Vous êtes sur la page 1sur 513

Guyau, Jean-Marie (1854-1888). L'irrligion de l'avenir : tude sociologique. 1887.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 : *La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source. *La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits labors ou de fourniture de service. Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques. 3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit : *des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable du titulaire des droits. *des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle. 5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays. 6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978. 7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

L'MELGON DEL'AVENU TUDE SOCIOLOGIQUE

OUVRAGES DU MEME AUTEUR

EaquiMe d'une morale obligation ni aanction. 1 vot. in-8". aaniL de 5 BtA/toM~Me philosophie con~c~tporatMe. Le* ProMtmet de l'esthtique contemporaine. 1 vol. in-8".Biblio. 5 thque de philosophie contemporaine. La Morale anglaise contemporaine. 2' dition. 1 vol. in.8". Biblio7 50 thque de philosophie co~~c~po~yte. La Morale d tpicnre et aea rapports avec lea doctrinew contemporainea. 3* dition (Couronn par l'Acadmie des sciences 7 50 morales). Bibliothque des grands pA<7oMpAp< Vert d'un philoMphe. 1 vol. in-12. 8 5U tnde aur la philoaophie d'Epictte et traduction d'tpictte. 1 vol. in-19. du Manuel 2 50

Parie.

et V. RtmAC.T, rae des Poit~in*, <. Ia<p.R. Cttt<tMoT

ri 1 tt Il EL t G fi L~mtGtOM

L'AVENIR TUDE SOCIOLOGIQUE PAR 1 M. GUYAU

PARIS
ANCIENNE LIBRAIRIE FLIX
108,

GERMER BAtLLIRE ET C"

ALCAN, DITEUR
SAtNT.GKRMAtN, i887 108

BOULIVARD

Tou droits rservs.

INTRODUCTION

Lien de la religion 1. Fond sociologique de la religion. Sa dfinition. II. avec l'esthtique et la morale. 111. PaorganiMtion nceaaaire de tout aya tme de dogmes religieux tat d* irretigion vera lequel semble tendre l'esprit humain. Sens exact dans lequel it faut entendre l'irrligion par rapport aux prcIV. -Valeur et utilit proviaoire des religions; teuduea retirions de t'avenir. leur insufnaance nnate.

Nous rencontrerons, le long de notre travail, . biendes dnnitions diffrentesqu'on a donnesde la religion.Lesunessont empruntessurtoutau pointde vuephysique,lesautres au point de vuemtaphysique, d'autres au ct moral, presquejamais au ctsocial. Et pourtant, si on y regarde de plus prs, l'ide d'un lien desocitentre l'hommeet des puissancessuprieures, mais plus ou moins semblables lui, est prcismentce qui fait l'unit de toutes les conceptions religieuses. L'homme devient vraiment religieux, selon nous, quand il superpose la socit humaineo il vit une autre socit plus puissante et plus leve,une socituniverselleet pour ainsi dire cosmique.La sociabilit,dont on a fait un des traits du caractre humain, s'largit alors et va jusqu'aux toiles. Cette sociabilitest le fond durable du sentiment religieux, et l'on peut dfinir l'tre religieux un tre sociablenon seulementavec tous les vivants
a

II

INTRODUCTION.

que nous fait connatre l'exprience, mais avec des tres da pense dont il peuple le monde. Qn'j toute ~'e~to~ soit ainsi l'tablissementd'un lien, d'abord mythique, plus tard mystique, rattachant l'homme aux forcesde l'univers, puis l'univers mme, enfin au principe de l'univers, c'est ce qui ressort de toutes les tudes religieuses mais, ce que nous voulons mettre en lumire, c'est la faon prcise dont ce lien a t conu. Or, on le verra mieux la fin de cette recherche, le lien religieux a t conu ea?analogia societatis /ntmc~<p on a d'abord tendules relations des hommes entre eux, tantt amis, tantt ennemis, l'explicationdes faits physiqueset des forcesnaturelles, puis l'explicationmtaphysiquedu monde, de sa production,de sa conservation,de son gouvernement enfinon a universalisles lois sociologiques et on s'est reprsent l'tat de paix ou de guerre qui rgne entre les hommes,entre les familles,les tribus, les nations, commeexistant aussi entre les volonts qu'on plaait sous les forces naturelles ou au del de ces forces.Unesociologie mythiqueou mystique,conuecommecontenantlesecretde touteschoses,tel est, selon nous, le fondde toutes les religions. Celles-ci d'aune sont pas seulementde l'anthropomorphisme, tant plus que les animaux et les tres fantastiques ont jou un rle considrable dans les religions; ellessont une extensionuniverselleet imaginativede toutes les relationsbonnes ou mauvaisesqui peuvent existerentre des volonts,detous les rapports sociaux de guerre ou de paix, de haine ou d'amiti, d'obis"

INTRODUCTION.

III

sance ou de rvolte, de protectionet d'autorit, de soumission,de crainte, de respect, de dvouementou d'amour la religion est un socomorp/~smeuniversel. La socit avec les animaux, la socit avec les morts, la socitavecles esprits, avecles bons et les mauvais gnies, la socit avec les forces de la nature, avec le principe suprme de la nature, ne sont que des formesdiverses de cette sociologieuniverselle o les religions ont cherch la raison de toutes choses,aussi bien des faits physiques comme le tonnerre, la tempte, la maladie, la mort, que des relations mtaphysiques, origine et destine, ou des relationsmorales,-vertus, vices,loi et sanction. Si donc nous tions oblig d'enfermer la thorie de ce livredans unedfinitionncessairementtroite, nous dirions que la religion est une explication phy. sique, mtaphysiqueet morale de toutes choses par analogie avec la socit humaine, sous une forme imaginativeet symbolique. Elle est, en deux mots, une explication soc'iologiqueuniverselle forme mythique. Pour justifier cette conception, passons en revue les dfinitionsqu'on a essayes du sentiment reli gieux nous verrons qu'elles ont besoin d'tre compltesl'une par l'autre, et toutes par le point de vue social. Parmi ces dfinitions, celle qui a t peut-tre le plus souventadoptedansces derniers temps, avec des modifications diverses,par Strauss,par Pfleiderer, par Lotze, par M. Rville,c'est celle de Schleiermacher. Selon lui, l'essencede la religionconsistedans

IV

INTRODUCTION.

le sentiment que nous avons tous de notre dpendanceabsolue.Les puissancesdontnous noussentons ainsi dpendants,nous les nommonsdivinits. D'autre part, selon Feuerbach, l'origine, l'essencemme de la religion, c'est le dsir si l'homme n'avait pas de besoins et de dsirs, il n'aurait pas de dieux. Si la douleur et le mal n'existaient pas, dira plus tard M. de Hartmann, il n'y aurait pas de religion; les dieux mmes n'ont t dans l'histoire que le" puissancesdont l'homme croyait recevoirce qu'il ne possdepas et voudrait possder,dont il attendait la libration, le salut, la flicit.Lesdeux dfinitionsde Schleiermacher et de Feuerbach prises part sont Incompltes, et il est au moins ncessaire, comme le remarque Strauss, de les superposer. Le sentiment religieux est tout d'abord le sentiment d'une dpendance, mais ce sentiment de dpendance, pour donner vraiment naissance la religion, doit provoquer de notre part une raction, qui c-~ le dsir de dlivrance.Sentir notre faiblesse,prendre i conscience des dterminations de toute sorte qui limitent notre vie, puis dsirer d'augmenter notre puissancesur nous-mmes et sur les choses,largir notre sphre d'action, reconqurir une indpendance relativeen facedes ncessitsd~toute sorte qui nous enveloppent, telle est la marchede l'esprit humain en face de l'univers. Mais ici une objection se prsente la mme marche semble suivieexactementpar l'esprit pour l'tablissementde la science.Dansla priode scientifique,l'hommese sent aussifortementdpendantque

