pela honestidade? Para investigar isto, dei aos nossos pacientes a oportunidade de escolher entre uma tarefa simples, que pode ser feita com uma s mo, e outra tarefa igualmente simples, que exige o uso de duas mos. Os pacientes foram informados de que podiam ganhar cinco dlares, se encaixassem uma lmpada no soquete vazio de um abajur de mesa, ou dez dlares, se conseguissem atar um par de cadaros de sapato. Voc ou eu iramos naturalmente para os cadaros, mas a maioria dos pacientes de derrame com paralisia que no sofrem de negao escolheu a lmpada, por saber de suas limitaes. Obviamente, cinco dlares melhor do que nada. Mas quando testamos quatro pacientes de derrame que tinham negao, eles optaram, sem exceo, pela tarefa dos cadaros e passaram vrios minutos mexendo desajeitadamente com os cordes sem mostrar nenhum sinal de frustrao. Mesmo quando lhes foi dada a mesma opo 10 minutos depois, eles foram sem hesitao para a tarefa bimanual. Uma mulher repetiu esse estranho comportamento cinco vezes seguidas, como se no tivesse nenhuma lembrana de suas fracassadas tentativas anteriores. Uma represso freudiana, talvez? Em certa ocasio, a Sra. Dodds continuou mexendo desajeitadamente com os cadaros usando uma s mo, esquecida de sua situao, at que eu finalmente tive de puxar dela o sapato. No dia seguinte, meu aluno lhe perguntou: Lembra-se do doutor Ramachandran? Ela foi muito agradvel. Ah, sim, me lembro. aquele mdico indiano. Que fez ele? Me deu um sapato de criana com pintinhas azuis e pediu que eu atasse os cadaros. A senhora fez isso? Sim, consegui amarr-los com minhas duas mos. Algo estranho estava acontecendo. Que pessoa normal diria amarrei os cadaros com minhas duas mos? Era quase como se dentro da Sra. Dodds estivesse escondido outro ser humano um fantasma interior que sabe perfeitamente bem que ela est paraltica, e sua estranha observao era uma tentativa de encobrir este conhecimento. Outro exemplo intrigante foi um paciente que disse, enquanto eu estava examinando-o: No agento mais es-

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perar a hora de voltar a apostar queda de dois braos numa mesa de cerveja. Estas observaes peculiares so exemplos impressionantes do que Freud chamou de formao de reao uma tentativa subconsciente de disfarar algo que ameaador sua auto-estima, afirmando o oposto. A ilustrao clssica de uma formao de reao, na verdade, vem de Hamlef. Parece que a senhora

realmente protesta demais. A prpria veemncia do protesto dela no , em si, uma revelao de culpa? Agora, voltemos explicao neurolgica mais aceita sobre negao a idia de que esta tem algo a ver com desateno, a indiferena geral que alguns p-/ cientes muitas

vezes demonstram por fatos e objetos no lado esquerdo do mundo. Talvez, quando solicitada a executar uma ao com a mo esquerda, a Sra. Dodds envie comandos motores ao brao paralisado e cpias destes comandos sejam remetidas simultaneamente aos centros de sua imagem corporal (nos lobos parietais), onde eles so monitorados e experimentados como movimentos sentidos. Os lobos parietais so assim avisados sobre quais so as aes pretendidas, mas, como a Sra. Dodds est ignorando acontecimentos no lado esquerdo do seu corpo, tambm no consegue notar que o brao no obedeceu ao comando. Embora, como argumentei antes, esta explicao seja implausvel, fizemos duas experincias simples para testar diretamente a teoria da desateno ligada negao.7 Na primeira experincia, testei a idia de que o paciente est simplesmente monitorando sinais motores que esto sendo enviados ao brao. Larry Cooper, 56 anos, inteligente, um paciente de negao que sofrera um derrame uma semana antes da minha visita a ele no hospital. Estava deitado sob uma colcha azul e prpura que sua mulher tinha trazido, com os braos inertes fora das cobertas um paralisado e um normal. Conversamos durante 10 minutos e depois sa do quarto, somente para voltar cinco minutos depois. Sr. Cooper!, exclamei, aproximando-me de sua cama. Por que agora mesmo moveu seu brao esquerdo? Os dois braos estavam parados, na mesma posio que vi quando sa do quarto. Tenho experimentado isso com pessoas normais e a reao habitual de completa perplexidade. O que o senhor quer dizer? Eu no estava fazendo nada com o brao esquerdo ou No estou entendendo; eu mexi meu brao esquerdo? O Sr. Cooper me olhou calmamente e disse: Eu estava gesticulando para enfatizar uma observao! Quando repeti a experincia

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no dia seguinte, ele falou: Estava doendo, de forma que o movimentei para aliviar a dor. Como no h nenhuma possibilidade de que o Sr. Cooper pudesse ter enviado um comando motor ao seu brao esquerdo no exato momento em que lhe fiz a pergunta, o resultado sugere que a negao provm no meramente de um dficit sensorial motor. Pelo contrrio, todo o seu sistema de crenas sobre si mesmo se acha to profundamente desarranjado que aparentemente no h nenhum limite para o que ele far a fim de proteger estas crenas. Em vez de se mostrar confuso, como faria uma pessoa normal, acompanha minha burla, porque esta faz perfeito sentido para ele, dada sua viso de mundo. A segunda experincia foi quase diablica. Que aconteceria, imaginei, se a gente paralisasse temporariamente o brao direito de um paciente de negao cujo brao esquerdo estivesse realmente paraltico? A negao agora abrangeria tambm seu brao direito? A teoria da desateno faz uma previso bem especfica como s despreza o lado esquerdo do seu corpo e no o direito, ele deve notar que o brao direito no est se mexendo e dizer: muito estranho, doutor; meu brao no est se movendo. (Minha teoria, por outro lado, faz a previso oposta: ele deve ser insensvel a esta anomalia, j que o detector de discrepncia no seu hemisfrio direito est danificado.) Para paralisar o brao direito de um paciente de negao, projetei uma nova verso da caixa de realidade virtual que tnhamos usado em nossas experincias com membros fantasmas. Mais uma vez, era uma simples caixa de papelo com buracos e espelhos, mas posicionados bem diferentemente. Nossa primeira paciente foi Betty Ward, uma professora aposentada, 71 anos, mentalmente lcida, que se mostrou feliz em cooperar na experincia. Quando Betty ficou sentada confortavelmente, pedi-lhe que colocasse uma comprida luva cinzenta na mo direita (sua mo boa) e a introduzisse por um buraco na frente da caixa. Depois, pedi-lhe que se inclinasse para a frente e espiasse dentro da caixa por um buraco existente na parte de cima, a fim de olhar para sua mo enluvada. Em seguida, liguei um metrnomo e pedi que Betty movimentasse a mo para cima e para baixo, acompanhando os sons do tique-taque. Consegue ver sua mo se movendo, Betty? Sim, claro disse ela. Pegou o ritmo certo.

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Ento, pedi a Betty que fechasse os olhos. Sem seu conhecimento, um espelho na caixa foi movido para determinada posio e um estudante de medicina, meu auxiliar, que estava escondido embaixo da mesa, introduziu sua mo com luva cinza na caixa, por um buraco existente na parte traseira. Pedi que Betty abrisse os olhos e olhasse de novo para dentro da caixa. Ela pensou estar olhando para sua prpria mo direita novamente,

mas, por causa do espelho, o que via realmente era a mo do estudante. Meu auxiliar fora previamente instrudo a manter sua mo absolutamente imvel. Tudo bem, Betty. Continue olhando. Vou ligar novamente o metrnomo e quero que voc movimente a mo acompanhando seu ritmo. / Tique, taque, tique, taque. Betty mexia sua mo, mas o que via na caixa era uma mo perfeitamente imvel, uma mo paralisada. Quando se faz esta experincia com pessoas normais, elas pulam da cadeira: Hei, que est acontecendo aqui? Jamais, nem nos seus devaneios mais absurdos, iriam imaginar que havia um estudante escondido embaixo da mesa. Betty, o que est vendo? Por qu? Estou vendo minha mo direita se movendo para cima e para baixo, exatamente como antes respondeu.8 Isto me sugere que a negao de Betty atravessou para o lado direito do seu corpo o lado normal, sem nenhuma desateno pois por que outro motivo ela diria que podia ver uma mo imvel em movimento? Esta experincia simples pe por terra a teoria da desateno da anosognosia e tambm nos d uma pista para entender o que realmente causa a sndrome. O que est danificado nestes pacientes o modo como o crebro lida com uma discrepncia em informaes sensoriais concernentes imagem corporal; no crucial se a discrepncia nasce do lado esquerdo ou direito do corpo. O que observamos em Betty e nos outros pacientes que discutimos at aqui corrobora a idia de que o hemisfrio esquerdo um conformista, em grande parte indiferente a discrepncias, enquanto o hemisfrio direito o oposto: altamente sensvel a perturbaes. Mas nossas experincias s proporcionam evidncias circunstanciais para esta teoria. Precisvamos de uma prova direta. Mesmo h uma dcada, uma idia desse tipo teria sido impossvel de testar, mas o advento de modernas tcnicas de imageamento, como ressonncia magntica funcional (fMR) e tomografia por emisso de psitron (PET), tem acelerado tremendamente o ritmo da pesquisa ao nos permitir observar o cre-

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bro vivo em ao. Muito recentemente, Ray Dolan, Chris Frith e seus colegas do Queen Square Neurological Hospital for Neurological Diseases, de Londres, realizaram uma bela experincia empregando a caixa de realidade virtual que tnhamos usado com nossos pacientes de membros fantasmas. (Lembremse de que este apenas um espelho vertical apoiado numa caixa, perpendicular ao trax da pessoa.) Cada pessoa introduziu seu brao esquerdo na caixa e olhou no lado esquerdo do espelho para o reflexo de seu brao esquerdo de forma que ficasse opticamente superposto na localizao sentida do seu brao direito. Ele foi ento solicitado a mover as duas mos sincronizadamente para cima e para baixo, de forma a no haver discrepncia entre a aparncia visual de sua mo direita em movimento (na verdade, o reflexo da sua esquerda) e as sensaes de movimento cinestsico de juntas e msculos surgindo de sua mo direita. Mas se ele agora movesse as duas mos fora de sincronia como quando nadando de cachorrinho ento havia uma profunda discrepncia entre o que visualmente a mo direita parecia estar fazendo e o que sentia estar fazendo. Ao fazer uma varredura PET durante este procedimento, Chris Frith conseguiu localizar o centro no crebro que monitora discrepncias; uma pequena regio do hemisfrio direito que recebe informao do lobo parietal direito. Frith ento fez uma segunda varredura PET com o paciente olhando para o lado direito do espelho, para o reflexo de sua mo direita (e movimentando sua mo esquerda fora de sincronia), de forma que a discrepncia em sua imagem corporal agora parecia vir mais do seu lado esquerdo do que do direito. Imaginem minha satisfao quando ouvi de Frith que mais uma vez o hemisfrio direito se iluminou no scanner. No parecia ter importncia de que lado do corpo nascia a discrepncia direito ou esquerdo , sempre ativava o hemisfrio direito. Esta agradvel prova de que minhas idias especulativas sobre especializao hemisfrica esto no caminho certo. Quando dirijo apresentaes de casos clnicos mostrando pacientes de negao a estudantes de medicina , uma das perguntas mais comuns que me fazem : Os pacientes negam apenas paralisia de partes do corpo ou negam tambm outras deficincias? Se uma paciente desse uma topada, negaria a dor e o inchao no dedo do p? Eles negam estar gravemente doentes? Se repentinamente tivessem um ataque de enxaqueca, negariam isso? Muitos neurologistas tm explorado isto em seus pacientes, e a resposta de sempre que eles

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no negam outros problemas como minha paciente Grace que, quando lhe ofereci bombons se ela conseguisse atar os cordes do sapato, disparou: O senhor sabe que sou diabtica, doutor. No posso comer acar!9 Quase todos os pacientes que tenho

testado so plenamente conscientes do fato de que tiveram um derrame e nenhum deles sofre do que se poderia chamar negao global. Mas h gradaes em seus sistemas de crena e das negaes concomitantes que tm correlao com a localizao de suas leses cerebrais. Quando o dano confinado ao lobo parietal direito, confabulaes e negaes tendem a ficar confinadas imagem corporal. Mas, quando ocorre mais perto da frente do hemisfrio direito (uma parte chamada lobo frontal ventromedial), a negao mais ampla, mais variada e estranhamente autoprotetora. Lembro-me de um exemplo especialmente impressionante disso um paciente chamado Bill, que veio me ver seis meses depois de os mdicos terem diagnosticado nele um tumor maligno no crebro. O tumor tinha continuado crescendo rapidamente, comprimindo seu lobo frontal direito, at que foi finalmente extirpado pelo neurocirurgio. Infelizmente, ento j se espalhara e Bill foi informado de que provavelmente tinha menos de um ano de vida. Agora, Bill era um homem altamente instrudo e deve ter percebido a gravidade de sua situao, mas parecia despreocupado e continuava atraindo minha ateno para uma pequena bolha em sua bochecha. Queixou-se amargamente de que os outros mdicos nada tinham feito com a bolha e perguntou se eu podia ajud-lo a se livrar dela. Quando eu voltava ao assunto do tumor no crebro, ele o evitava, dizendo coisas como: Bem, o senhor sabe como esses mdicos s vezes fazem diagnsticos incorretos. Assim, aqui estava uma pessoa inteligente contestando flagrantemente a prova fornecida por seus mdicos e minimizando sem nenhum fundamento o fato de que tinha cncer terminal no crebro. Para evitar ser acossado por uma angstia sem sentido, ele adotava a conveniente estratgia de atribu-la a algo tangvel e a bolha era o alvo mais conveniente. Na verdade, sua obsesso com a bolha o que Freud chamaria de mecanismo de deslocamento uma tentativa disfarada de desviar sua prpria ateno da morte iminente. Curiosamente, s vezes mais fcil desviar do que negar.10 O mais extremo delrio de que j ouvi falar um caso descrito por Oliver Sacks, sobre um homem que caa seguidamente da cama noite. A cada vez que ele se chocava com o cho, a equipe da enfermaria o levantava e colocava

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de volta na cama. Poucos minutos depois, ouvia-se o rudo do baque. Depois que isto aconteceu vrias vezes, Sacks perguntou-lhe por que continuava caindo da cama. Ele parecia assustado. Doutor, disse, estes estudantes de medicina vm colocando o brao de um cadver na minha cama e eu tenho tentado me livrar dele a noite inteira! Como no admitia a propriedade do seu membro paralisado, o homem era arrastado para o cho toda vez que tentava empurr-lo para fora. As experincias que discutimos antes sugerem que a paciente de negao no est apenas tentando salvar a dignidade; a negao est ancorada no fundo de sua psique. Mas isso implica que a informao sobre sua paralisia est fechada a sete chaves em algum lugar reprimida? Ou que a informao no existe em nenhum lugar do seu crebro? A ltima hiptese parece improvvel. Se o conhecimento no existe, por que a paciente diz coisas como, Amarrei os cadaros do sapato com minhas duas mos) ou No consigo esperar a hora de voltar a uma queda de dois braos numa mesa de cerveja? E por que observaes evasivas como No sou ambidestra? Comentrios como este do a entender que algum ali sabe que ela paraltica, mas que a informao no est disponvel para a mente consciente. Se este o caso, existe algum meio de acessar aquele conhecimento proibido? Para descobrir, tiramos proveito de uma engenhosa experincia realizada em 1987 por um neurologista italiano, Eduardo Bisiach, numa paciente com desateno e negao. Bisiach pegou uma seringa cheia com gua gelada e irrigou o canal do ouvido esquerdo da paciente um procedimento que testa a funo do nervo vestibular. Poucos segundos depois, os olhos da paciente comearam a se mover vigorosamente, num processo chamado nistagmo. A gua fria estabelece uma corrente de conveco nos canais do ouvido, induzindo assim enganosamente o crebro a pensar que a cabea est se movendo e a fazer movimentos involuntrios de correo dos movimentos do olho que chamamos de nistagmo. Quando Bisiach ento perguntou paciente de negao se conseguia usar os braos, ela respondeu calmamente que no podia usar o brao esquerdo! Surpreendentemente, a irrigao do ouvido esquerdo com gua gelada tinha causado uma melhora completa (embora temporria) da anosognosia. Quando li algo a respeito desta experincia, pulei da cadeira. Aqui estava

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uma sndrome neurolgica produzida por uma leso no parietal direito que tinha sido revertida pelo simples ato de esguichar gua no ouvido. Por que esta impressionante experincia no tinha dado manchete em The New York Times! Na verdade, descobri que a maioria dos meus colegas de profisso sequer tinha ouvido falar da experincia. Assim, decidi tentar o mesmo procedimento no prximo paciente que eu visse com anosognosia. A apareceu a Sra. Macken, uma

mulher idosa que, trs semanas antes, sofrera um derrame no parietal direito que resultou em paralisia do lado esquerdo. Meu objetivo era no somente confirmar as observaes de Bisiach, mas tambm fazer perguntas especificamente para testar sua memria algo que no tinha sido feito sistematicamente. Se a paciente repentinamente comeasse a admitir que estava paraltica, o que diria sobre suas negaes anteriores? Negaria suas negaes? Se as admitisse, como as explicaria? Conseguiria possivelmente nos dizer por que estivera negando-as, ou esta uma pergunta absurda? Durante quatro semanas, vi a Sra. Macken a cada trs ou quatro dias, e todas as vezes tnhamos passado pelo mesmo discurso sem sentido e confuso. Sra. Macken, consegue caminhar? Sim, posso caminhar. Pode usar os dois braos? Sim! Esto igualmente fortes? Esto.

Consegue mover a mo esquerda? Sim. Pode mover a mo direita? Posso. Esto igualmente fortes? Sim. Depois das perguntas, enchi uma seringa com gua gelada e esguichei-a no seu canal auditivo. Como se esperava, seus olhos comearam a se movimentar da forma caracterstica. Aps um minuto, comecei a interrog-la. Como est se sentindo, Sra. Macken? Bem, meu ouvido di. Est frio. Mais alguma coisa? E os braos? Pode movimentar os braos?

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Claro disse ela. Pode andar? Sim, posso andar. Consegue usar os dois braos? Os dois esto igualmente fortes? Sim, igualmente fortes. Fiquei especulando sobre o que estavam falando esses cientistas italianos. Mas, quando ia dirigindo de volta para casa, percebi que tinha esguichado gua no ouvido errado! (gua gelada no ouvido esquerdo ou gua morna no ouvido direito faz os olhos virarem repetitivamente para a esquerda e pular para a direita. E o oposto verdade. uma dessas coisas sobre as quais muitos mdicos se confundem, ou pelo menos eu me confunde. Assim, eu tinha feito inadvertidamente a experincia de controle primeiro!) No dia seguinte, repetimos a experincia no outro ouvido. Sra, Macken, como est passando? Bem. Consegue andar? Claro. Pode usar a mo direita? Sim. Pode usar a mo esquerda? Sim. Esto igualmente fortes? Sim. Depois do nistagmo, perguntei novamente: Como se sente? Meu ouvido est frio. Que tal os braos? Consegue usar os dois braos? No respondeu , meu brao esquerdo est paralisado. Era a primeira vez que usava essa palavra nas trs semanas depois do derrame.

Sra. Macken, por quanto tempo ficou paralisada? Ela disse: Oh, continuamente, todos estes dias. Esta era uma observao extraordinria, pois implica que, embora tivesse continuado negando sua paralisia todas as vezes que eu a tinha visto durante estas ltimas semanas, as memrias de suas tentativas fracassadas vinham se registrando em alguma parte do seu crebro, mas o acesso a elas tinha sido

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bloqueado. A gua fria atuou como um soro da verdade que trouxe tona as lembranas reprimidas sobre sua paralisia. Meia hora depois, voltei e perguntei-lhe: Consegue usar os braos? No, meu brao esquerdo est paraltico. Embora o nistagmo tivesse cessado h muito tempo, ela porm admitia estar paralisada. Doze horas mais tarde, um aluno meu a visitou e perguntou: Lembra-se do Dr. Ramachandran? Sim, claro, era aquele mdico indiano. E que fez ele? Pegou um pouco de gua gelada e ps no meu ouvido esquerdo e doeu. Alguma coisa mais? Bem, ele estava usando aquela gravata com uma imagem escaneada do crebro. verdade, eu usava uma gravata com uma imagem PET. Sua memria para detalhes estava tima. Que lhe perguntou ele? Perguntou-me se eu conseguia usar os dois braos. E o que a senhora disse? Disse que eu estava muito bem. Assim, agora ela estava negando sua confisso anterior de paralisia, como se estivesse reescrevendo completamente seu script. Na verdade, era como se tivssemos criado dois seres humanos conscientes, mutuamente amnsicos: a Sra. Macken da gua gelada, que intelectualmente honesta, que reconhece sua paralisia,

e a Sra. Macken sem a gua gelada, que tem a sndrome de negao e nega inflexivelmente sua paralisia! A observao das duas Sras. Macken me fez lembrar a controvertida sndrome clnica conhecida como personalidades mltiplas, imortalizada na fico como Dr. Jelcyll e Mr. Hyde. Digo controvertida, porque a maioria de meus colegas mais inflexveis se recusa a acreditar que a sndrome sequer exista e provavelmente argumentaria que se trata simplesmente de uma forma elaborada de representao. O que vimos na Sra. Macken, porm, d a entender que esse isolamento parcial de uma personalidade da outra pode de fato ocorrer, embora as duas ocupem um s corpo. Para compreender o que est acontecendo aqui, vamos voltar ao nosso general no gabinete de guerra. Usei esta analogia para ilustrar que existe uma espcie de mecanismo produtor-de-coerncia no hemisfrio esquerdo o

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general que impede anomalias, permite o surgimento de um sistema unificado de crenas e em grande parte responsvel pela integridade e estabilidade do eu, da individualidade. Mas e se uma pessoa fosse confrontada por vrias anomalias que no fossem compatveis com seu sistema original de crenas, e no obstante fossem compatveis umas com as outras? Como bolhas de sabo, elas poderiam se aglutinar num novo sistema de crenas isolado da trama anterior, criando personalidades mltiplas. Talvez a balcanizao seja melhor do que a guerra civil. Acho um tanto embaraosa a relutncia de psiclogos cognitivos em aceitar a realidade deste fenmeno um tanto intrigante, dado que at indivduos normais tm essas experincias de quando em quando. Lembrome de um sonho que tive certa vez, no qual algum tinha acabado de me contar uma anedota muito engraada que me fez rir sinceramente dando a entender que deve ter havido pelo menos duas personalidades mutuamente amnsicas dentro de mim, durante o sonho. A meu ver, esta uma prova da existncia da plausibilidade de personalidades mltiplas.12 A pergunta permanece: Como pde a gua gelada causar esses efeitos aparentemente miraculosos na Sra. Macken? Uma das possibilidades que desperte o hemisfrio direito. No existem conexes do nervo vestibular se projetando para o crtex vestibular no lobo parietal direito nem tambm para outras partes do hemisfrio direito. A ativao destes circuitos no hemisfrio direito faz a paciente prestar ateno ao lado esquerdo e notar que seu brao esquerdo est inerte, sem vida. Ento ela reconhece, pela primeira vez, que est paraltica. Esta interpretao provavelmente correta, pelo menos parcialmente, mas eu gostaria de considerar uma hiptese alternativa mais especulativa: a idia de que este fenmeno de alguma forma relacionado com movimentos rpidos dos olhos (REM) ou sono com sonhos. As pessoas passam um tero de suas vidas dormindo, e durante 25% desse tempo seus olhos ficam se movimentando medida que elas tm sonhos vividos, emocionantes. Durante estes sonhos, muitas vezes somos confrontados com fatos desagradveis, perturbadores, sobre ns mesmos. Assim, tanto no estado gua-gelada quanto no sono REM, h perceptveis movimentos do olho, e memrias desagradveis e proibidas vm tona, e isto pode no ser uma coincidncia. Freud acreditava que nos sonhos ns dragamos do fundo o material que comumente censurado, e a gente especula se o mesmo tipo de coisa pode estar acontecendo duran-

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te a estimulao gua gelada no ouvido. Com o risco de levar a analogia longe demais, vamos recorrer ao nosso general, que agora est sentado em seu quarto, j bem tarde da noite seguinte, sorvendo um clice de conhaque. Agora tem tempo de se dedicar a uma inspeo sossegada do informe

entregue a ele por um batedor s 5h55 da manh e talvez esta meditao e interpretao corresponda ao que chamamos sonhar. Se o material fizer sentido, ele pode incorpor-lo ao seu plano de batalha para o dia seguinte. Se no fizer sentido ou se for muito perturbador e complicado, ele o colocar na gaveta da escrivaninha e tentar esquec-lo; provavelmente por isso que no conseguimos nos lembrar da maioria dos nossos sonhos. Sugiro que a estimulao vestibular causada pela gua gelada ativa parcialmente o mesmo conjunto de circuitos que gera o sono REM. Isto permite paciente descobrir fatos desagradveise perturbadores sobre si mesma inclusive sua paralisia que so geralmente reprimidos quando est acordada. Esta obviamente uma conjectura altamente especulativa, e eu lhe daria apenas 10% de chance de estar correta. (Meus colegas provavelmente lhe dariam 1%.) Mas leva a uma previso simples e testvel. Pacientes com negao devem sonhar que esto paralticos. Na verdade, se estiverem acordados durante um episdio REM, podem continuar admitindo sua paralisia por vrios minutos, antes de reverter novamente negao. Recordem que os efeitos de nistagmo termicamente induzido a confisso de paralisia da Sra. Macken duraram pelo menos 30 minutos depois que o nistagmo cessara.13
Podeis no atender a uma. mente doente, Arrancar da memria uma mgoa enraizada, Apagar os problemas gravados do crebro, E com algum doce antdoto que faz esquecer Limpar o feito entulhado desse perigoso material Que pesa no corao?

WILLIAM SHAKESPEARE
A memria tem sido legitimamente chamada de o Santo Graal da neurocincia. Embora tenham sido escritos muitos tratados volumosos sobre este tpico, na verdade sabemos pouco a seu respeito. A maioria dos trabalhos realizados em dcadas recentes tem cado em duas categorias. Uma delas a

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formao do rastro da memria em si, buscada na natureza de mudanas fsicas entre sinapses e nas cascatas qumicas dentro das clulas nervosas. A segunda baseada no estudo de pacientes como H.M. (brevemente descrito no Captulo 1), cujo hipocampo foi removido cirurgicamente devido a epilepsia e que no foi mais capaz de criar novas memrias depois da cirurgia, embora possa se lembrar da maioria das coisas acontecidas antes disso. Experincias em clulas & em pacientes como H.M. nos tm dado algumas vises mais profundas sobre como novos traos de memria so formados, mas falham completamente em explorar aspectos narrativos e construtivos da memria igualmente importantes. Como cada novo item editado e censurado (quando necessrio) antes de ser arquivado de acordo com o momento e o lugar onde ocorreu? Como estas memrias so progressivamente assimiladas ao nosso eu autobiogrfico, tornando-se parte do que somos? Estes aspectos sutis da memria so extraordinariamente difceis de estudar em pessoas normais, mas percebi que possvel explor-los em pacientes como a Sra. Macken, que reprimem o que aconteceu h somente alguns minutos. Voc no precisa nem mesmo de gua gelada para mapear este novo territrio. Descobri que podia gentilmente estimular alguns pacientes a finalmente admitir que o brao esquerdo no est funcionando ou est fraco ou s vezes at paraltico (embora no parecessem perturbados com este reconhecimento). Se eu conseguisse extrair um pronunciamento desses, sasse do quarto e voltasse 10 minutos depois, o paciente no se lembraria absolutamente da confisso, tendo uma espcie de amnsia seletiva para assuntos referentes ao seu brao esquerdo. Uma mulher, que chorou durante 10 minutos quando percebeu que estava paraltica (uma reao catastrfica), no conseguiu se lembrar deste fato algumas horas mais tarde, embora deva ter sido uma experincia emocionalmente carregada e importante. Trata-se de algo to prximo quanto possvel de uma represso freudiana.

O curso natural da sndrome da negao nos proporciona outros meios de explorar as funes da memria. Por motivos no compreendidos, a maioria dos pacientes tende a se recuperar completamente da sndrome aps duas ou trs semanas, embora seus membros ainda estejam quase sempre paralisados ou extremamente fracos. (No seria maravilhoso se alcolatras ou anorxicos que rejeitam a terrvel verdade sobre seu hbito de beber ou sua imagem corporal conseguissem se recuperar to rapidamente da negao? Fico imaginan-

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do se gua gelada no canal auditivo esquerdo faria a mgica!) Que aconteceria se nos dirigssemos a um paciente depois que terminou de negar sua paralisia e lhe perguntssemos: Quando estive com voc na semana passada e lhe perguntei pelo seu brao esquerdo, o que voc me disse? Ele admitiria ter estado em negao? A primeira paciente

que interroguei sobre isto foi Mumtaz Shah, que negara sua paralisia durante quase um ms aps ter um derrame e depois se recuperou completamente da negao (embora no da paralisia). Comecei com a pergunta bvia: Sra. Shah, lembra-se de mim? Sim, o senhor veio me ver no Mercy Hospital. Estava sempre com aquelas duas estudantes de enfermagem, Becky e Susan. (Era tudo verdade; at agora, ela estava acertando.) Lembra-se de que lhe perguntei sobre seus braos? O que a senhora disse? Disse-lhe que rneu brao esquerdo estava paraltico. Lembra-se de que a vi vrias vezes? O que disse a cada vez? Vrias vezes, vrias vezes, sim, disse a mesma coisa, que eu estava paraltica. (Na verdade, ela me dissera todas as vezes que seu brao estava bom.) Mumtaz. Pense bem. Lembra-se de me dizer que seu brao esquerdo estava bom, que no estava paralisado? Bem, doutor, se eu disse isso, fica implcito que estava mentindo. E no sou mentirosa. Aparentemente, Mumtaz tinha reprimido as dezenas de episdios de negao em que se envolvera durante minhas numerosas visitas ao hospital. O mesmo aconteceu com outra paciente, Jean, a quem visitei no Centro de Reabilitao de San Diego. Fizemos as perguntas de sempre. Consegue usar seu brao direito? Oh, sim. Pode usar o brao esquerdo? Sim. Mas quando cheguei pergunta, Os dois esto igualmente fortes?, Jean disse: No, meu brao esquerdo est mais firme. Tentando esconder minha surpresa, apontei para uma mesa de mogno no fim do corredor e perguntei se podia levant-la com a mo direita.

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Acho que sim disse. At que altura pode ergu-la? Ela avaliou a mesa, que devia pesar 40 quilos, franziu os lbios e disse: Acho que posso levant-la uns trs centmetros. Consegue levantar uma mesa com sua mo esquerda? Claro respondeu Jean. Posso levant-la uns quatro centmetros! Ergueu a mo direita e me mostrou com o polegar e o indicador at que altura podia suspender uma mesa com sua mo esquerda inerte. Mais uma vez, esta uma formao de reao. Mas, no dia seguinte, depois que se recupera da negao, Jean repudiou estas mesmas palavras. Jean, lembra-se de que lhe fiz uma pergunta ontem? Sim disse ela, tirando os culos com a mo direita. O senhor me perguntou se eu podia levantar uma mesa com a mo direita e eu disse que conseguia ergu-la uns trs centmetros. O que disse sobre a mo esquerda? Disse que no conseguia usar minha mo esquerda. E dirigiu-me um olhar perplexo.14 O modelo de negao que examinamos antes proporciona uma explicao parcial tanto para as formas sutis de negao em que todos nos envolvemos, quanto para os veementes protestos de pacientes de negao. Baseia-se na idia de que o hemisfrio esquerdo tenta preservar a todo custo uma viso coerente do mundo, e, para faz-lo bem, s vezes tem de fechar a entrada de informao que seja potencialmente ameaadora estabilidade do eu, da individualidade. Mas que tal se pudssemos de alguma forma tornar mais aceitvel este fato desagradvel menos ameaador ao sistema de crenas de um paciente? Ele ento ficaria mais disposto a aceitar que seu brao esquerdo est paraltico? Em outras palavras, possvel curar sua negao simplesmente mexendo na estrutura de suas crenas? Comecei fazendo um trabalho neurolgico informal com uma paciente, neste caso, uma mulher chamada Nancy. Mostrei-lhe uma seringa cheia de soluo salina e disse: Como parte do seu exame neurolgico, gostaria de injetar no seu brao esquerdo este anestsico e, assim que o fizer, seu brao esquerdo

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ficar temporariamente paralisado por alguns minutos. Depois de assegurar que Nancy entendeu bem, tratei de injetar gua salgada em seu brao. Minha pergunta era: Ser que iria de repente admitir que estava paraltica, agora que isso fora tornado mais aceitvel para ela, ou diria: Sua injeo no funciona; consigo mover o brao esquerdo muito bem? Este um belo exemplo de experincia com o sistema de crenas de uma pessoa, um campo de pesquisa que batizei de epistemologia experimental, s para incomodar os filsofos. Nancy sentou-se tranqilamente por alguns momentos, esperando a injeo fazer efeito, enquanto seus olhos corriam em volta, examinando vrios microscpios antigos do meu consultrio. Ento perguntei: Bem, consegue mover seu brao esquerdo? No, respondeu, ele parece no querer fazer nada. No se move.

Aparentemente, minha suposta injeo tinha funcionado, pois ela agora conseguia aceitar o fato de que seu brao esquerdo estava realmente paralisado. Mas como poderia ter certeza de que este no era simplesmente o resultado do meu charme persuasivo? Talvez eu estivesse apenas hipnotizando Nancy para que aceitasse que seu brao estava paralisado. Assim, fiz o controle bvio: repeti o mesmo procedimento com o brao direito. Aps 10 minutos, voltei sala e, depois de conversar rapidamente sobre vrios assuntos, disse: Como parte do nosso exame neurolgico, vou injetar este anestsico local em seu brao direito, e, depois que eu aplicar a injeo, seu brao direito ficar paralisado por alguns minutos. Ento apliquei a injeo, com a mesma seringa contendo a mesma soluo, esperei um pouco e perguntei: Consegue mexer o brao direito? Nancy olhou para baixo, ergueu a mo direita at o queixo e falou: Sim, est se movendo. Veja o senhor mesmo. Fingi surpresa. Como possvel? Injetei em voc o mesmo anestsico que usei em seu brao esquerdo! Ela balanou a cabea, incrdula, e respondeu: Bem, eu no sei, doutor. Acho que a mente sobre a matria. Sempre acreditei nisso.15
O que chamamos de fundamentos racionais de nossas crenas so muitas vezes tentativas extremamente irracionais de justificar nossos instintos.

THOMAS HENRY HUXLEY

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Quando iniciei esta pesquisa h cerca de cinco anos, no tinha absolutamente nenhum interesse por Sigmund Freud. (Ele poderia ter dito que eu estava em negao.) E, como a maioria dos meus colegas, era muito ctico ante suas idias. Toda a comunidade da neurocincia tem profunda desconfiana de Freud, porque ele tratou de aspectos esquivos da natureza humana que parecem verdadeiros, mas no podem ser testados empiricamente. Mas, depois que trabalhei com esses pacientes, logo se tornou claro para mim que, embora Freud tenha escrito uma grande quantidade de absurdos, no h como negar que foi um gnio, especialmente quando se considera o ambiente social e intelectual de Viena na virada do sculo. Freud foi uma das primeiras pessoas a enfatizar que a natureza humana pode ser submetida a investigao cientfica sistemtica, que a gente pode realmente procurar leis da vida mental da mesma forma que um cardiologista pode estudar o corao ou um astrnomo estudar movimentos planetrios. Aceitamos tudo isso agora, mas naquela poca foi um insight revolucionrio. No de admirar que seu nome tenha se tornado um clich comum. A mais valiosa contribuio de Freud foi a descoberta de que a mente consciente simplesmente uma fachada e que voc completamente inconsciente de 90% do que realmente se passa em seu crebro. (Um exemplo impressionante o zumbi no Captulo 4.) E, com respeito a defesas psicolgicas, Freud acertou em cheio. Algum pode duvidar da realidade do riso nervoso ou das racionalizaes? Singularmente, embora esteja envolvido nesses truques mentais o tempo todo, voc completamente inconsciente de estar fazendo isso e provavelmente o negaria se algum chamasse sua ateno. Mas, quando voc observa outra pessoa procedendo assim, a coisa comicamente visvel, muitas vezes at embaraosa. Na verdade, tudo isso muito bem conhecido de todo bom dramaturgo ou romancista (experimente ler Shakespeare ou Jane Austen), mas Freud seguramente merece crdito por apontar o papel fundamental das defesas psicolgicas em nos ajudar a organizar nossa vida mental. Infelizmente, os esquemas tericos que ele construiu para explic-las eram nebulosos e no eram testveis. Apelou com demasiada freqncia para uma terminologia obscura e tinha verdadeira obsesso pelo sexo para explicar a condio humana. Alm disso, nunca fez experincias para confirmar suas teorias. Mas em pacientes de negao, voc pode testemunhar estes mecanismos

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evoluindo ante seus olhos, colhidos em flagrante delito. Pode-se fazer uma lista dos numerosos tipos de auto-sugesto que Sigmund e Anna Freud descreveram e ver nitidamente exemplos amplificados de cada um deles em nossos pacientes. Foi vendo esta lista que me convenci pela primeira vez da realidade das defesas psicolgicas e

do papel central que desempenham na natureza humana. Negao: O tipo mais bvio, de fato, a negao direta. Meu brao est funcionando perfeitamente. Consigo mover meu brao esquerdo no est paraltico.

Represso: Como vimos, o paciente s vezes admitir, com interrogatrio repetido, que est de fato paraltico, para logo voltar negao y aparentemente reprimindo a memria da confisso feita apenas alguns minutos antes. Muitos psiclogos cognitivos afirmam que memrias reprimidas, como a repentina lembrana de abuso e maus-tratos na infncia, so inerentemente fictcias a colheita de sementes psicolgicas plantadas pelo terapeuta e levadas a florescer pelo paciente. Mas aqui temos uma prova de que algo como a represso est se passando, embora em menor escala de tempo, sem nenhuma possibilidade de que o comportamento do paciente tenha sido indevidamente influenciado pelo realizador da experincia. Formao de reao: Esta a propenso para afirmar exatamente o oposto do que a pessoa suspeita ser verdade para si mesma. Por exemplo, um homossexual latente pode beber sua cerveja, desfilar por a com botas de cowboy e exibir um comportamento machista, numa tentativa inconsciente de afirmar sua presumida masculinidade. Existe at um estudo recente mostrando que, vendo clips de filmes de pornografia masculina, homens que so abertamente espancadores de gays tm erees maiores do que homens sem preconceitos. (Se voc est especulando como foram medidas as erees, os pesquisadores usaram um dispositivo chamado pletismgrafo peniano.) Lembro-me aqui de Jean a mulher que disse que podia erguer uma mesa grande trs centmetros acima do cho com a mo direita e depois acrescentou, quando interrogada, que sua mo esquerda paraltica estava realmente mais forte do que a direita; que podia us-la para levantar

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a mesa quatro centmetros. Lembrem-se tambm da Sra. Dodds que, quando perguntada se amarrou os cordes do sapato, respondeu: Sim, fiz isso com minhas duas mos. Estes so exemplos impressionantes de formao de reao. Racionalizao: Vimos muitos exemplos neste captulo. Oh, doutor, no movi meu brao porque tenho artrite no ombro e di. Ou esta, de outro paciente: Oh, os estudantes de medicina tm me irritado o dia todo e por isso que no quero mover meu brao agora. Solicitado a erguer as duas mos, um homem levantou a mo direita no ar e disse, quando detectou meu olhar fixo em sua mo esquerda imvel: Humm, como pode ver, estou me firmando na mo esquerda para levantar a direita. Mais raramente, vemos uma clara confabulao: Estou tocando seu nariz com minha mo esquerda. Sim, claro que estou batendo palmas. Humor. At o humor pode vir em socorro no apenas desses pacientes mas de todos ns , como Freud sabia muito bem. Pense apenas no chamado riso nervoso ou em todas aquelas vezes em que voc usou de humor para esvaziar uma situao tensa. Alm disso, ser uma simples coincidncia que tantas piadas lidem com assuntos potencialmente ameaadores, como morte ou sexo? Na verdade, depois de ver esses pacientes, estou convencido de que o antdoto mais eficaz para o absurdo da condio humana talvez seja o humor, mais do que a arte. Lembro-me de ter pedido a um paciente, um professor de literatura inglesa, para mover seu brao esquerdo paralisado. Sr. Sinclair, consegue tocar meu nariz com sua mo esquerda? Sim. Est bem, mostre-me. Por favor, v em frente e toque-o. No estou acostumado a receber ordens, doutor. Colhido de surpresa, perguntei-lhe se estava brincando ou sendo sarcstico. No, falo srio. No estou brincando. Por que pergunta? Assim, parece que, embora as observaes dos pacientes sejam muitas vezes matizadas de um impertinente senso de humor, eles prprios no tm conscincia de que esto sendo engraados.

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Outro exemplo: Sra. Franco, pode tocar meu nariz com sua mo esquerda? Sim, mas cuidado. Eu poderia furar seu olho. Projeo: E uma ttica usada quando, querendo evitar enfrentar uma doena ou deficincia, ns a atribumos convenientemente a outra pessoa. Este brao paraltico pertence ao meu irmo, pois sei perfeitamente que o meu est bem. Deixo aos psicanalistas a tarefa de decidir se este um verdadeiro caso de projeo. Mas, quanto a mim, est muito prximo de s-lo. Ento, aqui temos pacientes envolvendo-se precisamente nos mesmos tipos de mecanismos freudianos de defesa negao, racionalizao, confabulao, represso, formao de reao etc. que todos ns usamos diariamente em nossas vidas. Percebi que eles apresentam uma fantstica oportunidade de testar cientificamente, pela primeira vez, as teorias

freudianas. Os pacientes so um microcosmo de voc e de mim, mas melhores, no sentido de que seus mecanismos de defesa ocorrem numa escala de tempo comprimida e so ampliados dez vezes. Assim, podemos realizar experincias com que os analistas freudianos apenas sonharam. Por exemplo, o que determina que defesa em particular voc usa em uma determinada situao? Por que voc usaria uma negao direta num caso e uma racionalizao ou formao de reao em outro? o seu (ou do paciente) tipo de personalidade que determina quais mecanismos de defesa voc usa? Ou o contexto social determina a qual delas apelar? Voc usa uma estratgia com um superior e outra com pessoas socialmente inferiores? Em outras palavras, quais so as leis dos mecanismos psicolgicos de defesa? Ainda temos um longo caminho a percorrer, antes de podermos tratar dessas questes,16 mas, para mim, empolgante pensar que ns, cientistas, podemos comear a invadir um territrio at agora reservado a romancistas e filsofos. Enquanto isso, ser possvel que algumas destas descobertas tenham implicaes prticas na clnica? Usar gua gelada para corrigir a iluso de algum sobre a imagem corporal fascinante de observar, mas poderia tambm ser til aos pacientes? A irrigao repetida curaria permanentemente a Sra. Macken da negao e a tornaria disposta a participar na reabilitao? Tambm comecei a especular sobre a anorexia nervosa. Estes pacientes tm distrbios

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de apetite, mas tambm se iludem sobre sua imagem corporal afirmando realmente ver que esto gordos quando se olham no espelho, embora estejam grotescamente magros. O distrbio de apetite (ligado aos centros de nutrio e saciedade no hipotlamo) primordial, ou a distoro da imagem corporal causa o problema de apetite? Vimos no captulo passado que alguns pacientes de desateno na verdade comeam a acreditar que o objeto no espelho real seus distrbios sensoriais de fato provocam mudanas em seu sistema de crenas. E, em pacientes de negao ou anosognosia, observa-se muitas vezes uma urdidura, uma deformao semelhante de suas crenas para se acomodar imagem corporal distorcida. Alguns desses mecanismos poderiam estar envolvidos na anorexia? Sabemos que certas partes do sistema lmbico, como o crtex insular, so conectadas aos centros hipotalmicos do apetite e tambm a partes dos lobos parietais relacionados com a imagem corporal. admissvel que a quantidade que voc come durante um longo perodo de tempo, suas crenas intelectuais sobre se voc est gordo ou magro demais, a percepo que tem da sua imagem corporal e do seu apetite estejam todos muito mais intimamente ligados em seu crebro do que voc percebe de forma que uma distoro num desses sistemas tambm possa levar a um distrbio difuso nos outros? Esta idia pode ser testada diretamente fazendo a irrigao de gua gelada numa paciente com anorexia (para ver se corrigiria temporariamente a iluso sobre sua imagem corporal). Esta um possibilidade forada, mas que vale a pena tentar, dada a facilidade do procedimento e a falta de um tratamento eficaz para a anorexia. Na verdade, o distrbio fatal em cerca de 10% dos casos. Atacar Freud um passatempo intelectual popular nos dias de hoje (embora ele ainda tenha seus fs em Nova York e Londres). Mas, como vimos neste captulo, ele deu realmente alguns valiosos mergulhos de entendimento na condio humana, e, quando falou das defesas psicolgicas, acertou diretamente na mosca, embora no tivesse nenhuma idia do motivo por que estas evoluram nem de quais mecanismos neurais poderiam medi-las. Uma idia bem menos conhecida, mas igualmente interessante, formulada por Freud, foi sua afirmao de que tinha descoberto o nico denominador comum de todas as grandes revolues cientficas: surpreendentemente, todas elas humilham ou destronam o homem da posio de figura central no cosmos.

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A primeira destas, segundo ele, foi a revoluo copernicana, na qual uma viso geocntrica (centrada na Terra) do universo foi substituda pela idia de que a Terra apenas uma partcula de poeira no cosmos. A segunda foi a revoluo darwiniana, que sustenta que somos franzinos macacos netenos sem plo, que desenvolveram acidentalmente certas caractersticas que nos fizeram

bem-sucedidos, pelo menos temporariamente. A terceira grande revoluo cientfica, afirmava ele (modestamente), foi sua descoberta do inconsciente e o corolrio de que a sensao humana de ser responsvel ilusria. Freud afirmava que tudo que fazemos na vida governado por um caldeiro de emoes, impulsos e motivos inconscientes e que o^ que chamamos conscincia apenas a ponta do iceberg, uma elaborada racionalizao post hoc de todos os nossos atos. Acredito que Freud identificou corretamente o denominador comum das grandes revolues cientficas. Mas no explica por que assim por que iriam os seres humanos realmente gostar de ser humilhados ou destronados? O que recebem em troca por aceitar a nova viso de mundo que diminui a humanidade? Aqui podemos fazer uma reviravolta e providenciar uma interpretao freudiana sobre por que cosmologia, evoluo e cincia do crebro tm tanto apelo, no s para os especialistas, mas para todo mundo. Ao contrrio de outros animais, os seres humanos tm aguda conscincia de sua prpria mortalidade e pavor da morte. Mas o estudo da cosmologia nos d uma sensao de intemporalidade, eternidade, de que fazemos parte de algo muito maior. O fato de sua vida ser finita menos aterrorizador, quando voc sabe que parte de um universo em evoluo um drama que est sempre se desenrolando. Este provavelmente o ponto mais prximo de uma experincia religiosa que um cientista pode chegar a ter.

O mesmo acontece com o estudo da evoluo, pois lhe d uma sensao de tempo e lugar, permitindo que voc se veja como parte de uma grande jornada. E igualmente em referncia s cincias do crebro. Nesta revoluo, abandonamos a idia de que existe uma alma separada de nossas mentes e corpos. Longe de ser aterrorizante, a idia bem liberadora. Se voc pensa que algo especial neste mundo, envolvendo-se uma altiva inspeo do cosmos a partir de um nico ponto de observao, seu aniquilamento se torna inaceitvel. Mas se voc faz parte da grande dana csmica de Shiva, em vez de ser

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mero espectador, ento sua morte inevitvel deve ser vista mais como uma jubilosa reunio com a natureza do que como tragdia.
O brmane tudo. Do brmane vm aparncias, sensaes, desejos, atos. Mas todos estes so meramente nomes e formas. Para conhecer o brmane deve-se experimentar a

identidade entre ele e o Eu, ou o brmane que mora dentro do ltus do seu corao. S fazendo assim pode o homem escapar da aflio e da morte e tornar-se um com a sutil essncia alm de todo conhecimento.

UPANISHADS, 500A.C.

CAPTULO 8

A insustentvel aparncia do ser


A gente no pode acreditar em coisas impossveis. Ouso dizer que voc no tem praticado muito, disse a Rainha. Quando eu tinha sua idade, sempre fazia isso meia hora por dia. Bem, s vezes eu acreditei em at seis coisas impossveis antes do caf da manh. LEWIS CARROLL, Atravs do espelho Geralmente, disse Holmes, quanto mais estranha, uma coisa menos misteriosa se mostra. Os crimes

comuns, sem traos caractersticos, que so realmente enigmticos, exatamente como um rosto comum o mais difcil de identificar.

SHERLOCK HOLMES
Jamais esquecerei a frustrao e o desespero daquela voz no outro lado da linha. O telefonema foi num comeo de tarde, enquanto eu estava em p junto escrivaninha, remexendo papis procura de uma carta fora de lugar, e levei alguns segundos para registrar o que o homem estava dizendo. Apresentou-se como um ex-diplomata da Venezuela cujo filho estava sofrendo um delrio terrvel e cruel. Eu poderia ajud-lo?

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Que tipo de delrio? perguntei. A resposta e a tenso emocional em sua voz me pegaram de surpresa. Meu filho de 30 anos pensa que no sou seu pai, que sou um impostor. Diz a mesma coisa sobre sua me, que no somos seus pais verdadeiros. Fez uma pausa. No sabemos mais o que fazer ou onde procurar ajuda. Seu nome nos foi indicado por um psiquiatra de Boston. At agora, ningum conseguiu nos ajudar, descobrir um meio de fazer Arthur melhorar. Ele estava quase chorando. Dr. Ramachandran, amamos nosso filho e iramos at os confins da Terra para ajud-lo. Existe alguma forma de o senhor poder v-lo? Claro, vou examin-lo disse eu. Quando podem traze-lo?

Dois dias depois, Arthur veio ao nosso laboratrio pela primeira vez no

que se tornaria um estudo de um ano inteiro sobre seu estado. Era um sujeito de boa aparncia, usava calas jeans, uma camiseta branca e mocassins. Seu modo de ser era tmido e quase infantil, muitas vezes sussurrando as respostas s perguntas ou fitando-nos de olhos esbugalhados. s vezes, eu mal podia ouvir sua voz em meio ao zumbido dos aparelhos de ar condicionado e computadores.

Os pais explicaram que Arthur sofrera um acidente automobilstico quase fatal quando freqentava a escola em Santa Barbara. Sua cabea bateu no prabrisa com tanta fora que ele ficou em coma durante trs semanas, sem nenhuma certeza de que sobreviveria. Mas quando finalmente despertou e comeou uma terapia intensiva de reabilitao, as esperanas de todos aumentaram. Arthur aprendeu gradualmente a falar e caminhar, lembrava-se do passado e parecia, segundo todos os indcios externos, estar de volta ao normal. Apenas tinha este incrvel delrio a respeito dos pais que eram impostores e nada podia convenc-lo do contrrio. Aps uma breve conversa para animar o ambiente e deixar Arthur vontade, perguntei: Arthur, quem levou voc ao hospital? Aquele cara que est na sala de espera respondeu Arthur. E o cavalheiro que vem cuidando de mim. Voc quer dizer seu pai? No, no, doutor. Aquele no meu pai. Apenas parece com ele. E... como o senhor chamaria isso?... um impostor, acho eu. Mas no acho que ele represente qualquer ameaa. A INSUSTENTVEL APARNCIA DO SER / 207 Arthur, por que acha que ele um impostor? O que d a voc essa impresso? Ele me dirigiu um olhar tolerante, como se quisesse dizer: Como no poderia eu ver o bvio?, e

falou: Sim, ele parece exatamente com meu pai, mas realmente no . um bom sujeito, doutor, mas seguramente no meu pai. Mas, Arthur, por que este homem est fingindo ser seu pai? Arthur parecia triste e resignado quando disse: Isso que to surpreendente. Por que algum quereria fingir ser meu pai? Parecia confuso medida que procurava uma explicao plausvel. -< Talvez

meu pai verdadeiro o tenha empregado para cuidar de mim, dando-lhe algum dinheiro para que pagasse minhas contas. Mais tarde, em meu escritrio, os pais de Arthur acrescentaram outro componente ao mistrio. Aparentemente, seu filho no tratava nenhum dos dois como impostores, quando falavam com ele pelo telefone. S afirmava que eram impostores quando se encontravam e conversavam cara a cara. Isto indicava que Arthur no tinha amnsia com respeito a seus pais e que no estava simplesmente louco. Pois, se isso fosse verdade, por que ele seria normal quando os ouvia ao telefone e delirante com respeito s identidades dos pais somente quando olhava para eles? muito desconcertante, disse o pai de Arthur. Ele reconhece todos os tipos de pessoas que conheceu no passado, inclusive seus companheiros de quarto na faculdade, seus melhores amigos de infncia e suas ex-namoradas. No chama nenhum deles de impostor. Parece ter alguma implicncia contra sua me e contra mim.

Senti muita pena dos pais de Arthur. Poderamos investigar o crebro do seu filho e tentar lanar uma luz sobre seu estado e talvez confort-los com uma explicao lgica para seu estranho comportamento , mas havia muito pouca esperana de um tratamento eficaz. Esse tipo de problema neurolgico em geral permanente. Mas tive uma agradvel surpresa em certa manh de domingo, quando o pai de Arthur me telefonou, empolgado com uma idia que tivera, vendo um programa de televiso sobre membros fantasmas no qual eu demonstrava que o crebro pode ser induzido por truques, simplesmente usando um espelho. Dr. Ramachandran, disse ele, se o senhor pode induzir

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uma pessoa a pensar que seu brao paraltico pode se mover de novo, por que no podemos usar um truque semelhante para ajudar Arthur a se livrar do seu delrio? Claro, por que no? No dia seguinte, o pai de Arthur entrou no quarto do filho e anunciou alegremente: Arthur, adivinha! Aquele homem com quem voc tem vivido todos esses dias um impostor. Realmente no seu pai. Voc estava com a razo o tempo todo. Assim, mandei-o embora para a China. Eu sou seu pai verdadeiro. Aproximou-se de Arthur e tocou seu ombro com a mo. bom ver voc, filho! Arthur arregalou os olhos e piscou ante a notcia, mas pareceu aceit-la sem duvidar. Quando veio ao meu laboratrio no dia seguinte, perguntei-lhe: Quem aquele homem que trouxe voc hoje? meu pai verdadeiro. Quem estava cuidando de voc na semana passada? Ah disse Arthur , aquele cara voltou para a China. Ele parecido com o meu pai, mas agora se foi.

