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La teora celular: 'omni celula ex celula'

La teora celular constituye una de las ideas o conceptos unificadores fundamentales en el estudio de las ciencias biolgicas. Ha actuado como un paradigma general en la comprensin de la construccin de los tejidos biolgicos y los organismos vivos. Para el descubrimiento de las clulas se necesito de un nuevo instrumento ptico amplificador, el Microscopio y en el desarrollo intelectual de la teora se refleja la aplicacin de un enfoque reducionista (reducionismo, la idea de que la complejidad de una estructura se puede reducir al comportamiento de elementos ms simples que la componen) al estudio de la organizacin estructural y funcional de los seres vivos. La teora celular cabra inscribirla dentro de un concepto an ms unificador en Biologa, la existencia de una gran modularidad (las estructuras ms complejas se forman a partir de la unin de mdulos ms simples) que caracteriza la jerarquia de los niveles de organizacin y funcionamiento caracterstica de muchos de los elementos estructurales (e.g.protenas, cidos nucleicos, etc...) que componen los seres vivos.

Historia de una idea, principales hitos del camino


La teora celular fue propuesta en la primera mitad del siglo XIX (1838-1839) por el botnico Jakob Schleiden (1804?1881), el zoologo Theodor Schwann (1810?1882) y del patlogo alemn Rudolf Virchow (1821?1902). Sin embargo, el conjunto de observaciones y tcnicas microscopicas que permiti la formulacin de la mima tuvo un largo camino desde que en el siglo XVII Antoni van Leeuwenhoek (1632?1723), un apasionado cientfico amateur, aficionado que fabricaba sus propios microscopios simples (de una sola lente)de una calidad excepcional con el que pudo descubrir el facinante y hasta entonces totalmente ignoto mundo de los microbios, entre ellos las bacterias y a los que l denomino animacules. El nombre de clula se debe al cientfico britnico Robert Hooke (1635?1702) que lo acu en despus de que observara a travs de su microscopio finas lminas de corcho, en la que observ la presencia de celdas o compartimentos que lo componian; en realidad observ las paredes celulares [[1]] de las clulas vegetales muertas. As, el trmino clula procede del latin cella o cellulae que quiere decir "pequeo compartimento" o celda pequea. Su trabajo fue documentado en la monografa Micrographia escrito en 1665. En 1838, el botnico Matthias Jakob Schleiden (1804?1881) sugiri que cada elemento estructual de las plantas estn compuestos de clulas o de sus productos.El zoologo Theodor Schwann (1810?1882) al ao siguiente hizo una propuesta similar en relacin a los animales Las partes elementales de todos los tejidos estn formados por clulas y que ?hay un principio de desarrollo de las partes elementales de un organismo?y este principio est en la formacin de las clulas, ambos cientficos pues fueron los artcifes de teora celular. El patlogo alemn Rudolf Virchow (1821?1902) y Albert Klliker (1817?1905) demostraron que las clulas proceden por escisin de otras clulas pre-existentes. El aforismo de Virchow omnis cellula e cellula (toda clula procede de otra clula) recoge esa ltima observacin.

Principales postulados de la teora celular


Postulados de Schleiden & Schwann .- Los seres vivos son clulas o estn formados por clulas .- La clula es la unidad bsica estructural y funcional principal de la vida Postulado de Wirchow .- omnis cellula e cellula .Toda clula procede de otra clula La clula es pues el quantum mnimo de vida, la unidad ms pequea independiente que muestra todos los atributos que se pueden adscribir a la vida. Bibliografa: Ismael Ledesma Mateos. Historia de la Biologa. AGT Editor S.A.2000. Henry Harris. The Birth of the Cell. Yale University Press. New Haven and London.1999. [[2]]

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