INTRODUCTION.

dansla priodereligieuse,et d'autre part ce sentiment de dpendance n'est pas accompagnd'une raction moinsvivedans la scienceque dans la religion le savantet le croyant travaillent galement s'affranchir, mais par des moyens diffrents. Faut-il donc se contenter ici d'une dfinition tout extrieure et ngativeet dire avec M. Darmesteter La religion embrassetout le savoir et tout le pouvoirnon scientiUn savoirnon scientifiquen'a gure de sens, fique M? et quant au pouvoirnon scientifique,il faudrait ledistinguer d'unemanirepositivedu pouvoirque confre la science or, sil'on s'en tient aux faits, le pouvoirde la religionc'est celui qu'on n'a rellement pas, tandis que le pouvoir de la scienceest celui qu'on possdeet qu'on prouve. On pourrait, il est vrai, faire intervenir dans la dfinitionl'ide de croyancepour l'opposer la certitude scientifique;maisle savant, lui aussi, a sescroyances,ses prfrencespour telleoutelle hypothse cosmologique, qui pourtant ne sont pas proprementdes croyancesreligieuses.La foi religieuseet morale, telle qu'elle s'affirme aujourd'hui en prtendant s'opposer l' hypothseM scientifique,est une formeultime et trs complexedu sentimentreligieux, que nous examinerons plus tard, mais qui ne peut rien nous rvlersur sa primitiveorigine. Selonnous.c~est toujoursau point de vuesocialqu'il en faut revenir. Le sentimentreligieux commencela o le dterminisme mcaniqueparait faire placedans 1.Voir uncompte-rendu des A lbert deM. RviHe, par P'-o/~o~~M M. Darmesteter, Revue philosophique, t.t, p.76. septime anne,

VI

INTRODUCTION.

le monde une sorte de rciprocit moraleet sociale, l o nous concevonsun changepossible de se~<t~~<s et mme de dsirs une sorte de sociabilit entre l'homme et les puissancescosmiques,quelles qu'elles soient. L'homme ne croit plus alors pouvoir exactementmesurer d'avance le contre-coup mcanique, le chocen retour d'une action, par exemple d'un coup de hache donn un arbre sacr; car, au lieu de considrerl'action brute, il lui faut dsormaisregarderauxsentimentsou aux intentionsqu'elle exprime,et qui peuventprovoquerdes sentiments favorablesoudfavorables chezles dieux. Le sentiment religieux devient alors le sentiment de dpendance par rapport des volonts que l'homme primitif place dans l'univers et qu'il suppose elles-mmes pouvoir tre affectesagrablement ou dsagrablement par sa volont propre. Le sentiment religieux n'est plus seulementle sentimentde la dpendance physique o nous nous trouvons par rapport l'universalit des choses; c'est surtout celui d'une dpendancepsychique,moraleet en dnnitivesociale. Cette relation de dpendance a en effetdeux extrmits, deux termes rciproques et solidaires si elle rattache l'homme aux puissances de la nature, elle rattache celles-ci l'homme; l'homme a plus ou moins prise sur elles, il peut les blesser moralement, commeil peut en tre lui-mme frapp. Si l'homme est dans la main des dieux, il peut pourtant forcer cette main s'ouvrir ou se fermer. Les divinits mmes dpendent donc de l'homme, peuvent de son fait souffrirou jouir.

INTRODUCTION.

VII

C'est seulement plus tard que cette ide de dpendance rciproque deviendra toute mtaphysique et au elle aboutira alors au concept de l' absolu sentiment d'adoration ou de pur respect Outre la consciencede notre dpendance et !e besoincorrlatif de libration, nous trouvons encore dans le sentiment religieux l'expression d'un autre besoinsocialnon moinsimportant, celuid'affection, de tendresse, d'amour. Notre sensibilit,dveloppepar l'instinct hrditaire de sociabilitet par l'lan mme de notre imagination, dborde par del ce monde, cherche une personne, une grande me qui elle puisse s'attacher, se confier. Nous prouvonsdans la joie le besoinde bnir quelqu'un, dans le malheur, celui de nous plaindre quelqu'un, de gmir, de maudire mme. tl est dur de se rsigner croire que nul ne nous entend, que nul ne sympathise de loin avec nous, que le fourmillement de l'univers est entour d'une immense solitude. Dieu est l'ami toujours prsent de la premire et de la dernire heure, celui qui nous accompagnepartout, que nous retrouverons l mme o les autres ne peuvent nous suivre, jusque dans la mort. A qui parler destres qui ne sont plus et que nousavonsaims? Parmi ceuxqui nous entourent, les unssesouviennent t peined'eux, les autres ne les ont mmepas connus; mais en cet tre divin et omniprsent nous sentons se reformer la socitbrise sans cesse par la mort. eo ~~~ en lui nous ne pouvons plus mourir. A ce point de vue, Dieu, objet du sentiment religieux, n'apparatt plus seulement commeun tu-

VIII

INTRODUCTION.

teur et un matre il est mieux encore qu'un ami c'est un vritable pre. D'abordun pre rude et toutenfantsse reprsentent puissant,commelestrs jeunes le leur. Les enfants croient facilementque leur pre peut tout, qu'il fait des miracles une parole de lui, et le monde est remu fiat lux, et le jour nat sa volont fait le bien et le mal, sa dfense viole entrane le chtiment. Ils jugent sa puissance par leur faiblesse vis--vis de lui. De mme les premiers hommes. Plus tard se produisit une conception suprieure l'homme, en grandissant, grandit son Dieu, il lui donna un caractre plus moral ce dieu est le ntre. Nous avons besoin d'un sourire de lui aprs un sacrifice; sa pense nous soutient. La femme surtout, qui est plus jeune sous ce rapport que l'homme, a eu plus besoin du pre qui est aux cieux. Quand on nous te Dieu, quand on veut nous affranchir de la tutelle cleste, nous nous trouvons tout coup orphelins. On pourrait voirunevritprofondedans le grand symboledu Christ,du Dieumourant dont la mort doit affranchirla pensehumaine ce nouveaudrame de la passion ne s'accomplitque dans la conscience,et il n'en est pas moinsdchirant; on s'indigne, on y songe de longsjours, comme on songe au pre qui est mort. On sent moins l'affranchissement promis que la protection et l'affection perdues. Carlyle, ce pauvre gnie bizarreet malheureux, ne pouvait manger que le pain prpar par sa femme mme, fait de ses propres mains et un peu avec soncur nous en sommestous l nous avons besoin d'un pain quotidien ml d'amour et de ten-

mTROnUCTION.