Quando falei ao telefone com o pai de Arthur na tarde daquele dia, ele confirmou que Arthur agora o chamava de pai, mas que Arthur ainda parecia sentir que algo estava errado. Acho que ele me aceita intelectualmente, doutor, mas no emocionalmente, disse. Quando o abrao, no h nenhum calor. Coitado, nem mesmo esta aceitao intelectual de seus pais durou muito. Uma semana depois, Arthur voltou ao delrio original, afirmando que o impostor tinha retornado. Arthur estava sofrendo da iluso de Capgras, uma das mais raras e variegadas sndromes na neurologia.1 O paciente, que muitas vezes perfeitamente lcido, chega a considerar parentes prximos geralmente seus pais, filhos, cnjuge ou irmos impostores. Como Arthur disse repetidas vezes: Aquele homem idntico ao meu pai, mas realmente no meu pai. Essa mulher que afirma ser minha me? Est mentindo. igual mame, mas no ela. Embora essas estranhas iluses possam aflorar em estados psicticos, mais de um tero dos casos documentados de sndrome de Capgras tem ocorrido em associao com leses traumticas no crebro,

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como o ferimento na cabea que Arthur sofreu no acidente de carro. Isto me sugere que a sndrome tem uma base orgnica. Mas, como a maioria dos pacientes de Capgras parecem desenvolver esta iluso espontaneamente, eles so geralmente enviados a psiquiatras, que tendem a preferir uma explicao freudiana para o distrbio. Segundo esta viso, todos ns, chamados pessoas normais, quando crianas sentimos atrao sexual por nossos pais. Assim, todo homem quer fazer amor com sua me e chega a ver seu pai como um rival sexual (dipo abriu o caminho), e toda mulher tem durante a vida profundas obsesses sexuais pelo pai (o complexo de Electra). Embora estes sentimentos proibidos sejam inteiramente reprimidos na idade adulta, permanecem latentes, como

brasas profundamente recobertas depois que um incndio foi extinto. Ento, afirmam numerosos psiquiatras, acontece um golpe na cabea (ou algum outro mecanismo no reconhecido de liberao) e a sexualidade reprimida em relao me ou ao pai vem tona, acesa. O paciente se v de repente e inexplicavelmente atrado sexualmente pelos pais e portanto diz para si mesmo: Meu Deus! Se esta minha me, como posso sentir atrao sexual por ela? Talvez a nica forma de poder manter alguma aparncia de sanidade seja dizer a si prprio: Esta deve ser outra mulher, uma mulher estranha. Da mesma forma: Eu nunca poderia sentir esse tipo de cime sexual com relao ao meu pai verdadeiro, portanto, este homem deve ser um impostor. uma explicao engenhosa, como de fato a maioria das explicaes freudianas, mas ento eu posso mostrar um paciente de Capgras que tinha delrios semelhantes com sua poodle de estimao: a Fifi sua frente era uma impostora; a verdadeira Fifi estava vivendo no Brooklyn. Na minha opinio, esse caso demoliu a explicao freudiana para a sndrome de Capgras. Talvez haja alguma bestialidade latente em todos ns, mas suspeito que no este o problema de Arthur. Para uma abordagem melhor do estudo da sndrome de Capgras, preciso examinar mais de perto a neuroanatomia, especificamente as vias envolvidas com o reconhecimento visual e as emoes no crebro. Lembrem-se de que os lobos temporais contm regies que se especializam em reconhecimento de rostos e objetos (a via do o qu, descrita no Captulo 4). Sabemos

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disso porque, quando partes especficas da via do o qu so danificadas, os pacientes perdem a capacidade de reconhecer rostos,2 mesmo os de amigos ntimos e parentes conforme imortalizado por Oliver Sacks em seu livro The Man Who Mistook His Wife for a Hat (O homem que confundiu sua mulher com um chapu). Num crebro normal, estas reas de reconhecimento de rostos (encontradas nos dois lados do crebro) retransmitem informaes para o sistema lmbico, encontrado no fundo do meio do crebro, que ento ajuda a gerar reaes emocionais a determinados rostos (Figura 8.1). Posso sentir amor quando vejo o rosto da minha me, raiva quando vejo a face de um patro ou de um rival sexual ou indiferena deliberada ao ver o semblante de um amigo que me traiu e ainda no me pediu perdo. Em cada exemplo, quando olho para o rosto, meu crtex temporal reconhece a imagem me, patro, amigo e passa adiante a informao para minha amgdala (um portal para o sistema lmbico) discernir o significado emocional daquele rosto. Quando esta ativao depois retransmitida ao resto do meu sistema lmbico, comeo a sentir as nuances de emoo amor, raiva, desapontamento apropriadas quele semblante em particular. A seqncia real de eventos indubitavelmente mais complexa, mas esta caricatura capta sua essncia. Depois de pensar nos sintomas de Arthur, ocorreu-me que seu estranho comportamento poderia ter resultado de uma desconexo entre estas duas reas (uma envolvida com o reconhecimento e a outra, com as emoes). Talvez a via de reconhecimento de rostos de Arthur estivesse completamente normal, e era por isso que podia identificar todo mundo, inclusive sua me e seu pai, mas a conexo entre esta regio da face e sua amgdala fora danificada seletivamente. Se fosse esse o caso, Arhur reconheceria os pais, mas no sentiria nenhuma emoo ao olhar para seus rostos. No sentiria um calor ao olhar para sua querida me, e assim, quando a v, diz para si mesmo: Se esta minha me, por que sua presena no me faz sentir como me sinto com a minha me? Talvez a nica forma de escapar a este dilema a nica interpretao sensata que se poderia fazer, dada a peculiar desconexo entre as duas regies do seu crebro seja supor que esta mulher simplesmente representa a me. Ela deve ser uma imposto r.3 Agora, esta uma idia intrigante, mas como test-la? Por mais complexo que o desafio parea, os psiclogos descobriram um meio at certo ponto A INSUSTENTVEL APARNCIA DO SER / 211
Figura 8. l O sistema lmbico envolvido com as emoes. Consiste em um nmero de ncleos (aglomerados de clulas) interligados por longos tratos de fibras em forma de C. A amgdala no plo frontal do lobo temporal recebe informao das reas sensoriais e envia mensagens ao resto do sistema lmbico para produzir estmulo emocional. Finalmente, esta atividade

entra em cascata no hipotlamo e da passa ao sistema nervoso autnomo, preparando o animal (ou pessoa) para a ao.

simples de medir reaes emocionais a rostos, objetos, cenas e fatos encontrados na vida diria. Para entender como isto funciona, preciso conhecer alguma coisa sobre o sistema nervoso autnomo uma parte do crebro que controla as atividades involuntrias, aparentemente automticas, de rgos, vasos sangneos, glndulas e muitos outros tecidos do corpo. Quando voc estimulado emocionalmente digamos, por um rosto ameaador ou sexualmente atraente , a informao viaja da sua regio de reconhecimen-

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to de rostos para o seu sistema lmbico e depois para um minsculo aglomerado de clulas no hipotlamo, uma espcie de centro de comando para o sistema nervoso autnomo. Fibras nervosas se estendem do hipotlamio para o corao, msculos e mesmo para outras partes do crebro, ajudando) a preparar seu corpo para agir adequadamente em reao quele rosto partticular. Se voc vai lutar, fugir ou se acasalar, sua presso sangnea subir e s,eu corao comear a bater mais rpido para fornecer mais oxignio aos s<eus tecidos. Ao mesmo tempo, voc comea a suar, no somente para dissipar o calor que vai se acumulando em seus msculos, mas para dar s palmas das suas mos suadas melhor condio para agarrar um galho de rvore, uma arma ou a garganta de um inimigo. Do ponto de vista do experimentador, as palmas das mos suadas so o aspecto mais importante de sua reao emocional a um rosto ameaador. A umidade de suas mos uma revelao segura de como voc se sente em relao quela pessoa. Alm disso, podemos medir esta reao com muita facilidade, colocando eletrodos na palma de sua mo e registrando a resistncia eltrica de sua pele. (Chamada resposta cutnea corrente galvnica ou resposta galvnica cutnea GSR, este pequeno e simples procedimento constitui a base do teste detector de mentiras. Quando voc diz uma pequena mentira, as palmas das mos suam muito levemente. Como pele mida tem resistncia eltrica mais baixa do que pele seca, os eletrodos respondem e voc apanhado na mentira.) Para nossos objetivos, toda vez que voc olha para sua me ou seu pai, acredite ou no, seu corpo comea a suar imperceptivelmente e a resposta cutnea galvnica aumenta, como era esperado. Assim, o que acontece quando Arthur olha para a me ou para o pai? Minha hiptese prev que, embora ele os veja parecidos com seus pais (lembrem-se, a rea de reconhecimento de rostos do crebro dele est normal), no deve registrar uma mudana na condutncia da pele. A desconexo em seu crebro impedir que as palmas de suas mos fiquem suadas. Com permisso da famlia, comeamos a testar Arthur num dia chuvoso de inverno, em nosso laboratrio no subsolo do campus. Arthur sentou-se numa cadeira confortvel, fazendo piadas com o tempo e. dizendo esperar que o carro do seu pai chegasse flutuando, antes de terminarmos as experincias daquela manh. Tomando ch quente para espantar o frio, Arthur fitava uma tela de vdeo enquanto afixvamos dois eletrodos em seu dedo indicador esquerdo.

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Qualquer minsculo aumento de suor em seu dedo mudaria a resistncia da pele e mostraria um ponto de luz na tela. Em seguida, mostrei-lhe uma seqncia de fotos de sua me, do pai e do av intercaladas como fotos de estranhos, e comparei sua resposta cutnea galvnica com a de seis colegas estudantes aos quais era mostrada uma seqncia idntica de fotos que serviam de controles para

comparao. Antes da experincia, eles foram informados de que lhes seriam mostradas fotos de rostos, alguns dos quais lhes seriam familiares e alguns, desconhecidos. Depois de ligados os eletrodos, foi-lhes exibida cada foto durante dois segundos, com intervalos de 15 a 25 segundos entre uma e outra, para que a condutncia da pele voltasse linha bsica. Nos estudantes, verifiquei que havia um grande solavanco na GSR em reao a fotos de seus pais conforme esperado , mas no a fotos de estranhos. Em Arthur, por outro lado, a resposta cutnea era uniformemente baixa. No se via nenhum aumento de reao a seus pais, ou s vezes haveria um minsculo ponto de luz na tela aps um longo intervalo, como se ele estivesse fazendo uma tomada dupla. Este resultado proporcionava uma prova direta de que nossa teoria era correta. Obviamente, Arthur no estava reagindo emocionalmente a seus pais, e podia ser isto que levava perda de reao galvnica da pele. Mas como poderamos ter certeza de que Arthur sequer estava vendo os rostos? Talvez a leso na cabea tivesse danificado clulas nos lobos temporais que o ajudariam a distinguir rostos, resultando numa GSR invarivel, quer olhasse para a me ou para um estranho. Mas isto parecia improvvel, j que reconheceu prontamente que as pessoas que o levaram ao hospital o pai e a me pareciam com seus pais. Tambm no tinha dificuldade em reconhecer rostos de pessoas famosas como Bill Clinton e Albert Einstein. Contudo, precisvamos testar mais diretamente sua capacidade de reconhecimento. Para conseguir uma prova direta, fiz a coisa bvia. Mostrei a Arthur 16 pares de fotografias de estranhos, cada par consistindo ou em duas fotos ligeiramente diferentes da mesma pessoa ou em instantneos de duas pessoas diferentes. Perguntamos a ele se as fotografias representavam a mesma pessoa ou no. Aproximando o nariz de cada foto e olhando atentamente os detalhes, Arthur acertou 14 das 16 tentativas. Agora tnhamos certeza de que Arthur no tinha nenhum problema em

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reconhecer rostos e distingui-los. Mas sua falha em produzir uma forte resposta cutnea galvnica ante seus pais poderia ser parte de uma perturbao mais global em sua capacidade emocional? Como poderamos ter certeza de que a pancada na cabea no tinha danificado tambm seu sistema lmbico? Talvez ele no tivesse emoes, ponto final. Isto parecia improvvel porque, durante os meses que passei com Arthur, ele demonstrou uma completa gama de emoes humanas. Ria das minhas piadas e, em troca, contava tambm histrias engraadas. Mostrava frustrao, medo e raiva, e em raras ocasies o vi chorar. Qualquer que fosse a situao, suas emoes eram adequadas. Ento, o problema de Arthur no era nem sua capacidade de reconhecer rostos nem a capacidade de sentir emoes; o que estava perdido era sua capacidade de ligar as duas. At agora, tudo bem, mas por que o fenmeno especfico a parentes prximos? Por que no chamar o carteiro de impostor, j que o seu rosto, tambm, familiar? Pode ser que, quando qualquer pessoa normal (inclusive Arthur, antes do acidente) encontra algum emocionalmente muito prximo pai, me, cnjuge, irmo , espere que surja um calor emocional, um vago sentimento, embora este s vezes seja experimentado apenas levemente. A ausncia deste calor , portanto, surpreendente, e o nico recurso de Arthur gerar uma iluso absurda racionaliz-la ou atenu-la com explicaes. De outro lado, quando algum v o carteiro, no espera uma excitao e conseqentemente no h nenhum incentivo para Arthur criar uma iluso para explicar a falta de reao de vago calor. Um carteiro simplesmente um carteiro (a no ser que o relacionamento tenha assumido uma feio amorosa). Embora a iluso mais comum entre pacientes de Capgras seja a afirmao de que um pai impostor, podem ser encontrados exemplos mais estranhos na literatura mdica mais antiga. Realmente, num dos casos registrados, o paciente estava convencido de que seu padrasto era um rob, tratou de decapit-lo e abriu seu crnio para procurar microchips. Talvez, neste paciente, a dissociao de emoes fosse to extrema que ele foi forado a uma iluso ainda mais absurda do que a de Arthur: que seu padrasto no era nem mesmo um ser humano, mas um andride bronco, sem crebro.4 H cerca de um ano, quando fiz uma conferncia sobre Arthur no Veterans Administration Hospital em La Jolla, um residente de neurologia levantou uma

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sagaz objeo minha teoria. O que acha de pessoas nascidas com uma doena na qual suas amgdalas (o portal para o sistema lmbico) se calcificam e atrofiam ou das que perdem completamente suas amgdalas (cada um de ns tem duas) numa cirurgia ou num acidente? Estas pessoas existem de fato, mas no desenvolvem a sndrome de Capgras, embora suas GSRs sejam invariveis a todos os estmulos emocionalmente evocativos. Da mesma forma, pacientes

com dano nos lobos frontais (que recebem e processam informaes vindas do sistema lmbico para fazer cuidadosos planos futuros) tambm muitas vezes no tm GSR. Contudo, estes tambm no mostram sndrome de Capgras. Por que no? A resposta pode ser que estes pacientes experimentam um embotamento geral de todas as suas reaes emocionais e portanto no tm uma base para comparao. Como um purosangue Vulcano ou Data em Jornada nas estrelas pode-se afirmar, eles nem mesmo sabem o que emoo, enquanto pacientes de Capgras como Arthur desfrutam uma vida emocional normal sob todos os outros aspectos. Esta idia nos ensina um importante princpio sobre a funo do crebro, isto , que todas as nossas percepes na verdade, talvez todos os aspectos de nossas mentes so governadas por comparaes e no por valores absolutos. Isto parece ser verdade quer voc esteja falando sobre algo to bvio quanto julgar a boa qualidade de impresso de um jornal ou algo to sutil como detectar um pequeno ponto de luz em sua paisagem emocional interna. Esta uma concluso de grande alcance, e tambm ajuda a ilustrar o poder da nossa abordagem na verdade, de toda a disciplina que agora conhecida pelo nome de neurocincia cognitiva. Pode-se descobrir importantes princpios gerais sobre como o crebro funciona e comear a abordar profundas questes filosficas, fazendo experincias relativamente simples nos pacientes certos. Comeamos com um estranho estado, propusemos uma teoria extica, testamos no laboratrio e atendendo a objees a ela aprendemos mais sobre como realmente funciona o crebro sadio.

Levando estas especulaes ainda mais longe, considerem o distrbio extraordinrio chamado sndrome de Cotard, no qual um paciente afirma que est morto, dizendo sentir cheiro de carne podre ou vermes rastejando sobre sua pele. Mais uma vez, a maioria das pessoas, at neurologistas, se apressariam em concluir que o paciente est louco. Mas isso no explicaria por que a iluso assume esta forma muito especfica. Eu afirmaria, em vez disso, que a sndrome

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de Cotard simplesmente uma forma exagerada da de Capgras e provavelmente tem origem semelhante. Na de Capgras, somente a rea de reconhecimento de rostos fica desconectada da amgdala, enquanto na de Cotard talvez todas as reas sensoriais estejam desconectadas do sistema lmbico, levando a uma completa falta de contato emocional com o mundo. Aqui est um exemplo em que um estranho distrbio cerebral que a maioria das pessoas v como um problema psiquitrico pode ser explicado em termos do conhecido conjunto de circuitos do crebro. E, mais uma vez, estas idias podem ser testadas no laboratrio. Eu faria a previso de que pacientes da sndrome de Cotard tero uma perda completa de GSR para todos os estmulos externos e no apenas rostos e isto os deixa detidos numa ilha de desolao emocional, to perto quanto se pode chegar de experimentar a morte. Arthur parecia gostar de suas visitas ao nosso laboratrio. Os pais estavam alegres em saber que havia uma explicao lgica para sua situao, que ele no estava simplesmente louco. Nunca revelei os detalhes a Arthur, porque no tinha certeza de como reagiria. O pai de Arthur era um homem inteligente, e em certo momento, quando Arthur no estava por perto, me perguntou: Se sua teoria est correta, doutor se a informao no chega amgdala dele ento como o senhor explica por que no tem problemas em nos reconhecer pelo telefone? Isso faz sentido para o senhor? Bem, respondi, h uma via separada a partir do crtex auditivo, a rea auditiva dos lobos temporais, para a amgdala. Uma das possibilidades que esta rota auditiva no tenha sido afetada pelo acidente que somente os centros visuais tenham sido desconectados da amgdala de Arthur. Esta conversa me levou a especular sobre as outras conhecidas funes da amgdala e os centros visuais que se projetam para ela. Em particular, cientistas que registram reaes celulares na amgdala descobriram que, alm de reagir a expresses faciais e emoes, as clulas tambm reagem direo do olhar. Por exemplo, uma clula pode se ativar se outra pessoa estiver olhando diretamente para voc, enquanto uma clula vizinha s vai se ligar se o olhar dessa pessoa for desviado por uma frao de centmetro. Contudo, outras clulas se ativam quando o olhar se afasta para a esquerda ou para a direita.

Este fenmeno no surpreendente, dado o importante papel desempenhado pela direo do olhar5 nas comunicaes sociais dos primatas o olhar

A INSUSTENTVEL APARNCIA DO SER / 217 desviado, indicando culpa, vergonha ou embarao; o olhar intenso e direto de um namorado ou o olhar fixo e ameaador de um inimgo. Tendemos a esquecer que, embora sentidas ntima e privadamente, as emoes muitas vezes envolvem interaes com outras pessoas e que uma forma de interagir atravs do contato pelo olhar. Dadas as ligaes

entre direo do olhar, familiaridade e emoes, eu quis saber se a capacidade de Arthur para julgar a direo de olhares, digamos, examinando fotos de rostos, no estaria avariada. Para descobrir, preparei uma srie de imagens, cada uma delas mostrando um modelo olhando diretamente para a lente da cmera ou para um ponto dois ou quatro centmetros direita ou esquerda da lente. A tarefa de Arthur era simplesmente nos informar se o modelo estava olhando diretamente para ele ou no. Enquanto voc ou eu podemos detectar minsculas mudanas no olhar com fantstica preciso, Arthur ficou desesperado com a incumbncia. Somente quando os olhos do modelo estavam olhando bem afastados para um lado, ele conseguia discernir que no o estava fitando nos olhos. Esta descoberta, em si, interessante mas no inteiramente inesperada, dado o conhecido papel da amgdala e dos lobos temporais na deteco da direo do olhar. Mas na oitava tentativa de olhar para estas fotos, Arthur fez algo completamente inesperado. Com sua voz suave, quase pedindo desculpas, exclamou que a identidade do modelo tinha mudado. Ele agora estava olhando para outra pessoa! Isto significava que uma simples mudana na direo do olhar fora suficiente para provocar a iluso de Capgras. Para Arthur, o segundo modelo era aparentemente outra pessoa, que meramente se parecia com a primeira. Esta mais velha, disse Arthur com firmeza. Fitou atentamente as duas imagens. Esta uma senhora; a outra uma garota. Mais adiante na seqncia, Arthur fez outra reproduo um modelo era velho, outro jovem e o terceiro ainda mais jovem. No fim da sesso de testes, continuou a insistir que tinha visto trs pessoas diferentes. Duas semanas depois, fez isso novamente em outro teste em que usei imagens de um rosto completamente novo. Como podia Arthur olhar para o rosto do que era obviamente uma s pessoa e afirmar que eram trs pessoas diferentes? Por que a simples mudana de direo de um olhar leva a esta profunda incapacidade de ligar imagens sucessivas? As respostas se encontram na mecnica de como formamos memrias, em

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particular nossa capacidade de criar representaes duradouras de rostos. Por exemplo, suponha que voc vai certo dia a uma mercearia e um amigo o apresenta a algum Joe. Voc forma uma lembrana daquele episdio e guardaa no crebro. Passam-se duas semanas e voc encontra Joe na biblioteca. Ele lhe conta uma histria sobre o amigo comum, voc ri junto com ele e seu crebro arquiva uma lembrana deste segundo episdio. Decorrem algumas semanas e voc encontra Joe novamente no escritrio dele um pesquisador mdico e est usando um jaleco branco de laboratrio , mas voc o reconhece instantaneamente dos encontros anteriores. Mais lembranas de Joe so criadas durante estes momentos, de forma que agora voc tem na mente uma categoria chamada Joe. Esta imagem mental se torna progressivamente aperfeioada e enriquecida a cada vez que voc encontra Joe, ajudada por uma crescente sensao de familiaridade que cria um incentivo a ligar as imagens e os episdios. Posteriormente voc desenvolve um forte conceito de Joe ele conta grandes histrias, trabalha num laboratrio, faz voc rir, sabe muito de jardinagem e assim por diante. Agora, pense no que acontece a algum com uma forma rara e especfica de amnsia, causada por dano ao hipocampo (outra importante estrutura cerebral nos lobos temporais). Estes pacientes tm uma completa incapacidade de formar novas memrias, embora se recordem perfeitamente de todos os fatos de suas vidas acontecidos antes da leso no hipocampo. A concluso lgica a ser tirada da sndrome que as lembranas so realmente armazenadas no hipocampo (da a preservao de velhas lembranas), mas que o hipocampo essencial para a aquisio de novos traos de memria no crebro. Quando esse paciente encontra algum desconhecido (Joe) em trs ocasies consecutivas no supermercado, na biblioteca e no escritrio no se lembrar de ter encontrado Joe antes. Simplesmente no o reconhecer. Insistir em todas as vezes que Joe um completo estranho, independente de quantas vezes tenham interagido, conversado, trocado histrias, informaes etc. Mas Joe realmente um completo estranho? Surpreendentemente, as experincias mostram que esses pacientes de amnsia na verdade conservam a capacidade de formar novas categorias que transcendem episdios sucessivos com Joe. Se nosso paciente encontrasse Joe dez vezes e a cada vez Joe o fizesse rir, ele tenderia a se sentir vagamente jovial ou feliz no encontro seguinte, mas no saberia quem Joe. No haveria absolutamente nenhuma

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sensao de familiaridade nenhuma lembrana de cada episdio com Joe e contudo o paciente reconheceria que Joe o faz feliz. Isto significa que o paciente de amnsia, ao contrrio de Arthur, pode ligar episdios sucessivos para criar um novo conceito (uma inconsciente expectativa de alegria), embora

esquea cada episdio, enquanto Arthur se lembra de cada episdio mas no consegue interlig-los. Assim, sob certos aspectos, Arthur uma imagem espelhada do nosso paciente de amnsia. Quando ele conhece um estranho total como Joe, seu crebro cria um arquivo para Joe e para as experincias associadas que tem com Joe. Mas se Joe sair da sala por 30 minutos e voltar, o crebro de Arthur em vez de recuperar a velha ficha de arquivo e fazer o acrscimo s vezes cria uma completamente nova. Por que isto acontece na sndrome de Capgras? Pode ser que, para ligar episdios sucessivos, o crebro conte com sinais provindos do sistema lmbico a excitao, o calor ou sensao de familiaridade associada com um rosto conhecido e um conjunto de memrias e se esta ativao estiver desaparecida, o crebro no pode formar uma categoria duradoura atravs do tempo. Na ausncia deste calor, o crebro simplesmente monta categorias separadas a cada vez; por isso que Arthur afirma estar conhecendo uma nova pessoa que parece com a que ele encontrou h 30 minutos. Psiclogos cognitivos e filsofos muitas vezes fazem uma distino entre smbolos e tipos que todas as nossas experincias podem ser classificadas em categorias gerais ou smbolos (pessoas ou carros) em oposio a exemplares ou tipos (Joe ou meu carro). Nossos testes com Arthur sugerem que esta distino no meramente acadmica; est embutida profundamente na arquitetura do crebro. medida que continuamos testando Arthur, observamos que ele tinha algumas outras singularidades e excentricidades. Por exemplo, Arthur s vezes parecia ter um problema geral com categorias visuais. Todos ns fazemos taxonomias mentais ou agrupamentos de eventos e objetos: patos e gansos so aves, mas coelhos no so. Nossos crebros organizam estas categorias mesmo sem educao formal em zoologia, presumivelmente para facilitar o armazenamento de memrias e melhorar nossa capacidade de acessar estas lembranas num instante. Arthur, por outro lado, muitas vezes fazia observaes que davam a entender que estava confuso a respeito de categorias. Por exemplo, tinha uma preo-

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cupao quase obsessiva com judeus e catlicos, e tendia a rotular um nmero desproporcional de pessoas recentemente encontradas como judeus. Esta propenso me fez lembrar outra sndrome rara chamada Fregoli, na qual o paciente continua vendo a mesma pessoa em toda parte. Caminhando pela rua, o rosto de quase todas as mulheres pode parecer com o de sua me ou todos os jovens podem se assemelhar ao seu irmo. (Eu faria a previso de que, em vez de ter rompidas as conexes das reas de reconhecimento de rostos com a amgdala, o paciente de Fregoli pode ter um excesso dessas conexes. Todos os rostos estariam impregnados de familiaridade e calor, levando-o a ver a mesma face vezes e vezes seguidas.) Poderia essa confuso do tipo Fregoli ocorrer em crebros normais? Isto poderia ser uma base para formar esteretipos racistas? O racismo muito freqentemente dirigido contra um determinado tipo fsico (negros, asiticos, brancos e assim por diante). Talvez um desagradvel episdio isolado com um membro de uma categoria visual estabelea uma conexo lmbica que inadequadamente generalizada para incluir todos os membros daquela classe e notoriamente impermevel a uma correo intelectual baseada em informaes guardadas nos centros superiores do crebro. De fato, pontos de vista intelectuais de algum podem ser coloridos (sem trocadilho) por este reflexo patelar emocional; da, a notria e obstinada tenacidade do racismo. Comeamos nossa viagem com Arthur tentando explicar suas estranhas iluses sobre impostores e desvendamos alguns novos insights sobre como as memrias so armazenadas e recuperadas no crebro humano. A histria dele oferece introvises sobre como cada um de ns constri narrativas sobre a nossa vida e as pessoas que a habitam. Em certo sentido, a vida de algum sua autobiografia uma longa seqncia de memrias episdicas altamente pessoais sobre o primeiro beijo, o baile de formatura, o casamento, o nascimento de um filho, as pescarias e assim por diante. Mas tambm muito mais do que isso. Obviamente, h uma identidade pessoal, o sentido de um indivduo unificado que atravessa como um fio dourado todo o tecido da nossa existncia. O filsofo escocs David Hume traou uma analogia entre a personalidade humana e um rio a gua do rio est sempre mudando e, contudo, o prprio rio permanece constante, uniforme. O que aconteceria, perguntava ele, se uma pessoa mergulhasse o p num rio e depois o mergulhasse novaA INSUSTENTVEL APARNCIA DO SER / 221 mente aps meia hora seria o mesmo rio ou um rio diferente? Se voc acha que este um tolo enigma semntico, tem razo, pois a resposta depende de sua definio de mesmo e de rio. Mas tolo ou no, um aspecto claro. Para Arthur, dada sua dificuldade em ligar memrias episdicas sucessivas, pode haver de fato dois rios! Efetivamente, esta tendncia

a fazer cpias de eventos e objetos era mais pronunciada quando ele se deparava com rostos Arthur no reproduzia objetos freqentemente. Contudo havia ocasies em que metia os dedos no cabelo e o chamava de peruca, em parte porque seu couro cabeludo parecia estranho, devido s cicatrizes deixadas pela neurocirurgia a que fora submetido. Em raras ocasies, Arthur chegou a reproduzir pases, afirmava a certa altura que havia dois Panams (recentemente, ele visitara esse pas durante uma reunio de famlia). O mais impressionante de tudo que s vezes Arthur reproduzia a si mesmo! Na primeira vez em que isto aconteceu, eu estava lhe mostrando fotos dele mesmo, tiradas de um lbum de famlia e apontei para um instantneo batido dois anos antes do acidente. De quem esta foto? perguntei. E de outro Arthur respondeu. Parece comigo, mas no sou eu. No pude acreditar em meus ouvidos. Arthur talvez tenha detectado minha surpresa, j que reforou sua afirmao, dizendo: Est vendo? Ele usa bigode. Eu, no. Esta iluso, porm, no ocorria quando Arthur se olhava no espelho. Talvez fosse suficientemente sensato para perceber que o rosto no espelho no podia ser de outra pessoa. Mas a tendncia de Arthur para reproduzir a si prprio a se ver como uma pessoa distinta de um antigo Arthur s vezes tambm vinha tona espontaneamente durante conversas. Para minha surpresa, certa vez disse: Sim, meus pais mandaram um cheque, mas foi para o outro Arthur. O problema mais srio de Arthur, porm, era sua incapacidade de fazer contato emocional com as pessoas que tinham mais importncia para ele seus pais e isso lhe causava grande angstia. Posso imaginar uma voz dentro de sua cabea, dizendo: O motivo de eu no sentir cordialidade deve ser porque no sou o verdadeiro Arthur. Uma vez, Arthur se voltou para a me e disse: Mame, se o verdadeiro Arthur voltar algum dia, voc promete que ainda me tratar como amigo e me amar? Como pode um ser humano sensato,

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perfeitamente inteligente sob outros aspectos, chegar a se considerar duas pessoas? Parece haver algo inerentemente contraditrio com a diviso do Eu, que, por sua prpria natureza, unitrio. Se eu comeasse a me ver como vrias pessoas, para qual delas faria planos? Qual o eu real? Este um verdadeiro e doloroso dilema para Arhtur. H sculos, os filsofos afirmam que, se existe uma coisa em nossa existncia completamente fora de dvida, o simples fato de que Eu existo como ser humano nico que permanece no espao e no tempo. Mas at este fundamento axiomtico bsico da existncia humana questionado por Arthur.

CAPTULO 9

Deus e o sistema lmbico


muito difcil elucidar este sentimento [csmico religioso] para qualquer pessoa que esteja inteiramente sem ele. (...) Os gnios religiosos de todas as pocas tm-se distinguido por esse tipo de sentimento religioso, que no conhece nenhum dogma. (...) Em minha opinio, a mais importante funo da arte e da cincia despertar este sentimento e mant-lo vivo naqueles que lhe so receptivos. ALBERT EINSTEIN [Deus] o maior democrata que o mundo conhece, pois Ele nos deixa livres para fazer nossa prpria escolha entre o bem e o mal. Ele o maior tirano j visto, pois Ele muitas vezes tira a taa de nossos lbios e, sob a aparncia de livre-arbtrio, nos deixa uma margem inteiramente inadequada de forma a proporcionar alegria e felicidade para Si Prprio nossa custa. Por essa razo que o hindusmo chama isso de todo o Seu esporte (Lila), ou chama tudo isso de uma iluso (Maya). (...) Dancemos ao som de sua bansi (flauta), e tudo estar bem.

MOHANDAS K. GANDHI

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Imagine que voc tivesse uma mquina, uma espcie de capacete que voc simplesmente pusesse na cabea e estimulasse qualquer pequena regio do seu crebro, sem causar dano permanente. Para que voc usaria o dispositivo? Isto no fico cientfica. Esse dispositivo, chamado estimulador magntico transcraniano, j existe e relativamente fcil de construir. Quando aplicado ao couro cabeludo, provoca um campo magntico de rpida flutuao e extremamente poderoso numa pequena rea do tecido cerebral, ativando-a e proporcionando indicaes sobre sua funo. Por exemplo, se voc estimulasse certas partes do crtex motor, diferentes msculos se contrairiam. Seu dedo poderia se crispar ou voc sentiria uma sacudidela repentina e involuntria no ombro, como um movimento de boneco. Ento, se tivesse acesso a este dispositivo, que parte do crebro voc estimularia? Se por acaso estivesse familiarizado com os relatos dos primeiros dias da neurocirurgia sobre o septo um aglomerado de clulas localizado perto da frente do tlamo, no meio do seu crebro , voc poderia ser tentado a aplicar o magneto a. Pacientes atacados nesta regio afirmam experimentar intenso prazer, como milhares de orgasmos num s. Se voc fosse cego de nascena e as reas visuais do seu crebro no se tivessem degenerado, poderia estimular pequenas partes de seu prprio crtex visual para descobrir o que as pessoas querem dizer quando falam em cor ou em ver. Ou, dada a conhecida observao clnica de que o lobo frontal esquerdo parece estar envolvido na sensao de coisas boas, talvez quisesse estimular uma regio acima do olho esquerdo para ver se poderia induzir um barato natural.

Quando o psiclogo canadense Michael Persinger ps a mo num dispositivo desses h alguns anos, optou por estimular partes do seus lobos temporais. E, para seu espanto, descobriu que tinha sentido Deus pela primeira vez em sua vida.

Quem me falou pela primeira vez na estranha experincia de Persinger foi minha colega Patrcia Churchland, que viu um relato numa revista popular canadense de cincia e me telefonou imediatamente: Rama, voc no vai acreditar. H um homem no Canad que estimulou seu lobo temporal e sentiu Deus. Que acha disso? Ele tem ataques no lobo temporal? perguntei. No, absolutamente. um sujeito normal. Mas ele estimulou seus prprios lobos temporais?
DEUS E O SISTEMA LMBICO / 225

E o que diz o artigo. Hummmm, imagino o que aconteceria se algum tentasse estimular o crebro de um ateu. Sentiria ele a presena de Deus? Sorri comigo mesmo e disse: Hei, talvez devssemos

experimentar o dispositivo em Francis Crick. A observao de Persinger no foi uma surpresa completa, j que sempre suspeitei de que os lobos temporais, especialmente o esquerdo, esto de algum modo implicados em experincias religiosas. Todo estudante de medicina

aprende que pacientes com ataques epilpticos originrios desta parte do crebro podem ter intensas experincias espirituais durante os acessos e s vezes se tornam preocupados com problemas religiosos e morais, mesmo durante os perodos intermedirios, sem ataque. Mas esta sndrome implica que nossos crebros contm algum tipo de conjunto de circuitos que realmente especializado em experincias religiosas? Existe um mdulo de Deus em nossas cabeas? E se tal circuito existe, de onde veio? Poderia ser produto de seleo natural, um trao humano to natural no sentido biolgico quanto a linguagem ou a viso estereoscpica? Ou est em jogo a um mistrio mais profundo, como um filsofo, epistemologista ou telogo poderia afirmar? Muitas caractersticas nos fazem singularmente humanos, mas nenhuma mais enigmtica do que a religio nossa propenso a acreditar em Deus ou em algum poder superior que transcende as meras aparncias. Parece altamente improvvel que qualquer outra criatura possa pensar no infinito ou especular sobre o sentido de todas as coisas. Ouam John Milton em Paraso perdido:
Pois quem perderia, embora, cheio de dor Este ser intelectual Esses pensamentos que vagueiam atravs da eternidade para serem tragados e perdidos No vasto ventre da noite incriada.

Mas de onde vm tais sentimentos? Talvez qualquer ser inteligente e sensvel que possa ver para seu prprio futuro e enfrentar sua prpria mortalidade mais cedo ou mais tarde comece a se empenhar nessas ruminaes e

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reflexes inquietantes. Ser que a minha vidinha tem qualquer significado real no grande plano das coisas? Se o espermatozide do meu pai no tivesse fertilizado aquele vulo especfico naquela noite fatdica, eu no teria existido, e ento em que sentido real o universo teria existido? No teria sido ele ento, como disse Erwin Schrdinger, uma simples pea teatral diante de cadeiras vazias? E se meu pai tivesse tossido naquele momento crtico de forma que um espermatozide diferente tivesse fertilizado o vulo? Nossas mentes comeam a rodopiar vertiginosamente quando ponderam essas possibilidades. Somos atormentados pelo paradoxo: de um lado, nossas vidas parecem to importantes como todas aquelas acalentadas lembranas altamente pessoais e contudo sabemos que, no plano csmico das coisas, nossa breve existncia eqivale a absolutamente nada. Assim, como as pessoas vem sentido neste dilema? Para muitos a resposta direta: procuram conforto na religio. Mas seguramente h mais coisas alm disso. Se as crenas religiosas so meramente o resultado combinado de desejo mgico e de um anseio de imortalidade, como explicar os arroubos de intenso xtase religioso experimentados por pacientes com ataques no lobo temporal ou a alegao de que Deus fala diretamente com eles? Muitos pacientes tm me falado de uma luz divina que ilumina todas as coisas ou de uma verdade suprema que est completamente alm do alcance de mentes de pessoas comuns que esto mergulhadas demais na azfama da vida diria para notar a grandeza de tudo isso. Claro, eles poderiam simplesmente estar sofrendo de alucinaes e delrios do tipo que um esquizofrnico pode sentir, mas, se este o caso, por que essas alucinaes ocorrem principalmente quando os lobos temporais esto envolvidos? E, mais intrigante ainda, por que assumem esta forma em particular? Por que estes pacientes no tm alucinaes com porcos ou perus? Em 1935, o anatomista James Papez observou que pacientes que morriam de hidrofobia muitas vezes experimentavam acessos de extrema fria e terror nas horas anteriores morte. Ele sabia que a doena era transmitida por mordidas de ces e deduziu que algo na saliva dos ces o vrus da raiva passava pelos nervos perifricos da vtima localizados perto da mordida, subindo pela medula espinhal at o crebro. Ao dissecar crebros de vtimas, Papez descoDEUS E O SISTEMA LMBICO / 227

briu o destino do vrus aglomerados de clulas nervosas ou ncleos conectados por longos tratos de fibra em forma de C localizados profundamente no crebro (Figura 9.1). Um sculo antes, o famoso neurologista francs Pierre Paul Broca tinha chamado esta estrutura de sistema lmbico. Como os pacientes de hidrofobia sofriam violentos acessos emocionais, Papez deduziu que estas estruturas lmbicas devem estar intimamente envolvidas no comportamento emocional

humano.2 O sistema lmbico recebe informao de todos os sistemas sensoriais viso, tato, audio, paladar e olfato. O ltimo sentido de fato ligado diretamente ao sistema lmbico, indo direto para a amgdala (uma estrutura em forma de amndoa que serve de portal de entrada para o sistema lmbico). Isto no surpreende, dado que, nos mamferos inferiores, o olfato intimamente ligado a emoes, comportamento territorial, agressividade e sexualidade. O sistema lmbico, como percebeu Papez, aparelhado principalmente para a experincia e a expresso de emoes. A experincia de emoes mediada por conexes de ida e volta com os lobos frontais, e grande parte da riqueza de nossa vida emocional interior provavelmente depende dessas interaes. A expresso externa destas emoes, por outro lado, exige a participao de um pequeno e denso aglomerado de clulas, chamado hipotlamo, um centro de controle com trs grandes sadas prprias. Primeiro, os ncleos hipotalmicos enviam sinais hormonais e neurais glndula pituitria, que freqentemente descrita como o regente da orquestra endcrina. Os hormnios liberados atravs deste sistema influenciam quase todas as partes do corpo humano, um tour de force biolgico que examinaremos na anlise das interaes corpo-mente (Captulo 11). Segundo, o hipotlamo envia comandos ao sistema nervoso autnomo, que controla vrias funes vegetativas e corporais, inclusive a produo de lgrimas, saliva e suor e o controle da presso sangnea, do ritmo cardaco, da temperatura do corpo, respirao, funo da bexiga, defecao etc. O hipotlamo pode ser considerado, ento, o crebro deste sistema nervoso arcaico, ancilar. A terceira sada dirige comportamentos reais, como os de lutar, fugir, alimentar-se e comportamento sexual. Em resumo, o hipotlamo o centro de sobrevivncia do corpo, preparando-o para emergncias extremas ou, s vezes, para a transmisso dos seus genes.

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Formx Giro cmgulado

Lobo frontal Septo Bulbo olfatonc Talamo Hipocampo Formao reticular Hipotalamo Cordo espinhal Corpo mamilar

Figura 9.1 Outra vista do sistema lmbico O sistema lmbico composto de uma srie de estruturas mterconectadas circundando um ventrculo central cheio de fluido do crebro anterior e formando uma borda interna do crtex cerebral As estruturas incluem o hipocampo, amgdala, septo, ncleos talmicos anteriores, corpos mamilares e crtex cmgulado. Ofrmx um longo feixe de fibras ligando o hipocampo aos corpos mamilares. Tambm esto desenhados o corpo caloso, um trato de fibra ligando o neocrtex direito e esquerdo, o cerebelo, uma estrutura envolvida na modulao de movimentos, e o tronco enceflico. O sistema lmbico no diretamente sensonal nem motor, mas constitui um ncleo central processador do sistema do crebro que lida com informaes derivadas de fatos, memrias de fatos e associaes emocionais com estes fatos. Este processamento essencial, se se quer usar a experincia para orientar comportamento futuro (Wmson, 1985) Reproduzido de Brain, Mind and Behavwr, de Bloom e Laserson (1988), Educacional Broadcastmg Corporation. Usado com permisso de W. H. Freeman and Company.

Grande parte do nosso conhecimento sobre as funes do sistema lmbico vem de pacientes que tm ataques epilpticos com origem nesta parte do crebro. Quando ouve a palavra epilepsia, voc geralmente pensa em algum tenDEUS E O SISTEMA LMBICO / 229

do acessos ou um ataque uma intensa contrao involuntria de todos os msculos do corpo e caindo no cho. De fato, estes sintomas caracterizam a mais conhecida forma de epilepsia. Esses ataques geralmente surgem porque um minsculo aglomerado de neurnios em alguma parte do crebro est se portando mal, disparando caoticamente at que a atividade se espalha como um incndio, para abranger o crebro inteiro. Mas os ataques tambm podem ser focais; isto , podem ficar confinados em grande parte a uma nica nesga pequena do crebro. Se esses ataques focais estiverem principalmente no crtex motor, o resultado uma marcha seqencial de contraes musculares os chamados ataques jacksomanos. Mas se por acaso estiverem no sistema lmbico, ento os sintomas mais impressionantes so emocionais. Os pacientes dizem que seus sentimentos esto em fogo, indo de intenso xtase a profundo desespero, uma sensao de desgraa iminente ou at acessos de extrema raiva e terror. Mulheres s vezes sentem orgasmos durante os ataques, embora, por alguma razo obscura, os homens nunca sintam. Mas o mais impressionante de tudo so aqueles pacientes que tm experincias espirituais profundamente comoventes, inclusive uma sensao de presena divina e a impresso de que esto em comunicao direta com Deus. Tudo em torno deles est impregnado de significado csmico. Eles podem dizer: Finalmente compreendo

tudo. Este o momento por que tenho esperado

em toda a minha vida. De repente, tudo tem sentido. Ou Finalmente tenho uma introviso da verdadeira natureza do cosmos. Acho irnico que esta sensao de iluminao, esta absoluta convico de que a Verdade finalmente foi revelada, derive mais de estruturas lmbicas envolvidas com emoes do que das partes pensantes e racionais do crebro que tanto se orgulham de sua capacidade para discernir verdade de falsidade. Deus tem concedido a ns, pessoas normais, apenas lampejos ocasionais de uma verdade mais profunda (comigo, podem ocorrer quando estou ouvindo alguma passagem de msica especialmente comovente ou quando olho para a lua de Jpiter atravs de um telescpio), mas estes pacientes desfrutam do privilgio nico de fitar diretamente os olhos de Deus toda vez que tm um ataque. Quem vai dizer se essas experincias so genunas (o que quer que isso signifique) ou patolgicas? Voc, mdico, quereria realmente medicar tal paciente e negar o direito de visitao ao Todo-Poderoso? Os ataques e visitaes geralmente duram apenas alguns segundos a cada vez. Mas estas breves tempestades no lobo temporal s vezes podem alte-

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rar permanentemente a personalidade do paciente de forma que, mesmo entre os acessos, ele diferente de outras pessoas.3 Ningum sabe por que isto acontece, mas como se as repetidas rajadas eltricas no crebro do paciente (a passagem freqente de macias descargas de impulsos nervosos dentro do sistema lmbico) facilitassem permanentemente certas vias ou pudessem at abrir novos canais, como a gua de uma tempestade pode descer por uma colina, abrindo novos regatos, sulcos e passagens ao longo da encosta. Este processo, chamado ignio, pode alterar permanentemente e s vezes enriquecer a vida emocional interior do paciente. Estas mudanas do origem ao que alguns neurologistas chamaram de personalidade do lobo temporal. Os pacientes tm emoes intensificadas e vem significado csmico em acontecimentos banais. Afirma-se que eles tendem a ser destitudos de humor, cheios de altivez e empfia, e a manter dirios cuidadosos que registram fatos cotidianos em detalhes meticulosos uma caracterstica chamada de hipergrafia. Certos pacientes tm me dado ocasionalmente centenas de pginas de texto escrito, cheio de smbolos msticos, sinais e anotaes. Alguns destes pacientes so desconcertantes quando conversam, argumentadores, pedantes e egocntricos (embora menos do que muitos dos meus colegas cientistas), e mostram-se obsessivamente preocupados com problemas filosficos e teolgicos. Todo estudante de medicina informado de que nunca deve esperar ver um caso de livro nas enfermarias, pois estes so simplesmente compsitos preparados pelos autores de livros mdicos. Mas, quando Paul, de 32 anos, subgerente de uma filial local da Goodwill, entrou em nosso laboratrio h algum tempo, senti que ele tinha sado diretamente do Brairs Textbook of Neurology a Bblia de todos os neurologistas. Vestindo uma camisa verde modelo Nehru e calas brancas de brim de linho, tinha uma postura de rei e usava uma imponente cruz cravejada de jias no pescoo. H em nosso laboratrio uma poltrona macia, mas Paul parecia pouco disposto a relaxar. Muitos pacientes que entrevisto mostram-se inicialmente inquietos, mas Paul no estava nervoso nesse sentido pelo contrrio, parecia se considerar um especialista, chamado a testemunhar sobre si prprio e seu relacionamento com Deus. Era vivo e egocntrico e tinha a arrogncia de um crente, mas nada da humildade dos profundamente religiosos. Quase sem ser estimulado, comeou a contar sua histria.
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Tive meu primeiro acesso quando estava com oito anos de idade comeou. Lembro-me de ter visto uma luz brilhante antes de cair no cho e imaginar de onde vinha. Alguns anos depois, teve vrios outros ataques que transformaram toda a sua vida. De repente, para mim tudo ficou claro como cristal, doutor continuou. No havia mais nenhuma

dvida. Ele experimentava um arroubo, um xtase, ao lado do qual tudo o mais empalidecia. No xtase, havia uma claridade, uma apreenso do divino, sem categorias, sem fronteiras, apenas uma Unicidade com o Criador. Tudo isso ele relatava com detalhes minuciosos e com grande persistncia, aparentemente determinado a nada deixar de fora. Intrigado com tudo aquilo, pedi-lhe que continuasse. Voc pode ser um pouco mais especfico? ^/ Bem, no fcil, doutor. como tentar explicar o xtase sexual a uma criana que ainda no atingiu a puberdade. Isso faz algum sentido para o senhor? Assenti com a cabea. O que acha do xtase sexual? Bem, para ser honesto disse ele , no estou mais interessado nisso. No significa muito para mim. Empalidece completamente ao lado da divina luz que tenho visto. Mas, ainda naquela tarde, Paul flertou descaradamente com duas das minhas alunas e tentou conseguir o nmero dos seus telefones. Esta combinao paradoxal de perda de libido com uma preocupao com rituais sexuais no incomum em pacientes com epilepsia do lobo temporal. No dia seguinte, Paul voltou ao meu consultrio trazendo um enorme manuscrito encadernado com uma florida sobrecapa verde empoeirada projeto em que vinha trabalhando h vrios meses. Expunha suas opinies sobre filosofia, misticismo e religio; a natureza da trindade; a iconografia da Estrela de Davi; meticulosos desenhos descrevendo temas espirituais, estranhos smbolos msticos e mapas. Fiquei fascinado, mas frustrado. Este no era o tipo de material que normalmente julgo. Quando finalmente ergui os olhos, havia uma estranha luz no olhar de Paul. Juntou as mos, entrelaando os dedos, e tocou o queixo com os indicadores. H outra coisa que devo mencionar disse. Tenho estes espantosos flashbacks.

