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Victor Basch : lesthtique entre la France et lAllemagne par Cline TRAUTMANN-WALLER


| Presses Universitaires de France | Revue de Mtaphysique et de Morale 2002/2 - n 34
ISSN 0035-1571 | ISBN 2-1305-2699-3 | pages 77 90

Pour citer cet article : Trautmann-waller C., Victor Basch : lesthtique entre la France et lAllemagne, Revue de Mtaphysique et de Morale 2002/2, n 34, p. 77-90.

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Victor Basch : lesthtique entre la France et lAllemagne


RSUM. Le parcours de Victor Basch, germaniste dorigine allemande dabord professeur de littrature trangre la fin du XIXe sicle puis desthtique dans les annes 1920-1930, illustre tout particulirement limportance des transferts franco-allemands qui ont prsid linstitutionnalisation de lesthtique en France. Parti de la ncessit dtablir la rflexion sur lart sur des bases non normatives, Basch devint un introducteur privilgi de lesthtique psychologique allemande en France. En suivant le cheminement de Basch, cet article veut montrer autant la place essentielle qua occupe travers lui lesthtique allemande dans le contexte franais, que les limites de ses analyses des processus sympathiques permettant, selon lui, autant la cration que la jouissance artistique ou le travail du chercheur en esthtique. Malgr linsistance sur lexprimentation ces analyses finissent par cantonner le beau dans une sphre idale et dterminrent ainsi les rticences de Basch face aux analyses sociologiques de lart et sa participation un discours dualiste sur lAllemagne. BERSICHT. Der Weg von Victor Basch, ein franzsischer Germanist deutschen Ursprungs der zuerst am Ende des 19. Jahrhunderts fremde Literaturen lehrte und dann, in den 20er und 30er Jahren, Professor fr sthetik war, veranschaulicht besonders deutlich die Rolle der deutsch-franzsischen Kulturtransfers, die die Institutionalisierung der sthetik in Frankreich begleiteten. Von der Notwendigkeit ausgegangen, die moderne sthetik auf einer nicht normativen Basis aufzubauen, wurde Basch ein privilegierter Einfhrer der deutschen psychologischen sthetik in Frankreich. Indem er der Entwicklung von Baschs Denken folgt, will dieser Artikel sowohl die wesentliche Stellung die er, und durch ihn die deutsche sthetik, im franzsischen Kontext hatten, zeigen, als auch die Grenzen seiner Analysen der auf Sympathie begrndeten Prozesse, die knstlerisches Schaffen und Genu und die Untersuchungen des sthetikers ermglichen wrden, und die bei ihm, trotz der Umwege ber die Experimentierung, zu einer Begrenzung des Schnen in einer idealen Sphre fhren und somit seine Reserven gegenber den soziologischen Analysen der Kunst und seine Beteiligung an einem dualistischen Diskurs ber Deutschland bestimmten.

Lorsquen 1910 le germaniste Charles Andler chercha faire connatre au public franais les principales volutions de la philosophie allemande au
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sicle, cest un autre germaniste, Victor Basch, qui avait soutenu rcemment une thse sur la Critique du jugement de Kant, quil demanda de traiter des thories esthtiques. Ce travail donna lieu un vritable panorama de lesthtique allemande au XIXe sicle dont Basch suivait les dernires volutions avec prcision et enthousiasme. Si parmi les thories esthtiques allemandes de cette poque sa prfrence allait la psychologie plutt qu la sociologie et, au sein de la premire, la psychologie subjective (Einfhlung) plutt qu la psychologie objective exprimentale, cela ne lempcha pas de devenir ds ce moment un introducteur privilgi en France de lensemble des thories esthtiques allemandes depuis Kant et Schiller, auxquels il avait consacr ses thses, jusquaux travaux les plus rcents. Le parcours de Basch, dabord professeur de littratures trangres Rennes puis desthtique la Sorbonne, fait ainsi apparatre aussi bien les fondements mthodologiques allemands de lesthtique moderne comme discipline universitaire en France que linstitutionnalisation progressive de la discipline autour de quelques dbats principaux qui en structurrent le champ. Basch voulut, en important en France la science de lart (Kunstwissenschaft), distancier lesthtique aussi bien de lhistoire de lart que de la philosophie spculative. Il participa tout aussi activement aux dbats entre une vision individualiste et une vision sociologique de lart, dbats tout fait dterminants dans le contexte franais de lpoque. Sil disait que lune des tensions qui dterminrent sa pense tait celle entre les besoins sociaux et laspiration au Beau, entre la collectivit et le gnie individuel, cette tension se reflte bien en tout cas dans sa vie, partage entre lengagement politique et la rflexion sur lart. Lui qui voyait dans lart une force de rconciliation, ne parvint pourtant jamais vritablement surmonter cette opposition, contribuant ainsi sans doute une vision dualiste de lAllemagne lpoque des deux guerres mondiales. Si sa dfense de lart ainsi que de la science allemande fut dabord destine, au moment de la Premire Guerre mondiale, contrer les discours globalisants sur la barbarie allemande comme ceux de son matre mile Boutroux, ses rflexions tournrent en une sorte dopposition tragique entre une bonne Allemagne, incarne notamment par lart allemand, et une mauvaise Allemagne, selon une dichotomie qui pouvait parfois faire obstacle aux analyses. Cette dichotomie rejoignait sa vision de lart comme consolation et apaisement, qui lempcha parfois de percevoir lintrt de certaines analyses du fait artistique : les analyses sociologiques qui lauraient oblig dpasser lopposition entre art et socit, les analyses ethnologiques qui laurait oblig tenir compte des fonctions sociales de lart autres que lapaisement. Cest cette vision classique de lart qui explique aussi sans doute son absence de got pour lart moderne, souvent plus agressif, moins sentimental, motionnel ou lyrique.

