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Les Cardinaux ministres. Le Cardinal de Richelieu, par M.

Capefigue
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Capefigue, Baptiste (1801-1872). Les Cardinaux ministres. Le Cardinal de Richelieu, par M. Capefigue. 1865.

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LES

CARDINAUX
MINISTRES

LE

CARDINAL
DE

RICHELIEU
PAR

M.

CAPEFIGUE

PARIS
AMYOT. EDITEUR, 8. RUE DE LA PAIX

LE

CARDINAL
DE

RICHELIEU

IMPRIMERIE GNRALE DE CH. LAHURE


Rue de Fleurus, 9, Paris

CARDINAL DE

RICHELIEU

LES CARDINAUX-MINISTRES

LE

CARDINAL
DE

RICHELIEU
PAR

M.

CAPEFIGUE

PARIS
AMYOT, DITEUR,
M

8, RUE DE LA PAIX
LXV

DCCC

Reproduction interdite.

Traduction

rserve.

Une des Dlies oeuvres de la sculpture au dixseptime sicle est le mausole du cardinal de Rid'un ovale aminci par cette petite royale mise la mode sous Louis XIII et ses la robe de cardinal, releve par mousquetaires; une dentelle de marbre, tombe en plis ondoyants sur. Richelieu demi-couch et qui semble se repode de chelieu dans l'glise noble et mditative, de la Sorbonne 1. La tte est

ser de son oeuvre immense 2. Les dispositions Girardon s'harmonient si bien avec les vitraux

l'glise que les ombres de la statue se refltent sur les pans de muraille ; cet effet de lumire, on le retrouve dans les tombeaux du marchal de Grqui et du chancelier le Tellier; les glises et les monastres de Paris taient autrefois peupls de ces chefs-d'oeuvre. Sous la Rgence, le czar Pierre le Grand visita, avec cette Paris; M. le duc d'Orlans l'accueillit
t. Les dessins sont de Lebrun. 2. Entre les deux figures de la Religion et de la Science.

II

il le conpolitesse inne chez les gentilshommes; duisit partout aux acadmies, mme la Sorbonne ; Pierre couta avec beaucoup d'indiffrence les thses d'esprit et de philosophie ; mais en entrant dans l'glise de l Sorbonne, on lui montra la statue du cardinal; tout couple czar se dcouvre, abaisse son front devant le marbre et s'crie : Grand homme, si tu avais vcu de mon temps, je t'aurais donn la moiti de mon empire pour m'enseigner gouverner l'autre. Cet enthousiasme de Pierre cardinal le Grand pour le non-seulement

de Richelieu, s'explique gnrale des puissantes ides et' par l'admiration des souveraines mesures, mais encore par une certaine identit vernement. France et des ncessits de goude la Sans comparer l'a civilisation de situation

celle de la Russie pendant ces sicles, Pierre le Grand et le cardinal de Richelieu se trouvaient dans une situation primer identique, les sditions, les rvoltes, proscrire : il y avait eu des excutions obligs de rde frapper, de

des supplices multiplis; un grand but; le czar crait un empire, Richelieu avait fond une monarchie. Tous deux avaient ralis du pouvoir! l'unit Le caractre de Richelieu ne peut tre apprci qu'en se plaant ce point de vue; il fut l'homme d'tat des ncessits de son temps. La grandeur

sanglantes, tous deux avaient atteint

III

n'est point une ide absolue ; elle rsulte des circonstances au milieu desquelles on vit ; supposez et t un une poque calme, apaise, Richelieu ministre cruel dont les mesures auraient t sans but, sans porte; les supplices de Montmorency, de Chalais (Taleyrand), de Cinq-Mars, de de Thou auraient suppos des instincts froces, jaloux; mais au milieu des complots, des rvoltes, de la guerre civile, Richelieu put tre implacable sans cesser d'tre grand. Au reste, l'auteur de ce livre juge peu, il raconte; c'est le dfaut et l'orgueil de l'cole historique d'aujourd'hui de gnraliser les faits pour les apprcier d'aprs certains principes que les temps passs ne connaissaient pas. La transition du moyen ge l'poque moderne fut une poque de rsistances; les ides se heurtaient, les hommes devaient ncessairement entrer dans la lutte. C'est triste dire, il n'y a pas d'volution dans l'histoire de l'humanit qui ne cote des flots de sang. L'auteur n'a pas la prtention de rsoudre ces problmes philosophiques ; ce qu'il s'est propos, c'est une chronique vraie, intressante, pittoresque du ministre du cardinal de Richelieu, la tche est assez difficile, il n'a pas la volont d'en largir le cadre.

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

l
LA FRANCE A LA MINORIT DE LOUIS XIII.

(1614-1616.)

Aprs les agitations de la Ligue, le rgne de Henri IV avait t l'essai d'un systme de conciliation et d'apaisement des mes. Le roi, malgr l'ascendant de ses victoires, la souplesse de son caractre, n'avait pu dominer les passions des partis en fermentation, et la flalterie seule avait pu le peindre en Hercule domptant l'Hydre de Lerne 4. A la fin de son rgne, il avait tellement
1. Mdaille du rgne de Henri IV (Biblioth. Imp.). I

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

dsespr du succs de son oeuvre, qu'il voulut donner une immense distraction la France par une grande guerre 1. Les vastes projets attribus Henri IV sur un remaniement des tats de l'Europe avaient pour but de dtourner les tentatives des factions par la conqute et de les blouir par les victoires, de donner enfin une satisfaction tous ces chefs avides et ces pes de sang jusqu' la garde dans les guerres civiles depuis la rformation. Henri IV prit l'oeuvre, laissant la couronne un enfants et la rgence une femme d'origine trangre, Marie de Mdicis, dont j'ai crit l'hisrougies toire. Si l'on examinait la situation de la France la mort du roi, on pouvait dire qu'elle tait environne d'tranges accidents: c'tait une profonde anarchie dont tous les lments s'agitaient dans le chaos. Henri IV avait t un roi trshabile sans doute, niais le royaume qu'il laissait aprs lui tait en pleine confusion; quelquefois les pouvoirs qui veulent tout concilier confondent tout : le bien et le mal ; ils crent des dchirements, des faiblesses indicibles. Quand la main forte disparat, toutes les passions qu'elle
1. J'ai donn l'original de ce projet dans ma Gabrielle d'Estres. 2. Louis XIII, n le 27 septembre 1601.

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

avait contenues se remettent, bouillonner, et la crise recommence 1. Les deux grands partis en prsence depuis la rformation n'avaient rien perdu de leur nergie. Henri IV croyait les avoir rapprochs par des concessions mutuelles, il n'avait fait que les apaiser un moment sans les teindre. Le roi s'tait fait catholique et les Ligueurs ne croyaient pas la sincrit de sa conversion, car ils voyaient autour de lui tous les huguenots en faveur ; ceux-ci, leur tour, avaient obtenu l'dit de Nantes, si clbre, et cet dit n'tait que l'organisation et la conscration d'une profonde anarchie. Un parti, qui gardait ses places de sret armes de canons et de coulevrines, qui pouvait s'assembler en groupe de deux ou trois mille hommes sous ses chefs, en correspondance avec l'tranger; un parti qui avait le droit de se gouverner par synodes et par des chambres de l' dit2, un tel parti si fortement organis tait un pril pour l'tat. A ct des huguenots, on pouvait placer les
1. On peut voir dans le Journal de l'Estoile le tableau des efforts et des luttes de Henri IV. 2. Les chambres de l'dit taient des tribunaux particuliers composs de calvinistes lus par les anciens et qui jugeaient tous leurs procs.

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DE RICHELIEU.

princes du sang, c'est--dire les Conds, les cadets de la race des Bourbons de Gascogne, incontestablement braves, mais turbulents ; matres d'un riche apanage avec des prtentions la souverainet, ils avaient admis avec peine le mariage de leur an Henri IV avec une Mdicis; ils soutenaient la nullit de ce mariage, cause de la coexistence de l'union de Henri avec Marguerite de Valois 1. Les Conds savaient se faire aimer des huguenots; ils attiraient eux ces gouverneurs suprmes de province, dont l'influence tait encore un pril pour l'tat. Qu'on s'imagine huit ou dix grands fodaux, matres dans chaque province, disposant de leurs forces, levant des compagnies armes pour leur service particulier : un gouverneur de Normandie, de Picardie, de Guyenne et du Languedoc, renferm dans une ville fortifie, toute tait le vritable roi de la garnie d'artillerie, de la France tait couprovince. Le territoire vert de cits aux hautes murailles, de chteaux crnels sur ds hauteurs inaccessibles qui pouvaient soutenir un sige rgulier 2; renferms
1. Les Conds ne tenaient aucun compte de la bulle du pape qui avait annul le mariage de Henri IV et de Marguerite de Valois, ainsi que je l'ai dit dans ma Marie de Mdicis. 2. On peut en voir encore les dbris depuis les environs

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DE RICHELIEU.

dans ces nids d'aigles au sommet des collines, au milieu d'paisses forts entoures de fosss, de ponts-levis, on ne pouvait ni soumettre, ni dompter les seigneurs fodaux que par des armes ; on faisait campagne contre un gouverneur de province pour le forcer reconnatre sinon la souverainet du roi, au moins l'exercice de son autorit. Il tait encore pass en coutume que les princes mcontents du roi ou d'un ministre pouvaient traiter avec l'tranger pour soutenir leur cause ; cette coutume incruste dans le blason comme la rouille sur le fer venait des temps de la Ligue, poque o les partis ardents catholiques et calvinistes ne s'taient fait aucun scrupule d'appeler leur aide, les uns les rgiments espagnols, les autres les Anglais, les lansquenets d'Allemagne : on avait vu les soldats d'Elisabeth accourir en aide au prince de Navarre et les rgiments de Flandres appuyer les ligueurs de Paris ou les Guises 1. Cette coutume s'tait enracine si bien qu'il n'tait pas un noble, pas un ambitieux, un.
de Paris jusqu'aux Cvennes; le chteau mme de Sully tait une forteresse et les belles ruines de Pierrefonds peuvent donner une ide de la force de ces chteaux. 1. Comparez le Journal de Henri IV et la Satire Mnippe (1588-1595).

LE

CARDINAL

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fodal qui ne se mt au service de l'Espagne, de l'Angleterre ou de l'Allemagne : les gouverneurs de provinces chefs de la noblesse territoriale signaient des traits secrets Madrid, Londres, Genve (mme, contr le roi), il n'y avait aucune ide d'unit et de nationalit. Quand les opinions sont ardentes, irrites, la patrie est si vite oublie ! un succs goste est le seul but qu'elles se proposent. D'ailleurs y avait-il alors une patrie, quand la guerre civile s'agitait jusqu'aux rues de Paris ? Dans cette confusion de principes et d'ides, tout.ordre, toute police disparaissaient : les batailles civiles avaient surexcit le courage individuel : tous ces gentilshommes avaient besoin de croiser l'p; quand ce n'tait pas avec l'ennemi c'tait la suite d'une parole mal dite, pour un amour disput, pour une frivolit, un caprice d'honneur. On se donnait rendez-vous au Pr aux Clercs (un peu abandonn) ou bien derrire la Bastille, pour des rencontres de deux, quatre, six : nul ne pouvait les sparer: les gardes du roi eux-mmes secondent les adversaires, tiraient l'pe et prenaient parti pour les
1. Le Pr aux Clercs ne fut entirement transform qu' la construction du palais Mazarin et du faubourg Saint-Germain.

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

uns ou pour les autres sans les connatre par pure fantaisie de flamberger. Tous ces cadets de Gascogne venus avec Henri IV croyaient de leur honneur de faire les bravaches de fortune et de hasard : joueurs de lansquenet et de ds pips, ils exposaient leur vie pour un cu de bon aloi ; capricieusement vtus, le pourpoint dchir, leur fraise en dsordre, ils avaient nanmoins la tte haute comme s'ils portaient sur le chapeau plumes un peu avaries, leur castel crnel et leur blason de Roncevaux, de Bigorre ou de Quercy. La bourgeoisie elle-mme avait peu de police. Depuis la rformation une multitude de pamphlets avaient singulirement affaibli les traditions d'obissance : la satire Mnippe1 avait tout raill. Sur le Pont-Neuf, la Samaritaine, on chantait, en lisait tout haut la critique des actes du roi, de la reine, des princes et des favoris, secrtaires d'tat; l'esprit d'opposition n'avait pas de limites : on tait tour tour pour le roi, pour les princes, pour les catholiques ou pour les huguenots. A la place Royale nouvellement construite, sous les arcades, sous les ormes verdoyants on entendait une drision continuelle
1. J'ai donn dans ma Gabrielle d'Estres de longs dtails sur la Satire Mnippe.

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DE RICHELIEU.

des actes de la cour : potes, parlementaires, vieilles et jeunes femmes jasaient et parlaient haut : on faisait des chansons, des satires mordantes. Tout le quartier qui environnait la place Royale : les rues du Petit-Musc, des Tournelles, des Lions-Saint-Paul, jusqu'aux piliers des halles, Saint-Eustache, au cimetire des Innocents, rues et ruelles taient remplies d'crivains parlementaires, gens toujours opposs aux actes de la cour. Et les avocats, et la bazoche donc ! prts faire des feux de joie, dresser des barricades dont le centre tait la rue de l'Homme Arm 1. Les pres racontaient leurs fils, comment Paris, au temps de la Ligue, s'tait trouv un beau matin couvert de barricades, si bien que le Valois 2 avait t forc de prendre la fuite et Le parlement, l'htel de ville avaient eu alors leurs beaux jours ; Paris, se gouvernait lui-mme par les quarteniers et les d'abandonner colonels de quartiers : tous marchands tablis, drapiers, bonnetiers, bouchers, tenant leurs tals sous les piliers des halles. Depuis on avait chang tout cela ; or, n'tait-il pas temps de revenir aux beaux privilges de
1. C'est encore aujourd'hui la seule rue de Paris o il existe des vestiges de barricades du dix-septime sicle. 2. C'est ainsi que les ligueurs nommaient Henri III.

le Louvre.

LE

CARDINAL

DE RICHELIEU.

l'htel de ville? Chaque cit n'avait-elle pas son droit, comme le roi avait le sien? Qu'tait-il donc cet enfant, ttu, mal lev l'italienne? tait-il bien hritier lgitime, quand Marguerite, la femme de Henri IV vivait encore, et que Marie de Mdicis avait usurp la royale couche ? Les pamphlets disaient que Henri IV, ce sultan couronn, poursuivait, de son amour adultre, filles et femmes sans respecter mme la princesse de Cond 1 ; vieux satyre la barbe grisonnante, fallait-il obir ses volonts mme aprs sa mort? Pourquoi ne pas prfrer ce fils de l'Italienne, le brave prince de Cond, le protecteur de la noblesse, des cits, des parlements? Telle tait la socit trange que le cardinal de Richelieu tait appel gouverner et surtout rfrner.
1. Mlle de Montmorency. la Belle Corisandre. J'ai racont cette passion dans

II

NAISSANCE

ET DUCATION

DU

CARDINAL

DE

RICHELIEU.

(1585-1620.)

On tait en pleine Ligue quelques annes des barricades, lorsque naquit Paris, le 5 septembre 1585, Armand-Jean du Plessis de Richelieu. Ce nom appartenait la noblesse du Poitou et de l'Anjou, provinces fertiles en antiques lignages. Son pre tait Franois du Plessis de Beay de Chillou et de la Vervolire : on lit dans Andr Duchesne (immense rudit qui consacra sa vie le gnalogie des grandes maisons de France 1) que le nom de Richelieu venait des anciens seigneurs du Plessis, fief qui relevait de l'vch de Poitiers. Sur quelques tombes on trouve les armoiries des premiers seigneurs de du Plessis Ri-

1. Andr Duchesne, Gnalogie de la maison de Richelieu.

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LE

CARDINAL

DE RICHELIEU.

chelieu : l'cu d'argent charg de trois chevrons de gueule et deux griffons pour support 1. La mre du jeune Richelieu tait Suzanne de la Porte, d'une ancienne famille bretonne. Franois du Plessis, le pre, s'tait signal au service du duc d'Anjou; il le suivit en Pologne, lorsque le duc si brillant et si noble, en fut lu roi; confident de Henri III, il favorisa sa fuite dans cet trange pisode de l'histoire, o l'on avait vu un roi fuir ses sujets qui couraient aprs lui pour le forcer violemment rgner sur eux 2, du Plessis Richelieu fut un des premiers chevaliers de l'ordre 8, il commanda une compagnie des gardes du roi et dirigea la sanglante tragdie de Blois contre les Guises. Il mourut, laissant cinq enfants : l'an Henri, filleul de Henri III, hritier du nom et des armes de la famille; le second, Alphonse, qui embrassa l'tat ecclsiastique (l'vch de Luon tait dans la des Richelieu); le troisime, Jean-Armand, cadet de race, n'avait que cinq ans quand son pre mourut, il fut destin au dur mtier des
1. Les Richelieu, depuis la dfense de Gnes par le marchal, sous Louis XV, ont ajout la croix de gueule qui est de Gnes. Le marchal avait t nomm noble de la rpublique. 2. Voyez mes Mignons de Henri III. 3. Le collier de l'ordre du Saint-Esprit fond par Henri III.

famille

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batailles pour y chercher fortune, car sa famille tait pauvre, et l'an devait hriter des fiefs, selon la coutume de l'Anjou. Les cadets de race dans la loi fodale taient les forces vives de la famille, les hros pourfendeurs chevalerie. des hardies aventures, les de gants dans les romans de la

Armand, aprs quelques premires notions reues au collge de Navarre, entra dans les deux institutions qui plaisaient le plus la noblesse; les acadmies d'escrimes et du cheval. Il existe de beaux livres imprims sous Louis XIII qui traitent de ces deux grands arts, comme la vraie science des gentilshommes; ces volumes sont orns de belles gravures 1 d'une finesse parfaite reprsentant les jeunes lves occups tous les premiers lments de la science : devant eux se trouvent les gentilshommes experts barbe grisonnante, la taille cambre, la dsinvolture hardie, professeurs de la noblesse ; les pes sont longues, les gardes et les poignes fortes et les plastrons en cuir pais ; les lves croisent le fer avec plus d'nergie que de grce ; on voit qu'ils songent aux rencontres, aux duels,
1. Ces gravures ont t recueillies estampes (Biblioth. Imp.). dans la collection des

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plutt qu'aux assauts de salles d'armes ; ils portent des vestes courtes, les chausses larges, qui lancent la taille d'une faon dmesure comme les chercheurs d'aventures dans les gravures de Callot sur les malheurs de la guerre. Armand-Jean du Plessis Richelieu fut un des meilleurs lves de l'acadmie d'escrime et de cheval; il garda ce got toute sa vie : il allait devenir un des plus braves, un des plus aventureux cavaliers, lorsque tout coup un arrangesa vocation chrie ; son frre Alphonse, qui devait occuper l'vch de Luon, renonant tout coup aux esprances, aux grandeurs de l'piscopat, se retira dans une cellule de Chartreux en Bretagne pour y mditer sur son salut, loin des bruits de la foule 1. Armand dut alors le remplacer. Ainsi tait la famille noble; l'obissance absolue aux lois de la hirarchie : chaque rang tait rempli ; Armand cavalier accompli et prfr la profession des armes, les aventures d'pes ; il dut renoncer la vie du monde, au retentissement glorieux de la guerre. Armand du Plessis Richelieu d'une figure distingue, claire par des yeux admirables et
1. Cette vocation pour la solitude ne se maintint pas toujours. L'ambition l'emporta, car nous verrons Alphonse archevque de Lyon et grand aumnier de France.

ment de famille vint troubler

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d'un charme parfait, dut abdiquer tous les rves de jeunesse et de sentiments mondains pour de nouveaux devoirs; il coupa lui-mme ses longs Cheveux boucls et selaissa couronner de la tonsure. Entr au sminaire de Saint-Sulpice, il se livra avec ardeur l'tude de la philosophie et de l thologie ; sa mre obtint pour lui l'vch de Luon, nagure destin son frre Alphonse. Armand de Richelieu avait soutenu avec un grand clat et un esprit suprieur ses thses de thologie : plac sous la direction d'un savant docteur de Louvain, il s'tait surtout livr la controverse rudite contre les ministres calvinistes, tudiant avec ardeur leurs livres, leurs crits, leurs plus savantes objections contre l'eucharistie et la pnitence. C'tait alors la proccupation de tout ce qui tenait l'glise et il faut le dire mme de tout ce qui appartenait la politique. La lutte tait engage entre deux croyances ardentes, vives, passionnes : l'esprit brillait avec l'rudition dans tout leur clat. Richelieu semblait avoir pris pour modle d'tude et de fortune, le cardinal du Perron 1 parvenu si haut dans les affaires par
1. Le cardinal du Perron tait n dans le sein de l'glise calviniste ; il avait une rudition prodigieuse et se convertit sous Henri IV, qui l'employa dans toutes les ngociations.

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son travail, son intelligence. Le cardinal du Perron tait Rome tout-puissant auprs du pape Paul IX ; ce fut lui que l'vque de Luon s'adressa pour obtenir les dispenses d'ge. Richelien tout jeune homme fit lui-mme le voyage de Rome pour connatre les grandeurs de la ville ternelle ; ses manires douces pleines de dignit, son esprit infini, son rudition lgrement assaisonne de grces, plurent au pape qui accorda les dispenses d'ge et lui prdit un grand avenir 1; Richelieu s'en souvint : sacr vque de Luon par le cardinal de Giori, le 17 avril 1607, trois ans aprs la mort de Henri IV, Richelieu fut revtu de la robe violette de l'piscopat ; il fut presque immdiatement appel la cour o il prcha deux carmes successifs devant la reine Marie de Mdicis ; il plut tous par le charme infini de sa voix et par sa diction pure, sa morale simple, son rudition profonde, toute diamante par l'esprit; la reine Marie de Mdicis le remarqua, et la marchale d'Ancre le prit en confiance comme son directeur. C'tait le temps de la toutepuissance de Concini : avec sa sagacit instinc1. A Rome, o l'on aime et l'on fait l'anecdote, il fut dit que Richelieu, aprs avoir cach son ge au pape pour en obtenir la dispense, lui demanda ensuite l'absolution du mensonge qui l'avait fait vque.

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tive, l'vque de Luon avait compris qu'il devait se rattacher au chef du conseil, car en sa personne tait le pouvoir, et quand un jeune homme commence sa fortune et rve de l'accomplir, c'est . ce qui est fort qu'il doit se vouer : les ides politiques du marchal d'Ancre plaisaient l'vque de Luon. L'autorit a toujours de l'attrait pour les grands esprits 1. Un triste vnement de famille vint lever la position de fortune de l'vque de Luon. L'an de sa race, son frre Henri du Plessis Richelieu se prit de querelle avec le marquis de Thmines 2, capitaine des gardes ; rendez-vous fut pris sur le pr. Henri de Richelieu travers en pleine poitrine expira sur le terrain. Armand en conut un chagrin profond, il put voir ce qu'avait de cruel et de dsordonn, de contraire la police sociale, l'exaltation du point d'honneur. De l peut-tre cette inflexible rigueur dans l'application des lois sur le duel ; quand l'autorit suprme tomba dans ses mains Richelieu se souvint de la mort de son frre, il la vengea par des hcatombes, comme aux funrailles d'Achille.
1. Mmoires du cardinal de Richelieu. Thmines avait toute la confiance du jeune roi Louis XIII; 2. n d'une race un peu obscure, il devait sa fortune son dvouement pour Sa Majest.

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L'vque de Luon, trs-sincrement attach la fortune du marchal d'Ancre et l'autorit de la reine-mre, ne demande qu'un moyen de tmoigner son zle et l'occasion s'en prsenta bientt. Pour calmer les vives passions souleves par la rgence et dompter la guerre civile qui dans toutes les ttes, la rgente bouillonnait avait fait convoquer les tats gnraux 1. Le conseil voulait connatre les voeux des provinces et se faire une arme puissante des trois tats contre les rclamations extrmes des princes du sang. Les tats se composaient des trois ordres : noblesse, clerg, communes, et l'vque de Luon y conquit un tel ascendant qu'il fut dsign pour porter la parole au nom du clerg ; sa harangue fut longue, travaille, lgante et marque d'un caractre trs-dessin pour l'autorit de la reine-mre. L'vque de Luon n'hsita pas dclarer qu'il fallait laisser tous les pouvoirs la reine rgente : elle avait jusqu'ici, parfaitement dirig le gouvernement de l'tat, on devait la supplier d'en prendre de nouveau la conduite. L'vque de Luon n'exprima qu'un voeu plac comme une prire au pied du trne avec le respect que la
1. Mai 1615. Le motif tait la majorit du roi.

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reine mritait : Il manquait, dit-il, dans le conseil du roi, d'aprs l'opinion du clerg, la prsence d'un vque, la reine-mre n'tait entoure que de laques; or, il s'agissait de lutter contre les calvinistes, la voix ferme, dcide, d'un vque devait tre entendue et prparer les salutaires rsolutions du roi. Cette harangue, accompagne des loges les plus dlicats, les plus exalts de l'administration de la reine, mit Richelieu en grande faveur auprs de Marie de Mdicis : comme le marchal d'Ancre avait reconnu dans le jeune prlat une ferme volont il le consultait sur les questions les plus graves. A la suite des tats gnraux et pour le rapprocher de la cour, Marie de Mdicis nomma l'vque de Luon aumnier de la jeune reine Anne d'Autriche, il fit partie du petit conseil de la reine-mre compos du marchal d'Ancre, de Barbini et de Zametti o se dcidaient les affaires srieuses de gouvernement. Marie de Mdicis s'accoutumait ainsi la prsence de Richelieu, elle lui donna le litre de conseiller d'tat, sans fonction spciale afin de le consulter librement sur toutes les affaires du royaume: un moment l'vque fut dsign pour l'ambassade d'Espagne, poste de confiance o depuis le mariage avec l'infante venaient aboutir les grosses affaires

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LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

diplomatiques. La pense de Richelieu se promenait dj dans les vastes horizons de l'Europe ; il dsirait tudier les lments de la puissante mode Charles-Quint; mais la reine-mre jugea que la sagacit et les conseils de Richelieu seraient indispensables aux rsolutions du Louvre dans les crises qui se prparaient. narchie

III

RICHELIEU

A LA

CHUTE

DU

MARCHAL

D'ANCRE

ET A LA DISGRACE

DE MARIE

DE MEDICIS.

(1617-1624.)

Le dvouement de Richelieu la personne du marchal d'Ancre et aux ides dont il se faisait le reprsentant tait incontestable : il ne cherchait pas le dguiser dans sa correspondance. Croyez, monseigneur, crivait-il au marchal, que je m'acquitterai toujours moi-mme des devoirs que je vous dois. Dans toutes les actions de ma vie je me souviendrai des grands bienfaits que j'ai reus de vous et de Mme la marchale d'Ancre 1 Toutefois, dou d'une grande modration d'esprit et d'une sagacit intelligente, l'vque de
1. Autographe, manuscrits Bthune, vol. cot 9152.

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LE CARDINAL

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Luon mnageait considrablement les susceptibilits du roi et d'Albert de Luynes son favori dont il prvoyait le triomphe. Dans la pense de Richelieu ce n'tait pas trop de toutes ces forces runies pour lutter contre les princes du sang en rivalit et les chefs de la fodalit provinciale: il aurait voulu viter tout heurtement entre la mre, et le fils, entre le marchal d'Ancre et Albert de Luynes. Aussi fut-il pouvant quand il apprit le coup d'tat qui avait abouti l'assassinat du marchal d'Ancre entre deux portes 1. Aussitt l'vque de Luon se rendit l'audience royale o la cour se groupait avec de bruyantes acclamations ; il trouva le jeune roi debout sur son billard, espce de trne pour recevoir les nombreux officiers qui accouraient auprs de lui. Les paroles du roi Richelieu furent trsdures d'abord : Monsieur de Luon, me voil dlivr de votre tyrannie. Ensuite radoucissant sa voix sur un signe que lui fit M. de Luynes, le roi ajouta: Monsieur de Luon, je sais que vous n'avez eu aucune part aux mauvais conseils du marchal d'Ancre et que vous m'avez toujours aim : ainsi je suis rsolu de bien vous traiter 2.
1. J'ai donn tous les dtails de l'assassinat du marchal d'Ancre dans ma Marie de Mdicis. 2. Le cardinal de Richelieu, dans les jours de sa puissance,

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

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Luynes en effet, qui devait beaucoup aux avis, aux conseils de Richelieu, prit la parole. Sire, dit-il, M. l'vque de Luon s'est brouill souvent avec le marchal d'Ancre et plusieurs fois il a la permission de se retirer du conseil parce qu'il ne pouvait pas vivre avec le tratre Concini. Richelieu, l'tonnement de tous, prit avec beaucoup de dignit la demand la reine-mre dfense du marchal, alors abandonn, accus par ses plus serviles admirateurs d'autrefois : J'ai toujours, Sire, dsapprouv la conduite du marquis d'Ancre : mais je lui dois la justice de dire que je n'ai jamais su qu'il et de mauvaises volonts contre la personne du roi ; quant la reine, Madame votre mre, je n'ai qu' me louer de ses bonts ; et si je lui ai demand ma retraite, c'est pour chapper aux soupons et aux calomnies du marchal d'Ancre ; mes collgues, Man4 taient dans les mmes sentiet Barbin geot ments. Alors de Luynes s'approchant de Richelieu lui dit l'oreille : Pardieu ! monsieur l'vque, ne vous mlez donc pas de parler pour Barbin, le roi le trouverait trs-mauvais. Alleza crit un livre trs-prcieux sous ce titre : Histoire de la mre et du fils, o il entre dans tous ces dtails avec intrt. 1. Barbini, le ministre de confiance de Marie de Mdicis, tait destin l'exil.

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vous-en au lieu o sont messieurs du conseil; il faut que quelqu'un vous conduise, car autrement on ne vous laisserait pas entrer. Richelieu obit et se prsenta ses collgues avec beaucoup de fermet pour prendre son 4 se leva tout en colre : Le vieux Villeroy sige. Qu'est-ce que cela signifie? Quoi! le principal' conseiller du marchal d'Ancre viendrait dans nos dlibrations. Est-ce qu'il est secrtaire d'tat? Quelle place vient-il occuper? Est-ce la mienne qu'il vient usurper une seconde fois? Richelieu esprait en vain se perptuer dans le conseil, par une transition prvoyante et habilement mnage qui abandonnait une cause perdue pour la cause qui s'lve. Grande illusion mme des gens habiles! Une rvolution dans les ides en amne de toute ncessit une autre dans les personnes; les concessions des vaincus, leur repentir mme ne sont point accepts, et quand la victoire est absolue, le changement doit l'tre aussi. Le nouveau conseil ne voulut admettre aucun des anciens ministres ; non-seulement il ne permit pas la rentre de Richelieu, mais encore il humilia autant qu'il le put les
1. Villeroy portait une grande haine Richelieu parce qu'il l'avait prim par sa robe d'vque dans le conseil de la reine-mre.

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ministres de la rgence et du marchal d'Ancre. La raction tait en plein, et comment et-il t possible l'ami du ministre assassin de rester puissant dans le nouveau conseil, lorsqu'on laissait publier des pamphlets 1, des vers atroces contre Concini et ses amis.
O est-il maintenant, o est-il ce Conchine Qui mouvoit son gr la franoise machine, des enfers Qui d'un horrible effort attiroit Nos civiles fureurs et nos tragiques fers. Ce Conchine, o est-il? o est l'horreur du monde, Ce monstre florentin, cette hydre tant immonde Qu'on devroit rechasser dans le gouffre infernal, Sans souffrir si longtemps que ce serpent infme Empestt notre ciel du souffle de son me 2.