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Que espcie de flashbacks! Bem, outro dia, durante um acesso, pude relembrar cada pequeno detalhe de um livro que li h muitos anos. Linha por linha, pgina por pgina, palavra a palavra. Tem certeza disso? Voc pegou o livro e comparou suas lembranas com o original? No. Perdi o livro. Mas esse tipo de coisa acontece muito comigo. No apenas com este livro em especial. Fiquei fascinado com a afirmao de Paul. Ela corroborava declaraes semelhantes que antes eu tinha ouvido muitas vezes de outros pacientes e mdicos. Qualquer dia destes planejo realizar um teste objetivo das espantosas aptides mnemnicas de Paul. Ser que ele simplesmente imagina estar revivendo cada detalhe minucioso? Ou, quando tem um ataque, falta-lhe a capacidade de censura ou edio que ocorre na memria normal, de forma que ele forado a registrar cada detalhe trivial resultando numa paradoxal melhoria em sua memria? A nica maneira de ter certeza seria recuperar o livro ou passagem original de que ele estava falando e test-lo. Os resultados poderiam oferecer importantes insights sobre como os traos e trilhas de memrias so formados no crebro. Certa vez, quando Paul estava recordando seus flashbacks, interrompi: Paul, voc acredita em Deus? Ele pareceu intrigado: E que mais existe? perguntou. Mas por que pacientes como Paul tm experincias religiosas? Consigo pensar em duas possibilidades. Uma que Deus realmente visita estas pessoas. Se isso verdade, tudo bem. Quem somos ns para questionar a infinita sabedoria de Deus? Infelizmente, isto no pode ser provado nem descartado com fundamentos empricos. A segunda possibilidade que, como estes pacientes experimentam todo tipo de emoes estranhas, inexplicveis, como se um caldeiro tivesse fervido e transbordado, talvez seu nico recurso seja buscar abluo nas guas calmas da tranqilidade religiosa. Ou a confuso emocional pode ser interpretada erroneamente como mensagens msticas do outro mundo. Acho improvvel a ltima explicao, por duas razes. Primeiro, existem outros distrbios neurolgicos e psiquitricos como sndrome do lobo fronDEUS E O SISTEMA LmBICO / 233

tal, esquizofrenia, doena manaco-depressiva ou apenas depresso, nas quais as emoes so perturbadas, mas raramente se vem preocupaes religiosas do mesmo grau nesses pacientes. Embora esquizofrnicos possam ocasionalmente falar em Deus, os sentimentos so geralmente passageiros; eles no tm o mesmo fervor intenso nem a qualidade obsessiva e estereotipada que se v em epilpticos do lobo temporal. Portanto, s as mudanas emocionais no podem fornecer uma completa explicao para preocupao religiosa.4 A terceira explicao recorre a conexes entre centros sensoriais (viso e audio) e a amgdala,

aquela parte do sistema lmbico especializada em reconhecer o significado emocional de acontecimentos

no mundo exterior. Obviamente, nem toda pessoa ou acontecimento com que voc se depara num dia tpico dispara campainhas de alarme; isso seria inadequado e voc logo ficaria louco. Para lidar com as incertezas do mundo, voc precisa de uma forma de calibrar, medir o relevo dos fatos antes de retransmitir uma mensagem ao resto do sistema lmbico e ao hipotlamo, dizendo-lhes para ajudar voc a lutar ou fugir. Mas considere o que poderia acontecer se sinais falsos provindos da atividade de um ataque lmbico percorressem estas vias. Voc teria o tipo de ignio que descrevemos antes. Estas vias de relevncia se tornariam fortalecidas, aumentando a comunicao entre as estruturas do crebro. reas sensoriais do crebro que vem pessoas e acontecimentos, e ouvem vozes e barulhos, se tornariam mais intimamente ligadas a centros emocionais. O resultado? Todos os objetos e acontecimentos no apenas os relevantes se tornariam impregnados de profundo significado, de forma que o paciente veria o universo num gro de areia e seguraria o infinito na palma de sua mo. Flutuaria num oceano de xtase religioso, transportado por uma mar universal s praias do Nirvana. A quarta hiptese ainda mais especulativa. Poderiam os seres humanos ter realmente desenvolvido um conjunto especializado de circuitos neurais com o nico objetivo de mediar experincias religiosas? A crena humana no sobrenatural to difundida e comum em todas as sociedades do mundo inteiro que tentador perguntar se a propenso para tais crenas no poderia ter uma base biolgica.5 Se este o caso, voc teria de responder a uma pergunta essencial: Que tipos de presses de seleo darwiniana poderiam levar a esse mecanismo? E se existe tal mecanismo, existe um gene ou conjunto de genes

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envolvido principalmente com religiosidade e tendncias espirituais um gene que os ateus poderiam no ter ou poderiam ter aprendido a enganar (s de brincadeira!)? Estes tipos de argumentos so populares numa disciplina relativamente nova chamada psicologia da evoluo. (Costumava-se cham-la de sociobiologia, termo que caiu em descrdito por motivos polticos.) De acordo com seus postulados centrais, muitos traos e propenses humanos, mesmo aqueles que poderamos ser tentados a atribuir cultura, podem de fato ter sido escolhidos especificamente pela mo condutora da seleo natural por causa do seu valor adaptativo. Um bom exemplo a tendncia dos homens a serem polgamos e promscuos, enquanto as mulheres tendem a ser mais mongamas. Das centenas de culturas humanas no mundo inteiro, somente uma, a dos thodas do sul da ndia, sancionou oficialmente a poliandria (a prtica de ter mais de um marido ou companheiro). Realmente, o velho ditado higamous, hogamous, women are monogamous; hogamous higamous, men are polygamous (mulheres so mongamas, homens so polgamos) reflete este estado de coisas. Tudo isso tem sentido na cadeia da evoluo, j que a mulher investe muito mais tempo e esforo uma gravidez de nove meses, arriscada, rdua em cada filho, de forma que tem de ser muito perspicaz na escolha de parceiros sexuais. Para o homem, a melhor estratgia evolutiva disseminar seus genes o mais amplamente possvel, dados os poucos minutos (ou, coitado, segundos) de investimento em cada encontro. improvvel que estas propenses comportamentais sejam culturais. Como todos ns sabemos, a cultura tende mais a proibi-las ou minimiz-las do que a encoraj-las. Por outro lado, precisamos ter cuidado para no levar longe demais estes argumentos de psicologia da evoluo. Somente porque uma caracterstica universal presente em todas as culturas, inclusive naquelas com que nunca tivemos contato no se segue que a caracterstica seja geneticamente especificada. Por exemplo, quase toda cultura que conhecemos tem alguma forma de cozinhar, por mais primitiva que seja. (Sim, at os ingleses.) Contudo, nunca se iria argumentar a partir da que existe no crebro um mdulo de cozinhar, especificado por genes da culinria que foram aperfeioados por seleo natural. A capacidade de cozinhar quase certamente uma derivao de vrias outras habilidades no relacionadas, como um bom sentido de olfato e
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paladar e a capacidade de seguir uma receita passo a passo, bem como uma generosa dose de pacincia. Assim, a religio (ou pelo menos a crena em Deus e a espiritualidade) como cozinhar com a cultura exercendo decididamente um papel dominante ou mais parecida com a poligamia, para a qual parece haver uma forte base gentica? Como um psiclogo

da evoluo explicaria a origem da religio? Uma das possibilidades que a tendncia humana universal a buscar figuras autoritrias dando origem a um clero organizado, participao em rituais, cantos e danas, ritos sacrificiais e adeso a um cdigo moral encorage o comportamento conformista e contribua para a estabilidade do prprio grupo social ou parentela, famlia que compartilha os mesmos genes. Genes que encorajam o cultivo desses traos conformistas tenderiam portanto, a florescer e se multiplicar, e as pessoas que no os tivessem seriam colocadas no ostracismo e punidas por seu comportamento socialmente divergente. Talvez o meio mais fcil de assegurar essa estabilidade e conformidade seja acreditar em algum poder transcendente mais elevado que controla nosso destino. No de admirar que pacientes com epilepsia do lobo temporal experimentem um sentimento de onipotncia e grandeza, como que dizendo: Eu sou o eleito. meu dever e privilgio transmitir a obra de Deus a vocs, seres inferiores. Este reconhecidamente um argumento especulativo, pelos vagos e imprecisos padres da psicologia da evoluo. Mas, quer se acredite ou no em genes de conformismo religioso, claro que certas partes do lobo temporal exercem um papel mais direto na gnese dessas experincias do que qualquer outra parte do crebro. E se as experincias pessoais de Persinger significam alguma coisa, ento isto deve ser verdade no s com relao a epilpticos, mas tambm a voc e a mim. Apresso-me a acrescentar que, no que concerne ao paciente, sejam quais forem as mudanas ocorridas, so autnticas s vezes, at desejveis e que o mdico no tem realmente nenhum direito de atribuir um rtulo de valor a esses embelezamentos esotricos de personalidade. Com que base algum decide se uma experincia mstica normal ou anormal? H uma tendncia atual a equiparar incomum ou raro com anormal, mas esta uma falcia lgica. O gnio um trao raro mas altamente apreciado, enquanto a deteriorao dos dentes comum, mas obviamente indesejvel. Em qual ds-

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tas categorias se encaixa a experincia mstica? Por que a verdade revelada dessas experincias transcendentes de qualquer forma inferior s verdades mais terrenas com que ns, cientistas, lidamos? De fato, se voc for alguma vez tentado a saltar para esta concluso, tenha em mente ento que se pode usar exatamente a mesma prova o envolvimento dos lobos temporais com a religio para argumentar em favor da existncia de Deus, e no contra. Por analogia, considere o fato de que a maioria dos animais no tem os receptores ou o maquinismo neural para a viso da cor. Somente alguns poucos privilegiados tm, mas voc concluiria disso que a cor no seria real? Obviamente no, mas, nesse caso, por que ento o mesmo argumento no se aplica a Deus? Talvez apenas os eleitos tenham as conexes neurais exigidas. (Afinal de contas, Deus age de formas misteriosas.) Em outras palavras, meu objetivo como cientista descobrir como e por que sentimentos religiosos se originam no crebro, mas isto, de uma forma ou de outra, no tem nenhuma relao com a existncia ou inexistncia de Deus. Assim, temos vrias hipteses em competio para explicar por que epilpticos do lobo temporal tm essas experincias. Embora invoquem as mesmas estruturas neurais, todas estas teorias postulam mecanismos bem diferentes e seria bom descobrir uma forma de fazer uma distino entre eles. Uma das idias de que a ignio fortalece todas as conexes do lobo temporal com a amgdala pode ser abordada diretamente, estudando a resposta galvnica cutnea do paciente. Em geral, um objeto reconhecido pelas reas visuais dos lobos temporais. Seu relevo emocional um rosto amigvel ou um leo feroz? sinalizado pela amgdala e transmitido ao sistema lmbico, de forma que voc fica emocionalmente incitado e comea a suar. Mas se a ignio reforou todas as conexes com estas vias, ento tudo se torna relevante. Independentemente do que voc olha um estranho indefinido, uma cadeira ou uma mesa isso deve ativar fortemente o sistema lmbico e fazer voc transpirar. Assim, ao contrrio de voc e de mim, que devemos mostrar uma GSR intensificada somente em face de nossas mes, nossos pais, esposas, maridos ou lees, ou mesmo a um baque surdo ou barulho, o paciente com epilepsia do lobo temporal deve mostrar uma resposta galvnica cutnea aumentada em face de qualquer coisa sob o sol. Para testar esta possibilidade, fiz contato com dois colegas meus especializados no diagnstico e tratamento da epilepsia o Dr. Vincent Iragui e a
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Dra. Evelyn Tecoma. Dada a natureza altamente controvertida de todo o conceito de personalidade do lobo temporal (nem todo mundo concorda que estes traos de personalidade sejam vistos mais freqentemente em epilpticos), eles ficaram muito intrigados com minhas idias. Alguns dias depois, convocaram dois de seus

pacientes que manifestavam sintomas bvios desta sndrome hipergrafia, inclinaes espirituais e uma necessidade obsessiva de falar de seus sentimentos e de tpicos religiosos e metafsicos. Estariam dispostos a se submeter voluntariamente a um estudo? Ambos estavam ansiosos para participar. No que pode se tornar a primeira experincia cientfica jamais feita diretamente sobre religio, acomodei-os em cadeiras confortveis e liguei eletrodos inofensivos em suas mos. Uma vez colocados em frente a uma tela de computador, foram-lhes exibidas amostras aleatrias de vrios tipos de palavras e imagens por exemplo, palavras que significavam objetos comuns inanimados (um sapato, vaso, mesa e coisas assim), rostos familiares (pais, irmos), faces desconhecidas, palavras e fotos sexualmente incitantes (modelos de revistas erticas), palavras chulas envolvendo sexo, extrema violncia e horror (um crocodilo comendo uma pessoa viva, um homem ateando fogo a si prprio) e palavras e cones religiosos (como a palavra Deus). Se voc e eu nos submetssemos a este exerccio, mostraramos enorme GSR s cenas de violncia e s palavras e fotos sexualmente explcitas, uma boa reao a rostos familiares e geralmente nenhuma reao a todas as outras categorias (a no ser que voc tenha um fetiche com sapato, caso em que reagiria a ele). E os pacientes? A hiptese da ignio faria prever uma alta reao uniforme a todas as categorias. Mas, para nosso espanto, o que verificamos nos dois pacientes testados foi uma reao intensificada principalmente a palavras e cones religiosos. Sua reao s outras categorias, inclusive palavras e imagens sexuais, que geralmente despertam uma forte reao, foi estranhamente reduzida, em comparao com o que visto em indivduos normais.6 Assim, os resultados mostram que no houve uma intensificao geral de todas as conexes na verdade, se algo aconteceu, foi um decrscimo. Mas, surpreendentemente, houve uma amplificao seletiva de reao a palavras religiosas. Especula-se se esta tcnica poderia ser til como uma espcie de ndice de piedade para distinguir amadores religiosos ou fraudes (ateus de ba-

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nheiro) dos verdadeiros crentes. O zero absoluto na escala poderia ser estabelecido, medindo a resposta galvnica cutnea de Francis Crick. Quero enfatizar que nem todo paciente de epilepsia do lobo temporal se torna religioso. Existem muitas conexes neurais paralelas entre o crtex temporal e a amgdala. Dependendo de que conexes em particular estejam envolvidas, alguns pacientes podem ter suas personalidades desviadas para outras direes, tornando-se obscecados com escrever, desenhar, discutir filosofia ou, raramente, preocupando-se com sexo. provvel que suas reaes de GSR disparem em resposta a estes estmulos mais do que a cones religiosos, possibilidade que est sendo estudada no nosso laboratrio e em outros. Deus estava falando diretamente conosco atravs da mquina de GSR? Tnhamos agora uma linha direta com o cu? O que quer que se faa com a amplificao seletiva de respostas a palavras e cones religiosos, a descoberta elimina uma das explicaes propostas para estas experincias que essas pessoas se tornam espirituais simplesmente porque todas as coisas em volta delas se tornam demasiado relevantes e profundamente significativas. Pelo contrrio, a descoberta sugere que houve um realce seletivo de reaes a algumas categorias de estmulos como palavras e cones religiosos e uma reduo na reao a outras categorias como as de forte conotao sexual (o que coerente com a diminuio de libido que alguns desses pacientes relatam). Assim, estas descobertas implicam que existem estruturas neurais nos lobos temporais, especializadas em religio ou espiritualidade, que so seletivamente realadas pelo processo epilptico? Esta uma hiptese sedutora, mas h outras interpretaes possveis. Pelo que sabemos, as mudanas que despertaram o fervor religioso destes pacientes poderiam estar ocorrendo em outra parte, no necessariamente nos lobos temporais. Tal atividade ser trasmitida em cascata posteriormente para dentro do sistema lmbico e daria o mesmo resultado uma GSR acentuada para imagens religiosas. Uma GSR to forte no , em si, nenhuma garantia de que os lobos temporais so diretamente envolvidos com a religio.7 H, porm, outra experincia que pode ser feita para resolver este problema de uma vez por todas. A experincia tira vantagem do fato de que, quando os ataques se tornam seriamente incapacitantes, ameaando a vida e sem reao a medicamentos, pores do lobo temporal muitas vezes so removidas
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cirurgicamente. Assim, podemos perguntar: O que aconteceria com a personalidade do paciente especialmente suas inclinaes religiosas se removssemos uma parte do seu lobo temporal? Algumas das mudanas de sua personalidade adquirida seriam revertidas? Ser que ele pararia repentinamente de ter experincias msticas e se tornaria

ateu ou agnstico? Teramos realizado uma Deustectomia? Ainda temos de realizar esse estudo, mas enquanto isso j aprendemos algo com nossos estudos de GSR que os acessos tm alterado permanentemente a vida mental interior dos pacientes, muitas vezes causando distores interessantes e altamente seletivas de sua personalidade. Afinal de contas, raramente se vem essas sublevaes emocionais profundas ou tais preocupaes religiosas em outros distrbios neurolgicos. A explicao mais simples para o qiie acontece nos epilpticos que houve mudanas permanentes no conjunto de circuitos do lobo temporal causadas pelo reforo seletivo de algumas conexes e ofuscamento de outras levando a novos picos e vales na paisagem emocional dos pacientes. Ento, qual o ponto essencial? A nica concluso clara que surge de tudo isso que existem circuitos no crebro humano que so envolvidos com experincias religiosas e que estes se tornam hiperativos em alguns epilpticos. Ainda no sabemos se estes circuitos evoluram especificamente para religio (como psiclogos da evoluo poderiam afirmar) ou se eles geram outras emoes que so meramente conducentes a essas crenas (embora isso no possa explicar o fervor com que as crenas so defendidas por muitos pacientes). Ainda estamos, portanto, muito longe de mostrar que existe um mdulo de Deus no crebro que pudesse ser geneticamente especificado, mas, para mim, a idia empolgante que simplesmente se possa comear a abordar cientificamente questes sobre Deus e espiritualidade.
Ento ao prprio cu eu gritei, Perguntando:Que Lmpada tinha o Destino para guiar Seufdhinho tropeando nas Trevas? E o Cu respondeu: Segue teu instinto cego.

Os RUBIYT DE OMAR KHAYYM

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Para muitos dos tpicos que discutimos nos captulos anteriores membros fantasmas, sndrome da desateno e sndrome de Capgras agora temos interpretaes razoveis, em resultado das nossas experincias. Mas ao buscar centros do crebro envolvidos com experincia religiosa e Deus, percebi que tinha entrado na zona crepuscular da neurologia. Existem sobre o crebro algumas questes que so to misteriosas, to profundamente enigmticas, que a maioria dos cientistas srios simplesmente as evitam, como que dizendo: O estudo disso seria prematuro e Eu seria um tolo se embarcasse nessa pesquisa. E contudo estes so exatamente os pontos que mais nos fascinam. O mais bvio, na verdade, a religio, uma caracterstica essencialmente humana, mas o nico mistrio no resolvido da natureza humana. Que dizer de outros aspectos singularmente humanos como nossa capacidade para msica, matemtica, humor e poesia? O que fazia Mozart compor uma sinfonia inteira em sua cabea ou matemticos como Fermat ou Ramanujan descobrirem conjecturas e teoremas perfeitos, sem percorrer passo a passo as provas formais? E o que se passa no crebro de uma pessoa como Dylan Thomas que lhe permitia escrever uma poesia to evocativa? A centelha criadora simplesmente uma expresso da centelha divina que existe em todos ns? Ironicamente, as pistas vm de uma bizarra condio chamada sndrome do idiot savant, sndrome do idiota-prodgio (ou, para usar uma expresso mais politicamente correta, a sndrome do savant, do prodgio). Estes indivduos (retardados, mas altamente talentosos) podem nos dar valiosos insights sobre a evoluo da natureza humana tpico que se tornou uma obsesso para algumas das maiores mentes cientficas do sculo passado. A era vitoriana testemunhou um vigoroso debate intelectual entre dois bilogos brilhantes Charles Darwin e Alfred Russel Wallace. Darwin, claro, um nome conhecido. Todo mundo o associa com a descoberta da seleo natural como a principal fora impulsionadora da evoluo orgnica. uma pena que Wallace seja quase completamente desconhecido, exceto entre bilogos e historiadores da cincia, j que era um acadmico igualmente brilhante e chegou independentemente mesma idia. De fato, o primeiro documento cientfico sobre a evoluo natural foi apresentado conjuntamente por Darwin e Wallace e comunicado Sociedade Lineana por Joseph Hooker em 1850. Em vez de brigar interminavelmente sobre a prioridade, como fazem muitos cientistas de hoje, eles alegremente reconheceram as respectivas contribuies
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e Wallace at escreveu um livro chamado Darwinism (Darwinismo), defendendo aquilo a que se referia como a teoria de Darwin da seleo natural. Ouvindo falar deste livro, Darwin reagiu: Voc no devia falar de darwinismo, pois isso tambm pode ser chamado de wallacismo. O que afirma a teoria? Existem trs componentes:8 1. Como a descendncia supera

amplamente em nmero os recursos disponveis, preciso haver uma luta constante pela existncia no mundo natural. 2. Dois indivduos de uma espcie nunca so exatamente idnticos (exceto no caso raro de gmeos idnticos). Na verdade, h sempre variaes aleatrias, embora mnimas, no tipo de corpo que nasce do embaralhamento aleatrio de genes que se realiza durante a diviso celular um embaralhamento que assegura que os filhos sejam diferentes uns dos outros e de seus pais, aumentando assim suas possibilidades de se candidatar mudana evolutiva. 3. Essas combinaes fortuitas de genes que fazem os indivduos serem ligeiramente mais bem adaptados a um dado ambiente local tendem a se multiplicar e propagar em uma populao, j que aumentam a sobrevivncia e a reproduo desses indivduos. Darwin acreditava que seu princpio da seleo natural podia ser responsvel no s pelo surgimento de traos morfolgicos como dedos ou narizes, mas tambm pela estrutura do crebro e, portanto, por nossas capacidades mentais. Em outras palavras, a seleo natural podia explicar nossos talentos para msica, arte, literatura e outras faanhas intelectuais humanas. Wallace discordava. Admitia que o princpio de Darwin poderia explicar dedos das mos e dos ps e talvez at alguns aspectos mentais simples, mas que certas habilidades essencialmente humanas, como o talento matemtico e musical, possivelmente no teriam surgido pelo funcionamento cego do acaso. Por que no? De acordo com Wallace, medida que evoluiu, o crebro humano encontrou uma fora nova e igualmente poderosa, chamada cultura. Uma vez surgida a cultura, a linguagem e a escrita, afirmava ele, a evoluo humana tornou-se lamarckiana isto , voc poderia transmitir sua prole o conhecimento acumulado numa vida. Esta prognie ser muito mais culta do que a prole

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de analfabetos, no porque seus genes mudaram, mas simplesmente porque este conhecimento na forma de cultura foi transferido de seu crebro para o crebro de seu filho. Desta forma, o crebro simbitico com a cultura; os dois so to interdependentes como o paguro e sua concha ou como a clula nucleada e sua mitocndria. Para Wallace, a cultura impulsiona a evoluo humana, tornando-nos absolutamente nicos no reino animal. No extraordinrio, dizia ele, que ns sejamos o nico animal em que a mente imensamente mais importante do que qualquer rgo do corpo, assumindo um tremendo significado devido ao que chamamos de cultura? Alm disso, nosso crebro realmente nos ajuda a evitar a necessidade de mais especializao.9 A maioria dos organismos evolui para se tornar cada vez mais especializada medida que ocupa novos nichos ambientais, seja um pescoo mais longo para a girafa ou o sonar para o morcego. Os humanos, por outro lado, desenvolveram um rgo, o crebro, que nos d a capacidade de fugir especializao. Podemos colonizar o rtico sem criar evolutivamente uma cobertura de couro e plo durante milhes de anos, como o urso polar, porque podemos matar um, tirar seu couro e nos cobrir com ele. E depois podemos d-lo aos nossos filhos e netos. O segundo argumento de Wallace contra o acaso cego dando origem aos talentos de um Mozart envolve o que poderia ser chamado de inteligncia potencial (expresso usada por Richard Gregory). Digamos, voc pega um jovem apenas alfabetizado de uma sociedade aborgine contempornea (ou at usa uma mquina do tempo para conseguir um homem de Cro-Magnon) e lhe d educao numa moderna escola do Rio ou de Nova York ou de Tquio. Ele no vai ser diferente de qualquer outra criana criada nessas cidades. Segundo Wallace, isto significa que o aborgine ou o Cro-Magnon possui uma inteligncia potencial que ultrapassa enormemente tudo o que ele poderia necessitar para lidar com seu ambiente natural. Esta espcie de inteligncia potencial pode ser comparada com a inteligncia cintica, que obtida por educao formal. Mas por que diabos esta inteligncia potencial evoluiu? No poderia ter surgido com o aprendizado de latim em escolas inglesas. No poderia ter evoludo com a aprendizagem do clculo, embora quase todos os que tentem com suficiente empenho possam domin-lo. Qual foi a presso da seleo para o surgimento dessas habilidades latentes? A seleo natural pode explicar apenas o surgimento de habilidades reais que so expressas pelo organismo nunca as potenciais. Quando elas so teis e favorecem a sobrevivncia, so transmitidas gerao seguinte. Mas o que diDEUS E O SISTEMA LMBICO / 243

zer de um gene para habilidade matemtica latente. Que benefcio isso confere a um analfabeto? Parece mais do que o necessrio ou desejvel.

Wallace escreveu: Os mais inferiores selvagens

com os vocabulrios mais reduzidos [tm] a capacidade de proferir uma variedade de sons articulados distintos e de aplic-los a uma quantidade quase infinita de modulaes e inflexes [que] no de nenhum modo inferior das raas superiores [europias]. Um instrumento foi desenvolvido antecipadamente s necessidades de seu possuidor. E o argumento se aplica, at com fora maior, a outras habilidades humanas esotricas, como a matemtica ou o talento musical.

Aqui est o buslis. Um instrumento foi desenvolvido antecipadamente s necessidades do seu possuidor, mas sabemos que a evoluo no tem previso! Aqui est um exemplo em que a evoluo parece ter prescincia. Como isso possvel? Wallace lutou bravamente com este paradoxo. Como pode o aperfeioamento em habilidades matemticas esotricas em forma latente afetar a sobrevivncia de uma raa que tem esta capacidade latente e a extino de outra que no a tem? um fato um tanto curioso, escreveu ele, que, quando todos os escritores modernos admitem a grande antigidade do homem, a maioria deles sustentem o desenvolvimento recente do intelecto, e dificilmente pensem na possibilidade de terem existido, nos tempos prhistricos, homens iguais a ns em capacidade mental. Mas sabemos que existiram. As capacidades cranianas tanto do homem de Neanderthal quanto do de Cro-Magnon eram realmente maiores do que as nossas, e no inconcebvel que sua inteligncia potencial latente possa ter sido igual ou at maior do que a do Homo sapiens. Assim, como possvel que estas espantosas habilidades surgissem no crebro pr-histrico mas s tenham sido percebidas nos ltimos mil anos? Resposta de Wallace: obra de Deus! Alguma inteligncia superior deve ter dirigido o processo pelo qual a natureza humana foi desenvolvida. Assim, a graa humana uma expresso terrena da graa divina. onde Wallace se separava da companhia de Darwin, que sustentava resolutamente que a seleo natural era a principal fora na evoluo e podia responder pelo surgimento at dos traos mentais mais esotricos, sem a interferncia de um Ser Supremo. Como um bilogo moderno resolveria o paradoxo de Wallace? Provavelmente argumentaria que traos humanos esotricos e avanados como habili-

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dade musical e matemtica so manifestaes especficas do que normalmente chamado de inteligncia geral ela prpria a culminncia de um crebro desembestado que explodiu em tamanho e complexidade nos ltimos trs milhes de anos.10 A inteligncia geral evoluiu, continua o argumento, para que a pessoa possa se comunicar, caar, armazenar alimentos em celeiros, participar de minuciosos rituais sociais e fazer os milhares de coisas de que os humanos gostam e que os ajudam a sobreviver. Mas uma vez estabelecida a inteligncia, podia-se us-la para todos os tipos de outras coisas, como o clculo, msica e o projeto de instrumentos cientficos para estender o alcance dos nossos sentidos. Por analogia, considere a mo humana: embora tenha melhorado evolutivamente sua espantosa versatilidade para agarrar galhos de rvores, agora pode ser usada para contar, escrever poesia, balanar o bero, empunhar um cetro e fazer figuras de sombra. Mas com respeito mente, este argumento no faz muito sentido para mim. No digo que seja errado, mas a idia de que a habilidade de arpoar antlopes com a lana foi depois de certa forma usada para o clculo um pouco equivocada. Gostaria de sugerir outra explicao, que nos leva de volta no somente sndrome do savant que mencionei anteriormente, mas tambm questo mais geral do surgimento espordico do talento e do gnio na populao normal.

Idiotas-prodgio so pessoas cuja capacidade mental ou inteligncia geral abissalmente baixa, mas que tm ilhas de espantoso talento. Por exemplo, h registros de savants com um QI abaixo de 50, escassamente capaz de funcionar em sociedade normal, e contudo podem com facilidade gerar um nmero primo de oito dgitos, faanha que a maioria dos professores titulares de matemtica no conseguem igualar. Um deles pde obter em segundos a raiz cbica de um nmero de seis algarismos e conseguiu duplicar 8.388.628 vinte e quatro vezes para obter 140.737.488.355-328 em alguns segundos. Tais indivduos constituem uma refutao viva da afirmao de que talentos especializados so simplesmente hbeis organizaes da inteligncia geral.11 Os reinos da arte e da msica so pontilhados de savants cujos talentos tm maravilhado e deliciado o pblico atravs dos tempos. Oliver Sacks descreve Tom, um garoto de 13 anos que era cego e incapaz de atar os cadaros dos seus sapatos. Embora nunca tivesse tido instruo musical nem qualquer tipo de educao, aprendeu a tocar piano, simplesmente ouvindo outros tocarem. Absorvia rias e canes ouvindo-as cantar e conseguia tocar qualquer
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pea musical na primeira tentativa, to bem quanto o mais perfeito msico. Um dos seus feitos mais notveis foi executar trs peas de msica ao mesmo tempo. Com uma das mos, tocava Fishers Horn Pipe, com a outra, tocava Yankee Doodle Dandy e simultaneamente cantava Dixie. Tambm conseguia tocar piano de costas para

o teclado, com suas mos invertidas percorrendo as teclas para cima e para baixo. Tom compunha sua prpria msica, e contudo, como observou uma testemunha contempornea, ele parece ser um agente inconsciente atuando conforme atuava e sua mente [] um receptor vazio onde a natureza guarda suas jias para record-las a seu bel-prazer.

Nadia, cujo QI media entre 60 e 70, era um gnio artstico. Aos seis anos de idade, mostrava todos os sinais de grave autismo comportamento ritualstico, incapacidade de se relacionar com outras pessoas e linguagem limitada. Mal podia juntar duas palavras. Mas, desde a mais tenra idade, Nadia conseguia desenhar retratos fiis de pessoas sua volta, de cavalos e at de complexas cenas visuais, ao contrrio dos desenhos desengonados de outras crianas da sua idade. Seus esboos eram to vividos que pareciam saltar da tela e suficientemente bons para figurar em qualquer galeria de arte da Madison Avenue (Figura 9.2). Outros savants tm talentos incrivelmente especficos. Um garoto pode lhe dizer a hora do dia, com preciso de segundos, sem apelar para qualquer cronmetro. Consegue fazer isso at dormindo, s vezes resmungando a hora exata enquanto sonha. O relgio em sua cabea to preciso quanto qualquer Rolex. Outra pode calcular a largura exata de um objeto visto a sete metros de distncia. Voc ou eu daramos um nmero aproximado. Ela diria: Aquela pedra tem exatamente oitenta e trs centmetros e meio de largura. E estaria certa. Estes exemplos mostram que talentos esotricos especializados no surgem espontaneamente da inteligncia geral, pois, se isso fosse verdade, como que um idiota pode demonstr-los? Tambm no temos de invocar os exemplos patolgicos extremos de savants para demonstrar isto, pois h um elemento desta sndrome em toda pessoa talentosa ou de fato em todo gnio. Gnio, ao contrrio do falso conceito popular, no sinnimo de inteligncia super-humana. A maioria dos gnios a quem tive o privilgio de conhecer so mais parecidos com idiotas-prodgio do que gostariam de admitir extraordinariamente talentosos em alguns domnios, mas perfeitamente medocres sob outros aspectos. Considerem a conhecida histria do gnio matemtico indiano Ramanujan,

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Figura 9.2 (a) Desenho de um cavalo feito por Nadia, a savant autista, quando tinha cinco anos de tdade. (b) Um cavalo desenhado por Leonardo da Vinci. (c) Desenho de um cavalo, feito por uma criana normal de oito anos. Observem que o desenho de Nadia imensamente superior ao da criana normal de oito anos e quase to bom quanto (ou talvez at melhor!) o cavalo de da Vinci. (a) e (c) reproduzidos de Nadia, de Lorna Selfe, com permisso da Academic Press (Nova York).

que na virada do sculo trabalhava como escriturrio no porto martimo de Madras, a poucos quilmetros de onde eu nasci. Ele tinha se matriculado para a primeira parte do segundo grau, onde se saiu mal em todas as matrias, e no teve educao formal em matemtica avanada. Contudo era espantosamente dotado para matemtica, pela qual tinha obsesso. To pobre que no podia comprar papel, usaria envelopes descartados para rabiscar suas equaes matemticas, descobrindo vrios novos teoremas antes de completar 12 anos. Como no era relacionado com nenhum terico de nmeros na ndia, decidiu comunicar suas descobertas a vrios matemticos de outras partes do mundo, inclusive Cambridge, na Inglaterra. Um dos maiores tericos de nmeros da poca, G. H. Hardy, recebeu seus rabiscos e imediatamente achou que Ramanujan era um maluco. Depois de dar uma olhada nos rabiscos, saiu para jogar tnis. medida que o jogo prosseguia, as equaes de Ramanujan continuavam assediando-o. Continuava vendo os nmeros em sua mente. No mnimo, eu nunca tinha visto antes nada igual a elas, escreveu Hardy mais tarde. Devem ser verdadeiras, porque ningum teria imaginao para inventlas. Ento voltou prontamente e conferiu a validade das minuciosas equaes nas costas dos envelopes, viu que a maioria delas era correta e imediatamente
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enviou um recado a seu colega J. E. Littlewood, que tambm examinou os manuscritos. Os dois luminares rapidamente perceberam que Ramanujan era provavelmente um gnio do mais alto calibre. Convidaram-no a vir a Cambridge, onde ele trabalhou por muitos anos, posteriormente superando-os na originalidade e importncia de suas contribuies. Menciono esta histria porque, se um dia voc sasse para jantar com Ramanujan, no acharia que houvesse nada de incomum com ele. Era exatamente como qualquer outra pessoa, exceto pelo fato de que suas habilidades matemticas eram fora de srie quase sobrenaturais, segundo disseram alguns. Mais uma vez, se a habilidade matemtica simplesmente uma funo da inteligncia geral, um resultado do crescimento e melhoria geral do crebro, ento pessoas mais inteligentes deveriam ser melhores em matemtica, e vice-versa. Mas, se voc conhecesse Ramanujan, saberia que isso no

verdade. Qual a soluo? A explicao do prprio Ramanujan

de que as equaes totalmente formadas eram cochichadas a ele, em sonhos, pela divindade protetora da aldeia, a deusa Namagiri realmente no nos ajuda muito. Mas posso pensar em duas outras possibilidades. A primeira idia, mais parcimoniosa, que inteligncia geral realmente um grupo de diferentes caractersticas mentais, onde os genes e as prprias caractersticas influenciam a expresso um do outro. Como os genes se combinam aleatoriamente na populao, de vez em quando haver uma combinao fortuita de caractersticas como ntidas imagens e fantasias visuais combinadas com excelentes habilidades numricas e esse embaralhamento pode pr em atividade todos os tipos de interaes inesperadas. Assim nasce aquele extraordinrio florescimento de talento que chamamos de gnio os dons de um Albert Einstein, que podia visualizar suas equaes ou de um Mozart, que via, e no simplesmente ouvia, suas composies musicais se desenrolarem nos olhos de sua mente. Esse tipo de gnio s raro porque as combinaes genticas felizes so raras. Mas h um problema com este raciocnio. Se o gnio resulta de felizes e inesperadas combinaes genticas, como explicar os talentos de Nadia e Tom, cuja inteligncia geral abissal? (Na verdade, as habilidades sociais de um savant autista podem ser menores do que as de um macaco bonobo.) difcil, alm disso, ver por que esse talento singular deva realmente ser mais comum entre

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savants do que o entre a populao geral que, se este o caso, tem um nmero maior de caractersticas saudveis para embaralhar em cada gerao. (At 10% das crianas autistas tm ouvido absoluto, em comparao com apenas 1% ou 2% da populao geral.) Alm disso, as caractersticas nesse indivduo teriam de interligarse perfeitamente e interagir de tal forma que o resultado fosse algo elegante e no absurdo, hiptese que to improvvel quanto uma confederao de burros e estpidos produzir uma obra de gnio artstico ou cientfico. Isto me leva segunda explicao para a sndrome do idiota-prodgio em particular e para o gnio em geral. Como algum que no consegue atar os cordes do sapato ou conduzir uma conversao normal pode calcular nmeros primos? A resposta poderia estar numa regio do hemisfrio esquerdo chamada circunvoluo angular, que, quando danificada, deixa algumas pessoas (como Bill, o piloto da Fora Area do Captulo l, que no conseguia fazer subtraes) com incapacidade de fazer clculos simples, como subtrair 7 de 100. Isto no significa que a circunvoluo angular esquerda seja o mdulo da matemtica no crebro, mas bom dizer que esta estrutura faz algo crucial para clculos matemticos e no essencial para a linguagem, memria ou viso. Mas voc realmente parece necessitar da circunvoluo angular esquerda para a matemtica. Pensem na possibilidade de que savants sofram danos cerebrais precoces, antes ou pouco depois do nascimento. possvel que seus crebros passem por alguma forma de remapeamento, como se viu em pacientes de membros fantasmas? Ser que o dano pr-natal ou neonatal leva a renovao das conexes? Nos savants, uma parte do crebro pode, por alguma razo obscura, receber informaes superiores mdia ou algum outro impulso equivalente para se tornar mais denso e maior uma enorme circunvoluo angular, por exemplo. Qual seria a conseqncia para as habilidades matemticas? Isto produziria uma criana que pode gerar nmeros primos de oito dgitos? Na verdade, sabemos to pouco sobre como os neurnios realizam essas operaes abstratas que difcil prever qual poderia ser o efeito de tal mudana. Uma circunvoluo angular duplicada em tamanho poderia levar no a uma simples duplicao da habilidade matemtica, mas a um aumento logartmico ou cntuplo. Pode-se imaginar uma exploso de talento resultante deste aumento simples mas anmalo no volume do crebro. O mesmo raciocnio
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poderia valer para desenho, msica, linguagem, e na verdade para qualquer aspecto humano.12

Este raciocnio maluco e desavergonhadamente especulativo, mas pelo menos testvel. Um savant matemtico deve ter uma circunvoluo angular esquerda grande ou hipertrofiada, enquanto um savant artstico pode ter uma circunvoluo angular direita hipertrofiada. Essas experincias no foram feitas, ao que me consta, embora saibamos realmente que um dano ao crtex parietal direito, onde est localizada a circunvoluo angular,

pode atrapalhar profundamente as habilidades artsticas (exatamente como uma leso no esquerdo atrapalha os clculos). Raciocnio semelhante pode ser aplicado para explicar o surgimento ocasional de gnios ou talentos extraordinrios na populao normal, ou para responder pergunta especificamente incmoda sobre como tais habilidades surgiram pela primeira vez na evoluo. Talvez, quando o crebro atinge uma massa crtica, surjam caractersticas novas e imprevistas, propriedades que no foram especificamente escolhidas pela seleo natural. Talvez o crebro tivesse de se tornar grande por alguma outra razo mais obviamente adaptativa atirar lanas, conversar ou navegar e a maneira mais simples de conseguir isso foi aumentar um ou dois hormnios relacionados com o crescimento ou morfogenes (genes que alteram o tamanho e a forma nos organismos em desenvolvimento). Mas como esse jorro de crescimento baseado em hormnio ou morfogene no pode aumentar seletivamente o tamanho de algumas partes enquanto poupa outras, o bnus poderia ser um crebro inteiramente maior, inclusive uma enorme circunvoluo angular e o concomitante aumento decuplicado ou centuplicado das habilidades matemticas. Observem que este raciocnio muito diferente da crena generalizada de que a gente desenvolve alguma capacidade muito geral, que depois desenvolvida para uma habilidade especializada. Levando esta especulao ainda mais longe, ser possvel que os humanos acham que esses talentos esotricos seja msica, poesia, desenho ou matemtica so sexualmente atraentes, principalmente porque servem como assinatura extremamente visvel de um crebro prodigioso? Exatamente como a grande cauda iridescente do pavo ou o tamanho das presas de um majestoso elefante macho constitui a verdade na publicidade da sade do animal, assim a habilidade humana de cantar uma cano ou escrever um soneto pode-

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ria ser o sinal de um crebro superior. (A verdade na publicidade pode desempenhar importante papel na seleo do companheiro. Na verdade, Richard Dawkins sugeriu, meio a srio, que o tamanho e o vigor da ereo de um macho humano podem ser sinais de sade geral.) Esta linha de raciocnio levanta algumas possibilidades fascinantes. Por exemplo, pode-se injetar hormnios ou morfogenes no crebro de um feto ou beb humano para tentar aumentar artificialmente o crebro. Isto resultaria numa raa de gnios com talentos super-humanos? Desnecessrio dizer que seria antitico fazer a experincia em seres humanos, mas um gnio diablico poderia ser tentado a faz-la em macacos de porte grande. Nesse caso, ver-se-ia uma repentina florescncia de extraordinrios talentos mentais nesses macacos? Seria possvel acelerar o ritmo da evoluo smia por meio de uma combinao de engenharia gentica, interveno hormonal e seleo artificial? Meu raciocnio bsico que algumas regies especializadas do crebro podem ter-se tornado aumentadas custa de outras pode mostrar-se correto ou no. Mas, mesmo que seja vlido, tenha em mente que nenhum savant vai ser um Picasso ou um Einstein. Para ser um verdadeiro gnio, so necessrias outras aptides, e no apenas ilhas isoladas de talento. A maioria dos savants no verdadeiramente criativa. Se voc olhar para um desenho de Nadia, ver realmente uma criativa aptido artstica,13 mas entre savants matemticos e musicais, no h tais exemplos. O que parece estar faltando uma inefvel qualidade chamada criatividade, que nos pe face a face com a prpria essncia do que ser humano. Existem os que afirmam que criatividade simplesmente a capacidade de ligar aleatoriamente idias aparentemente no relacionadas, mas seguramente isso no suficiente. O proverbial macaco com uma mquina de escrever acabar produzindo uma pea de Shakespeare, mas seria necessrio um bilho de vidas antes que ele pudesse fazer uma frase inteligvel quanto mais um soneto ou uma pea. No muito tempo atrs, quando falei a um colega de meu interesse na criatividade, repeti a cedia afirmao de que simplesmente atiramos idias em nossas cabeas, produzindo combinaes aleatrias at atingirmos algumas esteticamente agradveis. Ento, desafiei-o a atirar algumas palavras e idias pensando numa nica metfora evocativa para levar as coisas a extremos ridculos ou exagerar as coisas. Ele pesquisou, fez um esforo mental e, meia hora depois, confessou no conseguir pensar em nada to original (apesar de
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seu altssimo QI verbal, poderia eu acrescentar). Observei-lhe que Shakespeare tinha juntado cinco dessas metforas numa nica frase:

Dourar ouro refinado, pintar o lrio, lanar um perfume na violeta, alisar o gelo, ou acrescentar outro matiz ao arco-ris... excesso extravagante e intil.

Parece to simples. Mas como Shakespeare pensou nisso e ningum mais? Cada um de ns tem

as mesmas palavras nossa disposio. No h nada de complicado ou esotrico na idia que transmitida. Na verdade, uma vez explicada, clara como cristal e tem aquela qualidade universal por que eu no pensei nisso? que caracteriza os insights mais belos e criativos. Contudo, voc e eu nunca chegamos a um conjunto igualmente elegante de metforas, simplesmente garimpando e embaralhando aleatoriamente palavras em nossas mentes. O que est faltando a centelha criativa de gnio, um trao que continua to misterioso para ns agora quanto era para Wallace. No de admirar que ele se sentisse impelido a recorrer interveno divina.

CAPTULO 10

A mulher que morreu de rir


Deus um comediante que atua diante de uma platia que tem medo de rir.

FRIEDRICH NIETZSCHE
Deus um hacker. FRANCIS CRICK

Na manh do dia do enterro de sua me em 1931, Willy Anderson bombeiro hidrulico de Londres, 25 anos vestiu um terno preto, camisa branca e sapatos finos emprestados por seu irmo. Amava muito sua me e a dor era visvel. A famlia se reuniu entre abraos e lgrimas e participou em silncio do servio fnebre de uma hora numa igreja quente e abafada. Willy sentiuse aliviado quando pde finalmente sair para o ar frio do cemitrio com o resto da famlia e os amigos, todos de cabea baixa. Mas, assim que os coveiros comearam a baixar o caixo de sua me para a cova, Willy comeou a rir. Inicialmente, foi como um som abafado que logo evoluiu para uma risadinha contida e prolongada. Willy inclinou ainda mais a cabea, comprimiu o queixo contra o colarinho da camisa e levou a mo direita boca, tentando abafar a alegria inesperada. De nada adiantou. Contra sua vontade e para seu profundo embarao, comeou a rir alto, com os sons explodindo ritmicamente,

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at que ele se dobrou sobre si mesmo. Todos os presentes ao funeral ficaram de olhos arregalados, boquiabertos, enquanto o jovem cambaleava para trs, procurando desesperadamente se retirar. Caminhou curvado sobre a cintura, como que suplicando perdo pelo riso que no diminua. Os participantes do enterro podiam ouvi-lo na extremidade do cemitrio, a risada ecoando entre os tmulos. Naquela tarde, o primo de Willy o levou ao hospital. A crise de riso tinha cedido aps algumas horas, mas era to inexplicvel, to espantosa em sua incongruncia, que a famlia achou que ele devia ser tratado como uma emergncia mdica. O mdico de planto, Astley Clark, examinou as pupilas de Willy e checou seus sinais vitais. Dois dias depois, uma enfermeira encontrou Willy inconsciente no leito. Tinha sofrido uma grave hemorragia subaracnide e morreu sem recobrar a conscincia. A autpsia mostrou um grande aneurisma rompido numa artria na base do crebro que tinha comprimido parte do hipotlamo, corpos mamilares e outras estruturas da base de seu crebro. E depois houve o caso de Ruth Greenough, bibliotecria da Filadlfia, 58 anos. Embora tivesse sofrido um derrame brando, conseguia manter sua biblioteca funcionando tranqilamente. Mas, em certa manh de 1936, Ruth sentiu uma repentina e violenta dor de cabea e, segundos depois, seus olhos reviraram e ela foi tomada por um acesso de riso. Comeou a se sacudir com a risada e no conseguiu parar. Curtos intervalos de expirao se seguiram uns aos outros em sucesso to rpida que o crebro de Ruth foi ficando sem oxignio e ela comeou a suar, s vezes levando a mo garganta, como se estivesse sufocada. Nada do que fez conseguiu parar as convulses de riso e nem mesmo uma injeo de morfina aplicada pelo mdico surtiu efeito. A crise de riso continuou por uma hora e meia. Durante todo o tempo, os olhos de Ruth ficaram revirados para cima e abertos completamente. Estava consciente e podia seguir as instrues do mdico, mas no conseguia proferir uma nica palavra. Ao fim de uma hora e meia, Ruth caiu completamente exausta. O riso persistia mas era silencioso pouco mais do que uma careta, um esgar. De repente, desfaleceu e ficou em coma comatoso, morrendo 24 horas depois. A autpsia revelou que uma cavidade no meio do seu crebro (chamada terceiro ventrculo) estava cheia de sangue. Ocorrera uma hemorragia, envolvendo a base do tlamo e comprimindo vrias estruturas adjacentes. O neurologista ingls Purdon Martin, que descreveu o caso de Ruth, disse: A risada uma zombaria, uma
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chacota ou contrafao e zomba de quem ri na hora, mas este o maior escrnio de todos, que o paciente seja forado a rir como um pressgio de sua prpria condenao.1

Mais recentemente a publicao inglesa Nature relatou um caso moderno de risada provocada por estimulao eltrica

direta do crebro durante uma cirurgia. A paciente era uma garota de 15 anos chamada Susan, que estava sendo tratada de epilepsia refratria. Os mdicos tinham esperana de extirpar o tecido no ponto focal de seus acessos e estavam explorando reas prximas para terem certeza de no remover nenhuma funo criticamente importante. Quando estimulou o crtex motor suplementar de Susan (perto de uma regio nos lobos frontais que recebe informaes dos centros emocionais do crebro), o cirurgio teve uma resposta inesperada. Susan comeou a rir descontroladamente, ali mesmo na mesa de operaes (estava desperta para o procedimento). Muito estranhamente, atribuiu sua alegria a tudo que via em volta, inclusive a foto de um cavalo, e acrescentou que as pessoas ali em p pareciam incrivelmente engraadas. Aos mdicos, ela disse: Vocs a, que esto em p a minha volta, so to engraados.2 O tipo de riso patolgico visto em Willy e Ruth raro; somente algumas dezenas desses casos tm sido descritas na literatura mdica. Mas quando voc os rene, salta aos olhos um fato impressionante. A atividade anormal ou dano que faz as pessoas darem risadinhas quase sempre localizada em partes do sistema lmbico, um conjunto de estruturas que inclui o hipotlamo, os corpos mamilares e o giro cingulado que so envolvidas com emoes (ver Figura 8.1). Dada a complexidade do riso e suas infinitas conotaes culturais, acho intrigante que um aglomerado relativamente pequeno de estruturas do crebro esteja por trs do fenmeno uma espcie de circuito do riso. Mas identificar a localizao de tal circuito no nos diz por que o riso existe ou qual poderia ser sua funo biolgica. (Voc no pode dizer que o riso se desenvolveu evolutivamente porque d uma sensao boa. Seria uma argumentao em crculos, como dizer que o sexo existe porque d uma sensao agradvel, em vez de dizer que agradvel porque motiva voc a disseminar seus genes.) Perguntar por que determinado trao evoluiu (seja bocejar, rir, chorar ou danar) absolutamente vital para entender sua funo biolgica, e no entanto esta questo raramente levantada por neurologistas que estudam

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pacientes com leses cerebrais. Isto espantoso, dado que o crebro foi moldado por seleo natural, exatamente como qualquer outro rgo do corpo, como os rins, o fgado ou o pncreas. Felizmente, o quadro est mudando, graas, em parte, psicologia da evoluo, a nova disciplina que mencionei no captulo anterior.3 O princpio central deste campo controvertido que muitos aspectos proeminentes do comportamento humano so mediados por mdulos especializados (rgos mentais) que foram moldados especificamente por seleo natural. Quando nossos ancestrais do pleistoceno vagueavam pelas antigas savanas em pequenos bandos, seus crebros desenvolveram solues para os problemas do dia-adia coisas como reconhecer parentes, buscar parceiros sexuais saudveis ou abster-se de comida com cheiro de podre. Por exemplo, os psiclogos da evoluo afirmariam que o asco que voc sente por fezes longe de ser ensinado por seus pais est provavelmente embutido em seu crebro. Como fezes contm bactrias, ovos e parasitas infecciosos, aqueles homindeos ancestrais que tinham genes de asco a fezes sobreviveram e transmitiram esses genes, enquanto os que no os tinham foram extintos (ao contrrio dos besouros rala-bosta, que provavelmente acham irresistvel o buqu de fezes). Esta idia pode explicar at por que fezes infectadas com clera, salmonelose ou shigella tm um cheiro especialmente desagradvel. A psicologia da evoluo uma dessas disciplinas que tendem a polarizar os cientistas. Ou voc a favor ou veementemente contra ela, com muitas discusses e trocas de desaforos pelas costas, exatamente como as pessoas so nativistas (os genes especificam tudo) ou empiristas (o crebro uma tabula rasa cuja fiao subseqentemente especificada pelo meio ambiente, inclusive a cultura). O crebro real, est comprovado, muito mais complicado do que sugerem essas dicotomias ingnuas. Para algumas caractersticas e eu vou afirmar que o riso uma delas a perspectiva evolutiva essencial e ajuda a explicar por que existe um circuito especializado no riso. Para outras, esta forma de pensar uma perda de tempo (como observamos no Captulo 9, a idia de que poderia haver genes ou rgos mentais para a culinria imbecil, embora cozinhar seja uma caracterstica humana universal). A distino entre fato e fico torna-se mais facilmente confusa na psicologia da evoluo do que em qualquer outra disciplina, problema que exa-

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cerbado pelo fato de que a maioria de suas explicaes completamente intestvel. No se pode fazer experincias para prov-las ou contest-las. Algumas das teorias propostas de que temos mecanismos geneticamente especificados para nos ajudar a detectar parceiros frteis ou de que as mulheres sofrem enjos matinais para proteger o feto de venenos em comidas so engenhosas. Outras so ridiculamente foradas. Certa tarde,

num momento de capricho, sentei-me e escrevi uma pardia de psicologia da evoluo s para incomodar meus colegas desse campo. Queria ver at onde se podia ir na invocao de explicaes evolutivas completamente arbitrrias, forjadas adhoc e intestveis, para certos aspectos do comportamento humano que a maioria das pessoas consideram de origem cultural. O resultado foi uma stira intitulada Por que os cavalheiros preferem as louras? Para meu espanto, quando submeti meu irnico ensaio apreciao de uma publicao mdica, esta prontamente aceitou. E, para surpresa ainda maior, muitos dos meus colegas no o acharam divertido; para eles, era uma argumentao perfeitamente plausvel, no um embuste.5 (Descrevo-o nas Notas, para o caso de voc estar curioso.) Que dizer do riso? Podemos chegar a uma explicao evolutiva razovel ou o verdadeiro significado do riso permanecer impalpvel e indefinvel para sempre? Se um etologista de outro planeta chegasse Terra e observasse os seres humanos, ficaria aturdido com muitos aspectos do nosso comportamento, mas eu aposto que o riso estaria bem perto do alto da lista. Enquanto observa as pessoas interagindo, ele nota que, de vez em quando, paramos repentinamente o que estamos fazendo, fazemos uma careta e produzimos um som repetitivo em reao a uma ampla variedade de situaes. A que funo serviria possivelmente este misterioso comportamento? Fatores culturais indubitavelmente influenciam o humor e o que as pessoas acham engraado considera-se que os ingleses tm um refinado senso de humor, enquanto os alemes e os suos, dizem, raramente acham alguma coisa engraada. Mas, mesmo que isto seja verdade, poderia haver ainda algum tipo de estrutura profunda subjacente a todo humor? Os detalhes do fenmeno variam de cultura para cultura e so influenciados pelo modo como as pessoas so criadas, mas isto no significa que no haja nenhum mecanismo geneticamente especificado para o riso um denominador comum subjacente a todos os

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tipos de humor. De fato, muitas pessoas j sugeriram que tal mecanismo existe realmente, e as teorias sobre as origens biolgicas do humor e do riso tm uma longa histria, indo sempre a Schopenhauer e Kant, dois filsofos alemes singularmente sem humor.

Vejam as duas piadas seguintes. (No surpreendentemente, foi difcil encontrar exemplos que no sejam racistas, sexistas ou tnicos. Aps uma diligente pesquisa, descobri uma que era e outra que no era.) Um motoqueiro estava andando tranqilamente numa estrada, e de repente veio um passarinho e, p!, deu de encontro com o motoqueiro. O cara imediatamente olhou pelo retrovisor e viu o passarinho ainda tentando voar. O passarinho rodopiou no ar e caiu desmaiado. Ento o motoqueiro retornou, pegou o passarinho e o levou para casa. Colocou-o numa gaiola; encheu um pote com gua; colocou um pedao de po e deixou o bichinho l para que se recuperasse. Passado um tempo, o passarinho recobrou a conscincia. Meio atordoado ainda, olhou ao redor e viu que estava cercado de grades e com apenas po e gua para comer. Colocou uma asinha sobre a cabea e falou:

Putz! Matei o motoqueiro. Entra um sujeito num bar e diz para o barman: Quero que o senhor me pague uma bebida! O barman, muito admirado, diz que no. Que o bar dele no instituio de caridade. Ento o cliente diz o seguinte: Ah! Eu tenho aqui uma coisa impressionante e, se eu te mostrar, voc vai me pagar uma bebida! O barman, intrigado, pede que ele lhe mostre logo. Ento o cliente tira do sobretudo um baralho de cartas com cerca de 50 cm. O barman fica perplexo e, como nunca tinha visto um jogo de cartas to grande, resolve pagar uma bebida para o sujeito. Alguns jogos e copos depois, o barman resolve perguntar ao homem onde ele tinha arranjado to estranho baralho. Eu tenho um geniozinho que concede desejos!

O barman, todo empolgado, pede ao homem que lhe mostre logo o geniozinho para que possa pedir alguma coisa.
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O sujeito esfrega uma lmpada e realmente aparece o tal gnio, dizendo o seguinte: Vou te conceder um nico desejo, mas fala logo que eu quero voltar a dormir! O barman ento, sem pensar muito, pede a primeira coisa que lhe vem cabea: Quero um milho! Um milho em notas! O geniozinho estala os dedos e, de repente, o bar fica entulhado de botas. Botas? Eu pedi um milho em notas e no em botas! Essa porra desse gnio um bocado surdo, no acha? O homem responde: Claro que eu acho! Ou voc realmente acredita que eu ia pedir um baralho de 50 cm? Por que estas histrias so engraadas? E o que elas tm em comum com outras piadas? Apesar de toda a sua aparente diversidade, a maioria das piadas e incidentes engraados tm a seguinte estrutura

lgica: em geral voc ilude o ouvinte ao longo de um caminho de expectativas, aumentando lentamente a tenso. Bem no fim, voc introduz uma reviravolta inesperada que acarreta uma completa reinterpretao de todos os dados precedentes e, alm disso, decisivo que a nova interpretao, embora inteiramente inesperada, tenha tanto sentido no conjunto inteiro de fatos quanto tinha a interpretao originalmente esperada. Sob este aspecto, as piadas tm muito em comum com a criatividade cientfica, com o que Thomas Kuhn chama de mudana de paradigma em resposta a uma nica anomalia. (Provavelmente, no por coincidncia que muitos dos cientistas mais criativos tm um grande senso de humor.) De fato, a anomalia na piada o tradicional desfecho e a piada s engraada se o ouvinte capta o desfecho ao ver num relance de insight como uma interpretao completamente nova do mesmo conjunto de fatos pode incorporar o final anmalo. Quanto mais longo e mais tortuoso for o caminho ilusrio de expectativas, mais engraado o desfecho final. Os bons comediantes fazem uso deste princpio, aproveitando seu tempo para aumentar a tenso da trama, pois nada mata mais seguramente o humor do que um desfecho prematuro. Mas, embora a introduo de uma repentina reviravolta no final seja necessria para a gnese do humor, certamente no suficiente. Suponhamos que

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meu avio esteja a ponto de descer em San Diego e eu aperte meu cinto de segurana e me prepare para a aterrissagem. De repente, o piloto anuncia que os solavancos que ele (e eu) descartamos anteriormente como turbulncia do ar devem-se realmente a uma falha nos motores e que precisamos esvaziar o combustvel antes de aterrissar. Uma mudana de paradigma ocorreu em minha mente, mas esta certamente no me faz rir. Ao contrrio, faz-me orientar para a anomalia e me preparar para enfrent-la. Ou ento pensemos no tempo em que eu estava na casa de alguns amigos em lowa. Eles estavam fora e eu sozinho num ambiente desconhecido. Era tarde da noite e, quando estava quase cochilando, ouvi um barulho l embaixo. Deve ser o vento, pensei. Poucos minutos depois, outra pancada, mais forte do que a anterior. Novamente, afastei aquilo do meu pensamento e tratei de dormir. Vinte minutos depois, ouvi um barulho extremamente forte e pulei da cama. O que estava acontecendo? Um arrombamento, talvez? Naturalmente, com meu sistema lmbico ativado, me orientei, peguei uma lanterna de pilhas e desci as escadas. At agora, nada engraado. Ento, de repente, notei um grande vaso de flores despedaado no cho e um grande gato malhado ali perto o culpado, claro! Comparado com o incidente do avio, desta vez comecei a rir, porque percebi que a anomalia que eu detectara e a subseqente mudana de paradigma tinham conseqncias banais. Todos os fatos podiam agora ser explicados em termos da teoria do gato em vez da sinistra teoria do arrombamento. Com base neste exemplo, podemos afiar nossa definio de humor e riso. Quando uma pessoa percorre uma via enganosa e ilusria de expectativas e h uma repentina mudana no fim que acarreta uma completa reinterpretao dos mesmos fatos e a nova interpretao tem implicaes banais e no aterrorizantes, a vem o riso. Mas por que a risada? Por que este som explosivo, repetitivo? A opinio de Freud de que a risada descarrega tenses internas reprimidas no faz muito sentido sem o recurso a uma meticulosa e forada metfora hidrulica. Ele afirmava que a gua acumulada num sistema de canos encontrar sua sada da trajetria no ponto de menor resistncia (da forma como uma vlvula de segurana se abre, quando se acumula presso demasiada num sistema), e que a risada pode proporcionar uma vlvula de segurana semelhante, a fim de permitir o escapamento de energia psquica (o que quer que isso possa significar). Para mim, esta explicao realmente no funciona; pertence a uma classe de
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explicaes que Peter Medawar chamou de analgsicos que entorpecem a dor da incompreenso, sem remover a causa. Para um etologista, por outro lado, qualquer vocalizao estereotipada quase

sempre d a entender que o organismo est tentando comunicar algo a outros do grupo social. Agora, o que poderia ser isto no caso da risada? Sugiro que o principal objetivo da risada pode ser permitir que o indivduo alerte outros do grupo social (geralmente parentes) de que a anomalia detectada insignificante, nada que preocupe. A pessoa que est rindo praticamente anuncia sua descoberta de que houve um alarme falso; de que vocs, companheiros, no precisam desperdiar sua preciosa energia e recursos, reagindo a uma falsa ameaa.6 Isto tambm explica por que o riso to notoriamente contagioso, pois o valor de qualquer sinal desse tipo seria amplificado medida que se espalha pelo grupo social. Esta teoria do alarme falso sobre o humor tambm pode explicar o pastelo. Voc observa um homem de preferncia um que seja imponente e cheio de empfia caminhando pela rua, quando, de repente, ele escorrega numa casca de banana e cai. Se sua cabea bater na calada e seu crnio se abrir, voc no iria rir vendo o sangue escorrer; voc correria em sua ajuda ou procuraria o telefone mais prximo, para chamar uma ambulncia. Mas se ele se levantar meio sem jeito, limpar do rosto os restos da fruta e continuar andando, voc provavelmente explodir numa gargalhada, permitindo assim que outras pessoas ali perto saibam que no precisam correr em sua ajuda. Na verdade, quando vemos Laurel e Hardy ou Mr. Bean, nos mostramos mais dispostos a tolerar danos ou ferimentos reais vtima infeliz, porque temos plena conscincia de que aquilo apenas um filme. Embora este modelo explique a origem evolutiva do riso, de nenhuma forma explica todas as funes do humor entre os seres humanos modernos. Uma vez que o mecanismo estava montado, porm, podia facilmente ser explorado para outros objetivos. (Isto comum na evoluo. As penas evoluram nos pssaros originalmente para proporcionar isolamento, mas depois foram adaptadas para voar.) A capacidade de reinterpretar fatos luz de novas informaes pode ter sido aperfeioada ao longo das geraes para ajudar as pessoas a justapor jocosamente idias ou conceitos mais amplos isto , a ser criativas. Esta capacidade para ver idias conhecidas a partir de novos pontos de vista (elemento essencial do humor) pode ser um antdoto para o pensamento conservador e

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um catalisador de criatividade. Riso e humor talvez sejam um ensaio geral para a criatividade, e, se assim, talvez as piadas, trocadilhos e outras formas de humor devessem ser introduzidos muito cedo em nossas escolas primrias como parte do currculo formal.7

Embora estas sugestes possam ajudar a explicar a estrutura lgica do humor, no explicam por que o prprio humor s vezes usado como mecanismo de defesa psicolgica. Ser coincidncia, por exemplo, que um nmero desproporcional de piadas lide com tpicos potencialmente perturbadores, como morte ou sexo? Uma das possibilidades que as piadas sejam uma tentativa de banalizar anomalias perturbadoras, ao fingir que estas no tm nenhuma conseqncia; voc desvia a ateno de sua prpria angstia, dando corda ao seu mecanismo de alarme falso. Assim, um trao que evoluiu para acalmar os outros em um grupo social agora tornase internalizado para enfrentar situaes verdadeiramente tensas e pode vir tona como o chamado riso nervoso. Assim, at um fenmeno to misterioso como o riso nervoso comea a fazer sentido, luz de algumas das idias evolucionistas aqui discutidas. O sorriso, tambm, pode ter semelhantes origens evolutivas, como uma forma mais fraca de riso. Quando um dos nossos ancestrais primatas via distncia outro indivduo que vinha em sua direo, podia inicialmente mostrar seus caninos numa careta ameaadora, na justa suposio de que a maioria dos estranhos so inimigos em potencial. Mas, depois de conhecer o indivduo como um amigo ou parente, poderia abortar parcialmente a careta, produzindo assim um sorriso, que por sua vez pode ter evoludo para uma saudao humana ritualizada: Eu sei que voc no representa nenhuma ameaa e retribuo.8 Assim, em meu esquema, o sorriso uma resposta de orientao abortada, da mesma forma que o riso. As idias que temos explorado at agora ajudam a explicar as funes biolgicas e a possvel origem evolutiva do humor, do riso e do sorriso, mas ainda deixam aberta a pergunta sobre quais poderiam ser os mecanismos neurais subjacentes do riso. Que dizer de Willy, que comeou a dar risadinhas no enterro de sua me, e de Ruth, que morreu de rir, literalmente? Seu estranho comportamento implica a existncia de um circuito do riso encontrado principalmente em partes do sistema lmbico e seus alvos nos lobos frontais.
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Dado o conhecido papel do sistema lmbico na produo de resposta de orientao a uma possvel ameaa ou alarme, no inteiramente surpreendente, talvez, que ele tambm esteja envolvido na reao de orientao abortada em resposta a um alarme falso o riso. Algumas partes deste circuito lidam com emoes a sensao de alegria que acompanha o riso , enquanto outras esto envolvidas no prprio ato fsico, mas presentemente no sabemos que

partes esto fazendo o qu. Existe, porm, outro curioso distrbio neurolgico, chamado assimbolia da dor, que oferece indcios adicionais sobre as estruturas neurolgicas subjacentes ao riso. Pacientes com este estado no registram dor quando so deliberadamente espetados no dedo com uma agulha pontiaguda. Em vez de dizer Ai!, eles dizem: Doutor, posso perceber a dor mas ela no di. Aparentemente, no sentem o impacto emocional adverso da dor. E, misteriosamente, tenho observado que muitos deles realmente comeam a dar risadinhas, como se estivssemos fazendo ccegas e no espetando-os. Por exemplo, num hospital de Madras, na ndia, examinei recentemente uma professora que me disse que uma espetadela que eu aplicava como parte de um trabalho rotineiro de neurologia era incrivelmente engraada embora ela no soubesse explicar por qu. Fiquei interessado em assimbolia da dor principalmente porque ela proporciona apoio adicional teoria evolutiva do riso que apresentei neste captulo. A sndrome freqentemente vista quando h leso numa estrutura chamada crtex insular enterrado na dobra entre os lobos parietal e temporal (e estreitamente ligado s estruturas que foram danificadas em Willy e Ruth). Esta estrutura recebe informao sensorial, inclusive de dor, a partir da pele e rgos internos, e envia seu resultado a partes do sistema lmbico (como o giro cingulado) de forma que a pessoa comea a sentir a forte reao adversa a agonia, o tormento da dor. Agora imaginem o que aconteceria se uma leso desconectasse o crtex insular do giro cingulado. Uma parte do crebro da pessoa (o crtex insular) lhe diz: Aqui h algo doloroso, uma ameaa em potencial, enquanto a outra (o giro cingulado do sistema lmbico) diz, uma frao de segundo depois: Oh, no se preocupe; no existe absolutamente nenhuma ameaa. Assim, os dois ingredientes-chave ameaa seguida de esvaziamento esto presentes, e a nica forma de o paciente resolver o paradoxo rir, exatamente como preveria a minha teoria.