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Lhistoire du Deuxime Congrs desthtique et de science de lart qui se droula Paris en 1937 permet de percevoir la fois la place essentielle que Basch occupa dans le contexte franais et le lger dcalage qui existait dsormais entre lui et une nouvelle gnration de lesthtique aussi bien franaise quallemande ou anglo-saxonne. Sil met en vidence la dimension europenne des dbats esthtiques, ce congrs, qui fut organis en annexe du Neuvime Congrs de philosophie et qui comportait une part trs importante de contributions franaises, offre en mme temps un tableau de la discipline en France et de sa situation lintrieur du champ acadmique o elle apparat comme trs dpendante de la philosophie. Si le terme de science de lart , import dAllemagne par Basch, incarnait une certaine volont de distanciation par rapport la philosophie, on pourrait sans doute dire quil tait aussi comme la marque dun certain bouillonnement thorique autour de la question de lart, tandis que sa disparition aprs la guerre est peut-tre le signe dune certaine clture du dbat par rapport aux annes 1920-1930.

D E S L I T T R AT U R E S T R A N G R E S L E S T H T I Q U E : L E PA R C O U R S F R A N C O - A L L E M A N D D E BA S C H

N en 1863 Pest, Victor Basch arriva en France avec ses parents vers 1866 1. Son pre, Raphal Basch, tait n Prague dans une famille juive de mdecins et de rabbins. Il avait fait ses tudes Vienne et aurait particip aux journes rvolutionnaires de 1848 avant de devenir correspondant Paris de la Neue Freie Presse, prestigieux quotidien libral autrichien. La scolarit de Victor Basch fut donc franaise et le mena dune cole primaire juive au lyce Condorcet puis la Sorbonne o il prpara une licence de philosophie, tout en frquentant les milieux artistiques du cabaret Le Chat noir. Il fut reu quatrime lagrgation de langues vivantes en 1884 et se vit nomm ds 1885 matre de confrences de langue et de littrature allemandes Nancy. La mme anne, il se maria Budapest et obtint sa naturalisation franaise. En 1887, il sinstalla avec sa famille Rennes o il avait obtenu un poste en langue et littrature allemandes, transform en 1897 en poste de littratures trangres. Les annes passes Rennes, o se droula en 1899 le procs en rvision de Dreyfus, marqurent le dbut de lengagement politique de Basch qui participa la cration dune section locale de la Ligue des droits de lhomme et sinvestit dans le mouvement des Universits populaires.
1. Pour toutes les donnes biographiques concernant Basch, voir le livre de sa petite-fille F. BASCH, Victor Basch ou la passion de la justice, Paris, 1994.