Dans ce mouvement de raction populaire, il tait donc impossible, je le rpte, que l'vque de Luon restt dans le conseil du roi ; la reine, sa protectrice, Marie de Mdicis tait oblige de se retirer Blois. Richelieu sentit que sa position
1. La masse des pamphlets contre le marchal d'Ancre forme une grande liasse (Biblioth. Imp.). On y trouve l'Enterrement et les obsques de Conchine, ddi aux conchinistes, 1617, in-8 ; la Complainte du gibet de Montfaucon sur la mort de Conchine (Coyon coque fredonnelles marquis d'Ancre), Paris, 1617; le Roman de Conchine et de sa femme, 1617. 2. L'vanouissement de Concino, fait en vers latins et franais.
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lgale et lgitime tait auprs d'elle : La reine, dit Richelieu dans ses Mmoires, m'ayant fait chef de son conseil, je ne voulus pas accepter cette charge sans en prvenir le roi et en avoir la permission, assurant Sa Majest elle sieur de Luynes particulirement, que toutes mes actions feraient connatre que l'envie et la rage de ceux qui me traverseraient ne peuvent en rien altrer un homme de bien comme j'tais; que si Dieu m'a donn quelque esprit, il ne doit pas m'tre crime, en en usant bien, comme les bons et les mchants seront contraints de le reconnatre. Marie de Mdicis tait difficile diriger ; son caractre irascible se manifestait en toute circonstance ; elle suppliait, menaait tour tour Albert de Luynes alors en pleine faveur 1. Il fut insinu auprs du roi Louis XIII, que ces dmarches, ces plaintes, cette opposition publique, incessante de Marie de Mdicis taient dues l'influence de l'vque de Luon, qui reut brusquement l'ordre de se rendre dans son diocse, sans pouvoir en franchir les limites. L'vque de Luon obit aux ordres du roi avec une rsignation respectueuse et s'empressa d'annoncer
1. Il venait d'tre fait duc et pair pour prix de l'excution du marchal d'Ancre; la confiscation des biens du marchal lui tait acquise.

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Sa Majest son arrive dans son diocse, lieu de son exil. Sire, disait-il, je ne manquerai pas d'observer religieusement les commandements de Votre Majest; je les ai reus en ce lieu o j'ai t retenu jusqu' prsent un travail que j'ai entrepris contre l'hrsie 1. Richelieu s'tait alors fait crivain persvrant contre les ministres calvinistes, ce qui devait plaire au roi, ardent catholique. Tous les hommes d'tat en disgrce sont trs-enclins crire, d'abord comme distraction une oisivet insupportable, puis parce qu'ils esprent grandir par la publicit de leurs crits, la renomme ncessaire pour ressaisir le pouvoir. Dans son diocse de Luon, dans la cit pontificale d'Avignon o il fut ensuite exil, Richelieu ne se lassa pas de publier des livres de controverse contre les calvinistes avec un zle qu'on aurait dit exclusif; il esprait que le bruit qu'il ferait par ses oeuvres ne serait pas perdu, et tt ou tard le rappellerait direction des affaires 2. la

Lorsque Marie de Mdicis, chappant par la


1. Manuscrits Colbert, in-f, vol. XVII. 2. Un des livres de controverse porte ce titre : Les prinde la foi catholiques cipaux points dfendus contre l'crit adress au roi par les ministres de Charenton, Poitiers, 1717.

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fuite sa captivit, vint rejoindre le duc d'pernon dans son gouvernement du Languedoc, le duc de Luynes, cette nouvelle, voulut viter une rvolte des provinces par le rapprochement de la mre et du fils; il jeta les yeux sur Richelieu comme mdiateur aux confrences d'Angoulme. Une telle mission tait dans le caractre de l'vque de Luon ; elle le rendait un homme ncessaire. Ce n'est pas lui qui prenait ce rle : on tait forc de le lui donner ; il se hta d'obir aux ordres du roi et de se rendre Angoulme 1. L'vque de Luon, alors dans toute la puissance de la vie, avait trente-quatre ans; sa figure tait noble, sa parole toujours douce et persuasive. Quelques mmoires disent que l'ascendant qu'il exerait sur l'esprit de la reine-mre tenait plus au coeur qu' la confiance politique. L'histoire srieuse carte ces pisodes romanesques pour arriver aux grandes causes. Les efforts de Richelieu furent couronns d'un plein succs ; il parvint vaincre les rpugnances de la reinemre pour de Luynes. Aprs le trait de Pont-de-C, la situation Richelieu grandit considrablement; de

l'vque

1. Tout ce qui tient ces confrences et ces traits se trouve dans les manuscrits Colbert, vol. XVII, et manuscrits Bthune, vol. 200.

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de Luon, qui n'avait cess d'tre en correspondance avec Albert de Luynes, devait s'asseoir sescts comme reprsentant de Marie de Mdicis, dans le conseil mixte qui fut alors form pour la direction du gouvernement.

IV

RICHELIEU

CARDINAL

ET

MINISTRE.

(1623-1624,)

Ds que Marie de Mdicis reprenait l'autorit, Richelieu, l'ami dvou dans l'exil, devait reprendre son pouvoir. L'vque de Luon paraissait ne point se soucier d'une place secondaire dans le conseil, il voulait y entrer largement et en matre. Il tenait de la reine-mre une promesse bien plus prcieuse ses yeux, c'tait la pourpre de cardinal. Marie de Mdicis l'avait demande son fils comme addition la paix du Pont-de-C. Le roi retardait la prsentation officielle sous divers prtextes; Marie de Mdicis insistait. Monsieur1 mon fils, considrant qu'il y a longtemps que vous avez voulu faire instance
1. Cette lettre qui constate la puissance de Richelieu sur la reine-mre se trouve dans les manuscrits Bthune, n 9305.

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pour la promotion du sieur vque de Luon tant la promesse qu'il vous a plu m'en faire que parce que vous l'avez jug un sujet digne de cet honneur, j'ai cru que vous n'auriez point dsagrable que je vous fisse souvenir de faire passer de nouveau cette affaire, mme prsent que la morl du cardinal Sonti ajoute une troisime place aux deux qui taient dj vacantes 1, de sorte que le Saint-Pre n'a plus maintenant d'excuse de ne pas donner le consentement que je puis dire vous tre d par toutes sortes de considrations. Vous suppliant de croire qu'en toutes choses je n'aurai jamais d'autres dsirs que les vtres; Marie 1. Sur cette lettre pressante de la reine-mre son fils, tous les obstacles furent levs ; l'vque de Luon obtint la dignit suprme de l'glise laquelle il aspirait. Il tait si pntr de l'ide qu'il la devait Marie de Mdicis, que mettant la barrette ses pieds, il lui dit : Madame, cette pourpre dont je suis redevable la bienveillance de Votre Majest, me fera toujours souvenir du voeu solennel que je fais de rpandre mon sang pour votre

1. Cesinsinuations indiquent certaines intrigues suivies Rome contre l'vque de Luon pour le faire rejeter de la promotion.

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service 1. Cette expression extrme de reconnaissance, l'histoire l'a souvent rapproche de cette autre partie de sa vie o le cardinal poursuivait la reine-mre avec tant d'acharnement : comme si en politique il pouvait y avoir une reconnaissance absolue, aveugle, quand les vnements vous entranent et vous dominent. Les hommes d'tat sont les ministres de la ncessit. C'tait encore grce l'intervention, aux insistances de la reine-mre que Richelieu allait dfinitivement Elle avoir son entre au conseil secret. avait plus d'une fois prononc devant

Louis XIII, le nom de Richelieu en lui rappelant l'incontestable habilet qu'il avait dploye dans toutes les circonstances o le roi avait eu besoin de ses services 2. Louis XIII avait constamment repouss cette ide. Ne me parlez pas de l'vque de Luon, ma mre, avait-il dit, c'est un ambitieux qui dominerait bientt mon royaume.

1. Levassor, Histoire de Louis XIII. Le cardinal de Richelieu, dans son Histoire de la mre et du fils, ne dit jamais un mot agressif contre Marie de Mdicis. 2. Marie de Mdicis cherchait tous les moyens de rapprocher le roi du cardinal; elle le chargeait de toutes ses ngociations : Mon cousin le cardinal de Richelieu va vous trouver pour les affaires du clerg ; il vous suppliera de prendre de ma part ses assurances suivant la charge que je lui en ai donne, " (Autographe, manuscrit Bthune, vol. 9305.)

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Et Marie en femme prudente se htait de cacher ses sentiments personnels et de refouler ses sollicitations dans son coeur. Un moyen simple se prsentait pour prparer les voies cette puissance, il fallait loigner successivement les ennemis personnels du cardinal et faire arriver la demande par le conseil, de manire que Louis XIII ne souponnt plus une ambition extrme, dmesure; il pouvait croire que ses ministres n'appelaient le cardinal que comme un collgue ncessaire. Le roi y consentit la condition que Richelieu n'aurait qu'une opinion consultative exprime aprs toutes les autres. Ainsi par un changement complet dans le personnel des ministres, Marie de Mdicis modifiait successivement l'esprit de l'ancien conseil si hostile Richelieu. Le ministre qui prsidait de fait ce conseil tait le vieux cardinal de la Rochefoucauld, lequel n'y exerait aucune influence. Un homme de la haute capacit de Richelieu qui s'asseyait ct de lui, devait par la force des choses le diriger, le dominer ; ds ce moment Marie de Mdicis se montra plus hardie, le nom du cardinal vint plus souvent dans sa bouche, elle s'en ouvrit surtout au duc de la Vieuville S
1. Le duc de la Vieuville tait la crature de la reine-mre,

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et afin de ne pas demander directement au roi un ministre d'tal pour le cardinal de Richelieu, Marie de Mdicis pria le surintendant des finances d'en faire lui-mme la proposition. Le parti qui avait jusque-l repouss Richelieu avait eu le pressentiment, ou peut-tre la certide l'avnement prochain du cardinal au pouvoir. De toutes parts arrivrent des remontitUde trances et des plaintes ardentes adresses au roi Louis XIII : un mmoire fut mis sous les yeux de Sa Majest: Le cardinal qu'on va placer dans le conseil, aspire au rang suprme, on aura un 1 d'Ancre sous la pourpre. S'il fallait marchal donner une place Richelieu pourquoi ne point lui assurer une ambassade et l'loigner ainsi du thtre actif de ses intrigues. Le roi voulait-il donc compltement abdiquer? L'ambassade de Rome tait vacante, elle convenait parfaitement un cardinal, par ce moyen on l'exilerait des affaires courantes, on ne serait pas sous le joug de son ambition insatiable 2. Le roi tait trs-branl lorsque la reine-mre instruite arriva sur-le-champ au Louvre. Le duc de la Vieuville avait travaill tous ses collgues
1. Le nom du marchal d'Ancre inspirait de vives rpugnances au roi. 2. Dans les manuscrits de Brienne, l'anne 1624.

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pour supplier le roi d'agrer le cardinal pour la direction de ses affaires. Au retour d'une chasse de Compigne, dans le salon de la reine sa mre, Louis XIII annona le fouet en main et encore entour de Richelieu d'tat. Le roi avait pos certaines conditions pour empcher les envahissements de son autorit, tant il avait crainte de voir dominer Richelieu. Le nouveau ministre, tait-il dit dans les lettres pa tentes, n'aura point de voix dlibrative ; il doit sera couter, conseiller quelquefois, lorsqu'il provoqu par ses collgues ou par le roi en personne. Louis XIII cherchait ainsi enlacer de toutes les manires la supriorit du cardinal, comme si l'homme capable et ferme ne sait pas toujours prendre sa place, une fois qu'on l'a mis en position de montrer ce qu'il veut et ce qu'il 4 ! Richelieu refusa d'abord l'honneur peut que le roi lui faisait ; il parla des faiblesses de son temprament, des infirmits prcoces de sa vie affaiblie : comment pourrait il se livrer aux pnibles travaux qu'exigeait le service du roi ? Ne valait1. Aubery, si dvou Richelieu, raconte dans de grands dtails les scrupules du cardinal avant d'accepter ses fonctions.

de sa meute tait cr

que le cardinal ministre secrtaire

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il pas mieux le laisser sa mission de controversiste? Cette modestie dans la parole, ce refus plusieurs fois rpt cause de son impuissance, taient le meilleur moyen de gagner les bonnes grces de Louis XIII ; Richelieu devait se montrer dvou et timide lorsqu'il ne pouvait pas encore dominer par la hauteur, la fiert du caractre ou par la force des circonstances. Enfin, sur les instances de la reine-mre, le cardinal accepta les fonctions de secrtaire d'tati. Ici commence donc le ministre d'Armand du Plessis, cardinal de Richelieu, cette longue vie politique si puissante, si active sur les destines de l'Europe. Quand une tte aussi fortement constitue entre dans un ministre, elle s'y fait bientt la premire place : l'homme d'tat alors n'a besoin d'autre appui que la grandeur de son caractre, d'autre protection que la supriorit de son esprit. Le cardinal de Richelieu, faible de constitution, souvent maladif, avait us sa jeunesse dans les doubles excs d'un travail excessif et de quelques-unes des dissipations habituelles aux jeunes gentilshommes : son teinttait ple, son front haut, sessourcils fortement arqus relevaient ses yeux grands et vifs, son nez aquilin ressortait
1. Le 29 avril 1824.

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sur son visage amaigri 1; sa bouche bien faite tait orne d'une lgre moustache et de cette barbiche lgante qui amincissait l'ovale de la figure, pour nous servir de l'expression contemporaine; sur cette tte mditative brillait la barrette rouge, et son cou pendait le cordon de l'ordre2. Tout cela avait quelque chose de noblement caractris : les traits du cardinal taient svres, sa dmarche haute quoiqu'un peu saccade ; sa parole d'une merveilleuse lucidit avec un mlange d'insinuation et de douceur; ce qu'il crivait tait net, hautement pens, fermement reproduit ; il avait la conception prompte, l'esprit mnagements quand il le fallait, rsolu et dcid en toutes choses. Gomme ministre, il ne fit aucune difficult de siger sous le conntable de Luynes, mais comme cardinal, il soutint que les prrogatives romaines ne permettaient pas d'abaisser la pourpre et la 5 il sous de une de l'glise prince pe ; dignit se hta de prendre sige ct du cardinal La Rochefoucauld, non par fiert' mais pour glori1. J'ai pris ce portrait dans la magnifique collection de la Bibliothque impriale et dans les maux de Petitot. 2. Il avait t cr chevalier de l'ordre le mme jour que le duc de Luynes fut fait conntable. 3. Les cardinaux, d'aprs l'ordre hirarchique, ne devaient le pas et la main qu'aux princes du sang.

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fier la pourpre dont il tait revtu. Entirement matre de la situation, Richelieu ne prit pas le titre de premier ministre, car il aurait trop montr les dernires fins de son ambition. Un homme habile attend que les titres arrivent une position dj faite ; il se garde de saisir les hochets avant d'avoir les ralits. Aucun obstacle ne s'opposait plus la volont du cardinal; il put ds lors donner sa propre impulsion du roi. au conseil

POLITIQUE

INTRIEURE DES

DU

CARDINAL SYSTME

DE

RICHELIEU.

OPPOSITION

PARTIS.

RPRESSIF.

(1625-1626.)

A peine Richelieu fut-il admis dans le conseil qu'on put apercevoir une prompte et ferme action du gouvernement. Le cardinal voulait ramener l'ordre dans la monarchie, et le conseil seconda sa police svre par ses ordonnances contre le duel 1, ordonnances immdiatement appliques aux gentilshommes des plus illustres maisons. On ne put obtenir ni pardon, ni grce pour le comte de Bouteville, de la grande race des Montmorency ; ce fort jouteur d'armes porta sa tte sur l'chafaud en Grve, de compagnie avec le comte des Chapelles son cousin et son second.
1. Juillet 1626.

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Boute ville et le marquis de Beuvron 1, adversaires de famille, s'taient suivis partout en Flandre, en Lorraine, pour se rencontrer sur le pr, et Bouteville, dans son orgueil excessif, s'tait cri : je me battrai en Qu'importe l'ordonnance, bref dans Paris, voire la place Royale. Ils s'taient aligns six en plein soleil prs des remparts de la Bastille : le brave Bussy malgr cinq accs de fivre, tout alit, tout saign, voulut tre de la partie et fut transperc d'une estocade. Les comtes des Chapelles et Bouteville arrts, poursuivis, condamns 2, les familles des Montmorency, des Cond rclamrent en vain. Le roi annona en pleine cour qu'il n'y aurait dsormais ni pardon, ni trve pour les duellistes, et qu'il en ferait un article du serment lors du sacre. Un autre dit fut port contre le luxe ; la pense de Richelieu tait de classer les rangs dans une sorte de hirarchie, pour en faire sortir un ordre, une police d'tat; c'tait bien os que d'imposer aux gentilshommes la modestie et la simplicit des vtements. Cette puissante noblesse aimait paratre en cour, les hauts-de-chausses
1. Voyez les dtails sur ce duel dans le Mercure de France. 2. Registre du parlement, vol. cot f 159.

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brods d'or et de soie, les grandes fraises de dentelles ou le collet large de huit ou dix pouces, les chapeaux orns de diamants et parsems de plumes. Le cardinal prescrivit tous les rangs de la noblesse, de la bourgeoisie et du peuple le costume et les habits que chacun devait porter 1. Enfin un troisime dit plus hardi encore ordonnait la dmolition de tous les chteaux forts situs dans les provinces, qui ne servaient pas la dfense des frontires ou la protection des villes. La force et l'orgueil de la fodalit taient ces forteresses tours crneles o les seigneurs et les hauts barons se dfendaient mme contre le roi avec un audacieux courage : le privilge du seigneur tait de possder des chteaux au milieu d'une province ou ct d'une cit : oser dtruire la tour hrditaire, c'tait lui arracher sa cotte de maille, briser la plus belle pice de ses armoiries. Richelieu bonne police ordonna chteaux isols 8, refuge des gentilshommes mcontents. Ainsi la fodalit, frappe au coeur, ne fut plus qu'un souvenir, qu'une tradition. Par ces actes d'une fermet dictatoriale, l'ausous prtexte d'une la dmolition de tous ces

1. Registre du parlement CCC, f 56. 2. 31 juillet 1626. Registre du parlement, vol. CCC, p. 397.

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Richelieu avait grandi : s'il n'avait pas encore le titre de premier ministre, la puissance dans le conseil lui appartenait. En prsence d'une dictature si impitoyable, il devait se former une coalition de mcontents 1, aprs surtout que le cardinal eut fait arrter le d'Ornano; dsormais qui serait respect, puisqu'un marchal d France, le gouverneur du frre de Louis XIII, tait poursuivi par les ordres Quand Gaston s'tait plaint de cette violence, Richelieu avait rpondu avec tous les respects dus au frre du roi : Monseigneur, il est vrai que le roi m'a fait l'honneur de me consulter sur cette affaire et je la lui ai condu cardinal? marchal

torit

du cardinal

seille, non-seulement comme utile, mais comme indispensable la sret de sa personne et au repos de l'tat 2. Gaston profondment irrit avait runi ses partisans : Qui pourrait dsormais, avait-il dit, supporter une tyrannie aussi implacable? Dans les ides d'alors, rien n'tait plus simple et plus lgitime qu'une guerre ouverte et dclare contre un ministre, espce

1. De nombreux pamphlets taient publis contre le cardinal; un des plus curieux porte ce titre : Richelieu le pontife des huguenots, le patriarche des athes. 2. C'est le duc d'Orlans lui-mme qui rapporte la rponse de Richelieu (Mmoires, p. 170).

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de dfi jet par les malcontents l'autorit royale. Le comte de Chlais, ardent jeune homme, conseillait d'en venir des moyens extrmes : le allait passer quelque temps cardinal-ministre dans sa maison de retraite de Fleury; l des le hommes bien dvous devaient l'enlever, frapper coups de poignard si on le jugeait utile au succs de l'entreprise 1. Dans ce complot on serait second par les fodaux, les gouverneurs de province, qui tous avaient se plaindre de l'inflexible cardinal : car pour la noblesse il n'y avait plus ni libert, ni privilge, l'autorit du cardinal se montrait absolue pour la police et la leve des gens de guerre. Csar de Vendme et son frre le grand prieur 2, si intimes d'union fraternelle, avaient adhr avec un entrain de btards aventureux au projet d'enlever Richelieu ; ils devaient prter, s'il le fallait, la province de Bretagne, pour servir de point d'appui la guerre fodale, suite ncessaire d'une tentative personnelle contre le cardinal.
1. Tout ce projet des conjurs a t rapport par Vittorio Siri, Memore recondite, t. VII, p. 138. On sait que les documents de ces mmoires ont t fournis par le cardinal luimme. 2. Fils naturels de Henri IV.

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par une rvlation du commandeur de Valenay, du projet qui se tramait contre lui ; il le communiqua au roi et la reine Marie de Mdicis : Vous voyez quels Richelieu excs on en vient contre moi, afin de briser votre couronne sur ma tte 1. Le roi envoya d'abord une compagnie de ses gardes Fleury, pour protger la vie et la libert du cardinal. Les conjurs devaient se rendre, je l'ai dit, au chteau, demander l'hospitalit Richelieu pour quelques jours, puis violant tout coup le plus saint des droits, ils se jetteraient sur le cardinal, s'en saisiraient comme d'un criminel d'tat. Tandis qu'ils essayaient leur projet, les conjurs apprirent que le chteau tait occup par les gardes du roi : ils se dispersrent donc avec une vive inquitude. En mme temps et pour montrer qu'il tait parfaitement inform, le cardinal se rendit auprs de Gaston de France Monsieur: Je regrette bien que Monseigneur ne m'ait pas fait prvenir qu'elle et ses amis voulaient me faire l'honneur de venir souper chez moi. Je me serais efforc de les traiter et de les recevoir de mon mieux 2. Gaston comprit que le projet
1. Mercure de France, anne 1626. 2. Cette scne est. raconte dans les Mmoires de Bassompierre, t. II.

fut instruit

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tait rvl et son caractre craintif, pusillanime, semontra visiblement encore dans les confidences qu'il fit Richelieu. Le cardinal avait devin toute la force d'une opposition, qui avait pour il chef l'hritier prsomptif de la couronne; avait prendre deux partis : se retirer des affaires en offrant sa dmission au roi, fonde sur sa frle sant, ou se maintenir au ministre, en demandant tous les pouvoirs ncessaires pour lutter vigoureusement contre les partis hostiles. Dans la vie des hommes d'tat il y a souvent de l'habilet offrir une dmission : si elle est accepte on n'a plus de responsabilit; si on la refuse, l'homme d'tat se trouve autoris concentrer en lui toutes les forces publiques. Richelieu connaissait bien Louis XIII: si le roi n'aimait pas son ministre altier, il avait le sentiment exalt des droits de sa couronne et de son autorit, il ne pouvait souffrir qu'elle ft conteste, il ne connaissait qu'une obissance digne d'loge, celle de ses mousquetaires. Loin donc d'accepter la dmission de son ministre, il lui crivit dans les termes de la plus haute con1 fiance : Monsieur, j'ai vu toutes les raisons
1. Cette lettre tait conserve en original main du roi; elle est du 9 juin 1626. crite de la

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qui vous font dsirer votre repos que je dsire avec votre sant, plus que vous, pourvu que vous la trouviez dans le soin et la conduite principale de mes affaires.Tout, grce Dieu, y a bien succd depuis que vous y tes. J'ai toute confiance en vous et il est vrai que je n'ai jamais trouv personne qui me servt mon gr comme vous. C'est ce qui me fait dsirer et vous prier de ne point vous retirer, mal. Louis. car mes affaires iraient

Un tel encouragement donn par le roi sous son scel, au systme et aux ides de Richelieu, rendait trs-forte le ministrielle; cardinal dut songer se dbarrasser de ses ennemis : il ne pouvait encore svir contre Gaston la situation

d'Orlans, le terrain, sous ses pieds, n'tait pas assez ferme pour oser le procs de l'hritier prsomptif de la couronne. Richelieu, selon son habitude, s'attaqua aux instruments, il fil saisir le jeune comte de Chlais1 comme il avait fait arrter le marchal d'Ornano ; le brillant comte, favori du roi comme un beau mignon d'Henri III, dut subir une procdure criminelle 2.
1. Mercure de France, t. XII, p. 374. 2. Les commissions n'taient point permanentes et se portaient sur divers points du royaume comme les assisesd'Angleterre.

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Pour faire croire qu'il tait tranger ces mesures extrmes, Richelieu ne suivit point la cour Blois, o elles furent prises : il demeura comme dans un lieu de retraite sa terre de Fleury ; il donna le prtexte de sa sant dlabre pour ne plus s'occuper d'affaires publiques ; vivant dans le meilleur accord avec la reine Marie de Mdicis, il tait convenu avec elle des mesures ncessaires pour la direction de l'Etat. Il s'agissait d'abord de rconcilier les membres de la famille royale et de les amener l'obissance. Le 30 mai, Gaston alla rendre visite Richelieu en sa terre de Limoury 1, et, d'une main tremblante, il crivit au milieu des pompes et de l'clat d'une collation o l'on ne voyait que bougies, lustres, vases de cristal pleins de vins clairets, massepains en pyramides, la dclaration suivante : Moi, Gaston, frre du roi, reconnais les mauvais desseins de ceux qui, en mon nom, ont voulu troubler l'tat. Je dclare, en consquence, promettre de mourir plutt que de suivre leurs conseils et en mme temps de rvler tous les faits, toutes les intrigues qui viendraient ma connaissance capables de troubler la paix de l'tat. De plus,
1. Le Mercure de France se hte de constater l'honneur que recevait le cardinal visit par Son Altesse Royale.

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sincrement tous ceux que Sa j'affectionnerai Majest honorera de sa confiance. Cette dernire phrase s'appliquait Richelieu. En change de cet crit, Louis XIII signait une autre dclaration par laquelle il promettait d'aimer et de chrir son frre comme lui-mme, le considrant l'avenir comme l'appui de son trne et de sa maison. Une fois rattach au systme du cardinal, Gaston, appuy par Marie de Mdicis sa mre, reut du roi par les mains de Richelieu, le plus riche apanage, le duch d'Orlans avec deux cent mille livres de rentes. Monsieur, dsormais, dut avoir des gardes comme le roi, une maison rgle sur le mme pied. Le cardinal crut ainsi avoir conquis l'hritier prsomptif de la couronne; il esprait briser cette intrigue qui, calculant le petit nombre de jours de Louis XIII maladif, voulait hter l'avnement au trne de Gaston, son frre et son unique hritier 4. Dsormais, Richelieu se crut assez fort pour une ferme unit son ministre : il imprimer avait besoin pour les sceaux d'un homme ferme, dvou, et le chancelier d'Aligre tait un de ces
1. A cette poque le roi tait sans enfants et tombait chaque moment dans des crises maladives.

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membres du parlement, faibles, timides, incertains, sur lesquels il tait impossible de fonder un fort systme. M. la Ville-aux-Clercs futcharg par le cardinal de demander les sceaux au chancelier d'Aligre et il les confia M. de Marillac 1 l'ami de la reine-mre, alors en complte harmonie de doctrines et de fermet politique avec Richelieu. Le garde des sceaux tait charg des grandes poursuites judiciaires et de la formation des cours spciales de justice ; le cardinal devait ncessairement l'avoir sous sa main : dsormais, le concours de toutes les volonts du conseil permettait des actes de vigueur que le cardinal seul n'et pas oss en son nom. Ce fut pendant le sjour de la cour Blois que Richelieu mit excution son plan d'une rpression svre contre tous ceux qui avaient pris part la conjuration forme contre lui. Si le marchal d'Ornano 2 toujours captif, dvor par la fivre, n'tait plus craindre, il y avait d'autres chefs de malcontents qu'il fallait atteindre pour s'assurer le repos. Louis XIII fit mander auprs de
1. Marillac, d'une ancienne famille d'Auvergne, avait t nomm surintendant des finances sous Richelieu; il ne faut pas le confondre avec Louis de Marillac, marchal de France, son frre. 2. Le prcepteur et le conseiller de Gaston d'Orlans.

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lui le duc de Vendme et le grand prieur, les fils chris de Henri IV (les frres naturels du roi), jeunes hommes, sans aucune exprience. Ils arrivrent Blois le 11 juin, descendirent au vieux chteau o toute la cour sjournait depuis un mois. Le duc de Vendme flchissant un genou dit Louis XIII : Sire, je suis venu au premier commandement de Votre Majest, pour lui obir et l'assurer que je n'aurai jamais d'autres desseins ni volont que de lui plaire. Le roi l'accueillit d'une physionomie riante, puis lui mettant doucement la main sur l'paule, il lui dit: Mon frre, j'tais en impatience de vous voir. Le roi l'entretint encore sur divers sujets et le reprenant par la main, il ajouta : Je vais demain chasser Amboise, voulez-vous venir avec moi? Oh ! non, sire, rpondit le duc de Vendme, je suis venu en poste parce que j'avais de vous voir et j'ai besoin de me reposer Le roi rpliqua, d'un air moiti piqu : vois, mon frre, que vous avez besoin de hte 1. Je vous

entendre avec vos amis, je vous laisserai faire vos visites. Le lendemain au soir, les deux btards de Henri IV, suivant leur fraternelle coutume,

1. Il existe un petit volume sous ce titre : Relation de ce qui s'est pass l'arrestation de MM. de Vendme,Paris, 1626. Comparez avec les Mmoires de Bassompierre, t. II, liv. IV.

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taient couchs dans le mme lit; ils entendirent gratter la porte de leur htel et demander au nom du roi qu'on ouvrt les portes. Les capitaines des gardes Mosny et du Hallier entrrent la tte de quinze ou seize gardes qui tenaient en avant la pointe de leur hallebarde. M. de Vendme et le grand prieur, son frre, veills en sursaut, entendirent les ordres du roi aveccalme, et l'an regardant fixement son cadet, lui dit : Eh bien ! mon frre, je vous avais bien dit que ce chteau-ci est funeste aux princes. Saluant ensuite le capitaine des gardes il lui dit : Monsieur, nous n'avons pas envie de nous sauver. Et les deux frres furent conduits au chteau d'Amboise, accompagns d'une escorte nombreuse; leur bateau descendit la Loire doucement et bien observ; les gendarmes de la garde et les mousquetaires en suivaient les bords et l'on voyait caracoler par escadron toutes ces belles troupes sur les deux rives. Amboise devint le lieu de la captivit des deux fils de Henri IV et de Gabrielle d'Estres. La cour se portait Nantes pour instruire promptement le procs du malheureux comte de Chlais 1.
1. L'arrestation des Vendme parut si grave que le roi, d'aprs les conseils de Richelieu, dut en crire tous les gouverneurs de province : Mon cousin ayant par de grandes

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Cet aventureux jeune homme avait t arrt par le comte de Trmes, capitaine des gardes. Quand l'exempt au nom du roi lui demanda son pe, Chlais la lui remit, l'oeil terne, le visage plor : Je crains plus une longue prison que la mort, dit-il, si ce n'est l'ignominie. Sans la moindrepitie, il fut jet au fond d'une vieille tour; une commission parlementaire commena l'in-

struction dirige par le garde des sceaux Marillac ; les procdures continurent pendant le mois de le comte de Chlais inspirait un vif injuillet; trt ceux qui l'avaient connu dans une brillante fortune; sa beaut, sa jeunesse, l'illustration environnaient de sa race (Talleyrand-Prigord) sa tte d'une aurole de grandeur et de grces. Marillac se montra impitoyable. Il y a dans la vieillesse ambitieuse un certain acharnement

contre ce qui est jeune, beau, plein d'illusions et d'esprance : de ses doigts secs et crochus, elle dchire les chairs fraches et roses. Le procs du comte de Chlais fut vigoureusement conduit, la
considrations trs-importantes au repos et la sret de l'tat, trouv bon de faire arrter mes frres naturels, le duc de Vendme et le grand prieur de France, j'ai bien voulu vous en donner avis par cette lettre, et vous assurer que je ne me suis port de telles extrmits envers des personnes qui me sont chres que pour couper les dsordres qui menaaient mon royaume. (Manuscrit Bthune, vol. 9297.)

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commission parlementaire ordonna qu'il ft inform non-seulement contre le comte, mais encore contre le duc de Longueville, la duchesse de Chevreuse, les ducs d'pernon et de la Vallette attachs Gaston : et d'autres gentilshommes le cardinal avait gagn le prince, frre du roi : et pour le dsarmer compltement, il frappait ses complices sans pardon ni trve. Gaston payait bien cher par sa honte, le duch d'Orlans et les deux cent mille livres de rente qu'il avait obtenus 1. Chlais, dit une relation

contemporaine, a t mis sur sellette cette aprs-midi. M. le cardinal et M. le garde des sceaux l'ont vu froidement. Le malheureux comte se jeta genoux et leur dit : Messieurs, ayez piti de moi ! Il pleurait fort et criait : Mon Dieu, misricorde! Aussitt qu'ils furent sortis, Messieurs du parlement continurent l'instruction. Mme de Chlais tant venue voir la princesse de Conti, lui a montr en pleurant une lettre que son fils lui crivait. Aprs avoir demand pardon sa mre des torts qu'il pouvait avoir, Chlais priait de demander sa grce Leurs Majests et non aux juges.
1. Manuscrits Colbert, in-f, vol. XVII, p. 371. On trouva la relation du procs dans le recueil. d'Aubery.