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A mesma linha de raciocnio pode ajudar a explicar por que as pessoas riem quando lhes fazemos ccegas.9 Voc se aproxima de uma criana, com a mo estendida ameaadoramente. A criana imagina: Ele vai me ferir, me sacudir ou me cutucar? Mas no, seus dedos fazem contatos leves e intermitentes na cintura dela. Novamente a reao ameaa seguida de esvaziamento est presente e a criana ri, como que para informar a outras crianas: Ele no quer fazer mal. Est apenas brincando! A propsito, isto pode ajudar as crianas a praticar o tipo de brincadeira mental exigido para o humor adulto. Em outras palavras, o que chamamos de humor cognitivo sofisticado tem a mesma forma lgica da ccega e portanto liga os mesmos circuitos neurais o detector de fatos ameaadores mas inofensivos que envolve o crtex insular, o giro cingulado e outras partes do sistema lmbico. Esses mecanismos de cooptao constituem mais a regra do que a exceo na evoluo de caractersticas mentais e fsicas (embora, neste caso, a cooptao ocorra para uma funo relacionada, de nvel mais alto e no para uma funo completamente diferente). Estas idias tm alguma relao com um acalorado debate que vem se desenrolando durante os ltimos dez anos entre bilogos da evoluo em geral e psiclogos da evoluo em particular. Tenho a impresso de que h dois lados em guerra. Um deles d a entender (com alguns discordantes) que cada um dos nossos traos mentais ou pelo menos 99% especificamente escolhido por seleo natural. O outro, representado por Stephen Jay Gould, chama os membros do primeiro grupo de ultradarwinistas e afirma que outros fatores devem ser considerados. (Alguns dos fatores pertencem ao prprio processo de seleo natural e, outros, matria-prima sobre a qual a seleo natural pode agir. O complemento mais do que contradiz a idia de seleo natural.) Todo bilogo que conheo tem opinies firmes sobre quais poderiam ser estes fatores. Eis aqui alguns dos meus exemplos favoritos: O que voc observa agora pode ser um bnus ou um subproduto til de alguma outra coisa selecionada para um objetivo completamente diferente. Por exemplo, o nariz evoluiu para cheirar, e aquecer e umidificar o ar, mas tambm pode servir para usar culos. As mos evoluram para agarrar galhos, mas agora tambm podem ser usadas para contar. Uma caracterstica pode representar um aperfeioamento posterior (atravs da seleo natural) de outra que foi originalmente escolhida para uma
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finalidade completamente diferente. As penas evoluram a partir das escamas dos rpteis para manter os pssaros aquecidos, mas desde ento foram cooptadas e transformadas em penas de asa para voar; isto chamado de pr-adaptao. A seleo natural s pode escolher a partir do que est disponvel, e o que est disponvel muitas vezes um repertrio bem restrito, limitado pela histria evolutiva antecedente do organismo como tambm por certas vias de desenvolvimento que ou so fechadas permanentemente ou permanecem abertas. Eu ficaria muito surpreso se estas trs declaraes no fossem verdade at certo ponto com relao aos numerosos traos mentais que constituem a natureza humana. Realmente, existem muitos outros princpios desse tipo (inclusive a velha sorte ou o acaso) que no so cobertos pela expresso seleo natural10. Contudo os ultradarwinistas se aferram inflexivelmente opinio de que quase todas as caractersticas, exceto aquelas obviamente aprendidas, so produtos especficos da seleo natural. Para eles, pr-adaptao, acaso e coisas semelhantes desempenham apenas um papel

secundrio na evoluo; so excees que confirmam a regra. Alm disso, acreditam que, em princpio, se pode fazer a engenharia reversa de vrias caractersticas mentais humanas, examinando as coaes e constrangimentos ambientais e sociais. (Engenharia reversa a idia de que voc pode entender melhor como alguma coisa funciona perguntando para que desafio ambiental ela evoluiu. E depois, trabalhando retrospectivamente, voc examina solues plausveis para aquele desafio. No surpreende que a idia seja muito popular entre engenheiros e programadores de computadores.) Como bilogo, inclino-me a acompanhar Gould; acredito que a seleo natural certamente a fora impulsionado mais importante da evoluo, mas tambm acredito que cada caso precisa ser examinado individualmente. Em outras palavras, uma questo emprica saber se algum trao mental ou fsico que voc observa num animal ou pessoa foi escolhido por seleo natural. Alm disso, h dezenas de modos de solucionar um problema ambiental, e, a no ser que voc conhea a histria evolutiva, taxonomia e paleontologia do animal que voc est examinando, no pode calcular o caminho exato tomado por uma determinada caracterstica (como penas, riso ou audio) medida que evoluiu para sua forma presente. Isto mencionado

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tecnicamente como a trajetria percorrida pela caracterstica atravs da paisagem da aptido. Meu exemplo favorito deste fenmeno envolve os trs minsculos ossos de nosso ouvido mdio martelo, bigorna e estribo. Agora usados para a audio, dois destes ossos (martelo e bigorna) faziam parte originalmente da mandbula (maxila inferior) dos nossos ancestrais rpteis, que os usavam para mastigar. Os rpteis precisavam de mandbulas flexveis, multiequipadas e multiadaptadas para poder engolir presas gigantes, enquanto os mamferos preferiam um s osso forte (a arcada dentria) para quebrar nozes, amndoas e mastigar substncias duras, como gros. Assim, medida que os rpteis evoluram para mamferos, dois dos maxilares foram cooptados para o ouvido mdio e usados para amplificar sons (em parte porque os primeiros mamferos eram noturnos e dependiam amplamente da audio para a sobrevivncia). Esta uma soluo to especfica, propositada e estranha que, a no ser que conhecesse bem sua anatomia comparativa ou descobrisse fsseis intermedirios, voc jamais poderia t-la deduzido simplesmente considerando as necessidades funcionais do organismo. Contrariamente viso ultradarwinista, a engenharia reversa nem sempre funciona em biologia pela simples razo de que Deus no engenheiro; um hacker. O que tm todas essas coisas a ver com caractersticas humanas como sorrir? Tudo. Se meu raciocnio concernente ao sorriso estiver correto, ento, embora este tenha evoludo por seleo natural, nem toda forma de sorriso adaptativa para sua atual demanda. Isto , o sorriso toma a forma particular que assume, no por causa apenas da seleo natural, mas porque evoluiu exatamente do oposto a careta de ameaa! No h nenhuma forma de voc deduzir isto atravs de engenharia reversa (ou calcular sua trajetria especfica atravs da aptido), a no ser que voc saiba sobre a existncia dos dentes caninos, saiba que os primatas no-humanos mostravam seus caninos como uma suposta ameaa ou que pretensas ameaas por sua vez evoluram a partir de demonstraes reais de ameaa. (Caninos grandes so verdadeiramente perigosos.) Vejo uma grande ironia no fato de que, toda vez que algum sorri para voc, est realmente fazendo uma meia ameaa, ao exibir seus caninos. Quando publicou A origem das espcies, Darwin insinuou delicadamente no ltimo captulo que ns tambm podemos ter evoludo de ancestrais semelhantes ao
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macaco. O estadista ingls Benjamin Disraeli ficou ofendido com isso e, numa reunio realizada em Oxford, fez uma famosa pergunta retrica: O homem uma besta ou um anjo? Para responder, bastaria apenas ter olhado para os caninos de sua mulher enquanto esta lhe sorria e teria percebido que, neste simples gesto humano universal de amizade, est oculto um feroz lembrete do nosso passado selvagem. Como o prprio Darwin concluiu em The Descent ofMan:
Mas aqui no estamos preocupados com esperanas e medos, somente com a verdade. Precisamos reconhecer, como me parece, que o homem com todas as suas nobres qualidades, com a solidariedade que sente pelos mais aviltados, com a benevolncia que estende no somente a outros homens mas tambm s mais humildes criaturas, com seu intelecto divino que penetrou nos movimentos e na constituio do sistema solar com todos esses decantados poderes , o homem ainda carrega em sua estrutura corprea a marca indelvel de sua origem inferior.

CAPTULO

O senhor se esqueceu de tirar o gmeo


um velho princpio meu que, quando voc tiver excludo o impossvel, o que quer que reste, embora, improvvel, deve ser a. verdade.

SHERLOCK HOLMES
Mary Knight, 32 anos, belos cabelos ruivos arrumados num coque, entrou no consultrio do Dr. Monroe, sentou-se e sorriu. Estava grvida de nove meses e at agora tudo parecia ir bem. Era uma gravidez muito esperada e desejada, mas tambm era sua primeira visita ao Dr. Monroe. Corria o ano de 1932 e o dinheiro estava escasso. O marido de Mary no tinha trabalho fixo, e, assim, Mary conversara apenas com uma parteira, informalmente. Mas hoje era diferente. Mary tinha sentido o beb esperneando por algum tempo e suspeitava que o trabalho de parto estava para comear. Queria que o Dr. Monroe a examinasse, verificasse se o beb estava na posio correta e a ajudasse neste ltimo estgio da gravidez. Era hora de se preparar para o parto. Monroe examinou-a. Seu abdome estava bem dilatado e cado, sugerindo

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que o feto tinha descido. Os seios estavam intumescidos, com os mamilos mosqueados. Mas havia algo errado. O estetoscpio no captava uma clara batida do corao do feto. Talvez o beb estivesse numa posio esquisita, ou talvez em dificuldade, mas, no, no era isso. O umbigo de Mary Knight estava todo errado. Um dos sinais seguros de gravidez um umbigo desviado ou estufado para fora. O de Mary estava invertido, na forma normal. Para dentro, em vez de para fora. Monroe deu um pequeno assobio. Na faculdade de medicina, tinha recebido informaes sobre pseudociese, falsa gravidez. Algumas mulheres que querem desesperadamente engravidar e ocasionalmente algumas que temem profundamente a gravidez desenvolvem todos os sinais e sintomas de verdadeira gravidez. Seus abdomes se dilatam em proporo enorme, ajudados por uma postura inclinada para trs e pela misteriosa sedimentao de gordura abdominal. Os mamilos ficam pigmentados, como acontece em gestantes. Param de menstruar, produzem leite, tm enjo matinal e sentem movimentos fetais. Tudo parece normal, a no ser por uma coisa: no existe beb. Monroe sabia que Mary Knight estava sofrendo de pseudociese, mas como dizer isso a ela? Como podia explicar que tudo estava na sua cabea, que a drstica transformao em seu corpo era causada por um delrio, por autosugesto? Mary, disse ele com suavidade, o nenm est vindo agora. Nascer nesta tarde. Vou lhe dar ter para voc no sentir dor. Mas o trabalho de parto j comeou e podemos continuar. Mary estava exultante e se submeteu anestesia. Administrava-se ter rotineiramente durante o parto e ela j esperava isso. Um pouco mais tarde, quando Mary acordou, Monroe pegou sua mo e deu uma leve palmadinha. Deu-lhe alguns minutos para se arrumar e depois disse: Mary, lamento ter de falar isso com voc. uma notcia terrvel. O nenm nasceu morto. Fiz tudo que podia, mas de nada adiantou. Sinto muito, sinto muito. Mary caiu no choro, mas aceitou a notcia de Monroe. Ali mesmo, na mesa de operaes, seu abdome comeou a diminuir. O nenm tinha sido levado e ela estava desolada. Tinha de voltar para casa e contar ao marido e sua me. Que decepo terrvel seria para toda a famlia.
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Passou-se uma semana. E ento, para espanto de Monroe, Mary irrompeu no consultrio, com a barriga saliente, to enorme como sempre. Doutor!, gritou ela. Voltei! O senhor se esqueceu de tirar o gmeo! Posso senti-lo esperneando!1 H cerca de trs anos, encontrei por acaso a histria de Mary Knight num velho trabalho mdico dos anos 30. O relato era do Dr. Silas Weir Mitchell, o mesmo mdico da Filadlfia que cunhou a expresso membro fantasma. No surpreendentemente, ele se referiu ao estado de Mary como gravidez fantasma e criou o termo pseudociese (falso intumescimento). Se a histria tivesse vindo de qualquer outra pessoa, talvez eu a tivesse descartado como tolice, mas Weir Mitchell era um astuto observador clnico, e ao longo dos anos eu aprendera a dar cuidadosa ateno aos seus escritos. Fiquei especialmente impressionado com a relevncia do seu relato para os debates contemporneos sobre como a mente influencia o corpo, e vice-versa.

Como fui nascido e criado na ndia, as pessoas freqentemente me perguntam se acredito que entre a mente e o corpo existem conexes que as culturas ocidentais no compreendem. Como os iogues exercem controle sobre sua presso sangnea, ritmo cardaco e respirao? verdade que os mais peritos entre eles podem reverter seus movimentos peristlticos (deixando de lado a questo de por que algum quereria fazer isso)? A doena resulta de estresse crnico? A meditao far a pessoa ter vida mais longa? Se voc me tivesse feito essas perguntas h cinco anos, eu teria admitido relutantemente: Claro, obviamente a mente pode afetar o corpo. Uma atitude jovial pode acelerar sua recuperao de uma doena, reforando seu sistema imunolgico. H tambm o chamado efeito placebo, que no entendemos completamente simplesmente acreditar numa terapia aparentemente melhora o bemestar da pessoa, seno a sade fsica real. Mas com referncia a idias de a mente curar o incurvel, minha tendncia ser profundamente ctico. No apenas por minha educao e prtica em medicina ocidental; tambm acho inconvincentes muitas das afirmaes empricas. E que tal o caso de pacientes de cncer de mama com atitudes mais positivas que vivem, em mdia, dois meses mais do que pacientes que negam sua doena? Para falar a verdade, dois meses melhor do que nada, mas comparando-se com os efeitos de um antibitico como a penicilina no aumento

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das taxas de sobrevivncia em pacientes com pneumonia, isto no algo para se alardear. (Sei que no est na moda elogiar antibiticos nos dias de hoje, mas basta ver uma nica criana salva da pneumonia ou difteria por algumas injees de penicilina para se convencer de que os antibiticos so realmente medicamentos maravilhosos.) Mas, quando estudante, ensinaram-me que certa proporo de cnceres incurveis uma frao bem minscula, na verdade desaparecem misteriosamente sem qualquer tratamento e que muito paciente com tumor declarado maligno tem sobrevivido ao seu mdico. Ainda recordo meu ceticismo quando o professor me explicou que tais ocorrncias eram conhecidas como melhoras espontneas. Pois como qualquer fenmeno na cincia, que s lida com causa e efeito, pode ocorrer espontaneamente especialmente algo to dramtico como a dissoluo de um cncer maligno? Quando levantei esta objeo, o professor me lembrou o fato bsico da variabilidade biolgica que efeitos cumulativos de pequenas diferenas individuais podem ser responsveis por uma infinidade de respostas inesperadas. Mas dizer que uma regresso de tumor nasce da variabilidade no dizer muito; dificilmente uma explicao. Mesmo que seja devido variabilidade, seguramente precisamos fazer a pergunta: Qual a variabilidade crtica que causa a regresso em determinado paciente? Pois se pudssemos resolver isso, ento teramos ipsofacto descoberto a cura do cncer! De fato, pode se verificar que a remisso o resultado de uma combinao fortuita de vrias variveis, mas isso no torna o problema insolvel; simplesmente o torna mais difcil. Ento, por que as instituies que lidam com cncer no do mais ateno a estes prprios casos, em vez de olh-los como curiosidades? No se poderia estudar detalhadamente estes raros sobreviventes, procurando indcios e pistas que conferem resistncia a agentes virulentos ou reaplicam os freios a genes supressores de tumor traioeiro? Esta estratgia tem sido aplicada com xito pesquisa da sndrome da imunodeficincia adquirida (AIDS). A descoberta de que alguns sobreviventes a longo prazo produzem uma mutao gentica que impede o vrus de invadir suas clulas imunolgicas agora est sendo explorada na clnica. Mas agora voltemos medicina corpo-mente. A observao de que alguns cnceres vez por outra regridem espontaneamente no prova necessariamente que a hipnose ou uma atitude positiva podem induzir tais melhoras. PrecisaO SENHOR SE ESQUECEU DE TIRAR O GMEO / 273

mos no cometer o erro de juntar todos os fenmenos misteriosos simplesmente porque so misteriosos, pois isso pode ser tudo que eles tm em comum. O que eu preciso para me convencer de um nico exemplo comprovado da mente de algum influenciando diretamente seus processos corporais, um exemplo bem definido e que possa ser reproduzido. Quando me deparei casualmente com o caso de Mary Knight, ocorreu-me que a pseudociese (gravidez fantasma) poderia ser um exemplo do tipo de conexo que eu estava procurando. Se a mente humana pode fazer surgir algo to complexo como a gravidez, o que mais o crebro pode fazer ao ou pelo corpo? Quais so os limites das interaes corpo-mente e que vias medeiam estes estranhos fenmenos? Singularmente, a iluso da gravidez fantasma vem associada a toda uma gama de transformaes fisiolgicas ligadas gravidez cessao da menstruao, aumento dos seios, pigmentao dos mamilos, desejo de comidas estranhas, enjo matinal e a mais impressionante de todas a

progressiva dilatao abdominal e sensao de movimentos do feto, que culmina com verdadeiras dores de parto! s vezes, mas nem sempre, h uma dilatao do tero e do seu colo, mas os sinais radiolgicos so negativos. Quando estudante de medicina, aprendi que at obstetras experientes podem ser iludidos2 pelo quadro clnico a no ser que tenham cuidado, e que no passado muita cesariana foi realizada numa paciente com pseudociese. Como o Dr. Monroe detectou em Mary, o sinal denunciador para o diagnstico est no umbigo. Mdicos modernos familiarizados com a pseudociese supem que esta resulta de um tumor pituitrio ou ovariano que causa a liberao de hormnios, imitando os sinais de gravidez. Minsculos e clinicamente indetectveis tumores secretores de prolactina (adenomas) da pituitria poderiam suprimir a ovulao e a menstruao e levar aos outros sintomas. Mas se isso fosse verdade, por que o estado s vezes reversvel? Que espcie de tumor poderia explicar o que aconteceu com Mary Knight? Ela entra em trabalho de parto e seu abdome diminui. Depois, o abdome cresce novamente por causa do gmeo . Se um tumor pudesse fazer tudo isso, representaria um mistrio ainda maior do que a pseudociese. Ento, o que causa a pseudociese? Fatores culturais indubitavelmente desempenham um papel importante3 e podem explicar o declnio da pseudociese da incidncia de um em cada 200 casos de gravidez no final dos anos 1700

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para cerca de um em cada 10.000 hoje. No passado, muitas mulheres sentiam extrema presso social para ter um beb, e, quando achavam estar grvidas, no havia ultra-sonografia para refutar o diagnstico. Ningum podia dizer com certeza: Olha aqui, no existe feto. Hoje, as mulheres grvidas se submetem a sucessivas avaliaes que deixam pouco espao para ambigidade; confrontar a paciente com a prova fsica da ultra-sonografia geralmente suficiente para dissipar a iluso e as transformaes fsicas associadas. A influncia da cultura na incidncia de pseudociese no pode ser negada, mas o que causa as mudanas fsicas reais? De acordo com os poucos estudos realizados sobre esta estranha aflio de mente e corpo, a dilatao abdominal geralmente causada por uma combinao de cinco fatores: um acmulo de gases intestinais, um rebaixamento do diafragma, um avano para a frente da poro plvica da espinha, um drstico crescimento do omento maior uma dobra do peritno que flutua livre na frente dos intestinos e em raros casos uma real dilatao uterina. O hipotlamo a parte do crebro que regula as secrees endcrinas pode tambm cair em erro, produzindo profundas mudanas hormonais que imitam quase todos os sinais de gravidez. Alm disso, uma rua de mo dupla: os efeitos do corpo sobre a mente so exatamente to profundos quanto os da mente sobre o corpo, dando origem a complexos circuitos de feedback envolvidos na gerao e na manuteno de falsa gravidez. Por exemplo, a distenso abdominal causada por gases e a postura de corpo grvido da mulher poderiam ser explicados, em parte, pelo clssico condicionamento operante. Quando Mary, que quer engravidar, v seu abdome aumentar e sente o diafragma cair, aprende inconscientemente que, quanto mais ele cai, mais grvida ela parece. Da mesma forma, uma combinao de deglutio exagerada de ar (aerofagia) e constrio autnoma dos esfncteres gastrointestinais que aumentariam a reteno de gases tambm poderia ser aprendida inconscientemente. Desta forma, o beb de Mary e seu gmeo perdido so literalmente criados do nada por um processo de aprendizado inconsciente. Sobre dilatao do abdome, j chega. Mas que dizer dos seios, mamilos e outras mudanas? A explicao mais parcimoniosa para todo o espectro de sinais clnicos vistos na pseudociese seria que o intenso desejo de ter um filho e a depresso associada poderiam reduzir os nveis de dopamina e norepinefrina os transmissores de alegria no crebro. Isto, por sua vez, poderia reduzir a
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produo tanto de hormnio foliculoestimulante (FSH), que causa ovulao, quanto de uma substncia chamada fator de inibio de prolactina.4 Nveis baixos destes hormnios levariam a uma cessao da ovulao e menstruao e a uma elevao do nvel de prolactina (o hormnio materno), que causa aumento dos seios e lactao, formigamento dos mamilos e comportamento maternal (embora isto ainda tenha de ser provado em seres humanos), juntamente com um aumento de produo de estrognio e progesterona pelos ovrios, contribuindo para a impresso total de gravidez. Esta idia coerente com a conhecida observao clnica de que a depresso grave pode deter a menstruao uma estratgia evolutiva para evitar a perda de preciosos recursos em ovulao e gravidez quando a pessoa est incapacitada e deprimida. Mas a cessao de menstruao durante uma depresso comum, enquanto a pseudociese muito rara. Talvez haja algo especial na depresso de no ter filhos numa cultura obsedada por filhos. Se a sndrome ocorre somente quando a depresso associada com fantasias sobre gravidez, provoca uma pergunta fascinante: Como um desejo ou iluso altamente especfica originando-se no neocrtex trasladado pelo hipotlamo para induzir reduo de FSH e elevao de prolactina se esta de fato a causa? E, ainda mais intrigante, como se explica a observao de que algumas

pacientes com pseudociese no tm um nvel elevado de prolactina ou que em muitas pacientes as dores de parto comeam exatamente aos nove meses? O que provoca as contraes de parto, se no existe nenhum feto em crescimento? Qualquer que seja a resposta definitiva a estas perguntas, a pseudociese proporciona uma valiosa oportunidade para explorar a misteriosa terra-de-ningum entre a mente e o corpo. Falsa gravidez e trabalho de parto em mulheres so deveras surpreendentes, mas existem at alguns casos registrados de pseudociese em homens! Toda a gama de transformaes inclusive dilatao abdominal, lactao, desejo de comidas estranhas, nusea, at dores de parto pode ocorrer como sndrome isolada em alguns homens. Mais comumente, porm, vista em homens que sentem profunda empatia para com sua esposa grvida, produzindo a chamada gravidez solidria ou sndrome da couvade. Tenho me perguntado muitas vezes se a empatia emocional do homem com a esposa grvida (ou talvez os feromnios dela) de alguma forma libera prolactina um hormnio indispensvel da gravidez no crebro do marido, causando o surgimento de algumas dessas transformaes. (Esta hiptese no to extica

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quanto parece; os micos-lees machos desenvolvem um elevado nvel de prolactina quando em estreita proximidade de mes que amamentam, e isto pode estimular a afeio paterna ou filial e reduzir o infanticdio.) Sinto-me tentado a entrevistar homens que participavam das aulas de Lamaze e medir os nveis de prolactina naqueles que experimentam estes sinais caractersticos de couvade. A pseudociese dramtica. Mas constitui um exemplo isolado e excepcional de medicina corpomente? Acho que no. Outras histrias me vm mente, inclusive uma que ouvi pela primeira vez na faculdade de medicina. Uma amiga disse: Voc sabia que, de acordo com Lewis Thomas, podese hipnotizar algum e eliminar suas verrugas? Bobagem, zombei. No, verdade, disse ela. H casos documentados.5 A pessoa hipnotizada e as verrugas desaparecem em poucos dias ou, s vezes, da noite para o dia. Agora, num exame superficial, isto parece uma grande bobagem, mas, se for verdade, teria amplas implicaes para a moderna cincia. A verruga essencialmente um tumor (um cncer benigno) produzido pelo vrus papiloma. Se isso pode ser eliminado por sugesto hipntica, por que no o cncer de colo do tero, que tambm causado pelo vrus papiloma (embora de uma cepa diferente)? No estou afirmando que isto funcionar talvez as vias nervosas influenciadas pela hipnose atinjam a pele, mas no o revestimento do colo do tero mas, a no ser que faamos a experincia apropriada, nunca saberemos. Supondo, s para argumentar, que verrugas podem ser eliminadas por hipnose, surge a pergunta: Como que uma pessoa pode simplesmente eliminar com o pensamento um tumor? H pelo menos duas possibilidades. Uma envolve o sistema nervoso autnomo as vias neurais que ajudam a controlar presso sangnea, suor, ritmo cardaco, produo de urina, erees e outros fenmenos fisiolgicos que no esto sob controle direto do pensamento consciente. Estes nervos formam circuitos especializados que atendem a funes distintas em vrios segmentos do corpo. Assim, alguns nervos controlam o eriamento dos cabelos, outros o suor e alguns geram a constrio local de vasos sangneos. Ser possvel que a mente, atuando
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atravs do sistema nervoso autnomo, pode literalmente asfixiar a verruga, constringindo vasos sangneos em sua vizinhana imediata, fazendo-a murchar e secar? Esta explicao implica um grau inesperado de controle preciso pelo sistema nervoso autnomo e implica tambm que a sugesto hipntica pode ser entendida pelo sistema nervoso autnomo e transferida para a regio da verruga. A segunda possibilidade que a sugesto hipntica de alguma forma atinja o sistema imunolgico, eliminando portanto o vrus. Mas isto no explicaria pelo menos um caso registrado, envolvendo uma pessoa hipnotizada cujas verrugas desapareceram em apenas um lado do seu corpo. Por que ou como o sistema imunolgico poderia eliminar seletivamente verrugas em um lado em detrimento do outro um mistrio que convida a novos vos de especulao. Um exemplo mais comum de interao corpo-mente envolve a influncia recproca entre o sistema imunolgico e pistas perceptivas procedentes do mundo em torno de ns. H mais de trs dcadas, ensinava-se muitas vezes aos estudantes de medicina que uma crise asmtica podia ser provocada no s pela inalao de plen de uma rosa mas, s vezes, pela simples viso de uma rosa, mesmo de

plstico, numa chamada reao alrgica condicionada. Em outras palavras, a exposio a uma rosa e a plen reais estabelece no crebro uma associao aprendida entre a mera aparncia visual de uma rosa e a constrio brnquica. Como funciona exatamente este condicionamento? Como que a mensagem desce das reas visuais do crebro para as clulas que revestem os brnquios dos pulmes? Quais as verdadeiras vias envolvidas? Apesar de trs dcadas de medicina corpo-mente, ainda no temos respostas claras. Quando era estudante de medicina no final dos anos 60, perguntei a um professor visitante de fisiologia de Oxford sobre este processo de condicionamento e se a associao condicionada podia ser empregada em uso clnico. Se possvel provocar uma crise asmtica simplesmente mostrando ao paciente uma rosa de plstico, ento teoricamente tambm devia ser possvel abortar ou neutralizar o ataque por meio de condicionamento. Por exemplo, digamos que voc sofre de asma e eu lhe dou um broncodilatador como norepinefrina (ou talvez um anti-histamnico ou esteride) toda vez que lhe mostro um girassol de plstico. Voc poderia comear a associar a imagem do girassol com

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alvio de asma. Depois de algum tempo, podia simplesmente andar por a com um girassol no bolso e tir-lo para olhar, quando sentisse a aproximao de uma crise. Na poca, este professor (que depois se tornou meu orientador) achou que esta era uma idia engenhosa mas tola, e demos uma boa risada. Parecia forada e estapafrdia. Assim castigado, guardei meus pensamentos, especulando comigo mesmo se realmente se poderia condicionar uma reao imunolgica, e, nesse caso, quo seletivo poderia ser este processo de condicionamento. Por exemplo, sabe-se que se voc injetar numa pessoa um bacilo de ttano alterado, ela desenvolver logo imunidade ao ttano, mas, para manter a imunidade viva, a pessoa precisa reforar a dose periodicamente. Mas que aconteceria se voc tocasse uma sineta ou piscasse uma luz verde todas as vezes que essas injees de reforo fossem aplicadas? O crebro aprenderia a associao? Voc poderia depois dispensar os reforos e simplesmente tocar uma sineta e piscar uma luz para estimular a proliferao seletiva de clulas imunologicamente competentes, reativando assim a imunidade da pessoa ao ttano? As implicaes de tal descoberta para a medicina clnica seriam enormes. At hoje, maldigo-me por no ter tentado esta experincia. As idias ficaram guardadas em minha mente at h poucos anos, quando, como tantas vezes acontece no campo da cincia, algum fez uma descoberta acidental, provando que eu perdera o bonde. Ralph Ader, da Universidade McMaster, estava pesquisando a averso a comida em ratos. Para induzir nusea nos animais, deulhes uma droga indutora de nusea, ciclofosfamida, juntamente com sacarina, especulando se eles mostrariam sinais de nusea na prxima vez que lhes desse apenas sacarina. Funcionou. Como se esperava, os animais mostraram realmente averso a comida, neste caso uma averso a sacarina. Surpreendentemente, porm, os ratos tambm caram gravemente doentes, desenvolvendo todos os tipos de infeces. Sabe-se que a droga ciclofosfamida, alm de produzir nusea, suprime intensamente o sistema imunolgico, mas por que a sacarina sozinha teria este efeito? Ader raciocinou corretamente que a simples combinao da incua sacarina com a droga imunossupressora levara o sistema imunolgico do rato a aprender a associao. Uma vez estabelecida esta associao, toda vez que o rato encontra o substituto do acar, seu sistema imunolgico vai cair, tornando-o vulO SENHOR SE ESQUECEU DE TIRAR O GMEO / 279

nervel a infeces. Eis aqui novamente um poderoso exemplo de mente afetando corpo, exemplo que saudado como um marco divisrio na histria da medicina e da imunologia.6 Menciono estes exemplos por trs motivos. Primeiro, no d ouvidos a seus professores mesmo que eles sejam de Oxford (ou, como diria meu colega Semir Zeki, especialmente se forem de Oxford). Segundo, os exemplos ilustram nossa ignorncia e elucidam a necessidade de realizar experincias sobre tpicos que a maioria das pessoas tem ignorado sem nenhuma razo bvia; pacientes que manifestam estranhos fenmenos clnicos so apenas um exemplo. Terceiro, talvez seja hora de reconhecer que a diviso entre mente e corpo pode no ser mais do que um expediente pedaggico para instruir estudantes de medicina e no uma construo til para compreender sade, doena e comportamento humanos. Ao contrrio do que acreditam muitos dos meus colegas, a mensagem pregada por mdicos como Deepak Chopra e Andrew Weil no apenas psicologs da Nova Era. Contm importantes insights sobre o organismo humano que merecem sria investigao cientfica. As pessoas tm se tornado cada vez mais impacientes com a esterilidade e falta de compaixo da

medicina ocidental, e isto explicaria o atual ressurgimento da medicina alternativa. Mas, infelizmente, embora os remdios trombeteados por gurus da Nova Era tenham toques de plausibilidade, raramente so submetidos a testes rigorosos.7 No temos nenhuma idia de quais funcionam (se que existe algum) e quais no funcionam, embora mesmo os cticos empedernidos concordem que existe provavelmente algo de interessante em andamento. Se quisermos fazer qualquer avano, precisamos testar cuidadosamente estas alegaes e pesquisar os mecanismos do crebro que esto por trs desses efeitos. O princpio geral de condicionamento imunolgico foi claramente estabelecido, mas ser que voc pode juntar diferentes estmulos sensoriais com diferentes tipos de respostas imunolgicas (por exemplo, uma sineta com uma reao a febre tifide e um apito com reao a clera), ou o fenmeno mais difuso envolvendo apenas um reforo geral de todo o seu sistema imunolgico? O condicionamento afeta a prpria imunidade ou apenas a subseqente reao inflamatria ao agente provocador? A hipnose segue a mesma via que os placebos?8 Enquanto no tivermos respostas claras a estas perguntas, a medicina ocidental e a mediei-

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na alternativa vo continuar sempre como empreendimentos paralelos, sem pontos de contato entre si. Ento, com todas essas evidncias encarando-os de frente, por que os profissionais da medicina ocidental continuam a ignorar os numerosos exemplos impressionantes de vnculos diretos entre mente e corpo? Para entender por qu, til ter uma compreenso natural de como progride o conhecimento cientfico. A maior parte do avano gradual e constante da cincia depende simplesmente da colocao de mais um tijolo no grande edifcio uma atividade montona que o falecido historiador Thomas Kuhn chamou de cincia normal. Este corpusde conhecimentos, incorporando uma quantidade de crenas amplamente aceitas, , em cada caso, chamado de paradigma. Ano aps ano, novas observaes chegam e so assimiladas a um modelo padro existente. A maioria dos cientistas so pedreiros, no arquitetos; ficam felizes simplesmente em acrescentar mais uma pedra catedral. Mas s vezes a nova observao simplesmente no se encaixa. uma anomalia, incoerente com a estrutura existente. O cientista pode ento fazer uma dessas trs coisas. Primeiro, pode ignorar a anomalia, varrendo-a para debaixo do tapete uma forma de negao psicolgica surpreendentemente comum at entre pesquisadores eminentes. Segundo, os cientistas podem fazer pequenos ajustes no paradigma, tentando encaixar a anomalia em sua viso do mundo, e esta seria ainda assim uma forma de cincia normal. Ou podem gerar hipteses auxiliares adhocopic. brotam como numerosos galhos de uma s rvore. Mas logo estes galhos se tornam to grossos e numerosos que ameaam derrubar a prpria rvore. Finalmente, podem derrubar o edifcio e criar um completamente novo, que guarde muito pouca semelhana com o original. Isto o que Kuhn chamava de mudana de paradigma ou revoluo cientfica. Agora, na histria da cincia h muitos exemplos de anomalias que foram originalmente desprezadas como insignificantes ou mesmo fraudulentas, mas depois se comprovaram de importncia fundamental. Isto acontece porque a vasta maioria dos cientistas conservadora por temperamento e, quando surge um fato novo que ameaa derrubar o grande edifcio, a reao inicial ignorlo ou neg-lo. Isto no to tolo quanto parece. Como a maioria das anomalias mostram ser alarmes falsos, no m estratgia agir com segurana e ignorO SENHOR SE ESQUECEU DE TIRAR O GMEO / 281

Ias. Se tentssemos acomodar em nossa estrutura todos os relatos de seqestres por seres extraterrestres ou de entortamento de colheres, a cincia no teria evoludo para o conjunto de crenas imensamente bem-sucedido e internamente coerente que hoje. O ceticismo uma parte to vital do empreendimento inteiro quanto as revolues que do manchetes nos jornais. Vejam, por exemplo, a tabela peridica dos elementos. Quando Mendeleyev ordenou os elementos seqencialmente de acordo com seus pesos atmicos, para criar uma tabela peridica, descobriu que alguns elementos no se encaixavam perfeitamente seus pesos atmicos pareciam errados. Mas, em vez de descartar este modelo, optou por ignorar os pesos anmalos, concluindo, primeiramente, que talvez tivessem sido medidos incorretamente. E, efetivamente, mais tarde se

descobriu que os pesos atmicos aceitos estavam errados porque a presena de certos istopos distorcia as medies. H muito de verdade na famosa observao paradoxal de Sir Arthur Eddington: No acredite nos resultados de experincias at que sejam confirmados pela teoria. Mas no devemos ignorar todas as anomalias, j que algumas delas tm o potencial de levar a mudana de paradigma. Nossa sabedoria est em sermos capazes de dizer que anomalia insignificante e qual delas uma possvel mina de ouro. Infelizmente, no existe uma frmula simples para distinguir entre insignificncias e ouro, mas, como regra simples e prtica, se uma observao fantstica e incoerente atravessou pocas e no foi confirmada empiricamente, apesar de repetidas tentativas honestas, ento provavelmente insignificante. (Considero a telepatia e as repetidas vises de Elvis pertencentes a esta categoria.) Por outro lado, se a observao em questo tem resistido a vrias tentativas de refutao e considerada uma extravagncia somente porque resiste a explicao de acordo com nosso atual esquema conceitual, ento voc est provavelmente diante de uma autntica anomalia. Um exemplo famoso a deriva dos continentes. Por volta da virada do sculo (1912), o meteorologista alemo Alfred Wegener observou que a costa leste da Amrica do Sul e a costa ocidental da frica se encaixam nitidamente como as peas de um quebra-cabea gigantesco. Tambm observou que fsseis de um pequeno rptil mesossauro de gua doce eram encontrados somente em duas partes da Terra no Brasil e na frica ocidental. Como poderia, perguntava ele, um lagarto de gua doce atravessar o Atlntico a nado? concebvel que no passado distante estes dois continentes fossem de fato partes de

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uma s grande massa terrestre que tinham se rachado e boiado deriva? Obcecado por esta idia, ele buscou uma prova adicional e encontrou-a na forma de fsseis de dinossauro espalhadas em camadas de rocha idnticas, mais uma vez na costa ocidental da frica e na costa leste do Brasil. Era de fato uma prova convincente, mas surpreendentemente foi rejeitada por todo o establishment da geologia, que argumentou que os dinossauros devem ter atravessado por uma antiga e agora submersa ponte de terra que ligava os dois continentes. Recentemente, em 1974, no St. Johns College em Cambridge, Inglaterra, um professor de geologia balanou a cabea quando mencionei Wegener. Um monte da absurdos, disse ele, com um tom de voz exasperado. Mas agora sabemos que Wegener tinha razo. Sua idia foi rejeitada simplesmente porque no havia nenhum mecanismo que as pessoas pudessem conceber que levasse continentes inteiros deriva. Se existe alguma coisa que todos ns consideramos axiomtico, a estabilidade da terra firme. Mas assim que foram descobertas as placas tectnicas o estudo de placas rgidas que se movem sobre um manto viscoso , a idia de Wegener tornou-se verossmil e conquistou aceitao universal. A lio moral desta histria que no se deve rejeitar uma idia como extica simplesmente porque no se pode pensar num mecanismo que a explique. E este raciocnio vlido quer se esteja falando de continentes, hereditariedade, verrugas ou pseudociese. Afinal de contas, a teoria da evoluo de Darwin foi proposta e amplamente aceita antes de os mecanismos da hereditariedade serem entendidos claramente. Um segundo exemplo de anomalia genuna o distrbio de personalidade mltipla (MPD, de mltiplepersonaliiy disorder), que na minha opinio pode se comprovar to importante para a medicina quanto a deriva dos continentes o foi para a geologia. At o dia de hoje, o MPD continua a ser ignorado pela comunidade mdica, embora proporcione uma valiosa base de testes para as afirmaes da medicina corpo-mente. Nesta sndrome imortalizada por Robert Louis Stevenson em Dr. Jekyll and Mr. Hyde a pessoa pode assumir duas ou mais personalidades distintas, cada uma das quais completamente inconsciente, ou apenas levemente consciente, das outras. Mais uma vez, tem havido na literatura clnica relatos ocasionais de que uma personalidade pode ser diabtica enquanto a outra no , ou de que vrios sinais vitais e perfis hormonais podem ser diferentes nas duas personalidades. H mesmo uma declarao de que uma personalidade pode ser alrgica a determinada substncia, enquanto a outra no e de que uma poderia ser mope de viso curta enquanto a outra tem viso 20/20.9 O MPD desafia o bom senso. Como podem duas personalidades morar em um corpo? No Captulo 7, aprendemos que a mente est constantemente lutando para criar um sistema coerente de crenas a partir da multiplicidade das experincias da vida. Quanto h pequenas discrepncias, voc geralmente reajusta suas crenas ou se empenha nos tipos de negaes e racionalizaes sobre as quais falou Sigmund Freud. Mas considere o que poderia acontecer se voc mantivesse dois conjuntos de crenas cada um internamente coerente e racional , mas estes conjuntos estivessem completamente em conflito um com o outro? A melhor soluo poderia ser balcanizar as crenas, separ-las umas das outras com a criao de duas personalidades.

Existe de fato um elemento desta sndrome em todos ns. Falamos de fantasias puta/senhora e dizemos coisas como Eu estava com a mente dividida, No estou me reconhecendo hoje ou Ele uma pessoa diferente quando voc est por perto. Mas em alguns casos raros, possvel que este cisma se torne literal, de forma que voc termina com duas mentes distintas. Suponhamos que um conjunto de crenas diz: Eu sou Sue, a mulher sexy que vive no nmero 123 da rua Elm, em Boston, freqenta bares noite para arranjar homens, bebe usque puro e nunca se preocupou em se submeter a um teste de AIDS. O outro diz: Eu sou Peggy, a entediada dona-de-casa que mora no 123 da rua Elm, em Boston, v televiso noite, no bebe nada mais forte do que ch de ervas e vai ao mdico ao menor sinal de doena. Estas duas histrias so to diferentes que obviamente se referem a duas pessoas diferentes. Mas Peggy Sue tem um problema: ela ambas as pessoas. Ela ocupa um corpo, na verdade um crebro! Talvez a nica forma de evitar uma guerra civil interna seja separar suas crenas em dois grupos, como bolhas de sabo, resultando no estranho fenmeno de personalidades mltiplas. De acordo com muitos psiquiatras, alguns casos de MPD so conseqncia direta de abuso sexual ou fsico na infncia. Crescendo, a criana acha o abuso to emocionalmente intolervel que gradualmente o empareda no mundo de Sue, no no de Peggy. O que verdadeiramente impressionante, porm, que, para manter a iluso em funcionamento, ela realmente reveste cada per-

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sonalidade com vozes diferentes, entonaes, motivaes, maneirismos e at com diferentes sistemas imunolgicos quase dois corpos, somos tentados a dizer. Talvez ela precise desses minuciosos dispositivos para manter estas mentes separadas e evitar o perigo sempre presente de v-los se fundir e criar um insuportvel conflito interno. Gostaria de fazer experincias com pessoas como Peggy Sue, mas at agora fui impedido pela falta do que eu chamaria de um caso bem definido de MPD. Quando telefono a amigos do ramo da psiquiatria, pedindo nomes de pacientes, eles me dizem que tm visto vrios desses pacientes, mas a maioria tem vrias personalidades em vez de apenas duas. Um deles aparentemente tinha 19 alters dentro de si. Afirmaes desse tipo tm me tornado profundamente suspeitoso de todo o fenmeno. Com tempo e recursos limitados, o cientista sempre tem de manter um equilbrio entre perder tempo com efeitos tnues e irrepetveis (como fuso a frio ou fotografia kirliana) e ter a mente aberta (tendo em mente as lies da deriva dos continentes ou de impactos de asterides). Talvez a melhor estratgia seja concentrar-se apenas em afirmaes relativamente fceis de provar ou desmentir. Se algum dia localizar um paciente de MPD com apenas duas personalidades, pretendo eliminar a dvida enviando-lhe duas contas. Se ele pagar as duas, saberei que pra valer. Se no o fizer, saberei que uma fraude. Num caso ou noutro, no posso perder. Falando mais seriamente, seria interessante realizar estudos sistemticos sobre a funo imunolgica quando o paciente est nos dois estados diferentes, medindo aspectos especficos da reao imunolgica (como a produo de citocina por linfcitos e moncitos e a produo de interleucina por clulas T provocadas por mitgenos fatores que estimulam a diviso celular). Tais experincias podem parecer tediosas e esotricas, mas, somente fazendo-as, podemos conseguir a mistura correta de Oriente e Ocidente e criar uma nova revoluo na medicina. A maioria dos meus professores zombava de antigas prticas hindus suaves, como medicina ayurvdica, tantra e meditao. Contudo, ironicamente, alguns dos medicamentos mais potentes que usamos podem ter sua origem em antigos remdios populares como casca de salgueiro (aspirina), dedaleira e reserpina. Na verdade, calcula-se que mais de 30% dos medicamentos usados na medicina ocidental so derivados de produtos vegetais. (Se voc pensar em mofos antibiticos como ervas, a percentaO SENHOR SE ESQUECEU DE TIRAR O GMEO / 285

gem ainda maior. Na antiga medicina chinesa, muitas vezes esfregava-se mofo em ferimentos.) A lio moral de tudo isso que no devemos ter uma f cega na sabedoria do Oriente, mas que seguramente h muitos insights nestas prticas antigas. Contudo, se no fizermos experincias sistemticas ao estilo ocidental, jamais saberemos quais as que realmente funcionam (hipnose e meditao) e quais as que no funcionam (cura pelo cristal). Vrios laboratrios no mundo inteiro esto preparados para lanar tais experimentos, e, na minha opinio, a primeira metade do prximo sculo ser relembrada como a idade de ouro da neurologia e da medicina corpo-mente. Ser uma poca de grande euforia e celebrao para os pesquisadores nefitos desse campo.

CAPILO 12

Os marcianos vem vermelho?


Toda a moderna, filosofia consiste em desvendar, exumar e repudiar o que foi dito antes. V. S, RAMACHANDRAN Por que o pensamento, sendo uma secreo do crebro, mais maravilhosa do que a gravidade, uma propriedade da matria?

CHARLES DARWIN Na primeira metade do sculo XXI, a cincia enfrentar seu maior desafio tentando responder a uma pergunta impregnada de misticismo e metafsica durante milnios: Qual a natureza do eu, da individualidade? Como algum que nasceu na ndia e se criou na tradio hindu, ensinaram-me que o conceito de indivduo o eu dentro de mim que separado do universo e se empenha numa altaneira inspeo do mundo em torno de mim uma iluso, um vu chamado maya. A busca de esclarecimento, diziam-me, consiste em levantar este vu e perceber que voc realmente Um com o cosmos. Ironicamente, aps extenso aprendizado em medicina ocidental e mais de 15 anos de pesquisas sobre pacientes neurolgicos e iluses visuais, cheguei ao entendimento de que h muita verdade nisso que a idia de uma nica individualidade unificada que habita o crebro pode ser de fato uma iluso.

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Tudo que tenho aprendido no estudo intensivo de pessoas normais e pacientes que tiveram leses em vrias partes de seus crebros aponta para uma idia empolgante: que voc cria sua prpria realidade a partir de fragmentos de informaes, que o que voc v uma representao confivel mas nem sempre acurada do que existe no mundo, que voc completamente inconsciente da grande maioria de fatos que se desenrolam em seu crebro. Na verdade, a maior parte de suas aes realizada por uma hoste de zumbis inconscientes que existem em pacfica harmonia com voc (a pessoa) dentro do seu corpo! Espero que as histrias que voc leu at agora tenham ajudado a convenc-lo de que o problema do eu longe de ser um enigma metafsico agora est maduro para investigao cientfica. Contudo, muitas pessoas acham inquietante que toda a riqueza de nossa vida mental todos os nossos pensamentos, sentimentos, emoes, at mesmo o que consideramos nossos eus ntimos nasa inteiramente da atividade de pequenos feixes de protoplasma no crebro. Como possvel isto? Como poderia algo to profundamente misterioso como a conscincia surgir de um naco de carne dentro do crnio? O problema de mente e matria, substncia e esprito, iluso e realidade, tem sido uma grande preocupao da filosofia oriental e ocidental h milnios, mas pouca coisa de valor duradouro tem surgido. Como disse o psiclogo britnico Stuart Sutherland, a conscincia um fenmeno fascinante, mas esquivo: impossvel especificar o que , o que faz ou por que evoluiu. Nada que valha a pena ler foi escrito sobre ela. No vou fingir ter resolvido estes mistrios,1 mas penso realmente que h uma nova forma de estudar a conscincia, tratando-a no como uma questo filosfica, lgica ou conceitual, mas como um problema emprico. Com exceo de uns poucos excntricos (chamados panpsiquistas) que acreditam que tudo no universo consciente, inclusive coisas como cupins, termostatos e mesas de frmica, a maioria das pessoas agora concorda que a conscincia nasce em crebros e no em baos, fgados, pncreas ou qualquer outro rgo. J um bom comeo. Mas vou estreitar ainda mais o campo de investigao e sugerir que a conscincia nasce no do crebro inteiro, mas de certos circuitos cerebrais especializados que realizam um estilo particular de computao. Para ilustrar a natureza destes circuitos e as computaes especiais que realizam, recorrerei aos muitos exemplos de psicologia perceptiva e neurologia que j examinamos neste livro. Estes exemplos mosOS MARCIANOS VEM VERMELHO? / 289

traro que o conjunto de circuitos que corporifica a ntida qualidade subjetiva da conscincia reside principalmente em partes dos lobos temporais (como a amgdala, o septo, o hipotlamo e o crtex insular) e numa nica zona de projeo nos lobos frontais o giro cingulado. E a atividade destas estruturas deve preencher trs critrios importantes, que chamo (com meu pedido de desculpas a Isaac Newton, que descreveu as trs leis bsicas da fsica) as trs leis das qualia (qualia significa simplesmente a impresso crua e tosca de sensaes como a qualidade subjetiva de dor ou de vermelho ou de nhoque com trufas). Meu objetivo em identificar estas trs leis e as estruturas especializadas que as corporificam estimular mais investigaes sobre a origem biolgica da conscincia. O mistrio central do cosmos, no que me concerne, o seguinte: Por que h sempre duas descries paralelas do universo o relato em primeira pessoa (eu vejo vermelho) e o relato na terceira pessoa (ele diz que v vermelho quando certas vias em seu crebro encontram um comprimento de onda de

600 nanmetros)? Como podem estes dois relatos ser to completamente diferentes, embora complementares? Por que no h apenas um relato na terceira pessoa, pois, de acordo com a viso objetiva de mundo do fsico e do neurocientista, a nica que existe realmente? (Os cientistas que tm esta opinio so chamados de behavioristas.) De fato, em seu plano de cincia objetiva, a necessidade de um relato na primeira pessoa nem mesmo surge implicando que simplesmente no existe conscincia. Mas todos ns sabemos perfeitamente bem que isso no pode estar certo. Lembro-me da velha histria sarcstica sobre um behaviorista que, tendo acabado de fazer amor apaixonadamente, olha para a amante e diz: Obviamente, foi bom para voc, querida, mas foi bom para mim? Esta necessidade de reconciliar relatos de primeira e terceira pessoa (a viso do eu versus a viso do ele ou ela) o mais importante problema especfico no resolvido na cincia. Destrua esta barreira, dizem os msticos e sbios indianos, e voc ver que a separao entre eu e no-eu uma iluso que voc realmente Um com o cosmos. Os filsofos chamam este mistrio de enigma das qualia (sensaes subjetivas). Como pode o fluxo de ons e correntes eltricas em pequenas partculas de gelia os neurnios em meu crebro gerar todo o mundo subjetivo de sensaes como vermelho, quente, frio ou dor? Por que mgica transmutada a matria no tecido invisvel de sentimentos e sensaes? Este problema to

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complicado que nem todo mundo concorda que sequer seja um problema. Ilustrarei o chamado enigma das qualia com duas simples experincias de pensamento, do tipo que os filsofos adoram fazer. Estas fantsticas experincias imaginrias so virtualmente impossveis de realizar na vida real. Meu colega, Francis Crick, tem profunda suspeita de experincias de pensamento, e concordo com ele que estas podem ser muito enganadoras, porque muitas vezes contm hipteses e suposies ocultas. Mas podem ser empregadas para esclarecer aspectos lgicos, e eu as usarei aqui para apresentar o problema das qualia de maneira mais viva. Primeiro, imagine que voc um futuro supercientista com um completo conhecimento do funcionamento do crebro humano. Infelizmente, voc completamente daltnico, cego para cores. No tem cones receptores (as estruturas em sua retina que permitem que seus olhos distingam as diferentes cores), mas tem bastonetes (para ver preto e branco), e voc tambm tem o maquinismo correto para processar cores em seu crebro. Se seus olhos podiam distinguir cores, seu crebro tambm podia. Agora, suponhamos que voc, o supercientista, estude meu crebro. Sou normal em matria de percepo de cores posso ver que o cu azul, a grama verde e a banana amarela e voc quer saber o que quero dizer com esses termos referentes a cores. Quando olho para objetos e os descrevo como de cor turquesa, amarelada ou escarlate, voc no tem nenhuma idia sobre o que estou falando. Para voc, todos elas parecem matizes de cinza. Mas voc tem intensa curiosidade sobre o fenmeno, de forma que aponta um espectrmetro para a superfcie de uma ma vermelha madura. O aparelho indica que uma luz com um comprimento de onda de 600 nanmetros est emanando da fruta. Mas voc ainda no tem nenhuma idia sobre a cor que poderia corresponder a isto, porque no pode senti-la. Intrigado, voc estuda os pigmentos do meu olho sensveis luz e as vias de cor em meu crebro at que finalmente chega a um completa descrio das leis de processamento de comprimento de onda. Sua teoria lhe permite rastrear a seqncia inteira de percepo de cor, comeando dos receptores em meu olho e percorrendo todo o caminho at dentro do meu crebro, onde voc monitora a atividade neural que gera a palavra vermelho. Em resumo, voc entende completamente as leis da viso de cor (ou mais estritamente, as leis de processamento de comprimento de onda), e pode me dizer antecipadamente que palavra eu usarei
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para descrever a cor de uma ma, laranja ou limo. Como supercientista, voc no tem nenhuma razo para duvidar da perfeio do seu relato. Satisfeito, voc se aproxima de mim com o fluxograma e diz: Ramachandran, isto que est acontecendo em seu crebro! Mas eu protesto: Certo, isto que est acontecendo. Mas tambm vejo vermelho. Onde est o vermelho neste fluxograma? O que isso?, pergunta voc. Isso parte da experincia real e inefvel da cor, que aparentemente nunca posso lhe transmitir, porque voc totalmente daltnico.