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uvrant de manire gnrale comme mdiateur intellectuel entre la France et lAllemagne, essayant de faire connatre en France les dernires volutions de la vie intellectuelle allemande quil suivait de prs 2, Basch se spcialise toutefois trs nettement ds cette poque dans le domaine de lesthtique. En 1897 il soutient ses deux thses consacres lesthtique allemande du XVIIIe sicle. Dans sa thse sur la Critique du jugement de Kant, que son lve Valentin Feldman considre comme luvre initiale de lesthtique franaise contemporaine 3, Basch sattache tudier lesthtique de Kant dans son dveloppement historique 4. Il cherche montrer comment Kant a opr une conciliation entre deux courants qui lont prcd, lun, incarn par Leibniz et Baumgarten, considrant le sentiment artistique comme opration intellectuelle, lautre, incarn par Burke, comme sentiment de plaisir ou de peine. Selon Basch, la synthse opre par Kant a ensuite ouvert la voie de nouvelles thses et antithses, comme on peut le voir dans les oppositions entre lidalisme de Schiller, de Schelling ou de Hegel et le ralisme formaliste de Johann Friedrich Herbart et de Robert von Zimmermann ou le sensualisme contemporain de Gustav Theodor Fechner. Dans sa thse complmentaire concernant le Trait sur la posie nave et sentimentale de Schiller, Basch retrace le cadre biographique de la confrontation de Schiller avec la Critique du jugement de Kant 5. La mthode consiste cette fois-ci, comme il le dit lui-mme, critiquer Schiller, accus dtre trop a-prioritique et normatif en esthtique. Louvrage se conclut par une option en faveur de lesthtique de Herder, qui a prcisment pour caractristique dtre non normative. La conclusion de ce travail est que la mthode de lesthtique doit tre psychologique, historique, comparative, classificatrice et enfin gntique 6. Basch dira lui-mme plus tard de ses deux thses quelles ont davantage constitu lamorce dune rflexion personnelle sur lesthtique quun travail acadmique, ce quon na pas manqu de lui reprocher : Je mtais servi de la Critique du jugement comme dun tremplin pour mlancer dans la carrire de la recherche personnelle. Ctait une faute dont on ma accus juste titre et dont je maccuse moi-mme 7. Cest en tout cas en sappuyant sur cette rflexion personnelle que Basch va poursuivre
2. Voir par exemple V. BASCH, Wilhelm Scherer et la philologie allemande, Paris/Nancy, 1889 ; Le mouvement intellectuel en Allemagne depuis 1870, Confrence de M. Victor Basch, extrait du Bulletin de la Socit normande de gographie, 1887. 3. V. FELDMAN, Lesthtique franaise contemporaine, Paris, 1936, p. 12. 4. V. BASCH, Essai critique sur lEsthtique de Kant, Paris, 1896, p. I. 5. V. BASCH, De poesi ingenua ac, quae dicitur, sentimentali Schillerius quid senserit, Paris, 1897 ; publie sous le titre La potique de Schiller, Paris, 1902. 6. Ibid., p. 289. 7. V. BASCH, Le matre-problme de lesthtique , in Revue philosophique, 1921, ici in Essais desthtique, de philosophie et de littrature, Paris, 1934, p. 36.

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ses recherches en esthtique, sengageant dans la dcouverte des travaux les plus rcents. En 1907, Basch est lu suppplant dans les fonctions de charg de cours de langue et de littrature allemandes la Sorbonne, en partie grce au soutien de Charles Andler 8. Si bien des choses semblent devoir runir Basch et Andler, qui est lui aussi germaniste, philosophe et socialiste, des dsaccords dans lanalyse de la situation allemande et le caractre apparemment difficile de Basch font que leur vritable collaboration se limite une srie de leons organises par Andler durant lhiver 1910-1911 lEPHE. Dans la prface de louvrage tir de ces confrences, Philosophie allemande au XIXe sicle, Andler dfinit cette synthse comme un travail marqu par la sympathie, selon une attitude qui correspond tout fait celle qui prside au travail de Basch au tournant du sicle 9. Dans sa partie consacre aux grands courants de lesthtique allemande contemporaine , ce dernier entend, dit-il, dcrire les grandes orientations dans la naissance dune psychologie esthtique et dune esthtique exprimentale , puisque aprs avoir t, avec Kant, une logique, la science du Beau a t, tour tour ou simultanment, une mtaphysique idaliste avec Schiller, Schelling, Hegel, Schopenhauer et F. Th. Vischer [...] ; une mtaphysique raliste ou formaliste avec Herbart et les esthticiens herbartiens, Zimmermann, Volkmann, Nahlowsky ; une psychologie sentimentaliste avec Kirchmann et Horvicz ; et enfin une psychologie empirique, eudmoniste et exprimentale avec Fechner, dont la Vorschule der sthetik, 1876, constitue par linfluence quelle a exerce et les travaux quelle a suscits comme le pendant de luvre de Vischer 10. Basch sonde les voies o sest engage, dans le dernier tiers du XIXe sicle, la spculation esthtique en Allemagne : il voque longuement le travail de Gustav Theodor Fechner, crateur de lesthtique exprimentale, dont le mrite essentiel a t selon lui de partir des sensations et non du Beau idal, ce qui terme doit permettre de trouver des lois esthtiques analogues aux lois physiques et aux lois psychologiques 11. Tracer partir de l un tableau de lesthtique allemande contemporaine nest pas une tche facile selon Basch. Il essaie cependant de dgager quelques groupes. Il y a dabord celui des chercheurs rassembls autour du laboratoire de psychologie de Wilhelm Wundt Leipzig, qui joue un rle trs important dans lvolution de la psychologie exprimentale, notamment en esthtique. Il voque ensuite trois uvres qui sont selon lui pour leur temps ce que lEsth8. Voir ce sujet Correspondance entre Charles Andler et Lucien Herr 1891-1926, d. tablie par Antoinette Blum, Paris, 1992, p. 69. 9. Charles ANDLER et al., Philosophie allemande au XIXe sicle, Paris, 1912. 10. Ibid., p. 70. 11. Ibid., p. 73.

