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ANOREXIA Y BULIMIA

CONCEPTOS La anorexia nerviosa puede definirse como una alteracin por defecto de los hbitos o de los comportamientos relacionados con la alimentacin. Las personas que sufren anorexia dedican una gran parte de su tiempo a todo lo relacionado con la alimentacin (control de comidas, de caloras, tipos de alimentos, etc.). La bulimia puede definirse como la alteracin o trastorno de la alimentacin cuya caracterstica fundamental es la continuacin de episodios incontrolables de comer en exceso, seguidos de acciones encaminadas a acabar con los sentimientos de culpa y remordimiento que le ocasiona esa ingesta de comida (autoinduccin al vmito, consumo de laxantes, ejercicio excesivo, etc.). HISTORIA La anorexia es un trastorno conocido desde pocas muy antiguas, estos casos documentados estn fundamentalmente relacionados con la vida de algunas s a ntas (como santa Wilgefortis que ayun y rez a Dios para que le arrebatara la belleza y as ahuyentar el deseo de los hombres). En el ao 1694 se catalog a esta enfermedad como "consuncin nerviosa" siendo sta la primera descripcin y definicin mdica de dicho trastorno. Pero fue sobre el investigador Gull quien utiliz por vez primera el trmino de "anorexia nerviosa" en una conferencia pronunciada en Oxford sobre este trastorno. A principios del siglo XX esta enfermedad empieza a tratarse desde un punto de vista endocrinolgico, y en 1914 un patlogo alemn certifica la primera muerte de una paciente vctima de las consecuencias de esta enfermedad. La bulimia aparece reflejada como "curiosidad mdica" en algunos diccionarios mdicos de los siglos XVIII y XIX. En esta poca se describi la "kynos orexia" o hambre canica como un sinnimo de lo que actualmente conocemos como bulimia, considerndola una enfermedad consecuencia de un estado de nimo anormal. En la dcada de los 70 fue descrita como un sndrome de purga y atracones que fue definido como bulimarexia. La denominacin de bulimia fue aplicada a partir de 1980 y finalmente se adopt el trmino de bulimia nerviosa a partir de 1987.

Si bien tanto la anorexia como la bulimia son enfermedades que eran conocidas desde hace dcadas, es en los ltimos aos en los que han experimentado una gran expansin entre la poblacin en general. En las ltimas dcadas, en los pases ms desarrollados estas enfermedades se han convertido en un gran problema que afecta a miles de personas, sobre todo a jvenes sin que las autoridades e instituciones pongan en marcha un paquete de medidas (mdicas, educativas, de control de publicidad, etc.) que comb atan unas enfermedades con consecuencias tan graves como la anorexia y la bulimia. Sntomas Los sntomas ms comunes y caractersticos de la anorexia nerviosa son:

La negativa a mantener un peso corporal por encima del peso normal mnimo para la edad y altura del paciente. Una percepcin totalmente distorsionada del peso, tamao y/o figura de su cuerpo. Un temor o pavor fuerte a aumentar de peso o a engordar, aunque dicho aumento sea insuficiente para su constitucin corporal. Un excesivo control o preocupacin por todos los temas relacionados con la alimentacin: caloras, tipos de alimentos, etc. En las mujeres la ausencia de al menos tres ciclos menstruales consecutivos. La negativa a comer en pblica (utilizando cualquier tipo de excusas). Existencia de periodos de ayuna o de inanicin extendida.

Algunos de los sntomas ms frecuentes en la bulimia son: La aparicin de episodios recurrentes de atracones de comida. La utilizacin regularmente del vomito autoinducido, de los laxantes o diurticos, de cualquier tipo de dieta estricta o ayuna o el ejercicio muy fuerte para evitar cualquier aumento de peso.

La prdida de control y dominio durante los atracones. Una gran preocupacin por mantener la figura y el peso corporal. Una gran preocupacin por su aspecto fsico que tiene como meta resultar lo ms atractivas posibles.

Aparicin de sntomas de depresin. Comer en secreto o lo ms inadvertidamente posible. Mantenimiento de un peso mnimo normal estndar para su cuerpo. A diferencia de los enfermos anorxicos la persona con bulimia no posee un cuerpo excesivamente delgado que le delate o d una seal de alarma entre sus familiares.

En definitiva los trastornos alimenticios y el miedo a la obesidad son los principales sntomas de estas enfermedades. Los bulmicos son capaces de ingerir grandes cantidades de comida en muy poco tiempo y luego generar conductas purgativas o consumir laxantes y diurticos de forma indiscriminada. Los anorxicos tienen una gran tendencia a la inanicin, acompaada de un gran miedo irracional hacia cualquier tema relacionado con la alimentacin. Factores desencadenantes No se puede hablar de una sola causa o factor que acte como desencadenante de la anorexia o de la bulimia. Sin embargo a continuacin relacionar algunos de los factores ms influyentes para el desarrollo de esta enfermedad: a. Factores culturales Las sociedades imponen modas, estilos de vestir, formas de ser y actuar que implican un tipo de formas y la realizacin para conseguirlas a travs de dietas. En nuestra sociedad actual el xito y la felicidad van asociadas a la delgadez y a la juventud, estos cnones de belleza y felicidad estn adems aliados y asociados a los medios de comunicacin y a un implacable bombardeo continuo de anuncios, fotos, reportajes, etc., donde nicamente se ensalzan a las personas por su aspecto fsico (siempre delgados, sin arrugas, vestidos con ropa cara y de marca, etc.). Segn algunas estadsticas, el noventa por ciento de las personas que padecen anorexia y bulimia son chicas de corta edad (entre los 12 y 24 aos). Al mismo tiempo estas estadsticas reflejan que entre el 15 y el 20 por ciento de las jvenes que se encuentra dentro del sistema educativo presentan algn tipo de desordenes relacionados con la alimentacin. Estos datos encuentran explican a travs de la gran presin, que desde jvenes, reciben las mujeres por los ideales de belleza impuestos por toda la sociedad y por las modas que las sociedades implantan y los medios de comunicacin se encargan de divulgar (el problema de encontrar ropa para gente joven a partir de ciertas tallas). Este problema afecta en mayor medida a las mujeres, aunque en los ltimos aos ha aumentando el nmero de jvenes masculinos obsesionados con la delgadez.