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On ne tint aucun compte de ces prires ; Richelieu ne pardonna pas. Quand on s'est fait une certaine thorie sur les ncessits d'tat, on s'accoutume frapper sans indulgence tout ce qui s'oppose ces ncessits. L'excuse est le but : terrible fatalit, qui vous pousse souvent aux excs ! Voil pourquoi les plus dplorables flaux de l'humanit, ce sont les grands politiques qui ont un but inflexible. Le comte de Chlais monta sur l'chafaud, et le beau jeune homme, la tte toute frise, reut vingt-deux coups de hache de la main tremblante et mal assure d'un cordonnier improvis bourreau. Comme complment du systme, les deux btards de Vendme furent resserrs de plus en plus dans leur prison troite. Il suffisait Richelieu de rendre leurs tentatives impuissantes, sans imposer au roi l'odieux d'un fratricide : on se contentait de les mettre dans l'impossibilit de troubler l'tat. Dans sa prvoyance gnrale, le cardinal ministre se hta de convoquer et de runir une assemble de notables pour donner un appui moral son autorit. Gomme il marchait, la main haute et forte, la destruction de la fodalit, les tats devaient prter aide au nouveau systme. Les notables taient-ils autre chose que l'expression du parlement et des bourgeois, hos-

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tiles aux fodaux! vrit l'assemble

Le cardinal de Richelieu

ou-

des notables, en personne; il regretta les rigueurs que les circonstances impratives avaient exiges ; il demanda mme qu'on abolt la peine de mort. " Pour l'avenir, on ne punirait la trahison que par la privation des dignits et la confiscation des fiefs. Dsormais le roi se montrerait clment et surtout sobre de supplices 1. que les hommes qui ont le plus parl contre la peine de mort, sont ceux-l prcisment qui en ont le plus abus dans l'exercice de leur pouvoir. Le ministre savait bien que les vieux et svres magistrats On remarquera dans l'histoire n'adopteraient jamais cette mesure indulgente. Le cardinal faisait de l'humanit de fantaisie ; il avait ainsi le mrite d'un systme de douceur, tout en conservant les vigoureux moyens de rpression, dont il avait si violemment us. Le aux ministre proposait galement d'interdire vques et aux gentilshommes toutes relations personnelles avec les ambassadeurs trangers, sans en excepter le nonce, afin d'viter les accords coupables, qui plus d'une fois avaient ouvert le
1. L'assemble des notables a t recueillie dans la collection des tats gnraux, anne 1626.

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territoire

de France l'ennemi.

trent cette prohibition, la libert de leurs rapports Pontife. Les tats firent

Les vques voen rservant nanmoins avec le Souverain

des rglements contre les libelles et les pamphlets publis au mpris des lois divines et humaines. Richelieu sentait toute l'importance de ne point laisser les crivains s'exprimer librement sur son systme, et de se livrer dsarm cette polmique de la presse, qui dtruit les pouvoirs les plus forts: en prsence d'un gouvernement absolu, toute libert est un danger. Les dettes de l'tat furent fixes 52 millions, et le contingent de l'arme solde 2000 hommes de cavalerie et 18 000 d'infanterie 1, pays moiti par les tals, moiti par le roi. Enfin les dputs enregistraient les lettres patentes, qui donnaient au cardinal la libre entre aux dlibrations du parlement, o il devait siger parmi les pairs 2. Ainsi Richelieu, parvenu l'apoge de sa formulait un systme puissance ministrielle,
1. C'est un exemple curieux de voir cette poque le contingent annuel de l'arme vot par les tats, un des privilges les plus considrables du parlement anglais et longtemps tomb en dsutude en France. 2. Registre du parlement V.CCC, f. 449. Joly addit. p. 92.

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que l'assemble des politique et administratif notables consacrait solennellement par des votes publics. Or, cette extension du suprme pouvoir avait t la consquence trs-simple d'un mouvement d'opposition sans succs. Ce mouvement devait renverser Richelieu en cas de victoire et le grandir en cas de dfaite. Qui pouvait s'opposer dsormais au libre exercice de sa puissante autorit? L'habilet du cardinal ministre dut s'appliquer dsormais aprs l'autre, toutes n'attaqua pas tout fodaux et les princes briser sparment, l'une les forces de rsistance. Il la fois les calvinistes, les : ces forces runies l'eus-

sent emport ; il les prit part dans un combat habile et persvrant.

VI

GUERRE

CONTRE SIGE DE

LE PARTI LA

HUGUENOT.

ROCHELLE.

(1627-1628.)

Il est dans la nature des minorits qui ne dominent pas le gouvernement de se dire perscutes. Sans doute les calvinistes n'taient pas sur le pied d'une parfaite galit avec l'immense majorit catholique : le peuple du dix-septime sicle n'avait point encore dpouill l'esprit du moyen ge, il s'tonnait mme de tant de tolrance depuis l'avnement de Louis XIII. Ce peuple disait : De quoi se plaignent les hrtiques? ne leur laisse-t-on pas chanter les psaumes de Marot en pleine cit? n'ont-ils pas des prches, des ministres? le temple de Charenpas majestueusement aux portes de Paris, construit sur le plus splendide
4

ton

ne

s'lve-t-il

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modle 1? ne mangent-ils pas librement de la chair le vendredi tout le long du carme? les oblige-t-on jener dans les vigiles et les quatretemps? les huguenots ne vivent-ils pas gaiement, sans scrupules, sansinquitude et sansjamais s'occuper? n'est-ce pas l un chemin tout de velours pour aller doucement au paradis? Que pourriezvous leur procurer de plus gracieux que cela? car, de penser donner des abbayes et des vchs leurs ministres comme on le fait en Angleterre, il vous faudrait bien sauter des fosss auparavant 2. Les mcontentements populaires, nergiquement exprims dans les crits, taient bien connus des calvinistes et entretenaient dans leur esprit une inquitude active qui se manifesta d'abord par des prcautions, puis par des prises d'armes. Les calvinistes n'avaient jamais cess de maintenir leur organisation de guerre et de grouper leurs cercles en associations militaires, depuis les Cvennes jusqu'au Barn et au Dauphin. S'ils avaient perdu quelques-unes de leurs
1. Les gravures contemporaines donnent ce modle du temple de Charenton, un des chefs-d'oeuvre de l'art. 2. Ces plaintes ne sont pas un rsum de fantaisie ; on les trouve dans un livre pamphlet sous ce titre : De la libert inoue et vraiment incomprhensible que les religionnaires ont en France.

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places fortes, dmanteles depuis l'avnement de Richelieu, ils avaient conquis une grande puissance sur la mer : qui ne connaissait les braves marins de La Rochelle, navigateurs hardis qui allaient piller les ctes d'Espagne et les galions richement chargs du Mexique et du Prou1? Il y avait mme un peu de piraterie chez les Rochelois, qui ne respectaient pas les pavillons amis au milieu des plaintes continuelles des marchands de la Guyenne et de la Provence ; leur flotte allie des Hollandais et des Anglais comptait plus de cent fltes, pinasses ou galiotes, gros vaisseaux, non moins bons marcheurs que les galres aux mille rames. de ces forces navales, les Indpendamment Rochelois s'appuyaient sur leurs alliances au dehors ; ils avaient resserr leurs liens avec l'Angleterre et la Hollande : les ministres servaient d'intermdiaires auprs du duc de Buckingham et du prince d'Orange. A la tte des calvinistes, taient toujours le vaillant Henri de Rohan et son frre Soubise, tous deux dvous au prche. Si l'on comptait des faibles et des timides parmi les calvinistes, tels que Les diguires, ou des
1. Voir, au reste, les lettres du prince de Cond, dans les Manuscrits Colbert , vol. in-folio , sur la libert du parti calviniste en France.

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intresss commeSully et les fils de Chtillon 1, la rformation pouvait s'honorer de nobles et purs dvouements. Il se mlait dans le coeur desRohan quelques ides d'ambition : anciens princes souverains de Bretagne, ils rvaient le protectorat d'une rpublique calviniste en France, comme la maison d'Orange l'avait obtenu en Hollande ; mais le fond du caractre de Henri de Rohan tait la pit austre et vanglique : c'tait l'homme fervent du prche, le chef choisi pour dfendre le saint temple. Jamais activit pareille celle de Henri de Rohan ; peine avait-il trait avec la cour sous des conditions que lui-mme avait dictes, qu'il veillait avec une sollicitude inquite tous les besoins de son glise ; il parcourait les villes, annonait la ncessit pour les calvinistes d'tre toujours prts combattre : ses lettres respirent une conviction profonde. Le prince de Cond, transfuge du calvinisme, reprochait Henri de Rohan sa trahison envers le roi. Vous ajoutez, disait-il, vos rbellions passes des crimes notables; vous seul avez appel l'tranger dans le royaume, vous vous en tes vant

1. Les austres huguenots leur reprochaient d'tre toujours en rapport avec la cour et de pactiser sans cesse avec la rgente Marie de Mdicis.

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dans vos crits 1. Le duc de Rohan rpondait M. le prince de Cond avec ironie qu'il tait singulier que M. le prince lui adresst de pareils reproches, que si lui avait fait venir les Anglais en France, le prince avait appel les Allemands. En cette guerre vous n'avez pas mal fait vos affaires, ce qu'on dit, c'est ce qui me fait croire que vous laisserez en repos nos pauvres provinces, vu qu'il y a plus de coups recevoir que de pistoles gagner. C'tait ce digne Henri de Rohan que l'opinion calviniste mettait sa tte toutes les fois qu'elle se soulevait : caractre hardi, exalt, il tait bien en rapport avec le sombre enthousiasme des glises calvinistes. Le moment paraissait bien choisi pour prendre les armes : le parlement d'Angleterre avait vot des subsides et poussait de toutes ses forces le duc de Buckingham se jeter dans une guerre contre la France. " Le roi trs-chrtien, disait-on Londres, avait voulu protger les catholiques anglais, et le duc de Buckingham dclarait son tour que la couronne d'Angleterre tait la protectrice naturelle des calvinistes de France ; n'tait-il pas du devoir
1. Manuscrits Colbert, vol. XVI, in-folio. Ce volume est trs-curieux sur l'tat des glises reformes en France.

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du roi Charles Ier de les secourir?

C'est en son

nom que le duc de Buckingham1 lanait un manifeste d'une grande hardiesse pour soutenir le sur les huguenots protectorat de l'Angleterre de France. Les rois de la Grande-Bretagne ont toujours pris la plus grande part aux affaires des glises rformes de France, et mon trs-honor seigneur et matre ne le cde en rien ses prdcesseurs. Le duc de Buckingham soutenait ainsi d'une faon absolue un droit de souverainet sur les calvinistes franais et prenait les armes dans ce but. Il reste ainsi dmontr, disait-il, que le roi mon matre n'a agi de la sorte que parce que Sa Majest trs-chrtienne a un dessein particulier et qu'il se sert du prtexte de la religion pour former un parti. Non, notre religion nous apprend tout autre chose, et la pit du roi mon matre, qui ne le cde homme vivant, n lui permettra jamais de souffrir les entreprises du roi de France. Son dessein lui est le rtablissement des glises, son intrt est leur bien, son but leur contentement ; le rsultat obtenu, ces tambours battants, ces enseignes dployes rentreront dans le silence. Donn bord de notre
1. Sur le duc de Buckingham, voyez mon Anne d'Autriche.

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vaisseau amiral ce 21 juillet 1627. Buckingham1. La flotte anglaise s'avanait alors sur l'le de R. En face de cette situation menaante, la guerre fut rsolue par le cardinal de Richelieu : l'attipour tout gouvernement rgulier. tait-il possible de laisser s'agiter un parti assezos pour appeler l'tranger tude des huguenots tait intolrable son aide? Le cardinal crut, ds lors, que le plus impratif de ses devoirs tait de contraindre le parti huguenot, non pas abdiquer sa croyance, mais renoncer ces coupables alliances du dehors. Il rpondait donc hautement au duc de : De quel droit un souverain Buckingham tranger prend-il sous son aile les sujets du roi de France? Quant aux griefs que disent avoir les rebelles prtendus rforms dmler avec le seigneur, tant ses sujets et jouissant par tolrance et par le bnfice des dits de la libert de conscience, ils ont des obliroi leur souverain gations infinies pour ce bienfait Sa Majest qui, les mettant couvert sous les dits, ne doivent avoir d'autre protecteur que celui qui est leur roi et bienfaiteur ; il n'y a ni princes, ni rois, ni
1. Cette pice est intitule : Manifeste de M. le duc de Buckingham gnral de l'arme de la Grande-Bretagne, par rapport l'armement qui a eu lieu. (Biblioth. Imp. Mss. Colbert, vol. XVII.)

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trangers sur la protection desquels ils se puissent mettre, cela tant diamtralement contraire aux lois divines et humaines 1. Dsormais, dans l'esprit ferme et rsolu du cardinal de Richelieu, il n'y eut plus qu'une pense juste, logique, c'est qu'il n'y aurait jamais de gouvernement rgulier en France tant que les calvinistes formeraient un pouvoir, une nation part, avec des places de sret, des assembles particulires et des seigneurs indpendants ; que pour obtenir la force ncessaire un grand systme leur faire une guerre outrance, dompter leur chef, dmanteler leurs places, et qu'on devait commencer par leur puissant foyer, La Rochelle. Le cardinal se fit donner par le roi la direction suprme de cette guerre sous des chefs que lui-mme dsignerait : comme d'unit, il fallait c'tait la difficult capitale du gouvernement, Richelieu voulut mener la campagne. Les temps modernes doivent s'tonner un peu de voir un cardinal revtu de la pourpre, commander des armes, prparer les oprations d'un sige avec un talent de stratgie peu commun : c'est que dans l'histoire hraldique de la noblesse de
1. " Rponse aux prtendus reforms de France o l'on prouve que la protection d'un roi tranger est contre tout droit divin et humain.

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France, souvent un jeune gentilhomme, d'abord officier des armes du roi, prenait le petit collet et parvenait aux dignits de l'glise. Ainsi avait t le cardinal de Richelieu, d'abord gentilhomme d'pe, grand escrimeur, amant de toute prouesse, devenu vque de Luon et cardinal premier ministre. Richelieu plac la tte de l'arme y dveloppa son caractre actif et vigilant. Ministre et gnral tout la fois, il s'occupe de diplomatie et d'armements ; aucun dtail ne lui chappe. Il s'agit d'abord de dlivrer l'le de R occupe par les calvinistes et les Anglais. Tel est l'objet de sa correspondance active et persvrante avec le vaillant vque de Maillezais, amiral crosse et camail, son lieutenant, comme il se plat l'appeler : " Monsieur, crit-il l'vque, je vous envoie deux vaisseaux pour aider mener les fltes. Je vous prie d'user de dextrit avec les Flamands si tranards d'ordinaire, afin qu'ayant fait march avec eux, il n'y ait pas lieu de violence. Puis vous nous renverrez huit ou dix fltes, c'est autant qu'il vous en faut; j'avais rsolu d'abord d'en faire venir davantage pour la digue ; mais M. Duplessis m'ayant dmontr que l'on incommoderait ainsi grandement le travail, je me contenterai de celles que je vous demande,

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attendant que la foire de mars amne les vingt aulres 1. Cette correspondance, de dtails, se prolonge avec une attention scrupuleuse entre le gnral et son lieutenant 2 : " Je ne puis que continuer vous remercier du soin que je connais, par vos lettres, que vous prenez faire pouvoir aux choses que vous jugez ncessaires pour le service du roi aux quartiers o vous tes. Je vous prie de faire porter le plus de vivres Olron et le plus promptement, de peur que les ennemis prennent tout fait l'embouchure des rivires, m'en reposant sur vous comme sur une personne affectionne, vigilante et mon ami particulier. Vous me ferez trs-grand plaisir aussi d'y faire passer des canons et des moulins bras s'il s'en trouve dans le pays. Je ne manquerai pas de faire valoir au roi le soin que vous prenez en tous ces quartiers. Depuis ma dernire lettre crite, continue le cardinal, il m'est advenu un avis certain que les Anglais sont partis le 8 de ce mois. Je crois que
1. Fvrier 1627. Mmoires Letellier. Colbert, Mss. Bethune, volume cot 9334. 2. Je mets un grand prix faire connatre toutes ces lettres parce qu'elles sont crites de la main mme du cardinal et qu'elles montrent l'esprit de dtail o le gnie peut quelquefois descendre.

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vous devez en avoir t averti par le sieur Richardelli; mais toujours je vous en donne connaissance et vous conjure, au nom de Dieu, de faire que la noblesse, dont vous tes assur, se jette le plus tt qu'elle pourra dans Olron parce que le retardement serait prilleux. Je vous remercie du petit canon que vous avez envoy et du soin que vous avez eu d'emprunter deux coulevrines de M. de Toiras. Quant aux canons des vaisseaux qui ont t brls; je serais fort aise qu'on les ft retirer et vous m'obligerez de faire qu'on s'en puisse servir au plus tt. J'ai fait tant avancer sur mon crdit pour les affaires de la mer que je ne puis faire rembourser, que je crains de m'engager de nouveau. Sur cela, je vous conjure de me croire, Monsieur, votre affectionn confrre vous rendre service. Le cardinal de Richelieu 1. tait on ne peut plus content, du brave vque amiral de Maillezais, et dans son effusion il lui crivit de sa main : M. Maillezais est toujours le mme en quelque lieu qu'il soit, c'est--dire n'oublie rien de ce qui se peut en ce dont il se mle; le cardinal de Richelieu sera toujours le mme en son respect, c'est--dire de
1. Le cardinal tait surintendant des affaires de mer, ce qui revient au titre de ministre de la marine.

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tout dispos lui tmoigner en toutes occasions qu'il est son trs-affectionn confrre lui rendre service 1. Le cardinal crit encore : Je vous envoie ce laquais en toute diligence pour vous prier de faire passer cette nuit une barque ou deux chaloupes charges de biscuits, de quelques barriques de chairs et fromage au fort de la Pre, d'autant que je viens d'apprendre que si dans deux jours elle n'est secourue, cette place est perdue. Je me promets que quelque temps qu'il fasse vous ferez passer rames ou voile quelques chaloupes ; je vous en conjure de tout mon coeur, comme s'il tait question de ma vie. A dix heures du soir2. Cesbillets rapides successifs, tous autographes du cardinal de Richelieu rvlaient l'tat de son me, l'impatiente ardeur de triompher de La Rochelle en rvolte et qui ouvrait les portes du royaume l'Angleterre : Je suis trs-aise du
1. C'est toujours dans les curieux Manuscrits Letellier-Louvois que l'on trouve cette correspondance . Leslettres sont dates de septembre 1627. 2. Le roi Louis XIII que l'on a prsent jusqu'ici comme une me pusillanime et un esprit sans instruction, montra au sige de La Rochelle, bien que trs-malade, une nergie, une activit sans gale, une science d'artillerie et d'ingnieur trs-remarquable.

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travail que l'on a fait au bourg d'Olron, continue-t-il, il est dsirer que les retranchements soient beaucoup meilleurs et plus larges; il est propos d'y travailler le plus qu'on pourra. Quant au fort je m'tonne comment il n'est point davantage avanc. Il faut donner les travaux prix fait et avoir diverses bandes d'ouvriers. Le sieur de Cegoront a bien fait faire un fort en peu de temps (c'est chose honteuse qu'on n'ait pu jusqu' prsent). Le roi veut qu'il y ait des vivres pour trois mois dans les magasins, partant il est ncessaire d'y faire entrer la plupart des bls de l'le; il faut qu'il y en ait dans les magasins au moins quatre cents tonneaux. Tous les vins, quand on aura vendang, seront retirs dans les magasins, quantit de pois, de lves, beurre, fromage, chandelle, huile et vinaigre ; il faudra mille paires de sabots, deux cents paires de souliers, force onguents et mdicaments et gnralement tout ce qui est ncessaire '. Si les Anglais faisaient une descente-dans l'ile, on aura soin de retirer tous les bestiaux dans le bourg et en tuer et en saler suffisamment et du fort. pour les magasins du bourg

t. Tous les esprits suprieurs s'occupent souvent des plus petits dtails, tmoin Napolon dans ses instructions militaires et sa correspondance.

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" P.-S. travailler

M. de Maillezais

est conjur

de faire

soigneusement et diligemment tout au ce que dessus comme chose trs-importante service du roi, et le plus grand plaisir qu'il saurait faire au cardinal de Richelieu. Bientt le cardinal s'lve la police politique aux prcautions particulires que demande le sige : Ayant ou dire que le dsarmement des huguenots d'Olron a t fait fort lgrement, la mauvaise volont qu'ils ont tmoigne 1 fait que Sa Majest dsire qu'ils soient dsarms de nouveau, faisant un ban qui porte commandement tous les huguenots d'apporter leurs armes au magasin du bourg du chteau, sous peine de confiscation de tous les biens qui seront trouvs en avoir recel. Et afin qu'il ne puisse y avoir de fraudes, par le mme ban il sera promis le tiers desdits biens ceux qui dcouvriront le dpt d'armes. Vous arrangerez s'il vous plat cela avec M. de Coutreman et ferez dpcher cette affaire. Dans une lettre spciale Richelieu adresse l'ordre suivant au belliqueux vque : Le roi ayant rsolu de faire assembler nombre de grandes gabarres pour son service, Sa Majest ordonne
1. Les calvinistes acclamaient l'arrive des Anglais.

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au sieur vque de Maillezais de se transporter la rivire de Charente pour y prendre et faire prendre toutes les grandes gabarres qui s'y pourront recouvrir, lesquelles il jugera propres pour le dessein auquel Sa dite Majest les veut employer : estimation pralablement faite d'icelles par gens ce connaissant pour tre payes aux propritaires, en cas qu'elles ne leur soient pas rendues. Enjoignant aux capitaines et gouverneurs des places, officiers et habitants d'icelles de tenir la main l'excution de sa volont. Fait au camp devant La Rochelle le 23 octobre 1627. , Louis 1. A la suite de ces instructions royales donnes l'vque de Maillezais Richelieu ajoute de sa main un petit billet particulier: Mon lieutenant (l'vque), obligera son gnral (Richelieu) exs'il fait envoyer promptement traordinairement des vivres la Pre, je l'en prie et l'en conjure de tout mon coeur. Adieu mon lieutenant; c'est votre gnral le grand matre de la navigation 2 . Richelieu. ces curieux tmoignages qui rvlent les hauts caractres dans ce qu'ils On aime dans l'histoire
1. Le camp tait une cour plnire de chevalerie, tant la noblesse y tait nombreuse. 2. Autographe dans la collection Letellier dj cite.

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ont d'intime, ces correspondances particulires qui dshabillent les hommes suprieurs et en font pour ainsi dire des commis de bureaux. Le cardinal de Richelieu apparat ici sous l'influence belliqueuse de sa premire ducation, un cardinal qui conduit un sige, un vque gnral des galres! L'activit prodigieuse de Richelieu, l'habitude du devoir se montrrent merveilleusement au sige de La Rochelle; le cardinal se plaisait aux batailles, car ce long sige eut ce caractre particulier qu'il fut la lice ouverte o vint s'essayer toute la noblesse. Chaque jeune gentilhomme accourait pourfaire ses premires armes sous les yeux du roi et du cardinal : on se battait glorieuse. Le Mercure de France publie une multitude d'articles, de la main du cardinal 1 et quelquefois crits par le roi luiavec une insouciance mme sur les incidents du sige de La Rochelle qui absorbait l'attention de l'Europe dj trsproccupe du gnie militaire du cardinal. Si les Rochelois comptaient beaucoup sur l'appui des Anglais, ce qui devait surtout faire leur force, c'tait le soulvement simultan de toutes les villes calvinistes; on sut bientt dans le camp
1. La copie de quelques-uns des bulletins du sige de La Rochelle envoys la Gazette de France se trouve dans la collection Bthune. (Biblioth. Imp.)

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du roi que sur un manifeste des Rohan Soubise non - seulement Nmes, Montpellier, Bziers avaient pris les armes, mais encore les provinces du haut et bas Languedoc, Foix, Lauraguais, et les Cvennes. Cette situation si grave qu'elle pt tre, tait meilleure que la position sournoise et malcontente que le calvinisme avait prise jusqu'alors : on savait quoi s'en tenir ; il s'agissait d'une guerre ouvertement dclare, ce n'tait plus une conjuration mais une rvolte. Le roi maladif au sige de La Rochelle tait revenu Paris, mais quand il vit le royaume en feu, quand il sut que le duc de Buckingham et les Anglais essayaient de nouvelles entreprises, il se hta de revenir au sige de La Rochelle. Gaston, duc d'Orlans, fut dsign comme lieutenant gnral pour conduire l'arme de terre, Richelieu garda la direction de la marine avec le duc de Guise son lieutenant-gnral 1. Louis XIII pour rassurer les esprits se fit prcder d'une dclaration en faveur des religionnaires paisibles, elle leur assurait leurs immunits, la libert du prche et de conscience : de cette manire on ne leur laissait plus aucun prtexte de guerre2. Le roi reut
1. Marie de Mdicis toujours nement gnral du royaume. 2. Manuscrits Colbert. trs-populaire eut le gouver-

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le serment de fidlit du Parlement, du prvt de Paris, afin de s'assurer de l'obissance de la grande cit pendant entreprendre 1. la campagne qu'il allait

Les premiers exploits des gentilshommes furent glorieux. Le marchal de Schomberg et le sieur de Toiras remportrent une victoire clatante sur les Anglais de l'le de R. Le duc de Buckingham si fanfaron, qui devait tout prendre, tout pourfendre, fut oblig de hter sa retraite et d'vacuer l'le.
Un bouc lascif, du superbe Albion Vint assaillir et faire question Au fort taureau de l'isle des coupables 2. En ses exploits heureusement vaincu Abandonnant son arc et son escu, Nous a laiss des enseignes notables.

Une fois le duc de Buckingham vigoureusement chass de l'le de R, le cardinal put suivre avec vigueur le sige de La Rochelle : laissant les bravades, les combats outrance, les surprises aux gentilshommes, Richelieu s'occupait d'assurer les vivres, les munitions de l'arme et le succs des forces navales, toujours proccup de cette ide politique, qu'en domptant La Ro1. Manuscrits Dupuis, cot 380. 2. On appelait ainsi l'le de R, qui s'tait livre aux Anglais.

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chelle, on obtiendrait la soumission dfinitive du calvinisme arm. C'est encore l'vque de Maillezais, son digne lieutenant, que sa correspondance est adresse; il lui donne la bonne nouvelle de la retraite des Anglais, dans ce style qui inspire confiance avec les expressions d'un ami, appelant le concours d'un esprit dvou. Cher lieutenant, une victoire attire l'autre: les Anglais ayant perdu 600 hommes en l'attaque qu'ils firent Saint-Martin, en perr dirent hier 1200 en la retraite qu'ils firent en de Loye, o M. Schomberg les poursuivit comme il fallait. Entre les morts il y a plusieurs de leurs chefs et officiers pris, vingt enseignes et le milord Montjoie chef de leur cavalerie, frre du comte de Hollande 1. On dit que Buckingham y a t bless d'une mousquetade. Le roi n'y a perdu personne de marque et peu de soldats. M. le gnral des galres 2 a reu une blessure assez lgre, M. de Villequier une plus grande et le sieur
La France l'ombre de ses palmes Se peut srement endormir, Quoi que l'enfer puisse vomir; Nos jours dsormais seront calmes, Le roi veillant comme un lion, teindra la rbellion, Et fera peur mme l'audace. 2. C'tait le cardinal de la Valette, encore un vque vaillant, comme l'archevque Turpin des chroniques de Charlemagne. 1.

familier

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de Vorcheaux y a eu une jambe casse. Les Anglais ont abandonn le bourg Saint-Martin aux ntres, qui ont repris possession leur tour. Ils s'embarqurent tous pour reprendre la route de leur pays. Ensuite je vous dirai qu'il est urgent d'envoyer du pain de munition en l'le et prendre garde qu'il soit bon, car celui qui tait en Charente tait la plupart gt 1. Le cardinal, tout glorieux de voir fuir les Anglais, continuait le sige de La Rochelle au milieu des aventures, des chansons, des rencontres de mousquetaires, de chevau-lgers croisant le fer, changeant des balles avec les cottes de fer huguenotes; on riait en portant les fascines, on plaisantait travers les plus ardentes mousquetades; Metesous les yeux du cardinal, l'ingnieur une grande digue ou estacade de 747 toises qui enlaait les Rochelois 2. Richelieu en suivait tous les travaux avec une vive sollicitude : Je vous envoie une ordonzeau avait construit nance du roi pour faire couper 400 pieds d'arbres, dans la fort de Rochefort, que vous emploierez notre estacade, et parce que je sais quelle est votre diligence, je vous prie d'envoyer
1. Mercure de France, 1628. 2. Clment Metezeau avait tun simple ouvrier, n Dreux; Callot a reproduit dans un de ses dessins la fameuse estacade.

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quelques-uns que vous jugerez promptement propres cet effet, et faire trouver des barques pour amener les dits arbres le plus tt qu'il pourra la pointe de Coreille : on n'a besoin que des pieds des dits arbres, et faudra faire rduire les branchages d'iceux en bches et les faire porter en Brouage et en Olron, pour en remplir les magasins. Souvenez-vous que l'oeuvre o je veux les employer est l'estacade pour nos vaisseaux qui est mon travail particulier, et par consquent je vous prie que dans dix jours j'aie une partie de ces bois amens Coreille. L'estacade dont parlait le cardinal tait un barrage immense qui enlevait aux Rochelois toute esprance d'tre secourus. Cette digue de vaisseaux enchans les uns aux autres, de troncs d'arbres et de pierres, devait empcher les Rochelois d'tablir toute correspondance avec les Anglais. Monsieur, crivait encore Richelieu, je n'ai point encore entendu parler des vaisseaux de Bordeaux ; je me suis rsolu de mettre tout du long des vaisseaux par-dessus un gros cble ; c'est pourquoi je vous prie de faire chercher partout des chanes de telle grosseur qu'on ne puisse les couper. Le roi a des impatiences incroyables 1
1. Je crois que le roi, trs-bon ingnieur, fournit les plans Metezeau qui les excuta avec une habilet remarquable.

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de ne voir venir ce petit quipage, et je me meurs sur le pied pour ne pas le contenter au point et sitt que je dsire: votre gnral : Richelieu. fut bientt aux abois, entoure par mer et par terre ; et le maire Guilton, courageux magistrat, fut charg de ngocier la reddition de la ville assige. Il vint sous la tente du cardinal, accompagn de tout le conseil de ville: Asseyez-vous, Messieurs, leur dit Richelieu, convenons d'abord mes conditions de quelques articles: voici les seules possibles! Vous vous La Rochelle

en remettrez la clmence de Sa Majest. Vous aurez la vie sauve et vos biens, le libre exercice de votre religion, rien au del, rien en de. Ces conditions qui enlevaient aux huguenots toute action politique, tout gouvernement de la cit, fut la base de la capitulation de La Rochelle. Le but de Richelieu tait atteint ; l'dit de Nantes, l'oeuvre anarchique de Henri IV, n'tait plus qu'une lettre morte ; les calvinistes perdaient le droit de runion politique et leurs places de sret, mais ils gardaient la libert de conscience. Ainsi ce que le cardinal avait vaincu, c'tait la rbellion et non pas le prche ! Un homme politique ne doit pas avoir de ressentiments; il ne voit que des rsultats ; or, il tait du plus haut intrt pour la rpression ab-

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solue du parti calviniste, que les Anglais cessassent de lui prter leur force. Le cardinal conseilla donc au roi une dmarche de dlicatesse et de dfrence envers l'Angleterre ; spontanment il lui renvoya ses prisonniers. La soeur de Louis XIII, la reine Henriette, dut tre la gracieuse intermdiaire pour la paix avec Charles Ier1. Le roi crivait donc : Madame ma soeur, Dieu ayant voulu bnir mes armes, en sorte que le milord Montjoie, le colonel Gray, plusieurs capitaines, officiers et gentilshommes, sont demeurs mes prisonniers de la journe qui se passa le 8 de ce mois R, j'ai bien voulu tmoigner la chrtiennet l'estime particulire que je fais de votre personne, vous renvoyant tous les dits prisonniers que j'ai remis sur votre parole en votre considration, puisque rien ne m'y a convi que l'amiti que je vous porte et la connaissance que j'ai, que je ne saurai faire chose plus agrable la reine ma mre. Le sieur du Meau vous assurera de ma bonne sant; je vous prie d'avoirsoin de la vtre qui m'est trs-chre, madame ma soeur, votre affectionn frre : Louis 2.
1. Le cardinal faisait fort cas du roi Charles Ier, prince faible, capricieux, longtemps domin par Buckingham. 2. Le Mercure de France publia cette lettre pour la faire connatre l'Europe. Tome XIV, novembre 1627.