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tique de Friedrich Theodor Vischer et la Propdeutique de Gustav Theodor Fechner furent pour le leur : lEsthtique de Theodor Lipps (1903, 1906), le Systme de lEsthtique de Johannes Volkelt (1905) et louvrage de Max Dessoir, sthetik und allgemeine Kunstwissenschaft (1906). ce groupe vient sajouter, enfin, celui des reprsentants de la science de lart (Kunstwissenschaft) avec des travaux esthtiques lis lethnologie et aux analyses sociales, tels que ceux de lethnologue Ernst Grosse, de larchitecte Gottfried Semper, de lhistorien de lart August Schmarsow, ou encore les recherches menes par Wilhelm Wundt dans le domaine de la psychologie des peuples. La mthode objective ne spuisant pas selon Basch dans lexprimentation psychologique, la science de lart correspond donc une autre faon denvisager le problme esthtique de manire objective, en cherchant savoir ce quest lart non comme cration subjective mais comme fait objectif, indpendamment du crateur et du spectateur, et en envisageant lart comme une technique quil convient dtudier par lobservation et lhistoire selon une mthode volutive, gntique, compare et sociologique. Si Basch considre quil est ncessaire denvisager lart autrement que comme un problme du jugement et du sentiment du Beau et sil est prt accepter que la mthode purement psychologique a ses limites, son texte se termine cependant sur une tentative de limiter la place des enqutes sociologiques, ethnologiques et conomiques dans lintelligence de la cration et de la jouissance esthtique . Basch est soucieux de rappeler que toute uvre dart reste une uvre purement individuelle 12. Il espre en tout cas avoir pu, grce ce panorama, montrer au lecteur combien la philosophie du Beau, que lon a accoutum de considrer, en France, comme une discipline suranne et morte, est, tout au moins en Allemagne, vivante, quelle valeureuse quipe de chercheurs elle suscite, quelle riche moisson de doctrines elle recueille et comment, loin de senfermer dans des spculations dsutes et des mthodes vieillies, elle a su mettre son service des disciplines aussi modernes que la psychologie exprimentale, lanthropologie, lethnographie, lethnologie et la sociologie 13. On comprend combien Basch salue la psychologie exprimentale parce quelle permet de sparer lesthtique de la philosophie spculative, mais, bien quil ait ensuite dvelopp lexprimentation dans ses cours desthtique, il considre plus tard quon se fait de grandes illusions sur la porte de cette science. Ds ce texte de 1912, il opte plutt pour lintrospection (Einfhlung) dveloppe par Johannes Volkelt et Theodor Lipps et qui est selon lui le concept qui domine toute la spculation esthtique. Il tente de le traduire en franais :
12. Ibid., p. 124. 13. Ibid., p. 125.

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ce phnomne dautoprojection, deffusion, dinfusion ce serait l le terme le plus adquat, sil ne prtait une quivoque risible ou comme jai propos de lappeler, de sympathie symbolique 14. Cette prfrence pour lEinfhlung, justifie une fois de plus par une rfrence Herder, incarnation ingale de la sympathie symbolique , devient de plus en plus nette au fil des ans.