IX

dresse; ceux qui n'ont pas de main adore dont ils leur demandent leur le le dieu, recevoir, puissent idal, leur rve; ils se font une famille pour leur pense,ils inventent un cur dans l'infini. Le besoinsocial de protection et d'amour n'a videmmentpas t aussi levchez les peuples primitifs. La fonctionde tutelle attribue aux divinits fut d'abord borne aux accidentsplus ou moins vulgaires de la vie. Plus tard elle eut pour objet la libration moraleet s'tendit au del mmedu tombeau. Le besoin de protection et d'affectionfinit alors par toucheraux problmesde la destine de l'homme et du monde. C'est ainsi que la religion, presque physique l'origine, aboutit une mtaphysique.

1t. Le livre qu'on va lire se relie troitement aux deux autres que nous avons publis sur l'esthtique et sur la morale.Pour nous; le sentiment esthtique se confond avec la vie arrive la conscienced'ellemme,de son intensitet de sonharmonieintrieure le beau, avons-nousdit, peut sedfinirune perception ou une action qui stimule la vie sous ses trois formes la fois(sensibilit,intelligence,volont),et qui produit le plaisir par la conscienceimmdiate de cette stimulationgnrale.D'autrepart, le sentiment moral se confond,pour nous, avecla vie la plus intensive et la plus extensivepossible,arrive la consciencede sa fcondit pratique. La principale forme de cette fconditest l'action pour autrui et la sociabilitavec les autres hommes. Enfin, le sentiment religieux se

INTRODUCTION.

produit lorsque cette conscience de la soct~t~e de la vie, en s'largissant, s'tend l'universalit des tres, non seulementdes tres rels et vivants, mais aussi des tres possibleset idaux. C'est donc dans l'ide mme de la vie et de ses diversesmanifestations individueltes ou sociales que nous cherchons l'unit de l'esthtique, de la morale et de la religion. Dans la premire partie de cet ouvrage, nous montrerons l'origine et l'volutionde la mythologie sociologique. Dans les autres parties, nous nous demanderonssi, une fois cart, l'lment mythique ou imaginatif qui est essentiel la religion et qui la distingue de la philosophie, le point ~evue sociologique ne pourra pas rester encore le plus large et le plus vraisemblable pour l'explicationmtaphysique de r~m~ers'.
1. On sait l'importance attribue par Auguste Comte la sociologie; mais, dans son horreur pour la mtaphysique, le fondateur du positivisme a exclu de cette science toute porte vraiment universelle et cosmique pour la rduire une valeur exclusivement humaine. MM. Spencer, de Lilienfeld, SchaefHe et Espinas, largissant la sociologie de Comte, ont tendu les lois sociales et montr, que tout organisme vivant est une socit embryonnaire, que toute socit, rciproquement, est un organisme. Mais on peut aller plus loin encore, avec un philosophe contemporain, et attribuer la sociologie une porte mtaphysique. Puisque, dit M. Alfred FouiHe, la biologie et la sociologie se tiennent si troitement, les fois qui leur sont communes ne nous rvteraient-ettes pas les fois les plus universelles de la nature et de la pense? L'univers entier n'est-il point luimme une vaste socit en voie de formation, une vaste union de consciences qui s'labore, un concours de volonts qui se cherchent et peu peu se trouvent? Les lois qui prsident dans les corps au groupement des invisibles atomes sont sans doute les mmes que celles qui prsident dans la socit au groupement des individus et les atomes eux-mmes, prtendus indiv'tibtes, ne sont-its point dj des socits? S'il en tait ainsi, it serait vrai de dire que la science sociale, couronnement de toutes les sciences humaines, pourra nous livrer un jour, avec ses plus hautes formules, le secret mme de la vie universelle. L~ sociologie peut fournir une reprsentation particulire de l'univers, un type universel du monde conu comme une socit en voie de formation, avortant ici et russissant ailleurs, aspirant

INTRODUCTION.

XI

11est essentielde ne pas se mprendre sur Ill. cette irrligion de l'avenir que nous avons voulu opposer tant de travaux rcents sur la religion de ~avern~.Il nous a sembl que ces divers travaux reposaientsur plusieurs quivoques.D'abord, on y confondla religion proprement dite tantt avec la tantt avecla morale, tantt avec les mtaphysique.. deux runies; et c'est grce cette confusion qu'on soutientla prennit ncessairede la religion. N'estce pas par un abus de langageque M. Spencer, par exemple,donne le nom de religion toute spculation sur l'inconnaissable, d'o it lui est facile de dduirel'ternelledure de la religion, ainsi confondue avec la mtaphysique? De mme, beaucoup de philosophescontemporains,commeM.de Hartmann, le thologien de l'Inconscient, n'ont point rsiste la tentationde nous dcrire une religion de l'avenir, la enplus laforce enjustice, et lalutte deplus changer mcanique pour vie en fraternit. S'ii entait lapuissance etimmanente essentielle ainsi, tous lestres, lescirconstances lui dsque toujours prte sedgager donnent accs la lumire delaconscience, pourrait s'exprimer parce (Alfred seul motsociabilit. LaScience sociale Fouitte, contemporaine, 2'dition, introduction et conclusion). M. fait lareligion Fouitte n'apas decette dont ita seulement la fcondit mmontr l'application thorie, et morale nous n'est etnous taphysique montrerons p as c royons qu'elle moins fconde aupoint devue religieux.
Notre livre tait termin et en partie imprim quand ont paru dans la NeuMpAt~o<opA~M d'intressants articles de M. Lesbazeitiessur les &<MM de la religion. Quoique l'auteur se soit ptac surtout, comme p<c~o/o~MM l'indique le titre mme, au point de vue psychologique,it s'est occup aussi des relations socialeset des conditionsde l'adaptation collective comme prfigures,anticipes,sanctines par les mythes et rites religieux. C'est l, croyons-nous,confondre trop la religion avec la morale: la morale porte en effet sur les conditionsde la vie collective humaine, mais la religion porte encore sur la vie collective univer~te, ou elle cherche tout la fois une explication physique et mtaphysique des choses. Nous verrons qu' leur dbut les religions n'ont t qu'une superstitieuse dans physique taquene les forces taient remplaces par des volonts, et qui prenait ainsi une forme sociologique.

XII I

INTRODUCTION.

qui vient se rsoudre simplement dans leur systme propre, petit ou grand. Beaucoup d'autres, surtout parmi les protestants libraux, conserventle nom de religion des systmes rationalistes. Sans doute il y a un sens dans lequel on peut admettre que la mtaphysique et la morale sont une religion, ou du moins la limite laquelle tend toute religion en voie d' vanouissement.') Mais, dans beaucoupde livres,la religion de l'avenirMest une sortede compromis quelque peu hypocrite avec les religions positives.A la faveur du symbolismecher aux Allemands, on se donne l'air de conserverce qu'en ralit on renverse. C'est pour opposer ce point de vue le ntre propre que nous avons adopt le terme plus franc d'irrligion de l'avenir. Nous nous loignerons ainsi de M. Hartmann et des autres prophtes qui nous rvlent point par point la religion du cinquantime sicle. Quand on aborde un objet de controverses si ardentes, il vaut mieux prendre les mots dans leur sens prcis. On a fait tout rentrer dans la philosophie,mme les sciences,sousprtexte que la philosophiecomprit l'origine toutes les recherches scientifiques; la philosophie, son tour, rentrera dans la religion, sous prtexte qu' l'origine la religion embrassait en soi toute philosophie et toute science.tant donne une religionquelconque,ft-ce celle des Fugiens, rien n'empchede prter ses mythes le sens des spculations mtaphysiquesles plus modernes; de cette faon, on laisse croire que la religion subsiste, quand il ne reste plus qu'une enveloppede termes religieuxrecouvrantun systme

INTRODUCTION.