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Le systme du cardinal de Richelieu tait ainsi d'isoler les calvinistes de tout concours de l'tranger, de les sparer de la Hollande, de l'Angleterre, afin de pouvoir arriver son but librement sans avoir combattre les auxiliaires venus d'Angleterre, des Pays-Bas et de la Suisse. La capitulation de La Rochelle n'tait que le commencement de son oeuvre : la prise d'armes des huguenots tait gnrale en Languedoc, dans les Cvennes et le Dauphin. Le systme du cardinal de Richelieu l'gard des calvinistes fut celui-ci : plus de ville de sret, plus d'assembles, mais le libre exercice de la religion rforme en tant que croyance, sans que dsormais les calvinistes pussent former un corps politique dans l'tat et se runir comme une faction spare de la France.

VII

RICHELIEU

A L'ARMEE LE PRE

DE

SAVOIE

ET

DU

LANGUEDOC.

JOSEPH.

PACIFICATION.

(1627-1628.)

1 Ce n'tait pas assez que la prise de La Rochelle pour enlever tout moyen de sdition et d'alliance trangre au parti huguenot en France ; il fallait pour atteindre entirement ce but accomplir une double campagne : 1 combattre le duc de Savoie, alli des calvinistes du Dauphin et comme le le protecteur des rforms; roi d'Angleterre 2 dompter les huguenots du Vivarais, du Languedoc et des Cvenhes soulevs. La guerre civile tait la plaie saignante au flanc de la monarchie, on devait la gurir pour librement dvelopper
t. La prise de La Rochelle fut clbre comme un grand en flicita le roi par un bref vnement ; le pape lui-mme spcial. Mss. Dupuis, vol. 744, anne 1628.

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les ides politiques du cardinal sur les influences de la France en Europe. Le roi avait quitt La Rochelle, immdiatement aprs la capitulation : le cardinal lui fit prparer par la ville de Paris une entre triomphale ; les flots du peuple avec ses chevins en tte accueillirent Louis XIII vtu en Jupiter vengeur, la foudre en main, tandis que les potes clbraient ses exploitsen pompeuses dclamations 1. Le roi s'tait vaillamment comport et ce n'tait point exagrer sa gloire que de proclamer le courage de celui qui avait combattu la tte de sa noblesse, dirig les canons et les coulevrines incontestable habilet. Il fut rsolu, pour la nouvelle campagne, qu'on laisserait comme par le pass le gouvernement la reine Marie de Mdicis. Le roi et le cardinal eux-mmes la guerre des Alpes et du Languedoc, guerre d'exaltation et de courage : conduiraient on dirait une page arrache un roman de chevalerie. De hautes barricades s'levaient au pas de Suze, dfil des Alpes entre deux rochers escarps (ils portent encore le nom aujourd'hui de Creste de Montabor). Trois retranchements avaient t construits de vingt pieds de hauteur
1. Mercure de France, anne 1628.

du sige avec une

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et de douze de largeur dfendus par un large foss de manire rendre tout passage impossible : 2,700 hommes d'lite, soldats de montagnes, Suisses, Savoyards, Pimontais, en protgeaient les abords, et quand le comte de Comminges, prcd d'une trompette, alla demander le passage au comte de Vrue, qui commandait la barricade, le gentilhomme savoyard rpondit : Si les Franais veulent le passage, qu'ils viennent le prendre 1. Alors l'attaque commena sans hsitation : les retranchements furent tourns gauche par le commandeur de Valenay; droite par les marchaux de Schomberg et de Bassompierre. Le roi grimpait sur les rochers avec les enfants perdus de l'arme, troupes hardies, indisciplines qui parurent bientt comme des chvres et des daims sauvages sur des pics plus hauts que les barricades. Schomberg reut un coup de mousquet travers les reins ; le commandeur de Valenay eut la jambe brise. Le succs fut complet : tout un rgiment de Pimontais mit bas les armes, somm par les marchaux de Crquy et de Bassompierre. Le rsultat de cette bravade merveilleuse fut laprise de Suze. Sur le champ

1. Sur la prise de Suze, comparez Vittorio Siri et les Mmoires de Bassompierre, tome II, et le Mercure de France, 1628.

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de bataille mme le roi crivait sa mre : Madame, voyant que M. de Savoie ne nous voulait pas donner le passage, je le voulus avoir de force; l'affaire a si bien russi que nous avons excut tout notre dessein ainsi que l'on pouvait dsirer. Je ne vous parlerai pas davantage me remettant au sieur de Villequier (qui a tout vu ce qui s'est pass dans les barricades) de vous dire tout. Votre fils, Louis 1. Le hardi forcement (c'est le mot de Richelieu) du pas de Suze, la dlivrance de Casal avait eu un grand retentissement, on ne parlait que de la valeur personnelle de Louis XIII et de son imptueuse noblesse, troupe hroque qui se prcipitait gaiement au devant des mousquetades. Les potes un peu flatteurs le comparrent au passage des Alpes par Annibal ou la fameuse expdition des Argonautes. Les canons avaient t ports dos de mulets, les boulets et les munitions dans des hottes, on avait pris vol d'aigle les cimes escarpes, les rochers arides, les forteresses inaccessibles. Le Mercure de France est tout rempli de beaux sonnets, de posies retentissantes en l'honneur du roi, du cardinal et des

1. Mss. Bthune, n 9319.

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gentilshommes qui l'avaient servi de leur au pays des Alpes et Alpines 1.

pe

Ds que le duc de Rohan et les huguenots du Languedoc avaient vu le roi s'loigner de La Rochelle et porter les troupes vers l'Italie, ils s'taient encore une fois runis en assemble gnrale pour dlibrer sur les moyens d'orgaleurs glises. La prise de La Rochelle avait sans doute imprim un moment niser militairement d'hsitation parmi les calvinistes, mais la belle et longue rsistance de cette cit, les dangers qu'avait courus l'arme du roi, les maladies qui ravaient dcime, tout faisait croire au duc de Rohan et ses amis qu'une ligue gnrale des glises du Languedoc contre la couronne de France pourrait prparer le triomphe de la rformation. Il est constat qu' cette poque les calvinistes du midi voulaient former un tat spar de la France, une rpublique de la Langue d'oc la faon de la Suisse ; la preuve existe encore dans le trait conclu par les rebelles avec le roi 2 d'Espagne ; Philippe IV promettait de payer
1. Mercure de France, 1628. 2. Les calvinistes s'taient d'abord adresss Charles er, roi d'Angleterre, et je trouve en original la rponse que leur fit le roi : " Je me suis trouv dans la ncessit d'abandonner M, le duc de Rohan : je suis fch de ce que l'tat actuel de mes affaires ne me permette pas de fournir de l'argent

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600 000 ducats d'or moyennant lesquels le duc de Rohan entretiendrait 12 000 hommes de pied et 1200 chevaux pour faire telle diversion qu'il plairait au roi d'Espagne, en Languedoc, en Dauphin, en Provence. Le duc de Rohan s'engageait ne faire aucun accommodement sans la volont du roi d'Espagne et rompre avec le roi trschrtien, ds que Philippe IV voudrait dclarer la guerre la France. adress au roi d'Espagne Clauzel, l'envoy du duc de Rohan, prvoyait le cas possible du triomphe absolu de la rpuCette rpublique projete blique mridionale. tolrance aux catholiques et s'engageait dj comme un tat indpendant. Le trait fut sign le 3 mai 1629 sans hsitations, sans scrupules 1. Il devait rester secret, mais les agents de promettait la France Madrid en eurent une parfaite connaissance. Le cardinal put mme s'en procurer une copie exacte pour s'en servir auprs du roi. Ds lors, sa rsolution fut prise; retardant l'expdition d'Italie, il porta toutes ses forces vers Dans son mmoire

ceux de votre parti et d'envoyer une flotte leur secours. (Nul ne peut plus nier que les calvinistes taient de parti de l'tranger). 1. Ce trait est en original (archives du Simancas), cot A 63.

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le Languedoc ; son arme pleine d'ardeur et de courage s'levait plus de 50,000 hommes, lesquels furent rpartis en six troupes sous le duc de Montmorency, le prince de Cond, le marchal d'Estres, les ducs d'Epernon et de Ventadonr et le comte de Noailles; l'artillerie tait de 50 pices, matriel trs-considrable pour l'poque, car c'tait un embarras que ces longs canons et coulevrines sur leurs affts immobiles qu'on transportait peine avec des trains de cordes ou dos de mulets. L'arme du midi se runit Valence, sous la conduite du roi vainqueur de Suze : traversant le Rhne en toute hte elle pntra dans le Vivarais, investit Privas avec les troupes du marchal de Schomberg et du duc de Montmorency. Quelques jours aprs Richelieu et le marchal de Bassompierre vinrent le joindre avec toute l'arLe cardinal en personne dirigea la hardie campagne travers les Cvennes et le Languedoc, pays de sombres coteaux et de monme d'Italie. tagnes arides o le prche avait trouv tant de retentissement 1 : villes consulaires, petites tours fortifies, chteaux de nobles, communes de

1. Les calvinistes s'taient runis en assemble militaire Nmes.

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Saur, Uzs, paysans, Alais, Saint-Ambroise, Anduze, tout se soumit l'arme du cardinal 1. plus d'espoir pour la cause calviniste que dans la soumission qu'elle devait accepter. Sous la tente royale la pacification tait aussi dsire ; car les armes allemandes envahissant l'Italie menaaient Mantoue. Dans les brlantes campagnes du midi les chaleurs du mois d'aot engendraient des maladies parmi les soldats. Le cardinal offrit aux calvinistes, les mmes conditions qu'aux Rochelois, conditions fermes et politiques, en mme temps douces et tolrantes pour les consciences et le libre prche : la dmolition absolue de toute forteresse, murailles de communes, chteaux tourelles, abolition des libres municipalits; prohibition de toute assemble, synodes, de manire ce qu'il ne ft plus possible d'tablir un gouvernement huguenot au milieu de la France. Le cardinal avait t fort proccup , fort inquiet des projets d'une rpublique du midi conus par le duc de Rohan ; il prenait des prcautions pour que de pareils dangers ne se renouvelassent plus en face de cette unit de la France qu'il voulait raliser sous le

1. Mss. de Bassompierre, t. II. Richelieu crit la reine-mre tous les incidents et les circonstances de cette guerre de Languedoc. Mss. Bthune, vol. 9323.

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roi ; les synodes n'taient qu'un moyen d'organisation pour le calvinisme. Comme La Rochelle, le cardinal laissa la facult du prche ; le duc de Rohan dut s'exiler pour de longues annes 1. Brave gentilhomme il alla servir Venise contre les Turcs avec un courage hroque ; la noblesse ne quittait pas les armes et son existence d'aventures; c'tait sa seule, son unique profession, elle ne changeait que de service; la vie des gentilshommes tait comme un grand duel. Il y avait dshonneur mourir mollement couch en son castel, rid par la vieillesse avec son faucon au poing et son lvrier aux pieds. Montauban, la Rome calviniste du midi, seule n'avait pas voulu consentir au trait d'Anduze2 sign par le duc de Rohan ; quelques jours de sige suffirent pour amener sa soumission. Richelieu fit son entre publique dans Montauban ; le peuple se pressait au-devant de sa litire en criant : Vive le roi et le grand cardinal! Le consistoire des ministres calvinistes vint pour le haranguer : le cardinal l'accueillit avec une grande
1. Le cardinal fit payer 300,000 livres au duc de Rohan pour l'aider dans son exil. 2. Louis XIII envoya la copie de ce trait sa mre ainsi que cela rsulte de la lettre autographe. (Mss. Bthune, 9323.)

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: Messieurs, dit-il, ce n'est point comme corps ecclsiastique ni politique que je vous reois, mais comme gens de lettres 1. Je ne fais aucune diffrence entre les sujets du roi, si ce n'est cause de leur fidlit. Sa Majest ne bienveillance dsirerien tant que de voir tous ses sujets runis dans une mme croyance et elle secroira heureuse d'y contribuer, non-seulement par le travail, mais s'il le faut, aux dpens mme de sa vie, et en attendant qu'il plaise Dieu de les clairer, elle les assure de sa bonne volont, les priant d'y compter pour le prsent et pour l'avenir 2. Ces graves et tolrantes paroles de Richelieu, n'altraient en rien son plan politique, dont la premire page tait la dmolition de toutes les places fortifies du parti huguenot. Les paysans des Gvennes, les pauvres communaux du Languedoc, requis de toutes parts, durent renverser en prsence du cardinal, les murailles crneles, les tours antiques, le beffroi de la commune, l'htel de ville, la tradition et la force des vieilles cits'. Que de pleurs verss dans le Languedoc
1. Le cardinal tait rsolu de ne plus reconnatre de synodes ou assembles et il recevait le synode comme une acadmie. 2. Bassompierre est toujours fort curieux sur les vnements de cette campagne du Languedoc. Mmoires, t. II. 3. Quelques-unes de ces fortifications remontaient la guerre des Albigeois.

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et sur les striles montagnes des Cvennes ! Des paysans prfrrent la mort plutt que de porter une main sacrilge sur les monuments levs par leurs anctres. Aujourd'hui le voyageur qui descend le Rhne, voit encore les dbris de ces tours franges, ces pans de murailles en Ruines, ces ogives o pendait la cloche du manoir, ces crneaux demi-mauresques du temps des invasions sarrasines. Tous ces dbris, c'est Richelieu qui les a faits pour accomplir sa pense inflexible : l'unit d'obissance dans la monarchie. J'ai visit en plerin ces vieux chteaux en ruine des bords du Rhne et des Cvennes ; chaque pierre rappelle un souvenir de la guerre civile, qui ne prit fin que dans cette vigoureuse mesure du cardinal de Richelieu. Hlas! souvent il faut des ruines ; les pouvoirs forts ne s'tablissent que sur des dbris : de la mort nat la vie. Dans ces deux campagnes des Alpes ou du Languedoc, on avait vu constamment ct du cardinal un simple capucin couvert de l'habit de bure de l'ordre de Saint-Franois, humble dans ses manires et que Richelieu consultait avec une dfrence respectueuse 1 : on le nommait le
1..Les autographes du pre Joseph sont fort rares : on en trouve quelques-uns cependant dans les manuscrits Letellier-Louvois, n 9934. On peut lire une lettre toute militaire qu'il adresse

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pre Joseph, selon l'humilit des ordres monastiques qui ne permettaient ni blason ni dignit de race. Quelques chroniques de l'cole calviniste font du pre Joseph un ridicule portrait ; issu, disent-elles, d'une famille obscure, il s'tait lev par l'intrigue et se maintenait par le fanala vrit : Franois Leclerc du Tremblay, connu sous le nom de pre Joseph, tait n Paris, le 4 novembre 15771; fils de Jean Leclerc, seigneur du Tremblay en Anjou, prsident aux requtes, mari une demoiselle de la Fayette. Le jeune Leclerc qui avait fait de fortes tudes dans l'universit, prit le mtier des armes, qui seul donne une forte trempe aux caractres; il s'tait distingu sous Henri IV, au sige d'Amiens : un grand dgot s'empara de sa vie et vingt-deux ans il prit la robe de bure de Saint-Franois. Cettevocation religieuse se rvlait souvent parmi ces vaillants jeunes hommes qui puisaient leur vie en la commenant. Richelieu s'attacha le pre Joseph, dont il avait reconnu l'activit et la fermet, la conception prompte, le jugement sr et la vaste science; il devint son conseiller, son confident intime, le ngociateur
l'archevque de Bordeaux ; elle est signe Fr. Joseph, capucin indigne. 1. Voyez la Vie du Pre Joseph, part. I, pages 21 23.

tisme.

Voici

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habile qui rapprochait les inimitis de cour et ses ides politiques les jalousies de l'ambition; taient hardies, ses plans largement conus ; et sous le prtexte de convertir les Turcs, le pre Joseph avait eu la pense d'une croisade pour la dlivrance de la Grce hroque. J'ai sous les yeux deux de ses ouvrages, le premier intitul : la Turciade 1, exhortation aux princes chrtiens, pour qu'ils aient se coaliser contre les infidles. Le second qui ne contient pas plus de cents vers est spcialement consacr Louis XIII. Le pauvre capucin qui se nourrit de pain et d'eau, exhorte le monarque couter les voeux de la Grce dans une prosopope touchante ; cette Grce plore s'adressait au roi Trs-Chrtien : " Les chanes des musulmans psent sur deux moi, la croix est abaisse, la religion en pril ; il appartient au roi de rendre les populations fidles leur Dieu, leur libert. Le plan du pre Joseph reposait nanmoins sur des ides trs-pratiques : on lverait 50 000 hommes au moyen d'une dme impose sur les biens ecclsiastiques2. On soulverait en armes la Molde vie la Valachie; les Allemands et les Polo1 2, Paris, 1625. Voici le tire du livre: Le vrai et bon ami des Fran6

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nais passeraient le Danube, tandis que les Franais, de concert avec les Espagnols et les Italiens, occuperaient la More 1. Le pre Joseph paraissait si sr de son plan, de son projet chevaleresque, qu'il promettait " de conduire le grand Turc avec tous ses pachas la corde au col, dans un des beaux carrousels de la place Royale 2. Si avec ces ides chevaleresques , le pre Joseph devait plaire aux aventureux de l'arme; la confiance srieuse du cardinal, il la dut la sret de son jugement et la fermet de son caractre ; souvent il relevait les courages abattus ces instants o l'me s'affaisse sur elle-mme. Les hommes d'tat les plus fermes ont de ces crises de dcouragement dans lesquelles ils ont besoin ct d'eux d'un caractre d'une plus forte trempe. La vie religieuse est admirable pour cela, car elle fait de tous les actes de l'homme un devoir et des projets politiques une mission. Richelieu aimait le pre Joseph, l'minence grise, comme l'appelaient les courtisans. C'tait le confident devant lequel l'ami se dshabillait et le ministre se montrait avec toutes ses

1. Il est curieux de voir ces ides toutes modernes dj mises au dix-septime sicle par un capucin. 2. Plusieurs fois on avait reprsent la captivit du grand Turc devant Marie de Mdicis aux carrousels.

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faiblesses, tantt foltrant comme distraction au milieu de petits chiens et chats pars, et couch sur sa chaise longue, tantt fortement agit par des contrarits de palais, et alors perant ses tapisseries coups du jonc maill d'bne et de nacre, sur lequel il s'appuyait. La physionomie du pre Joseph tait grave, son front bas, ses yeux petits couverts de cils pais, son nez pat, sa figure sillonne de larges rides; sa barbe longue et carre cachait une bouche bien faite qui ne s'ouvrait jamais pour le sourire 1. Le pre Joseph ne quittait pas le costume de l'ordre de Saint-Franois, le capuchon, la bure et la robe fortement treinte sur son corps par une corde noue, qui pendait ses pieds couverts de sandales. Tel tait l'homme que voyait et consultait Richelieu, l'agent qu'il chargeait de ses plus importantes ngociations l'tranger au milieu des congrs et qui remplissait toutes ses missions avec conscience et habilet.
1. Collection de gravures. (Biblioth. pre Joseph sont rares. Imp.) Les portraits du

VIII

LA

LUTTE

DU

CARDINAL DE LA LA

DE FAMILLE

RICHELIEU ROVALE. ANNE

CONTRE

LES

OPPOSITIONS D'ORLANS.

GASTON

REINE-MERE,

D'AUTRICHE.

(1629-1631.)

C'tait triste dire ! Au milieu des succs et des rsultats considrables qu'il venait d'obtenir, le cardinal de Richelieu avait alors besoin de toutes ses forces, car il allait dsormais lutter contre la plus haute influence de ce temps : la reine Marie de Mdicis, la mre du roi, la premire protectrice de sa vie politique. Ds la capitulation de La Rochelle, on avait pu s'apercevoir de quelque froideur de la reine-mre: mesure que le pouvoir du ministre grandissait, il tait naturel que Marie de Mdicis s'alarmt de cet accroissement d'autorit dans celui qu'elle croyait ne vivre que par sa volont. Richelieu

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continuait pourtant son rle de soumission et d 1 aucune nominaenvers la reine-mre ; respect tion ne se faisait sans qu'elle ne lui ft d'abord communique, et Marie de Mdicis, son tour, avait confi les premires charges de sa maison des parents du cardinal : la marquise de Combalet, sa nice, tait la dame d'atour; M. de la Meilleraie, commandait les gardes de la reine. Richelieu considrait ces concessions, non-seulement comme un gage d'amiti et d'intimit, mais encore comme un moyen de connatre tout ce qui se passait la cour de Marie de Mdicis, de pntrer dans son me. Quelles causesdonc devaient amener plus tard la rupture? La rein e-mre tait fort populaire Paris, et cette poque la cit faisait de l'opposition au cardinal : fallait-il qu'elle sacrifit sa popularit son amiti pour un ministre un jour peut-tre ingrat? Paris n'aimait pas le cardinal; sa prvt, son chevinage avaient t restreints, bien que la cit et grandi ; ses embellissements en faisaient l'escarboucle des villes de France. La place Royale tait entirement entoure de larges maisons aux formes florentines, con1. On trouve dans les Manuscrits de Bthune une multitude de lettres autographes adressespar le cardinal Marie de Mdicis sur chaque vnement politique, pour l'informer et la consulter.

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struites en moellons rouges avec des arcades et des jardins; deux fontaines, jaillissantes ornaient la perle du Marais sous des arbres artistement taills, rendez-vous des gentilshommes : les prcieux, et les prcieuses 1. Un quartier tout neuf venait s'y joindre par la rue Saint-Antoine, c'taient les nouvelles maisons de l'le Saint-Louis environnes de quais en pierres carres et larges que Me Marie, architecte et bourgeois, avait fait construire ses frais sur un privilge royal. Derrire l'le Saint-Louis s'levait, en grimpant, le vieux Paris de Sainte-Genevive, au pied du mont de l'Universit que Richelieu venait de doter en construisant un nouveau btiment la studieuse Sorbonne; ses vastes dpendances tenaient au Pr aux Clercs, o allaient se divertir la folle jeunesse des coles, les tudiants si connus des taverniers et des cervoisiers 2. avoisinaient l'abbaye taient pleines de fins drapiers, Saint-Martin, tisserands, bonnetiers, ciseleurs d'or, orfvres, qui
1. Voyez mon livre sur Ninon de Lenclos. 2. Depuis Richelieu jusqu' Mazarin disparurent les derniers dbris du Paris du moyen ge, l'htel de Nesle, le Pr aux Clercs, l'htel des Tournelles, une fraction du vieux Chtelet ; ce fut Richelieu qui, pour symboliser la centralisation des provinces, conut le projet de donner aux rues du Marais les noms de provinces.

Toutes

les rues

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faiseurs de hauberts, de casques, d'arquebuses, et tout ce peuple tait actif, moqueur, avide de nouveauts avec une petite tendance au bruit, au tumulte, la rvolte municipale ; les vieux bourgeois se souvenaient des jours de la Ligue, quand les prvts, chevins, gouvernaient la cit avec une aussi grande puissance que le roi. Le peuple avait encore ses parloirs, petites tribunes aux harangues, qui se tenaient au clotre Saint-Mry ou l'autre bout de la rue Saint-Martin. L'htel municipal de la Grve agrandi formait un palais presqu'aussi vaste que les maisons royales: on voyait reluire au-dessus un beau portrait de Henri IV cheval et un cadran qui marquait exactement les heures pour la commodit de Messieurs de la ville ; car l'horloge de Saint-Gervais et le carillonneur, vieux hanteur de tavernes, tintait souvent la cloche tort et travers. Au-dessus de tous les chevinages tait le parlement, vnrable autorit, lorsque toutes ses chambres runies dlibraient au Palais de justice. On ne peut dire alors quelle puissance exeraient les parlementaires sur le peuple de Paris : les maisons des conseillers taient respectes comme un sanctuaire 1. Quand, dans la rue,
t. Les prsidents et conseillers demeuraient presque tous

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prs des glises ou du Palais, les bourgeois rencontraient un prsident mortier, un conseiller de la grande chambre, pumme un greffier des Tournelles, ils le saluaienten descendant de leur mule. A l'poque religieuse, la mellifiante Universit tait bien aime du peuple dans ce temps un le parlement avait succd peu procdurier, l'Universit, la Sorbonne qui s'tait affaiblie par sa rsistance Henri IV. Le parleobissait ment, pouvoir inquiet et turbulent, quand la couronne tait rude, toute-puissante, et se montrait indocile envers le seigneur roi, quand arrivait le moment de faiblesse et de. minorit. Or, l'opinion du parlement, de la bourgeoisie de Paris, tait trs-favorable Marie de Mdicis et trs-hostile au cardinal : on l'accusait de tous les ambitieux projets et mme de prparer, pour lui-mme, la couronne royale. Le Marais publiait des pamphlets en vers et en 1: ainsi faisaient Richelieu prose qui parler
Les cieux ont trop anim mon courage, Je veux un jour rentrer dans l'hritage dans le quartier qui s'tendait depuis la rue Saint-Sauveur jusqu' la place Royale. 1. Ce pamphlet portait le titre de Catolicon franais, plainte et colloque entre trois chteaux : Vincennes, la Bastille et Bictre. (Biblioth. Imp. Collection Fontanieu, 495.)

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Qu'un juste roi possde injustement. Rien ne prescrit le droit d'une couronne ; Comme le temps porte le changement, Un sicle prend ce qu'un autre donne. Qu'ont profit ces fronts audacieux, De s'opposer au favori ds dieux ? Les plus hupps y ont perdu la tte. Que faut-il donc pour accomplir en moi Et terminer le cours de ma conqute? Que le nom seul ou le titre de roi.

Cetteambition tait le grief considrable qu'on opposait constamment Richelieu ; il n'y avait d'autre roi, d'autre prince en l'tat que lui, et Louis XIII n'tait que le reflet de son pouvoir : on accusait le cardinal d'aspirer, par ses alliances de famille, la souverainet. La marquise de Combalel avait espr un moment la main du comte de Soissons (de la famille de Cond), et l'on disait mme qu'elle visait plus haut :
Soissons, Soissons, ta superbe infortune A retenu le cours de ma fortune. Dois-je pourtant demeurer en dfaut? Non, non, je dresse une puissante pice, Et porterai dans un degr plus haut Ceux que les cieux ont promis ma nice.

Le pote pamphltaire

accusait la marquise

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de Combalet d'lever son ambition jusqu' Gaston, duc d'Orlans, le frre du roi : il faisait ainsi parler le cardinal :
Je veux un jour que le brave Gaston Greffe en amour ce jeune rejeton, Pour offusquer toutes les impuissances Lors que ma dextrit Et la vertu de mes intelligences Feront pousser une postrit. on verra

'.

Telle est la condition de tout grand pouvoir, de soulever autour de lui d'aigres oppositions. Richelieu n'ignorait pas l'tat des esprits. Il n'y avait de populaire Paris que Marie de Mdicis et Gaston, duc d'Orlans. Le cardinal crut ncessaire de rpondre tous ces pamphlets par une longue exposition de sa conduite et des services qu'il avait rendus la royaut depuis qu'elle lui avait confi les destines de la monarchie. Cette exposition des faits, longue, dveloppe, pouvait vivement frapper le roi, mais l'opposition resta la mme, car elle venait prcisment de la nature de ces services : Gaston d'Orlans prit l'initiative contre le cardinal ; au retour de la campagne d'Italie, il vint la rencontre du roi
1. Allusion au roi Louis XIII.

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jusqu' Montargis. Louis XIII le reut avec une grande affabilit : Mon frre, lui dit-il trsdoucement, vous devriez vous rconcilier avec le cardinal, vous me feriez un sincre plaisir. Sire, mon frre, rpondit Gaston, je vais vous dduire toutes les justes raisons que j'ai de le har. Et alors Son Altesse Royale se mit dvelopper, avec beau coup de vivacit, tout cequ'il avait sur le coeur contre M. le cardinal : Calmez-vous, mon frre, lui rpliqua le roi, oubliez tout cela pour l'amour de moi. Monsieur ne rpondit plus rien ; quelques jours aprs, Saint-Germain, o le roi s'tait rendu, on put voir combien Monsieur avait gard ses colres. Quand le cardinal pour lui prsenter ses hommages, Gaston lui tourna le dos et ne lui rpondit pas ; un peu tonn, le cardinal alla sur-lechamp chez la reine-mre pour se plaindre, et celle-ci lui rpondit avec un accent trs-prononc : Monsieur vous a trait comme vous le mritiez1. Richelieu, toujours patient, espra une fois encore que l'orage passerait, force de condescendance; le cardinal alors habitait le petit Luxembourg, tout auprs du nouveau palais que la reine venait de faire construire avec
1. Mmoires sur Louis XIII, anne 1629.

l'aborda

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magnificence, et chaque matin Son minence se promenait dans les jardins, cherchant mriter les bonnes grces de la reine-mre. Il apprit que tout coup Marie de Mdicis, sans motif, venait de renvoyer sa nice, la marquise de Combalet, sa dame d'honneur, avec des expressions de colre. La jeune marquise de Combalet tait d'une beaut remarquable, d'une adresse et d'une habilet clbres la cour; trs-aime du cardinal, il n'tait pas tonnant qu'elle subit les coups les plus ardents de l'opposition : les pamphlets s'adressaient avec autant de licencieuse amertume la marquise de Combalet qu'au cardinal. Dans un de ces pamphlets, on fait parler Richelieu lui-mme d'une faon ordurire : Il y a longtemps, dit le cardinal, que je fais jener ma nice, et je la mettrai en autre tat qu'elle tait lorsque je l'offrais au comte de Soissons 1.Vous serez bien tonns quand je la produirai aussi saine, aussi entire que si jamais on n'y avait touch ; recette
1. Cette satire fait petits vers licencieux partie du Catolicon : on y trouve sur la marquise de Combalet Je suis en mon art fort habile, Je ne fais cas de l'empch, Je sais ouvrir une coquille Sans juger qu'on y ait touch, Et plus facilement qu'on ferme une escarcelle D'une femme commune en faire une pucelle. des

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que bien des honntes filles et femmes de Paris payeraient chrement, et un cas rserv pour ma nice seule. J'en avais parl un fripier qui sait recoudre si dlicatement toute sorte de draps, qu'il est impossible de voir la couture; mais pour une pice d'une telle importance, il pourrait ne pas avoir la main assez sre. Il tait douloureux de voir attaquer la marquise de Combalet, une des beauts les plus lgantes de la cour, montant cheval comme une amazone antique, exercice gracieux que ses ennemis calomniaient encore 1. Un de ces pamphlets disait : Je garde, dans mon cabinet, un bel cu o j'ai fait graver artistement une fille de riche taille (encore que ma nice soit petite) ayant deux ttes: dont l'une, comme Vnus, brlant un million de coeurs par les rayons qui sortent de ses yeux, l'autre, comme une Bellone, montrant une pe nue qu'elle tient la main, un million d'hommes abattus ses pieds avec cette inscription : Ad utrumque parata 2. Par ces vilenies, on esprait prparer la disgrce du cardinal : le
1. Je suis de Richelieu cette jeune pucelle Aussi vaillante au lit que le c.. sur la selle.

2. Cette satire faisait allusion la mdaille qui reprsentait la marquise de Combalet en Bellone avec cette lgende : Bellatrix audetque viris concurrere virgo.