Sin embargo la vida normal, en las sociedades desarrolladas, est en contraposicin de las modas que quieren implantar. Es decir, si las modelos y el ideal de belleza est unido a tallas cada vez ms pequeas, la media de las jvenes en las tres ltimas dcadas se ha incrementando (mejora de alimentacin, avances sanitarios, etc.). Al mismo tiempo nuestra sociedad fomenta unos hbitos de alimentacin para nios y jvenes basados en la comida rpida y el sedentarismo, lo que no facilita alcanzar los ideales de belleza impuestos actualmente. El entorno familiar, la presin del grupo de iguales, el papel de la mujer en la sociedad unido a determinados rasgos de la personalidad contribuyen a que algunas personas estn en riesgo de contraer estas enfermedades. Todos somos culpables de est actitud negativa ante los "kilos de ms", quin no se ha encontrado con una persona que hace tiempo no vea y antes de preguntar nada le dices: has engordado un poco no? Sera positivo informar a travs de campaas publicitarias para contrarrestar los efectos dainos del culto a la delgadez. b. Factores educativos Los factores educativos estn asociados al punto anterior, la sociedad acta de elemento educador que influye en la vida y el desarrollo de las personas que viven inmersos en dicha sociedad. Al mismo tiempo desde la familia y el sistema educativo se deben fomentar las habil idades que apoyen luna maduracin de a personalidad ajena a influencias negativas. Es importante fomentar en los jvenes una personalidad fuerte que se deje influir lo menos posible por los dems, una autoestima adecuada y una toma de decisiones libre de interferencias ajenas. La constitucin fsica de cada persona est establecida genticamente y hay que aprender a vivir con nuestro cuerpo, y si bien un exceso de peso es un riesgo para la salud, hay que ensear unos hbitos alimenticios adecuados y saludables para que la correcta alimentacin lleve a un peso adecuado para nuestra estructura corporal. c. Factores socio-familiares En un estudio realizado en EE.UU. se encontr que el 40% de las nias comprendidas en edades de 9 a 11 aos estaban tratando de perder peso por recomendacin de sus madres. Algunos estudios reflejan que las madres de los anorxicos tienen a estar sobre involucradas en la vida de sus hijos, mientras que las madres de los bulmicos son excesivamente crticas y distantes con ellos. No quieren estos datos decir que las madres lancen a sus hijos hacia la enfermedad, pero s que en un principio, cuando se est gestando la enfermedad, actan con una influencia negativa al recriminar a sus hijos un exceso de peso o una sobrealimentacin excesiva. La labor de los padres es establecer una alimentacin correcta y fomentar en

sus hijos el ejercicio fsico. Al mismo tiempo los hermanos y otros familiares cuando se muestran excesivamente crticos con el aspecto de los enfermos, no hace sino fomentar una recrudecimiento de la enfermedad. Algunos estudios han reflejado que entre las personas que padecan trastornos de alimentacin existan un ndice alto de padres con problemas de alcoholismo o con abuso de sustancias adictivas. Tambin parece ser que entre las mujeres con trastornos de alimentacin existe un ndice mayor de abuso sexual, reportando algunos estudios que un 35% de mujeres con bulimia haban sido vctimas de abuso sexual. d. Factores personales Dentro de los factores personales son muchos los que pueden influir en la incidencia de la enfermedad, a continuacin relaciono algunos de los ms importantes: La falta de aceptacin como persona, muy relacionado con una falta de aceptacin del propio cuerpo y de las formas del mismo. En algunas jvenes se detecta un rechazo hacia los cambios que su cuerpo experimenta en esta poca de su vida. La falta de autoestima y de seguridad en s mismo, este factor provoca que la persona sea altamente influencia por las personas que le rodean y por la sociedad en general.

Se ha encontrado en la mayora de los pacientes con trastornos de la alimentacin un excesivo perfeccionismo y un gran nivel de autoexigencia, este factor les lleva a un control excesivo sobre todo lo que hacen y sobre todo lo que ingieren. Algunos factores de contenido temporal como pueden ser experiencias de fracaso, conflictos con otras personas, divorcios, cambios de domicilio, etc. Los trastornos emocionales como la depresin o la ansiedad provocan en algunos individuos la aparicin de estas enfermedades. Algunos estudios han dado como resultado la incidencia de los factores genticos en la aparicin de estas enfermedades. Estos estudios han establecido que la anorexia es ocho veces ms comn en las personas que han tenido parientes con este trastorno, pero los expertos no saben precisar cul podra ser el factor hereditario. Otros autores indican que no tendra nada que ver con la herencia sino con factores relacionados con la imitacin o asimilacin de los problemas de las personas mayores que han influido en el desarrollo de los enfermos.