XII!

tout mtaphysiqueet purement philosophique.Bien mieux,avec cette mthode, comme le christianisme est la forme suprieure de la religion, tous les philofiniront par tre des chrtiens;enfin, l'universophes salit, la catholicit tant l'idal du christianisme, nousseronstous catholiquessans le savoiret sans le vouloir. Pour celuiqui, sans nier les analogiesfinales,tient prendrepour pointde dpart les diffrencesspcifiqucs(ce qui est la vraie mthode),toute religionpositiveet historiquea trois lments distinctifset essentiels i* un essai d'explication mythique et non des phnomnesnaturels (action divine, scientifique miracles,prires efficaces, etc.), ou des faits historiques(incarnation de Jsus-Christ ou de Bouddha, rvlations,etc.). 2"un systme de dogmes,c'est-dire d'ides symboliques,de croyances imaginatives, imposes la foi commedes vrits absolues, alors mme qu'elles ne sont susceptibles d'aucune dmonstrationscientifique ou d'aucune justification philosophique; 3"un culte et un systmede rites, c'est--dire de pratiques plus ou moins immuables, regardes comme ayant une efficacitmerveilleuse sur la marche des choses, une vertu propitiatrice. Une religion sans mythes, sans dogmes, sans culte ni rites, n'est plus que la religion naturelle, chose quelque peu btarde, qui vient se rsoudreen hypothsesmtaphysiques. Par cestrois lmentsdiffrentiels et vraiment organiques,la religion se distingue nettement de la philosophie.Aussi, au lieu d'tre aujourd'hui,commeelle l'a t autrefois,une philoso-

XIV

INTRODUCTION.

phic populaireet une science populaire,la religion dogmatiqueet mythique tend devenir un systme d'ides a nti philosophiques Si ce et antiscientifiques. caractren~apparat pas toujours, c'est la faveurdu dont nous avonsparl, qui conserveles symbolisme noms en transformantles ides et en les adaptant aux progrsde l'esprit moderne. Les lments qui distinguent la religion de la mtaphysiqueou de la morale,et qui la constituent proprementreligionpositive,sont, selonnous,essentiellementcaducs et transitoires. En ce sens, nous rejetons donc la religion de ~c~r comme nous rejetterions l'alchimie.de ~cwe~ ou l'astrologiede l'avenir. Maisil ne s'ensuit pas que l'irrligion ou l'a-religion, qui est simplement la ngation de tout dogme,de touteautorittraditionnelleet surnaturelle, de toute rvlation,de tout miracle, de tout mythe, de tout rite rig en devoir, soit synonyme d'impit, de mpris l'gard du fond mtaphysique et moral des antiques croyances. Nullement tre irrligieux ou a-religieuxn'est pas tre anti-religieux. Bien plus, comme nous le verrons, l'irrligion de l'avenir pourra garder du sentiment religieuxce qu'il y avait en lui de plus pur d'une infipart, l'admirationdu Cosmoset des puissances nies qui y sont dployes;d'autre part, la recherche d'un idal non seulementindividuel, mais social et mme cosmique, qui dpasse la ralit actuelle'. Commeon peut soutenir cette thse que la chimie 1.Voir 3* ch.1. partie,

INTRODUCTION. ,1

XV

moderne est la vritable alchimie, une alchimie reprisede plus haut, avanttesdviationsqui ont caus son avortement, commeon peut faire, avecl'un de nos grands chimistes contemporains, l'loge convaincudes alchimistes anciens et de leurs merveilleuses intuitions, de mme on peut affirmer que la vraie religion si on prfregarder ce mot, consiste ne plus avoir de religion troite et superstitieuse. L'absence de religionpositiveet dogmatiqueest d'ailleursla forme mme vers laquelle tendent toutes les religionsparticulires. En effet, elles se dpouillent peu peu (sauf le catholicismeet le mahomtisme turc) de leur caractre sacr, de leurs affirmations ellesrenoncentenfin l'oppression antiscientifiques; qu'elles exeraientpar la tradition sur la conscience individuelle.Les dveloppementsde la religion et ceuxde la civilisationont toujours t solidaires; or, les dveloppements de la religion ae sont toujours faits dans le sens d'une plus grande indpendance d'esprit, d'un dogmatisme moins littral et moins troit d'une plus libre spculation.L'irrligion, telle que nous l'entendons.,peut tre considrecomme un degr suprieur de la religion et de la civilisation mme. L'absencede religion, ainsi comprise, nefait qu'un avecune mtaphysiqueraisonne,mais hypothtique, traitant de l'origine et de la destine. On pourrait encore la dsigner sous le nom d'indpendance ou ~o~te religieuse,d'individualismereligieux'. Elle 1.Voir 3* ch.Il. partie,

XVI

INTRODUCTION.

a d'ailleurs t prcche, dans une certaine mesure, par tous les rformateurs religieux, depuis akiaM~uniet Jsus jusqu' Luther et Calvin, car ils ont tous soutenu le libre examen et n'ont retenu de la tradition que ce qu'ils ne pouvaient pas ne pas admettre, dans Ftt d'impuissanceo tait alors la critique religieuse. Le catholicisme, par exemple,a t fond en partie par Jsus, mais aussi en partie malgr Jsus l'anglicanisme intolrant a t fond en partie par Luther, maisaussien partie malgr Luther. L'homme sans religionpeut donc donner toute sonadmirationet sa sympathieaux grands fondateurs de religions, non seulement en tant que penseurs, mtaphysiciens,moralistes et philanthropes, mais aussien tant que rformateursdescroyancestablies, ennemisplus ou moinsavousde l'autorit religieuse, ennemis de toute affirmation qui serait celle d'un corps sacr, non d'un individu. Toute religionpositive a pour caractre essentiel de se transmettre d'une gnration l'autre en vertu de l'autorit qoi s'attache aux traditions domestiques ou nationales son mode de transmissionest ainsi tout diffrent de celui de la scienceet de l'art. Les religions nouvelles ontelles-mmesbesoinde se prsenter le plus souvent comme de simples rformes, commeun retour la rigueur des enseignementset des prceptesantiques, pour ne choquerqu' demi le grand principe d'autorit mais, malgr ces dguisements, toute religion nouvelle lui a port atteinte le retour l'autorit prtendue primitive tait une marche rellevers la libert finale. Il existedonc au sein de toute grande

INTRODUCTION.

XVII

religion une force dissolvante,cellemme qui a servi le plus puissamment la constituer d'abord la place d'une autre l'indpendancedu jugement individuel. C'estsur cetteforcequ~on peutcompterpour amener, avec la dcomposition graduelle de tout systme de croyancesdogmatiques,l'absencefinalede religion'.0 Outre la confusion de la mtaphysique ternelle et de la morale ternelle avec la perptuit de la religion positive, il y a une autre tendance de nos contemporainscontre laquelle nous avons vouluragir. C'est la croyance que beaucoup professent finaledes religions actuellesdans leur l'~M/ca~o~ c religionde l'avenir M,soit judasme perfectionn, soitchristianismeperfectionn,soit bouddhismeperfectionn. A cette unit religieuse de l'avenir nous opposeronsplutt la pluralit future des croyances, l'anomie religieuse'. La prtention a l'universalit est sans doute le caractre de toutes les grandes religions; mais l'lment dogmatique et mythique qui les constitue religions positivesest prcisment inconciliable,mme sous la forme lastiquedu symbole, aveccette universalit laquelle elles aspirent. Une telle universalitne peut mme pas se raliser dans le domaine mtaphysiqueet moral, car l'lment insolubleet inconnaissablequi n'en peut tre limin entranera toujours des divergencesd'opinion. L'ide d'un dogme actuellement c~AoK~e,
2. Voir 3*partie, ch. m.