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roi ne quittait plus sa mre, Marie de Mdicis, qui semblait reprendre son ascendant ce. point qu'elle put faire dfendre la porte du palais au cardinal. On s'attendait l'exil du ministre : on ne croyait pas possible que Louis XIII brist la fois ses rapports avec sa mre, son frre, sa femme, pour conserver au ministre le cardinal de Richelieu dont l'ambition Le cardinal, chteau de Saint-Germain tait partout dnonce. sans se dcourager, se rendit au

dont toutes les portes taient soigneusement closes: Richelieu qui connaissait les issues particulires fit le tour de la galerie, entra dans la petite chapelle, et, en donnant quelques centaines de doublons une femme de chambre du nom de Gincolli, il se fit ouvrir la porte et pntra dans le cabinet du roi assez brusquement. Per Dio! vous ici, cardinal! s'cria la reine-mre. Richelieu qui la vit toute rouge 1, lui rpondit avec beaucoup de calme : Je suis sr que Vos Majests parlaient de moi. Point du tout, rpliqua la reine-mre ; et, presse par de nouvelles questions, elle ajouta avec des gestes saccads la florentine : Oui,nous parlions de vous comme
1. Recueil d'Aubery, liv. IV.

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du plus mchant et du plus ingrat de tous les hommes. Elle lui lana, moiti en italien et moiti en franais, une suite de dures pithtes. Richelieu, avec beaucoup de dignit, lui rpondit: Ah! madame, que vous ai-je donc fait? Gomment ai-je perdu vos bonnes grces? Loin de se calmer ces paroles convenables, Marie de Mdicis redoubla de violence. Ce fut alors que le cardinal dclara au roi qu'il ne devait plus rester son service puisqu'il avait le malheur de dplaire sa mre. Louis XIII essaya quelques paroles favorables son ministre ; Marie, lui lanant un significatif regard, lui dit : Mon fils, c'est vous de voir si vous voulez prfrer un valet votre mre 1. Paroles d'une inconvenance que rien ne pouvait justifier. Le bruit de la disgrce du cardinal devint public Saint-Germain et la place Royale toujours opposante. Les uns disaient que cette rsolution tait srieuse et que Richelieu voulait effectivement quitter la vie publique; les autres affirmaient, au contraire, que c'tait une feinte et qu'il tait d'intelligence avec le roi pour en finir par un coup d'tat avec l'ascendant de Marie de Mdicis, ce qui a fait don1. Le cardinal de Richelieu a pris un soin extrme de se justifier de tous ses actes, de toutes ses paroles dans son livre : Histoire de la mre et du fils.

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ner par un bel esprit du temps, le nom de Journe des dupes cette petite scne d'intrieur 1. Il tait peu probable que Louis XIII voult se sparer de Richelieu au moment o les plans du ministre se ralisaient avec un aussi grand ensemble et un bonheur si clatant : la prise de La Rochelle, la soumission des calvinistes, les succs de la guerre d'Italie, les ngociations avec les princes d'Allemagne pour l'abaissement de la maison d'Autriche ; chaque fait de la situation politique indiquait les services rendus la royaut. Toutefpis les actions, les paroles du cardinal rvlaient la volont srieuse d'accepter une disgrce; il annonait tous qu'il partirait le soir pour Pontoise 2 ; ses mulets chargs de meubles, d'toffes et de tout petits sacs que ses ennemis disaient remplis d'cus d'or, sortaient de Paris et s'acheminaient pesamment par la route de SaintGermain ; le cardinal se renferma dans sa maison, le visage triste, avec une affectation de douleur qui se manifestait en respects pour la volont du roi. Cependant si Richelieu paraissait se rsigner, ses amis s'agitaient ardemment pour lui auprs du roi; le cardinal de la Valette s'tait

1. Voyez mon livre sur Marie de Mdicis, 2. Le cardinal avait achet la seigneurie de Pontoise.

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rendu en toute hte au pavillon de chasse de Versailles o le roi s'tait retir ; il avait eu avis par Saint-Simon (le petit favori) que Louis XIII avait parl de son ministre en termes qui faisaient 1 fut imune La Valette disgrce. peu supposer mdiatement introduit, et le roi lui dit avec une vive sollicitude : Mon cousin, je crois que vous tes surpris de tout ce qui se passe. Sire, plus que Votre Majest ne peut le croire. Eh bien ! mon cousin, retournez auprs du cardinal de Richelieu et dites-lui qu'il a un bon matre et qu'il vienne incessamment. Le cardinal de la Valette ne se le fit pas rpter et accourut auprs de Richelieu, retir dans une petite maison du village de Versailles, et attendant les dsirs et la volonts du roi. Mand au pavillon de chasse mme 2, en prsence de Saint-Simon premier cuyer et du marquis de Mortemart premier gentilhomme de la chambre, Richelieu se mit genoux devant Louis XIII pour le remercier en termes humbles et soumis de la grande faveur qu'il lui faisait. Le roi rpondit : Mon cousin,
1. Il avait t le lieutenant du cardinal de Richelieu dans la campagne d'Italie. 2. Versailles, avant la construction du palais de Louis XIV, tait un simple rendez-vous de chasse d'une lgance parfaite,

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j'ai en vous le plus fidle, le plus affectionn serviteur qui se puisse trouver. Je me crois d'autant plus oblig vous protger, que je suis tmoin du respect que vous avez pour la reine ma mre (Richelieu ne lui avait jamais parl qu'en serviteur zl des droits et des intrts de sa mre). Je vous aurais abandonn si vous n'aviez pas marqu ces justes sentiments. Soyez sr dsormais de ma protection;, je saurai dissiper la cabale de vos ennemis; ils abusent de la crdulit de ma mre qui se laisse aisment prvenir. Continuez me servir bien, et je vous maintiendrai contre tous ceux qui ont jur votre perte. Sire, rpondit Richelieu, la solitude m'est ncessaire, et je ne resterai jamais dans votre cour contre le voeu de la reine votre mre. Mon cousin, ce n'est point ma mre qu'il faut redouter, mais certains esprits brouillons qui l'entourent ; je les connais et je vous garantis qu'ils ne remueront pas'. Les historiens qui ont considr Louis XIII comme un caractre faible et incertain pourraient-ils jamais expliquer cette ferme lutte contre toute sa famille, sa mre (Marie de Mdicis), sa femme (Anne d'Autriche), son frre Gas1. L'historien Vittorio Siri qui avait eu communication de toutes les pices relatives cette ngociation est entr dans de grands dtails sur ces scnes de Versailles.

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ton d'Orlans conjurs contre le cardinal, et cela parce que le roi avait la conviction profonde de ses immenses services. Victorieux de la cabale, ce n'est qu'en gardant toutes les convenances que le cardinal s'explique avec la reine-mre si longtemps sa protectrice: Madame, je sais bien que mes ennemis, ou plutt ceux de l'tat, non contents de m'avoir dcri auprs de Votre Majest, veulent encore lui rendre ma demeure la cour suspecte comme si je ne m'approchais du roi que pour l'loigner de vous, et diviser ce que la nature et Dieu ont uni. Mais j'espre de la Divine bont que le monde connatra bientt leur malice ; que mes dmarches seront pleinement justifies et que l'innocence triomphera de la calomnie. La vie me sera odieuse tant que je serai priv de vos bonnes grces et cette estime qui m'est plus chre que les grandeurs de la terre. Comme je les tiens toutes de votre main librale, je les porte et les remets volontiers aux pieds de Votre Majest. Excusez, Madame, votre ouvrage et votre crature. Richelieu 1. On ne pouvait porter plus loin le respect dans les formes tout en gardant la fermet dans les
1. Cette lettre du 9 novembre 1630 se trouve dans les Manuscrits Bthune, n 3919.

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mesures d'tat. Le foi avait donn plein pouvoir au cardinal l'gard des amis et des conseillers Par les ordres du cardinal, le garde des sceaux Marillac, ministre de confiance de Marie de Mdicis, tait envoy en exil sur une simple lettre de cachet ; et Chteauneuf, le confident de Richelieu, le remplaait. Le conseiller Lejeai, qui n'avait pas quitt un instant le cardinal, devenait premier prsident du parlement de Paris. Richelieu avait besoin d'un parlement tout dvou pour le suivre dans la voie hardie que dsormais il ouvrait devant lui 1.
1. Voyez mon travail sur Marie de Mdicis, o je suis entr dans de longs dtails.

de la reine-mre.

IX

COUP D'TAT GASTON

DE RICHELIEU MARIE

CONTRE

LA

FAMILLE POUVOIR

ROYALE. ABSOLU

D'ORLANS.

DE MEDICIS.

DU CARDINAL. (1631.)

Toutes les mesures

fortes

et considrables

s'annoncent et se prparent par des crits ; il faut que les esprits s'assouplissent certaines formules pour qu'on ose les mettre en pratique. Les hommes d'tat ont besoin des crivains pour donner la popularit leurs ides; et le systme de Richelieu, absolu, impratif, trouva des apologistes dvous; parmi eux, Gabriel Naud : son remarquable livre sur les coups d'tat 1 fut destin prouver que dans les crises publiques on sauve le pouvoir
1. L'dition Fontanieu,

et la socit par

des me-

originale de Naud se trouve dans la collection pices in-4.

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sures inflexibles.

Il existe plusieurs mmoires indits adresss au cardinal sur la ncessit de marcher sans crainte l'achvement de son oeuvre; selon Naud, il tait puril de s'arrter aux petites considrations ; le but tait la seule pense que le ministre d'un grand pays devait se proposer 1. spirituels soutenaient le pouvoir absolu par des apprciations ingnieuses et charmantes. Tel fut Balzac. Dans son livre si curieux du Prince, Balzac donne de trs-longs dveloppements cette thse : qu'un prince peut faire tout ce qui lui plat et que ses caprices mmes doivent tre obis parce qu'il est l'tat ; Sur un simple soupon, dit-il, sur une sur un songe qu'aura faille prince, pourquoi ne lui sera-t-il pas permis de s'assurer de ses sujets factieux et de se soulager l'esprit en leur donnant pour peine leur propre repos? Ne vaut-il pas mieux empcher les gens de faiblir que d'tre rduit la triste ncessit simple dfiance, de condamner les coupables". Avec cette trange apologie du despotisme, d'autres laudateurs plus
1. Telle est aussi l'opinion d'un livre sous le titre Coup d'tat de Louis XIII, par le pre Sirmon. 2. Le livre du Prince est de 1632, il est suivi de deux lettres de Balzac au cardinal de Richelieu.

Des hommes

minemment

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mesure les vertus, les hautes qualits du cardinal : Monseigneur, dit un crivain qui prend le titre de Solitaire, votre vertu est comme un miroir o l'on ne remarque obscurs exaltrent outre aucune tache que celles qui se trouvent en ceux qui s'y mirent ; vous n'tes estim pour tre heureux, mais bien pour tre vertueux, et les vrais trsors que vous possdez sont en votre belle me. Et certainement, Monseigneur, vous tes trs-oblig Dieu, de vous avoir donn tant de belles qualits que beaucoup s'estimeraient riches et deviendraient glorieux d'en avoir la moindre parcelle 1. Quand les flatteurs crivaient ces loges, le cardinal venait de sortir triomphant de la longue journe d'intrigues dans laquelle la reine-mre, Gaston d'Orlans, toute la partie de la cour dvoue l'opposition avaient cherch briser le ministre dtest. Pour essayer plus compltement ses forces, Richelieu obtint du roi l'autorisation de faire arrter (aprs le garde des sceaux Marillac) le marchal de Marillac, son frre, l'homme de guerre de Marie de Mdicis, comme le garde des sceaux en tait le conseiller de robe. Le car-

1. Lettre d'un solitaire monseigneur le cardinal de Richelieu, Paris, 1631. Fontanieu; portefeuille 483-484.

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dinal savait que rien n'tait plus facile que de compromettre la reine-mre et que l'essentiel tait de l'entraner dans quelques dmarches imprudentes sans abdiquer envers elle ses rapports respectueux et soumis. Madame, crivait le cardinal, comme je suis votre ouvrage, votre crature, tout ce qui proviendra de votre humeur royale sera reu de moi sans murmure, suivi de mille bndictions. Mais, Madame, pargnez de grce, par cette piti qui vous est naturelle, la pourpre de l'glise dont vous m'avez revtu et qui perdra son clat si Votre Majest lui empreint une si noire tache 1. Si j'obtenais ainsi l'honneur de vos bonnes grces, je n'aurais plus de regrets de sortir du monde et de la cour, car je meurs cent mille fois depuis que Votre Majest fait semblant de voir que je ne suis plus elle. Madame, de Votre Majest, le trs-humble, trs-obissant et trs-fidle serviteur. Le cardinal de Bichelieu. Tous ces tmoignages de dvouement s'attachaient la personne de la reine-mre et non point ses ides, son systme de gouvernement, sa politique personnelle et ses amis.

1. Cette lettre tout entire de la main du cardinal se trouve dans les Manuscrits Colbert, vol. II, B. R.

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La prise de LaRoehelle, la soumission des huguenots, devaient compltement changer le caractre des relations extrieures de la France. Pour vaincre et dompter les calvinistes, oh avait eu besoin de mnager l'Espagne : le succs obtenu, la pacification intrieure accomplie, on devait hardiment attaquer l'influence espagnole mle nos troubles civils depuis deux sicles 1; il fallait la rduire et l'abaisser pour relever la force extrieure de la maison de Bourbon. Les ides taient pratiques dveloppes par Richelieu alors une alliance avec l'Angleterre, la Sude, les lecteurs d'Allemagne, et ces alliances que mnageait la mission secrte du pre Joseph Francfort devaient s'accomplir sans distinction ni rpugnance de foi religieuse ; le calvinisme vaincu en France, on n'avait plus le redouter l'extrieur. Richelieu reprenait hautement le systme de Henri IV avec cette diffrence pourtant que Henri, pour raliser ses ides, s'appuyait sur le parti calviniste l'intrieur, tandis que le cardinal n'allait les appliquer vigoureusement qu'aprs avoir vaincu les huguenots en France 2.
1. Mmoires du cardinal de Richelieu. 2. Cette situation ou pour mieux dire ce changement de politique avaient t compris par les ambassadeurs espagnols. (Voyez les dpches secrtes et trs-dveloppes dans les archives de Simancas, 1625-1630.)

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Dans cette ligne qu'il s'tait trace, le cardinal devait rencontrer la vive opposition de toute la famille du roi Louis XIII, Marie de Mdicis en tte. Sa sympathie et ses tendances la rapprochaient singulirement de l'Espagne; elle avait chang prcisment le systme de Henri I V l'avnement de sa rgence 1. La reine Anne d'Autriche aussi tait la soeur du roi rgnant l'Escurial, on ne pouvait lui faire un asreproche d'aimer sa patrie et sa famille surment. Mais il tait impossible dans l'attitude nouvelle prise par Richelieu qu'il laisst la moindre influence la reine Anne d'Autriche. L'infante ne cessait d'tre en correspondance avec les ambassadeurs et les agents de l'Espagne, correspondance dj imprudente une poque de paix et tout fait criminelle dans une priode de guerre 2. Le cardinal avec sa ferme pense politique ne pouvait accepter cette situation, il devait aussi contenir Gaston d'Orlans, esprit lger et vain, et toujours prt tendre une main l'Espagne, et l'autre aux princes soulevs pour troubler la monarchie. La haine que Marie de Mdicis, Anne d'Au1. Voyez ma Marie de Mdicis. 2. J'en ai donn la preuve dans mon Anne d'Autriche.

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portaient aux ides, au systme du cardinal les rapprochait dans une mutuelle confiance; ils avaient d'abord essay de briser le crdit ducardinal dans l'esprit du roi, de prparer une disgrce absolue. Comme ils n'avaient pas russi, Gaston d'Orlans seul s'tait charg avec quelques-uns de ses amis d'en finir avec le cardinal la faon du marchal d'Ancre. Ce projet encore chou, on se tourna vers le roi d'Espagne pour prparer la succession. Au cas de la mort du roi, toujours malade, Anne d'Autriche pouserait Gaston d'Orlans, comme confirmation de l'alliance espagnole ; et Marie de Mdicis serait associe au gouvernement Le cardinal eut la preuve de ce projet hardi, imprudent, et put la mettre sous les yeux de Louis XIII, profondment irrit de ce qu'on escomptait sa mort. Il ne fut pas difficile au cardinal de Richelieu de dterminer le roi lui donner plein pouvoir pour djouer un complot aussi grave. Gaston tait dj pass l'tranger, il n'y avait plus s'en occuper ; le parlement pouvait le traiter en ennemi public. Quant Marie de Mdicis, on devait l'loigner du conseil par un ordre d'exil. Le roi, fortement convaincu de la ncessit de cette mesure, laissa tout prparer pour le coup d'tat

triche et Gaston d'Orlans simultanment

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de Compigne 1, vigoureusement accompli. La reine-mre fut spare d'Anne d'Autriche afin qu'elles ne pussent plus se concerter, intriguer contre le systme du cardinal. Marie de Mdicis en vain se plaignit haut, l'ordre fut excut avec une nergie sans gale; on laissa la reine-mre chercher un asile l'tranger comme l'avait fait Gaston ; l'un et l'autre n'taient plus craindre ds qu'ils s'taient rbellionns force ouverte2 et qu'ils s'taient punis eux-mmes en passant la frontire. Restait encore vaincre une ennemie puissante, mais trs-compromise : la reine infante. La preuve qu'elle correspondait avec l'archiduc Bruxelles et avec le roi, son frre, tait acquise et les pices furent mises encore sous les yeux de Louis XIII qui n'avait aucune affection particulire pour Anne d'Autriche ; on aurait pu lui faire un procs d'tat, sparer la reine du trne par une procdure criminelle. Tel ne fut pas le plan de Richelieu; pour assurer la force et le triomphe de la maison de Bourbon, il fallait que Louis XIII et un hritier direct; si la couronne retombait aux mains de Gaston, c'1. Je l'ai longuement racont dans Marie de Mdicis. 2. Les parlementaires les avaient dclars coupables du crime de lse-majest, 1629.

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tait le dsordre, l'anarchie, le triomphe du parti de l'tranger. Le cardinal, avec cette sagacit qui le distinguait, se proposa deux objets par rapport la reine Anne d'Autriche : 1 La sparer entirement des intrts, des intrigues de sa famille espagnole, et la mettre ainsi dans l'impuis2 Devenue toute franaise, il fallait rapprocher Louis XIII de la reine de manire obtenir une postrit mle, et pour arrivera ce rsultat, le cardinal se servit de toutes sance de trahir le roi; les influences et particulirement d'une charmante et pieuse jeune fille qui exerait un ascendant doux et chaste sur l'esprit et le coeur du roi : Mlle de Lafayette parla des desseins de Dieu sur la monarchie et de la mystrieuse volont de la sainte Vierge qui prenait la dynastie de France sous sa protection 1. J'ai rfut dans un autre livre toutes les ignobles calomnies des pamphlets huguenots sur la naissance du dauphin (depuis Louis XIV) 2. A considrer tous les vnements que nous venons de rsumer, il est constant que la puissance de
1. J'ai donn les dtails sur Mlle de Lafayette dans mon livre sur Ninon de Lenclos. 2. Voyez mon Anne d'Autriche; il est triste de voir des historiens modernes accepter les pamphlets comme point de dpart de l'histoire.

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Richelieu touchait son apoge, il avait vaincu les huguenots en tant que parti en France; il avait dtruit leurs places de sret, prohib leurs synodes ou assembles politiques. Appel raliser son vaste plan contre la maison d'Autriche, le cardinal devait attaquer de front le systme de Marie de Mdicis, toute dvoue l'Espagne, les ides diplomatiques de pour reprendre Henri IV. Tous les obstacles, il devait les briser, et ces obstacles se personnifiaient dans la mre, la femme, le frre du roi. Ce fut le moment le plus critique du ministre du cardinal de Richelieu : il devait tout la reine Marie de Mdicis et nanmoins il prparait son exil! il avait servi avec zle Anne d'Autriche et il tait forc de prendre contre elle des mesures violentes ! Enfin il avait un faible pour Gaston d'Orlans dont les caprices mmes lui plaisaient, il tait oblig de le faire solennellement condamner pour crime d'tat et de le proscrire! La politique excusait les mesures inflexibles. du but

CARACTRE

ET

VIE

PRIVE

DU

CARDINAL

DE

RICHELIEU.

(6125-1635.)

tait parvenu la suprme puissance en brisant les rsistances qui s'opposaient au dveloppement de l'autorit royale. Une vive curiosit nous pousse pnAinsi le cardinal de Richelieu trer jusqu'au coeur de l'homme d'tat et raconter l'intimit de sa vie. Les tmoignages sont divers parce qu'ils partent de deux sources difqui soutiennent la politique du cardinal et ceux qui la combattent. Nul n'obtint plus d'loges que le grand Armand de Richelieu, nul ne fut soumis de plus amres frentes : les crivains critiques. Sur la vie prive du cardinal, il n'est rest que les bourdonnements malicieux de ces hommes qui se complaisent a raconter les faiblesses, les bizarreries dans les esprits sup-

130 rieurs

LE CARDINAL DE RICHELIELI.

et envelopper de mille oripeaux le bronze d'une grande statue, afin de faire disparatre la beaut de la forme et l'incorruptibilit du mtal'. A peine arriv au pouvoir, le cardinal avait montr son esprit de famille : l'an de ses frres tait mort en duel, l'pe la main, dans une rencontre avec M. de Thmmes ; son second frre, un moment enseveli dans la solitude des Chartreux, en fut rappel presque malgr lui par le d'Aix, puis celui de Lyon avec l'abbaye de Saint-Victor-lsMarseille, la plus antique, la plus illustre de France 2; plus tard, le cardinal le fit revtir de la cardinal et lev l'archevch dignit de grand aumnier de France avec le cordon bleu. Le cardinal avait deux soeurs : l'ane, du nom de Franoise, fut marie Ren de Vignerot, seigneur de Pont-Courlay ; la seconde, du nom de Nicole du Plessis de Richelieu, pousa le marquis de Brz, marchal de France. Mme dePont-Courlay tait morte laissant une seule fille, Madeleine de Vignerot, qui avait pous le seigneur de Commarquis de Beauvoir-Durroure,
1. Dans la collection Fontanieu (Biblioth. Imp.) on trouve un recueil complet des pamphlets publis pour ou contre le cardinal de Richelieu. 2. L'abbaye de Saint-Victor donnait 60 000 liv.

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et veuve nice du cardinal charmante la balet, vingt ans1. C'est sur Mme de Combalet, depuis cre duchesse d'Aiguillon, que la mdisance s'est exerce; d'une pit extrme, affilie l'ordre des Carmlites, elle en porta mme longtemps l'habit tout en restant au service de la reine Marie de Mdicis, et Tallemant des Raux 2, le si mdisant chroniqueur, s'exprime ainsi sur Mme de Combalet : Elle renouvelait tous les ans son voeude carmlite et elle le renouvela jusqu' sept fois : le cardinal consulta s'il tait d'obligation; on lui rpondit que non ; cependant, pour se dde une elle fonda place entirement, charger carmlite qui doit tre reue pour rien. Mme de Combalet refusa toujours tous les grands partis elle. J'ai quelque rse qui prsentaient pour pugnance rapporter les tristes et scandaleux rcits, des pamphlets sur les causes de ce veuvage prolong ; au lieu de supposer un voeu religieux qui lie les mes, ils disent que le cardinal, pris de sa nice, ne voulait pas qu'elle contractt une
1. Voyez la gnalogie de la maison Richelieu par Duchesne, ouvrage d'une immense rudition. 2. Je ne puis comprendre qu'on ait pu crire l'histoire sur le mauvais pamphlet de Tallemant des Raux; le portrait du cardinal de Richelieu est une caricature sans esprit.

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nouvelle

Mme de Combalet tait pleine de soins et de charmes pour son oncle, quoi de plus naturel ? A son lever, elle lui apportait les fleurs aimes du cardinal et venait saluer son rveil; et ces attentions si explicables par de simples rapports de famille, taient transformes par les pamphltaires en une espce d'inceste fcond.
Philis, pour soulager sa peine, Se plaignait la reine Que Brz disait hautement Qu'elle avait quatre fils d'Armand. Mais la reine, d'un air fort doux, Lui dit : Philis, consolez-vous; Chacun sait que Brz ne se plat qu' mdire. Ceux qui pour vous ont le moins d'amiti Lui feraient trop d'honneur de tout ce qu'il peut dire De n'en croire que la moiti 1.

union.

Ainsi donc, la haine que soulevait la politique de Richelieu venait se reflter sur sa vie prive ; on lui supposait un vif amour pour les femmes; on faisait d'Armand un coureur de ruelles chez les princesses, mme les courtisanes telles que Marion Delorme et Ninon de Lenclos 2 ; on le fai1. Recueil de chansons et de posies (rgne de Louis XIII). 2. Historiette de Tallemant des Raux sur le cardinal de Richelieu.

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sait mugueter en vrai cladon, lui si maladif et tout absorb dans les affaires d'tat; on disait mme que de temps autre Richelieu quittait la robe de cardinal pour prendre des masques, des dguisements, qu'on l'avait vu en pourpoint d'or et d'argent, quelquefois habill l'espagnole ou l'italienne et rciter nouvelles conqutes. des vers pour plaire de

Ainsi les pamphlets dnaturenlles plus grandes missions, les caractres les plus levs ! Richelieu aimait les vers, les posies : noble distraction! d'crivains, de potes, c'tait surtout parce qu'il avait besoin de dfendre son systme. Il ne suffit pas un pouvoir de prparer de grandes choses, il faut encore qu'illes justifie, qu'il les explique et les popularise par des crits devant l'opinion publique, et dans ce but, Richelieu accorda une protection attentive Bois-Robert, Scudry, Balzac, Mairet, Rotrou 1, gladiateurs prts entrer dans la lutte pour dfendre les ides et les projets du cardinal. excessif y a loin de l l'amour-propre qu'on lui prte. Le cardinal se dlassait faire des vers, des bouts-rims; il donnait certains thmes pour crire des tragdies, des comdies.
1. C'est ce qui forma le noyau de l'Acadmie franaise.

Mais s'il s'entourait

Il

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Il aimait les bons mots. Beaucoup de hauts esprits ont la faiblesse d'aimer les gaiets de la conversation. L'incident le plus curieux dans cette vie littraire du cardinal, ce fut la critique du Cid dirige contre Corneille et que l'on considra comme une vengeance jalouse de Richelieu : qui avait tort ou raison dans la querelle littraire ?Je ne l'examine pas. Corneille tait aux gages du cardinal, associ Rotrou et Colletet pour la jolie pice dont Richelieu avait donn le canevas sous le titre : LesTuileries 1. Corneille un amourpropre excessif, joignait une sordide parcimonie; il recueillait sou par sou, tout ce qu'il pouvait retirer de ses pices 2. Ce n'taient pas au reste des esprits mdiocres que les auteurs auxquels le cardinal associait Corneille. Claude de l'Estoile tait le petit-fils de FEstoile, le parlementaire, l'auteur de ce journal qui forme encore le recueil le plus prcieux pour les rgnes de Henri III et de Henri IV; il avait fait des pices grands succs sous des titres bizarres de la Belle Hlne, bon pote, l'Intrigue des Filous. Bois-Robert, amusait le cardinal; excellent convive, faiseur de jolis vers, il inondait le thtre de pices de toute
1. Cette pice fut reprsente en 1635. 2. On en a la preuve par des lettres mmes de Corneille qui dispute ses droits au marc la livre.

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espce. Rotrou, trs-dvou au ministre, perdait au jeu ce qu'il avait gagn dans le travail de ses veilles; le cardinal n'avait qu' parler pour qu'il ft prt faire une comdie, une tragdie. Golletet, qui tait le flatteur de Son minence, la caressait par des loges dlicats, par des vers piquants contre ses ennemis : il reut soixante pistoles pour deux vers, ce qui lui fit dire :
Armand, qui pour deux vers me donnas six cents livres, Que ne puis-je ce prix te vendre tous mes livres 1.

le cardinal avait toujours t charmant, paternel ; il pntrait dans les replis de son coeur, cherchant en deviner les secrets et en satisfaire les dsirs; Corneille tait devenu perdument amoureux d'une des filles du lieutenant civil D'Andily, sans espoir de l'obtenir en mariage, car il n'avait ni le rang ni la fortune du pre. Il tait devenu triste, proccup : Qu'avezvous donc, Corneille, lui dit un jour Son minence, vous ne faites plus ni sonnet, ni comdie ? Corneille lui dit son amour. Le cardinal manda auprs de lui le lieutenant gnral D'Andily et sollicita la main de sa fille ; le refus n'tait pas
1. Les pensions que faisait le cardinal aux crivains variaient de 2 6000 livres.

Pour Corneille,

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possible lorsque la demande venait de si haut ; le pote pousa donc celle qu'il aimait, et dans sa reconnaissance, il fit sur le grand Armand, cette posie qui finit par ce vers, jeu de mots un peu trivial :
Il m'a fait trop de bien pour en dire du mal.

La brouille

entre le cardinal

et Corneille vint

du Cid. Il faut rejeter loin de toute ralit historique la purile anecdote des mille pistoles offertes par Richelieu Corneille pour acqurir l'honneur d'avoir crit le Cid : le caractre trsintress de Pierre Corneille rendait ce refus peu probable. Si l"Eminence et offert, le pote aurait accept. Le cardinal put proposer une certaine somme d'argent Corneille, comme indemnit, pour que le Cid ne ft pas reprsent au milieu des circonstances exceptionnelles. Le Cid tait une pice d'exaltation chevaleresque en l'honneur du caractre espagnol 1, lorsqu'on tait en guerre avec l'Espagne ; le cardinal aurait pu en interdire la reprsentation, il se contenta de la faire criti1. Il tait triste et dangereux de voir au milieu d'une guerre avec l'Espagne que Tout Paris pour Chimneet les yeux de Rodrigue. Chimne tait le symbole d'Anne d'Autriche.

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quer, et le premier gladiateur qui entra dans la lice ce fut Scudry, esprit tout franais, loyal, Scudry puplein de verve et d'imagination. blia une critique fine et srieuse sur le Cid; il prouva d'abord que c'tait moins une pice qu'une saynete, une complainte, une scagna andalouse, et que toutes les beauts taient empruntes au Cid de Guilhen de Castro, mme la conversation du comte et du Cid et ces vers si clbres en leur temps :
Pleurez, pleurez, mes yeux, et fondez-vous en eau, La moiti de ma vie a mis l'autre au tombeau, Et m'oblige venger, aprs ce coup funeste, Celle que je n'ai plus sur celle qui me reste. 0 Dieu ! l'trange peine ! En cet affront mon pre est l'offens, Et l'offenseur le pre de Chimne 1.

Ces plagiats taient si rpts dans le Cid, que l'on peut reprocher Corneille de ne pas avoir fait dire par Mondori, l'acteur de service au
1. L'original espagnol est plus beau :

Hay afflgida Que la mitad de mo vida Ha muerto la otra mitad ; Al vengar De my vida la una parte sin las dos he de quedar. Mi padre el offendido (estragna pena) Y el offensor, il padre di Ximena.

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thtre : " Messieurs et Mesdames, la pice que nous avons eu l'honneur de reprsenter devant vous est de Guilhen de Castro, traduite par Pierre Corneille. La vengeance du cardinal fut donc bien douce, bien innocente, puisqu'elle se borna faire critiquer le Cid par l'Acadmie franaise, institution de police littraire que Richelieu opposait aux prcieux et aux prcieuses de l'htel Rambouillet , aux beaux esprits de la place Royale, La place Royale presque tous de l'opposition. tait trs-prononce pour Marie de Mdicis, pour Anne d'Autriche, pour Gaston d'Orlans, on y suivait avec intrt et presque avec enthousiasme, c'tait le vieux les rsistances du parlement; rendez-vous des bretteurs d'pe que le cardinal faisait chtier, des matamores 1 et des capitans qu'il faisait tourner en ridicule dans ses comdies. A la place Royale s'taient donns les carrousels o avaient prsid Marie de Mdicis, alors en exil. Le cardinal n'aimait pas les souvenirs qui rappelaient la puissance des deux reines et de Gaston d'Orlans, ses ennemis hautement dclars.
I. Le matamore tait encore un caractre emprunt l'Espagne, mata (tuer) more, tueur de maures.