Este exemplo leva a uma definio de qualia: so aspectos do estado de meu crebro que parecem tornar a descrio cientfica incompleta do meu ponto de vista. Como segundo exemplo, imagine uma espcie de peixe eltrico da Amaznia que muito inteligente, na verdade, to inteligente e sofisticado quanto voc ou eu. Mas ele tem algo que nos falta isto , a capacidade de sentir campos eltricos usando rgos especiais em sua pele. Como o supercientista do exemplo anterior, voc pode estudar a neurofisiologia deste peixe e conceber como os rgos eltricos nos lados do seu corpo transformam corrente eltrica, como esta informao transmitida ao crebro, que parte do crebro analisa esta informao e como o peixe usa esta informao para fugir de predadores, encontrar presa e assim por diante. Se o peixe soubesse falar, porm, diria: Perfeito, mas voc nunca saber qual a sensao da eletricidade. Estes exemplos estabelecem claramente o problema de por que se julga que as qualia so essencialmente particulares. Tambm ilustram por que o problema das qualia no necessariamente um problema cientfico. Lembre-se de que sua descrio cientfica completa. Acontece que seu relato incompleto epistemologicamente, porque a experincia de campos eltricos ou de cor vermelha algo que voc nunca saber. Para voc, continuar sendo para sempre um relato em terceira pessoa. Durante sculos, os filsofos tm suposto que este fosso entre crebro e mente apresenta um profundo problema epistemolgico uma barreira que simplesmente no pode ser transposta. Mas isto realmente verdade? Concordo que a barreira ainda no foi cruzada, mas segue-se da que nunca pode ser transposta? Gostaria de argumentar que de fato no existe nenhuma barreira desse tipo, nenhum grande divisor vertical na natureza entre mente e matria,

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substncia e esprito. Na verdade, creio que esta barreira apenas aparente e que nasce como resultado da linguagem. Esta espcie de obstculo surge quando h qualquer traduo de uma linguagem para outra.2 Como esta idia se aplica ao crebro e ao estudo da conscincia? Sugiro que aqui estamos lidando com duas linguagens mutuamente ininteligveis. Uma a linguagem dos impulsos nervosos os modelos espaciais e temporais de atividade neuronal que nos permitem ver vermelho, por exemplo. A segunda, a que nos permite comunicar aos outros o que estamos vendo, uma lngua falada natural como ingls ou alemo ou japons ondas rarefeitas, comprimidas, de ar transitando entre voc e o ouvinte. As duas so linguagens em rigoroso sentido tcnico, isto , so mensagens ricas em informaes destinadas a transmitir significado, atravs de sinapses entre diferentes partes do crebro num caso e atravs do ar entre duas pessoas, no outro. O problema que s posso falar a voc, o cientista daltnico, sobre minhas qualia (minha experincia de ver vermelho), usando uma linguagem falada. Mas a inefvel experincia em si perde-se na traduo. A cor vermelha real permanecer eternamente inatingvel para voc. Mas o que aconteceria se voc fugisse linguagem falada como meio de comunicao e, em vez disso, conectasse um cabo de vias neurais (obtido por cultura de tecidos ou de outra pessoa) das reas de processamento de cores no meu crebro nas regies processadoras de cores do seu crebro (lembre-se de que seu crebro tem o maquinismo para ver cores, embora seus olhos no possam distinguir comprimentos de ondas porque no tm receptores de cores)? O cabo permite que a informao da cor v diretamente do meu crebro para os neurnios do seu, sem traduo intermediria. Esta uma hiptese bem forada, mas nada tem de logicamente impossvel. Anteriormente, quando eu disse vermelho, isto no fazia nenhum sentido para voc, porque o simples uso da palavra vermelho j envolve uma traduo. Mas se voc fugir traduo e usar um cabo, de forma que os prprios impulsos nervosos sigam diretamente para a rea da cor, ento talvez voc diga: Oh, meu Deus, vejo exatamente o que voc quer dizer. Estou tendo esta maravilhosa experincia nova.3 Esta hiptese destri a afirmao dos filsofos de que existe uma barreira lgica intransponvel para entender as qualia. Em princpio, voc pode experimentar as qualia de outra criatura, mesmo do peixe eltrico. Se voc pudesse
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descobrir o que a parte eletrorreceptora do crebro do peixe est fazendo e de alguma forma pudesse enxert-la nas partes pertinentes de seu crebro com todas as devidas conexes associadas, ento comearia a experimentar as qualia do peixe eltrico. Agora, poderamos entrar num debate filosfico sobre se seria necessrio ser um peixe para senti-lo ou se, como ser humano, voc poderia ter esta experincia, mas o debate no relevante para minha argumentao. A observao lgica que aqui fao refere-se unicamente s qualia eltricas no a toda a experincia de ser um peixe. A idia-chave aqui que o problema das qualia no nico no problema corpo-mente. No diferente em espcie dos problemas que nascem de qualquer traduo, e assim no h necessidade de invocar uma grande diviso na natureza entre o mundo das qualia e o mundo material, Existe apenas um mundo com muitas barreiras de traduo. Se voc puder super-las, o problema desaparece.

Este pode parecer um debate esotrico, terico, mas permita-me dar-lhe um exemplo mais realista uma experincia que estamos planejando fazer. No sculo XVII, o astrnomo ingls William Molyneux fez um desafio (outra experincia de pensamento). Que aconteceria, perguntava ele, se uma criana fosse criada em completa escurido desde o nascimento at a idade de 21 anos e, de repente, lhe permitissem ver um cubo? Ela reconheceria o cubo? Na verdade, o que aconteceria se repentinamente lhe permitissem ver a luz do dia? Ela sentiria a experincia da luz, dizendo: Ah! Agora vejo o que as pessoas querem dizer quando falam a palavra luz!, ou agiria inteiramente confusa e continuaria sendo cega? (A bem da argumentao, o filsofo supe que as vias visuais da criana no se degeneraram com a privao e falta de uso e que ela tem um conceito intelectual de viso, exatamente como o nosso supercientista tinha um conceito intelectual de cor antes de usarmos o cabo.) Esta mostra ser uma experincia de pensamento que na verdade pode ser respondida empiricamente. Alguns indivduos infelizes nascem com leses to srias nos olhos que nunca viram o mundo e tm curiosidade sobre o que realmente ver: para eles, to intrigante quanto a eletroconcepo do peixe para voc. Agora possvel estimular diretamente pequenas partes de seus crebros com um dispositivo chamado estimulador magntico transcraniano um magneto extremamente poderoso, oscilante, que ativa tecidos nervosos com certo grau de preciso. E se algum estimulasse o crtex visual dessa ps-

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soa com pulsos magnticos, contornando assim a ptica no funcional do olho? Posso imaginar dois possveis resultados. Ele poderia falar: Ei, sinto algo engraado atacando a parte posterior da minha cabea, e nada mais. Ou poderia dizer: Oh, meu Deus, isto extraordinrio! Agora entendo sobre o que todos vocs esto falando. Finalmente estou tendo a experincia desta coisa abstrata chamada viso. Ento, isto luz, isto cor, isto ver! Esta experincia logicamente equivalente experincia de cabo neuronal que fizemos com o supercientista, porque estamos contornando a linguagem falada e atingindo diretamente o crebro da pessoa cega. Agora voc pode perguntar: Se ele experimenta sensaes totalmente novas (o que voc e eu chamamos ver), como podemos ter certeza de que de fato verdadeira viso? Uma das formas seria procurar evidncias de topografia em seu crebro. Eu poderia estimular diferentes partes do seu crtex visual e pedir-lhe para apontar vrias regies do mundo exterior onde ele experimenta estas estranhas sensaes novas. Isto semelhante ao modo como voc poderia ver estrelas l fora no mundo, quando atinjo sua cabea com um martelo; voc no sente as estrelas como se estivessem dentro do seu crnio. Este exerccio proporcionaria uma prova convincente de que ele de fato estava sentindo pela primeira vez algo muito prximo da nossa experincia de ver, embora pudesse no ser uma coisa to diferenciadora ou sofisticada como a viso normal.4 Por que as qualia as sensaes subjetivas surgiram na evoluo? Por que alguns eventos cerebrais comearam a ter qualia?. Existe um estilo particular de processamento de informaes que produz qualia, ou h alguns tipos de neurnios exclusivamente associados com qualia? (O neurologista espanhol Ramn y Cajal chama estes neurnios de neurnios psquicos.) Exatamente como sabemos que apenas uma minscula parte da clula, isto , a molcula de cido desoxirribonuclico (DNA), est diretamente envolvida com hereditariedade, e outras partes, como protenas, no esto, seria possvel que somente alguns circuitos nervosos estejam envolvidos com qualia e outros, no? Francis Crick e Christof Koch fizeram a engenhosa sugesto de que as qualia surgem de um conjunto de neurnios nas camadas inferiores das reas sensoriais primrias, porque estas so as que se projetam para os lobos frontais onde muitas das chamadas funes superiores so executadas. Sua teoria tem galvanizado toda a comunidade cientfica e servido como catalisador para aqueles que busOS MARCIANOS VEM VERMELHO? / 295

cam explicaes biolgicas para as qualia. Outros tm sugerido que as formas reais de impulsos nervosos (picos) procedentes de regies do crebro amplamente separadas ficam sincronizadas quando voc presta ateno a alguma coisa e toma conscincia dela.5 Em outras palavras, a prpria sincronizao que leva percepo consciente. Ainda no h prova direta disso, mas encorajador ver que as pessoas esto pelo menos tentando explorar a questo experimentalmente. Essas abordagens so atraentes por uma razo principal, isto , o fato de que o reducionismo tem sido a estratgia singular mais bem-sucedida na cincia. Como define o bilogo ingls Peter Medawar, reducionismo a crena de que um conjunto pode ser representado como uma funo (no sentido matemtico) de suas partes constituintes, as funes tendo a ver com o ordenamento espacial e temporal das partes e com a forma precisa como elas interagem. Infelizmente, como declarei no incio deste livro, nem sempre fcil saber a priori qual o nvel apropriado de reducionismo para um dado problema cientfico. Para entender conscincia e qualia no teria muito sentido olhar para canais de on que conduzem impulsos nervosos, para o reflexo do tronco cerebral que medeia o espirro ou para o arco reflexo da medula espinhal que controla a bexiga, embora estes sejam em si prprios problemas interessantes (pelo menos para algumas pessoas). Estas coisas no

seriam mais teis para entender as funes superiores do crebro como qualia do que examinar chips de silcio no microscpio, numa tentativa de compreender a lgica de urn programa de computador. E contudo precisamente esta a estratgia que a maioria dos neurocientistas usa para entender as funes superiores do crebro. Eles afirmam que o problema no existe ou que um belo dia ser resolvido medida que nos afadigamos examinando a atividade de determinados neurnios.6 Os filsofos oferecem outra soluo para este dilema, quando dizem que conscincia e qualia so epifenmenos. De acordo com esta viso, a conscincia como o som do apito que um trem d ou como a sombra de um cavalo enquanto corre: no desempenha nenhum papel causaL no trabalho real feito pelo crebro. Afinal de contas, voc pode imaginar um zumbi fazendo inconscientemente tudo exatamente da mesma maneira que um ser consciente faz. Uma batida rpida no tendo perto do joelho pe em movimento uma cascata de eventos nervosos e qumicos que causa um reflexo patelar (recepto-

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rs de tenso no joelho se conectam a nervos na medula espinhal, que por sua vez envia mensagens aos msculos). A conscincia no entra neste quadro; um paraplgico tem excelente reflexo patelar, embora no possa sentir a batida. Agora imagine uma cascata muito mais complexa de eventos que comea com uma luz de longo comprimento de onda atingindo sua retina e vrios retransmissores, levando voc a dizer vermelho. J que voc pode imaginar esta cascata mais complexa de eventos sem percepo consciente, no se segue que a conscincia irrelevante para todo o esquema? Afinal de contas, Deus (ou a seleo natural) podia ter criado um ser inconsciente que faz e diz todas as coisas que voc faz, embora ele no seja consciente. Este argumento parece sensato, mas de fato baseado na falcia de que, como voc pode imaginar que algo logicamente possvel, logo realmente possvel. Mas considere o mesmo argumento aplicado a um problema na fsica. Todos ns podemos imaginar algo viajando mais depressa do que a velocidade da luz. Mas Einstein nos diz que esta viso de senso comum est errada. Simplesmente imaginar que algo logicamente possvel no garante sua possibilidade no mundo real, mesmo em princpio. Da mesma forma, embora voc possa imaginar um zumbi inconsciente fazendo tudo que voc pode fazer, pode haver alguma causa natural profunda que impede a existncia de tal ser! Observe que este argumento no prova que a conscincia precisa ter um papel causal; simplesmente prova que voc no pode usar afirmaes como Afinal de contas, posso imaginar para tirar concluses sobre qualquer fenmeno natural. Gostaria de tentar uma abordagem um tanto diferente para entender as qualia, que apresentarei pedindo-lhe para fazer alguns jogos com seus olhos. Primeiro, lembre-se da discusso do Captulo 5 referente ao chamado ponto cego o lugar onde o nervo ptico sai da parte posterior do globo ocular. Mais uma vez, se voc fechar o olho direito, fixar o olhar no ponto negro da Figura 5-2 e movimentar lentamente a pgina em direo ao seu olho ou afastando-a, ver que o disco sombreado desaparece. Caiu no seu ponto cego natural. Agora, feche o olho direito novamente, levante o dedo indicador de sua mo direita e aponte o ponto cego do olho esquerdo para o meio do seu dedo estendido. O meio do dedo devia desaparecer, assim como acontece com o disco sombreado, mas isso no acontece; ele parece contnuo. Em outras palavras, as qualia so tais que voc simplesmente no deduz intelectualmente que o dedo
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Figura 12.1 Um campo de roscas amarelas (aqui mostradas em branco). Feche o olho direito e, com o esquerdo, olhe para o pequeno ponto branco no meio da ilustrao. Quando a pgina estiver a cerca de 15 cm a 22 cm do seu rosto, uma das roscas vai incidir exatamente em torno do ponto cego do seu olho esquerdo. Como o buraco preto no centro da rosca ligeiramente menor do que o seu ponto cego, deve desaparecer e o ponto cego ento preenchido com qualia amarelas (brancas) do anel, de forma que voc v um disco amarelo em vez de um anel. Observe que o disco se destaca nitidamente contra o fundo de anis. Paradoxalmente, voc tornou um alvo mais visvel em virtude do seu ponto cego. Se a iluso no funcionar, tente com uma fotocpia ampliada deslocando o ponto branco horizontalmente.

contnuo Afinal de contas, meu ponto cego est ali , voc literalmente v o pedao desaparecido do seu dedo. Os psiclogos chamam este fenmeno de preenchimento, uma expresso til embora um tanto enganadora que significa simplesmente que voc v algo numa regio de espao onde nada existe. Este fenmeno pode ser demonstrado at mais dramaticamente se voc olhar para a Figura 12.1. Mais uma vez, com o olho direito fechado, olhe para o pequeno ponto branco direita com o olho esquerdo e gradualmente mova o livro em direo a voc, at uma das roscas cair em seu ponto cego. Como o dimetro interno da rosca o pequeno disco preto ligeiramente menor do que seu ponto cego, deve desaparecer e o anel branco deve

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cobrir e circundar o ponto cego. Digamos qua a rosca (o anel) amarelo. O que voc ver, se sua viso for normal, um completo disco homogneo amarelo, o que indicar que seu crebro preencheu seu ponto cego com qualia amarelas (ou brancas, na Figura 12.1). Enfatizo isto porque muitas pessoas tm afirmado que todos ns simplesmente ignoramos o ponto cego e no notamos o que est se passando, significando que no h realmente nenhum preenchimento. Mas isto no pode estar certo. Se voc mostrar a algum vrios anis, um dos quais seja concntrico com o ponto cego, esse concntrico parecer um disco homogneo e vai realmente saltar perceptivamente contra um pano de fundo de anis. Como que algo que voc ignora pode se movimentar? Isto significa que o ponto cego tem na verdade qualia a ele associadas, e, alm disso, que as qualia podem prover apoio sensorial real. Em outras palavras, voc no simplesmente deduz que o centro da rosca amarelo; voc literalmente o v amarelo.7 Agora veja um exemplo relacionado. Suponha que eu ponha um dedo em cruz com outro (como num sinal de somar) e olhe para os dois dedos. Na verdade, vejo o dedo que est por trs como sendo contnuo. Sei que ele contnuo. E claro que contnuo. Mas se voc me perguntasse se literalmente vejo o pedao de dedo desaparecido, diria que no algum poderia ter cortado um dedo em dois pedaos e colocado em cada lado do dedo da frente para me enganar. No posso ter certeza de que realmente vejo a parte desaparecida. Compare estes dois casos, que so semelhantes num ponto: o crebro fornece a informao desaparecida nas duas vezes. Qual a diferena? O que importa para voc, a pessoa consciente, que a rosca amarela agora tem qualia no meio e que a parte coberta do seu dedo no tem? A diferena que voc no pode mudar sua opinio sobre o amarelo no meio da rosca. Voc no pode pensar: Talvez seja amarelo, mas talvez seja rosa-plido, ou talvez seja azul. No, ele est gritando para voc: Sou amarelo, com uma explcita representao de cor amarela em seu centro. Em outras palavras, o amarelo preenchido no revogvel, voc no pode mud-lo. No caso do dedo tapado, porm, voc pode pensar: H uma grande probabilidade de existir um dedo ali, mas algum cientista malvolo poderia ter colado duas metades de dedo em cada lado dele. Esta hiptese altamente improvvel, mas no inconcebvel. Em outras palavras, posso optar por admitir que poderia existir alguma
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coisa mais por trs daquele dedo, mas no posso fazer o mesmo com o amarelo preenchido do ponto cego. Assim, a diferena crucial entre uma percepo carregada de qualia e uma que no tenha qualia que a primeira no revogvel pelos centros superiores do crebro e, portanto, resistente a adulterao, ao passo que a segunda flexvel; voc pode escolher qualquer uma entre vrias pretensas informaes, usando sua imaginao. Uma vez criada, a percepo carregada de qualia fica definitivamente com voc. (Um bom exemplo disso o co dlmata da Figura 12.2. Inicialmente, quando voc olha, tudo so fragmentos. Depois, de repente, tudo se ajusta e voc v o co. Livremente falando, agora voc captou as qualia do cachorro. De fato, mostramos recentemente que os neurnios do crebro alteram permanentemente suas conexes assim que voc v o cachorro.)8 Estes exemplos demonstram uma importante caracterstica das qualia tm de ser irrevogveis. Mas, embora esta caracterstica seja necessria, no suficiente para explicar a presena de qualia. Por qu? Bem, imagine que voc est em coma e eu projeto uma luz dentro do seu olho. Se o coma

no muito profundo, sua pupila se contrair, embora voc no tenha nenhuma percepo subjetiva de quaisquer qualia causadas pela luz. Todo o arco reflexo irrevogvel, e contudo no h qualia associadas a ele. Voc no pode mudar a opinio sobre isso. No pode fazer nada, assim como nada poderia fazer com o preenchimento amarelo em seu ponto cego no exemplo da rosca. Ento, por que s o ltimo tem quali! A diferena bsica que no caso da contrao da pupila, h apenas um resultado um resultado final disponvel, e da, nada de qualia. No caso do disco amarelo, embora a representao que foi criada seja irrevogvel, voc tem o luxo de uma escolha; o que voc pode fazer com a representao infinito. Por exemplo, quando voc experimentou qualia amarelas, poderia dizer amarelo, ou pensar em bananas amarelas, dentes amarelos, a pele amarela da ictercia e assim por diante. E quando voc finalmente viu o dlmata, sua mente estaria posicionada para evocar qualquer uma de um conjunto infinito de associaes relacionadas com cachorro - a palavra co, o latido do co, comida de cachorro ou at co de arma de fogo. E aparentemente no h limite para o que voc pode escolher. Esta uma segunda caracterstica importante das qualia: sensaes carregadas de qualia podem se dar ao luxo da escolha. Assim, agora identificamos duas caractersticas funcionais das qualia: irrevocabilidade no lado da informao e flexibilidade no lado do resultado.

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Figura 12.2 Mistura aleatria de manchas. Olhe atentamente para este quadro por alguns segundos (ou minutos) e voc finalmente ver um co dlmata farejando o cho sarapintado de sombras de folhas (dica. a cara do cachorro est esquerda, perto do meio da ilustrao, pode-se ver sua caleira e orelha esquerda) Uma vez que o co tenha sido visto, impossvel livrar-se dele Usando quadros semelhantes, mostramos recentemente que os neurnios nos lobos temporais tornam-se alterados permanentemente aps a breve exposio inicial uma vez que se tenha visto o cachorro (Tovee, Rolls e Ramachandran, 1996) Co dlmata fotografado por Ron James.

H uma terceira caracterstica importante. Para tomar decises com base em uma representao carregada de qualia, a representao precisa existir por tempo suficiente para voc trabalhar com ela. Seu crebro precisa segurar a
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representao num acumulador intermedirio ou na chamada memria imediata. (Por exemplo, voc retm o nmero telefnico que recebe da telefonista de informaes apenas o tempo suficiente para discar com seus dedos.) Mais uma vez esta condio no por si s suficiente para gerar qualia. Um sistema biolgico pode ter outras razes, alm de fazer uma opo, para reter informaes num acumulador. Por exemplo, a dionia pega-mosca s se fecha se seus plos-gatilho dentro da armadilha forem estimulados duas vezes em sucesso, aparentemente retendo uma memria do primeiro estmulo e comparando-o com o segundo, para inferir que algo se moveu. (Darwin sugeriu que isto evoluiu para ajudar a planta a evitar fechar inadvertidamente a armadilha, se atingida por uma partcula de poeira em vez de um inseto.) Caracteristicamente, nesses tipos de casos, h apenas um resultado possvel: a dionia pega-mosca invariavelmente se fecha. No h nada mais que possa fazer. A segunda caracterstica importante das qualia a escolha est ausente. Acho que posso concluir com segurana, ao contrrio dos panpsiquistas, que a planta no tem qualia ligadas deteco de insetos. No Captulo 4, vimos como qualia e memria esto ligadas na histria de Denise, a jovem mulher que, morando na Itlia, sofreu envenenamento por monxido de carbono e desenvolveu um estranho tipo de viso cega. Lembrem-se de que ela conseguia girar corretamente um envelope para coloc-lo numa fenda horizontal ou vertical de uma caixa de correio, embora no pudesse perceber conscientemente a orientao da fenda. Mas, se algum pedisse a Denise para primeiro olhar para a fenda e ento desligasse as luzes antes de pedir-lhe para postar a carta, ela no conseguia mais. Ela parecia esquecer a orientao da fenda quase imediatamente e era incapaz de inserir a carta. Isto sugere que a parte do sistema visual de Denise que discernia orientao e controlava os movimentos do seu brao o que chamamos de zumbi ou via do como no Captulo 4

no s era destituda de qualia, mas tambm de memria de curto prazo. Mas a parte do seu sistema visual a via do o qu que normalmente a capacitaria a reconhecer a fenda e perceber sua orientao no somente consciente, tambm tem memria. (Mas ela no pode usar a via do o qu, porque est danificada; tudo isso est disponvel no zumbi inconsciente e ele no tem memria.) E no acho que esta ligao entre memria de curto prazo e percepo consciente seja coincidncia.

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Por que uma parte da corrente visual tem memria e outra, no? Pode ser que o sistema do o qu, carregado de qualia, tenha memria porque est envolvido em fazer opes baseado em representaes perceptivas e escolher exige tempo. Por outro lado, o sistema do como, sem qualia, se empenha em um contnuo processamento em tempo real, funcionando num ciclo estanque como o termostato de sua casa. No precisa de memria porque no est envolvido em fazer opes reais. Assim, simplesmente postar uma carta no exige memria, mas escolher qual a carta a ser postada e decidir onde p-la no correio realmente exige memria. Esta idia pode ser testada num paciente como Denise. Se voc montasse uma situao em que ela fosse forada a fazer uma escolha, o sistema do zumbi (ainda intacto nela) poderia se atrapalhar completamente. Por exemplo, se voc pedisse a Denise para pr uma carta no correio e lhe mostrasse duas fendas (uma vertical, outra horizontal) simultaneamente, ela fracassaria, pois como poderia o sistema do zumbi escolher entre duas coisas? Na verdade, a prpria idia de um zumbi inconsciente fazer opes parece paradoxal pois a prpria idia de livre-arbtrio no implica conscincia? Para resumir o que foi dito at aqui para existir qualia, voc precisa de implicaes potencialmente infinitas (bananas, ictercia, dentes), mas uma representao estvel, fmita, irrevogvel em sua memria de curto prazo, como ponto de partida (amarelo). Mas se o ponto de partida for revogvel, ento a representao no ter qualia fortes, ntidas. Bons exemplos deste ltimo so um gato que voc infere estar embaixo do sof, quando v apenas seu rabo sobressaindo, ou sua capacidade de imaginar que h um macaco sentado naquela cadeira. Estes no tm qualia fortes, por uma boa razo: porque, se tivessem, voc as confundiria com objetos reais e no poderia sobreviver muito tempo, dado o modo como seu sistema cognitivo est estruturado. Repito o que disse Shakespeare: No se pode saciar o apetite com a simples imaginao de um banquete. Ainda bem, pois do contrrio voc no comeria; bastaria gerar em seu crebro as qualia associadas com saciedade. Da mesma forma, qualquer criatura que simplesmente imagina ter orgasmos no tem probabilidade de transmitir seus genes prxima gerao. Por que estas imagens vagas, geradas internamente (o gato embaixo do sof, o macaco na cadeira) ou crenas, nesse caso, no tm qualia fortes? Imagine como o mundo seria confuso se tivessem. Percepes reais precisam ter qualia
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ntidas, subjetivas, porque esto levando a decises e voc no pode se dar ao luxo de hesitar. Por outro lado, crenas e imagens internas no devem ser carregadas de qualia, porque precisam ser experimentais e revogveis. Assim, voc acredita e pode imaginar que embaixo da mesa h um gato porque v um rabo sobressaindo. Mas poderia haver um porco sob a mesa com um rabo de gato transplantado. Voc precisa estar disposto a alimentar essa hiptese, embora implausvel, porque de vez em quando voc pode ser surpreendido. Qual a vantagem funcional ou computacional de fazer as qualia irrevogveis? Uma das respostas a estabilidade. Se voc mudasse constantemente de opinio sobre qualia, o nmero de resultados potenciais seria infinito; nada refrearia seu comportamento. A certa altura voc precisa dizer este e fincar ali uma bandeira, e a colocao da bandeira que chamamos de qualia. O sistema perceptivo segue uma linha de raciocnio mais ou menos assim: dada a informao disponvel, 90% certo que o que voc est vendo amarelo (ou cachorro ou dor ou qualquer outra coisa). Portanto, a bem da discusso, vou admitir que amarelo, porque, se continuar dizendo Talvez no

seja amarelo, no serei capaz de dar o prximo passo de escolher um rumo adequado de ao ou pensamento. Em outras palavras, se eu tratasse percepes como crenas, estaria cego (assim como paralisado pela indeciso). As qualia so irrevogveis a fim de eliminar hesitao e conferir certeza s decises. E isto, por sua vez, pode depender de que neurnios particulares esto atuando, quo intensamente esto atuando e para que estruturas eles projetam. Quando vejo o rabo do gato sobressaindo por baixo da mesa, acho ou sei que h um gato embaixo da mesa, presumivelmente ligado ao rabo. Mas no vejo literalmente o gato, embora veja o rabo literalmente. E isto provoca outra pergunta fascinante: Ver e saber a distino qualitativa entre percepo e concepo so coisas completamente diferentes, mediadas talvez por diferentes tipos de conjuntos de circuitos cerebrais, ou h uma zona cinzenta entre as duas? Voltemos regio correspondente ao ponto cego do meu olho, onde no posso ver nada. Como vimos na discusso sobre a sndrome de Charles Bonnet, no Captulo 5, existe outra espcie de ponto cego a enorme regio atrs da minha cabea onde tambm no posso ver nada (embora as pessoas geralmente no usem a expresso ponto cego para esta regio). De fato, ordinariamente voc no anda por a sentindo uma enorme

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lacuna atrs de sua cabea, e portanto poderia ser tentado a saltar para a concluso de que, em certo sentido, est preenchendo o espao em branco da mesma forma que preenche o ponto cego. Mas voc no o faz. Voc no pode. No existe nenhuma representao visual neural no crebro correspondente a esta rea atrs da sua cabea. Voc s a preenche no sentido comum de que, se voc est em p num banheiro com papel de parede sua frente, supe que o papel de parede continua atrs da sua cabea. Mas, embora suponha que exista papel de parede atrs de sua cabea, literalmente no o v. Em outras palavras, esse tipo de preenchimento puramente metafrico e no preenche nosso critrio de ser irrevogvel. No caso do verdadeiro ponto cego, como vimos antes, voc no pode mudar sua opinio sobre a rea que foi preenchida. Mas, no tocante regio atrs da sua cabea, voc livre para pensar: Com toda probabilidade, h papel de parede ali, mas, quem sabe, talvez haja ali um elefante. Preencher o ponto cego , portanto, fundamentalmente diferente da sua falha em notar a lacuna atrs de sua cabea. Mas a pergunta permanece: A distino entre o que se passa atrs da sua cabea e o ponto cego qualitativa ou quantitativa? A linha divisria entre preenchimento (do tipo visto no ponto cego) e mera conjectura (sobre coisas que poderiam estar atrs de sua cabea) completamente arbitrria? Para responder, considere outra experincia de pensamento. Imagine que ns continuemos evoluindo de tal forma que nossos olhos migram rumo aos lados de nossas cabeas, preservando ao mesmo tempo o campo visual binocular. Os campos de viso dos dois olhos invadem cada vez mais a parte traseira de nossas cabeas at que eles quase se tocam. Nesse ponto, suponhamos que voc tem um ponto cego atrs da sua cabea (entre seus olhos) que idntico em tamanho ao ponto cego que est em sua frente. Ento surge a pergunta: completar os objetos no ponto cego atrs da sua cabea seria um verdadeiro preenchimento de qualia, como no ponto cego real, ou seriam imagens conceituais, revogveis ou conjecturas do tipo que voc e eu experimentamos atrs de nossas cabeas? Penso que haver um ponto definido em que as imagens se tornem irrevogveis, e em que vigorosas representaes perceptivas sejam criadas, talvez at recriadas e enviadas zmfeedback s reas visuais primitivas. Nesse ponto, a regio cega atrs da sua cabea torna-se funcionalmente equivalente ao ponto cego normal da sua frente. Ento, o crebro de repente mudar para um modo completamente novo de representar
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a informao; usar neurnios das reas sensoriais para assinalar os eventos atrs da sua cabea irrevogavelmente (em vez de neurnios das reas de pensamento para fazer conjecturas ilustradas mas experimentais sobre o que poderia estar se escondendo ali). Assim, embora o completamento do ponto cego e o completamento atrs de sua cabea possam ser logicamente vistos como duas extremidades de um contnuo, a evoluo decidiu separ-las. No caso do ponto cego do seu olho, a chance de que algo significativo esteja se escondendo ali to pequena que vale a pena trat-la como possibilidade zero. No caso da rea cega atrs da sua cabea, porm, as probabilidades de que ali haja algo importante (como um ladro com uma arma) so to altas que seria perigoso preencher esta rea irrevogavelmente com papel de parede ou o que quer que esteja na frente dos seus olhos. At aqui falamos de trs leis das qualia trs critrios lgicos para determinar se um sistema consciente ou no e consideramos exemplos do ponto cego e de pacientes neurolgicos. Mas voc pode perguntar: At que ponto este princpio geral? Podemos aplic-lo a outros exemplos especficos quando h controvrsia ou dvida sobre se a conscincia est envolvida? Eis alguns exemplos:

sabido que as abelhas empregam formas bem meticulosas de comunicao, inclusive a chamada dana das abelhas. Quando uma abelha batedora localiza uma fonte de plen, volta colmeia e executa uma dana esmerada para designar a localizao do plen ao resto da colmeia. A pergunta : a abelha tem conscincia quando faz isto?10 J que o comportamento da abelha, uma vez posto em movimento, irrevogvel e como a abelha est agindo obviamente de acordo com alguma representao de memria de curto prazo da localizao do plen, pelo menos dois dos trs critrios para a conscincia so atendidos. Voc poderia ento concluir apressadamente que a abelha consciente quando se empenha neste meticuloso ritual de comunicao. Mas como a abelha no preenche o terceiro critrio resultado flexvel eu afirmaria que um zumbi. Em outras palavras, embora a informao seja muito meticulosa, seja irrevogvel e baseada em memria de curto prazo, a abelha s pode fazer uma coisa com aquela informao; apenas um resultado possvel a dana ritual. Este raciocnio importante, pois implica que a mera complexi-

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dade ou elaborao do processamento de informaes no garantia de que haja envolvimento de conscincia. Uma vantagem que meu esquema tem sobre outras teorias da conscincia que nos permite responder sem ambigidade a perguntas como: a abelha tem conscincia quando executa sua dana? Um sonmbulo consciente? A medula espinhal de um paraplgico consciente tem suas prprias qualia sexuais quando ele tem uma ereo? Uma formiga tem conscincia quando detecta feromnios? Em cada um desses casos, em vez da vaga assero de que se est lidando com vrios graus de conscincia o que a resposta padro , deve-se simplesmente aplicar os trs critrios especificados. Por exemplo, pode um sonmbulo (enquanto est andando dormindo) fazer o teste da Pepsi isto , escolher entre Pepsi-Cola e Coca-Cola? Ele tem memria de curto prazo? Se voc lhe mostrasse a Pepsi, colocasse numa caixa, desligasse as luzes do aposento por 30 segundos e depois as ligasse de novo, ele estenderia a mo para a Pepsi (ou falharia completamente, como o zumbi em Denise)? Um paciente parcialmente comatoso com mutismo acintico (aparentemente desperto e capaz de seguir voc com os olhos mas incapaz de se mover ou falar) tem memria de curto prazo? Agora podemos responder a estas perguntas e evitar infindveis subterfgios semnticos sobre o significado exato da palavra conscincia. Agora, voc poderia perguntar: Qualquer uma dessas coisas fornece pistas sobre em que partes do crebro poderiam estar as qualia?. surpreendente que muitas pessoas pensem que a sede da conscincia est nos lobos frontais, porque nada de dramtico acontece s qualia ou conscincia per se, se voc danifica os lobos frontais embora a personalidade do paciente possa ser profundamente alterada (e ele possa ter dificuldade em desviar a ateno). Eu sugeriria que em vez disso a maior parte da ao est nos lobos temporais porque leses e hiperatividade nestas estruturas que mais freqentemente produzem impressionantes distrbios de conscincia. Por exemplo, voc precisa da amgdala e de outras partes dos lobos temporais para ver o significado das coisas, e seguramente esta uma parte vital da experincia consciente. Sem esta estrutura voc um zumbi (como o cara na famosa experincia de pensamento do aposento chins proposto pelo filsofo John Searle), capaz somente de dar um nico resultado correto em resposta a uma demanda,
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mas sem nenhuma capacidade de sentir o significado do que est fazendo ou dizendo. Todo mundo concordaria que qualia e conscincia no esto associadas com os estgios iniciais do processamento perceptivo como no nvel da retina. Nem esto associadas com os estgios finais de planejamento de atos motores quando o comportamento posto realmente em ao. Em vez disso, esto associadas com os estgios intermedirios de processamento12 um estgio em que so criadas representaes perceptivas estveis (amarelo, cachorro, macaco) e que tm significado (as infinitas implicaes e possibilidades de ao, entre as quais voc pode escolher a melhor). Isto acontece principalmente no lobo temporal e nas estruturas lmbicas associadas, e, neste sentido, os lobos temporais so a interface entre percepo e ao. A prova disso vem da neurologia; leses cerebrais que produzem os mais profundos distrbios de conscincia so aquelas que geram acessos nos lobos temporais, enquanto leses em outras partes do crebro produzem apenas distrbios menores em matria de conscincia. Quando os cirurgies estimulam eletricamente os lobos temporais de epilpticos, os pacientes tm ntidas experincias conscientes. Estimular a amgdala o meio mais seguro de repassar toda uma experincia, como uma memria autobiogrfica ou uma ntida alucinao. Acessos nos lobos temporais so muitas

vezes associados no s com alteraes de conscincia no sentido de identidade pessoal, destino pessoal e personalidade, mas tambm com ntidas qualia alucinaes como odores e sons. Se estas so meras memrias, como afirmam alguns, por que a pessoa diria: Sinto literalmente como se estivesse revivendo isso? Estes acessos so caracterizados pela nitidez das qualia que produzem. Os odores, dores, paladares e sentimentos todos gerados nos lobos temporais sugerem que esta regio do crebro est intimamente envolvida em qualia e percepo consciente. Outra razo para escolher os lobos temporais especialmente o esquerdo que nele que grande parte da linguagem representada. Se vejo uma ma, a atividade do lobo temporal me permite apreender todas as suas implicaes quase simultaneamente. O reconhecimento dela como uma fruta de certo tipo ocorre no crtex temporal inferior, a amgdala afere o significado da ma para o meu bem-estar e a rea de Wernicke e outras me alertam para todas as nuances de significado que a imagem mental inclusive a palavra maa

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evoca; posso comer a ma, posso sentir seu cheiro; posso fazer uma torta, retirar sua polpa, plantar as sementes; us-la para manter o mdico afastado, tentar Eva e mil outras coisas. Se se enumerar todos os atributos que usualmente associamos com as palavras conscincia e percepo, cada um deles, como voc notar, tem um correlato em acessos do lobo temporal, inclusive ntidas alucinaes visuais e auditivas, experincias extracorpreas e uma sensao absoluta de onipotncia ou oniscincia.13 Qualquer uma dessa longa lista de perturbaes de experincia consciente pode ocorrer individualmente quando outras partes do crebro so danificadas (por exemplo, perturbaes de imagem corporal e ateno na sndrome do lobo parietal), mas somente quando os lobos temporais esto envolvidos que elas podem ocorrer simultaneamente ou em diferentes combinaes; isso mais uma vez sugere que estas estruturas desempenham um papel central na conscincia humana. At agora, discutimos o que os filsofos chamam de o problema das qualia a essencial particularidade e incomunicabilidade de estados mentais e tentamos transform-lo de problema filosfico num problema cientfico. Mas alm das qualia (a impresso crua de sensaes), tambm temos de considerar o indivduo o eu dentro de voc que realmente experimenta estas qualia. Qualia e individualidade so realmente dois lados da mesma moeda; obviamente no existe algo como qualia flutuando livremente sem que sejam experimentadas por ningum e difcil imaginar uma individualidade desprovida de todas as qualia. Mas o que exatamente a individualidade? Infelizmente, a prpria palavra indivduo, eu, como a palavra felicidade ou amor; todos ns sabemos o que e sabemos que real, mas difcil defini-la ou mesmo apontar exatamente suas caractersticas. Como acontece com o mercrio, quanto mais voc tenta agarr-lo, mais ele tende a escorregar. Quando voc pensa na palavra indivduo, o que estala em sua mente? Quando penso em mim mesmo, parece ser algo que une todas as minhas diversas impresses sensoriais e memrias (unidade), afirma estar encarregado da minha vida, faz escolhas (tem livre-arbtrio) e parece resistir como entidade nica e singular no espao e no tempo. Tambm v a si prprio inserido num contexto social, agitando seu talo de cheques e talvez at planejando seu prprio funeral. Na realidade, podemos fazer uma lista de todas as caractersticas do indivduo exataOS MARCIANOS VEM VERMELHO? / 309

mente como podemos fazer em relao felicidade e depois procurar estruturas cerebrais que estejam envolvidas em cada um desses aspectos. A realizao disto algum dia nos capacitar a desenvolver um entendimento mais claro do indivduo, do eu e da conscincia embora eu duvide que haja uma soluo grandiosa, nica e definitiva para o problema do eu, da forma como o DNA a soluo para o enigma da hereditariedade. Quais so estas caractersticas que definem a individualidade? William Hirstein, um colega bolsista de ps-graduao em meu laboratrio, e eu chegamos lista seguinte: A individualidade corporificada: Minha Individualidade est ancorada em um corpo nico. Se fecho os olhos, sinto nitidamente diferentes partes do corpo ocupando espao (algumas partes mais sentidas do que outras): a chamada imagem corporal. Se voc belisca meu dedo do p, o eu que experimenta a dor, no ele. E contudo a imagem corporal, como vimos, extremamente malevel, apesar de toda a sua aparncia de estabilidade. Com alguns segundos do tipo certo de estimulao sensorial, voc pode fazer seu nariz ter um metro de comprimento ou projetar sua mo numa mesa (Captulo 3)! E sabemos que certos circuitos nos lobos parietais, e nas regies dos lobos

frontais para as quais eles se projetam, tm grande envolvimento na construo desta imagem; a paciente pode dizer que seu brao esquerdo pertence me dela ou (como no caso de uma paciente que vi com a Dra. Riita Hari em Helsinque) afirmar que a metade esquerda do seu corpo ainda est sentada na cadeira quando ela se levanta e caminha! Se estes exemplos no o convencem de que a propriedade do seu corpo uma iluso, ento nada o convencer. A individualidade arrebatada: difcil imaginar o indivduo sem emoes ou o que esse estado possa significar. Se voc no v o sentido ou significao de algo se no pode apreender todas as suas implicaes em que sentido voc o percebe conscientemente? Desse modo, suas emoes mediadas pelo sistema lmbico e pela amgdala so um aspecto essencial do indivduo, e no apenas um bnus. ( uma questo discutida se um vulcano puro-sangue, como o pai de Spock na verso original de Jornada nas estrelas, realmente consciente ou se apenas um zumbi a no ser que ele tambm seja contaminado por alguns genes humanos, como o caso de Spock.) Lem-

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bre-se de que o zumbi na via do como inconsciente, ao passo que a via do o qu consciente, e sugiro que a diferena aparece porque somente a ltima ligada amgdala e outras estruturas lmbicas (Captulo 5). A amgdala e o resto do sistema lmbico (nos lobos temporais) assegura que o crtex na verdade, o crebro inteiro sirva aos objetivos evolutivos bsicos do organismo. A amgdala monitora o nvel mais alto de representao perceptiva e tem seus dedos no teclado do sistema nervoso autnomo; determina se deve ou no reagir emocionalmente a algo e que tipos de emoes so adequados (medo em resposta a uma serpente ou raiva ao seu patro ou afeio ao seu filho). Tambm recebe informao do crtex insular, que por sua vez dirigido parcialmente por informaes sensoriais no s da pele, mas tambm dos rgos internos corao, pulmo, fgado, estmago de forma que tambm se pode falar de uma individualidade visceral, vegetativa ou de uma reao instintiva a alguma coisa. ( esta reao instintiva, de fato, que a gente monitora com a mquina de GSR, como mostramos no Captulo 9, de forma que voc pode afirmar que, rigorosamente falando, o eu visceral no faz parte do eu consciente. Mas pode intrometer-se profundamente na sua individualidade consciente; s pensar na ltima vez em que voc sentiu nuseas e vomitou.) Entre as patologias do eu emocional, incluem-se epilepsia do lobo temporal, sndrome de Capgras e sndrome de Klver-Bucy. Na primeira, pode haver uma intensificada sensao de individualidade que pode surgir parcialmente atravs de um processo que Paul Fedio e D. Bear chamam de hiperconectividade o reforo de conexes entre as reas sensoriais do crtex temporal e a amgdala. Essa hiperconectividade pode resultar de repetidos acessos que causam uma intensificao permanente (ignio) destas vias, levando o paciente a atribuir um profundo significado a tudo que est em torno dele (inclusive a si prprio!). Inversamente, pessoas com sndrome de Capgras tm reduzida reao emocional a certas categorias de objetos (rostos) e pessoas com a sndrome de Klver-Bucy ou de Cotard tm problemas mais difusos com emoes (Captulo 8). Um paciente com sndrome de Cotard sente-se to emocionalmente distante do mundo e de si prprio que far realmente a absurda afirmao de que est morto ou de que pode sentir o cheiro de sua carne apodrecendo. Curiosamente, o que chamamos de personalidade um aspecto essenOS MARCIANOS VEM VERMELHO? / 311

cial da individualidade que dura a vida inteira e notoriamente impermevel a correes de outras pessoas ou at do bom senso provavelmente tambm envolve as mesmas estruturas lmbicas e suas conexes com os lobos frontais ventromediais. Um dano ao lobo frontal no causa nenhuma perturbao bvia e imediata conscincia, mas pode alterar profundamente a personalidade. Quando uma alavanca perfurou os lobos frontais de um ferrovirio chamado Phineas Gage, seus amigos ntimos e parentes observaram que Gage no era mais Gage. Neste famoso exemplo de leso do lobo frontal, Gage se transformou de jovem estvel, polido e trabalhador num vagabundo mentiroso e trapaceiro, que no conseguia se manter num emprego.14 Pacientes de epilepsia do lobo temporal, como Paul no Captulo 9, tambm mostram impressionantes mudanas de personalidade, tanto que alguns neurologistas falam de personalidade de epilepsia do lobo temporal. Alguns deles (os pacientes, no os neurologistas) tendem a ser pedantes, questionadores, egocntricos e verborrgicos. Tambm tendem obsesso com pensamentos abstratos. Se esses traos so um resultado de hiperfuncionamento de certas partes do lobo temporal, qual exatamente a funo normal destas reas? Se o sistema lmbico

envolvido principalmente com as emoes, por que acessos nestas reas causariam uma tendncia a gerar pensamento abstrato? Existem em nosso crebro reas cujo papel produzir e manipular pensamentos abstratos? Este um dos muitos problemas no resolvidos da epilepsia do lobo temporal.15 A individualidade executiva: A fsica clssica e a neurologia moderna nos dizem que voc (inclusive sua mente e crebro) vive num universo determinista. Mas em geral voc no se sente como uma marionete; sente que est no controle. Mas, paradoxalmente, sempre bvio que existem algumas coisas que voc pode fazer e outras que no pode, dados os limites e restries do seu corpo e do mundo exterior. (Voc sabe que no pode erguer um caminho; sabe que no pode dar um soco de deixar arroxeado o olho do seu patro, embora gostaria de faz-lo.) Em algum lugar do seu crebro existem representaes de todas estas possibilidades, e os sistemas que planejam comandos (o giro angulado e reas motoras suplementares nos lobos frontais) precisam estar cientes desta distino entre coisas que eles podem ou no podem ordenar que voc faa. Na verdade, o indivduo que se v como completamente passi-

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vo, como um espectador impotente, no absolutamente um indivduo, e uma individualidade que desesperadamente levada ao por seus impulsos e mpetos igualmente impotente. Um indivduo precisa de livre-arbtrio o que Deepak Chopra chama de o campo universal de infinitas possibilidades at para existir. Mais tecnicamente, a percepo consciente tem sido descrita como uma disposio condicional para agir. Para conseguir tudo isto, preciso ter em meu crebro no somente uma representao do mundo e de vrios objetos, mas tambm uma representao de mim mesmo, inclusive do meu prprio corpo dentro dessa representao e este peculiar aspecto recursivo do eu que o torna to intrigante. Alm disso, a representao do objeto externo tem de interagir com minha autorepresentao (inclusive com os sistemas de comando motor) a fim de me permitir fazer uma opo. (Ele seu patro; no bata nele. um biscoito; est ao seu alcance peg-lo.) Desarranjos neste mecanismo podem levar a sndromes como anosognosia ou somatoparafrenia (Captulo 7) em que uma paciente afirmar com a expresso mais sincera do mundo que seu brao esquerdo pertence ao irmo dela ou ao mdico. Que estrutura neural est envolvida na representao destes aspectos corporificados e executivos do indivduo? Um dano circunvoluo do giro cingulado anterior resulta num curioso estado chamado mutismo acintico o paciente simplesmente fica na cama, sem vontade de fazer ou incapaz de fazer nada, embora parea estar plenamente consciente do que o cerca. Se existe uma coisa como ausncia de livre-arbtrio, a est um caso. s vezes, quando h um dano parcial ao cingulado anterior, acontece exatamente o oposto. A mo do paciente desacoplada de seus pensamentos conscientes e intenes e tenta pegar coisas ou mesmo executar aes relativamente complexas sem sua permisso. Por exemplo, o Dr. Peter Halligan e eu vimos uma paciente no Rivermead Hospital em Oxford, cuja mo esquerda agarraria o corrimo da escada quando ela descia os degraus e tinha de usar a outra mo energicamente para abrir os dedos um a um, a fim de poder continuar andando. A mo estranha controlada por um zumbi inconsciente, ou controlada por partes do crebro dela que tm qualia e conscincia? Agora podemos responder a esta pergunta, aplicando nossos trs critrios. O sistema do crebro dela que movimenta seu brao cria uma representao irrevogvel? Tem memria de curto prazo? Pode fazer uma escolha?
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Tanto a individualidade executiva quanto a individualidade corporificada so mobilizadas quando voc est jogando xadrez e assume ser a rainha enquanto planeja o prximo movimento dela. Quando faz isto, voc quase sente momentaneamente que est habitando a rainha. Agora voc poderia dizer que est usando apenas uma figura de linguagem, que no est literalmente assimilando a pea de xadrez na sua imagem corporal. Mas voc pode estar to certo assim de que a lealdade da sua mente ao seu prprio corpo no igualmente uma figura de linguagem? O que aconteceria com a sua GSR se eu repentinamente esmurrasse a rainha? Dispararia como se eu estivesse esmurrando seu prprio corpo? Nesse caso, qual a justificativa para uma distino inflexvel entre o corpo dela e o seu? Pode acontecer que sua tendncia normal a se identificar com seu prprio corpo em vez de com a pea de xadrez seja tambm uma questo de conveno, embora uma conveno duradoura? Poderia esse mecanismo tambm estar subjacente empatia e no amor

que algum sente por um amigo ntimo, um cnjuge ou um filho que literalmente feito a partir do seu prprio corpo? A individualidade mnemnica: Seu senso de identidade pessoal uma pessoa nica que permanece no espao e no tempo depende de uma longa srie de recordaes altamente pessoais: sua autobiografia. Organizar estas memrias numa histria coerente obviamente fundamental para a construo do indivduo. Sabemos que o hipocampo necessrio para adquirir e consolidar novos traos de memria. Se voc perdeu o hipocampo h dez anos, ento no vai ter nenhuma lembrana de fatos ocorridos depois daquela data. Voc ainda est plenamente consciente, claro, porque tem todas as lembranas anteriores a essa perda, mas, num sentido bem real, sua existncia foi congelada naquela poca. Um desarranjo profundo na individualidade mnemnica pode levar ao distrbio de personalidade mltipla (MPD). Este distrbio visto como um defeito do mesmo princpio de coerncia a que aludi na discusso da negao, no Captulo 7. Como vimos, se voc tem dois conjuntos mutuamente incompatveis de crenas e lembranas sobre si mesmo, a nica maneira de impedir a anarquia e o conflito infindvel pode ser criar duas personalidades dentro de um corpo o chamado distrbio de personalidade mltipla. Dada a bvia

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relevncia desta sndrome para entender a natureza da individualidade, do eu, espantoso como tem recebido pouca ateno das correntes predominantes da neurologia. At a misteriosa peculiaridade chamada hipergrafia a tendncia de pacientes de epilepsia do lobo temporal a manter dirios minuciosos pode ser uma exacerbao da mesma tendncia geral: a necessidade de criar e manter uma viso coerente do mundo ou autobiografia. Talvez a ignio na amgdala faa todo e qualquer acontecimento externo e crena interna adquirir um profundo significado para o paciente, de forma que haja em seu crebro uma enorme proliferao de crenas e memrias falsamente relevantes para si prprio. Acrescente-se a isto a necessidade compulsiva que, de vez em quando, todos ns temos de fazer um balano de nossas vidas, ver em que ponto estamos; de passar em revista periodicamente os aspectos relevantes de nossas vidas e tem-se a hipergrafia, uma exacerbao desta tendncia natural. Todos ns temos pensamentos aleatrios durante nossos devaneios e meditaes do dia-adia, mas se estes fossem s vezes acompanhados de miniacessos produzindo euforia ento os prprios devaneios poderiam evoluir para obsesses e crenas arraigadas a que o paciente continuaria voltando, seja em seu discurso seja em seus escritos. Ser que fenmenos semelhantes poderiam fornecer uma base neural para o zelo excessivo e o fanatismo? A individualidade unificada impondo coerncia conscincia, preenchimento e confabulao: Outro atributo importante da individualidade a unidade a coerncia interna de seus diferentes atributos. Uma forma de abordar a questo de como nossa explicao de qualia tem relao com o eu perguntar por que ocorre algo como o preenchimento do ponto cego com qualia. O motivo original que muitos filsofos tiveram para afirmar que o ponto cego no preenchido era que no crebro no havia nenhuma pessoa para preenchlo que nenhum hominculo estava observando. Como no existe nenhum homenzinho, argumentavam eles, o antecedente tambm falso. Qualia no so preenchidas, e pensar assim uma falcia lgica. J que afirmo que as qualia so de fato preenchidas, significa isto que acredito que so preenchidas por um homnculo? Claro que no. O argumento do filsofo falso. A linha de raciocnio devia ser: Se as qualia so preenchidas, elas o so por algo, e o que esse algo?
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Existe em certos ramos da psicologia a idia de um processo executivo, ou de controle, cuja localizao geralmente se acredita estar nas reas pr-frontais e frontais do crebro. Gostaria de sugerir que o algo pelo qual as qualia so preenchidas no uma coisa, mas simplesmente outro processo do crebro, isto , processos executivos associados com o sistema lmbico que incluem partes do giro cingulado anterior. Este processo conecta suas qualia perceptivas com emoes e objetivos especficos, capacitando voc a fazer opes exatamente o tipo de coisa que tradicionalmente sempre se sups que o indivduo faz. (Por exemplo, depois de tomar vrias xcaras de ch, tenho a sensao ou impulso as qualia de urinar, mas estou dando uma aula e assim opto por protelar a ao at a aula terminar, mas tambm posso optar por me desculpar no fim, em vez de responder a perguntas.) Um processo executivo no algo que tenha todas as propriedades de um ser humano completo, claro. No um homnculo. Ao contrrio, um processo pelo qual algumas reas do crebro, como as envolvidas com a percepo e a motivao, influenciam as atividades de outras reas, como as que lidam com o planejamento de produo motora. Visto desta maneira, o preenchimento uma espcie de tratamento e preparao de qualia para capacit-las a interagir adequadamente com as estruturas executivas lmbicas. As qualia podem

precisar ser preenchidas porque as lacunas interferem no funcionamento adequado destas estruturas, reduzindo sua eficincia e sua capacidade de selecionar uma resposta apropriada. Como o nosso general que ignora lacunas nos dados fornecidos a ele por batedores para evitar tomar uma deciso errada, a estrutura de controle tambm descobre um meio de evitar lacunas preenchendo-as. Onde, no sistema lmbico, esto estes processos de controle? Poderia ser um sistema envolvendo a amgdala e o giro cingulado anterior, dado o papel central da amgdala na emoo e o visvel papel executivo do cingulado anterior. Sabemos que, quando estas estruturas so desconectadas, ocorrem distrbios de livre-arbtrio, como o mutismo acintico16 e a sndrome da mo estranha. No difcil ver como esses processos poderiam dar origem mitologia de uma individualidade como uma presena ativa no crebro um fantasma na mquina. ~^Tindividualidade vigilante: Uma importante pista para o conjunto de circuitos neurais subjacentes s qualia e conscincia vem de dois outros

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distrbios neurolgicos: alucinose peduncular e coma vgil ou mutismo acintico. O cingulado anterior e outras estruturas lmbicas tambm recebem projees dos ncleos talmicos intralaminares (clulas no tlamo), que por sua vez so impelidos por feixes de clulas no tronco cerebral (inclusive as clulas colinrgicas do tegmento lateral e as clulas pedunculopontinas). Uma hiperatividade destas clulas pode levar a alucinaes visuais (alucinose peduncular), e tambm sabemos que os esquizofrnicos tm uma duplicao do nmero de clulas nestes mesmos ncleos do tronco enceflico o que pode contribuir para suas alucinaes. Inversamente, um dano ao ncleo intralaminar ou ao cingulado anterior resulta em coma vgil ou mutismo acintico. Pacientes com este estranho distrbio ficam imveis e mudos e reagem lentamente, se chegam a reagir, a estmulos dolorosos. Contudo, esto visivelmente despertos e conscientes, movendo os olhos e seguindo objetos. Quando sai deste estado, o paciente pode dizer: Nem palavras nem pensamentos vinham minha mente. Eu simplesmente no queria fazer, nem pensar, nem dizer nada. (Isto provoca uma pergunta fascinante: Um crebro desnudado de qualquer motivao pode absolutamente registrar memrias de qualquer tipo? Se pode, de quantos detalhes o paciente pode se lembrar? Ele se lembra da picada e das palavras repetidas do neurologista? Ou da fita cassete que sua namorada tocou para ele?) Obviamente estes circuitos talmicos e do tronco enceflico desempenham um papel importante na conscincia e nas qualia. Mas resta ver se desempenham meramente um papel de apoio para as qualia (como de fato o fgado e o corao desempenham!), ou se so uma parte integrante do conjunto de circuitos que engloba qualia e conscincia. So anlogos ao fornecimento de energia para um videocassete ou aparelho de TV, ou ao prprio cabeote magntico de gravao e ao canho eletrnico no tubo de raios catdicos? A individualidade conceitual e a individualidade social: Em certo sentido, nosso conceito de individualidade no fundamentalmente diferente de qualquer outro conceito abstrato que temos como felicidade ou amor. Portanto, um cuidadoso exame das diferentes maneiras como usamos a palavra eu no discurso social comum pode proporcionar algumas pistas sobre o que a individualidade e qual poderia ser sua funo.
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Por exemplo, claro que o conceito abstrato que se faz de si mesmo tambm precisa ter acesso s partes inferiores do sistema, para que a pessoa possa reconhecer ou se responsabilizar por diferentes fatos relacionados com a individualidade: estados do corpo, movimentos do corpo e assim por diante (exatamente como voc afirma controlar seu polegar quando est pedindo uma carona, mas no o seu joelho, quando eu bato no tendo com meu martelo de borracha). A informao em memria autobiogrfica e a informao sobre a imagem corporal precisam ser acessveis ao conceito pessoal, para que pensamento e discurso sobre o indivduo sejam possveis. No crebro normal, h vias especializadas que permitem que ocorra esse acesso, mas quando uma ou mais destas vias so danificadas, o sistema tenta faz-lo de qualquer forma, e resulta a confabulao. Por exemplo, na sndrome da negao discutida no Captulo 7, no h nenhum canal de acesso entre informao sobre o lado esquerdo do corpo e o conceito que o paciente tem dele mesmo. Mas o conceito pessoal montado para tentar automaticamente incluir essa informao. O resultado lquido disso a anosognosia ou sndrome da negao; a individualidade supe que o brao est bem e preenche os movimentos daquele brao.