1.Voir ch.t 3'partie,

XVm

INTRODUCTION.

c'est--dire universel, ou mme d'une croyance catholique, nous semble donc le contraire mme du progrs indfiniauquel chacun de nous doit travailler selonses forces.Unepense n'est rellement personnelle, n'existemme proprementparler et n'a le droit d'exister qu' condition de ne pas tre la pure rptition de la pensed'autrui. Tout il doit avoir son point de vue propre, toute voix son accent. Le progrs mme des intelligences et des consciences doit, comme tout progrs, aller de l'homogne l'htrogne, ne chercher l'idale unit qu' travers une varitcroissante.Reconnatrait-onla puissance absolue d'un chef sauvage ou d'un monarqueoriental dans le gouvernement rpublicain fdratif qui sera probablement, aprs un certain nombre de sicles, celui des nations civilises? Non cependant l'humanitest passede l'une l'autre par une srie de degrs quelquefois peine visibles.Nous croyons qu'elle s'acheminera de mme graduellement de la religiondogmatique prtentionuniverselle, catholique Met monarchique, dont le type le plus cuarrivde nosjours sonachverieux est prcisment ment avecle dogmede l'infaillibilit, verscet tat d'individualisme et d*a~omtereligieuse que nous considronscomme l'idal humain, et qui d'ailleurs n'exclut nullement les associations ou fdrations diverses,ni le rapprochementprogressif et libre des esprits dans les hypothsesles plus gnrales. Le jour o les religions positivesauront disparu, l'esprit de curiosit cosmologiqueet mtaphysique

INTRODUCTION.

XIX

qui s'y tait fix et engourdi pour un temps en formules prtendues immuables sera plus vivace que jamais. 11y aura moins de foi, mais plus de libre spculation; moins de contemplation, mais plus de raisonnement,d'inductions hardies, d'lans actifsde la pense le dogmereligieux se sera teint, mais le meilleur de la vie religieuse se sera propag, aura augment en intensit et en extension. Car celui-l seulest religieux, au sens philosophiquedu mot, qui cherche, qui pense, qui aime la vrit. Le Christ aurait pu dire Je suis venu apporter non la paix dans la pensehumaine, maisla lutte incessantedes ides, non le repos, mais le mouvement et le progrs de l'esprit, non l'universalitdes dogmes, mais la libert des croyances,qui est la premire condition de leur expansion finale*. IV. Aujourd'hui, ol'on en vient douterdeplus en plus de la valeur de la religion pour elle-mme, la religiona trouvdes dfenseurs sceptiques,qui la soutiennenttantt au nomde la posieet de la beaut esthtiquedes lgendes,tantt au nomde leur utilit pratiquer 11se produit par momentsdans les intelligencesmodernesune revanche de la fictioncontre la ralit. L'esprit humain se lasse d'tre le miroir trop passivementclair o se refltent les choses il prend alors plaisir souffler sur sa glace pour en obscurcir et en dformer les images. Del vient que L Voir 3* ch. ttIl. partie,
?. Voir 2'partie, ch. iv.

XX

INTRODUCTION.

certains philosophes raffins se demandent si la vrit et la clart auront l'avantage dans l'art, dans la science,dans la morale, dans la religion ils en arrivent mme prfrer l'erreur philosophique oureligieuse commeplus esthtique. Pour notre part, nou-: sommes loin de rejeter la posie et nous la croyons excessivement bienfaisantepour Inhumanit, mais la condition qu'elle ne soit pas dupe deses propressyniboleset n'rigepas sesintuitionsen dogmes.Ace prix, nous croyonsque la posiepeut tre trs souventplus vraie et meilleure que certaines notions trop troitement scientifiques ou trop troitement pratiques. Nous ne nous ferons pas faute, pour notre compte, de mler souvent dans ce livre la posie la mtaphysique. En cela nous conserverons,dans ce qu'il a de lgitime, un des aspects de toute religion, le symbolisme potique. La posie est souvent plus philosophiquenon seulementque l'histoire, mais que la philosophie abstraite; seulement, c'est la condition d'tre sincre et de se donner pour ce qu'elle est. Mais, nous diront les partisans des erreurs bienfaisantes, pourquoi tant tenir dissiper l'illusion potique, appeler les choses par leur nom? N'y a-t-il pas pour les peuples, pour les hommes, pour les enfants, des erreurs utiles et des illusions A coup sr, on peut considrer un permises' ? grand nombred'erreurs commeayant t ncessaires dans l'histoirede l'humanit; mais le progrs ne con1.Voir S* ch.iv. partie,

INTRODUCTION.

XXI

siste-t-il pas prcisment restreindrepour l'humanit le nombre de ces erreurs utiles? il y a dans les racesdes organes qui, en devenant superflus avec le temps,ont disparu ou se sont profondment altrs (telssont les muscles qui servaientsans doute nos anctrespour remuer les oreilles). l existe videmment aussi dans l'esprit humain des instincts, des sentimentset des croyancescorrespondantesqui se sont dj atrophis, d'autres qui sont destins disparattre ou se transformer. Cen'est pas montrer la ncessit et l'ternit de la religion que de montrerses profondesracines dans l'esprit humain, car l'esprit humain se transforme incessamment. Nospres, disait Fontenelle,en se trompant, nous ont pargn leurs erreurs en effet, avant d'arriver la vrit, il faut bien essayer un certain nombred'hypothsesfausses dcouvrirle vrai, c'est avoir puis l'erreur. Les religions ont rendu l'esprit humain cet immense service,d'puiser tout un ordre de recherches ctde la science, de la mtaphysique,de la morale il fallait passer par le merveilleux pour arriver au naturel, par la rvlation directeou l'intuition mystique pour s'en tenir enfin l'induction et. la dduction rationnelles. Toutes les ides fantastiques et apocalyptiques dont la religion a peupl l'esprit humain ont donc eu leur utilit, commeles bauches inacheveset souvent bizarres dont sont remplis les ateliers des artistes ou des mcaniciens.Ces garements de la pense taient des sortes de reconnaissances,et tout ce jeu de l'imagination constituait un vritable tra-

XXII

INTRODUCTION.

vail~ un travail prparatoire; mais les produits de ce travail ne sauraient tre prsents commedfinitifs. Le faux, l'absurde mme a toujours jou un si grand rle dans les affaires humaines qu'il serait assurmentdangereuxde l'en excluredu jour au lendemain les transitions sont utiles, mme pour passer de l'obscurit la lumire, et l'on a besoin d'une accoutumancemme pour la vrit. C'est pour cela que la vie socialea toujours repossur une large base d'erreurs. Aujourd'hui cette base va se rtrcissant. Une pouvantes'empare alors des conservateurs qui craignent que tout l'quilibre socialne soit compromis mais, encore une fois, cette diminutiondu nombredeserreurs est prcismentce qui constituele progrs,ce qui ledfinit en quelquesorte. Leprogrs, en effet,n'est pas seulementune amliorationsensible de la vie il en est aussi une meilleure formule intellectuelle,il est le triomphe de la logique progresser, c'est arriver une plus complte consciencede soi et du monde, par l mme une plus grande consquence de la pense avec soi. A l'origine, non seulement la vie morale et religieuse, mais la vie civileet politique reposait sur les plus grossires erreurs, monarchieabsolue et de droit divin, castes, esclavage; toute cette barbarie a eu son utilit, mais c'est justement parce qu'elle a t<utile qu'elle ne l'est plus elle a servi de moyenpour nous faire arriver un tat suprieur. Ce qui distingue le mcanismede la vie des autres mcanismes,c'est que les rouagesextrieurstravaillent s'y rendre eux-mmes inutiles, c'est que le mouvement, une fois produit,

INTRODUCTION.