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Ce n'est pas que Richelieu et ddain des reprsentations thtrales, des ftes somptueuses ; mais il les concentrait dans ses mains et en faisait la splendeur de ses palais. Jamais ministre n'avait t plus hyperboliquement lou que Son minence : une de ses faiblesses tait d'aimer de toutes mains, et les plus splendides loges ne lui faisaient pas pincer les lvres ou rougir les pommettes de ses jous ; le cardinal les acceptait au srieux; d'abord d'une l'encens; extrme modestie, il s'tait lev et enorgueilli avec,les vnements. Le cardinal n'avait jamais aspir s'entourer de gardes, comme le roi ou comme les princes du sang; LouisXIII voulut qu'il et une compagnie lui 1, lorsque plusieurs menaces d'assassinat furent constates comme prtes s'accomplir. Les gardes du cardinal, splendidement costums, rivalisaient avec les mousquetaires du roi, que commandait M. de Trville; il s'tablit mme une vritable jalousie entre les gardes de Sa Majest et ceux de Son minence, combls de toute espce de privilges : il y eut souvent maille partir et croisement d'pes, malgr les lois contre le duel. Le cardinal, l'imitation de Marie de Mdicis,
1. Cent mousquetaires et vingt gardes de la porte.

il le prenait

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voulut avoir ses palais, ses chteaux de retraite. Dans la rue Saint-Honor, en face le Louvre, il ses vastes jarfit construire le Palais-Cardinal; depuis les Tuileries jusqu' la porte Montmartre: de beaux ombrages abritaient les eaux canalises de la Grange-Batelire 1. Les dins s'tendaient taient construits en la forme italienne, colonnes et portiques; il fallait bien que tout se mt en rapport avec la puissance suprme de Richelieu. Cette puissance entire, absolue sur l'esprit du roi, venait moins de la faiblesse du monarque que de cette conviction profonde que le premier ministre tait une ncessit pour la force et la constitution de sa monarchie. Il y a toujours une supriorit savoir bien choisir l'homme d'intelligence d'une situation et le soutenir contre tous. Louis XIII eut cette souveraine nergie. Richelieu lui-mme fut second, appuy par la fermet inbranlable de l'humble capucin dont j'ai parl (le pre Joseph), soldat comme lui dans sa jeunesse et plein de conviction dans son oeuvre. La foi du soldat, comme celle du religieux, conserve un caractre de grandeur excep1. La Grange-Batelire tait au milieu d'un lac ou mare d'eau; la rue a retenu le nom de cette origine.

btiments

du Palais-Cardinal

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tionnelle. Le pre Joseph relevait le cardinal de ses dfaillances : chaque fois qu'un affaiblissement d'esprit et de corps venait apporter l'ennui, le dcouragement en son me, il l'appelait une poule mouille avec sa franchise un peu brutale ; il n'tait pas une seule entreprise dont il ne ft le confident, pas une rsolution dont il ne partaget la charge. Le pre Joseph qualits essentielles : la dextrit ciations et la fermet dans le jointe une science profonde du possdait deux dans les ngogouvernement, droit public. De

Ratisbonne, o il tait envoy, il conseillait Richelieu d'en finir avec les complots de Marie de Mdicis, d'Anne d'Autriche et de Gaston d'Orlans 1. Les faveurs royales venaient rcompenser, encourager le ministre du rgne, car Richelieu tait avide de grandeurs : la terre d'Aiguillon tait rige en duch-pairie en faveur de sa nice, la marquise de Combalet; le marchal Meilleraie tait la tte des armes, le marchal de Brz commandait la flotte, les Conds entraient dans sa famille. Ce fut la duchesse d'Aiguillon qui prsida, comme une belle fe, aux embellissements du chteau de Rueil, rsidence
1. Sa correspondance est dans la collection Bthune.

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chrie du cardinal. Rueil tait comme une tape jete entre le Louvre et Saint-Germain, o le roi pouvait s'arrter dans ses parties de chasse. A ct du vieux chteau, vritable forteresse du moyen ge avec ses crneaux, ses tourelles dfendues par des pices d'artillerie, le cardinal fit construire un splendide btiment, d'un luxe presque royal, au-dessus des magnifiques jardins (ils servirent de modle Versailles); les souvenirs de l'Arioste et du Tasse vivaient dans les dessins; des massifs d'arbres, des grottes, des fontaines, jets avec un art infini au milieu d'un parc immense. A Rueil, le cardinal donnait ses ftes, ses reprsentations thtrales, ses ballets, o la musique se mlait aux beaux vers composs par les potes de l'Acadmie. Souvent il s'y retirait pour rflchir et mditer : comme beaucoup de grands esprits, il avait des tics et des manies : il aimait les chats, les plus gros matous, les plus petites minettes ; quand il tait inquiet, il jouait avec des balles contre les tentures de soie qu'il perait de sa canne, dans ses colres. En mme temps, le cardinal, protecteur de la Sorbonne, commandait de larges btiments pour abriter les professeurs. Curieux contraste dans l'esprit du cardinal : l'amour des controverses et la volont de gouvernement ! En gnral,

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les intelligences qui veulent fortement, discutent peu; c'est pour les mes absolues une peine inutile. Si Richelieu fut pote pour se divertir, il fut aussi crivain thologique pour s'exercer. Ses livres supposaient des tudes, mais ils apportaient peu d'arguments nouveaux dans le dbat. Le cardinal, tte politique, n'tait pas un faiseur de thories dogmatiques; il commandait, il laissait aux esprits d'un autre ordre le soin d'enseigner. pouvoir l'exercer. Gabiel, Naud, Balzac justifiaient absolu : le cardinal se contentait le de

Jamais ce pouvoir ne se montra plus inflexible que dans l procdure dirige contre le marchal de Montmorency. Assurment le duc Henri tait bien coupable! Tandis que Gaston d'Orlans pntrait dans le royaume la tte des trangers, Montmorency, alli de l'Espagne, soulevait le Languedoc contre le roi. Au combat de Castelnaudary, pris les armes la main, le duc de Montmorency bless, travers d'une arquebusade, fut traduit devant le Parlement de Toulouse et condamn avoir la tte tranche : Reconnaissez-vous l'accus, dit le prsident M. de Guiltaut, capitaine des gardes du roi? Le feu, le sang, la fume dont il tait couvert, rpondit Guiltaut les larmes aux yeux, m'ont

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empch d'abord de le distinguer ; mais voyant un homme qui aprs avoir rompu six rangs, tuait encore des soldats au septime, j'ai jug que ce ne pouvait tre que M. de Montmorency. Je ne l'ai vu certainement que lorsque je l'ai aperu terre perc de coups sous son cheval mort. Pour le Parlement, la culpabilit ne pouvait tre douteuse, et le marchal de Montmorency fut condamn l'chafaud; la grce tait dans les mains du roi, et du cardinal, Le nom tait si illustre, les services anciens si grands! mais le pre Joseph, avec son inflexibilit galitaire qui ne distinguait pas les grands et les petits, insista pour que la sentence ret son excution comme exemple, et le chef de la race des Montmorency fut dcapit sur la place publique de Salin Toulouse.

XI

DVELOPPEMENT DU

DES

ALLIANCES DE

DIPLOMATIQUES

CARDINAL

RICHELIEU.

(1638-1641.)

Il faut remarquer qu'au milieu des controverses de l'esprit, des distractions d'acadmies, de ces luttes contre les partis et les hauts fodaux, la guerre se continuait avec l'Espagne et la maison d'Autriche sur le Rhin, dans la Picardie, aux Alpeset sur les Pyrnes. La politique du cardinal se dveloppait dans les plus habiles proportions; les traits de subsides avec le prince d'Orange, la Sude, la Bavire, la Suisse et le Pimont avaient t renouvels. Dans cet ardent conflit de deux grandes monarchies: l'Espagne et la France, toutes les puissances du second ordre allaient marcher comme auxiliaires et
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prendre un parti dessin. La diplomatie du cardinal devait armer l'Allemagne protestante contre l'Autriche : telle tait la mission qu'avait accepte le pre Joseph 1. Dans ce conflit continental, l'Angleterre seule n'tait entre comme allie d'aucune des deux nations en lutte. Le roi Charles Ier connaissait le trait conclu entre la France et les tats-Gnraux de Hollande, d'aprs lequel les deux puissances se partageaient la Flandre espagnole. Par cette convention, la France, avec la ligne de l'Escaut, obtenait non-seulement le port de Dunkerque, mais encore ceux d'Ostende et d'Anvers. L'Angleterre pouvait-elle longtemps tolrer ce trait de partage? Elle allait tre enveloppe par une longue ceinture de ports, depuis le golfe, de Gascogne jusqu' l'embouchure de l'Escaut. En vertu de ses instructions, lord Germain, ambassadeur de Charles Ier auprs de Louis XIII, reut l'ordre de dclarer que le roi d'Angleterre 2, tout en offrant sa mdiation pour mettre un terme aux diffrends survenus entre l'Espagne et la France, enverrait immdiatement. occuper les Pays-Bas espagnols par une arme anglaise, si la France
1. Le pre Joseph rsidait Francfort; 2. Mss. Bthune, n 9597.

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et les tats-Gnraux mettaient excution le trait de partagea Cette note fut reue avec hauteur par le cardinal de Richelieu, qui dj avait plus d'un grief contre, le roi- Charles Ier. En commenant la guerre' avec l'Espagne, Son minence avait compt sur l'appui du Stuarf; quand cette alliance fut refuse, Richelieu croyait au moins une exacte neutralit. Ce rle changeait tout d'un coup. Le roi d'Angleterre, au mpris de ses liens de famille, prenait le rle d mdiateur arm pour s'opposer au trait de partage des Pays-Bas. Ces griefs s'augmentrent encore par suite de l'asile honorable, et bienveillant, qu'Henriette de France, reine d'Angleterre, avait donn Marie de Mdicis et la duchesse de Chevreuse alors en vive opposition avec le cardinal. Le comte d'Estrades, envoy Londres comme ambassadeur extraordinaire, reut la fois mission de-solliciter l'alliance de Charles Ier et d'aider secrtement les sditions de l'Ecosse et de l'Irlande contre les Stuarts, si le roi d'Angleterre se refusait aux conditions proposes. Les dmarches du comte d'Estrades furent actives ; les dpches
1. Toutes les dpches du comte d'Estrades se,trouvent dans les Mss. Colbert.

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de l'ambassadeur, rsums de ses instructions, prouvent que le cardinal fut le bras moteur de la sdition Allemagne luthriens contre la maison d'Autriche. Le comte d'Estrades se mit en rapport secret avec un mides puritains d'Ecosse, comme en il avait favoris le mouvement des

nistre presbytrien puissant sur le pays, nomm Mobel, et avec le comte de Gordon, que la noblesse d'Ecosse dputait pour faire entendre ses griefs au parlement. J'attends, dit l'ambassadeur dans une dpche, les ordres de Votre minehce ; la conjecture prsente parat bien favorable pour embarrasser le roi d'Angleterre1. Richelieu rpond de sa main cette dpche: Jeprofiterai de l'avis que vous me donnez pour l'Ecosse, et ferai partir l'abb Chambre, mon aumnier, qui est cossais de nation, pour aller Edimbourg, attendre les deux personnes que vous me nommez pour lier quelques ngociations avec elles. L'anne ne se passera pas que le roi et la reine d'Angleterre ne se repentent d'avoir refus les offres que vous leur avez faites de la part du roi 8.
1. Voyez instructions et dpches du comte d'Estrades. Mss Colbert, n 2, affaires de France. 2. Le cardinal ajouta de sa main : Assurez ces deux personnes de ma protection et de mon affection. " Reuil, 2 dcembre 1638.

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Tout en multipliant les forces de rsistance et les lments d'une rvolution en Angleterre, ne repoussait pas l'ide d'une trve avec l'Espagne. Il y avait entre le cardinal et le Richelieu comte d'Olivars, premier ministre de Philippe IV, une estime rciproque, le comte duc tait chef espagnole, comme le cardinal tait le chef de la monarchie franaise ; ils mettaient l'un et l'autre ainsi en prsence cette unit politique et ministrielle, que le pre Joseph avait recommande dans un long mmoire tout crit de sa main 1. Le docteur don Miguel de Salamanque fut envoy en France pour prparer, sinon la paix, au moins une trve entre les deux : don Miguel obtint une entrevue secrte du cardinal et il transmit au comte d'Olimonarchies vars les dtails de cette mystrieuse ngociation : Etant arriv Paris, dans les premiers jours de mai, j'appris que le roi Trs-Chrtien tait all Compigne avec la cour et les ministres. Aprs quelques formalits, je reus le 14 du mme mois, un courrier qui me prvenait que je pouvais partir de suite et qu'une fois arriv, je devais entrer par la porte secrte d'une
1. Le mmoire du pre Joseph que j'ai sous les yeux porte le titre de : L'unit des ministres et des qualits qu'ils doivent avoir.

de la monarchie

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glise qui touchait au logement du cardinal 1. A peine tais-je arriv, en effet, que le cardinal vint ma rencontre, me tmoignant tous les regrets qu'il prouvait de ne pas me recevoir mais que je devais en compubliquement, prendre les motifs. Je lui rpondis par des compliments que comportaient mes instructions et lui donnai la lettre de Votre Excellence." (Voici cette lettre) : Le comte d'Olivars au cardinal de Richelieu. Votre minence verra par l'envoy que je lui dpche, combien j'ai mis d'empressement rpondre aux propositions qui m'ont t faites par elle. La personne que j'envoie Votre Excellence sera une nouvelle preuve de ce profond respect que je professe pour tout ce qui tient une personne aussi leve que la sienne. C'est avec une douleur relle que je me trouve en dsaccord avec Votre minence, sur celui des deux gouvernements o l'on a trouv, dites-vous, le moins de bonne volont et de penchant une paix solide2. Quant moi, Dieu le sait, je ne respire que pour son service, la priant de conserver Son minence pendant de longues et heureuses annes.
1. Cette circonstance curieuse est indique dans la dpche espagnole: Diziendo me que entraria par une puerta secreta de una iglesia. 2. La dpche est dans les Archives de Simancas, cot A, 32.

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Je baise les mains de Votre minence, son serviteur le plus affectionn, D. Gaspard de Guzman. Ds-qu'il eut pris connaissance de cette lettre, continue la dpche, le cardinal parut fort satisfait des expressions d'attachement et renchrit sur ces tmoignages de bon vouloir, il exprima la volont de s'arranger l'amiable et de donner ainsi Votre Excellence la preuve de son estime et de son attachement. Parlons d'abord de nos allis, me dit-il, et des Hollandais enpremire ligne. Le roi mon matre, ai-je continu, est tout dispos entrer en accommodement avec eux des conditions raisonnables, les premires seraient la restitution du Brsil l'Espagne, la cession d'un point fortifi sur le Rhin, le dmantlement de Maestricht, enfin le payement d'une somme d'argent, dont on laisserait au roi de France la facult de rgler la la compagnie des quantit pour indemniser Indes-Occidentales. N'allons pas plus avant, me ce n'est rpondit le cardinal en m'interrompant, pas vouloir la trve que de parler ainsi. La France ne peut imposer des conditions la Hollande ; qu' la faire comprendre avec elle, dans la trve ou suspension d'armes; il ne peut longtemps s'agir d'autre chose entre ces deux Etats; et je dois le dclarer elle ne demande seulement lui-mme

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ici sincrement, pour rien au monde, la France ne se sparera de ses allis 1. Eh! que dirait le monde entier, en nous voyant rompre pour un pareil motif, une alliance si ancienne qu'elle remonte Henri IV. Que diraient surtout les autres allis de la France si nous abandonnions les Hollandais au plus fort de la guerre! et quelles seraient pour nous lesconsquences de cette dconsidration! D'un ct si lesHollandais taient compris dans la trve, la France serendrait garante de leur bonne foi dans l'observation de ses clauses ; or, les choses tant ainsi, je proteste devant Dieu, que je crois qu'un pareil accommodement est convenable l'Espagne2. " Dans cette conversation se mani fesla tout l'espri t de la diplomatie du cardinal de Richelieu, proccup surtout dela force, de la dure des alliances, il ne veut sacrifier aucun des cabinets unis la France, et rappelant la vieille amiti de Henri IV et des Hollandais, il dclare qu' aucun prix elle ne sera abandonne 5.
1. Cette dclaration du cardinal sur son attachement aux alliances est traduite en espagnol avec beaucoup d'nergie : Que para, que me asegnrase se su verdad me declaraber que por ningum respecta humano, de separia de sus alliados ni aria par otragua sin que entrasen en essa todos. 2. Les Hollandais avaient fait des conqutes dans les colonies espagnoles. 3. Le comte d'Estrades tint le mme langage Londres.

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Cependant les oprations militaires n'taient point suspendues par ces ngociations secrtes ; les marchaux de Chaulnes, de Chatillon, de la Meilleraie, s'emparaient d'Arras et le comte d'Harcourt de Turin. A ce sige mmorable commenait se montrer, radieux dj, le vicomte de Turenne, dont la renomme grandit dans les troubles civils. Ces succs taient compenss par les dfaites qu'prouvaient les armes franaises dansl'Alsace, l'Allemagne. Lesdeux monarchies se heurtaient, non-seulement sur les grands champs de bataille, mais encore par de sourdes dmarches pour soulever les peuples et embarrasser les couronnes. Sur ce point le cardinal et le pre Joseph taient sansscrupules. Partout Richelieu setrouvait ml aux intrigues secrtes pour provoquer les insurrections en Allemagne, en Angleterre, sans respect pour les droits d'une souverainet traditionnelle. La Catalogne venait de se soulever contre l'Espagne 1; une dlibration de conseil, prsid par Richelieu, examina comment on pourrait profiter de ce mouvement populaire pour runir la Ca1. Le cardinal avait couvert la Catalogne d'agents secrets pour provoquer la sdition; on en trouve la preuve dans les Archives de Simancas, A, 31. Le roi d'Espagne veut qu'on mette leur tte prix et surtout que l'on saisisse les papiers qui constatent les intrigues secrtes du cardinal.

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LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

talogne la monarchie : Le roi y peut parvenir, dit l pre Joseph, en faisant la conqute par les armes sur le roi d'Espagne; mais lit franchise dont ont us les Catalans, envers le joi, ayant eu recours sa bont contre la tyrannie du roi d'Espagne, nous dispense d'user de cette voie. Le second moyen est l'lection, des peuples. Le troisime moyen, le plus facile, est que Sa Majest se serve des droits des rois de France, ses prdcesseurs, depuis les empereurs Charlemagne, Louis le Dbonnaire, qui recouvrrent ce pays sur les Maures mahomtans, ennemis de l chrtiennet, comme l'on peut facilement le vrifier. , Le cardinal prenait donc trs au srieux l'insurrection de la Catalogne, il se hta en mme temps de reconnatre l'indpendance du Portugal , proclamant pour roi don Juan duc de Bragance 1. La Gazette de France, annonait avec une sorte de joie, que les Barcelonnais et les fiers habitants des Pyrnes chassaient coups d'escopettes les derniers dbris des Wallons et des Napolitains, au service de Sa Majest catholique. Les dputs catalans furent admis faireleur hommage au roi de France; Richelieu leur demanda : Est-ce comme sujets ou comme en1. En 1641.

LE

CARDINAL

DE RICHELIEU.

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voys d'un peuple libre que vous venez auprs du roi? Et alors les Catalans se prcipitrent genoux en s'criant : Como vassalos senor, como vassalos1, et ils prtrent foi et hommage comme sujets de la couronne de France 2. Richelieu sparait ainsi la Catalogne de l'Espagne et reconnaissait don Juan de Bragance, comme roi de Portugal, rudes coups ports la grande politique de Charles-Quint !
1. Comme vassaux, seigneur, comme vassaux. 2. Mss. Dupuy, vol. 588. L'hommage est de l'anne 1691.

XII

RPRESSION

DU

PARTI

DE

L'TRANGER. GASION

LES

DUCS

DE VENDME,

DE BOUILLON,

D'ORLANS.

(1641-1642.)

Si le cardinal pouvait dominer la diplomatie par sa capacit suprme, il ne pouvait commander la victoire; sur les frontires de la Flandre, les armes espagnoles avaient de graves succs et s'avanaient toujours! Arras, Amiens taient menacs : il se manifestait un certain dcouragement dans l'arme de France ; on rendait les places presque sans rsistance. Le cardinal dutrelever le courage des chefs, leur imposer des succs par des mesures d'une vigueur excessive : les gouvernements exposs de grands prils sont obligs de recourir des moyens inflexibles et le cardinal proclama comme loi militaire : que tout commandant de place qui se rendrait

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LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

l'ennemi serait puni de mort, afin de gurir violemment cette dfaillance qui portait les plus braves livrer les places de guerre aux Espagnols. Cet ordre implacable, ncessit par les circonstances, fut presque aussitt appliqu un gentilhomme plein de (loyaut du nom de SaintPrieul qui avait sign la capitulation d'Arras. On lit dans la Gazettede France 1, un article crit de la main de Richelieu justificatif de cette rigueur: Samedi dernier 9 du mois de novembre, le sieur de Saint-Prieul, ci-devant gouverneur d'Arras, a eu la tte tranche dans Amiens. Comme sa vie a t d'un vrai et courageux soldat, ou peut dire que sa mort a t d'un parfait chrtien. Ce gentilhomme a cet avantage qu'il a t regrett du roi et de Son minence; qui et fait grandes instances pour sa grce si les considrations de l'tat ne prvalaient pas toujours en lui sur ses affections particulires, Saint-Prieul n'avait pas suffisamment dfendu Arias, il dut mourir pour donner un exemple l'arme. En prsence du programme d'autorit que s'tait impos Richelieu, la noblesse, comme un cheval indompt, frmissait sous sa main de
1. Gazette de France, anne 1641. Ce systme violent fut imit par le Comit de salut public en 1794: Il impose la ncessit de la victoire. Toutes les dictatures se ressemblent.

LE CARDINAL

DE

RICHELIEU.

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fer : un nouveau mouvement de gentilhommes se prpara sous le duc de Bouillon, suzerain indpendant de la principaut de Sedan ; le duc avait donn asile au comte de Soissons de la race des Cond. Richelieu suivait des yeux ce proscrit qui avait lutt contre ses ides ; et quand le terme des quatre ans fix pour sa rsidence Sedan fut expir, le cardinal exigea que le duc de Bouillon livrt soncousin, de Soissons, la justice de Sa Majest. Les deux princes s'entendirent pour rsister mme par les armes : leurs dputs secrets furent envoys Bruxelles pour traiter avec l'archiduc elles agents de l'Espagne contre le cardinal, en protestant nanmoins de leur zle, de leur dvouement au service du roi 1. En mme temps il fut constat que les ducs de Vendme, les frres naturels du roi, avaient conjur contre la vie du. cardinal qu'ils voulaient frapper comme le marchal d'Ancre. En cette circonstance Richelieu demanda la grce des ducs de Vendme, la commission judiciaire qui fut forme Saint-Germain et que le roi prsidait avec son inflexibilit accoutume. Pen1. Manifeste pour la justice des princes retirs Sedan. Mss. Dupuy, vol. 530.

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LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

dant que la commission dlibrait, un des valets de chambre vint donner avis Sa Majest, que le sieur Leclerc secrtaire de Son minence tait la porte du cabinet demandant parler M. le chancelier 1. Sur quoi le roi ayant command de faire entrer ledit Leclerc s'approcha de M. le chancelier et lui prsenta une lettre de la part de M. le cardinal ; le chancelier l'ayant lue, dit quelques mots au roi, Sa Majest rpliqua: Messieurs, demeurez en vos places, je reprends la mienne. Puis ayant tir en un coin du cabinet M. le chancelier, les sieurs de Bouthiliers et Desnoyers 8, le roi leur parla un quart d'heure avec action et signe d'impatience; puis revenant sa place, il dit : Messieurs, c'est M. le cardinal de Richelieu qui me prie de pardonnera M. de Vendme ; ce n'est pas mon avis, je dois ma protection ceux qui me servent avec affection et fidlit, comme le fait M. le cardinal, et si je n'ai soin de punir les entreprises qui se font contre sa personne, il sera difficile que je trouve des ministres qui fassent mes affaires avec
1. Le cardinal de Richelieu fit publier toutes ces pices dans une petite brochure sous le titre : M. le duc de Vendme accus par un ermite. Mss. Dupuy, vol. 530. 2. C'taient les ministres les plus dvous au cardinal et tout fait lis son systme.

LE CARDINAL

DE

RICHELIEU.

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le mme courage, la mme fidlit que me montre mon cousin de Richelieu. J'ai cependant propos M. le chancelier un expdient qui serait de suspendre le jugement dfinitif et selon que se conduira envers moi M. de Vendme, je lui pardonnerai. Permettez, Sire, dit alors le chancelier, que j'ose reprsenter Votre Majest que dans sa lettre Son minence demande avec instance le pardon dfinitif de M. de Vendme. Sa Majest le peut donc, sans blesser l'autorit royale. Non, non, repartit le roi, je ne le veux point prsentement, je suspends seulement ie procs, c'est le meilleur moyen de tenir en bride ce caractre-l. Cependant lisez, ajouta Sa Majest, en s'adressant M. le chancelier, la lettre que M. le cardinal vous a crite. Le chancelier obit. . Cette lettre tait ainsi conue. Monsieur le chancelier : Les intrts de l'tat ayant t toujours les seuls que j'ai devant les yeux, j'estime que le public ne doit rien gagner la connaissance du nouveau dessein que M. le duc de Vendme s'est mis dans l'esprit 1. Aussi, ai-je pens que, sans prjudice au service du roi, je pouvais
1. Le cardinal avait obtenu un dsaveu du duc de Vendme et un acte d'obissance.

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LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

supplier Sa Majest de pardonner M. le duc de Vendme et d'approuver la rsolution que j'ai prise en mon particulier de me souvenir jamais du mal qui a t projet contre moi 1. Cette lettre excita l'enthousiasme dans le conseil o chacun voulait tmoigner de son zle pour la granM. le prsident de deur d'me du cardinal. Nesmond, en vrai courtisan, aprs la lecture entendue s'cria: " Quelle belle qualit d'homme ! Je suis d'avis d'enregistrer cette lettre au parlement, afin qu'elle passe la postrit, flatterie devait se ingnieuse dont le cardinal-ministre souvenir. Une telle gnrosit personnelle, une clmence si parfaite, donnaient Richelieu une situation ferme et haute, ce qui grandissait son pouvoir; il ne voulut rien pour lui tout pour l'tat et le service du roi. Le duc de Bouillon, on se rappelle, avait pris les armes; prince indpendant il avait le droit de faire la guerre mme au roi ; le cardinal prfra le pardon, moyennant qu'il reconnatrait de la France sur la ville indpendante de Sedan. M. le duc de Bouillon tant venu humblement supplier le roi de dsormais
1. Cette lettre autographe se trouve dans les Mss. de Dupuy, n 530.

la suzerainet

LE CARDINAL.

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lui pardonner 1 la faute qu'il avait faite, de se sparer de la fidlit qu'il doit Sa Majest en traitant avec les Espagnols, Sa Majest ne doutant point de la vrit du repentir que tmoigne ledit duc, lui a pardonn et pardonne aussi en sa considration tous les autres gentilhommes qui ayant tremp dans son crime pourraient tre recherchs l'avenir. Fait Mziers, 5 aot 1641. Louis. .Au-dessous tait crit le serment du duc de Bouillon : Je promets au roi de satisfaire fidlement aux conditions imprimes ci-dessus, en considration desquelles il plat Sa Majest de me pardonner, Dela Tour2. Fait Sedan, le 6 aot 1641.

Ainsi sans coup frir, le cardinal acqurait la principaut de Sedan et fortifiait la; frontire du Nord que les Espagnols envahissaient avec une arme formidable..La rsistance militaire n'tait pas heureuse et des plaintes s'levaient de toute part contre le cardinal. Les conspirations continuaient s'agiter. Fontrailles, l'un des gentilhommes intimes de Monsieur le duc d'Orlans, dut se.rendre en Espagne en son nom avec des
1. Le roi avait t en correspondance personnelle avec la comtessede Soissons pour terminer la cession de Sedan : le comte de Soissons avait t tu. Mss. Bthune, n 9337. 2. L'original est dans les Mss. Dupuy, vol. 570.

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LE

CARDINAL

DE RICHELIEU.

propositions et des pouvoirs en blanc, afin de solliciter l'appui du roi catholique. C'tait toujours une des habitudes de Monsieur, de se liguer avec l'tranger pour soutenir ses droits, et il se dcida sans hsiter ngocier directement avec l'Espagne : le cabinet de Madrid devait accepter des propositions aussi importantes qui bouleversant en quelque sorte l'tat et la famille royale, affaiblissaient la dfense du territoire. Fontrailles fut accueilli sous le nom de Clermont par le comte d'Olivars avec une extrme sollicitude, mais aussi avec un peu de mfiance, car il avait t souvent tromp par les agents des princes franais. Le premier ministre et l'envoy du duc d'Orlans se virent dans un grand carrosse l'cart loin de Madrid, car on craignait la vigilance du cardinal de Richelieu qui avait partout ses moyens d'information : De quoi s'agit-il? dit le comte d'Olivars, nous avons t dj tant de fois tromps que nous ne pouvons nous engager rien que sous de bonnes garanties : quelles places de sret nous donnez-vous? 1 Alors Fontrailles remit un crit conu en ces termes : Le srnissime duc d'Orlans ou ceux qui marchent dans son
1. Tout ceci se trouve attest dans les Archives de Simancas, cot A, 32.

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DE RICHELIEU.

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parti, s'engagent livrer un point fortifi ou une place forte du nombre de celles qu'ils pourront choisir pour leur arme, ou pour celle de Sa Majest Catholique, de manire que, dans un cas de revers 1 l'arme trangre, qui par ledit trait franais puisse y trouver un refuge2. Le duc d'Olivars, au nom du roi son matre, proteste que tant que la clause contenue dans cet article ne sera pas effectue, Sa Majest Catholique se tiendra pour dgage de toutes les promesses qu'elle a faites par le prsent trait. M. le duc d'Orlans, s'engage commencer le mouvement ds que les troupes de Sa Majest Catholique et de Sa Majest Impriale auront pass le Rhin pour entrer en France 9. Tant que ce mouvement n'aura pas t excut, le duc d'Orlans ne peut essayer ses oprations parce qu'elles seraient imprudentes. Il est arrt, en outre, que l'on ne traitera de part ni d'autre avec la couronne de France, sans le commun consentement des deux parties contractantes et qu'une fois la guerre finie on restituera la France
1. En un mal succso. 2. Donde pueda recogerse la gente estrangera que pore il trabado arriba in francia. 3. Es prcisamente ncessario que las armas de S. M. el Emperador, y las de su M. C. hagan repasar et Rhin para Francia.

doit entrer

sur le territoire

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LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

les places et les villes qui auraient pu tre prises ou achetes par les confdrs; Il dcoule de cet article (de la restitution rciproque) que l'Espagne devra recouvrer pareillement aprs la guerre toutes les places fortes, provinces ou royaumes dont le roi Trs-Chrtien s'est empar dj, ou dont il peut se rendre matre par la suite, quelle que soit la dure de cette guerre. Ledit duc de San-Lucar et M. de Clermont ont ratifi et sign ledit trait au nom de leurs princes respectifs Madrid 13 mars 1642. J'ai d donner le texte de ce trait de haute trahison conclu au nom de Monsieur, duc d'Orlans, pour expliquer et justifier l'inflexible rigueur de Richelieu, contre ces gentilshommes assezcoupables pour livrer la patrie l'ennemi. Il s'agissait d'une vaste conspiration avec l'tranger dirige contre la nationalit franaise, et les choses taient si avances, que le roi d'Espagne crivait de sa main au due d'Orlans : Mon bon frre, j'ai reu avec le sentiment d'une joie profonde les propositions qui m'ont t faites au nom de Votre Altesse pour le bien-tre gnral, le repos de la chrtiennet, en un mot pour l'tablissement d'une paix solide 1 et j'ai pris cet
1. Cette lettre est crite en espagnol en ces termes : Por lo

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DE RICHELIEU.

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gard les mesures ncessaires suivant les instructions qu'avait reues votre envoy. Il est important que cette entreprise marche avec ensemble et prudence dans toutes ses parties et que votre fermet et vos bonnes intentions viennent enfin en aide au service de Dieu et au bientre gnral, jours 1. lesquels ont tant souffert de nos

La conjuration tait ainsi hautement engage l'tranger dans les lments d'une trahison ouverte. Le roi d'Espagne, tout proccup du bon rsultat de l'entreprise, donnait des ordres sur la route pour que Fontrailles ft accueilli et bien reu par les gouverneurs et qu'on lui prtt aide pour sa sortie secrte de la frontire. Le roi Philippe IV crivait au marquis de Tavara, viceroi et capitaine gnral du royaume d'Aragon: Monsieur *** 2 que vous savez d'tre rendu ces jours derniers ma cour va s'en retourner en France. Je vous en fais prvenir par ce courrier que j'expdie avant lui afin que vous sachiez qu'il doit entrer que de nuit et sortir avant le jour de
que desseoel descanso comun y la quietud de la christienda con buena pat he oido muy gratamerle loque en nombre de V. A. se me ha propuesto. 1. Archives de Simancas, A, 32. 2. Fontrailles.