Uma das caractersticas do sistema de auto-representao que a pessoa vai confabular para tentar encobrir os dficits nele existentes. Os principais objetivos deste modo de agir, como vimos no Captulo 7, so impedir a constante indeciso e conferir estabilidade ao comportamento. Mas outra importante funo talvez seja apoiar o tipo de individualidade criada ou narrativa de que fala o filsofo Dan Dennett que nos apresentamos a ns mesmos como unificados a fim de atingir objetivos sociais e ser inteligveis aos outros. Tambm nos apresentamos como reconhecendo nossa identidade passada e futura, capacitando-nos a ser vistos como parte da sociedade. Reconhecer e assumir crdito ou culpa por coisas que fizemos no passado ajuda a sociedade (em geral, parentes que compartilham nossos genes) a nos incorporar efetivamente em seus planos, acentuando assim a sobrevivncia e a perpetuao de nossos genes.17 Se voc duvida da realidade da individualidade social, apresente a voc mesmo a seguinte questo: Imagine que h algum ato que voc cometeu, a respeito do qual se sente extremamente embaraado (cartas de amor e fotos Polaroid de um caso ilcito). Suponha alm disso que agora voc tem uma

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doena fatal e morrer em dois meses. Se voc sabe que, remexendo em seus pertences, alguma pessoa descobrir seus segredos, far o mximo para encobrir suas pistas? Se a resposta sim, surge a pergunta: Por que se incomodar? Afinal de contas, voc no estar mais aqui. Ento que importncia tem o que as pessoas pensam de voc depois que voc se foi? Esta simples experincia de pensamento sugere que a idia da individualidade social e de sua reputao no apenas uma coisa abstrata. Pelo contrrio, est entranhada to profundamente em ns que queremos proteg-la at depois da morte. Muitos cientistas passaram a vida inteira desejando obsessivamente a fama pstuma sacrificando tudo o mais para deixar uma pequenina marca no edifcio. Assim, aqui est a maior ironia de todas: que a individualidade, que quase por definio inteiramente privada, em grau significativo uma construo social uma histria que voc compe para os outros. Em nossa discusso sobre negao, sugeri que confabulao e auto-sugesto evoluram principalmente como subprodutos da necessidade de impor estabilidade, coerncia interna e coerncia com o comportamento. Mas uma funo adicional importante poderia nascer da necessidade de ocultar a verdade de outras pessoas. O bilogo da evoluo RobertTrivers18 props o engenhoso raciocnio de que a auto-sugesto evoluiu principalmente para permitir que a pessoa minta com completa convico, como pode fazer um vendedor de carros. Afinal de contas, em muitas situaes sociais poderia ser til mentir numa entrevista para conseguir emprego ou durante uma conquista amorosa (No sou casado). Mas o problema que seu sistema lmbico muitas vezes estraga o jogo e seus msculos faciais deixam entrever vestgios de culpa. Uma forma de impedir isto, sugere Trivers, pode ser voc primeiro enganar a si prprio. Se voc acredita realmente em suas mentiras, no h perigo de seu rosto o denunciar. E esta necessidade de mentir eficientemente providenciou a presso de seleo para o surgimento da auto-sugesto. No acho a idia de Trivers convincente como uma teoria geral da autosugesto, mas existe um tipo particular de mentiras para as quais ela leva uma fora especial: a mentira sobre as prprias capacidades ou fanfarronada. Atravs do alarde de seus bens e posses, voc pode aumentar a probabilidade de conseguir mais encontros, assim disseminando seus genes mais eficientemente. O castigo para a auto-sugesto, claro, que voc pode se tornaFdelirante. Por exemplo, dizer a sua namorada que voc milionrio uma coisa; acrediOS MARCIANOS VEM VERMELHO? / 319

tar realmente nisso completamente diferente, porque voc pode comear a gastar o dinheiro que no tem! Por outro lado, as vantagens da fanfarronada bem-sucedida (retribuio de gestos de galanteio) podem sobrepujar a desvantagem do delrio pelo menos at certo ponto. As estratgias evolutivas so sempre uma questo de acordo e concesso. Assim, podemos fazer experincias para provar que a auto-sugesto evoluiu num contexto social? Infelizmente, estas no so idias fceis de testar (como acontece com todos os raciocnios evolutivos), mas, mais uma vez, nossos pacientes com sndrome de negao, cujas defesas so maciamente amplificadas, podem vir em nosso socorro. Quando questionado pelo mdico, o paciente nega estar paraltico, mas ser que negaria sua paralisia tambm a si prprio! Faria isso quando ningum estivesse observando? Minhas experincias sugerem que provavelmente faria, mas imagino se o delrio amplificado na presena de terceiros. Sua pele registraria uma resposta galvnica quando afirmasse confiantemente que pode encarar uma queda de brao? Que tal se lhe mostrssemos a palavra paralisia? Embora negue a paralisia, ficaria perturbado com a palavra e

registraria uma forte GSR? Uma criana normal mostraria mudana na pele quando confabulando (crianas so notoriamente inclinadas a esse comportamento)? Que aconteceria se um neurologista desenvolvesse anosognosia (a sndrome da negao) em resultado de um derrame? Continuaria a dar aulas sobre este assunto a seus alunos jubilosamente inconsciente de que ele prprio estava sofrendo de negao? Na verdade, como sei que no sou assim? Somente fazendo perguntas como estas que podemos comear a abordar o maior enigma cientfico e filosfico de todos a natureza do eu, da individualidade.
Nossos divertimentos j acabaram. Esses nossos atores, Como eu j prevenira, eram todos espritos e Desapareceram no ar, no seio do ar impalpvel... Somos feitos Do mesmo material que os sonhos, E nossa curta vida Acaba com um sono

WILLIAM SHAKESPEARE

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Durante as trs ltimas dcadas, neurocientistas do mundo inteiro investigaram o sistema nervoso em detalhes fascinantes e aprenderam muito sobre as leis da vida mental e sobre o modo como estas leis surgem do crebro. O ritmo do avano tem sido animador, mas ao mesmo tempo as descobertas incomodam a muita gente. Parece um tanto desconcertante que sua vida, todas as suas esperanas, triunfos e aspiraes nasam simplesmente da atividade de neurnios em seu crebro. Mas, longe de ser humilhante, esta idia enobrecedora, penso eu. A cincia a cosmologia, a evoluo e especialmente as cincias do crebro est nos dizendo que no temos nenhuma posio privilegiada no universo e que nossa sensao de ter um esprito, uma alma imaterial particular observando o mundo, realmente uma iluso (como h muito tempo tem sido enfatizado por tradies msticas orientais como o hindusmo e o zen-budismo). Uma vez que voc compreenda que, longe de ser um espectador, voc parte do eterno fluxo e refluxo de acontecimentos no cosmos, esta percepo muito libertadora. Em ltima anlise, esta idia tambm lhe permite cultivar uma certa humildade a essncia de toda experincia religiosa autntica. No uma idia fcil de traduzir em palavras, mas chega muito perto da do cosmlogo Paul Davies, que disse:
Atravs da cincia, ns, seres humanos, somos capazes de apreender pelo menos alguns dos segredos da natureza. Deciframos parte do cdigo csmico. Por que isto deve ser assim, por que o Homo sapiens deve levar consigo a centelha da racionalidade que fornece a chave do universo, um enigma profundo. Ns, que somos filhos do universo poeira de estrela vivente , podemos no entanto refletir sobre a natureza desse mesmo universo, at mesmo a ponto de entrever as regras de seu funcionamento. Como nos tornamos ligados a esta dimenso csmica um mistrio. No entanto, a ligao no pode ser negada. O que significa isso? O que o Homem para podermos ser partcipes de tal privilgio? No posso acreditar que nossa existncia neste universo seja um mero capricho do destino, um incidental ponto de luz no grande drama csmico. Nosso envolvimento ntimo demais. A espcie fsica Homo pode no valer nada, mas a existncia de mente em algum organismo em algum planeta do universo seguramente um fato de significado fundamental. Atravs de seres conscientes o universo gerou a autopercepo, o autoconheOS MARCIANOS VEM VERMELHO? / 321 cimento. Isto no pode ser um detalhe banal, um subproduto menor de foras irracionais, sem propsito. Somos verdadeiramente destinados a estar aqui.

Somos? No acho que a cincia do crebro sozinha, apesar de todas as suas vitrias, responda jamais a esta pergunta. Mas o simples fato de podermos fazer a pergunta , para mim, o aspecto mais enigmtico de nossa existncia.

Agradecimentos
Minhas incurses pela neurologia durante os ltimos dez anos tm sido fascinantes, cheias de toda sorte de voltas e reviravoltas inesperadas medida que se desenrolava cada trama. Meus companheiros de jornada tm sido meus numerosos alunos e colegas, os muitos livros de onde tenho tirado inspirao e as imagens de meus antigos professores de Cambridge e da ndia ainda vivas na minha mente. Gostaria de agradecer particularmente s seguintes pessoas: Primeiro e antes de tudo, meus pais Vilayanur Subramanian e Vilayanur Meenakshi que estimularam fortemente meu interesse precoce pela cincia. (Meu pai comprou para mim um microscpio Zeiss de pesquisa quando eu tinha 10 anos e minha me aguou-me o apetite pela qumica, dando-me o manual de Partington de qumica inorgnica e ajudando-me a montar um pequeno laboratrio embaixo da nossa escada.) Meu irmo, Vilayanur Ravi, despertou meu interesse por poesia e literatura, que tm muito mais coisas em comum com a cincia do que muitas pessoas percebem. Minha mulher, Diane, tem sido minha colaboradora na explorao do crebro e ajudou-me a planejar muitos dos captulos. Dois tios meus, Parameswara Hariharan e Alladi Ramakrishnan, alimentaram meu interesse latente em viso e cincia do crebro (quando eu ainda era adolescente, o Dr. Ramakrishnan insistiu que submetesse apreciao da Nature um trabalho que foi aceito e publicado). Tambm devo muito aos antigos professores John Pettigrew, Oliver Braddick, Colin Blakemore, David Whitteridge, Horace Barlow, Fergus Campbell, Ridiard Gregory, Donald MacKay, K. V. Thiruvengadam e P K. Krishnan Kutty e a vrios colegas, amigos e alunos, Reid Abraham, Tom Albright, Krishnaswami Alladi, John Allman, Stuart Anstis, Carrie Armei, Richard Attiyeh, Elizabeth Bates, Floyd Bloom, Mark Bode, Patrick Cavanagh, Steve Cobb, Diana Deutsch, Paul Drake, Sally Duensing, Rosetta Ellis, Martha Farah, David Galin, Sir Alan Gilchrist, Chris Gillin, Rick Grush, Ishwar Hariharan, Laxmi Hariharan, Steve Hillyer, David Hubel, Mumtaz Jahan, Jonathan Khazi, Julie Kindy, Ranjit Kumar, Margaret Livingstone, Donald MacLeod, Jonathan

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Miller, Ken Nakayama, Kumpati Narenda, David Pearlmutter, Dan Plummer, Mike Posner, Alladi Prabhakar, David Presti, Mark Raichle, Chandramani Ramachandran, William Rosar, Vivian Roum, Krish Sathian, Nick Schiff, Terry Sejnowski, Margaret Sereno, Marty Sereno, Alan Snyder, Subramanian Sriram, Arnie Starr, Gene Stoner, R. Sudarshan, Christopher Tyler, Claude Valenti, T.R. Vidyasagar, Ben Williams e Tony Yang. E agradecimentos especiais a Mriam Alaboudi, Eric Altschuler, Gerald Arcilla, Roger Bingham, Joe Bogen, Pat Churchland, Paul Churchland, Francis Crick, Odile Crick, Hanna Damasio, Tony Damasio, Art Flippin, Harold Forney, William Hirstein, Bela Julesz, Leah Levi, Charlie Robbins, Irvin Rock, Oliver Sacks, Elsie Schwartz, Nithya Shiva, John Smythies e Christopher Wills. Agradeo tambm Universidade da Califrnia de San Diego (UCSD) e ao Center for Human Information Processing CHIP por proporcionarem um magnfico ambiente acadmico; em recente pesquisa do Conselho Nacional de Pesquisas, o campus da UCSD foi classificado como o nmero um do pas em neurocincia. A universidade tambm tem a sorte de ter um relacionamento simbitico com muitos vizinhos, inclusive o Instituto Salk, a Clnica Scripps e o Instituto de Neurocincia, tornando La Jolla a Meca para neurocientistas do mundo inteiro. Muitas das pesquisas que descrevo neste livro foram realizadas em La Jolla, mas tambm dirijo estudos com pacientes na ndia, durante minhas visitas anuais ao pas. Agradeo ao Instituto de Neurologia, ao Hospital Geral de Madras e ao Instituto Tata de Pesquisa Fundamental em Bangalore por sua hospitalidade. Algumas das idias discutidas no livro surgiram de dilogos que tive com estudantes e colegas Eric Altschuler (experimentos sobre placebos e somatoparafrenia), Roger Bingham (psicologia da evoluo), Francis Crick (conscincia e qualia; o termo zumbi para a via do como no lobo parietal), Anthony Deutsch (analogia com o porco falante), Ilya Farber (sensaes de movimento do brao num paciente de negao), Stephen Jay Gould (alertandome para a idia de Freud sobre as revolues cientficas), Richard Gregory (qualia, preenchimento e espelhos), Laxmi Hariharan (diagnstico peditrico), Mark Hauser (conscincia de abelhas), William Hirstein (com quem foi escrito um primeiro esboo do Captulo 12), Ardon Lyon (pontos cegos), John Pettigrew (talento como marca de tamanho do crebro), Bob Rafael (soma-

AGRADECIMENTOS / 325
toparafrenia), Diane Rogers-Ramachandran (o experimento da injeo simulada), Alan Snyder (semelhanas entre os cavalos de Nadia e os de da Vinci na seo sobre sndrome do savanf) e Christopher Wills (que ajudou com um esboo inicial do Captulo 5). Tambm sou grato ao meu agente, John Brockman, presidente da Fundao EDGE, no s por insistir comigo para eu escrever este livro mas tambm por fazer tudo a seu alcance para ajudar a construir uma ponte entre as duas culturas. Como o conde de Bridgewater, que encomendou muitos livros de cincia popular na Inglaterra vitoriana, Brockman tem sido uma poderosa fora na divulgao da cincia na ltima parte deste sculo. Agradecimentos tambm a Sandra Blakeslee e Toni Sciarra, que continuaram me incitando a concluir este projeto e contriburam para tornar o livro acessvel a um nmero maior de leitores. Finalmente, tenho uma dvida muito importante para com meus pacientes, que muitas vezes ficaram sentados durante longas horas de testes cansativos e tediosos, muitos deles to intensamente curiosos sobre sua situao quanto eu. Muitas vezes tenho aprendido mais batendo papo com eles

ou lendo suas cartas do que em conferncias dos meus colegas mdicos.

Notas
Captulo 1: O fantasma interior
1. Naturalmente, estou falando aqui de estilo, no de contedo. Modstia parte, duvido que qualquer informao neste livro seja to importante quanto uma das descobertas de Faraday, mas acho realmente que todos os cientistas experimentais deviam se esforar para imitar seu estilo. 2. Na verdade, no se quer tornar um fetiche a cincia de baixa tecnologia. Meu ponto de vista simplesmente que, paradoxalmente, pobreza e equipamentos toscos podem s vezes servir realmente como um catalisador, em vez de constituir uma desvantagem, porque nos foram a ser inventivos. Ningum nega, porm, que a tecnologia inovadora impele a cincia, da mesma forma que as idias. O advento de novas tcnicas de imageamento, como PET, fMRI e MEG provavelmente vai revolucionar a cincia do crebro no prximo milnio, permitindo-nos observar crebros vivos em ao, enquanto as pessoas se empenham em vrias tarefas mentais. (Ver Posner e Raichle, 1997, e Phelps e Mazziotta, 1981.) Infelizmente, existe hoje uma poro de inventos apressados em ao (quase uma repetio da frenologia do sculo XIX). Mas, se usadas inteligentemente, estas engenhocas podem ser imensamente teis. As melhores experimentaes so aquelas em que a construo de imagens combinada com hipteses claras e testveis de como a mente realmente funciona. H muitos casos em que rastrear o fluxo de eventos vital para entender o que est acontecendo no crebro, e vamos encontrar alguns exemplos neste livro. 3. Esta pergunta pode ser respondida mais facilmente usando insetos, que tm estgios especficos, cada um com um perodo de vida fixo. (Por exemplo, a espcie de cigarra Ma.gicica.da septendectm passa 17 anos como ninfa imatura e apenas algumas semanas como adulta!) Usando o hormnio da metamorfose ecdisona ou um anticorpo para esta ou insetos mutantes, que carecem do gene para o hormnio, pode-se teoricamente manipular a durao de cada estgio separadamente a fim de ver como isso contribui para o perodo total de vida. Por exemplo, o bloqueio da ecdisona permitiria lagarta desfrutar uma vida indefinidamente

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longa e, inversamente, a transformao dela numa borboleta permitiria que gozasse uma vida mais longa como borboleta? 4. Muito antes que o papel do cido desoxirribonuclico fosse explicado por James Watson e Francis Crick, Fred Griffiths provou em 1928 que, quando uma substncia qumica obtida de uma bactria de uma espcie chamada cepa pneumococo S , morta pelo calor, era injetada simultaneamente em ratos com outra cepa (cepa R), a ltima era transformada na cepa S! Era bvio que na bactria S estava presente algo que levava a cepa R a se tornar S. Ento, na dcada de 1940, Oswald Avery, Colin Macleod e Maclyn McCarty mostraram que esta reao causada por uma substncia qumica, o DNA. A implicao de que o DNA contm o cdigo gentico devia ter provocado ondas de choque no mundo da biologia, mas causou apenas uma pequena agitao. 5. Historicamente tem havido muitas maneiras diferentes de estudar o crebro. Um dos mtodos, popular entre os psiclogos, a chamada abordagem da caixa preta: voc varia sistematicamente a informao ao sistema para ver como o resultado muda e constri modelos do que est acontecendo entre uma coisa e outra. Se voc acha que isto parece enfadonho, montono, tem razo. Contudo, a abordagem tem tido alguns sucessos espetaculares, como a descoberta da tricromia como mecanismo da viso de cores. Os pesquisadores descobriram que todas as cores que a gente v podem ser feitas simplesmente combinando diferentes propores de trs cores primrias vermelha, verde e azul. A partir da, deduziram que temos apenas trs receptores no olho, cada um dos quais responde no mximo a um comprimento de onda, mas tambm reage em menor grau a outros comprimentos de onda. Um dos problemas da abordagem da caixa preta que, mais cedo ou mais tarde, terminamos com mltiplos modelos em competio, e a nica forma de descobrir qual o correto abrir a caixa preta isto , fazer experincias fisiolgicas em seres humanos e animais. Duvido muito, por exemplo, se qualquer pessoa poderia ter concebido como funciona o sistema digestivo simplesmente observando seu produto. Usando somente esta estratgia, ningum poderia ter deduzido a existncia de mastigao, movimentos peristlticos, saliva, sucos gstricos, enzimas pancreticas ou blis, nem verificado que o fgado sozinho tem mais de dez funes para ajudar o processo digestivo. Contudo, uma vasta maioria de psiclogos chamados funcionalistas se aferra ao ponto de vista de que se pode entender o processo mental de uma perspectiva estritamente computacional, behaviorista ou perspectiva de engenharia reversa sem se incomodar com o confuso material dentro da cabea. NOTAS / 329 Quando se lida com sistemas biolgicos, entender a estrutura crucial para entender a funo viso completamente antittica abordagem funcionalista ou da caixa preta funo cerebral. Vejam, por exemplo, como nossa compreenso da anatomia do DNA sua estrutura helicoidal dupla transformou completamente nosso entendimento da hereditariedade e da gentica, que at ento tinham permanecido um assunto do tipo caixa preta. Realmente, uma vez descoberta a dupla hlice, ficou bvio que a lgica estrutural desta molcula de DNA determina a lgica funcional da hereditariedade. 6. Por mais de meio sculo, a neurocincia moderna tem percorrido uma via reducionista, decompondo as coisas em partes cada vez menores na esperana de que a compreenso de todos os pedacinhos, posteriormente, ajudar a explicar o todo. Infelizmente, muitas pessoas pensam que, como o reducionismo to freqentemente til na soluo de problemas, tambm suficiente para resolvlos, e geraes de neurocientistas tm sido criadas neste dogma. Esta m aplicao do reducionismo leva crena perversa e obstinada de que de alguma forma o reducionismo em si nos revelar como funciona o crebro, quando o que realmente necessrio so tentativas de fazer uma ponte entre diferentes nveis de discurso. O fisiologista de Cambridge, Horace Barlow, recentemente observou num encontro de cientistas que passamos cinco dcadas estudando o crtex cerebral em minuciosos detalhes, mas ainda no temos a menor idia de como funciona ou o que faz. Ele chocou o pblico, ao sugerir que todos ns nos portamos como marcianos assexuados que, visitando a Terra, passam 50 anos examinando detalhadamente o mecanismo celular e a bioqumica dos testculos, sem saber absolutamente nada sobre sexo.

7. A doutrina da modularidade foi levada aos extremos mais ridculos por Franz Gall, um psiclogo do sculo XVIII que fundou a popular pseudocincia da frenologia. Um dia, quando fazia uma preleo, Gall notou que determinado aluno, que era muito inteligente, tinha globos oculares salientes. Gall comeou a pensar: Por que ele tem globos oculares salientes? Talvez os lobos frontais tenham algo a ver com inteligncia. Talvez sejam especialmente grandes neste rapaz, empurrando os globos oculares para a frente. Com base nesse raciocnio vago, Gall embarcou numa srie de experincias que envolviam medies das protuberncias e depresses do crnio da pessoa. Descobrindo diferenas, Gall comeou a correlacionar as formas com vrias funes mentais. Os frenologistas logo descobriram protuberncias para caractersticas como venerao, cautela, sublimidade, aptido e discrio. Numa loja de antigidades de Boston, um colega meu viu recentemente o molde frenolgico que representava uma protu-

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berncia prpria do esprito republicano! A frenologia ainda era popular no fim do sculo XIX e incio do sculo XX. Os frenologistas tambm se interessavam pela correlao em tamanho do crebro e da capacidade mental, assegurando que crebros mais pesados so mais inteligentes do que os mais leves. Afirmavam que, em mdia, os crebros de negros so menores do que os de brancos e que os crebros das mulheres so menores do que os dos homens, argumentando que a diferena explicava diferenas na mdia de inteligncia entre esses dois grupos. A ironia final que, quando Gall morreu, as pessoas realmente pesaram o crebro dele e descobriram que era alguns gramas mais leve do que a mdia do crebro feminino. (Para uma expressiva descrio das armadilhas da frenologia, ver The Mismeasure of Man, de Stephen Jay Gould.) 8. Estes dois exemplos eram grandes favoritos do neurologista de Harvard, Norman Gerschwind, quando fazia palestras para pblicos leigos. 9. Referncias e indicaes sobre o papel das estruturas do lobo temporal mediai, inclusive o hipocampo, na formao de memria remontam ao psiquiatra russo Sergei Korsakov. O paciente H.M. e outros amnsicos como ele tm sido estudados elegantemente por Brenda Milner, Larry Weiskrantz, Elizabeth Warrington e Larry Squire. As verdadeiras mudanas celulares que reforam as conexes entre neurnios tm sido explicadas por vrios pesquisadores, mais notadamente por Eric Kandel, Dan Alkon, Gary Lynch e Terry Sejnowski. 10. Nossa faculdade de fazer cmputos numricos (somar, subtrair, multiplicar e dividir) parece to desembaraada que fcil saltar direto para a concluso de que o circuito inato. Mas, na verdade, s se tornou desembaraada aps a introduo de dois conceitos bsicos valor de lugar e zero na ndia, durante o sculo terceiro d.C. Estas duas noes e a idia de nmeros negativos e de decimais (tambm introduzida na ndia) lanaram o alicerce da moderna matemtica. Tem-se afirmado at que o crebro contm uma linha numrica, uma espcie de representao grfica, escalar, de nmeros em que cada ponto no grfico um feixe de neurnios sinalizando um valor numrico particular. O conceito abstrato de uma linha numrica remonta ao poeta e matemtico persa Ornar Khayym, no sculo nono, mas h alguma prova de que existe essa linha no crebro? Quando se pergunta a pessoas normais qual de dois nmeros maior, demora mais tempo para tomar a deciso se os nmeros esto mais perto um do outro do que se estiverem mais distanciados. Em Bill, a linha numrica no parece NOTAS / 331 afetada, porque ele consegue fazer estimativas grosseiras que nmero maior ou menor ou por que parece inapropriado dizer que os ossos de dinossauro tm 60 milhes e trs anos. Mas h um mecanismo separado para cmputo numrico, para arrumar nmeros em sua cabea, e para isso voc precisa da circunvoluo angular do hemisfrio esquerdo. Para uma interessante descrio de discalculias, ver Dehaene, 1997. Meu colega aqui na UCSD, Tim Rickard, tem mostrado, usando imagens de ressonncia magntica funcional (fMRI), que a rea de clculo numrico situa-se no inteiramente na prpria circunvoluo angular esquerda clssica, mas ligeiramente em frente dela, mas isto no afeta meu argumento principal e apenas uma questo de tempo, antes que algum tambm demonstre a linha numrica usando modernas tcnicas de imageamento.

Captulo 1: Sei onde cocar


1. Em todo este livro, uso nomes fictcios para os pacientes. O lugar, tempo e circunstncias tambm foram alterados substancialmente, mas os detalhes clnicos so apresentados to acuradamente quanto possvel. Para

informao clnica mais detalhada, o leitor deve consultar os artigos cientficos originais. Em um ou dois exemplos, quando descrevo uma sndrome clssica (como a sndrome da desateno no Captulo 6), uso vrios pacientes para criar compsitos do tipo usado nos livros de neurologia, a fim de enfatizar aspectos salientes do distrbio, mesmo que nenhum paciente sozinho possa apresentar todos os sintomas e sinais descritos. 2. Silas Weir Mitchell, 1872; Sunderland, 1972. 3. Aristteles era um sagaz observador de fenmenos naturais, mas nunca lhe ocorreu que se pode fazer experincias; que possvel gerar conjecturas e passar a testlas sistematicamente. Por exemplo, ele acreditava que as mulheres tinham menos dentes do que os homens; para verificar ou refutar a teoria, bastavalhe pedir a certo nmero de homens e mulheres que abrissem a boca para que pudesse contar seus dentes. A moderna cincia experimental comeou realmente com Galileu. Fico espantado quando s vezes ouo psiclogos do desenvolvimento afirmarem que bebs nascem cientistas, porque para mim perfeitamente claro que nem adultos so cientistas natos. Se o mtodo experimental completamente natural mente humana como eles afirmam , por que tivemos de esperar tantos milhares de anos por Galileu e pelo nascimento do mtodo experimental? Todo mundo acreditava que objetos grandes e pesados caem muito mais depressa do

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que os leves, e bastou uma experincia de cinco minutos para refutar isso (na verdade, o mtodo experimental to alheio mente humana que muitos dos colegas de Galileu rejeitaram suas experincias sobre corpos cadentes mesmo depois de v-las com os prprios olhos!). E at hoje, 300 anos depois de ter comeado a revoluo cientfica, as pessoas tm grande dificuldade em compreender a necessidade de uma experincia de controle ou estudos duplo-cego. Uma falcia comum : Eu melhorei depois de tomar o comprimido A, portanto melhorei porque tomei o comprimido A. 4. Penfield e Rasmussen, 1950. No se sabe com clareza a razo desta disposio peculiar, que provavelmente est perdida em nosso passado filogentico. Martha Farah, da Universidade da Pensilvnia, props uma hiptese que compatvel com minha opinio (e a de Merzenich) de que mapas do crebro so altamente maleveis. Ela observa que, no feto enrascado, os braos geralmente esto dobrados no cotovelo, com as mos tocando a face, e as pernas dobradas, com os ps tocando os rgos genitais. A repetida coativao destas partes do corpo e a descarga sincrnica de neurnios correspondentes no feto podem ter resultado em sua localizao perto um do outro no crebro. A idia dela engenhosa, mas no explica por que em outras reas do crebro (S2 no crtex), o p (e no apenas a mo) se localiza perto da face tambm. Minha tendncia pensar que, embora os mapas sejam modificveis pela experincia, o plano bsico gentico. 5. A primeira demonstrao experimental de plasticidade no sistema nervoso central foi proporcionada por Patrick Wall, do University College, Londres, 1977, e por Mike Merzenich, eminente neurocientista da Universidade da Califrnia em San Francisco, 1984. A demonstrao de que a informao sensorial procedente da mo pode ativar a rea da face do crtex em macacos adultos vem de Tim Pons e seus colegas, 1991. 6. Quando pessoas so arremessadas de uma motocicleta em alta velocidade, um brao muitas vezes parcialmente deslocado do ombro, produzindo uma espcie de ocorrncia natural de rizotomia. Quando o brao estirado, as razes do nervo sensrio (dorsal) e motor (ventral) que vo do brao para a espinha so puxadas da espinha dorsal, de forma que o brao fica completamente paralisado e destitudo de sensao, embora se mantenha ligado ao corpo. A pergunta : Quanto da funo caso acontea a pessoa pode recuperar durante a reabilitao? Para explorar isto, os fisiologistas cortaram os nervos sensrios que vo do brao para a espinha dorsal num grupo de macacos. Seu objetivo era tentar

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reeducar os macacos no uso do brao, e foi obtido um grande nmero de informaes valiosas estudando estes animais (Taub et ai., 1993). Onze anos depois desse estudo, estes animais se tornaram uma cause clebre, quando defensores dos direitos dos animais se queixaram de que a experincia era desnecessariamente cruel. Os chamados macacos de Silver Springs logo foram enviados ao equivalente a um asilo para primatas e, como se dizia que estavam sofrendo, tiveram sua morte programada. Pons e seus colaboradores concordaram com a eutansia, mas decidiram primeiro fazer registros e gravaes de seus crebros, para ver se alguma coisa tinha mudado. Os macacos foram anestesiados antes das gravaes, para que no sentissem nenhuma dor durante o procedimento. 7. Ramachandranrt*/. ,1992a, b; 1993; 1994; 1996. Ramachandran, Hirstein e Rogers-Ramachandran, 1998. 8. Foi observado por muitos pesquisadores anteriores (Weir Mitchell, 1871) que estimular certos pontos sensveis no coto muitas vezes faz vir tona sensaes procedentes de dedos perdidos. William James (1887) escreveu certa vez: Uma brisa no coto sentida como uma brisa no fantasma (ver tambm um importante

trabalho de Cronholm, 1951). Infelizmente, nem o mapa de Penfield nem os resultados obtidos por Pons e seus colaboradores estavam disponveis na poca, e estas observaes iniciais ficaram portanto abertas a vrias interpretaes. Por exemplo, esperava-se que os nervos cortados no coto reinervariam o coto; se o fizessem, isso poderia explicar por que as sensaes procedentes desta regio so atribudas aos dedos. Mesmo quando pontos remotos do coto provocavam as sensaes referidas, o efeito era muitas vezes atribudo a conexes difusas numa neuromatriz (Melzack, 1990). O que era novidade em nossas observaes que descobrimos um mapa real topograficamente organizado na face e tambm descobrimos que sensaes relativamente complexas como de gotas escorrendo, de metal e frico (como tambm de calor, frio e vibrao) eram remetidas da face para a mo fantasma numa forma especfica de modalidade. Obviamente, isto no pode ser atribudo a uma estimulao acidental das extremidades do nervo no coto ou a conexes difusas. Nossas observaes sugerem, em vez disso, que novas conexes altamente precisas e organizadas podem ser formadas no crebro adulto com extrema rapidez, pelo menos em alguns pacientes. Alm disso, temos tentado relacionar nossas descobertas de forma sistemtica a resultados psicolgicos, especialmente as experincias de remapeamento de Pons et ai., 1991. Temos sugerido, por exemplo, que o motivo por que freqentemente vemos dois feixes de pontos um na regio inferior da face e

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um segundo conjunto perto ou em torno da linha de amputao que o mapa da mo do homnculo sensrio no crtex e no tlamo flanqueado num lado pela face e no outro pela parte superior do brao, ombro e axila. Se a informao sensorial procedente da face e do brao acima do coto tivesse de invadir o territrio cortical da mo, esperar-se-ia precisamente esse tipo de agrupamento de pontos. Este princpio nos permite dissociar proximidade de pontos na superfcie do corpo de proximidade de pontos em mapas do crebro, idia a que nos referimos como a hiptese de remapeamento de sensaes remetidas. Se a hiptese est correta, ento se esperaria tambm ver transmisso dos rgos genitais para o p aps uma amputao de perna, visto que estas duas partes do corpo so adjacentes no mapa de Penfield. (Ver Ramachandran, 1993b; Aglioti et ai, 1994.) Mas nunca se veria transmisso da face para um p fantasma, nem dos rgos genitais para um brao fantasma. Ver tambm a nota n 10. 9. Recentemente, David Borsook, Hans Breiter e seus colegas do Hospital Geral de Massachusetts (MGH) mostraram que, em alguns pacientes, sensaes como toque, toque com pincel, com alfinete e atrito so transmitidas (numa forma especfica de modalidade) da face para o fantasma apenas algumas horas depois da amputao (Borsook et ai., 1998). Isto deixa claro que a desinibio ou mascaramento de conexes preexistentes deve pelo menos contribuir para o efeito, embora provavelmente tambm ocorra algum brotamento de novas conexes. 10. Se a hiptese do remapeamento est correta, ento o corte do nervo trigmeo (que abastece metade do rosto) devia ter um resultado exatamente oposto ao que observamos em Tom. Nesse tipo de paciente, o toque na mo devia fazer sensaes surgirem na face (Ramachandran, 1994). Stephanie Clark e seus colegas testaram recentemente esta previso numa elegante e meticulosa srie de experincias. Sua paciente teve o gnglio do nervo trigmeo cortado devido necessidade de extirpar um tumor na proximidade, e duas semanas depois eles descobriram que, quando a mo era tocada, a paciente tinha sensaes surgindo da face embora os nervos da face estivessem desligados. No crebro dela, a informao sensorial provinda da pele da mo tinha invadido territrio desocupado pela informao sensorial vinda da face. Curiosamente, nesta paciente as sensaes eram experimentadas apenas no rosto e no na mo quando a mo era tocada. Uma das possibilidades que, durante o remapeamento inicial, haja uma espcie de ultrapassagem que a nova informao sensorial da pele da mo rea da face no crtex seja realmente mais forte do que as conexes originais e, como resultado, as sensaNOTAS / 335 es so experimentadas predominantemente na face, mascarando as sensaes mais fracas da mo. 11. Caccace et ai., 1994. 12. Estas sensaes proporcionam uma oportunidade para estudar mapas corticais em mutao no crebro humano adulto, mas a pergunta continua: Qual a funo do remapeamento? um epifenmeno plasticidade residual restante da infncia ou continua a ter uma funo no crebro adulto? Por exemplo, ser que a rea cortical maior dedicada face aps uma amputao de brao levaria a uma melhoria da discriminao sensorial medida por discriminao de dois pontos ou a uma hiperacuidade tctil na face? Ser que este aperfeioamento, caso ocorresse mesmo, seria visto somente depois que as sensaes relacionadas tivessem desaparecido, ou seria visto imediatamente? Essas experincias resolveriam, de uma vez por todas, a questo de saber se o remapeamento ou no realmente til para o organismo.

Captulo]: A caa ao fantasma


1. Mary Ann Simmel (1962) afirmava originalmente que crianas muito novas no sentem fantasmas depois de uma amputao e que crianas nascidas sem membros tambm no sentem fantasmas, mas esta idia tem sido contestada por outros. (Uma interessante srie de estudos foi conduzida

recentemente por Ron Melzek e seus colegas da Universidade McGill; Melzek et ai., 1997.) 2. A importncia das estruturas frontais do crebro no planejamento e execuo de movimentos foi discutida com fascinantes detalhes por Fuster, 1980; G. Goldberg, 1987; Pribram etal.,1%7; Shallice, 1988; E. Goldberg et ai, 1987; Benson, 1997; e Goldman-Rakic, 1987. 3. Em seguida, pedi que Philip movesse o dedo indicador e o polegar de ambas as mos e simultaneamente olhasse no espelho, mas desta vez o polegar e o dedo fantasmas continuaram paralisados; no foram revividos. Esta uma observao importante, pois descarta a possibilidade de que o resultado anterior fosse simplesmente uma confabulao em resposta a circunstncias peculiares que cercavam nossa experincia. Se fosse maquinao, por que que ele era capaz de mover toda a mo e cotovelo, mas no os dedos separadamente? Nossas experincias com o uso de espelhos para reviver movimentos em membros fantasmas foram originalmente relatadas na Nature e em Proceedings ofthe RoyalSociety ofLondon B (Ramachandran, RogersRamachandran e Cobb, 1995; Ramachandran e Rogers-Ramachandran, 1996a e b).

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4. A idia de paralisia aprendida provocativa e pode ter implicaes alm do tratamento de membros fantasmas paralisados. Como exemplo, tome a cubra do escritor (distonia focai). O paciente pode agitar os dedos, cocar o nariz ou dar o n de sua gravata sem nenhum problema, mas, de repente, sua mo fica incapaz de escrever. As teorias sobre o que causa esta condio vo desde cibras musculares at uma forma de paralisia histrica. Mas no poderia ser outro exemplo de paralisia aprendida? Neste caso, um truque simples, como o uso de um espelho, tambm ajudaria esses pacientes? O mesmo argumento tambm poderia se aplicar a outras sndromes que ultrapassam a fronteira entre paralisia manifesta e uma relutncia a mover um membro uma espcie de bloqueio mental. A apraxia ideomotora a incapacidade de executar movimentos hbeis sob comando (o paciente consegue escrever uma carta de modo independente mas no tentar acenar um adeus ou mexer uma xcara de ch, quando solicitado a faz-lo) no certamente aprendida, no sentido de que um fantasma paralisado poderia ser aprendido. Mas isso tambm poderia ser baseado em alguma espcie de inibio nervosa temporria ou bloqueio? E, nesse caso, o feedback visual pode ajudar a superar o bloqueio? Finalmente, h a doena de Parkinson, que provoca rigidez, tremor e falta de movimentos (acinesia) envolvendo o corpo inteiro, inclusive a face (uma expresso como de mscara). Na fase inicial desta doena, a rigidez e o tremor afetam apenas uma das mos, de forma que, em princpio, pode-se tentar a tcnica do espelho, usando o reflexo da mo boa para o feedback. Como sabido que o feedback visual pode de fato influir na doena de Parkinson (por exemplo, o paciente comumente no consegue caminhar, mas se o piso tem ladrilhos alternados pretos e brancos, ele pode), talvez a tcnica do espelho tambm ajude. 5. H outra fascinante observao sobre Mary que merece comentrio. Nos dez anos anteriores, ela jamais tinha sentido um cotovelo ou pulso fantasma; seus dedos fantasmas estavam pendurados no coto acima do cotovelo, mas, ao olhar para o espelho, ela respirou ofegante, exclamando que agora podia realmente sentir e no simplesmente ver o cotovelo e pulso perdidos h muito tempo. Isto levanta a fascinante possibilidade de que, at para um brao perdido h muito tempo, um fantasma adormecido ainda sobrevive em alguma parte do crebro e pode ser ressuscitado instantaneamente por estmulo visual. Se assim, esta tcnica pode ter aplicao para amputados que pensam em usar um brao ou perna prottica, visto que eles muitas vezes sentem a necessidade de animar a prtese com um fantasma e se queixam de que a prtese parece antinatural assim que o fantasma se foi. Talvez mulheres transexuais que tencionam se tornar homens possam tentar NOTAS / 337 um ensaio geral e ressuscitar a imagem cerebral adormecida de um pnis (supondo que isto sequer exista num crebro feminino), usando um truque semelhante ao dispositivo do espelho empregado com Mary. 6. Fantasmas bifurcados foram descritos por Kallio, 1950. Fantasmas mltiplos numa criana foram descritos por La Croix et ai., 1992. 7. Estas so explicaes altamente especulativas, embora pelo menos uma delas possa ser testada com a ajuda de procedimentos de imageamento como MEG e de ressonncia magntica funcional (fMRI). Estes dispositivos nos permitem ver diferentes partes do crebro vivo se acenderem enquanto um paciente realiza diferentes tarefas. (Na criana com trs ps fantasmas distintos, haveria em seu crebro trs representaes separadas que pudessem ser visualizadas usando estas tcnicas?) 8. Nosso efeito de nariz fantasma (Ramachandran e Hirstein, 1997) bem semelhante a outro relatado por Lackner (1988), exceto que o princpio subjacente diferente. Na experincia de Lackner, o paciente se senta de olhos vendados na mesa, com o brao flexionado no cotovelo, segurando a ponta do seu prprio nariz. Se o condutor da experincia agora aplica um vibrador no tendo do bceps, o paciente sente no s que seu brao

est estendido por causa de sinais falsos dos receptores de tenso do msculo , mas tambm que seu nariz est realmente alongado. Lackner invoca a inferncia inconsciente helmholtziana como uma explicao para este efeito (estou segurando meu nariz; meu brao est estendido; portanto, meu nariz deve estar comprido). Por outro lado, a iluso que descrevemos no requer um vibrador e parece depender inteiramente de um princpio bayesiano a simples improbabilidade estatstica de duas seqncias tcteis serem idnticas. (Na verdade, nossa iluso no pode ser produzida se o paciente simplesmente segura o nariz do cmplice.) Nem todos os pacientes experimentam este efeito, mas o simples fato de que isso acontea que a evidncia de uma vida inteira concernente ao seu nariz possa ser negada por apenas alguns segundos de informao tctil intermitente espantoso. Nossas experincias so mencionadas em Ramachandran e Hirstein, 1997, e Ramachandran, Hirstein e Rogers-Ramachandran, 1998. 9. Botvinik e Cohen, 1998.

Captulo 4:0 zumbi no crebro


1. Milner e Goodale, 1995. 2. Para interessantes introdues ao estudo da viso, ver Gregory, 1966; Hochberg, 1964; Crick, 1993; Marr, 1981; t Rock, 1985.

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3. Outra linha de prova exatamente o inverso: sua percepo pode permanecer constante, mesmo que a imagem mude. Por exemplo, toda vez que voc gira os globos oculares enquanto est observando cenas do dia-a-dia, a imagem em cada retina corre atravs dos seus fotorreceptores em tremenda velocidade muito parecido com a mancha indistinta que voc v quando gira a sua cmera de vdeo em movimento panormico pela sala. Mas, quando voc move os olhos em volta, no v objetos correndo, voando pelo local ou o mundo avanando em zoom e passando por voc em velocidade estranha. O mundo parece perfeitamente estvel no parece se mover em volta, embora a imagem esteja se movimentando em sua retina. O motivo que os centros visuais do seu crebro foram avisados antecipadamente pelos centros motores que controlam os movimentos do olho. Toda vez que uma rea motora envia um comando aos msculos do seu globo ocular, fazendo-os se mover, tambm envia um comando aos centros visuais, dizendo: Ignorem este movimento; no real. claro, tudo isto se realiza sem pensamento consciente. A computao est embutida nos mdulos visuais do seu crebro para evitar que voc tenha a ateno desviada por sinais de movimento falso toda vez que voc olhar em volta. 4. Ramachandran, 1988a e b, 1989a e b; Kleffner e Ramachandran, 1992. Pea a um amigo que segure a pgina (com as imagens dos discos sombreados) em posio normal enquanto voc se inclina para baixo e olha para a pgina com sua cabea virada para baixo, entre as pernas. A pgina estar ento de cabea para baixo em relao sua retina. Voc verificar mais uma vez que os ovos e cavidades trocaram de lugar (Ramachandran, 1988a). Isto espantoso porque implica que, ao julgar a forma a partir do sombreado, o crebro agora supe que o sol est brilhando a partir de baixo: Isto , seu crebro est fazendo a suposio de que o sol est fincado em sua cabea quando voc gira a cabea! Embora o mundo ainda parea na vertical, devido correo vinda do rgo de equilbrio no ouvido, seu sistema visual incapaz de usar este conhecimento para interpretar a forma pelo sombreado (Ramachandran, 1988b). Por que o sistema visual incorpora essa hiptese tola? Por que no corrige pela inclinao da cabea, quando est interpretando as imagens sombreadas? A resposta que, quando caminhamos pelo mundo, na maior parte do tempo mantemos nossas cabeas a prumo, e no inclinadas nem viradas para baixo. Assim, o sistema visual pode se aproveitar disso para evitar o encargo adicional de fazer clculos e sempre enviar de volta a informao ao mdulo da forma pelo sombreado. Voc pode usar impunemente esse atalho porque, estatisticamente falando, sua cabea est geralmente a prumo. A evoluo no se esfora para obter

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perfeio; seus genes sero transmitidos sua descendncia, desde que voc viva o suficiente para deixar bebs. 5. A arquitetura desta regio do crebro foi estudada com fascinantes detalhes por David Hubel e Torsten Weisel na Universidade de Harvard; sua pesquisa culminou num prmio Nobel. Em resultado do seu trabalho, durante as duas dcadas de 1960-1980 aprendeu-se mais sobre as vias visuais do que durante os 200 anos anteriores, e eles so corretamente considerados os fundadores da moderna cincia visual. 6. A demonstrao de que estas reas corticais extra-estriadas so requintadamente especializadas em diferentes funes vem principalmente de seis fisiologistas Semir Zeki, John Allman, John Kaas e David Van Essen, Margaret Livingstone e David Hubel. Os pesquisadores primeiro mapearam estas reas corticais sistematicamente em macacos e fizeram registros a partir de clulas nervosas individuais; logo se tornou claro que as clulas tinham propriedades diferentes. Por exemplo, qualquer determinada clula na rea chamada MT, a rea temporal mdia, reagir melhor a alvos no campo visual que se movem numa direo especfica mas no em outras direes, mas a clula no particularmente interessada na cor ou forma do alvo. Inversamente, clulas na rea chamada V4 (nos lobos temporais) so muito sensveis a cores mas no se preocupam muito com a direo do movimento. Estas experincias fisiolgicas fornecem fortes indcios de que as duas reas so especializadas na extrao de diferentes aspectos da informao visual movimento e cor. Mas, no conjunto, a prova fisiolgica ainda um pouquinho confusa, e o indcio mais convincente desta diviso de trabalho vem, mais uma vez, de pacientes nos quais uma destas duas reas tenha sido seletivamente

danificada. Uma descrio do famoso caso da paciente cega ao movimento pode ser encontrada em Zihl, von Cramon e Mai, 1983. 7. Para uma descrio da sndrome original da viso cega, ver Weiskrantz, 1986. Para uma discusso atualizada das controvrsias em torno da viso cega, ver Weiskrantz, 19978. Para um relato bem estimulante dos muitos aspectos da cincia cognitiva, ver Dennett, 1991. O livro tambm tem uma breve explicao de preenchimento. 9. Ver especialmente o elegante trabalho de William Newsome, Nikos Logotethis, John MaunSl, Ted DeYoe, e Margaret Livingstone-David Hubel. 10. Aglioti, E/eSouza e Goodale, 1995. ^ 11. Aqui e em outras partes, quando digo que o eu, a pessoa/ uma iluso, quero simplesmente dizer que provavelmente no existe uma entidade singular cor-

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respondente a este no crebro. Mas na verdade sabemos to pouco sobre o crebro que melhor manter a mente aberta. Vejo pelo menos duas possibilidades (ver o Captulo 12). Primeira, quando atingirmos um entendimento mais maduro dos diferentes aspectos de nossa vida mental e dos processos neurais que os medeiam, o eu pode desaparecer do nosso vocabulrio. (Por exemplo, agora que entendemos o DNA, o ciclo de Krebs e outros mecanismos bioqumicos que caracterizam os seres vivos, as pessoas no mais se preocupam com a pergunta: O que a vida?) Segunda, a individualidade pode de fato ser uma construo biolgica til baseada em mecanismos especficos do crebro uma espcie de princpio organizador que nos permite viver com mais eficcia, impondo coerncia, continuidade e estabilidade personalidade. De fato, muitos autores, inclusive Oliver Sacks, tm falado eloqentemente da notvel resistncia e persistncia da individualidade na sade ou na doena em meio s vicissitudes da vida.

Captulo 5: A vida secreta de James Thurker


1. Para uma excelente biografia de Thurber, ver Kinney, 1995. Este livro tem tambm uma bibliografia dos trabalhos de Thurber. 2. Bonnet, 1760. 3. Minhas experincias com ponto cego foram originalmente descritas na Scientiftc American (1992). Para a afirmao de que o genuno completamente no ocorre em escotomas, ver Sergent, 1988. Para a demonstrao de que realmente ocorre, ver Ramachandran, 1993b, e Ramachandran e Gregory, 1991. 4. O famoso fsico vitoriano Sir David Brewster ficou to impressionado com este fenmeno do preenchimento que concluiu, como Lorde Nelson a respeito de membros fantasmas, que era uma prova da existncia de Deus. Em 1832, ele escreveu: Devamos esperar, quer usemos um olho ou os dois, ver um ponto preto ou escuro em cada paisagem a 15 graus do ponto que mais particularmente atrai nossa ateno. O Divino Artfice, porm, no deixou sua obra imperfeita assim (...) o ponto, em lugar de ser preto, tem sempre a mesma cor do cho. Curiosamente, Sir David aparentemente no se perturbou com a questo de por que o Divino Artfice, para comear, teria criado um olho imperfeito. 5. Na moderna terminologia, preenchimento uma expresso conveniente e cmoda que alguns cientistas usam quando se referem a este fenmeno de completamento a tendncia a ver, na regio cega, a mesma cor das adjacncias ou do fundo. Mas precisamos ter cuidado para no cair na armadilha de supor

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que o crebro recria uma representao ponto por ponto da imagem visual nesta regio, pois isso iria anular todo o objetivo da viso. No existe, afinal de contas, nenhum homnculo aquele homenzinho dentro do crebro observando uma tela mental interna que se beneficiaria desse preenchimento. (Por exemplo, voc no diz que o crebro preenche os minsculos espaos entre os receptores retinianos.) Gosto de usar o termo como uma taquigrafia para indicar que a pessoa literalmente v algo numa regio de espao visual a partir da qual nenhuma luz ou outra informao est chegando ao olho. A vantagem desta definio teoricamente neutra que mantm aberta uma porta para fazer experincias, permitindo-nos investigar mecanismos neurais de viso e percepo.