LA PREMIRE CHAIRE DESTHTIQUE EN FRANCE : BA S C H E T L A S C I E N C E D E L A RT

Aprs 1918, la politique prend de plus en plus de place dans les activits de Basch. Il continue comme avant 1914 de prendre la dfense de lAllemagne, sinsurgeant contre le Trait de Versailles quil condamne lourdement. Le scandale que peut soulever un tel discours apparat lorsque Basch est accus de tenir des propos subversifs en amphithtre et que le vice-recteur de lAcadmie de Paris linvite sabstenir de considrations personnelles dplaces dans ses cours. Ce serait cause de cet vnement que lUniversit aurait autoris Basch en 1921 substituer ses cours de littrature allemande un nouvel enseignement sur lesthtique et la science de lart, faisant de lui le premier universitaire enseigner lesthtique comme discipline spcifique dans une universit franaise. Dans les annes 1920 et 1930, lenseignement et les recherches de Basch sont donc consacrs entirement lesthtique et son travail universitaire se confond ds lors avec lvolution de lesthtique franaise une poque o lhistoire de lart continue sautonomiser par rapport lhistoire et o les chaires dhistoire de lart se multiplient, faisant clater dailleurs les cadres habituels et merger des spcialits nouvelles 15. Tel est le cas de la science de lart que, selon un modle germanique, Basch enseigne la Sorbonne depuis 1921 ou de l esthtique exprimentale , selon le nom de la chaire cre ensuite pour lui en 1928. la Sorbonne, Basch entretient des rapports amicaux avec Henri Focillon qui occupe la chaire dhistoire de lart depuis 1924, et quil voque avec motion au dbut de ses Essais desthtique, de philosophie et de littrature. Focillon, plus historien dart que Basch, tente de saisir dans sa stylistique fondamentale la vie des formes dans des domaines aussi diffrents que la sculpture romane ou lart bouddhique. Cest cependant surtout en Gabriel Sailles, phi14. Ibid., p. 85. 15. Voir notamment M.-C. GENET-DELACROIX, Lenseignement suprieur de lhistoire de lart (1863-1940) , in Le personnel de lenseignement suprieur en France aux XIXe et XXe sicles, Paris, 1985.

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losophe spcialiste desthtique, qui aprs un long sjour dans le laboratoire de Wundt Leipzig, rdige une thse sur le gnie dans lart, que Basch trouve une sorte de double, comme le montre le discours quil tient sa mort 16. Chez tous deux, une rflexion thorique sur lart, fonde sur des sources avant tout allemandes, est associe un combat politique pour les droits de lhomme, la dmocratie et le socialisme. Gabriel Sailles nest pas le seul spcialiste desthtique venir de la philosophie. Cest aussi le cas pour Charles Lalo, tienne Souriau ou encore Raymond Bayer, principal disciple de Basch qui rdigea sous sa direction une thse sur lesthtique de la grce (1934). Comme Sailles et Basch, Charles Lalo, qui succde ce dernier sur la chaire desthtique de la Sorbonne, est fortement influenc par lesthtique allemande. Il a commenc sa carrire par une thse sur lesthtique exprimentale contemporaine consacre en grande partie aux thoriciens allemands (1908). Critiquant toutefois par la suite latomisme psychologique, accus dignorer le phnomne esthtique comme fait social , il se lance en disciple de Durkheim dans une rflexion thorique sur lart et la vie sociale et, au-del, sur les rapports de lart et de la vie. Cette insistance sur la dimension sociale de lart, hrite entre autres dAuguste Comte dont il dita une partie de luvre, et sa critique acerbe des thories attribuant une valeur morale lart, en font un des principaux opposants de Basch dans les dbats franais de lpoque sur la nature de lart. Cest donc en tant que reprsentant dune discipline nouvelle que Basch prend la plume au dbut des annes 1920 en cherchant lgitimer cette science de lart aux allures germaniques quil commence enseigner : Je crois quil est possible daffirmer que, plus encore dans le domaine de ltude de lart que dans celui de lesthtique proprement dite, cest--dire dans ltude du spectateur et du contemplateur, lesthtique contemporaine a apport des mthodes et des objets de recherches nouveaux. Pour les dsigner dun mot, je dirai quelle a lambition de constituer ct de lhistoire de lart une science nouvelle quelle a appele Science de lArt, Kunstwissenschaft, Art science 17. Reprenant la polmique initie en Allemagne entre autres par Max Dessoir, professeur de philosophie et desthtique Berlin depuis 1897, fondateur en 1906 de la revue Zeitschrift fr sthetik und allgemeine Kunstwissenschaft et en 1909 de la socit du mme nom, Basch considre que la science de lart soppose la pratique des historiens de lart de la stricte observance , uniquement proccups dinventaires, de recherches chronologiques et de critique des sources 18. la diffrence de ces derniers, la science de lart cherche en effet aussi
16. V. BASCH, Gabriel Sailles, extrait des Cahiers des Droits de lHomme, 19, 1922. 17. V. BASCH, Lesthtique et la science de lart , in LEsprit nouveau, 15 octobre 1920, repris dans Essais desthtique, de philosophie et de littrature, op. cit., p. 16. 18. Charles ANDLER et al., Philosophie allemande au XIXe sicle, op. cit., p. 122.