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LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

la ville o vous tes 1. Vous crirez particulirement au gouverneur de Jaca afin qu'il ait lui exactement tout ce qui lui sera ncessaire. Enfin vous ferez prendre dans votre profournir vince toutes les mesures convenables pour que son entre en France soit assure et secrte 2 et vous me rendrez aurez fait. compte aussitt de ce que vous

Le cardinal, dans les prils de la monarchie franaise, se trouvait en prsence d'un vaste complot qui avait pour chef Monsieur, frre du roi et toute cette cour de gentilshommes ardents qui voyaient avec impatience et douleur l'ordre, le repos, l'unit, l'obissance s'tablir en France sous la main svre du ministre. Le trait avec l'Espagne devait tre le point de dpart d'un changement radical qui aurait replac la France en l'tat de dsordre et d'anarchie trouve la mort d'Orlans, de Henri IV. d elle s'tait Monsieur, duc

proclam roi de France, aurait t l'expression d'un gouvernement de gentilshommes malcontents.


1. Para que hareis avertido de que entren de noche y salien tambien de ah. 2. Ha de en caminaise a Jaca con el secreto possible.

XIII

LE

GRAND

CUTER

CINQ-MARS.

DE

THOU

ET RICHELIEU.

(1641.)

On a fait des livres et des romans sur l'chafaud tapiss de noir qui s'leva sur la place des Terraux Lyon le 12 septembre 1642; on a construit bien des drames sems d'imprcations contre l'inflexible de Richelieu qui resta sans piti en prsence de ce beau jeune homme la tte parfume, au justaucorps rubant que le ministre livra sans remords la hache des bourreaux; on aprsent le conseiller de Thou comme cardinal un martyr, ou au, moins comme une victime de l'ambition du cardinal 1. Qui peut nier l'intrt
1. C'est ainsi que la plupart des livres d'ducation universitaire ont t crits sans compter les stupides jalousies d'amour qu'on suppose dans l'me du cardinal. 10

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LE

CARDINAL

DE

RICHELIEU.

toujours ceux qu'une rpression politique conduit l'chafaud alors mme qu'ils seraient de grands coupables? Qui peut assister qu'inspirent la mort de son semblable sans prouver cette commotion lectrique qui branle le cerveau? L'existence des hommes forme un grand tout; chaque parcelle qui s'en dtache violemment nous frappe d'pouvante et de stupeur! c'est le plus fort argument contre la peine de mort qui doit un jour s'effacer de nos codes. Il faut nanmoins examiner avec la conscience la catastrophe qui frappa le marquis de Cinq-Mars et le conseiller de Thou. Cinq-Mars 1 avait t plac auprs de Louis XIII par le cardinal de Richelieu comme un agent intime avec mission de connatre les plus secrtes penses du roi et de diriger ses volonts : beau gentilhomme aux lgres, aux vives habitudes, quelle crainte le grand cuyer pouvait-il donner un ministre aussi haut, aussi puissant que Richelieu? Il succdait l'ascendant de Mlle de Hautefort dont le pouvoir avait inspir des craintes au cardinal. Cinq-Mars servait la politique du ministre en l'informant des plus intimes volonts de Louis XIII; on le voyait quelquefois dans les appartements
1. On l'appelait Coiffier de Ruz ; il tait le second fils d'Antoine Coiffier, marquis d'Effiat.

de l'histoire,

LE'iCARDINAL

DE RICHELIEU.

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du roi, simulant le sommeil, accroupi dans un coin sur un fauteuil o sur un lit de parade et tout cela pour couter au profit du ministre ce qui se disait et se faisait dans la chambre du roi. La chose alla mme si loin que le rle de CinqMars fut dnonc par le roi lui-mme. Un jour s'adressant Puysgur Louis XIII dit- :" Voyez s'il y a quelqu'un dans ma garde-robe. Il n'y a, rpondit Puysgur, que M. de Cinq-Mars qui dort sur un lit. Il ne dort pas, rpliqua le roi, mais il le fait semblant pour couter ce que nous disons1. C'tait toujours par la protection du cardinal que Cinq-Mars s'tait lev' au poste de grand matre de la garde-robe, puis la charge de grand cuyer, ce qui le rapprochait tout fait du roi toujours en chasse et cheval. Parvenu haut dans l'amiti de Louis XIII, Cinq-Mars essaya de secouer le joug de son protecteur ; son rle l'importunait; il raillait quelquefois le cardinal sur son grand ge; mutin, exigeant, emport, il n'tait content d'aucune faveur et il en de nouvelles. Le roi cdait souvent, refusait quelquefois et c'tait le sujet o l'occasion de bouderies; enfin Cinq-Mars des troupes qui demanda le commandement demandait incessamment
1. Puysgur le raconte lui-mme dans sesmmoires.

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LE

CARDINAL

DE RICHELLEU.

assigeaient Arras. occup par les Espagnols ; le cardinal s'opposa avec vivacit ce caprice, car de vieux gnraux mritaient mieux ce poste qu'un courtisan imberbe; en compensation on lui donna le commandement des volontaires et des chevau-lgers de la garde. Cinq-Mars se comporta avec bravoure, bien qu'il se ft un peu railler par les mousquetaires au camp 1. La cour passait une longue partie de la saison Saint-Germain : on y menait une vie triste et monotone. Louis XIII, ses mousquetaires; lev de bonne heure, visitait puis montant cheval il se

portail au plus pais de la fort, pour suivre le cerf et le sanglier, s'abmant la poitrine sonner du cor jusqu'au soir. A son retour il comptait lui-mme sa meute dans son palais et jouait quelques instants avec les plus fins de ses limiers. Quand la saison tait mauvaise ou qu'il tait malade, le roi s'amusait dans la cour lancer des faucons peronns, des perviers au vol rapide qui fondaient sur les merles et les petits oiseaux abrits sous les larges feuilles. D'aprs les lois de l'tiquette, M. de Cinq-Mars ne devait pas quitter le roi; ses fonctions de grand cuyer lui en faisaient un devoir, et quand
1. Gazette de France, mai 1540 ou 1541.

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

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n'apercevait pas Cinq-Mars, il l'appelait de toutes les forces de sa voix: O est Cinq-Mars que fait Cinq-Mars? Le grand cuyer Louis XIII n'avait permission de s'absenter du chteau que pour aller rendre compte au cardinal en sa maison de Rueil : fatigu, billant chaque parole, il avait subir les reproches du cardinal : CinqMars, vous prenez des allures bien libres; vous n'avez pas les gards et les respects que vous devez au roi comme son serviteur; vous croyez tre quelque chose par vous-mme, mais sachez qu'on peut vous chasser de Saint-Germain comme un valet de chiens. Tout rouge de colre et de honte, Cinq-Mars allait chez son beau-frre le marchal de la Meilleraie, il entendait les mmes reproches et des conseils aussi impratifs. Retouril y retrouvait les monotones devoirs de sa charge et le visage du,roi irrit de son absence : " Allons cheval, Cinq Telle tait un cerf. allons courir nous Mars, nait-il Saint-Germain?
1. Cependant Cinq-Mars tait plein de respect dans sa correspondance avec le cardinal; J'ai trouv un de ses autographes : " Monseigneur n'ayant pas estim que le sjour de Votre minence dt tre si long, je n'avais pas os prendre des nouvelles de votre sant, nanmoins, comme je suis l'homme du monde qui ait le plus d'obligation y prendre part, que Votre minence croie donc que je lui rends tout ce que je lui dois.

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LE

CARDINAL.

DE RICHELIEU,

la seule distraction que Louis XIII offrait son grand cuyer qui ne dissimulait personne les fatigues elles douleurs, de sa position : Je laisserais toutes les faveurs de Sa Majest, disait-il, pour une soire entire et libre en ma. belle compagnie du Marais. Pour satisfaire cet amour du Marais savez-vous ce que le grand cuyer faisait presque chaquesoir 7 quand le roi son coucher renvoyait ses gardes, M. le Grand toute bride se rendait Paris travers la fort du Vsinet pour venir la place Royale dans la belle compagnie du Marais, o il apparaissait vers minuit ; il restait deux ou trois heures en socit avec Marion Delorme qu'il adorait 1, buvant, animant, rptant mme quelques saillies contre le vieux cardinal, puis au galop de son cheval, il revenait au chteau de Saint-Germain pour assister au grand lever, ple, dfait, les veux rouges de veilles, tout plein de mauvaise humeur qu'il jetait par bouffe. Toute la journe ce n'tait que dispute avec Louis XIII, il le suivait avec rpugnance dans ses exercices, dormant presque toujours cheval ou dans les riches fauteuils de damas qui ornaient les vastes
1. L'amour qu'il portait Marion Delorme tait si vif qu'on supposait un mariage. Voyez ma Ninon de Lenclos.

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appartements. Le roi se plaignait souvent des ngligences du grand cuyer au cardinal, dont tout le souci tait de raccommoder Louis XIII et Cinq-Mars. Quand ces disputes taient trop vives, le roi recueillait avec attention toutes les phrases de M. le Grand et les racontait au cardinal pour lui montrer que les torts n'taient pas de son ct: Mon cousin, crivait Louis XIII Richelieu, sur les je suis bien marri de vous importuner humeurs de M. de Cinq-Mars. A son retour de Rueil il m'a baill le paquet que vous lui avez donn. Je l'ai ouvert et je l'ai lu. Je lui ai dit : " M; le cardinal me mande que vous lui avez tmoign une grande, envie de me complaire en toutes choses 1, et cependant vous ne le faites pas sur un chapitre, de quoi je l'ai pri de vous parler qui est de votre paresse. Il m'a rpondu que vous lui aviez parl, mais que pour ce chapitre-l il ne pouvait changer, et qu'il ne ferait pas mieux que ce qu'il avait fait. Ce discours m'a fch; je lui ai dit : Un homme de votre condition qui doit songer se rendre digne de commander les armes et qui m'avez tmoign en avoir le dessein, la paresse y est du tout contraire.
1. C'tait le but presque constant des exhortations du cardinal.

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LE CARDINAL

DE

RICHELIEU.

Il m'a rpondu brusquement qu'il n'avait jamais eu cette pense et n'y avait prtendu1. Je lui ai rpondu que si; et n'ai pas voulu enfoncer ce discours. Vous savez ce qui en est. J'ai repris ensuite le discours sur la paress lui disant que ce vice rendait incapable de toutes bonnes choses et qu'il n'tait bon qu' ceux du Marais o il avait et qui taient du tout abandonns leurs plaisirs; et s'il voulait continuer une telle vie, il fallait qu'il y retournt. Il m'a rpondu arrogamment " qu'il taittout prt. Sije n'tais t nourri pas plus sage que vous je sais ce que j'aurais rpondre l-dessus. Ensuite de cela je lui ai dit qu'ayant les obligations qu'il m'a, il ne devait pas me parler de cette faon, il m'a rpondu ldessus son discours ordinaire : qu'il n'avait qu' faire de mon bien qu'il tait tout prt me rendre et qu'il s'en passerait fort bien et qu'il serait aussi content d'tre Cinq-Mars que M. le Grand, et que pour changer sa faon de vivre, il ne pouvait vivre autrement. Et ensuite est venu toujours me picolant et moi avec lui jusque dans la cour du chteau, o lui ai dit qu'tant en humeur o il tait, il me ferait plaisir de me point voir. Il
1. Cette lettre est entirement crite de la main du roi, le caractre en est long, effil, tuais trs-lisible. On voit qu'elle dtruit les ignobles rcits de Tallemant des Raux.

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

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m'a tmoign qu'il le ferait volontiers. point vu depuis. Louis 1. que de vous l'envoyer, lu que de vritable.

Je ne l'ai

P. S. J'ai montr ce mmoire Gordes avant qui m'a dit n'avoir rien

Cet autographe si curieux de Louis XIII, sur une scne d'intrieur dont il fait certifier l'exactitude par un de ses serviteurs, rvle parfaitement la position de Cinq-Mars envers le roi; M. le Grand avait t longtemps l'agent du cardinal auprs de Louis XIII, agent capricieux, insubordonn. L'ascendant de Cinq-Mars sur le roi, au reste, s'expliquerait seul par cette force qu'exercent toujours les caractres saccads, imprieux, boudeurs, sur les esprits fatigus et maladifs. Il y a dans la mauvaise humeur un principe d'autorit sur les mes faibles et molles; celles-ci se font les servantes des caprices et les esclaves des boutades. Le grand cuyer, impatient de jouer un rle actif dans les affaires, avait servi d'intermdiaire dans la ngociation du roi avec le duc de Bouillon'. Cette intervention de Cinq-Mars, dans la
1. Cette lettre autographe qui porte la date du 5 janvier 1641, est dans les Mss. Bthune (Biblioth. Imp.). 2. Cinq-Mars avait t envoy directement par le roi auprs de la comtesse de Soissons qui fut l'intermdiaire dans le trait.

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politique, l'avait mis en rapport avec quelquesuns des malcontents, et parmi ceux-ci avec un magistrat d'un caractre remuant, d'une de ces familles d parlement qui, partout, se plaaient comme obstacle au dveloppement d'un ferme pouvoir. Franois-Auguste de Thou (fils an de si partial sur les vnements du l'historien, seizime sicle) tait l'ami du duc de Bouillon ; comme son pre; il tait imbu des principes de cette cole mixte, qui cherchait dans les faits, non/pas la vrit absolue, mais la vrit au point de vue d ses opinions 1 : l'historien de Thou avait t en politique, ce qu'rasme tait en religion, le chef d'un tiers-parti. Le conseiller de Thou, son fils, esprait donc, l'aide de Cinq-Mars, organiser un nouveau mouvement contre Richelieu. Dans la pense des conjurs, il fallait renverser le pouvoir du cardinal tout prix ; M. le Grand, trop jeune pour qu'on lui confit le gouvernement, ne serait premier ministre qu'en titre, la direction des affaires passerait de Thou, homme grave et L'ambition d'un ministre suparlementaire. prme flattait singulirement Cinq-Mars, pour diriger, dans une combinaison mixte, la no1. L'loge de l'historien de Thou a t mis au concours dans les acadmies ; c'est un de ces caractres, de ces talents effacs qui conviennent la majorit des esprits.

LE

CARDINAL

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blesse,et le parlement. On remplacerait l'autorit inflexible de Richelieu par un gouvernement de nobles mcontents, bourgeois et parlementaires : les gens d'pe et les gens de justice voulaient reconqurir le pouvoir que le cardinal avait centrale sous la couronne du roi1! Au moment mme de la conjuration de CinqMars, Richelieu prparait la guerre du Roussillon, avec le dessein de s'emparer de la Catalogne et de la Navarre. Louis XIII avait quitt la cour de Saint-Germain pour se rendre au camp, et le cardinal l'accompagnait (quoique bien maladif) travers les provinces du Languedoc. Richelieu ne voulait pas laisser le roi sous: l'influence des sourdes intrigues qui s'agitaient autour de lui ; ces intrigues grandissaient chaque jour avec la faveur de Cinq-Mars, trs-enclin la paix. M. le Grand, par le conseil de ses amis, devenu plus habile, plus patient qu'autrefois, se montrait trs-empress auprs de Louis XIII, qui retrouvait son ancienne faiblesse pour M. le Grand 8. A mesure que son crdit personnel grandissait, Cinq-Mars osait davantage contre le
1. De Thou tait dj conseiller du roi et matre bibliothcaire du Louvre. 2. Toute cette conjuration est bien raconte dans le recueil d'Aubery, tome II.

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profiter de la campagne pour agir et remporter la victoire ministrielle. Les quipages du roi et du cardinal-micardinal, on voulait nistre, leurs gardes nombreuses, mousquetaires, chevau-lgers ne pouvaient marcher ensemble sur la mme route (ils auraient affam le pays). Le roi et le cardinal cheminaient donc sparment, laissant entre eux une ou deux villes. Cinq-Mars profitait de cette sparation force

pour exagrer, chaque relais, les misres, les dsolations des campagnes, par suite de la guerre, que Callot venait de reproduire en belles estampes; il pressait le roi de consentir la paix pour soulager le peuple. A Narbonne, le grand cuyer se crut un moment matre de la volont de Louis XIII. Dans ses conversations intimes avec le roi, il changeait mille confidences sur les affaires publiques. Ce prince, qui avait quelquefois de la mauvaise humeur contre le cardinal, soulageait son esprit et son coeur dans les plaintes continuelles. Le grand cuyer envenimait les moindres actions du ministre, et au sige de Perpignan, on espra que le moment tait venu d'agir 1. Richelieu, gravement alit Narbonne,
1. Le roi tait alors trs-proccup du sige de Perpignan,

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n'avait plus d'autres rapports avec Louis XIII que sa correspondance ministrielle. Les lettres du cardinal-ministre ses amis constatent, qu'en ce moment, il se croyait perdu. Il crivait au comte d'Estrades, ambassadeur en Hollande, pour le prier de faire intervenir le prince d'Orange auprs du roi, afin d'assurer son crdit menac : Vous saurez, dit-il, que Cinq-Mars a conspir contre moi, qu'il veut prendre ma place auprs du roi, et que Dieu permettra que son ingratitude lui ait t le jugement; en lui faisant prendre des mesures qui firent voir au roi mon innocence et mes bonnes intentions. Quoique cet ingrat soit encore prs du roi, et qu'il ait fait tout ce qu'il ait pu pour empcher le voyage de Sa Majest en Roussillon que je lui ai conseill comme tant ncessaire son service, il ne laisse pas de pratiquer des gens contre moi, tels que Trville, Tilladet et autres, pour qui le roi a de l'estime1.. Une fois dj, dans l'clips momentane de son pouvoir Lyon, le cardinal avait t
il crivait de sa main les oprations du sige qu'il transmettait la Gazette de France. Mss. Bthune, n 9334. 1. Dpches du comte d'Estrades publies Amsterdam. 1645. 11

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abandonn par ceux-l qu'il avait combls de biens et d'affection. La mme ingratitude se renouvela avec des consquences plus funestes : malade dans son lit de douleur, Richelieu restait solitaire, tandis que le roi, les courtisans, CinqMars poursuivaient, avec un courage chevaleresque, le sige de Perpignan. Dans les veilles sous la tente, au milieu des rcits de la tranche 1, on n'entendait que des rcriminations et des colres contre le cardinal. On entourait le roi de toute part, de telle manire qu'il ne restait plus personne pour dfendre Richelieu! Quelles inquitudes n'assigeaient pas le cardinal ! il voyait devant lui la mort se dresser. En visitant en plerin d'antiquits, il y a quelques annes, la maison modeste que le cardinal habitait Narbonne, en fouillant aux archives qu'une rvolution a bouleverses, je trouvais un testament dict par le cardinal, le 23 mai 1642, M. Falconnis, notaire de Narbonne. Ce testament Richelieu l'avait rcit d'une voix faible et teinte, en prsence de Mazarin son ami, du sieur de Lescot, son confesseur, et de quelques personnes qui ne quittaient point le chevet de son lit. Lequel testament : forme un long ca1. Recueil d'Aubery, t. II.

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hier parchemin de seize feuilles et demie, et M. de Falconnis dclare la fin que le cardinal n'a pu le signer cause de sa maladie et des abcs qu'il a au bras droit. En face de la disgrce et de la mort, le cardinal choisit l'glise de la Sorbonne pour le lieu de sa spulture ; tout son argent comptant doit tre remis la duchesse d'Aiguillon, sa nice, et au sieur Desnoyers, secrtaire d'tat, pour acquitter ses dettes et tre employ en oeuvres pieuses; il confirme la donation, faite au roi, du Palais-Cardinal, de ses chapelles d'or enrichies de diamants, ajoutant, pour les orner, huit magnifiques tentures noyers l'excuteur en brocart; il charge Destestamentaire, de remettre francs qu'il se rservait tou-

quinze cent mille jours, comme fonds secrets, pour payer la multitude d'agents qu'il entretenait au milieu des cours trangres ; enfin, il institue pour hritier Armand de Maill Brz, son neveu, et Armand de Vignerod, son petit-neveu, la charge de n'avoir d'autres noms et de n'carteler d'autres armes que celles de la maison du Plessis-Richelieu 1. Dans ce testament olographe, on lit en

1. Le testament passa des mains du notaire aux archives de Narbonne; il a t analys par Aubery.

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plus gros caractres : J'ai la satisfaction de conscience, qu'aprs avoir vcu d'une sant languissante, j'ai servi assez heureusement dans des temps difficiles et des affaires pineuses, et je n'ai jamais manqu la reine-mre 1, quelque calomnie qu'on ait voulu m'imposer. " Quand il eut achev ce testament, le cardinal se trouva si faible, que les mdecins lui conseillrent d'essayer une de ces translations en litire doucement balance, qui plus d'une fois lui avaient rendu la sant. Tarascon, sur les bords du Rhne, ville saine et solitaire, lui parut un lieu de refuge assur, car alors ce n'tait pas seulement la mort naturelle que le cardinal craignait, mais encore un attentat contre sa vie. Richelieu quitta donc la ville de Narbonne travers des chemins dtourns, n'indiquant jamais la route qu'il allait suivre, le lieu o il coucherait; sa condition paraissait misrable, il tait comme affaiss sous le poids d'un grand chagrin, et tout le monde disait : que Son minence n'avait pas deux jours de crdit et de vie !
1. La conduite du cardinal envers la reine Marie de Mdicis le proccupait comme un remords et il en parle toujours pour se justifier.

XIV

DVELOPPEMENT M. DE THOU.

DU TRAIT

COMPLOT AVEC

DE

CINQ-MARS

ET

DE ET

L'ESPAGNE.

JUGEMENT

SUPPLICE

DES CONJURS

A LYON.

(1642.)

Le cardinal gisait en sa litire sur la route de Tarascon, la tte ple et penche sur sesoreillers de soie, lorsqu'un courrier haletant lui remit un paquet cachet venu des frontires d'Espagne. Le ministre ouvrit les yeux peine et en parcourant rapidement le contenu le front radieux, il s'cria : Chavigny! Chavigny 1! Partez sur-le-champ, prenez copie de cette pice et apportez-la au roi. Cette pice tait le trait conclu avec l'Espagne par Fontrailles au nom de Gaston d'Orlans; une
1. Chavigny tait alors secrtaire d'tat et l'homme de confiance du cardinal.

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telle rvlation devait sauver Richelieu et donner sa politique inflexible un haut caractre de dvouement et de nationalit que Louis XIII aimerait reconnatre et proclamer. Le sige de Perpignan continuait avec lenteur; Cinq-Mars suivait le roi dans toutes les tranches 1; l'orgueil de sa faveur ne permettait pas au grand cuyer tous les mnagements que demandait le caractre de Louis XIII; il se mlait de tout, voulait commander aux marchaux ou juger leurs plans, plaisantant mme avec lgret sur les oprations de la tranche. Le roi supportait impatiemment ces espigleries insolentes qui offensaient ses officiers les plus distingus; Fabert, alors simple colonel, tant venu rendre compte au roi des travaux du sige, M. le Grand critiqua son rapport : Vous avez sans doute pass la nuit visiter les ouvrages, lui dit le roi avec raillerie, puisque vous en parlez si savamment? Non, sire, rpondit froidement Cinq-Mars. Allez, reprit le roi avec emportement, vous m'tes insupportable, vous voulez que l'on croie que vous employez une partie de la nuit rgler les affaires de mon royaume et vous la passez dans ma
1. Le journal de la tranche tait toujours crit par le roi et envoy la Gazette de France; les autographes sont dans les manuscrits Bthune.

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garde-robe chambre; allez, orgueilleux, il y a six mois queje vous vomis. Mot d'une duret pittoresque. Le grand cuyer se retira en disant Fabert : Monsieur, je vous remercie. Que vous dit-il, s'cria le roi, je crois qu'il vous menace? Non, sire, rpondit Fabert, on ne fait point de menace en prsence de Votre Majest, et ailleurs on ne les souffrirait pas 2. Lorsque Chavigny, le secrtaire d'tat de Richelieu, arriva au camp, le roi tait donc fort mal dispos pour Cinq-Mars. Il eut avec l'envoy du cardinal une confrence qui se prolongea bien avant dans la nuit; toutes les pices de la conjuration furent mises sous les yeux du roi, qui ne douta plus du complot, alors connu au reste de presque toute la cour. M. de Cinq-Mars tait si Marie de Gonzague qu'il avait tant imprudent! aime, lui crivait : Cinq-Mars, votre affaire est connue Paris comme on sait que la Seine passe sous le Pont-Neuf. Sans s'arrter ces avertissements, le grand cuyer suivit le roi Narbonne, faisant son service comme par le pass ; si Louis XIII lui parlait peu, rien pourtant ne t1. Le roman la mode de Mlle Scuderi. 2. Vie du marchal de Fabert;

lire

1 avec mes valets de Cyrus

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moignait dans ses traits, l'affaiblissement de sa confiance et de son intimit avec son jeune ami. Ce fut seulement le 10 juin 1642, Narbonne, que le roi, sur un mmoire dtaill du cardinal, donna l'ordre d'arrter Cinq-Mars, de Thou, le duc de Bouillon, Chavagnac, gentilhomme huguenot attach au grand cuyer, et d'Ossonville, lieutenant du duc de Bouillon; Ces ordres furent 1 le 12 soir au expdis pendant que le grand cuyer se rendait au coucher du roi ; prvenu temps par un petit billet conu en ces termes : Prenez vos prcautions, on en veut votre personne, M. le Grand rebroussa chemin, se sauvant traverses escaliers; une fois en dehors du palais, il voulut gagner les portes de la ville, elles taient fermes. Ainsi le beau gentil-homme errant dans les rues obscures de Narbonne, fut recueilli par la femme du sieur de Suzac; elle le mit dans un lit bien calfeutr, bien chaud, et pendant vingt-quatre heures il chappa aux recherches. Le matin, son de trompe, on annona que tout habitant qui reclerait M. de CinqMars, coupable du crime de lse-majest, serait puni comme complice. Cinq-Mars fut donc dnonc par le mari de la dame de Suzac, peut-tre
1. Recueil d'Aubigny, 1642.

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par jalousie, et les gardes le trouvrent couch sur ce mme lit, derrire les rideaux de damas hermtiquement ferms. Cinq-Mars fut conduit sous bonne escorte au chteau de Tarascon, et bientt une lettre du roi crite toutes les villes et communauts du royaume, dtailla le complot form avec l'Espagne, et le trait qui lui ouvrait les portes du royaume : Le roi catholique devait fournir 12 000 hommes de pied et 5000 chevaux avec 400 000 cus pour faire des leves en France ; il donnait notre frre 150000 cus de pension, au duc de Bouillon et au sieur Cinq-Mars chacun 40 000 cus; en outre, il devait munir la place de Sedan, payer la garnison; cette circonstance nous fit rsoudre de faire arrter le duc de Bouillon, et avoir tellement l'oeil aux dportements de notre frre, le duc d'Orlans, qu'il ne nous pt faire le mal qu'il avait projet. Dieu bnit tellement nos rsolutions, que le duc de Bouillon fut trouv cach dans le foin o il s'tait mis pour pouvoir ensuite se retirer dans le Milanais 1. Toute la gravit du complot tait ainsi rvle. Louis XIII crivait directement son frre un

1. Ce manifeste est en original n 775.

dans les Mss. Dupuy,

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petit billet, le lendemain mme de l'arrestation de Cinq-Mars : Mon frre, M. le Grand a t trouv cach dans un logis Narbonne, o je l'ai fait arrter. Les insolences extraordinaires commises en mon endroit qu'il a m'ont contraint d'en

user de la sorte. Je m'assure que vous approuvez que je chtie ainsi ceux qui manquent au respect qu'ils nous doivent 1. Je vous ai voulu donner cet avis, et notre premire entrevue, je vous dirai toutes les particularits. Le cardinal avait ordonn de mnager le duc d'Orlans; tout prix, on devait avoir les tmoignages de Monsieur pour perdre ses complices, le duc de Bouillon convaincre et Cinq-Mars, qu'on voulait de haute trahison. Richelieu, Chavi-

gny, Desnoyers, les secrtaires d'tat savaient qu'on pouvait tout obtenir de la faiblesse du frre du roi, en lui inspirant de la terreur. Dj plusieurs fois on avait arrach de sa lchet les preuves ncessaires pour la condamnation de ses serviteurs et de ses amis les plus zls. Le secrtaire d'tat Chavigny vint trouver Son Altesse Royale de la part du cardinal, et lui dit d'un ton svre et sombre comme la justice : La faute de Votre Altesse est
1. Cette lettre est date de Mzires, 1642. Mss. Bthune, n 9337.

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si grande que Son minence ne peut rpondre de rien, votre vie est mme expose, car vous avezcommis un attentat que la clmence humaine ne peut couvrir! Et Monsieur tout effray s'cria d'une voix craintive : Il faut me tirer de la peine o je suis, Chavigny, vous l'avez dj fait deux fois auprs de Son minence; je vous prie que ce sera la dernire fois que je vous donnerai de pareils emplois. Et le secrtaire d'tat rpondit avec froideur : Que le seul moyen de se sauver, c'tait de faire un aveu sincre de la faute que Son Altesse Royale avait commise 1. Pendant ce temps, le cardinal toujours Tarascon, affaibli, extnu de maladie, tait tendu sur son lit de douleur dictant des ordres et presjudiciaire pour arriver aux fins qu'il se proposait. Il y reut la visite de Louis XIII qui, dans un tat de souffrance gal celui de son ministre, s'tait fait transporter en litire jusqu' Tarascon. Arriv l, tout accabl de fatigue, le roi se mit aussi dans un lit de parade qu'on dressa tout ct de celui o reposait Richelieu. Entre eux se fit un change de paroles douces et affectueuses sans aucune rcrimination
1. Chavigny rendit compte de son entrevue avec Monsieur dans une lettre du 23 juin 1642. Les aveux de Son Altesse Royale farent complets.

sant l'instruction

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sur les derniers vnements; le cardinal n'adressa aucun reproche au roi sur ses prdilections et ses faiblesses pour Cinq-Mars, sur sesincertitudes de caractre qui avaient sacrifi pour un courtisan, le ministre son service. Ces deux ples entre elles des penfigures se communiquant ses de svrit et de mort contre un jeune homme vieilli plein de vie, formaient un trange spectacle ; le beau soleil du midi clairait cette scne : le murmure des eaux du Rhne semblait proccuper le roi,qui disait au cardinal de temps autre : Mon cousin, vous tes bien prt du Rhne, c'est bien triste d'entendre le bruit monotone des flots. Quand le roi quitta le cardinal, il lui confra les pleins pouvoirs d'une lieutenance gnrale dans toutes les provinces du midi du royaume, ce qui lui dfrait toute autorit politique pour suivre le procs contre Cinq-Mars et de Thou 1. Comme M. de Thou tait un homme froid et trs-habile, le cardinal rsolut de l'interroger lui-mme : il l'avait fait conduire dans le chteau de Tarascon ; Chavigny donna des ordres pour
1. Le roi paraissait satisfait de son entrevue avec le cardinal. J'ai dcouvert un court billet autographe du roi trssignificatif : " Je trouve jamais que bien de vous voir : je me porte beaucoup mieux depuis hier. J'espre qu'avec l'aide de Dieu tout ira bien et qu'il me donnera une parfaite sant. Louis.