6. Jerome Lettvin, da Universidade de Rutgers (1976), realizou esta engenhosa experincia. A explicao deste efeito de que tem algo a ver com a viso estereoscpica minha (ver a nota 7). Tenho visto tambm o mesmo efeito em pacientes com escotomas de origem cortical: o alinhamento de barras verticais desalinhadas horizontalmente (Ramachandran, 1993b). 7. Como voc olha para o mundo a partir de dois pontos vantajosos ligeiramente diferentes, correspondentes aos dois olhos, h diferenas entre as imagens retinianas dos dois olhos que so proporcionais s distncias relativas dos objetos no mundo. O crebro portanto compara as duas imagens, mede as separaes horizontais e funde as imagens de forma que voc v uma s imagem unificada do mundo e no duas. Em outras palavras, voc j tem montado em sua via visual um mecanismo neural para alinhar margens verticais separadas horizontalmente. Mas, como seus olhos so separados horizontal e no verticalmente, voc no tem esse mecanismo para alinhar margens horizontais que esto desalinhadas verticalmente. Na minha opinio, voc liga exatamente o mesmo mecanisnia quando tenta lidar com margens que esto desalinhadas por sobre um ponto cego. Isto explicaria por que as linhas verticais ficam fundidas numa linha contnua, ao passo que seu sistema visual no consegue funcionar com as linhas horizontais. O fato de que voc est usando apenas um olho na experincia do pontolcego no invalida este argumento, porque voc pode muito bem estar inconsc entemente pondo em ao os mesmos circuitos nervosos, mesmo quando fecha o outro olho. 8. Estes exerccios so divertidos para os que tm viso normal e pontos cegos naturais, mas como seria a vida com uma retina danificada, de forma que voc desenvolvesse um ponto cego artificial? Ser que seu crebro compensaria,

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preenchendo as regies cegas do campo visual? Ou poderia haver um remapeamento; as partes adjacentes do campo visual agora se mapeiam na regio que j no est recebendo nenhuma informao? Qual seria a conseqncia do remapeamento? O paciente passaria a ter dupla viso? Imagine que eu segure um lpis perto do seu escotoma. Ele est olhando diretamente em frente e obviamente v o lpis original, mas como este agora estimula a faixa do crtex correspondente ao escotoma, ele deve ver uma segunda imagem, uma imagem fantasma do lpis em seu escotoma. Deve, portanto, ver dois lpis em vez de um, exatamente como Tom experimentava sensaes tanto em seu rosto quanto na mo. Para explorar esta possibilidade, testamos vrios pacientes que tinham um buraco numa retina, mas nenhuma pessoa via as coisas duplicadas. Minha concluso imediata foi: Bem, quem sabe, talvez a viso seja diferente. Ento, de repente me lembrei de que, embora um olho tenha um escotoma, o paciente tem dois olhos, e a faixa correspondente no outro olho ainda est enviando informao ao crtex visual primrio. As clulas so estimuladas pelo olho bom, de forma que talvez o remapeamento no ocorra. Para ter o efeito de dupla viso, voc teria de remover o olho bom. Poucos meses depois, vi uma paciente que tinha um escotoma no quadrante esquerdo inferior de seu olho esquerdo e perdera completamente o olho direito. Quanto eu apresentava pontos de luz no campo visual normal, ela no via em duplicata, mas, para meu espanto, se eu piscasse o ponto de luz a cerca de l O hertz (10 ciclos por segundo), ela via dois pontos um, onde ele realmente estava, e outro, uma espcie de fantasma, dentro do escotoma. Ainda no consigo explicar por que Joan s v em duplicata quando o estmulo est piscando. Ela muitas vezes tem esta sensao enquanto est dirigindo, em meio luz do sol, de folhagens e constante movimento. Pode ser que um estmulo trefrteluzerrte ative preferencialmente a via magnocelular um sistema visual envolvido com percepo de movimento e que esta via seja mais propensa a remapeamento do que outras. 9. Ramachandran, 1992. \ 10. Sergent, 1988. 11. Verifiquei subseqentemente que isto acontecia toda vez que eu testava Josh e tambm observei o mesmo fenmeno em um dos pacientes da Dra. Hanna Damasio (Ramachandran, 1993b). 12. Um primeiro esboo deste captulo, baseado em minhas anotaes clnicas, foi escrito em colaborao cpm Christopher Wills, mas o texto foi completamente NOTAS / 343 reescrito para esta obra. Mantive, porm, uma ou duas de suas metforas mais coloridas, inclusive esta do parque de diverses. 13. Kosslyn, 1996; Farah, 1991. 14. Indcio disso vem do fato de que, embora a maioria dos pacientes com a sndrome de Charles Bonnet no se lembrem de ter visto as mesmas imagens antes (talvez sejam de um passado distante), em alguns deles as imagens so objetos que viram h poucos segundos ou minutos ou coisas que poderiam estar logicamente associadas a objetos prximos do escotoma. Por exemplo, Larry muitas vezes via mltiplas cpias do seu sapato (que ele tinha visto poucos segundos antes) e tinha dificuldade em estender o brao para pegar o verdadeiro. Outros tm me contado que, quando esto dirigindo um carro, um ntido cenrio por que passaram h vrios minutos reaparece de repente em seu escotoma. Assim, a sndrome de Charles Bonnet se mistura com outra conhecida sndrome visual, chamada palinopsia (que os neurologistas freqentemente encontram depois de leso na cabea de um paciente ou doena cerebral que tenha danificado as vias visuais), na qual os pacientes relatam que, quando um objeto se move, deixa para

trs mltiplas cpias dele. Embora ordinariamente concebida como um problema de deteco de movimento, a palinopsia pode ter mais coisas em comum com a sndrome de Charles Bonnet do que os oftalmologistas percebem. A implicao mais profunda de ambas as sndromes que todos ns podemos ficar subconscientemente repassando imagens visuais recentemente encontradas durante minutos ou mesmo horas (depois que estas foram vistas) e esta reapresentao vem superfcie, tornando-se mais obviamente manifesta, quando no h nenhuma informao real proveniente da retina (como pode acontecer depois de dano via visual). Humphrey (1992) tambm tem sugerido que a desaferenciao de certa forma decisiva para as alucinaes visuais e que tais alucinaes podem ser baseadas em retroprojees. Qualquer novidade que eu possa reivindicar deriva-se da observao de que em ambos os meus pacientes a alucinao estava confinada inteiramente ao interior do escotoma, nunca se espalhando alm das margens. Esta observao me deu a pista de que este fenmeno s pode ser explicado por retroprojees (uma vez que estas so topograficamente organizadas) e que nenhuma outra hiptese vivel. 15- Se esta teoria est correta, por que todos ns no temos alucinaes quando fechamos os olhos ou entramos num quarto escuro? Afinal de contas, no h nenhuma informao visual entrando. Em primeiro lugar, quando so completamente privadas de informao sensorial (como quando flutuam numa cuba ou tanque de isolamento sensorial), as pessoas de fato tm alucinaes. O motivo mais

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importante, porm, que mesmo quando voc fecha os olhos, os neurnios em sua retina e nos estgios iniciais de suas vias visuais esto continuamente enviando sinais de atividade linear, bsica (chamamos de atividade espontnea) aos centros superiores, e isto pode ser suficiente para vetar a atividade induzida de cima para baixo. Mas quando as vias (retina, crtex visual primrio e nervo ptico) so danificadas ou perdidas, produzindo um escotoma, mesmo esta pequena atividade espontnea desaparece, permitindo assim que venham tona as imagens internas as alucinaes. Na verdade, pode-se argumentar que a atividade espontnea nas vias visuais primrias, o que sempre foi um enigma, evoluiu principalmente para providenciar tal sinal de nulo. O indcio mais forte disso vem dos nossos dois pacientes em quem as alucinaes eram nitidamente confinadas dentro das margens dos seus escotomas. 16. Esta viso um tanto radical da percepo, eu sugiro, aplica-se principalmente ao reconhecimento de objetos especficos no fluxo ventral um sapato, uma chaleira, o rosto de um amigo onde faz perfeito sentido computacional usar a base de conhecimento semntico superior para ajudar a resolver ambigidades. De fato, dificilmente poderia ser de outro modo, dado o verdadeiro grau de espontaneidade deste aspecto da percepo a percepo de objetos. Para os outros processos visuais primitivos ou iniciais como movimento, viso estereoscpica e cor essas interaes podem ocorrer em escala mais limitada, j que voc pode conseguir se sair bem usando apenas o conhecimento genrico de superfcies, contornos, texturas etc., que pode ser incorporado arquitetura neural da viso inicial (conforme foi enfatizado por David Marr, embora Marr no tenha feito a distino particular que fao aqui). Contudo, mesmo com estes mdulos visuais de nvel inferior, os indcios sugerem que as interaes atravs de mdulos e com o conhecimento de nvel superior so muito maiores do que geralmente se supe (ver Churchland, Ramachandran e Sejnowski, 1994). A regra geral parece ser que as interaes ocorrem sempre que lhes seja til ocorrerem e no ocorrem (nem podem) quando no til. Descobrir quais interaes so fracas e quais so fortes uma das metas da psicofsica visual e da neurocincia.

Captulo 6: Atravs do espelho


1. Para descries de desateno, ver Critchley, 1966; Brain, 1941; Halligan e Marshall, 1994. 2. Ningum descreveu a funo seletiva da conscincia mais eloqentemente do que o eminente psiclogo William James (l 890) em seu famoso ensaio The Stream

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ofThought. Ele escreveu: Vemos que a mente em cada estgio um teatro de possibilidades mltiplas. A conscincia consiste na comparao destas, umas com as outras, na seleo de algumas, e na supresso do resto pela ao reforadora e inibidora da ateno. Os produtos mentais mais elevados e mais elaborados so filtrados a partir dos dados escolhidos pela faculdade logo abaixo, da massa oferecida pela faculdade abaixo dessa, massa que por sua vez peneirada de uma quantidade ainda maior de material ainda mais simples, e assim por diante. A mente, em resumo, trabalha sobre os dados que recebe de modo muito parecido como um escultor trabalha em seu bloco de pedra. Em certo sentido, a esttua estava ali em p desde a eternidade. Mas havia mil esttuas diferentes fora dela, e somente ao escultor se deve agradecer por ter libertado esta do resto. Podemos, se preferirmos, por meio de nossos raciocnios, desenrolar coisas de volta para essa escura e desarticulada continuidade de espao e nuvens mveis de enxames de tomos que a cincia chama de nico mundo real. Mas durante todo o tempo o mundo que sentimos e em que vivemos ser esse que nossos ancestrais e ns, por lentos e cumulativos golpes de escolha, desenredamos deste, como escultores, ao simplesmente rejeitar certas pores do material dado. Outros escultores, outras esttuas, da mesma pedra! Outras mentes, outros mundos, do mesmo caos montono e inexpressivo! Meu mundo apenas um em um milho igualmente engastados, igualmente reais para aqueles que podem desenred-los. Como deve ser

diferente o mundo na conscincia de uma formiga, um molusco ou um caranguejo! 3. Este ciclo ae.feedba.ck positivo envolvido na orientao foi descrito por Heilman, 1991. 4. Marshall e Halligan, 1988. 5. Sacks, 1985. 6. Gregory, 1997. 7. Que aconteceria se, do banco de trs, eu estivesse para atirar um tijolo em voc, de forma que voc visse o tijolo se aproximando no espelho? Voc se abaixaria para a frente (como deveria), ou seria enganado pela imagem crescendo no espelho e se esquivaria para trs? Talvez a correo intelectual para o reflexo do espelho, deduzindo acuradamente onde est localizado o objeto real, seja realizada pela via consciente do o qu (via do objeto) nos lobos temporais, enquanto o esquivar-se para evitar um projtil feito pela via do como (direo espacial) no lobo parietal. Nesse caso, voc poderia ficar confuso e se abaixar incorretamente seu zumbi que est se esquivando! 8. Edoardo Bisiach acrescentou um toque brilhante a esse teste de bisseco de uma

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linha que sugere que esta interpretao pode no representar toda a histria, embora seja uma razovel explicao inicial. Em vez de mandar o paciente seccionar em duas uma linha horizontal pr-desenhada, simplesmente lhe deu uma folha de papel com uma minscula linha vertical no meio e disse: Finja que esta marca vertical o bissetor de uma linha horizontal e trace a linha horizontal. O paciente traou confiantemente a linha, mas, mais uma vez, a poro da linha no lado direito tinha cerca da metade do tamanho da poro esquerda. Isto sugere que est acontecendo algo mais do que simples desateno. Bisiach argumenta que toda a representao de espao pressionada para ampliar o campo visual direito sadio e reduzir o esquerdo. Assim o paciente tem de fazer o lado esquerdo da linha mais longo do que o direito, para que os dois paream iguais aos seus prprios olhos. 9. A boa notcia que muitos pacientes com sndrome de desateno causada por leso no lobo parietal direito se recuperam espontaneamente em poucas semanas. Isto importante, pois implica que muitas das sndromes neurolgicas que chegamos a considerar permanentes envolvendo tecido nervoso destrudo podem de fato ser dficits funcionais, envolvendo um desequilbrio temporrio de transmissores. A popular analogia entre crebros e computadores altamente enganosa, mas neste exemplo particular sou tentado a us-la. Um dficit funcional semelhante a um defeito no software, mais um bug no programa do que um problema com o hardware. Nesse caso, ainda pode haver esperana para milhes de pessoas que sofrem de distrbios que tm sido tradicionalmente classificados como incurveis, porque at agora ainda no soubemos como tirar o bug do software do seu crebro. Para ilustrar isto mais diretamente, vamos ao caso de outro paciente, que, em resultado de leso em partes do seu hemisfrio esquerdo, tinha um impressionante problema chamado discalculia. Como numerosos pacientes portadores desta sndrome, ele era inteligente, articulado e lcido sob muitos aspectos, mas, quando se tratava de aritmtica, era desesperadoramente inepto. Podia discutir o tempo, o que acontecera no hospital naquele dia, e quem o visitou. E contudo, se voc lhe pedisse para subtrair 7 de 100, ele ficava bloqueado. Mas, surpreendentemente, o problema no era apenas a incapacidade para resolver o problema aritmtico. Meu aluno Eric Altschuler e eu observamos que toda vez que ele tentava, produzia confiadamente uma algaravia incompreensvel o que Lewis Carroll chamaria de jabberwocky e parecia inconsciente de que era algaravia. As palavras eram integralmente formadas, mas destitudas de qualquer sentido o tipo de coisa que se v em distrbios de linguagem como a afasia de Wernicke (na verdade, at as palavras eram em grande parte neologismos). Era como se a

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mera confrontao com um problema de matemtica o levasse a inserir um disquete de linguagem com um bug. Por que produz algaravia em vez de ficar em silncio? Estamos to acostumados a pensar em mdulos autnomos do crebro um para matemtica, um para linguagem, um para rostos que esquecemos a complexidade e magnitude das interaes entre os mdulos. O estado dele, em particular, s faz sentido se se admitir que a prpria mobilizao de um mdulo depende das atuais demandas apresentadas ao organismo. A capacidade de pr em ordem e seqncia rapidamente pequenas unidades de informao uma parte vital das operaes matemticas, assim como da gerao da linguagem. Talvez seu crebro tenha um bugs. seqenciamento. Pode haver a necessidade de certo tipo especial de seqenciador, comum tanto matemtica quanto linguagem, que est desarranjado. Ele consegue conduzir uma conversao comum, porque tem tantas pistas tantas opes de backup para se orientar que no precisa do mecanismo de seqenciamento plenamente engrenado. Mas, quando apresentado a um problema de matemtica, forado a contar com este em muito maior extenso e, portanto, fica completamente confuso. Desnecessrio dizer que tudo isso pura especulao, mas fornece matria para pensar. 10. Algum tipo de conversao entre o sistema do o qu no lobo temporal e a via do como no lobo parietal deve obviamente ocorrer em pessoas normais, e esta comunicao fica talvez comprometida em pacientes

com a sndrome do espelho. Liberado da influncia da via do o qu, o zumbi estende a mo diretamente para dentro do espelho. 11. Alguns pacientes com perturbao no parietal direito realmente negam que seu brao esquerdo lhes pertena um distrbio chamado somatoparafrenia; estudamos esses pacientes no Captulo 7. Se voc pegar o brao esquerdo inerte do paciente, ergu-lo e moviment-lo para dentro do campo visual direito dele, o paciente insistir que o brao pertence a voc, o mdico, ou sua me, irmo ou cnjuge. Na primeira vez em que vi um paciente com este distrbio, lembro-me de ter dito a mim mesmo: Este deve ser o fenmeno mais estranho em toda a neurologia se no em toda a cincia! Como pode uma pessoa sensata e inteligente afirmar que seu brao pertence sua me? Robert Rafael, Eric Altschuler e eu testamos recentemente dois pacientes com este distrbio e descobrimos que, quando olharam para seu brao esquerdo num espelho (colocado direita para fazer vir tona a sndrome do espelho), eles de repente comearam a concordar que de fato o brao era seu! Ser que um espelho poderia curar este distrbio?

348 / FANTASMAS NO CREBRO Captulo I: O som de uma s mo batendo palmas


1. Isto pode parecer duro, mas, para o terapeuta fsico, frustrante comear a reabilitao de pacientes quando eles esto em negao, de forma que superar o delrio de grande importncia na clnica. 2. Para descries de anosognosia, ver Critchley, 1966; Cutting, 1978; Damasio, 1994; Edelman, 1989; Galin, 1992; Levine, 1990; McGlynn e Schacter, 1989; Feinberg e Farah, 1997. 3. O eminente psiclogo da evoluo RobertTrivers, da Universidade da Califrnia em Santa Cruz, props uma inteligente explicao para a evoluo da auto-sugesto (Trivers, 1985). De acordo com Trivers, h muitas ocasies na vida diria em que precisamos mentir digamos, durante um exame oficial de impostos ou num caso de adultrio ou num esforo para proteger os sentimentos de algum. Outra pesquisa mostrou que mentirosos, a no ser que sejam adestrados, quase sempre entregam o jogo, mostrando um sorriso pouco natural, uma expresso ligeiramente forada ou um falso tom de voz que outros podem detectar (Ekman, 1992). A razo que o sistema lmbico (involuntrio, inclinado a falar a verdade) controla expresses espontneas, enquanto o crtex (responsvel pelo controle voluntrio, tambm o lugar onde as mentiras so maquinadas) controla as expresses faciais exibidas quando estamos contando lorotas. Conseqentemente, quando mentimos com um sorriso, um sorriso falso, e mesmo que tentemos manter um rosto sincero, invariavelmente o sistema lmbico deixa vazar vestgios de falsidade. H uma soluo para este problema, afirma Trivers. Para mentir com eficcia para outra pessoa, tudo que voc tem a fazer primeiro mentir para si prprio. Se voc acreditar que verdade, suas expresses sero sinceras, sem um vestgio de fraude. Assim, adotando esta estratgia, voc pode cometer algumas mentiras convincentes e vender uma poro de lorotas. Mas parece-me que h uma contradio interna nesta hiptese. Suponha que voc um chimpanz que escondeu algumas bananas sob os ramos de uma rvore. A chega o chimpanz alfa, que sabe que voc tem bananas e pede que voc as d a ele. Que faz voc? Mente ao seu superior e diz que as bananas esto do outro lado do rio, mas tambm corre o risco de ele detectar a mentira pela expresso do seu rosto. Ento que faz voc? Segundo Trivers, voc adota o simples dispositivo de se convencer de que as bananas realmente esto do outro lado do rio, e diz isso ao macho alfa, que induzido a acreditar, e se livra da situao. Mas h outro problema. Se voc depois ficar com fome e for procurar as bananas? Como acredita que o alimento est no outro lado do rio, l que voc iria procur-lo.

NOTAS / 349
Em outras palavras, a estratgia proposta por Trivers frustra todo o objetivo de mentir, pois a prpria definio de uma mentira que voc precisa continuar a ter acesso verdade caso contrrio no haveria lugar para a estratgia evolutiva. Uma sada para este dilema seria sugerir que uma crena no necessariamente unitria. Talvez a auto-sugesto seja principalmente uma funo do hemisfrio esquerdo medida que tenta comunicar seu conhecimento a outros enquanto o hemisfrio direito continua sabendo a verdade. Uma forma de abordar isto experimentalmente seria obter respostas galvnicas cutneas em anosognsticos e, claro, em pessoas normais (por exemplo, crianas) quando esto confabulando. Quando uma pessoa normal gera uma falsa memria ou quando uma criana confabula , ser que apesar disso registraria uma forte resposta galvnica cutnea (como o faria se estivesse mentindo)? Finalmente, h outro tipo de mentira para o qual a afirmao de Trivers pode de fato ser vlida, que mentir sobre as prprias habilidades vangloriar-se. Realmente, uma falsa crena sobre suas capacidades tambm pode causar-lhe problemas (Sou um cara grando e forte, no um sujeito fraco), se o levar a lutar por objetivos irreais. Mas esta desvantagem pode ser superada em muitos casos pelo fato de que um fanfarro convincente pode conseguir os melhores encontros na noite de sbado e talvez assim disseminar seus genes mais ampla e freqentemente, de forma que os genes da fanfarronice bem-sucedida atravs da autosugesto rapidamente se tornem parte do grupo comum de genes. Uma previso para isto seria que os

homens devem ser mais inclinados tanto fanfarronice quanto auto-sugesto do que as mulheres. Pelo que sei, esta previso nunca foi testada de forma sistemtica, embora vrios colegas me assegurem que verdade. As mulheres, por outro lado, devem ser melhores em detectar mentiras, j que tm muito mais coisas em jogo uma rdua gravidez de nove meses, um parto arriscado e um longo perodo de cuidados com uma criana cuja maternidade no posta em dvida. 4. Kinsbourne, 1989; Bogen, 1975; e Galin, 1976, todos eles nos advertiram repetidamente para os perigos da dicotomania, de atribuir funes cognitivas inteiramente a um hemisfrio em detrimento do outro. Precisamos ter em mente que a especializao na maioria dos casos tem mais probabilidade de ser relativa do que absoluta e que o crebro tem uma frente e uma parte traseira, um topo e uma base, e no apenas esquerda e direita. Para piorar as coisas, uma elaborada cultura pop e inmeros livros de auto-ajuda so baseados no conceito de especializao hemisfrica. Como observou Robert Ornstein (1997), um clich nos conselhos e recomendaes gerais a administradores, banqueiros e artistas, esta

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nas histrias em quadrinhos. um anncio publicitrio. A United Airlines apresenta razes para levar os dois lados de voc de costa a costa. A msica para um lado e o bom valor para o outro. A empresa automobilstica Saab ofereceu seu seda turbo como um carro para ambos os lados do seu crebro. Uma amiga minha, no conseguindo se lembrar de um nome, desculpou-se descrevendo a si prpria como um tipo de pessoa de atmosfera direita. Mas a existncia dessa cultura pop no deve obscurecer a questo principal a noo de que os dois hemisfrios podem de fato ser especializados em funes diferentes. A tendncia a atribuir poderes misteriosos ao hemisfrio direito no nova remonta ao neurologista francs do sculo XIX, Charles Brown Sequard, que iniciou a moda do movimento aerbico do hemisfrio direito. Para um exame atualizado das idias sobre especializao hemisfrica, ver Springer e Deutsch, 1998. 5- Grande parte do nosso conhecimento de especializao hemisfrica vem do trabalho pioneiro de Gazzaniga, Bogen e Sperry, 1962, cuja pesquisa em pacientes de crebro dividido bem conhecida. Quando o corpo caloso que liga os dois hemisfrios cortado, as capacidades cognitivas de cada hemisfrio podem ser estudadas separadamente no laboratrio. O que estou chamando de o general no diferente do que Gazzaniga, 1992, chama de o intrprete no hemisfrio esquerdo. Entretanto, Gazzaniga no considera a origem evolutiva ou o fundamento biolgico para ter um intrprete (como tento aqui), nem postula um mecanismo antagnico no hemisfrio direito. Idias semelhantes minha tambm foram propostas por Kinsbourne, 1989, no para explicar a anosognosia, mas para explicar efeitos de lateralidade vistos na depresso depois de um derrame. Embora no discuta defesas freudianas ou mudanas de paradigma, ele fez a proposta engenhosa de que o hemisfrio esquerdo pode ser necessrio para manter a continuao de comportamentos, enquanto a ativao do hemisfrio direito pode ser exigida para interromper comportamentos e causar uma resposta orientadora. 6. Gostaria de enfatizar que a teoria especfica de especializao hemisfrica que estou propondo certamente no explica todas as formas de anosognosia. Por exemplo, a anosognosia da afasia de Wernicke provavelmente surge porque a prpria parte do crebro que comumente representaria crenas sobre a linguagem est danificada. A sndrome de Anton (negao de cegueira cortical), por outro lado, pode exigir a presena simultnea de uma leso no hemisfrio direito. (Vi um nico caso de dupla leso semelhante a este, com a Dra. Leah Levi, mas preNOTAS / 351 ciso uma pesquisa adicional para esclarecer o assunto.) Ser que um afsico de Wernicke se tornaria mais consciente de seu dficit se seu ouvido fosse irrigado com gua gelada? 7. Ramachandran, 1994, 1995a, 1996. 8. Ainda estamos longe de compreender a base neural dessas iluses, desses delrios, mas o importante e recente trabalho de Graziano, Yap e Gross, 1994, pode ser relevante. Eles descobriram neurnios especiais na rea motora suplementar do macaco que tinham campos receptores visuais superpostos em campos somatossensoriais da mo do macaco. Curiosamente, quando o macaco movia sua mo, o campo receptor visual se movia com a mo, mas movimentos de olho no tinham nenhum efeito sobre o campo receptor. Estes campos receptores visuais centrados na mo (macaco ver, macaco fazer clulas) podem proporcionar substratos, fundamentos neurais para os tipos de delrios que vejo em meus pacientes. 9. A idia de que existe um mecanismo no hemisfrio direito no somente para detectar e orientar sobre discrepncias da imagem do corpo (conforme sugerido pela nossa caixa de realidade virtual e pela experincia de Ray Dolan e Chris Frith), mas tambm para outros tipos de anomalias recebe apoio de trs outros estudos que foram relatados na literatura. Primeiro, sabido h algum tempo que pacientes com dano no hemisfrio esquerdo tendem a ser mais deprimidos e pessimistas do que aqueles que tm derrames no hemisfrio direito

(Gainotti, 1972; Robinson et ai, 1983), diferena geralmente atribuda ao fato de que o hemisfrio direito mais emocional. Gostaria de argumentar em vez disso que, devido ao dano ao hemisfrio esquerdo, o paciente no tem sequer os mnimos mecanismos de defesa que voc e eu usaramos para lidar com as pequenas discrepncias da vida diria, de forma que qualquer anomalia insignificante se torna potencialmente desestabilizadora. De fato, afirmei (Ramachandran, 1996) que mesmo depresses idiopticas vistas num quadro psiquitrico podem nascer da falta de o hemisfrio esquerdo no conseguir acionar mecanismos freudianos de defesa talvez em resultado de desequilbrios transmissores ou dano clinicamente no detectvel regio frontal esquerda do crebro. A velha observao experimental de que as pessoas deprimidas so realmente mais sensveis a incoerncias sutis (como um s de espada vermelho apresentado rapidamente) do que pessoas normais coerente com esta linha de especulao. Atualmente, estou fazendo testes semelhantes com pacientes de anosognosia. Um segundo conjujtto de experincias em apoio a esta idia vem da importan-

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te observao (Gardner, 1993) de que, aps um dano ao hemisfrio direito (mas no ao esquerdo), os pacientes tm dificuldade em reconhecer o absurdo de proposies enganadoras nas quais h uma inesperada mudana no final que contradiz o incio. Interpreto esta descoberta como falha do detector de anomalias. 10. As negaes de Bill pareceriam cmicas se no fossem trgicas. Mas seu comportamento faz sentido porque ele est fazendo o mximo para proteger seu ego ou individualidade. Quando se est ante uma sentena de morte, o que h de errado com a negao? Mas, embora a negao de Bill possa ser uma saudvel resposta a uma situao sem esperana, sua magnitude surpreendente e provoca outra pergunta interessante. Pacientes como ele, com essas iluses e delrios em resultado do envolvimento do lobo frontal ventromedial, confabulam principalmente para proteger a integridade do ego, ou podem ser provocados a confabular tambm sobre outros assuntos abstratos? Se voc perguntasse a um desses pacientes Quantos cabelos tem Bill Clinton? ele confabularia ou admitiria ignorar? Em outras palavras, o simples ato de ser questionado por uma figura de autoridade seria suficiente para fazlo confabular? No tem havido estudos sistemticos para tratar desses problemas, mas, a no ser que tenha demncia (fala desconexa, retardo mental devido a dano cortical difuso), o paciente geralmente muito honesto em admitir a ignorncia de assuntos que no representam nenhuma ameaa imediata ao seu bemestar. 11. Obviamente a negao profunda. Mas, embora fascinante de observar, tambm uma grande fonte de frustrao e preocupao prtica para os parentes do paciente (embora, por definio, no o seja para o paciente!). Por exemplo, dado que os pacientes tendem a negar as conseqncias imediatas da paralisia (no tendo a menor idia de que a bandeja de coquetel seguramente vai virar ou de que no podem atar os cadaros do sapato), ser que tambm negam suas conseqncias remotas o que vai acontecer na prxima semana, no prximo ms, no prximo ano? Ou, no fundo de suas mentes, tm uma vaga conscincia de que algo est errado, de que esto incapacitados? Ser que a negao os impediria de escrever um testamento? No tenho explorado estas perguntas de forma sistemtica, mas, nas poucas ocasies em que levantei esta questo, os pacientes reagiram como se estivessem completamente inconscientes de quo profundamente a paralisia iria afetar suas vidas futuras. Por exemplo, o paciente pode afirmar confiantemente que pretende sair do hospital dirigindo de volta para casa ou que gostaria de voltar ao golfe ou ao tnis. Assim, bvio que no est simplesmente sofrendo de mera distoro

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sensorial/motora uma falha em atualizar sua imagem corporal (embora este seja um grande componente de sua doena). Pelo contrrio, toda a gama de crenas sobre si mesmo e seus meios de sobrevivncia foi radicalmente alterada para se acomodar atual negao. Felizmente, tais delrios podem freqentemente ser considerados um conforto para estes pacientes, embora sua atitude entre em conflito direto com um dos objetivos da reabilitao restaurar o discernimento do paciente sobre sua situao. Outra forma de abordar a especificidade do domnio e da profundidade da negao seria acender a palavra paralisia na tela e obter uma resposta galvnica cutnea. Ser que a paciente iria achar a palavra ameaadora e registrar uma grande GSR , embora no tenha conscincia de sua paralisia? Como ela classificaria a palavra numa escala de l a 10, se solicitada a faz-lo? Sua classificao seria mais alta (ou realmente mais baixa) do que a de uma pessoa normal? 12. Existem at pacientes de derrame no lobo frontal direito que manifestam sintomas de que esto a meio caminho entre a anosognosia e a sndrome do distrbio de personalidade mltipla. A Dra. Riita Hari e eu vimos recentemente uma paciente assim em Helsinque. Como resultado de duas leses uma na regio frontal direita e uma no giro cingulado o crebro da paciente era aparentemente incapaz de atualizar a

imagem do seu corpo como os crebros normais fazem. Quando ela se sentava numa cadeira por um minuto e depois se levantava para comear a andar, sentia como se seu corpo se dividisse em duas metades a metade esquerda ainda sentada na cadeira e a metade direita caminhando. E olhava para trs, aterrorizada, para se assegurar de que no tinha abandonado a metade esquerda do seu corpo. 13. Lembrem-se de que, quando estamos acordados, o hemisfrio esquerdo processa dados sensoriais que chegam, impondo consistncia, coerncia e ordenao temporal sobre nossas experincias do dia-a-dia. Ao fazer isso, ele racionaliza, nega, reprime ou at censura grande parte desta informao que est entrando. Agora considerem o que acontece durante sonhos e sono REM. H pelo menos duas possibilidades que no so mutuamente excludentes. Primeiro, o REM pode ter uma importante funo vegetativa relacionada com coisas secundrias (por exemplo, manuteno e melhoria dos suprimentos neurotransmissores), e os sonhos podem ser apenas epifenmenos subprodutos irrelevantes. Segundo, os prprios sonhos podem ter uma importante funo cognitiva/emocional, e o REM pode ser simplesmente um veculo para causar isto. Por exemplo, podem capacitar voc a submeter prova vrios cenrios hipotticos que seriam potencialmente desestabilizadores se experimentados du-

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rante a viglia. Em outras palavras, os sonhos podem permitir uma espcie de estimulao de realidade virtual, usando vrios pensamentos proibidos que so em geral eclipsados pela mente consciente; esses pensamentos poderiam ser expressados experimentalmente para ver se podem ser assimilados na trama da histria. Se no puderem, ento so reprimidos e mais uma vez esquecidos. Por que no podemos realizar estes ensaios em nossa imaginao, enquanto plenamente despertos, no est claro, mas duas idias vm mente. Primeiro, para os ensaios serem eficazes, devem parecer e ser sentidos como a realidade, e isto talvez no seja possvel quando estamos acordados, j que sabemos que as imagens so geradas internamente. Como observamos antes, Shakespeare disse: No se pode saciar o apetite com a simples imaginao de um banquete. Na evoluo, tem perfeito sentido que as imagens no possam substituir a realidade. Segundo, o desmascaramento de lembranas perturbadoras quando estamos despertos anularia o prprio objetivo de reprimi-las e poderia ter um profundo efeito desestabilizador no crebro. Mas o desmascaramento dessas memrias durante os sonhos pode permitir que se efetue uma simulao realista e emocionalmente carregada, evitando ao mesmo tempo as punies que resultariam se voc fizesse isto quando acordado. H muitas opinies sobre as funes dos sonhos. Para estudos estimulantes sobre o assunto, ver Hobson, 1988, e Wilson, 1986. 14. Isto no verdade com todas as pessoas. Um paciente, George, lembrou-se nitidamente de que tinha negado sua paralisia. Podia ver que no estava se movendo, disse ele, mas minha mente no aceitava. Foi a coisa mais estranha. Acho que eu estava em negao. No est claro por que uma pessoa se lembra e a outra esquece, mas poderia ter algo a ver com dano residual ao hemisfrio direito. Talvez George tivesse se recuperado mais completamente do que Mumtaz ou Jean e assim era capaz de enfrentar diretamente a realidade. Pelas minhas experincias, porm, fica claro que pelo menos alguns pacientes que se recuperam de negao iro negar suas negaes, embora estejam mentalmente lcidos e no tenham outros problemas de memria. Nossas experincias com a memria tambm provocam outras perguntas interessantes: Que tal se uma pessoa sofresse um acidente de carro que causasse danos nervosos perifricos e paralisasse seu brao esquerdo? Suponhamos que ela sofresse um derrame alguns meses depois, do tipo que leva a paralisia do lado esquerdo e sndrome de negao. Ela diria de repente: Oh, meu Deus, doutor, meu brao que estava paralisado todo esse tempo, de repente est se movendo de novo. Voltando minha teoria de que o paciente tende a se apegar a uma viso de mundo preexistente, ser que ela se aferraria sua viso de mundo atualizada e portanto diria que o brao esquerdo est paraltico ou voltaria sua imagem corporal anterior e afirmaria que seu brao est de fato se movendo novamente? 15- Enfatizo que este um s estudo de caso e precisamos repetir a experincia com mais cuidado em outros pacientes. Na verdade, nem todo paciente foi cooperador como Nancy. Recordo-me nitidamente de uma paciente, Susan, que negava vigorosamente a paralisia em seu brao esquerdo e que concordou em participar de nossas experincias. Quando lhe disse que ia aplicar um anestsico local em seu brao esquerdo, ela empertigou-se na cadeira de rodas, inclinou-se para a frente, olhou-me diretamente nos olhos e, sem pestanejar, falou: Mas, doutor, isso est certo? Era como se Susan estivesse participando de uma espcie de jogo comigo e eu de repente tivesse mudado as regras, e isto era proibido. No continuei a experincia. Eu me pergunto, porm, se falsas injees no podem preparar o caminho para uma forma inteiramente nova de psicoterapia.

16. Outro problema fundamental surge quando o hemisfrio esquerdo tenta ler e interpretar mensagens procedentes do hemisfrio direito. Vocs se lembram pelo Captulo 4 que os centros visuais do crebro so separados em duas correntes, chamadas vias do como e do o qu (lobos parietais e temporais). Toscamente falando, o hemisfrio direito tende a usar um meio analgico de preferncia a um digital de representao, enfatizando a imagem corporal, a viso espacial e outras funes da via do como. O hemisfrio esquerdo, por outro lado, prefere um estilo mais lgico relacionado com a linguagem, reconhecendo e categorizando objetos, marcando objetos com rtulos verbais e representando-os em seqncias lgicas (o que feito principalmente pela via do o qu). Isto cria um uma profunda barreira de traduo. Toda vez que o hemisfrio esquerdo tenta interpretar informaes vindas do direito como tentar pr em palavras as inefveis qualidades da msica e da arte pelo menos algumas formas de confabulao podem surgir, porque o hemisfrio esquerdo comea a se enrolar e atrapalhar todo quando no consegue obter a esperada informao do direito (porque este ltimo est danificado ou desconectado do esquerdo). Ser que essa deficincia de traduo pode explicar pelo menos algumas das mais floreadas confabulaes que vemos em pacientes com anosognosia? (Ver Ramachandran e Hirstein, 1997.)

356 / FANTASMAS NO CREBRO Captulo 8: A insustentvel aparncia do ser


1. J. Capgras e J. Reboul-Lachaux, 1923; H. D. Ellis e A. W. Young, 1990; Hirstein e Ramachandran, 1997. 2. Este distrbio chamado de prosopagnosia. Ver Farah, 1 990; Damasio, Damasio e VanHoesen, 1982. As clulas no crtex visual (rea 1 7) respondem a traos simples como feixes de luz, mas nos lobos temporais elas freqentemente reagem a traos complexos como rostos. Estas clulas podem fazer parte de uma complexa rede especializada em reconhecer rostos. Ver Gross, 1992; Rolls, 1995; Tovee, Rolls e Ramachandran, 1996. As funes da amgdala que figura com destaque neste captulo foram discutidas detalhadamente por LeDoux, 1996, e Damasio, 1994. 3. A engenhosa idia de que a iluso de Capgras pode ser uma imagem espelhada da prosopagnosia foi proposta inicialmente por Young e Ellis (1990), mas eles postulam uma desconexo entre fluxo dorsal e estruturas lmbicas de preferncia desconexo da amgdala que sugerimos neste captulo. Ver tambm Hirstein e Ramachandran, 1997. 4. Outra pergunta: Por que a mera ausncia deste despertar emocional leva a uma iluso to extremada? Por que o paciente no pensa apenas: Sei que este meu pai mas, por alguma razo, no sinto mais o calor? Uma das respostas que alguma leso adicional, talvez no crtex frontal direito, pode ser necessria para gerar essas iluses exageradas. Lembrem-se dos pacientes de negao no captulo passado, cujos hemisfrios esquerdos procuravam preservar a coerncia global explicando discrepncias e cujos hemisfrios direitos mantinham as coisas em equilbrio, monitorando e reagindo incoerncia. Para desenvolver uma sndrome de Capgras plena, seria necessria uma conjuno de duas leses uma que afete a capacidade do crebro de atribuir significado emocional a um rosto familiar e outra que perturbe o mecanismo de verificao de coerncia no hemisfrio direito. Para resolver isto, so necessrios mais estudos de imagens do crebro.

5. Baron-Cohen, 1995.

Captulo 9: Deus e o sistema lmbico


l . No presente, o dispositivo eficaz principalmente para estimular partes do crebro prximas da superfcie, mas futuramente poderemos estimular estruturas mais profundas. 2. Ver Papez, 1937, para a descrio original, e Maclean, 1973, para um exame abrangente, cheio de especulaes fascinantes.

NOTAS / 357
No por pura coincidncia que o vrus da raiva escolhe se alojar principalmente nas estruturas lmbicas. Quando o cachorro A morde o cachorro B, o vrus viaja dos nervos perifricos perto da mordida para a medula espinhal e depois sobe para o sistema lmbico da vtima, transformando-a completamente. Rosnando e espumando pela boca, o antes pacato cozinho morde outra vtima e assim o vrus transmitido adiante, infectando as estruturas do crebro que impelem ao comportamento agressivo de morder. E, como parte desta estratgia diablica, o vrus inicialmente deixa outras estruturas do crebro completamente intactas, de forma que o co pode continuar vivo o suficiente para transmitir o vrus. Mas como diabo o vrus segue dos nervos perifricos perto da mordida para clulas bem dentro do crebro, ao passo que poupa todas as outras estruturas cerebrais ao longo do caminho? Quando eu era estudante, muitas vezes especulei se seria possvel tingir o vrus com um corante fluorescente, a fim de iluminar estas reas do crebro permitindo-nos, assim, descobrir vias especificamente envolvidas com mordida e agresso, da mesma forma que hoje se usam

varreduras PET. Em todo caso, claro que, no que concerne ao vrus da raiva, um cachorro apenas outro meio de fazer um vrus um veculo temporrio para transmitir seu genoma. 3. Descries teis da epilepsia do lobo temporal podem ser encontradas emTrimble, 1992, e Bear e Fedio, 1977. Waxman e Geschwind, 1975, defenderam a opinio de que existe uma constelao de traos de personalidade encontrados mais freqentemente em pacientes de epilepsia do lobo temporal do que em controles aliados a idade. Embora esta idia tenha seus crticos, vrios estudos tm confirmado tal associao: Gibbs, 1951; Gastaut, 1956; Bear e Fedio, 1977; Nielsen e Kristensen, 1981; Rodin e Schmaltz, 1984; Adamec, 1989; Wieser,1983. A suposta ligao entre perturbaes psiquitricas e epilepsia, de fato, remonta antigidade, e, no passado, havia um lamentvel estigma vinculado ao distrbio. Mas, como enfatizei repetidamente neste captulo, no existe base para concluir que qualquer destes traos seja indesejvel ou que o paciente muito pior por causa deles. A melhor forma de eliminar o estigma, realmente, explorar a sndrome com mais profundidade. Slater e Beard (1963) notaram experincias msticas em 38% de suas sries de casos, e Bruens (1971) fez uma observao semelhante. Freqentes converses religiosas tambm so vistas em alguns pacientes (Dewhurst e Beard, 1970). importante reconhecer que apenas uma minoria de pacientes revela traos esotricos, como religiosidade e hipergrafia, mas isso no torna a associao de nenhuma forma menos real. Por analogia, considerem o fato de que mudanas

358 / FANTASMAS NO CREBRO


renais ou oculares (complicao de diabetes) ocorrem somente numa minoria de diabticos, mas ningum negaria que a associao existe. Como Trimble (1992) observou, mais provvel que traos de personalidade como religiosidade e hipergrafia vistos em pacientes com epilepsia representem um fenmeno tudoou-nada e sejam vistos numa minoria de pacientes. No uma caracterstica que tenha gradaes, como por exemplo a obsesso, e portanto no surge como fator proeminente em estudos de questionrio, a no ser que seja avaliado um nmero suficientemente grande de pacientes. 4. Para complicar as coisas, inteiramente possvel que algum dano clinicamente indetectvel nos lobos temporais tambm acentue a esquizofrenia e distrbios manaco-depressivos, de forma que o fato de pacientes psiquitricos s vezes experimentarem sentimentos religiosos no invalida meu argumento. 5. Opinies semelhantes foram apresentadas por Crick, 1993; Ridley, 1997; e Wright, 1994, embora eles no invoquem estruturas especializadas no lobo temporal. Este raciocnio cheira a seleo de grupo uma expresso tabu na psicologia da evoluo , mas no tem de ser assim. Afinal de contas, a maioria das religies, embora louvem e exaltem a irmandade da humanidade, tende principalmente a enfatizar a lealdade ao cl ou tribo (conseqentemente, queles que provavelmente compartilham muitos dos mesmos genes). 6. Bear e Fedio (1997) ofereceram a engenhosa sugesto de que houve no sistema lmbico uma hiperconectividade que fazia com que pacientes vissem significado csmico em tudo. Sua idia prev uma GSR intensificada a todas as coisas para que o paciente olhe, previso que se confirmou em alguns estudos preliminares. Mas outros estudos mostraram ou nenhuma mudana ou uma reduo de GSR maioria das categorias. O quadro complicado tambm pelo grau e extenso de medicao a que o paciente est submetido enquanto a GSR medida. Nossos estudos preliminares, por outro lado, sugerem que pode haver uma intensificao seletiva de reaes GSR a algumas categorias e no a outras alterando assim, permanentemente, a paisagem emocional dos pacientes (Ramachandran, Hirstein, Armei, Tecoma e Iragui, 1997). Mas esta descoberta, tambm, deve ser recebida com uma generosa dose de desconfiana, at ser confirmada em grande nmero de pacientes. 7. Alm disso, mesmo que as mudanas no crebro do paciente fossem originalmente mediadas pelos lobos temporais o real repositrio das mudanas , uma perspectiva religiosa envolve provavelmente muitas reas diferentes do crebro.

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8. Para exposies lcidas e vivas das idias de Danvin, ver Dawkins, 1976; Maynard Smith, 1978; Dennett, 1995. H um spero debate em andamento na seleta mesa da evoluo sobre se cada caracterstica (ou quase toda caracterstica) um resultado direto de seleo natural ou se h outras leis e princpios que governam a evoluo. Falaremos deste debate no Captulo 10, onde discuto a evoluo do humor e do riso. 9. Grande parte desta discusso aparece num livro de Loren Eisley (1958). 10. Esta idia claramente descrita num delicioso livro de Christopher Wills (1993). Ver tambm Leakey, 1993, e Johanson e Edward, 1996. 11. O savant que conseguia tirar a raiz cbica descrito por Hill, 1978. A idia de que savants tenham aprendido alguns atalhos simples ou truques para descobrir nmeros primos ou fatorar esteve em circulao por algum tempo. Mas no funciona. Quando um matemtico profissional aprendeu o algoritmo adequado, ainda assim levou quase um minuto para gerar todos os nmeros primos entre

10.037 e 10.133 enquanto um homem autista no verbal, ingnuo para essa tarefa, levou apenas 10 segundos (Hermelin e OConnor, 1990). Existem algoritmos para gerar nmeros primos em alta freqncia com raros erros ocasionais. Seria interessante ver se savants em nmeros primos cometem exatamente os mesmos erros raros que estes algoritmos cometem; isso nos diria se os savants estavam usando tacitamente o mesmo algoritmo. 12. Outra explicao possvel para a sndrome do savant baseada na idia de que a ausncia de certas capacidades pode realmente tornar mais fcil tirar vantagem do que restou e focalizar a ateno em habilidades mais esotricas. Por exemplo, quando se depara com fatos no mundo exterior, voc obviamente no registra na mente cada detalhe trivial; seria no-adaptativo. Nossos crebros primeiro avaliam o significado dos fatos e se entregam a um trabalho minucioso de censura e editorao da informao antes de armazen-la. Mas, e se o mecanismo funcionar mal? Ento voc pode comear a registrar pelo menos alguns acontecimentos com detalhes desnecessrios, como as palavras de um livro que voc leu h dez anos. Isto, para voc ou para mim, poderia parecer um talento espantoso. Mas, na verdade, surge de um crebro danificado que no consegue censurar experincias dirias. Da mesma forma, uma criana autista est trancada num mundo onde outros no so bem-vindos, exceto um ou dois canais de interesse para o exterior. A capacidade da criana para focalizar toda a sua ateno num nico assunto com excluso de todos os outros pode levar aparentemente a habilidades exticas mas, repetimos, seu crebro no normal e ela continua profundamente retardada.

36o / FANTASMAS NO CREBRO


Um raciocnio afim, porm mais engenhoso, proposto por Snyder eThomas (1997), que sugerem que, por algum motivo, savants so menos impulsionados por conceitos devido ao seu retardo e isto, por sua vez, lhes permite acesso a nveis iniciais da hierarquia do processamento, o que no acessvel para a maioria de ns (da os desenhos obsessivamente detalhados de Stephen Wiltshire, que contrastam flagrantemente com as figuras primitivas ou os desenhos do tipo quadrinhos de crianas normais). Esta idia no incompatvel com a minha. Pode-se argumentar que a mudana de nfase da percepo dirigida pelo conceito (ou concepo) para permitir acesso a processos iniciais talvez dependa da hipertrofia dos mdulos primrios precisamente da maneira que sugeri. A idia de Snyder poderia, portanto, ser vista como meio caminho entre a teoria tradicional da ateno e a minha teoria proposta neste captulo. Um dos problemas que, embora os desenhos de alguns savants paream excessivamente detalhados (por exemplo, os de Stephen Wiltshire, descritos por Sacks), existem outros cujos desenhos parecem genuinamente belos (por exemplo, os desenhos parecidos com os de da Vinci, feitos por Nadia). Seu senso de perspectiva, sombreado, nuances etc. parece hipernormal numa forma de certo modo prevista por meu raciocnio. O que todas estas idias tm em comum que implicam uma mudana de nfase de um conjunto de mdulos para o outro. Resta saber se isto resulta simplesmente da falta de funo de um conjunto (com mais ateno dedicada a outros) ou de real atrofia do que restou. A idia da mudana de ateno tambm no me atrai, por duas outras razes. Primeiro, afirmar que voc se torna automaticamente hbil em alguma coisa usando com eficcia a ateno no nos diz muito, a no ser que se saiba o que ateno, e ns no sabemos. Segundo, se este raciocnio est correto, por que pacientes adultos com grandes pores do crebro danificadas no se tornam hbeis em outras coisas mudando de ateno? Ainda tenho de me deparar com algum deficiente em clculos que de repente tenha se transformado num savant musical ou com um paciente de desateno que tenha se tornado um prodgio em clculos. Em outras palavras, o raciocnio no explica por que savants nascem, e no so fabricados. A teoria da hipertrofia pode, de fato, ser facilmente testada, usando imagens de ressonncia magntica (MRI) em diferentes tipos de savants. 13- Pacientes como Nadia tambm nos pem cara a cara com uma pergunta ainda mais profunda: O que arte? Por que algumas coisas so bonitas, enquanto ouNOTAS / 361 trs no so? Existe uma gramtica universal subjacente e oculta em toda esttica visual? Um artista perito em captar os traos essenciais (que os hindus chamam de rasa] de uma imagem que ele est tentando retratar e em eliminar detalhes suprfluos, e, ao faz-lo, est essencialmente imitando aquilo para que o prprio crebro evoluiu. Mas a pergunta : Por que isto deve ser esteticamente agradvel? Na minha opinio, toda arte caricatura e hiprbole, de forma que, se voc entende por que caricaturas so eficientes, entende a arte. Se voc ensinar um rato a distinguir um quadrado, por exemplo, de um retngulo e o recompensar pelo ltimo, logo o rato comear a reconhecer o retngulo e mostrar preferncia por este. Mas, paradoxalmente, reagir ainda mais vigorosamente a um retngulo caricatural mais estreito (por exemplo, com uma proporo de aspecto de 3:1 em vez de 2:1) do que o prottipo original! O paradoxo resolvido quando voc percebe que o que o rato aprende um regra. retangularidade e no um determinado exemplar dessa regra. E o modo como a rea da forma visual no crebro estruturada, ampliando a regra (um retngulo mais estreito) especialmente reforador (agradvel) ao rato, proporcionando um incentivo para o sistema visual do rato descobrir a regra. Em estilo semelhante, se voc

tirar um rosto mdio genrico do rosto de Nixon e depois ampliar as diferenas, terminar chegando a uma caricatura que mais parecida com Nixon do que o original. Realmente, o sistema visual est lutando constantemente para descobrir a regra. Meu palpite que, bem no incio da evoluo, muitas das reas visuais extra-estriadas que so especializadas em extrair correlaes e regras e juntar caractersticas ao longo de diferentes dimenses (forma, movimento, sombreado, cor etc.) so diretamente ligadas a estruturas lmbicas para produzir uma sensao agradvel, j que isto aumentaria a sobrevivncia do animal. Conseqentemente, ampliar uma regra especfica e eliminar detalhes irrelevantes faz a figura parecer ainda mais atraente. Eu sugeriria tambm que estes mecanismos e conexes lmbicas associadas so mais proeminentes no hemisfrio direito. Na literatura, h muitos casos de pacientes com derrame no hemisfrio esquerdo cujos desenhos ficam realmente melhorados depois do derrame talvez porque o hemisfrio direito ento esteja livre para ampliar a regra. Uma grande pintura mais evocativa do que uma foto, porque os detalhes da fotografia podem realmente mascarar a regra subjacente disfarce que eliminado pelo toque do artista (ou por um derrame no hemisfrio esquerdo!). Esta no uma explicao completa da arte, mas um bom comeo. Ain-

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da precisamos explicar por que os artistas muitas vezes usam deliberadamente justaposies incongruentes (como no humor) e por que um nu visto atrs de uma cortina de chuveiro ou de um vu difano mais atraente do que uma foto de nu. como se a regra descoberta depois de uma luta fosse ainda mais revigorante do que uma que imediatamente bvia, observao que tambm foi feita pelo especialista em histria da arte, Ernest Gombrich. Talvez a seleo natural tenha ligado as reas visuais de tal forma que o reforo realmente mais vigoroso se obtido depois de trabalho a fim de assegurar que o prprio esforo seja mais agradvel do que desagradvel. Da o eterno apelo de quadros tipo quebra-cabea, como o co dlmata da pgina 300 ou pinturas abstratas de rostos com sombras fortes. Ocorre uma sensao agradvel quando o quadro finalmente entendido e as manchas e salpicos ficam corretamente ligados para formar uma figura.