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comprendre le fonctionnement de la cration et de la jouissance artistiques. Par rapport la signification que Basch lui donnait en 1912, le terme prend donc une extension nouvelle, plus proche dailleurs du sens quil possde dans le contexte allemand, et dsigne prsent lensemble des recherches sur lart. Basch divise ainsi cette nouvelle science en six grandes parties : lartiste et la nature de lart en gnral, lvolution des arts, le systme des arts, les lois de lart, la technique de lart, ltude individuelle dun artiste et dune uvre dart particulire. Cest le caractre programmatique du texte qui explique en partie que Basch dfinisse prsent plus nettement ses propres orientations. Il affirme tout dabord la ncessit de mettre laccent sur les sensations, et explique que, la psychologie physiologique tant la premire science auxiliaire de lesthtique, dans un grand nombre dUniversits allemandes et amricaines, ont t organiss des laboratoires desthtique [et si] lUniversit de Paris ne possde pas encore de laboratoire esthtique [...] elle songe en difier un et, en attendant, le professeur supple par des moyens de fortune aux instruments qui lui manquent et tudie exprimentalement, avec un grand nombre de sujets, les phnomnes esthtiques de la vue et de loue 19. Franoise Basch cite dans son livre des tmoignages sur les mthodes exprimentales de Basch, qui fredonnait volontiers des extraits dune symphonie de Beethoven ou dun opra de Wagner en cours avant dobtenir un piano, demandait aux grands magasins des chantillons de soie pour tudier lharmonie des couleurs ou exigeait des tudiants quils notent leurs impressions aprs laudition de tel ou tel morceau 20. Dans sa confrontation avec les mthodes ethnographiques, ethnologiques et sociologiques de Gottfried Semper, Karl Bcher et Ernst Grosse, Basch renoue avec son opposition Taine, auquel il reproche depuis longtemps dj son dterminisme 21, et il montre certaines rticences vis--vis de la sociologie de lart. Valentin Feldman, tout en reconnaissant un mrite essentiel Basch, a mis en relief les options prises par ce dernier, en le classant, en matire desthtique, dans lidalisme romantique 22. Il a retrac la polmique entre les sociologues mile Durkheim et Charles Lalo, dun ct, et les individualistes Thodule Ribot, Victor Basch et Henri Berr, de lautre : Lexplication sociologique de lart a rencontr des rsistances. De toutes les formes par lesquelles se manifeste la vie humaine, lactivit artistique est celle o le gnie individuel spanouit avec le plus de libert. Le got, le sentir, loriginalit du got et du sentir, autant de donnes subjectives, irrductibles toute socialisation. Lartiste,
19. V. BASCH, Lesthtique et la science de lart , op. cit., p. 14. 20. F. BASCH, Victor Basch ou la passion de la justice, op. cit., p. 193. 21. V. BASCH, Wilhelm Scherer et la philologie allemande, op. cit., p. 44. 22. V. FELDMAN, Lesthtique franaise contemporaine, op. cit., p. 192.

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cest linitiateur qui dit non son milieu, refuse les normes admises. Telle est la thse que M. Basch a soutenue contre Durkheim 23. Dans un autre article paru galement en 1921, Le matre-problme de lesthtique , Basch revient sur la distinction entre esthtique normative et esthtique descriptive. De ce texte, on peut retenir surtout linsistance renouvele sur lintrospection et le rle essentiel du contemplateur. Il y dveloppe une thorie de l lan sympathique comme uvre damour 24 quil faut faire remonter Theodor Lipps et sa thorie de la sympathie esthtique, forme dernire et suprme de lintrospection. On trouve l les fondements mthodologiques sur lesquels Basch sengage de plus en plus dans ses biographies dartistes. Le livre que Basch consacra en 1928 au Titien est ainsi prsent comme le prolongement dun voyage Venise, dun blouissement 25. Sa biographie de Schumann poursuit sa confrontation avec un romantisme allemand qui semble le fasciner autant quil le repousse 26. La comparaison de cette biographie avec le livre du germaniste Robert Pitrou, La vie intrieure de Schumann, paru un an auparavant (1925), permet toutefois de mettre en valeur les qualits du travail de Basch. Pitrou nvoque pas les critiques musicales de Schumann, soigneusement analyss par Basch, et l o ce dernier trace, laide des derniers travaux psychologiques, le portrait dtaill de la vie intrieure et de la sensibilit artistique de Schumann, Pitrou file pendant un chapitre entier une mtaphore vgtale cense dcrire la naissance du gnie. Depuis la Premire Guerre mondiale, dont Basch disait, en faisant allusion une tentative de suicide, quelle faillit lui coter la vie et la raison , lattachement la France et lattachement lAllemagne devinrent de plus en plus difficiles concilier, le livrant une srie de conflits intrieurs et la vindicte des ennemis de lAllemagne ou du pacifisme. La situation politique radicalise, dans une Europe des nationalismes et des faschismes commenants, fit de ses activits dans le cadre de la Ligue des droits de lhomme un combat difficile, parfois dsespr. Tout ceci nest peut-tre pas tranger un certain repli sur lart, vcu comme un refuge, mme sil lui accordait videmment aussi une dimension utopique. Cest ce qui ressort trs nettement de son discours douverture du Deuxime Congrs international desthtique et de science de lart, prsid par lui en 1937.