XXIII

est perptuel. Si nous avionsdes moyens de projectionassez puissantspour rivaliseravecceux de la nature, nouspourrionsfaire laterre un satelliteternel avecun boulet de canon, sansavoirbesoinde lui imprimer le mouvementune seconde fois. Un rsultat donndans la nature l'est une fois pour toutes. Un progrs obtenu, s'il est rel et non illusoire, et si de plus il est pleinement conscient de lui-mme, rend impossiblele retour en arrire. Au dix-huitime sicle, l'attaque contre les religions fut surtout dirige par des philosophespartitisans de principes a ~WoWet persuads que, ds qu'une croyance a t dmontre absurde, on en a fini avec elle. De nos jours, l'attaque est surtout mene par ces historiens qui ont un respect absolu pour le fait et sont ports l'riger en loi, qui passent leur existence d'rudits au milieu de l'absurdit sous toutes ses formes, et pour qui l'irrationnel, au lieu d'tre une condamnation des croyances,devient parfois une condition de dure. De l les deux points de vue si diircnts o l'on s'est plac au dix-huitime sicle et au dix-neuvime pour apprcier les religions. Le dix-huitime sicle les hait et veut les dtruire, le second les tudieet finit par ne plus se rsoudre voir disparatre un si bel objet d'tude. L'historien a pourdevise Cequi a t, serau il est naturellement port calquer sur le pass sa conception de l'avenir. Tmoin de l'impuissancedes rvolutions,il ne com prend pastoujours qu'il peut y avoir de compltes volutionstransformant les choses jusqu'en leur

XXIV

INTRODUCTION.

racine, croyances

mtamorphosant de manire matres

les

tres

humains

et leurs

les rendre

mconnaissables*. M. Renan, je n'ai pas me qui ne

Un des crivait voulu ft pas

de la critique religieuse, Non, certes, Sainte-Beuve du Pas ceux qui vieux plus tronc une

dtacher mre. de

sommes

nous ne que M. Renan, croient avoir tout fait quand et jet sur la terre toute une si l'on ne doit pas au hasard verts, on peut Notre il s'agit rayon elle n'a de rien chercher est les de la cerveau de

ils ont secou rcolte faire faire chaleur cette meurtrie tomber mrir

des arbres mais, fruits

des sur

la branche. transforme; de redevenir douce,

solaire chaleur,

rpandre Cette

soleil.

ambition si l'on chose,

est trs songe combien

d'exorbitant, est peu de il a pour-

combien il s'en

un rayon perd dans

de soleil l'infini

1. Voua vous occupez de la religion, m'crit un homme d'esprit, incrdute d'ailleurs il y a donc encore uns religion: tant mieux pour ceux qui ne peuvent s'en passer. Cette boutade rsume exactement la situation d'esprit d'une bonne partie de3 Franais clairs ils s'tonnent profondment que la religion soit encore debout, et de leur tonnement mme ils tirent la conviction qu'elle est ncessaire. Leur surprise devient alors du respect, presque de la religiosit. Assurment les religions positives existent en fait et existeront longtemps encore, et, puisqu'elles existent, elles ont des raisons d'exister; mais il faut bien aussi que ces raisons diminuent de jour en jour, puisque de jour en jour le nombre des croyants diminue. Au lieu de s'incliner devant le fait comme devant un droit, il faut se dire qu'en modifiant le fait, on modifieet on supprime les raisons d'tre de ce fait; en faisant reculer devant soi les religions, l'esprit moderne dmontre qu'elles ont de moins en moins droit la vie. Que certaines gens ne puissent s'en passer encore, rien de plus vrai; mais, tant qu'ils ne pourront pas s'en passer, la religion existera pour eux nous n'avons aucune inquitude avoir de ce ct mesure qu'en eux-mmes la certitude s'branlera, ce sera la preuve que leur intelligence s est assez largie pour n'avoir plus besoin d'une rgte autoritaire. De mme pour les peuples. Rien de plus naf que de s'appuyer sur la ncessit mme des transitions pour nier le progrs c'est comme si, en considrant la petitesse des pas humains, on voulait en conclure l'impossibilit de la marche en avant, l'immobilit sur place de l'homme, semblable celle du coquillage attach la pierre, du mytilus fossile ng pour toujours dans le rocher mme auquel il s'tait li.

INTRODUCTION.

XXV

tant suffi d'une portion relativement trs petite de ces rayons errants dans l'espace pour faonner la terre et l'homme. Je rencontresouvent prs de chez moi un missionnaire la barbe noire, Fil dur et aigu, travers parfois d'un clair mystique. Il semble entretenir une correspondanceavec les quatre coinsdu monde; il travaille assurment beaucoup, et il travaille difier prcisment ce que je cherche dtruire. Nos effortsen sens contraire se nuisent-ils? Pourquoi? Pourquoi ne serions-nous pas frres et tous deux trs humbles collaborateurs dans Fuvre humaine? Convertir aux dogmes chrtiens les peuples primitifs, dlivrer de la foi positive et dogmatique ceux qui sont arrivs un plus haut tat de civilisation, ce sont l deux tches qui se compltent, loin de s'exclure.Missionnaireset libres-penseurs cultivent des plantes diverses dans des terrains divers mais au fond,les uns et les autres ne font que travailler la fconditincessante de la vie. On dit que Jean Huss, sur le bcher de Constance,eut un sourire de joiesuprme en apercevant dans la foule un paysan qui, pour allumer le bcher, apportait la paille du toit de sa chaumire sancta simplicitas Le martyr venaitde reconnattre en cet homme un frre en sincrit il avait le bonheur de se sentir en prsence d'une conviction vraiment dsintresse. Nous ne sommesplus au temps des Jean Huss, des Bruno, des Servet, des saint Justin ou des Socrate c'est une raison de plus pour nous montrer tolrants et sympathiques,mme envers ce que nous regardons
c

XXVI

INTRODUCTION.

commeune erreur, pourvu que cette erreur soitsincre. l est un fanatisme antireligieux qui est presque aussi dangereuxque celuides religions. Chacun sait qu'rasme comparait l'humanit un homme ivre hiss sur un cheval et qui, chaque mouvement tombe tantt droite, tantt gauche.Bien souvent les ennemisde la religion ont commisla fautede mpriser leurs adversaires c'est la pire des fautes. l y a dans les croyances humaines une forced'lasticit qui fait que leur rsistance crot en raison de la compressionqu'elles subissent. Autrefois,quand une cit tait atteinte de quelque flau, le premier soindes notables habitarits, des chefsde la cit, tait d'ordonner des prires publiques aujourd'hui qu'on connatt mieux les moyenspratiques de lutter contre les pidmieset les autres flaux, on a vu cependant Marseille, en 1885, au moment o le cholra existait, le conseil municipal presque uniquement occupd'enlever les emblmes religieux des coles publiques c'est un exemple remarquable de ce qu'on pourrait appeler une contre-superstition.Ainsi les deux espces de fanatisme, religieux ou antireligieux,peuventgalementdistraire de l'emploides moyens vraiment scientifiques contre les maux naturels, emploi qui est, aprs tout, la tche humaine par excellence ce sont des paralyso-moteursdans le grand corps de l'humanit. Chez les personnes instruites, il se produit une raction parfoisviolentecontreles prjugs religieux, et cette raction persiste souvent jusqu' la mort

INTHODUCMON.