Captulo 10: A mulher que morreu de rir


1. Ruth e Willy (pseudnimos) so reconstrues de pacientes originalmente descritos num artigo de Ironside (1955). Os detalhes clnicos e relatos da autpsia, porm, no foram alterados. 2. Fried, Wilson, MacDonald e Behnke, 1998. 3. A disciplina da psicologia da evoluo foi prenunciada pelos primeiros escritos de Hamilton (1964), Wilson (1978) e Williams (1966). O manifesto moderno desta disciplina de Barkow, Cosmides e Tooby (1992), que so considerados fundadores do campo. (Ver tambm Daly e Wilson, 1983, e Symons, 1979.) A exposio mais clara destas idias pode ser encontrada no livro de Pinker, How the Mina Works, que contm muitas idis estimulantes. Minha discordncia com ele sobre detalhes especficos da teoria da evoluo no diminui o valor de suas contribuies. 4. Esta idia intrigante, mas, como com todos os problemas em psicologia da evoluo, difcil de testar. Para acentuar ainda mais, mencionarei outra idia igualmente intestvel. Vejam a inteligente sugesto de Margie Profet de que as mulheres tm enjos matinais nos trs primeiros meses de gravidez para diminuir o apetite, evitando assim os venenos naturais de muitos alimentos que poderiam levar ao aborto (Profet, 1997). Meu colega, Dr. Anthony Deutsch, props um raciocnio ainda mais engenhoso. Sugere, com ironia, que o odor de vmito impede o macho de querer fazer sexo com uma mulher grvida, reduzindo portanto a probabilidade de relao sexual, que por sua vez, como se sabe, aumenta o risco

NOTAS / 363
de aborto. Fica imediatamente bvio que este um raciocnio tolo, mas por que o raciocnio sobre toxinas seria de qualquer forma menos tolo? 5. V.S. Ramachandran, 1997. Eis aquilo por que eles se deixaram lograr: Agora pergunte a si mesmo: Por que os homens preferem as louras? Nas culturas ocidentais, acredita-se geralmente que os homens tm uma ntida preferncia sexual e esttica por louras em vez de morenas (Alley e Hildebrandt, 1988). Preferncia semelhante por mulheres com a cor da pele mais clara do que a mdia tambm vista em muitas culturas no-ocidentais. (Isto foi formalmente confirmado por estudos cientficos; Van der Berghe e Frost, 1986.) De fato, em muitos pases, h uma preocupao quase obsessiva em melhorar a aparncia da pele mania que a indstria de cosmticos tem se apressado a estimular com inumerveis produtos inteis. (Curiosamente, no parece haver tal preferncia por homens de pele mais clara; da a expresso alto, moreno e bonito.) O conhecido psiclogo americano Havelock Ellis sugeriu h 50 anos que os homens preferem formas arredondadas (que indicam fecundidade) nas mulheres e que o cabelo louro acentua a rotundidade, combinando melhor com o contorno do corpo. Outra opinio que a pele e cor do cabelo dos bebs tendem a

ser mais claras do que as dos adultos e a preferncia por mulheres louras pode simplesmente refletir o fato de que, nos humanos, feies netenas de beb em mulheres talvez sejam caractersticas sexuais suplementares. Gostaria de propor uma terceira teoria, que no incompatvel com estas duas, mas tem a vantagem de ser coerente com teorias biolgicas mais gerais da seleo da companheira. Mas, para entender minha teoria, voc tem de considerar em primeiro lugar por que o sexo se desenvolveu na evoluo. Por que no se reproduzir assexuadamente, j que assim se poderia transmitir descendncia todos os genes em vez de apenas a metade? A resposta surpreendente que o sexo se desenvolveu principalmente para evitar parasitas (Hamilton e Zuk, 1982)! A infestao parasitria extremamente comum na natureza e os parasitas esto sempre tentando induzir o sistema imunolgico do hospedeiro a pensar que eles fazem parte do seu corpo. O sexo se desenvolveu para ajudar a espcie hospedeira a embaralhar seus genes a fim de que esteja sempre um passo frente dos parasitas. (Isto chamado de estratgia da Rainha Vermelha, termo inspirado pela rainha de Alice no pas das maravilhas, que est sempre andando rpido para ficar em um lugar.) Da mesma forma, podemos perguntar por que caracteres sexuais secundrios como a cauda do pavo ou a barbela do galo se desenvolveram. A resposta novamente : parasitas. Estas exibies uma reluzente cauda grande

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ou barbelas vermelho-sangue podem servir ao objetivo de informar fmea que o pretendente saudvel e livre de parasitas na pele. Ser loura ou ter uma pele clara poderia servir a um objetivo semelhante? Todo estudante de medicina sabe que a anemia, geralmente causada por parasitas intestinais ou no sangue; que a cianose (sinal de doena cardaca); que a ictercia (um fgado doente) e a infeco de pele so mais fceis de detectar em pessoas de pele clara do que em pessoas morenas. Isto verdade tanto para a pele quanto para os olhos. A infestao de parasitas intestinais deve ter sido muito comum nos primeiros assentamentos agrcolas, e essa infestao pode causar grave anemia no hospedeiro. Deve ter havido considervel presso da seleo para a deteco precoce de anemia em jovens mulheres nbeis, uma vez que a anemia pode interferir na fertilidade, na gravidez e no nascimento de uma criana saudvel. Assim, as louras esto efetivamente dizendo aos seus olhos: Sou rosada, saudvel e livre de parasitas. No confie naquela morena. Ela pode estar escondendo sua m sade e infestao parasitria. Um segundo motivo relacionado para a preferncia poderia ser o fato de que a ausncia de proteo contra a radiao ultravioleta pela melanina faz a pele das louras envelhecer mais depressa do que a das morenas e os sinais drmicos de envelhecimento pintas e rugas da idade so geralmente mais fceis de detectar. Como a fertilidade nas mulheres declina rapidamente com a idade, talvez homens maduros prefiram mulheres bem jovens como parceiras sexuais (Stuart Anstis, comunicao pessoal). Assim, as louras poderiam ser preferidas no somente porque os sinais de envelhecimento ocorrem mais cedo, mas tambm porque mais fcil detect-los. Em terceiro lugar, certos sinais exteriores de interesse sexual, como constrangimento social e rubor, bem como excitao sexual (a descarga do orgasmo), podem ser mais difceis de perceber em mulheres de pele escura. Assim, a probabilidade de gestos de galanteio e namoro serem retribudos e consumados pode ser prevista com maior confiana quando se corteja uma loura. A razo de no ser to assinalada a preferncia por homens de pele clara poderia ser que anemia e parasitas constituem um risco principalmente durante a gravidez, e homens no engravidam. Alm disso, uma loura teria mais dificuldade do que uma morena em mentir sobre um caso que acabou de ter, j que o rubor de constrangimento e culpa a denunciaria. Para o homem, detectar esse rubor numa mulher seria especialmente importante, porque ele tem terror de ser trado, enquanto a mulher no precisa se preocupar com isso seus principais objetivos so encontrar e manter um provedor. (Esta parania do homem

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no absurda; pesquisas recentes mostram que de 5% a 10% dos pais no so pais genticos. H provavelmente muito mais genes de leiteiros na populao do que se imagina.) A ltima razo para preferir louras diz respeito s pupilas. A dilatao da pupila outro sinal bvio de interesse sexual seria mais evidente quando vista contra a ris azul de uma loura do que contra a ris escura de uma morena. Isto pode tambm explicar por que as morenas so muitas vezes consideradas quentes e misteriosas (ou por que mulheres usam beladona para dilatar as pupilas e por que homens tentam seduzir mulheres com a luz de velas; a droga e a luz fraca dilatam as pupilas, acentuando a demonstrao de interesse sexual). Na verdade, todos esses raciocnios se aplicariam igualmente a qualquer mulher de pele mais clara. Por que o cabelo louro faz alguma diferena, se que faz? A preferncia por pele mais clara foi estabelecida atravs de pesquisas, mas a questo do cabelo louro no foi estudada. (A existncia de louras clareadas no desmente nosso raciocnio, j que a evoluo no poderia ter previsto a inveno do perxido de hidrognio. Realmente, o fato de que no existe uma falsa morena mas apenas uma falsa loura d a entender que existe essa preferncia; afinal de contas, a maioria das louras no pinta seu cabelo de preto.) Sugiro que o cabelo louro serve como uma bandeira, a fim de que, mesmo a uma grande distncia, fique bvio para o homem que h

uma mulher de pele clara na vizinhana. A mensagem, trocada em midos: cavalheiros preferem louras porque podem detectar facilmente os primeiros sinais de infeco parasitria e envelhecimento, ambos os quais reduzem a fertilidade e a viabilidade de descendncia e podem tambm detectar rubor e tamanho da pupila, que so indcios de interesse sexual e fidelidade. (A tese de que a prpria pele clara pode ser um indicador de juventude e condio hormonal foi proposta em 1995 por Don Symons, eminente psiclogo da evoluo da UCSB, mas ele no apresentou argumentos especficos referentes deteco mais fcil de parasitas, anemia, rubor ou pupilas nas louras, que defendemos aqui.) Como disse antes, inventei toda essa histria ridcula como uma stira a certas teorias sociobiolgicas forjadas sobre a seleo da companheira humana o principal sustentculo da psicologia da evoluo. Dou-lhe menos de 10% de chance de ser verdadeira, mas, mesmo assim, pelo menos to vivel quanto muitas outras teorias sobre galanteio humano atualmente em voga. Se voc acha que a minha teoria tola, eno deve ler algumas das outras. 6. Ramachandran, 1998.

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7. A importante ligao entre humor e criatividade foi tambm enfatizada pelo mdico, dramaturgo e polmata ingls Jonathan Miller. 8. A idia de que o sorriso tem relao com uma careta de ameaa remonta a Darwin e freqentemente volta tona na literatura. Mas, que eu saiba, ningum salientou que ele tem a mesmaforma lgica do riso: uma resposta abortada a uma ameaa em potencial, quando se comprova que o estranho que se aproxima um amigo. 9. Qualquer teoria que pretenda explicar humor e riso tem de explicar todas as caractersticas seguintes e no apenas uma ou duas: primeiro, a estrutura lgica de piadas e fatos que provoquem riso isto , a informao; segundo, a razo evolutiva por que a informao toma a forma particular que tem, a construo de um modelo seguida de repentina mudana de paradigma que tem conseqncia insignificante; terceiro, o som explosivo alto; quarto, a relao de humor com ccegas e por que as ccegas poderiam ter se desenvolvido (sugiro que tm a mesma forma lgica do humor, mas podem representar ensaio de brincadeira para o humor adulto); quinto, as estruturas neurolgicas envolvidas e como a lgica funcional do humor se mapeia na estrutura lgica destas partes do crebro; sexto, se o humor tem quaisquer outras funes alm daquela para que se desenvolveu (por exemplo, sugerimos que o humor cognitivo adulto pode proporcionar ensaio para a criatividade e pode tambm servir internamente para esvaziar pensamentos potencialmente perturbadores de que voc nada pode fazer com aquilo); stimo, por que o sorriso um meio riso e freqentemente precede a risada (a razo que sugiro que tem a mesma forma lgica esvaziamento de ameaa potencial do humor e do riso, porque evoluram em resposta aproximao de estranhos). O riso pode tambm facilitar uma espcie de vnculo ou ordenao social, especialmente porque freqentemente ocorre em resposta a uma falsa violao de contratos sociais ou tabus (por exemplo, quando algum est fazendo uma preleo na ctedra com a braguilha aberta). Contar piadas ou rir de algum pode permitir ao indivduo recalibrar freqentemente os costumes sociais do grupo a que ele pertence e ajudar a consolidar o sentimento dos valores compartilhados. (Da a popularidade das piadas tnicas.) O psiclogo Wallace Chafe (1987) props uma engenhosa teoria do riso que em certos aspectos o inverso da minha embora ele no considere a neurobiologia. A principal funo do riso, diz ele, servir como um dispositivo incapacitante o ato fsico to exaustivo que literalmente o imobiliza momentaneamente e permite voc relaxar, quando percebe que a ameaa no verdadeira. Acho esta idia atraente por dois motivos. Primeiro, quando se NOTAS / 367 estimula o crtex motor suplementar esquerdo, o paciente no somente tem acessos de riso como tambm fica efetivamente imobilizado; no pode fazer nenhuma outra coisa mais (Fried et ai., 1998). Segundo, num estranho distrbio chamado catalepsia, ouvir uma piada leva o paciente a ficar paralisado e cair no cho, enquanto permanece plenamente consciente. Parece plausvel que isto possa ser uma expresso patolgica do reflexo de imobilizao a que Chafe alude. No entanto, a teoria de Chafe no explica como a risada tem relao com o sorriso ou como tem relao com as ccegas; nem por que a risada deva assumir a forma particular que tem sons rtmicos, altos, explosivos. Por que simplesmente no ficar imobilizado em cima do rastro como um gamb? Este, na verdade, um problema geral da psicologia da evoluo: chega-se a vrias hipteses aparentemente razoveis sobre como algo pode ter evoludo, mas freqentemente difcil reconstituir a rota particular percorrida pela caracterstica para chegar onde est agora. Finalmente, mesmo que eu esteja correto ao afirmar que o riso se desenvolveu como um sinal de comunicao perfeito, est tudo bem , temos de explicar os movimentos rtmicos da cabea e do corpo (alm dos sons) que acompanham a risada. Pode ser uma coincidncia que tantas outras atividades agradveis, como dana, sexo e msica, tambm envolvam movimentos rtmicos? Ser possvel que todos eles liguem parcialmente os mesmos circuitos? Jacobs (1994) props que tanto crianas autistas quanto pessoas normais podem gostar de movimentos rtmicos porque esses movimentos ativam o sistema serotoninrgico da rafe, liberando a serotonina transmissora de recompensa. Especula-se se a risada ativa os mesmos mecanismos.

Sei de pelo menos uma criana autista que freqentemente se entregava a uma risada incontrolvel, socialmente inadequada, em busca de alvio. 10. Ao dizer isto, no tenho nenhuma inteno de fornecer munio aos criacionistas. Estes outros fatores devem ser vistos como mecanismos que complementam mais do que contradizem o princpio da seleo natural. Eis alguns exemplos: a. O acaso a velha sorte deve ter desempenhado um imenso papel na evoluo. Imaginem duas espcies diversas que so um pouco diferentes geneticamente vamos cham-las de hipo A e hipo B em duas ilhas diferentes, ilha A e ilha B. Agora se um enorme asteride atingir ambas as ilhas, talvez hipo B esteja mais bem adaptado a impactos de asterides, sobreviva e transmita seu gene por seleo natural. Mas igualmente possvel que o asteride no tenha atingido a ilha, nem seus hipos. Digamos que atingiu apenas a ilha A e destruiu todos os hipos A. Os hipos B, portanto, sobreviveram e transmitiram seus genes

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no porque tinham genes de resistncia a asterides, mas simplesmente porque tiveram sorte e o asteride nunca os atingiu. Esta idia to bvia que acho espantoso que as pessoas a questionem. Em minha opinio, ela resume todo o debate sobre as criaturas de argila de Burgess. Quer Gould esteja certo ou errado sobre as criaturas particulares ali desenterradas, seu raciocnio geral sobre o papel do acaso seguramente correto. O nico contra-argumento sensato seriam os numerosos exemplos de evoluo convergente. Meu exemplo favorito a evoluo da inteligncia e de complexos tipos de aprendizagem como o aprendizado por imitao independentemente em octpodes e vertebrados superiores. Como se explica o surgimento desses traos complexos tanto em vertebrados quanto em invertebrados, se o acaso mais do que a seleo natural estava desempenhando o papel principal? Isso no d a entender que, se a fita da evoluo fosse tocada novamente, a inteligncia se desenvolveria de novo? E se evoluiu duas vezes, por que no trs? Contudo, esses exemplos de espantosa convergncia no so fatais para a idia de casualidade: afinal de contas, ocorrem muito raramente. A inteligncia evoluiu duas vezes, no dezenas de vezes. Mesmo a clara evoluo convergente dos olhos em vertebrados e invertebrados como as lulas provavelmente no um verdadeiro caso de convergncia, j que foi demonstrado recentemente que estavam envolvidos os mesmos genes. b. Quando certos sistemas neurais atingem um nvel crtico de complexidade, podem repentinamente adquirir propriedades imprevistas, que mais uma vez no so um resultado direto de seleo. Nada h de mstico nestas propriedades; pode-se demonstrar matematicamente que mesmo interaes completamente aleatrias podem levar a estes pequenos torvelinhos de ordem a partir da complexidade. Stuart Kauffman, bilogo terico do Santa Fe Institute, tem sustentado que isto poderia explicar a natureza pontuada da evoluo orgnica isto , o repentino surgimento de novas espcies em novas linhas filogenticas. c. A evoluo de traos morfolgicos pode ser dirigida, at um grau significativo, por mecanismos perceptivos. Se voc ensinar um rato a distinguir um quadrado (proporo de 1:1) de um retngulo (proporo de 1:2) e o recompensar somente pelo retngulo, descobrir que o rato reage at mais vigorosamente a um retngulo mais estreito (proporo de 1:4) do que ao retngulo prottipo original em que foi treinado. Este resultado paradoxal chamado efeito de mudana de pico sugere que o animal est aprendendo mais uma regra retangularidade do que uma reao a um nico estmulo. Sugiro que esta propenso bsica conectada nas vias visuais de todos os animais pode aju-

L
dar a explicar o surgimento de novas espcies e novas tendncias filogenticas. Vejam o problema clssico de como a girafa conseguiu seu pescoo longo. Suponham primeiro que um grupo ancestral de girafas desenvolveu um pescoo ligeiramente mais longo, como resultado da competio por comida, isto , atravs da seleo darwinista convencional. Uma vez estabelecida essa tendncia, porm, seria importante para as

girafas de pescoo longo se acasalarem apenas com outras girafas de pescoo longo, para assegurar a viabilidade e fertilidade da descendncia. Quando o pescoo mais longo se tornou uma caracterstica distintiva da nova espcie, ento essa caracterstica precisou ficar ligada nos centros visuais do crebro da girafa para ajudar a encontrar parceiros em potencial. Uma vez impressa esta regra girafa = pescoo longo num grupo de girafas que se cruzavam livremente, dado o princpio da mudana de pico, qualquer girafa tenderia a preferir se acasalar com o espcime mais semelhante a girafa que conseguisse localizar isto , o de pescoo mais longo no rebanho. O resultado lquido seria um aumento progressivo de alelos de pescoo longo na populao, mesmo na ausncia, de uma presso especfica de seleo por parte do meio ambiente. O produto final seria uma raa de girafas de pescoos quase comicamente exagerados como as que vemos hoje. Este processo vai levar a vtmfeedback positivo de ampliao de ganho de quaisquer tendncias evolutivas preexistentes; vai exagerar diferenas morfolgicas e comportamentais entre uma determinada espcie e sua ancestral imediata. Esta ampliao vai ocorrer como conseqncia direta mais de uma lei psicolgica do que em resultado de presses da seleo ambiental. A teoria faz a interessante previso de que na evoluo deve haver muitos exemplos de caricaturizao progressiva de espcies. Essas tendncias ocorrem realmente e podem ser vistas claramente na evoluo de elefantes, cavalos e rinocerontes. medida que seguimos a pista de sua evoluo, eles parecem se tornar cada vez mais semelhantes a mamutes ou semelhantes a cavalos ou semelhantes a rinocerontes com a passagem do tempo. Esta idia muito semelhante prpria explicao de Darwin para a origem de caracteres sexuais secundrios sua chamada teoria da seleo sexual. Julgase, por exemplo, que a ampliao progressiva da cauda do pavo macho nasce da preferncia da fmea por companheiros de caudas maiores. A principal diferena entre nossa idia e a seleo sexual darwiniana que esta ltima foi formulada especificamente para explicar diferenas entre os sexos, enquanto a nossa idia tambm explica as diferenas morfolgicas entre espcies. A seleo do companheiro envolve a escolha de parceiros que tenham marcas sexuais (caracteres

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sexuais secundrios) mais proeminentes e tenham marcas de espcie (etiquetas que servem para diferenar uma espcie de outra). Consequentemente, nossa idia pode ajudar a explicar a evoluo de traos morfolgicos externos em gemi e a progressiva caricaturizao das espcies, e no apenas o surgimento de flamejantes sinais de exibio sexual e liberadores etolgicos. Especula-se se o explosivo aumento do tamanho do crebro (e da cabea) na evoluo dos homindeos uma conseqncia do mesmo princpio. Talvez achemos atraentes caractersticas infantis netenas, como uma cabea desproporcionalmente grande, porque estas formas so geralmente sinais de um beb frgil e indefeso, e os genes que estimulam o desvelo com bebs se multiplicariam rapidamente numa populao. Mas, uma vez instalado esse mecanismo perceptivo, as cabeas dos bebs se tornariam cada vez maiores (j que genes para cabea grande produziriam formas netenas e evocariam cuidado e desvelo maior) e o crebro grande poderia ser simplesmente um bnus! A esta longa lista podemos acrescentar outras a idia de Lynn Margulis de que organismos simbiticos podem se fundir para evoluir para novas linhas filogenticas (por exemplo, as mitocndrias tm seu prprio DNA e podem ter comeado como parasitas intracelulares). Uma descrio detalhada das idias dela est fora da perspectiva deste livro, que, afinal de contas, trata do crebro e no da evoluo.

(aptulo 11: O senhor se esqoeceu de tirar o gmeo


1. A histria uma reconstruo baseada em caso originalmente descrito por Silas Weir Mitchell. Ver Bivin e Klinger, 1937. 2. Christopher Wills me contou a histria de um eminente professor de obstetrcia que foi to enganado por uma paciente que chegou a apresentar o caso dela como gravidez normal aos mdicos residentes e estudantes de medicina durante uma apresentao de caso. Os estudantes prontamente encontraram todos os sintomas e sinais clssicos de gravidez na infeliz senhora. At afirmaram ouvir os batimentos cardacos do feto com seus brilhantes estetoscpios novos at que uma aluna lembrou-se do sinal de umbigo saliente e se arriscou a embaraar o professor, revelando o diagnstico correto. 3. A pseudociese uma doena muito antiga, to rara que dificilmente ainda se v. O estado foi descrito pela primeira vez por Hipcrates no ano 300 a.C. Atribulou Mary Stuart, rainha da Inglaterra, que esteve duas vezes falsamente grvida. Anna O., uma das mais famosas pacientes de Freud, sofreu uma falsa gravidez. E a literatura mdica mais recente at descreve dois transexuais que a NOTAS / 371 tiveram! Para trabalhos recentes sobre pseudociese, ver Brown e Barglow, 1971, e Starkman et ai., 1985. 4. Hormnio foliculoestimulante (FSH), hormnio luteinizante (LH) e prolactina so produzidos pela pituitria anterior; eles regulam o ciclo da menstruao e a ovulao. O FSH causa o amadurecimento inicial do folculo ovariano e o LH causa a ovulao. A ao combinada de FSH com LH aumenta a liberao de estrognio pelos ovrios e, depois, tanto de estrognio quanto de progesterona pelo corpo lteo (o que resta do folculo aps a liberao do vulo). Por ltimo, a prolactina tambm atua sobre o corpo lteo, levando-o a secretar estrognio e progesterona e impedindo-o de ficar involuto (e portanto impedindo subseqente menstruao se o vulo for fertilizado). 5. Para os efeitos da sugesto sobre as verrugas, ver Spanos, Stenstrom e Johnston, 1988. Para um relato sobre melhora unilateral de verruga, ver Sinclair-Gieben e Chalmers, 1959. 6. Ver Ader, 1981, e Friedman, Klein e Friedman, 1996. 7. A hipnose um bom exemplo. matria s vezes lecionada at nas instituies mdicas mais

conservadoras, e, no entanto, toda vez que a palavra mencionada em encontros cientficos, h um desconfortvel arrastar de ps. Embora tenha uma venervel tradio que remonta a um dos fundadores da neurologia moderna, Jean Martin Charcot, a hipnose parece desfrutar de uma curiosa reputao dbia, sendo aceita como real de um lado mas tambm vista como o filho rfo da medicina marginal. Charcot afirmava que, se o lado direito do corpo de uma pessoa normal ficar temporariamente paraltico em resultado de uma sugesto hipntica, ento essa pessoa tambm tem problemas com a linguagem, sugerindo que o estado hipntico est realmente inibindo mecanismos do crebro no hemisfrio esquerdo (lembrem-se de que a linguagem est no esquerdo). Semelhante paralisia induzida por hipnose no lado esquerdo do corpo no causa problemas de linguagem. Tentamos reproduzir este resultado em nosso laboratrio, sem sucesso. A questo essencial com relao hipnose saber se simplesmente uma esmerada forma de representar um papel (na qual voc suspende temporariamente a incredulidade, como faz quando est vendo um filme de horror) ou se um estado mental fundamentalmente diferente. Richard Brown, Eric Altschuler, Chris Foster e eu comeamos a tentar responder a esta pergunta usando uma tcnica chamada interferncia Stroop. As palavras vermelho e verde so impressas ou na cor certa (tinta vermelha para a palavra vermelho, verde para verde) ou com as cores trocadas (a palavra

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verde em tinta vermelha). Se se pede a um sujeito normal para dizer apenas o nome da cor e ignorar a palavra, ele demora consideravelmente se a palavra e a cor no casam. Aparentemente, ele est voluntariamente incapaz de ignorar a palavra, e assim a palavra interfere na designao da cor (interferncia Stroop). Agora, surge a pergunta: O que aconteceria se voc implantasse na mente do paciente a sugesto hipntica de que ele um chins nativo que no sabe ler o alfabeto ocidental mas consegue denominar cores? Isto eliminaria de repente a interferncia Stroop? Este teste provaria de uma vez por todas que a hipnose real no a representao de um papel pois no h forma de um paciente poder voluntariamente ignorar a palavra. (Como dispositivo de controle, podia-se simplesmente oferecer-lhe uma grande recompensa em dinheiro por superar voluntariamente a interferncia.) 8. A reao placebo um fenmeno muito caluniado mas parcamente compreendido. De fato, a expresso chegou a adquirir uma conotao pejorativa em medicina clnica. Imagine que voc est testando um novo medicamento analgsico de dor para dores nas costas. Admita tambm que ningum melhora espontaneamente. Para determinar a eficcia do remdio, voc d comprimidos a 100 pacientes e descobre que, digamos, 90 pacientes melhoram. Numa experincia clnica controlada, em geral o grupo de comparao de 100 pacientes recebe um simulacro de comprimido um placebo (na verdade, o paciente no sabe disso) para ver qual a proporo deles, se for o caso, melhora simplesmente em resultado da crena no medicamento. Se apenas 50% melhorarem (em vez de 90%), podemos concluir que o remdio de fato um analgsico eficaz. Mas agora voltemos aos misteriosos 50% que melhoram em resultado do placebo. Por que melhoraram? Foi demonstrado h cerca de uma dcada que estes pacientes realmente liberam em seus crebros substncias qumicas analgsicas, chamadas endorfinas (em alguns casos, o efeito do placebo pode ser contra-atacado por naloxona, uma droga que bloqueia endorfinas). Uma questo fascinante, mas largamente inexplorada, diz respeito especificidade da reao placebo, e nosso laboratrio ficou recentemente muito interessado nesse problema. Lembrem-se de que somente 50% melhoraram tomando o placebo. Ser porque existe algo especial ri esse grupo? Que tal se os mesmos 100 pacientes (tratados com placebo para dor) desenvolvessem uma depresso alguns meses depois e voc lhes administrasse um novo placebo dizendo-lhes que era um poderoso antidepressivo? Os mesmos 100 pacientes melhorariam, ou um novo conjunto de pacientes mostraria melhora, coincidindo apenas parcialmente com o primeiro conjunto? Em outras palavras, existe

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algo como reao placebo? A reao especfica doena, ao comprimido, pessoa ou aos trs? De fato, considere o que aconteceria se os mesmos 100 pacientes mais uma vez desenvolvessem uma dor um ano mais tarde e voc lhes desse novamente o mesmo placebo analgsico. Os mesmos 50 melhorariam ou seria um novo grupo de pacientes? O Dr. Eric Altschuler e eu estamos realizando atualmente esse estudo. Resta investigar outros aspectos da especificidade do placebo. Imagine que um paciente desenvolve simultaneamente uma enxaqueca e uma lcera e voc lhe d um placebo, informando-lhe que um novo medicamente antilcera. Ento somente a dor da lcera desapareceria (supondo que ele seja um reagente a placebo), ou seu crebro ficaria to inundado de endorfinas que a dor de enxaqueca tambm desapareceria como um bnus? Isto parece improvvel, mas se neurotransmissores antidores, como endorfinas, forem liberados difusamente em seu crebro, ento ele tambm pode sentir alvio de outros incmodos e dores, embora sua crena diga respeito apenas lcera. A questo de como crenas sofisticadas so traduzidas e entendidas por mecanismos primitivos do crebro relacionados com a dor fascinante. 9. Para um estudo dos distrbios de personalidade mltipla, ver Birnbaum e Thompson, 1996. Quanto a transformaes oculares, ver Miller, 1989.

Captulo 12: Os marcianos vem vermelho?


1. Para uma introduo clara ao problema da conscincia, ver Humphrey, 1992; Searle, 1992; Dennett, 1991; P. Churchland, 1986; P.M. Churchland, 1993; Galin, 1992; Baars, 1997; Block, Ramachandran e Hirstein, 1997; Penrose, 1989. A idia de que a conscincia especialmente a introspeco pode ter evoludo para permitir que simulemos outras mentes (o que inspirou a noo atualmente popular de um mdulo teoria de outras mentes) foi proposta pela primeira vez por Nick Humphrey, numa conferncia que organizei em Cambridge h mais de vinte anos. 2. Outro tipo muito diferente de problema de traduo tambm surge entre o cdigo ou linguagem do hemisfrio esquerdo e o do direito (ver nota 16, Captulo 7). 3. Alguns filsofos ficam inteiramente frustrados com esta possibilidade, mas no mais misteriosa do que eu golpear seu nervo cbito no cotovelo com um martelo para gerar qualia de formigamento eltrico totalmente novas, embora seja

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possvel que voc nunca tenha experimentado nada exatamente igual antes (ou mesmo mais misteriosa do que a primeira vez em que um garoto ou garota sente um orgasmo). 4. Assim, um antigo enigma filosfico que remonta a David Hume e William Molyneux agora pode ser respondido cientificamente. Pesquisadores do NIH tm usado magnetos para estimular o crtex visual de pessoas cegas para ver se as vias visuais degeneraram ou se tornaram reorganizadas, e ns tambm comeamos alguns experimentos aqui na UCSD. Mas, ao que eu saiba, a questo especfica sobre se uma pessoa pode experimentar um quale ou sensao subjetiva totalmente nova para ela nunca foi explorada empiricamente. 5. As experincias pioneiras neste campo foram realizadas por Singer, 1993, e Gray eSinger, 1989. 6. s vezes afirmado sob pretexto de parcimnia que no se precisa de qualia para uma descrio completa da forma como o crebro funciona, mas discordo desta opinio. A navalha de Occam a idia de que a mais simples entre vrias teorias concorrentes prefervel a explicaes mais complexas de fenmenos desconhecidos um mtodo simples e til, mas s vezes pode ser um empecilho real descoberta cientfica. A maior parte da cincia comea com uma ousada conjectura sobre o que poderia ser verdade. A descoberta da relatividade, por exemplo, no foi produto da aplicao da navalha de Occam ao nosso conhecimento cientfico naquela poca. A descoberta resultou da rejeio navalha de Occam e de perguntar o que aconteceria se algumas generalizaes mais profundas fossem verdadeiras, o que no era exigido pelos dados disponveis, mas que faziam previses inesperadas (o que mais tarde se comprovou parcimonioso, afinal de contas). uma ironia que a maioria das descobertas cientficas resultem no de brandir ou afiar a navalha de Occam apesar da opinio em contrrio sustentada pela grande maioria dos cientistas e filsofos , mas de gerar conjecturas aparentemente ad hoc e ontologicamente promscuas que no so justificadas pelos dados presentes. 7. Favor observar que uso a palavra preenchimento em sentido estritamente metafrico simplesmente por falta de outra melhor. No quero deixar voc com a impresso de que h uma transmisso, ponto por ponto, da imagem visual para alguma tela neural interna. Mas discordo da afirmao especfica de Dennett de que no h um maquinismo neural correspondente ao ponto cego. Existe, de fato, uma nesga de crtex correspondente ao ponto cego de cada olho que recebe informao do outro olho, como tambm da regio que circunda o ponto cego no mesmo olho. O que quero dizer com preenchimento simplesmente isto: que a pessoa literalmente v estmulos visuais (como formas e cores) como se surgissem de uma regio do campo visual onde no h realmente nenhuma informao visual. Esta uma definio de preenchimento puramente descritiva, teoricamente neutra, uma definio para cuja aceitao no preciso invocar nem desmascarar homnculos observando uma tela. Eu diria que o sistema visual preenche no para beneficiar um homnculo, mas a fim de tornar alguns aspectos da informao explcitos para o prximo nvel de processamento. 8. Tovee, Rolls e Ramachandran, 1996. Kathleen Armei, Chris Foster e eu mostramos recentemente que se duas vises deste co forem apresentadas em rpida sucesso, pacientes ingnuos conseguem ver apenas um movimento catico e incoerente das manchas, mas assim que vem o cachorro, como se ele assumisse de repente a forma apropriada acentuando o papel do conhecimento progressivo de um objeto na percepo de movimentos (ver Captulo 5). 9. s vezes, as qua.Ha ficam desarranjadas, levando a um fascinante estado chamado de sinestesia, no qual uma pessoa sente o sabor de uma forma ou v cor em um som. Por exemplo, um paciente, um sinestsico, afirmava que os frangos tm um sabor acentuadamente pontudo e disse ao seu mdico, Richard Cytowic: Eu queria que o sabor deste frango fosse pontudo, mas ele veio todo redondo... bem, quero dizer que quase esfrico; no posso servi-lo se no tiver pontas. Outro paciente afirmava ver a letra U como de cor amarela

a castanho-claro, enquanto a letra N tinha um brilhante matiz de bano envernizado. Alguns sinestsicos consideram a unio dos sentidos um dom para inspirar sua arte, e no uma patologia cerebral. Alguns casos de sinestesia tendem a ser duvidosos. Uma pessoa afirma ver um som ou saborear uma cor, mas verifica-se que est sendo meramente metafrica da mesma forma que voc poderia falar de um sabor agudo, uma lembrana amarga ou um som sem brilho (tenha em mente, porm, que a distino entre o metafrico e o literal fica extremamente toldada neste estranho estado). Entretanto, muitos casos so perfeitamente autnticos. Uma aluna formada, Kathleen Armei, e eu examinamos recentemente um paciente chamado John Hamilton que tinha viso relativamente normal at a idade de cinco anos, depois sofreu progressiva deteriorao de sua vista em resultado de uma retinite pigmentosa, at que finalmente, aos 40 anos, ficou completamente cego. Dois ou trs anos depois, John comeou a notar que sempre que tocava em qualquer coisa, objetos ou simplesmente lia em alfabeto Braille, sua mente evocava ntidas imagens visuais, inclusive lampejos de luz, alucinaes palpitantes ou s vezes a

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forma real do objeto em que estava tocando. Estas imagens eram altamente intrusas e realmente interferiam em sua leitura de Braille e na capacidade de reconhecer objetos atravs do tato. Na verdade, se voc ou eu fecharmos os olhos e tocarmos numa rgua, no temos a alucinao de uma rgua, embora possamos visualiz-la com o olho mental. A diferena, mais uma vez, que a sua visualizao da rgua geralmente til ao seu crebro, j que experimental e revogvel voc tem controle sobre ela , ao passo que as alucinaes de John so freqentemente irrelevantes e sempre irrevogveis e intrusas. Nada pode fazer com estas, e para ele so um incmodo esprio e perturbador. Parece que os sinais tteis evocados nas reas somatossensoriais de John seu mapa de Penfield esto sempre sendo enviados de volta a suas reas visuais destitudas, que esto famintas de informao. Esta uma idia radical, mas pode ser testada, usando modernas tcnicas de imageamento. Interessante, a sinestesia s vezes vista em casos de epilepsia do lobo temporal, sugerindo que a mistura de modalidades de sentidos ocorre no somente na circunvoluo angular (como se afirma freqentemente), mas tambm em certas estruturas lmbicas. 10. Esta pergunta surgiu numa conversa que tive com Mark Hauser. 11. Searle, 1992.

12. Jackendorf, 1987.


13. O paciente tambm pode dizer: isto; finalmente vejo a verdade. No tenho mais dvidas. Parece irnico que nossas convices sobre verdade absoluta ou falsidade de um pensamento deva depender nem tanto do sistema de linguagem proposicional, que tem grande orgulho de ser lgico e infalvel, mas muito mais de estruturas lmbicas primitivas, o que acrescenta uma forma de qualia emocionais aos pensamentos, dando-lhes uma aparncia de verdade. (Isto pode explicar por que as asseres mais dogmticas dos padres, como tambm dos cientistas, so notoriamente resistentes correo por raciocnio intelectual!)

14. Damasio, 1994.


15. Claro, aqui estou sendo simplesmente metafrico. Em certo estgio da cincia, temos de abandonar ou aprimorar as metforas e partir para o mecanismo real seus elementos e fatos bsicos e reais. Mas, numa cincia que ainda est na infncia, as metforas freqentemente podem ser indicadores teis. (Por exemplo, os cientistas do sculo XVII muitas vezes falavam da luz como sendo composta de ondas ou partculas, e ambas as metforas foram teis at certo ponto, at que foram assimiladas na fsica mais madura da teoria quntica. At o gene a partcula independente do pacote gentico con-

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tinua sendo uma palavra til, embora seu sentido real tenha mudado radicalmente com o tempo.) 16. Para uma discusso profunda de mutismo acintico, ver Bogen, 1995, e Plum, 1982. 17. Dennett, 1991. 18. Trivers, 1985.

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ndice
Os nmeros de pgina em itlico referem-se a ilustraes abelhas, dana das, 305-306 acaso, evoluo e, 265, 367-368 acupuntura, 83 Adamec, R.E., 357w Adler, Ralph, 278 Advogado do Diabo, 179 Aglioti, Salvatore A., 65, 118-119, 334 alarme falso, teoria do, 261, 262-263 alcoolismo, 39, 177, 194 Alkon, Dan, 330w Alley,T.R.,363 Allman, John, 339 Altschuler, Eric, 346n, 347n, 371 w, 373 alucinaes, 61, 143-152, 343-344 auditivas, 144, 145 Charles Bonnet, 123-124, 143-152, 343 deThurber, 121-124, 722 epilepsia do lobo temporal e, 226 imaginando e, 149-152 ameaa, careta de; sorriso comparado com, 262, 266-267, 366w ameaa: emoo despertada em resposta a, 210-212 percepo de, 157 amgdala, 40, 210, 211, 216-217, 227,

228, 233, 236, 238, 289 e conscincia, 306-307,309-310,315 amnsia, 207 sndrome de Capgras comparada com, 217-219 caso H. M. e, xiii, 17-18, 39, 194,

330 amor, 94-95, 313 Anderson, Willy, 253-254, 255, 256, 263,362
angular, circunvoluo, 44, 248-249 animais de estimao, sndrome de Capgras e, 208-210 Anna O., 370w anomalias, 280-283 anorexia nervosa, 194, 201-202 anosognosia, vii, 11, 24, 169-204, 311-

312, 348w, 354-355


assimetria da, 175 da afasia de Wernicke, 350-351 especializao hemisfrica e, 177-180, 349-350 estimulao com gua gelada no ouvido e, 188-193 experincias com, 180-185

398 / FANTASMAS NO CREBRO


melhora temporria da, 188-191, 193 viso freudiana da, 174-175 viso neurolgica da, 174,175,183-187 ansiedade, 36, 267 Anstis, Stuart, 364 Antroplogo em Marte, Um, (Sacks), 108 antibiticos, 271 apaixonada, individualidade, 309-311 apndice, fantasma, 51 apraxia ideomotora, 336 aprendida, paralisia, viu, 12, 77, 79-80, 336n aprendizagem, 44, 102, 368 Arthur, caso de, 24, 26, 205-222 duplicao no, 221 problema de categorias visuais no, 219 reconhecimento auditivo no, 207216 resposta galvnica cutnea no, 212213 Aristteles, 51, 331 w Armei, Kathleen, 286, 358, 375 arte, 241, 244, 245, 246, 249, 250, 360-362 artrtica, dor, 83 asma, 277-278 Astonishing Hypothesis, The(Cnck), 16 ateno, 156-157, 161 ateno, idia de mudana de, 359, 360 Atravs do espelho (Carroll), 165, 205 auditivo, crtex, 37, 216 auditivo, nervo, 66 auditivo, ncleo, 66 Austen, Jane, 198 autistas, crianas, 248, 359, 367 auto-sugesto (auto-iluso), 173, 177178, 318-319, 348-349 Avery, Oswald, 328 axnio, terminais de, 31 Baars, B., 373 Babinsky, Joseph Franois, 11, 170 bactrias, como causa de lceras, 19-20, 21 bandeja, experincia da, 181 Barglow, O., 371 w Barkow, J.H., 362 Barlow, Horace, 329 w basais, gnglios,

33, 37, 38, 40 Baywatch (SOS Malibti), programa de

TV, 34-35
Bear, D.M., 310,357-358 Beard, A.W., 357 behaviorismo, 289, 328 Benson, F. , 335 Bhagtvad Gita, 169 bicicleta, experincia com roda de, 133,

134
Bill (paciente de negao), 187, 352 binocular, viso, 126 biolgica, variabilidade, 272 Birnbaum, M.H., 373 Bisiach, Edoardo, 144,188-189,345-346 Blakemore, Colin, 16 Block, N., 373 Bloom, Floyd, 58 bocejo, 38 Bogen, J.E., 349, 350, 377 Bonnet, Charles, 143 ver tambm sndrome de Charles Bonnet
NDICE / 399

Borsook, David, 62-63, 334 braos, 38, 52 balano dos, 72 de macacos, 54 fantasma, 11, 47-50, 55-58, 57, 6162, 71-73, 76-82, 336 negao de paralisia nos, 24, 169-175, 183-187, 194-201 paralisia de, 74, 78 protticos, 71, 336 ver tambm dedos; mos Brain, Lorde Russell, 75 Brain, Mind and Behavior (Bloom e Laserson), 40, 228 Breiter, Hans, 334 Brewster, Sir David, 340 Brocca, Pierre Paul, 227 brotamento, 62-63 Brown, E., 371 Brown, Richard, 371 Brown-Sequard, Charles, 350 Bruens,J.H.,357 Bucy, Paul, 114 Buerger, doena de, 83 Burgess, criaturas de, 368 Caccace, A.T., 66 cadaro de sapato, experincia do, 182183 caixa preta, abordagem da, 328-329 Califrnia, Centro Mdico da Universidade da, 169-172 calor, 61-62, 82 Canadian Journal of Psychiatry, 49

cncer, 29-30, 271-272, 276 canto-de-um-quadrado, experincia de, 132-133, 733-141, caricatura, 361-362 Carroll, Lewis, 165, 205, 346 carros: em espelhos retrovisores, 161 imagem corporal e, 94, 180 cataratas, 123, 143 catastrfica, reao, 171, 194 Ceclia (paciente de negao), 172 cegueira, 97-99, 106 a movimento, 107, 117, 339 cor, 107-108, 290-291 de Thurber, 121-124 na sndrome de Charles Bonnet, 123124, 143-152,343 celular, corpo, 31 cerebelo, 32, 32, 40, 75-76, 228 crebro humano: abordagem da caixa preta ao, 328-329 como computador, 88, 349-347 descrio simblica no, 100-101 discrepncia em informaes sensoriaise, 185-186 diviso, 18, 33, 350 estrutura do, 30-33, 31, 32, 40 hipocampo, 39, 40, 41, 194, 211, 228,330 julgamentos do, 102 membros fantasmas e, 11-12, 48-49, 51-71,76-78,87-91 redundncia dentro do, 62 sistema motor do, 75-76, 86 tamanho do, 243, 249, 330, 370 teoria unificada do, 26-27 ver tambm crtex cerebral; lobos frontais; hemisfrio esquerdo; hemisfrio direito; lobos temporais; tpicos especficos

400 / FANTASMAS NO CREBRO


viso modularista versus viso holstica do, 33-35 crebro, leso, do, 36-44, 59, 248-249 e viso e, 98-99, 107, 108-110, 110111 ver tambm derrame crebro, macaco, 53-55, 58,113,332-333 crebro, modelo computadorizado do, 88, 346-347 crebro, tronco do, 38,41, 66,156,228, 294-295 colculo superior no, 108, 109 crebro, negao de tumor no, 187 Chafe, Wallace, 366-367 Chalmers, D., 371 Charcot, Jean Martin, 371 Charles Bonnet, sndrome de, 123-124,

143-152, 343 Chemical History ofa Candle (Faraday),


14, 16 Chopra, Deepak, 279, 312 Chudamani, Viveka, 69 Churchland, P.M., 373 Churchland, Patrcia, 224, 344, 373 ciclofosfamida, 278 cincia: exceo versus regra em, 28 progresso em, 280 cientficas, revolues, denominador comum das, 202-204 cintica, inteligncia, 242 cingulado, crtex, 211, 228 cingulado, giro, 255,263-264, 289,311312,315-316 Civil, Guerra, EUA, 11,49 Clark, Astley, 254 Clark, Stephanie, 334 Cobb, S., 335 ccegas, 13, 263-264, 367 coerncia e continuidade, 176, 178,192, 350, 353-354 cognitiva, cincia, 339 cognitiva, neuropsiquiatria, 25 colo do tero, cncer de, 276 comicho, 55, 67 conceituai, individualidade, 316-318 conceituai, preenchimento, 141, 150 conexionismo, 34 confabulao, 200, 201, 317-318, 355

conscincia, percepo, 112, 142, 180181, 202, 287-321, 373-377 como epifenmeno, 295 funo seletiva da, 157, 344-345 ver tambm qualia; individualidade contraste de tamanho, iluso de, 118119,118 Cooper, Larry, 183-140 copernicana, revoluo, 19, 203 cor, cegueira para, 107-108, 290

cor, viso de, 140-141, 149, 151, 236, 290, 328, 339, 344
cordotomia, 60 corneana, leso, 143 corpo caloso, 32, 33, 36, 40, 211, 228, 350 derrame no, 36-37 corpo, partes do, negao de propriedade de, ver somatoparafrenia corporal, imagem, 14,25,317,353, 355 anorexiae, 194, 201-202 carros e, 94, 180 cunhagem da expresso, 75 espelho na alterao da, 80-81 individualidade e, 94-95, 309, 313 NDICE / 401 lobo parietal e, 75, 76, 77, 81, 187, 202,308,309 maleabilidade da, 91-95, 192 natureza versus criao e, 48, 54-58,

71-72,89-91,332
reorganizao da, 12, 48 corporificada, individualidade, 309, 313 crtex cerebral, 32, 33, 37, 40, 156, 228, 329 homnculo de Penfield e, 52-54, 53 mentira e, 348 Cosmides, L., 362 cosmologia, 18-19, 203-204 Cotard, sndrome de, 215-216, 310 coto de amputao, reduo de, 11, 60 couvade, sndrome de (gravidez solidria), 275-276 crena, sistema de, 184, 187, 202, 349 experimento com, 196-197 hemisfrio esquerdo e, 177-180, 185, 191-192, 353-354 criana, abuso de, 283 crianas, 349

autistas, 247-248, 359, 367


membros fantasmas em, 89-90,335, 337 nas alucinaes de Charles Bonnet, 144-145 criatividade, 30, 250-251 deThurber, 121-124, 722, 152 humor e, 261-262, 366 Cnck, Francis, 16, 225, 238, 253, 290 Critchley, M., 344, 348 Cro-Magnon, 242, 243 Cronholm, B., 333 Cutting, J., 348 Cytowic, Richard, 375 D.B. (Drew), 110-113, 117 Daly, M., 362 Damasio, A., 348, 356 Damasio, Hanna, 342, 356w Darwin, Charles, 14, 15, 20, 103, 105, 176, 240-243, 267, 282, 287, 301,

359, 366
darwiniana, revoluo, 203 Darwinism (Wallace), 241 Davies, Paul, 16, 320-321 Davy, Humphry, 14, 16 Dawkins, Richard, 16, 250, 359 deKruif, Paul, 16 decapitao: ponto cego e, 128, 131132 escotoma e, 141-142 sndrome de Capgras e, 214 dedo, agnosia de, 44 dedos dos ps, chupando os, 25, 65 dedos: fantasma, 11, 24, 48-49, 55-58, 57, 71, 73, 78,81-88, 151, 336-337 identificao de doena e, 29 mapeamento do crebro e, 52-53, 53,82 defesa, mecanismo(s) de, 13, 172-176, 179, 198-202, 351-352 em pessoas normais, 173-179 explicao, fundamento lgico por trs de, 177-178 formao de reao como, 183, 199200,201 humor como, 200-201, 262 represso como, 178-179, 188, 191, 193, 194, 199, 201, 353-354

seleo de, 201 Dehaene, S., 331

402 / FANTASMAS NO CREBRO


dendritos, 31 Dennett, Dan, 16, 116, 317, 339, 359, 373, 374 depresso, 25, 36, 233, 275, 351-352 deriva dos continentes, 281-282 derrame, 24, 36-37, 38 cegueira e, 108, 110 no hemisfrio direito, 154, 157-158, 169-170, 177, 187, 189, 346347 paralisia e, 80-81,159-160,169-171 sentido, percepo de nmeros e, 41-

44
sndrome da desateno e, 153, 154155, 159-160, 346-347w desateno parcial, ver sndrome da desateno desateno, sndrome da, 153-168, 202, 331,344-347 agnosia de espelho e, 164-168 espelhos e, 160-167 importncia clnica da, 160 negao e, 175-176, 183-185, 188 percepo subconsciente na, 158 recuperao da, 159-160, 346-347w testes para, 162-164, 163 DescentofMan, 7/k(Darwin), 105, 267

Deus, 25, 69, 224-226, 229-233, 235240,243, 296, 340


Deutsch, Anthony, 362 Deutsch, G., 350 Dewhurst, K., 357w DeYoe, Ted, 339 diabetes, 35 8 n diabtica, retinopatia, 123, 143 Dickens, Charles, 12 dicotomania, 349w digestivo, sistema, 328 dionia pega-mosca, 301 direito, hemisfrio, 17,33,32,36-37,59, 361 anosognosia e, 174-175, 185, 192, 353

auto-sugesto e, 349 n barreira de traduo e, 355n circunvoluo angular do, 249 como Advogado do Diabo, 179 dano, avaria no, 30,36,38, 154,157158, 169-170, 174, 177, 186-187, 188-189, 350w-351, 352, 353; ver tambm sndrome da desateno discrepncias monitoradas no, 186, 351 linguagem e, 176 viso e, 176-177 discalculias, 41-44, 330-331, 346347w dislexia temporria, 140 Disraeli, Benjamin, 267 divididos, crebros, 17-18, 33-34, 350 DNA (cido desoxirribonuclico), 117, 294, 309, 328, 329, 340, 370 Dodds, Sra., 169-172, 174, 179, 182183, 200 doena, identificao sensorial de, 2930 Dolan, Ray, 186, 351 w dor, 81-88 memria de, 83-84, 151 dor, assimbolia da, 263 dor, fantasma, 11,12, 24, 48-49, 55, 60, 66-67, 70,78, 81-88, 151 alvio de, 50, 60, 81, 82, 84-88 causas de, 82-83 NDICE / 403 experincia da xcara e, 73-74 remapeamento anormal e, 82-83 dorsal, rizotomia, 54, 60 Dr. JekyllandMr. Hyde (Stevenson), 282 Eddington, SirThomas, 281 Edelman, Gerald M., 149, 348 dipo, complexo de, 209 Edward, B., 359 ego, defesa do, 173, 178 Einstein, Albert, 26,155, 223, 247, 296 Ekman, O., 348w Electra, complexo de, 209 eletricidade, magnetismo e, 27-28 Ellen (paciente com sndrome de desateno), 153-158, 161-167 Ellis, H.D., 356 Ellis, Havelock, 363 n emoo, 156-157, 158, 353 adequada, 155,214 contato pelos olhos e, 216-217 epilepsia do lobo temporal e, 230,

232-233, 238-239 hemisfrio direito e, 176-177, 351 individualidade e, 309-311 sndrome de Capgras e, 209-216, 219, 221-222, 356w sistema lmbico e, 37, 40,41, 156, 210-214, 211, 216, 220, 227, 232233,236,309-310,310-311 empatia, 94, 275, 313 entrada, controle de (controle de volume), 82 enxaquecas, escotomas transitrios e, 125126,135 epilepsia, 39 acesso de, 228-229 lobo temporal, ver epilepsia do lobo temporal epilepsia do lobo temporal, 21, 23, 30, 311,357-358 experincia religiosa e, 224-226, 228240, 357-358w resposta cutnea galvnica e, 236239,358 epistemologia experimental, 25, 197 erees: de espancadores de gays, 199 fantasma, 51, 65 sade e, 250 escotoma, 106, 135-143, 342-344w decapitao e, 141-142 enxaquecas e, 125, 135 experincia do canto-deum-quadrado e, 141 perimetria e, 140 escritor, cibra de (distonia focai), 336 Esmeralda (paciente de negao), 172173 espacial, representao, 155-156, 160163,167 especulao, 19-20 espelho, 336n membros fantasmas e, 12-13, 77-81, 84-86, 335w-337w objetos reais versus reflexos em, 160161,345 pacientes de negao e, 184-186 sndrome da desateno e, 160-167 espinhal, medula, 32, 32, 40, 60, 80 rizotomia dorsal e, 54, 60 sistema motor e, 75, 76 espontnea, atividade, 344w espontneas, melhoras, 271-273

404 / FANTASMAS NO CREBRO


espelho, agnosia de (sndrome do espelho), 12-13, 165-168 esportes, orientao espacial em, 119 esquerdo, hemisfrio, 18, 33, 36-37, 59, 361 auto-sugesto e, 349 w barreira da traduo e, 355w circunvoluo angular do, 248-249 como general, 178179,191-192,350 estrutura do, 32-33, 32 intrprete no, 350 leso no, 36,38,174-175,350-351 linguagem e, 176, 355, 371 sistema de crenas e, 177-179, 185186, 192, 353-354 vias visuais no, 109 esquizofrenia, 226, 233, 358 estereoscpica, viso, 131, 341 estrognio, 371 w sinais contraditrios, sistema visual e, 128, 130-131, 130 evoluo, 202, 203, 282 contingncia e, 264, 367-368 convergente, 368 de auto-sugesto, 348-349 lamarckiana, 241-242 percepo e, 102, 105, 111-112, 141142 seleo natural na, 225, 234, 241243, 249,256,264-267, 296,359, 361, 367-369 evolutiva, psicologia (sociobiologia), 234235, 256-257, 362-365 executiva, individualidade, 311-313 faiso, penas da cauda do, 103, 105 fanfarronada, 318-319, 349 fantasmas, membros, 11-12, 24, 26, 4791, 151,332-337 amputao de, 12, 81-82 definidos, 11-12,48 dispositivo de realidade virtual e, 77-81, 84-88, 185-186 explicaes de, 49-50, 54-55, 60 movimento, movimentao de, 7080 numa perspectiva histrica, 11, 49 paralisia em, 11, 12, 74-79 tendo nascido com, 70-73, 335

viso e, 74,77-81,86-88 Faraday, Michael, 14, 16, 27-28, 327 Farah, Manha, 332, 348, 356 Fedio, Paul, 310-311, 357w-358w Feinberg, T., 348 Fermat, Pierre de, 240 Feynman, Richard, 161 fezes, nojo, repugnncia a, 256 Finkelstein, Rita, 55 fsica, 26-28 Fletcher, Diane, 97-99, 103, 114-120 flor, desenho de, 162-163, 163 foliculoestimulante, hormnio (FSH),

275,371
formas, viso e, 149, 151 Foster, Chris, 371, 375 foveal, viso, 116 Fregoli, sndrome de, 220 frenologia, 329-330 Freud, Anna, 173, 199 Freud, Sigmund, 13,25,65,71,178,192, 198-204, 260, 283 mecanismos de defesa e, 173-176, 183, 198-202 sndrome de Capgras vista por, 209-210

NDICE / 405
Fried, L, 367 frio, 61,82 Frith, Chris, 186, 351 frontais, lobos,32,33,40,156-157,215,

224, 227, 289, 294, 309, 329330, 353, 356 conscincia e, 306, 311
movimento e, 75 ventromedial, 187 Frost, P, 363 funcionalistas, 328 Fuster, J.M., 335 Gage, Phineas, 311 Gainotti, G., 351 galanteio, ritual de, em pssaros, 103,105 Galileu,l6, 18-19, 51, 331 -332 Galin, D., 348, 349, 373 Gall, Franz, 329 Gallen, Chris, 58 galvnica, resposta cutnea (GSR), 94, 215, 310, 313,337, 349, 353 de pacientes com sndrome de Cotard, 216 epilepsia do lobo temporal e, 236239, 358 sndrome de Capgras e, 212-213 Gamow, George, 14, 16 Gandhi, Mohandas K., 223 Gardner, H., 352 Gastaut, H., 357 gatos, ver e imaginar, 125, 149-150 gay, espancadores de, 199 Gazzaniga, M., 350 gentica, engenharia, 250 gnio, 235, 244-251 genitais, rgos:

mapeamento do crebro e, 52, 53, 53,

63-65, 332
ver tambm erees; pnis George (paciente de negao), 354355 Geschwind, Norman, 330w-357 gestalt, 148 gestaltistas, psiclogos, 118 gesticulao, 71-73, 75, 183 Gibbs, F.A., 357 girafas, o longo pescoo das, 369 girinos, recuperao em, 28 glaucoma, 123 Goldberg, E., 335 Goldberg, G., 335 Goldman-Rakic, P.S., 335 Goldstein, Kurt, 35-37, 171 Gombrich, Ernest, 362 Goodale, Mel, 112 Gould, Stephen Jay, 14, 16, 264, 330, 368 Grace (paciente de negao), 187 gravidez: falsa (pseudociese), 269-276, 370371 solidria (sndrome da couva.de), 275276 Gray, C.M., 374 Graziano, M.S.A, 351 Greenough, Ruth, 254, 255, 262, 263, 362 Gregory, Richard, 13, 16, 99, 161, 242, 337,340 Griffiths, Fred, 328 Gross, CG., 113, 351, 356 Guerra nas estrelas (filme), 119

406 / FANTASMAS NO CREBRO


H.M. (paciente com amnsia), 17-18,
39, 194, 330 Haldane, J.B.S., 7, 69, 153 Halligan, Peter, 144, 158, 312, 344 Hamilton, John, 375 n Hamilton, W.D., 362, 363 Hamlet (Shakespeare), 183 Hard Times (Dickens), 12 Hardy, G.H., 246 Hari, Riita, 309, 353 Head, Henry, 75 hebbiana, ligao, 86 Heilman, J., 345 Helicobacter pylori, 19-20 Helmholtz, Hermann von, 102 hemianopsia, 110 hemisfrica, especializao, 18, 186 anosognosia e, 177-180, 350 ver tambm hemisfrio esquerdo; hemisfrio direito hereditariedade, ver DNA; natureza versus criao Herme