23. En note, Feldman se rfre ici une discussion entre Basch, Durkheim et Sorel la Socit franaise de philosophie. Cf. V. FELDMAN, op. cit., note 1, p. 53. 24. V. BASCH, Lesthtique et la science de lart , op. cit., p. 30 25. V. BASCH, Titien, Paris, 1928. 26. V. BASCH, Schumann, Paris, 1926, et La vie douloureuse de Schumann, Paris, 1928.

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Si des Congrs internationaux dhistoire de lart se tenaient rgulirement depuis 1863 (Vienne), la conscration de la science de lart , ainsi que de Basch comme reprsentant de cette discipline, fut ralise par le Deuxime Congrs international desthtique et de science de lart, organis en aot 1937 Paris sous la prsidence de Basch. Comme Basch le souhaitait et le rclamait depuis longtemps, ce congrs, dont les prsidents dhonneur taient Henri Bergson, Paul Claudel et Paul Valry, associait philosophes, historiens dart, critiques et artistes. Les principaux axes du congrs taient : lesthtique gnrale, la psychologie, la sociologie et la culture, lhistoire et la critique, la science de lart, les techniques et, enfin, lart contemporain. Ce qui nest pas visible dans les deux volumes parus la mme anne et qui comportent les rsums des interventions, cest que ce congrs constituait le prolongement des Congrs desthtique et de science de lart (Kongresse fr sthetik und allgemeine Kunstwissenschaft) initis par Dessoir en 1913, poursuivis aprs la guerre en Allemagne partir de 1924, et dont la continuation fut entrave par larrive au pouvoir du parti nazi en 1933 27. Dans le trentime volume de la Zeitschrift fr sthetik und allgemeine Kunstwissenschaft (1936), le congrs parisien tait bien annonc comme le prolongement des congrs allemands, mais seul le premier de ceux-ci, qui avait eu lieu Berlin en 1913, ayant t considr comme vritablement international, les organisateurs du colloque parisien avaient choisi de qualifier le leur de Deuxime Congrs . De manire significative, ce congrs fut conu en troite association avec le Neuvime Congrs international de philosophie, Raymond Bayer ayant t un des organisateurs principaux des deux colloques. Cela fait apparatre aussi combien la science de lart, avec son cortge dexprimentations psychologiques, de sociologie et dethnologie, ne pouvait apparatre comme viable quen se rattachant une autre discipline, reine, la philosophie. Mais on pourrait tout aussi bien dire que cest prcisment dans le domaine de lesthtique que se joua de manire privilgie le rapport entre philosophie, sociologie, ethnologie et psychologie, voire psychanalyse. Il est vrai que lesthtique semble avoir profit durant ces annes, avec linfluence des uvres de Schopenhauer, Nietzsche, Heidegger et de la phnomnologie, dune conjoncture exceptionnelle de lart en philosophie. Dans son discours liminaire, Basch insistait surtout, quant lui, sur la
27. Voir les souvenirs de M. DESSOIR, Buch der Erinnerung, Stuttgart, 1946.