XXVI

maischezun certain nombre,cette ractionest suivie,avecle temps, d'une contre-raction c'est seulement, commel'a remarquSpencer, lorsque cette a t suffisante, contre-raction qu'on peut formuler de causedes jugementsmoins en toute connaissance et pluscomprhensiis surla questionreligieuse. troits Touts'largiten nousavecle temps,commeles cercles laisssparle mouvement dela svedans concentriques le tronc des arbres. La vie apaise comme la mort, rconcilie avecceux qui ne pensentpas ou nesentent pas commenous. Quand vousvous indignezcontre quelquevieux prjug absurde, songez qu'il est le de route de l'humanit depuis dix mille compagnon ans peut-tre, qu'on s'est appuy sur lui dans les mauvaischemins, qu'il a t l'occasionde bien des joies,qu'il a vcu pour ainsi dire de la vie humaine n'y a-t-il pas pour nous quelque chose de fraternel dans toute pensede l'homme? Nousne croyons pas que les lecteurs de ce livre sincre puissent nous accuserde partialitou d'injustice, car nous n'avons cherch dissimuler ni les bons ni les mauvaiscts des religions, et nous avons mme pris plaisir mettre les premiers en relief. D'autre part, on ne nous taxera sans doute pas d'ignorance l'gard du problme religieux, patiemmenttudi par nous sous toutes ses faces. 0 Peut-tre nous reprochera-t-on d'tre un peu trop de notre pays, d'apporter dans les solutions la logiquede l'esprit franais, de cet esprit qui ne se plie pas aux demi-mesures,veuttout ou rien, n'a pu au protestantismeet, depuis deux sicles, ~arrter

XXV

INTM~UCTON.

est le foyer le plus ardentde la libre-pensedans le monde. Nous rpondrons que, si l'esprit franais a un dfaut, ce dfaut n'est pas la logique, mais plutt une certaine lgret tranchante, une certaine troitessede point de vue qui est le contraire de l'esprit de consquence et d'analyse la logique, aprs tout, a toujours eu le dernier mot ici-bas. l'absurde, outout au moinsau reLesconcessions dans leschoses latif,peuvent tre parfoisncessaires c'est ce que les rvolutionnaires humaines franaisont eu le tort de ne pas comprendre, mais elles sont toujourstransitoires. L'erreur n'est pas le but de l'esprit humain s'il faut compteravecelle,s'il est inutile de la dnigrer d'un ton amer, il ne faut et larges pas non plus lavnrer.Lesespritslogiques tout ensemble sont toujours srs d'tre suivis, pourvu qu'on leur donne les sicles pour entratner l'humanit la vrit peut attendre elle restera toujours aussi jeune et elle est toujours sre d'tre un jour reconnue. Parfois, dans les longs trajets de nuit, les soldats en marche s'endorment, sans pourtant s'arrter ils continuent d'aller dans leur rve et ne se rveillentqu'au lieu d'arrive,pour livrer bataille. Ainsis'avancenten dormantles ides de l'esprit humain ellessont parfois si engourdies qu'elles semblent immobiles,on ne sent leur force et leur vie qu'au chemin qu'elles ont fait; enfin le jour se lve et elles apparaissent on les reconnat, elles sontvictorieuses.

L'IRRLIGION

DE

L'AVE

Nt

R.

PBEMERE PAMIE

L4 G~SDESRLGtO~S DA~S LES SOCITS PIUMIHV!;S


CHAPITRE PREMIER

LA REL!G!EUSE PHStQU
Importance reHgieutea I. Thorie de <A~tMM Il. du proNf'nx! d<* l'origine ')'*x rc~i~iona. Univr'rsa)it des croyancea Variabitite d':s re)igion< et ovotution reHgieuse. ou superstitieuseidaliste qui attribue t'ori~ino des retirions l'ide d'in<ini. /f~eM. Max Mtmer et de M. de Hartmann. A~HC< du divin do M. Renan.

Thorie du culte d<'s mortt 1 du ~tn<Mf. Herbert Spencer. Ohjectiona de Spencer la doctrine de t'animation des forces naturelles. III. Rponte aux objections. Physique reti~ieuse forme socioto~ique. o les rapport* des forces tont remp!ac< par des rapports de Totonts bienfaisautea ou matfaiaanteo. Soeto'norpAttme des peuples primitifs.

La gense des religions a une importance plus grande que toute autre question historique cen'est pas seulement la vrit de faits et d'vnements passs qui s'y trouve engage, c'est la valeur de nos ides et de nos croyances actuelles. Chacun de nous a quelque chose en jeu dans ce dbat. Les raisons qui ont jadis produit une croyance sont encore le plus souvent celles qui la maintiennent de nos jours; se rendre compte de ces raisons, c'est donc, sans le vouloir, porter un jugement favorable ou dfavorable sur la croyance elle-mme. L'histoire, si elle tait jamais complte, possderait ici le pouvoir d'effacer dans 1avenir ce qu'elle n'aurait pas justifi dans le pass. Fixer parfai1

temcnt l'origine des religions, ce serait, du mme coup, ou les condamner, ou au contraire les latcnnir et les sauver. w Il est un premier point acquis par la critique contemporaine. Aprs les travaux de M. Roskon', de M. Rville, de M. Girard de Riallc, il est impossible de soutenir qu'il existe aujourd'hui, sur la surface de la terre, des peuples absolument dpourvus de religion ou de superstition (ce qui revient au mme quand il s'agit des non-civiliss)'. L'homme est devenu un tre superstitieux ou religieux par cela seul qu'il tait un tre plus intelligent que les autres. En outre, ds les temps prhistoriques, les monuments mgalithiques (menhirs, cromlechs, dolmens), les spultures, les amulettes sont des indices certains de religiosit, auxquels il faut sans doute ajouter les OMc~c<c/<h~~M, ces fragments d'os dtachs intentionnellement du crne et percs parfois de trous de suspension La religiosit humaine remonte ainsi, d'une manire indiscutable, l'ge de la pierre pulic. Enfin,pour passer des faits aux hypothses, on peut aller plus loin et imaginer que, ds le commencement des temps quaternaires il y a peut-tre deux cent cinquante mille ans l'liomme nourrissait dj des superstition', vagues et lmentaires, quoiqu'il ne parut pas prouver a l'gard de ses morts un respect suffisant pour leur creuser une spulture et qu'on n'ait pas retrouv ses ftiches. Il est un second point que nous pouvons regarder comme galement admissible et (lui a des consquences importantes pour la mthode mme de nos tudes. La religion, n'ayant pas une origine miraculeuse, a d se dvelopper lentement, d'aprs des lois rgulires et universelles; elle doit tirer son origine d'ides simples et vagues, accessibles aux intelligences les plus primitives. C'est de l qu'elle a d s'lever, par une volution graduelle, aux conceptions trs complexeset trs prcises qui la caractrisent aujourd'hui. Les religions ont beau se croire immuables, elles ont toutes t emportes leur insu par l'volution universelle. Le grand sphinx d'gypte, accroupi dans le dsert Das~/<~o~MM~<'M 1. M.Roskoff, der t'o/~cn Na/M~'/A~' (Leipzig, deRialle, M.Girard M.Rville, 1880). Jt~/<o/o~e coMpa~ (Paris, 1878). MOM ctt'<7/~ Les (Paris, despeuples t-e~to~f 1880).
2. Voir M. G. de MortiHct, ~p~/u~o~Mc.. 188;J). ~<~Mt~ de /<oM!~c (Paris,