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qu'il ft amen devant le premier ministre. M. d Thou soulevait peine la portire de la chambre de Son minence que le cardinal lui dit : Monsieur, je vous prie de m'excuser de vous avoir donn la peine de venir ici. Monseigneur, c'est une faveur dont je me tiens trs-honor. Approchez-vous prs de mon lit et dites-moi franchement tout ce qui s'est pass pour la ngociation de la paix. Monseigneur, il n'y a personne qui puisse mieux le savoir que Votre minence. Pourquoi, monsieur de Thou ? je n'ai point le savoir. en d'intelligences Espagne pour Monseigneur, je n'ai rien fait que par le commandement du roi, il est impossible que Sa Majest ne vous ait pas parl des ordres qu'elle m'avait donns. Mais vous n'tiez pas secrtaire d'tat; comment aviez-vous pouvoir d'crire ainsi dans les cours trangres ? Monseigneur, le roi me l'a command par crit. Par crit, monsieur de Thou ? mais M. de Cinq-Mars n'en a rien dit. Monseigneur, il a eu tort, car il en a reu l'ordre aussi bien que moi. Cette rponse tait prcise, et le cardinal ne poussa pas l'interrogatoire plus loin ; il avait ordonn qu'on formt Lyon une commission judiciaire compose du chancelier Sguier, du premier prsident et de six conseillers du parlement de Grenoble, des

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conseillers d'tat Laubardemont, Miromnil, de Marca, Chaze et Ghampigny, tous chargs de faire le procs au duc de Bouillon, aux sieurs de CinqMars et de Thou et leurs complices 4. Cette rsolution prise, on s'occupa de la translation des prisonniers. Cinq-Mars partit dela citadelle de Montpellier; il ne s'embarqua point sur le Rhne, comme on l'a crit ou mme reproduit par la peinture, la suite du cardinal 2,mais une forte escorte de gardes le conduisaient petites journes. M. le Grand tait dans un lourd carrosse tran par six chevaux, toutes les mantelires fermes, de sorte qu'on y touffait ; les gardes avaient le mousquet au poing. M. de Thou son tour partit dans un grand bateau attach la riche barque du cardinal de Richelieu tendu sur son lit, abrit de palanquins; minence veillaient sur lui l'honneur les gardes de Son et se disputaient

de l'entourer; le cardinal, par suite de ses souffrances et de sa faiblesse durant le voyage du Rhne jusqu' Valence, quitta le bateau ; Chavigny fit construire une chambre toute de bois, parfaitement orne, avec un lit, ds fauteuils, une table et tout ce qu'il fallait pour crire et m1. Pices du procs de M. Cinq-Mars. 2. Le tableau de M. Paul Delaroche peut tre potique, mais il est compltement inexact.

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lgre comme une litire, tait porte par les mousquetaires du roi 1. Pendant que le cardinal remontait le Rhne, M. le grand cuyer, fortement surveill dans son carrosse, faisait son entre Lyon, vtu d'un pourpoint de drap de Hollande, couleur musc, tout brillant de dentelles d'or avec un manteau d'carlate queue et gros boutons d'argent. Ses cheveux flottaient en longues boucles sur ses paules. Comme il traversait le pont du Rhne, il demanda M. Selon, lieutenant aux gardes : Qu'on abattt les mantelets des portires pour respirer; il saluait le peuple et sesnombreuses connaissances par l'un et par l'autre ct avec une grce charmante jusqu' ce qu'il ft arriv prs du chteau de Pierre-Encise : on le fit monter cheval ; sa prison tait au bas des grandes tours du chteau; deux fentres troites, au-dessus desquelles on avait plac un corps de garde, lui donnaient vue sur un petit jardin seulement. Le lieutenant couchait dans sa chambre avec et les avequatre hommes; l'arrire-chambre nues taient toutes trs-svrement gardes. M. le cardinal Bissy vint interroger Cinq-Mars, et sur le dsir de M; le Grand dans sa prison, on
1. Manuscrits de la collection Galland (Biblioth. Imp.).

diter. Cette chambre

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envoya le lendemain le pre Malavalette, jsuite ; celui-ci s'y rendit cinq heures du matin; il trouva M. Cinq-Mars dans un lit de damas incarnat d'une douce somptuosit : il tait incommod d'un drangement d'estomac qui le rendait fort ple et trs-faible 1. Le vendredi 12 septembre, tous les juges sant dans la chambre du prsidial de Lyon (ils taient au nombre de quatorze), M. Cinq-Mars fut amen de sa prison dans un carrosse de louage au palais, la compagnie du guet le conduisait. Ayant demand en entrant au palais : O sommesnous? On lui rpondit: Prs la chambre de justice. " Il monta rsolument l'escalier : cela se passait sur les huit heures du matin. Il fut donc mis sur la sellette. Interrog, il confessa tout avec tant de tranquillit d'esprit que les juges, bahis d'tonnement, avourent qu'ils n'avaient vu parler ni d'une constance plus forte, ni d'un esprit plus ferme, ni d'une srnit plus grande. Sur ces entrefaites, M. de Thou parut, prit un doigt de vin et se prsenta aux juges. M. le chancelier interrog s'il n'avait point connu la conspiration de M. de Cinq-Mars, M. de Thou
1. Relation vritable du procs de M. Cinq-Mars et de Thou d'aprs les pices authentiques racontes en forme pistolaire par le capitaine du guet de la ville de Lyon. 1642.

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rpondit : " Messieurs, je pourrais nier absolument; que je l'ai su, et il ne serait pas en votre pouvoir de me convaincre de faux, puisque M. de Cinq-Mars seul peut tmoigner, car je n'en ai ni parl ni crit homme du monde. Or, M. de Cinq-Mars tant accus et complice ne peut pas tre un bon tmoin, ni suffire pour me convaincre, puisqu'il en faut deux irrprochables condamner un homme1." pour

M. de Thou, s'adressant son ami avec un sourire de bont infinie : Eh bien, monsieur, humainement je pourrais me plaindre de vous; vous me faites mourir, mais Dieu sait combien je vous aime, mourons courageusement et gagnons le paradis. M. de Cinq-Mars, les yeux humides, se jeta son cou d'effusion et ils s'embrassrent de tendresse, se disant que puisqu'ils avaient t de bons amis durant leur vie, ce leur devait tre une consolation de mourir ensemble 8.Ils lurent arrachs leur expansion douce et profonde par le greffier criminel qui s'approcha pour lire l'arrt qui avait t rendu l'unanimit, car les aveux ne laissaient pas de doutes sur le crime.
1. M. de Thou lgiste profond invoquait la maxime du droit romain ; Testis unus, testis nullus. 2. J'ai tir ces dtails d'une relation imprime Lyon, 1642; elle est videmment crite par une main amie.

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L'arrt tait conu en ces termes : Les commissaires et dputs par Sa Majest dclarent Henri d'Effiat, marquis de Cinq-Mars, grand cuyer de France, et Franois-Auguste de Thou, conseiller du roi en son conseil d'tat, etc., etc., atteints et convaincus du crime de lse-majest ; savoir, ledit d'Effiat pour les conspirations, ligues et traits faits par lui avec l'Espagne contre l'tat. Ledit de Thou pour avoir eu connaissance desdites conspirations sans les rvler. Pour rparation desquels crimes les ont privs de tous tats, honneurs et dignits, les ont condamns et condamnent avoir la tte tranche sur un chfaud, qui pour cet effet sera dress en la place des Terraux de cette ville de Lyon. Ainsi fut l'arrt. Les formes judiciaires accomplies avec une svrit inflexible : MM. Cinq-Mars et de Thou pensrent leur salut avec une rsignation pieuse, comme tait alors l'esprit du temps : Cinq-Mars choisit pour accomplir les derniers devoirs le pre Malavalette, M. de Thou le pre Manbrun 1, puis ils congdirent leurs gardes avec toute sorte de politesse. Comme ces derniers se retiraient baigns de larmes, se cachant le visage dans leur manteau, M. le Grand leur
1. Tous deux de l'ordre des Jsuites.

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dit: Mes amis, les larmes sont mutiles, il ne faut que prier. M. de Thou en embrassa quelques-uns; il leur dit, en mme temps : Messieurs, rcitez les prires des agonisants, car nous sommes en cet tat par l'arrt qui nous condamne. Sur les trois heures aprs midi, quatre compagnies de bourgeois de Lyon 1, formant bien douze cents hommes, furent ranges en forte bataille sur la place des Terraux, o tait dress un chafaud de sept pieds de haut et environ neuf pieds de large et de long. Un peu sur le devant l'on coucha un bloc d'un pied et demi ; une chelle de huit chelons servait parvenir sur le plan de l'chafaud, lequel tait ainsi visible. Toutes les maisons environnantes, les fentres, murailles, toits, trteaux volants, en un mot les minences ayant vue sur la plate-forme taient si normment couverts de curieux que le monde semblait suer gros flots par leurs ouvertures A cinq heures du soir, on avertit les condamns que l'heure tait sonne. M. de Cinq-Mars s'approcha de M. de Thou et lui dit avec gravit : Allons, monsieur, allons, il est temps. M. de
1. Chaque ville avait encore sa garde bourgeoise, vieille institution qui datait de la Ligue.

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Thou s'cria : Vos paroles me remplissent de joie ; allons la maison du Seigneur. L-dessus, ils s'embrassrent et sortirent. M. de Cinq-Mars, en descendant le perron, salua la foule avec tant de bonne grce et de douceur, qu'il tira des larmes chacun ; lui seul demeura ferme et sans s'mouvoir : Qu'est-ce donc, messieurs, vous tes plus sensibles mon malheur que moimme. M. de Thou, la vue.du carrosse, avait dit sur les degrs : " H quoi ! on nous mne en carrosse? Irons-nous donc ainsi en paradis 1? La compagnie du guet et les archers de robe courte 2 les conduisaient. M. de Cinq-Mars portait un habit brun de Hollande couvert de dentelles d'or, un chapeau noir la catalane, des bas de soie verts avec dentelles, par-dessus un manteau d'carlate. M. de Thou tait habill en deuil tout de noir, en velours, avec une svrit puritaine. Il arriva que M. de Thou mit une fois la tte aux hors du carrosse pour se recommander prires du peuple, ce qui mut douloureusement
1. On peut voir la diffrence d'attitude entre le gentilhomme et le parlementaire; l'un reste plein de grce et de dignit, l'autre est un peu dclamateur et thtral. 2. C'tait un corps arm moiti militaire et moiti judiciaire.

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un groupe de demoiselles, qui poussrent des cris dchirants ; la multitude tmoignait sa douleur et sa colre par un sourd murmure. Quant aux confesseurs, les larmes du peupl, la belle contenance des condamns les surprenaient au point qu'ils ne profraient aucune parole. M. de Thou dit : Cher ami, qui mourra le premier? Celui que vous jugerez propos, rpondit Cinq-Mars. Le pre Malavalette, s'adressnt M. de Thou qui se tournait vers M. le Grand : Vous tes le plus vieux. Il est vrai, dit M. de Thou. Vous tes le plus gnreux, vous chemin de la gloire. voudrez bien m'ouvrirle Puisque je vous ai ouvert celui du prcipice, j'irai le premier, rpliqua le grand cuyer. Le carrosse s'arrta au pied de l'chafaud. M. de Cinq-Mars en descendit le visage ouvert. Il posait le pied sur le second chelon de l'chelle, lorsqu'un archer lui enleva son chapeau par derrire. Le grand cuyer s'arrta tout court, avec un accent de dignit en s'criant : H! laissezmoi mon chapeau. Puis le reprenant, il s'en recouvrit 1 et acheva de monter. Il fit un tour sur l'chafaud, salua avec une grce parfaite tous

1. Ce chapeau lui allait parfaitement et il pouvait saluer avec un doux sourire. (Extrait d'une lettre de Lyon, crite par un nomm Amyot, 1642. Mss., collection Galland.)

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ceux qui taient sa vue, et se livra son confesseur pour tre dpouill. Ensuite , s'approchant courageusement du poteau, il essaya, en badinant, si son col irait bien. Il se releva et dit son confesseur : Mon pre, je vous prie, rence dernier service de me couper les cheveux. Aprs qu'ils furent coups, il prit un crucifix, le baisa aux pieds et dit: Allons, il faut mourir! mon Dieu, ayez piti de moi ! Puis dez-moi le poteau, il ferma les yeux, la bouche.... et attendant le coup ; au moment o il le reut, il poussa d'une forte voix ce cri : Ah ! qui fut aussitt touff par le sang. embrassant fortement M. de Cinq-Mars mort, on leva la portire du carrosse, M. de Thou en descendit d'un visage aussi affable que serein. Il monta gnreusement sur l'chafaud, jeta son manteau et courut embrasser l'excuteur qu'il baisa en lui disant : " Ah ! mon cher frre, lu vas me mettre en paradis. Puis se tournant vers la foule, il se dcouvrit, salua et jeta son chapeau qui tomba sur les pieds du cadavre de M. de Cinq-Mars alors recouvert d'un drap noir. Tout au rebours du grand cuyer qui avait repouss le bourreau, M. de Thou s'en fit dshabiller; aprs il se confessa, se ft bander les yeux, ce que n'avait pas fait M. le Grand, et mil son cou sur le poteau.

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DE RICHELIEU.

203

Ayant senti quelque chose d'humide, il ne put se retenir de regarder, et vit le sang de son ami encore fumant. Il embrassa ces traces pouvantables de la mort, et se mit enfin en position ; la lourde pe tomba si maladroitement sur le col et si prs de la tte qu'elle n'en fut entame qu' demi. Le corps se renversa sur le ct gauche, agita bras et jambes. Alors le bourreau frappa coups redoubls, et ne russit dtacher la tte qu'aprs six sept coups cruellement donns sous la gorge 1. ce spectacle, le peuple s'mut, des cris menaants contre le bourreau se firent les pierres tombrent en grle autour de lui. Dj les archers flchissaient sous les assauts furieux du populaire, et l'effervescence gagnait l'intrieur de la ville, lorsqu'on enleva en toute hte les cadavres des deux excuts. La foule s'coula peu peu par la sombre place des Terraux, le long du Rhne, dont les flots roulaient comme au chteau de Tarascon au pied du lit du cardinal.
1. Particularits remarquables en la mort de M. CinqMars et de Thou, le vendredi 12 septembre 1642. Mss., coll. Galland.

entendre.

Bientt

XV

LES

DERNIERS

ACTES

DE L'ADMINISTRATION SA MORT.

DE RICHELIEU

JUSQU'A

(1642-1643.)

Ce fut assurment un spectacle bien lamentable que cette excution de M. le grand cuyer, si jeune, si beau, et de M. de Thou si grave, si svre! On en prouve un sentiment d'indicible piti; mais le crime que la commission de justice chtia tait dans le Code de toutes les nations frapp du dernier supplice. En pleine guerre avec l'Espagne, Cinq-Mars et de Thouavaient trait avec l'tranger pour introduire l'arme ennemie en France et un terrible exemple tait ncessaire pour punir un crime alors trop frquent. Les masses, qui sentent plus qu'elles ne raisonnent, n'avaient jamais prouv une piti plus
12

206

LE

CARDINAL

DE RICHELIEU.

qu' l'aspect du supplice de CinqMars et de M. de Thou; elles voyaient encore une de ces vengeances inflexibles du cardinal qui immolait tout son pouvoir. Ce noble jeune homme de vingt-deux ans, qui mourait sur l'chafaud, et M. de Thou, membre du conseil, fils du vieil historien de l'Europe, taient de ces victimes d'lite livres au bourreau, et celles-l frappent les esprits. Il arrive des poques o la mesure des actes de rigueur est comble, un pouvoir ne peut plus rester dans cette voie, car il y a une fin toutes les terreurs. A son retour Paris, dut s'apercevoir que des vengeances se prparaient contre lui ; M. le grand cuyer avait laiss des amis, surtout dans le rgiment des gardes, parmi les mousquetaires, qui lui devaient rang. Il y eut donc un nouveau complot pour se dbarrasser du cardinal par l'pe 1. Une fois l'attentat accompli, n'tait-on pas sr d'tre approuv par le roi, qui se plaignait souvent de son ministre imprieux? Richelieu connaissait leur l'hostilit des esprits soulevs contre lui; son me agite luttait contre la crainte d'un attentat presque publiquement annonc, ses gardes veilRichelieu

douloureuse

1. Aubery partie).

en donne la preuve, t. II, Recueil (dernire

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

207

laient tontes les portes du chteau de Rueil; personne, si ce n'taient les conseillers intimes, dvous, ne pntrait jusqu' lui : le cardinal dclara mme hautement Sa Majest qu'il n'isi rait pas travailler avec elle Saint-Germain, l'on ne prenait pas des mesures pour contenir ses ennemis menaants : Je ne puis rester dans le conseil de Sa Majest qu' cette condition. Le cardinal envoya Chavigny Saint-Germain pour exiger le renvoi immdiat des quatre officiers qui avaient mal parl de lui; il ne devait se rendre dsormais auprs du roi qu'accompagn de ses propres gardes, chargs de surveiller le cabinet tant que le ministre travaillerait avec le roi1. Si ces conditions n'taient pas acceptes, Richelieu dclarait qu'il abandonnerait la direction des affaires. Les excs d'une politique altire, implacable, usent les ressorts de l'existence ; chaque acte inflexible enlve un jour de repos et les nuits de sommeil, les images d'chafauds qu'on a dresss tapisss de noir, dansent devant vous et les cadavres forment d'tranges chanes. La vie de Richelieu tait abreuve de soucis et de maladie, il
1. Les gardes du cardinal, combls de bienfaits, fort dvous sa personne. taient

208

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

n'avait plus la force ncessaire pour le travail. Vers le milieu de cette anne 1643, le cardinal tait tomb dans un tat de faiblesse si grande qui ne laissait plus d'esprance la vie; la dernire lutte qu'il avait tente auprs du roi avait puis ses forces; des craintes fatales l'entouraient ; il redoutait le poignard, les conjurations 4. Le pre Joseph le plus fort, le plus considrable entre tous ses amis, tait mort aux accents de ces paroles hroques du cardinal : Courage, pre Joseph, Philisbourg est nous. Et les yeux du pauvre capucin mourant avaient rayonn d'une joie patriotique : la duchesse d'Aiguillon, sa nice si chrie, ne quittait pas la ruelle de son lit, affectueuse comme ces femmes qui concentrent toute leur motion dans un seul dvouement jusqu'au tombeau. La duchesse n'avait jamais quitt le cardinal, son oncle, et une triste tche des pamphlets est de fouiller dans la vie des hommes au-dessus du vulgaire pour chercher des sentiments bas et de mauvaises passions. Partout on ne parlait que de la prochaine fin du cardinal ; les pamphlets rsumaient sa vie politique , les services qu'il avait rendus, les prils
1. Lettre Mgr le marquis de Fontenay-Mareuil, sadeur Rome. Collection Fontanieu, n 485-486. ambas-

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

209

qu'il faisait courir au roi par son pouvoir impratif et souverain.


Mes desseins, compars avecque mes services, Font douter si je suis souverain ou vassal ; Soit que j'aie entrepris ou du bien ou du mal; J'ai toujours rencontr de fidles complices, Ou le ciel ou l'enfer m'ont t si propices Qu'on ne sait qui des deux me firent cardinal. J'ai fait rgner le fils, j'ai fait mourir la mre, Et si j'eusse vcu j'aurais perdu le frre: Voulant seul de l'tat gouverner, Ceux qui m'ont voulu perdre ont senti ma puissance ; Pour dompter l'Espagnol j'ai bien ruin la France, Jugez si j'en tais ou l'ange ou le dmon 1.

Quelques mois aprs l'excution de MM. CinqMars et de Thou, le cardinal de Richelieu agonisait (7 dcembre 1642). Je ne puis mieux initier le lecteur aux derniers moments du cardinal qu'en rapportant une version contemporaine, car on aime ces rcits d'un tmoin oculaire sur les derniers moments d'un homme qui a rempli le monde de sa grandeur, de sa renomme : Le dimanche 8 dcembre la maladie ayant saisi le cardinal par un frisson suivi de fivre, l'effroi tait rpandu dans le palais et j'entendis Son minence
1. Ces vers sont attribus Scarron, jeune alors et trshardi dans ses pamphlets.

210

LE

CARDINAL

DE

RICHELIEU.

le cardinal Mazarin tmoigner la perte que ferait la France si elle se voyait prive d'un si puissant gnie. Aussitt les prires furent commandes partout : le roi qui aimait ce grand ministre l'gal de son mrite vint Paris le voir et tmoigna des ressentiments de douleur dignes de son affection royale. Bientt, sans s'mouvoir de son tat, le cardinal demanda ls sacrements de l'glise, pria qu'on le traitt comme le dernier des chrtiens. Aprs rnumration des principaux articles de foi, le cur lui ayant demand s'il les croyait, il rpondit : Absolument, et plt Dieu avoir mille vies afin de les donner pour la foi et pour l'glise ! A la demande s'il pardonnait tous ses ennemis qui pouvaient l'avoir offens : De tout mon coeur, dit-il, comme je prie Dieu qu'il me pardonne. Il se recommanda ensuite aux prires des assistants. A ce moment il y eut quelque chose de solennel et de si touchant que parmi ces cardinaux, ces voques et ces marchaux dans lesquels il en tait plusieurs qui n'taient pas ses amis, il s'leva un soupir gnral 1. Vers les onze heures du soir, quasi tout le monde s'tait retir partie par ordre du
1. Recueil de ce qui s'est pass la mort du cardinal de Richelieu et les dernires paroles qu'il a profres. Dans le Recueil Fontanieu, t. 436.

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DE RICHELIEU.

211

des gardes, partie pour prendre du repos, Monseigneur tomba en si grande faiblesse que le marchal de Brz et de Bar allrent capitaine promptement en l'antichambre qurir le R. P. Lon qui, voyant l'tat de Son minence, se mit genou au chevet de son lit. Cependant une sueur froide s'tant dclare, on pensa soutenir Son minence avec quelques cuilleres de vin et en mme temps le R. P. Lon paraphrasait par intervalles l'in manus tuas Domine, lorsqu'un si grand hoquet saisit Monseigneur que l'on le crut trpass; enfin comme il eut un peu remu, le pre Lon s'cria : Jsus,Marie! Un second hoquet se fit entendre sans force, la sparation de l'me eut lieu chez Richelieu. Peu de temps aprs, la porte s'tant ouverte, on vit entrer M. le chancelier, les sieurs de Mazarin sa nice, fut et de Chavigny 1; Mme d'Aiguillon, trouve genoux et en prires par le Pre Lon, le chancelier, lorsqu'ils lui vinrent annoncer cette fatale nouvelle. Quant ses domestiques, quoi qu'on ait dit du cardinal, il est difficile de dpeindre leurs lamentations et leurs sanglots, tant et si bien qu'on ne pouvait les dtacher du corps de leur matre.
1. Les trois confidents des penses politiques de Richelieu. du cardinal

212

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

Ces rcits dtaills sur les derniers moments du cardinal furent rpandus avec profusion dans la multitude, afin de rtablir un peu sa popularit; son systme avait soulev bien des haines, excit des ressentiments ; le pauvre peuple, accabl par les impts, reprochait au ministre ses richesses, ses magnificences royales, ses palais, ses meubles et surtout sa fiert inflexible et son amour de la guerre :
l'univers qui troublait Du sang humain couvrit toute la terre. Pluton dfend son entre aux enfers, Tant il a peur qu'on lui fasse la guerre. Passant, qu'il ne te prenne envie De savoir quel fut en sa vie Celui dont tu vois le squelette ; contre la justice, Mais plains-toi Lui qui dut mourir Pourquoi, Priez-vous messieurs au gibet. Ce cardinal

de Notre-Dame, Dieu pour cet infme Qui n'aime que la cruaut ? Pour apaiser l'aire divine, Ce dmon avait mrit de Concine 1. Les funrailles

vol. cot 1111. 1. Biblioth. Imp. Mss. fond Saint-Victor, On y trouve plusieurs autres pamphlets contre Richelieu.

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DE RICHELIEU.

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Ainsi disaient les pamphlets, vengeance des oppositions irrites et toujours implacables. La postrit, plus froide, plus impartiale que tous ces jugements contemporains, n'adopte pas les rumeurs populaires pas plus que les enthousiasmes des flatteurs. Il est difficile qu'un ministre la tte d'un grand pouvoir n'excite des mcontentements; un plan de politique firement dessin trouve tant d'obstacles, rencontre tant d'opposition dans les masses, qu'il est rare de le voir s'accomplir sans clameurs confuses, sans conjurations ! Il faut se rsigner ces murmures ardents quand on est au pouvoir; c'est une des plaies de l'autorit. La premire priode du ministre du cardinal de Richelieu au point de vue de la politique extrieure, se rsume en des alliances pour se prparer la guerre ; le cardinal a tudi les plans de Henri IV, car sa direction fut toute trace par le feu roi : 1 traits avec les tats Gnraux de Hollande ; 2 capitulation avec les Suisses ; 3 subsides pays aux protestants d'Allemagne. Tout cela Henri IV l'avait rsolu avant Richelieu; il couronna cette politique par ses traits avec la Sude et Gustave-Adolphe. La haine contre la maison d'Autriche tait sa pense traditionnelle, la France avait favoris la consti-

214

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

union de la rpublique des tats Gnraux, rien de plus simple que Richelieu appuyt la rvolte de la Catalogne, la sparation du Portugal. Quand arriva la guerre europenne, ce qui forme la seconde partie de son systme, Richelieu la suivit par un immense dveloppement de forces. Rien ne l'arrta, ni la misre du peuple, ni la popularit de la paix ; c'est son ministre que la France doit son brillant tat militaire, s'levant au del de deux cent mille hommes et qu'il lgua Mazarin. A sa mort la conqute tait en progrs : la Lorraine et la Savoie taient aux genoux de la France; les Pays-Bas espagnols enrunie vahis, la Catalogne momentanment notre territoire et le Portugal spar de l'Espagne. intSous le point de vue de l'administration rieure , Richelieu marche l'affaiblissement du systme provincial ; il atteint ce rsultat par en la cration des intendances et l'abolition politiques. quelque sorte des gouvernements Ce qu'il y a de puissant dans Richelieu, c'est la ferme conduite du pouvoir, la volont de faire converger vers un centre d'unit, toutes les ne supporte forces sociales. Le cardinal-ministre un obsest famille : la les rsistances royale pas tacle , il la proscrit; la noblesse remuante paralyse toutes ses forces, pour elle il dresse des

LE

CARDINAL

DE RICHELIEU.

215

chafauds ; de hautes ttes passent sous cette terrible galit. Il veut aussi se rendre matre de l'intelligence ; tout ce qui est hardi, fort, tout ce quia puissance sur la socit, il le runit sous sa main : potes, crivains, gazettiers sont pour ainsi dire requis de prter main-forte l'autorit du cardinal; quand ils lui rsistent, il les perscute ; Richelieu a le sentiment qu'il lui faut l'opinion publique et ses agents la lui prparent. A sa mort il est arriv au terme de son oeuvre, il peut la contempler sans crainte qu'elle soit compromise. Aprs le rgne de Henri IV il n'existait aucun principe puissant, aucune hirarchie dans l'tat : les calvinistes taient en pleine rvolte, matres des places de sret armes de coulevrines et formant un pouvoir indpendant ; les princes du sang affranchis de toute obissance se mettaient en rvolte ouverte contre le roi, ngociaient avec l'tranger ; chaque cit formait une petite rpublique ; les parlements aspiraient dominer et absorber la puissance royale ; les gentilshommes insubordonns jetaient leur pe au vent dans chaque ruelle, point de police dans la vie civile, la personne royale isole, dsole, mprise. Le cardinal prit cet tat social de la main du marchal d'Ancre qui avait essay un premier

216

LE

CARDINAL

DE RICHELIEU.

effort

pour

reconstruire

la monarchie

sur de

fermes bases; le cardinal plus heureux et plus fort mena son oeuvre bonne fin ; il fut impitoyable, comme tous les pouvoirs qui veulent la socit de l'anarchie. A son agonie il put voir sonoeuvre sa fin et pressentir la de monarchie Louis XIV. retirer

FIN.

TABLE DES MATURES.

I. II. III. IV. V.

La France la minorit Naissance et ducation

de Louis XIII (1614-1616). du cardinal de Richelieu

1 11 21 31

(1585-1620) Richelieu la chute du marchal d'Ancre et la disgrce de Marie de Mdicis (1617-1624) Richelieu cardinal et ministre (1623-1624) du cardinal de Richelieu. intrieure Politique Systme rpressif Opposition des partis. (1625-1626) Guerre contre le parti huguenot. Sige de la Rochelle (1627-1628) Richelieu l'arme de Savoie et du Languedoc. Le pre Joseph. Pacification (1627-1628). contre les opposiLutte du cardinal de Richelieu tions de la famille royale. Gaston d'Orlans. La reine mre. Anne d'Autriche (1629-

41 61 85

VI. VII. VIII.

IX.

X. XI. XII.

101 1631) Coup d'tat de Richelieu contre la famille royale. Gaston d'Orlans. Marie de Mdicis. Pouvoir absolu du cardinal (1631) 119 Caractre et vie prive du cardinal de Richelieu (1625-1635) 129 Dveloppement des alliances du cardinal de Richelieu (1638-1641) 145 Les ducs de Rpression du parti de l'tranger. Gaston d'Orlans (1641Vendme, de Bouillon. 157 1642)
13

218 XIII. XIV.

TABLE

DES

MATIRES.

XV.

Le grand cuyer Cinq-Mars. De Thou et Riche169 lieu (1641) du complot de Cinq-Mars et de de Dveloppement Thou. Trait avec l'Espagne. Jugement et 185 supplice des conjurs Lyon (1642) de Richelieu Les derniers actes de l'administration 205 (1642-1643) jusqu' samort

FIN

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DES

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1 1 2 1 1

. de la Ligue. Hrones . Demoiselles de Nesle. ... la belle Corisande. de Mdicis . Catherine . ... lune d'Autriche de Mdici Marie . la grande Catherine. Elisabeth d'Angleterre. Marie-Thrsed d'Autriche

. .

Cardinal Richelieu .... Dubus. 1 Cardinal Louis XV 1 Louis XVI. 1 1 de Richelieu 1 Marchal 1 Franois Ier d'histoire sicles 1 Trois France 1 1

. 1 GISQUET 1 et les les Tures L'gypte, 1 Arabes. . 1 1 GRUN (Alph.) 1 sa vir publiMontaigne 1 que .... . 1 1 HROS (Un) 1 Histoire contemporaine 1 1

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JERCEY Les Maisons nes

(Gnral) 3

JOINVILLE
Essais aise sur la

(Prince
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fran1

PLANCHE
Neuv. portraits

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BARANTE Heures

de Louis

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Les chiens

DU
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TERRAIL
. . . 1

Shalesptre Les et eniPhilosophes L'Allemagne ancienne 1 vains au XIXe siecle religieux 1 Loi Historiens 1 CUCHEVAL CLARIGNY Les Potes Histoire de la presse en BAZANCOURT de) (Bon et aux EtatsAngleterre 1 Unis Le Mexique contemporain . . 1 Nice et ses souvenirs. CUSTINE (Marquis de) Cinq mois au camp devant 1 La Russie en 1839 Sbastoopol fomuald Histoire de la Sicile sous les Normands 2 DELESSERT Les Indiens tout Toujours Char1 (Edouard d'Hulson droit

BARBEY

D'AUREVILLY

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Histoire Histoire LA deal bourgeoisie la de monarchie FORGE (Anat. de) 4 4

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Lettres indites

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Histoire 3 Les Le

RAME de la locomotion

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TABLE DES MATIERES. I. La France la minorit de Louis XIII (1614-1616). II. Naissance et ducation du cardinal de Richelieu (1585-1620) III. Richelieu la chute du marchal d'Ancre et la disgrce de Marie de Mdicis (1617-1624) IV. Richelieu cardinal et ministre (1623-1624) V. Politique intrieure du cardinal de Richelieu. - Opposition des partis. - Systme rpressif (1625-1626) VI. Guerre contre le parti huguenot. - Sige de la Rochelle (1627-1628) VII. Richelieu l'arme de Savoie et du Languedoc. - Le pre Joseph. - Pacification (1627-1628) VIII. Lutte du cardinal de Richelieu contre les oppositions de la famille royale. - Gaston d'Orlans. - La reine mre. - Anne d'Autriche (1629-1631) IX. Coup d'tat de Richelieu contre la famille royale. - Gaston d'Orlans. - Marie de Mdicis. - Pouvoir absolu du cardinal (1631) X. Caractre et vie prive du cardinal de Richelieu (1625-1635) XI. Dveloppement des alliances du cardinal de Richelieu (1638-1641) XII. Rpression du parti de l'tranger. - Les ducs de Vendme, de Bouillon. - Gaston d'Orlans (1641-1642) XIII. Le grand cuyer Cinq-Mars. - De Thou et Richelieu (1641) XIV. Dveloppement du complot de Cinq-Mars et de de Thou. - Trait avec l'Espagne. - Jugement et supplice des conjurs Lyon (1642) XV. Les derniers actes de l'administration de Richelieu jusqu' sa mort (1642-1643) FIN DE LA TABLE DES MATIERES

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