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rconciliation opre par lart : La sphre de la Beaut de la nature et de lart [...] est la sphre de la rconciliation de la rconciliation entre le monde de la sensibilit et le monde de lentendement, de la rconciliation de ces deux mondes avec celui de laction, de la rconciliation entre lindividuel et le social, de la rconciliation enfin entre les hommes et les peuples 28. Cette insistance sur la rconciliation me semble indiquer combien, travers son laboration de la science de lart comme uvre damour , Basch recherchait un pendant apaisant aux dsespoirs causs par la situation politique : [...] tout cela est reprsentation, forme, apparence, fiction. Mais une fiction qui est comme le rachat de ce qui subsiste encore danimal dans lhumain, comme le refuge vers lequel tendent les mes blesses par le rude contact de la vie [...] 29. Ce discours dintroduction parat assez dcal par rapport lensemble des contributions, qui font apparatre de nouveaux courants dans lanalyse de lart, comme la phnomnologie, le pragmatisme, la psychanalyse. Lart moderne, avec une contribution de Paul luard sur Picasso, Ernst et Dali ou de Rolf de Mar sur lvolution du ballet, semble, en outre, devenir un partenaire dans les discussions sur lart. Toutes ces interventions montrent donc un Basch quelque peu dpass par les vnements. Ses accents pacifistes se heurtent au discours racial dun historien de lart allemand comme A.-E. Brinckmann, qui choisit de parler des caractres nationaux dans lhistoire de lart europen et dont la contribution se termine sur une sorte dapothose de lart germanique de lavenir. Des analyses phnomnologiques, reprsentes ici entre autres par Roman Ingarden, Basch ne semble pratiquement pas avoir pris connaissance, tandis que les thories vitalistes et mystiques de lart vont bien au-del de ses propres dveloppements extatiques sur lart, toujours accompagns dune volont rationnelle. Certes, une figure comme celle de lAutrichien Emil Reich, professeur desthtique Vienne depuis 1904, premier socialiste titulaire dune chaire dans le monde germanique, trs engag dans lquivalent allemand du mouvement des Universits populaires, et qui choisit de parler lors de ce congrs de laffrontement entre la morale et lart, fait un peu penser Basch. Quant aux lves de ce dernier, ils sengagent dans des voies assez diffrentes. Raymond Bayer prend parti, avec une confrence sur quelques particularits du jugement de got, pour un ralisme opratoire , dfendant une conception raliste et objectiviste de lesthtique proche de Basch qui dfend la psychologie exprimentale , mais trangre son idalisme. Quant
28. Deuxime Congrs international desthtique et de science de lart, 2 vol., Paris, 1937, p. LXI-LXII. 29. Ibid., p. LXIII.

Victor Basch : lesthtique entre la France et lAllemagne

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Valentin Feldman, il choisit de traiter un sujet trop souvent nglig selon lui et pour lequel Basch ne devait gure avoir daffinits particulires : les structures formelles de la laideur. Dans son livre paru lanne prcdente, Feldman avait dj assez clairement montr, tout en rendant hommage Basch, son got pour des thories qui, comme celles de Charles Lalo, cherchaient dpasser un certain formalisme pour combiner la psychologie avec la dimension sociale de lart. Avec des figures comme Roger Caillois, futur fondateur du Collge de sociologie, et Pierre Francastel, qui deviendra en 1948 le premier titulaire de la chaire de sociologie de lart de lEPHE, le champ franais voit par ailleurs merger un discours sociologique sur lart moins radical, moins provocateur mais sans doute aussi thoriquement moins ambitieux que celui de Lalo. Ce dernier fonde, au dbut des annes 1950, avec tienne Souriau et Raymond Bayer, la Revue desthtique qui sera un des organes principaux de lesthtique franaise de laprs-guerre, dans laquelle le souvenir de cet pisode allemand de lesthtique franaise, dont la figure de Basch permet de montrer le rle fondateur, tend sestomper. Ce nest pas un hasard, pourrait-on dire pour conclure, quun germaniste dorigine allemande ait jou un rle essentiel dans la fondation de lesthtique franaise moderne puisque cette dernire est traverse de rfrences lesthtique allemande aussi bien classique que moderne. Le cas de Basch peut tre considr comme rvlateur, symptomatique des transferts culturels francoallemands qui permirent ltablissement dune esthtique franaise moderne dans une tension entre philosophie, psychologie et sociologie. Cest trs probablement pour marquer une certaine autonomie par rapport la philosophie lesthtique risquant toujours dtre vue comme une sous-catgorie de cette dernire , que Basch choisit de traduire de lallemand le terme de science de lart, qui a plus ou moins disparu depuis du vocabulaire franais. Tout en dmarquant galement les recherches sur le fait artistique de lhistoire de lart, ce terme exprimait bien lexigence et la revendication de scientificit dans lanalyse des processus physiologiques et psychologiques en jeu dans lart. Cette revendication de scientificit joua un rle beaucoup moins important par la suite, ce qui explique aussi sans doute quon ait associ, ds les annes 1930, dans la dnomination de bien des chaires, lesthtique et lhistoire de lart, renvoyant une sorte de complmentarit entre rflexion thorique sur lart et tude des formes artistiques dans le temps, entre philosophie et histoire, sans insister sur les questions mthodologiques souleves par les nombreuses innovations du XIXe sicle. Il nest pas sr dailleurs que les dbats, assez violents dans le contexte allemand, entre Kunstwissenschaft et Kunstgeschichte, dus peut-tre une confrontation aigu avec lhistorisme, aient jamais pu tre transposables au

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contexte franais. Ce dernier semble effectivement structur bien plus par des dbats hrits du positivisme comtien ou des travaux de Taine qui, dans le cas de Basch, se combinent toutefois avec les prcdents. Cline TRAUTMANN-WALLER Universit de Paris VIII