depuis quatre mille ans, pourrait lui aussi se croire immobile pourtant il n'a pas cess un instant de se mouvoir, entran par la terre mme, qui, la suite du so!e~, le porte travers des cieux toujours nouveaux. Reste dterminer ces ides premires qui ont t, pour ainsi dire, le fonduniversel des religions. Ici commence le dsaccord entre les principaux reprsentants de la science religieuse. Les uns expliquent la naissance des religions par une sorte d'intuition mystrieuse de la vrit suprasensible, par une divination de Dieu; les autres l'expliquent par une erreur de l'exprience, par une fausse dmarche de l'intelligence humaine. Les premiers voient dans la religion un lan immense de la raison hors du monde physique o nous sommes enferms, les secondsla croient ne tout d'abord d'une interprtation inexacte des phnomnes les plus ordinaires de ce monde, des objets de nos sens ou de notre conscience pour les uns elle est plus que de la science, pour les autres, elleest une pseudoscience. Tous les idalistes, les Strauss, les Renan, les Matthew Arnold, retrouvent dans les religions le germe de leur idalisme raffin et s'inclinent devant elles avec un respect qui pourrait paratre ironique, s'il ne se dclarait lui-mme trs sincre; ils voient en elles ce que l'esprit humain a produit de plus noble et de plus ternel. Les esprits positifs, au contraire, n'aperoivent, avec Auguste Comte, l'origine des religions que les croyances grossires du ftichisme. On voit que le problme de l'origine des religions, sous la forme nouvelle o il se pose aujourd'hui, reste toujours aussi grave on se demandait autrefois si la religion tait rvle ou naturelle on va aujourd'hui jusqu' se demander si la religion est conforme la vraie nature, si elle n'est pas le produit d'un garement de l'esprit, d'une sorte d'illusion d'optique ncessaire que la science corrige en l'cxpliQuant si enfin le dieu des religions mythiques et symboliques n'est pas encore une idole agrandie. I. La thorie positiviste des religions semblaitbienprs de triompher il y a quelquesannes Beaucoup l'avatent accepte, sans d ailleurs en tirer toujours toutes les consquences. En ce moment elle est, au contraire, fortement 1. Nous latrouvons ou peuprs, mme adopte, pardesspirim.(!i-tp<= comme M.Vacherot, La~p~on(Paris, 1869).

LA GENSE DES RELIGIONS.

conteste des lments nouveaux ont t introduits dans les donnes du problme, et la question doit tre soumise un nouvel examen. M. Max Muller, principalement, a tent un effort en quelque sorte dsespr pour sauver le caractre objectif et rationnel de la religion, compromis par les positivistes En se plaant un point de vue tout diffrent, M. Herbert Spencer a aussi, dans sa Sociologie, fait la critique des thories qui considrent le ftichisme ou le naturisme )) commele principe de la religion. Suivant M. Max Mller, la notion du divin (surtout sous la forme de la notion d'infini), aurait prcd celle des dieux. Les dieux ne seraient qu'une personnificationpostrieure de cette grande ide naturelle l'homme nos anctres se sont agenouills mme avant de pouvoir nommer celui devant qui ils s'agenouillaient. De nos jours encore, o nous finissons par reconnaitre pour vains tous les noms qui ont t donns au dieu inconnu, il nous est possible de l'adorer en silence. La religion, qui a fait les dieux, pourra donc leur survivre. Nous disons la religion et en effet, d'aprs M. Max Mller, toutes les religions se rduisent t'unit, car elles se ramnent toutes, dans leur long dveloppement travers les '~<res, l'volution d'une seule et mme ide, celle d'!M/t, qui, ds l'abord, a t prsente l'esprit de tous les hommes. Cette ide universelle, selon M. Max Mller, n'aurait pourtant rien de mystique ni d'inn au vieux sens du mot. Il in ~c ~M0<~ MOM aM~ca accepte volontiers l'axiome ~VtAt/ Mais, selon lui, dans la perception des /Kcrt~ in M~MM~. choses finies par les sens est contenue la perception mme de l'infini, et c'est cette ide d'infini, la fois sensible et rationnelle, qui va devenir le vrai fondement de la religion. Avec les cinq sens du sauvage, M. Max Mller se charge de lui faire sentir, ou du moins pressentir l'infini, le dsirer, y aspirer. Prenors le sens de la vue, par exemple L'homme voit jusqu' un certain point, et l son regard se brise; mais, prcisment au point o son regard ac brise, s'impose lui, qu'il le veuille ou non. la perception de l'illimit, de l'infini. Si l'on peut dire, ajoute M. Max M 1vot.in-8', /a /K~tt<? 1. Voir c<le e~p/oppCH!~ ~dt~ c~/o ~'c/~ton~ i'0~c ~ef//t~c dveloppement depar rp~<o~ r eligion tudis desreligions deClnde 1vol.in-8, del'anglais (traduit parJ. Danne!;teter, I8':9, Reinwald).
2. Ony. ~t~ de la ''c/t~ p. 213.

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE SOCIOMORPHISME.

Mller, que ce n'est pasl une perception au sens ordinaire du mot, encore moins est-ce un pur raisonnement S'il semble trop hardi de dire que 1homme voit rcite ment l'invisible, disons qu'il souffrede l'invisible, et cet invisible n'est qu'un nom particulier de l'infini. Non seulement l'homme saisit ncessairement l'infini en dehors du fini, commel'enveloppant, mais il 1 aperoit l'intrieur mme du fini, comme le pntrant la divisibilit l'infini est d vidence sensible, mme lorsque la science semble demander comme postulat l'existence de l'atome. Et ce qu'on vient de dire pour l'espace s'applique au temps, la qualit et la quantit. w Par del le fini, derrire le fini, audessous du fini, au sein mme du fini, l'infini est toujours prsent nos sens. Il nous presse, nous dborde de toutes parts. Ce que nous appelons le fini, dans le temps et dans l'espace, n'est que le voile, le filet que nous jetons nousmmes sur l'innni. Qu'on n'objecte pas que les langues primitives n'expriment en aucune mon cette ide de l'infini, de l'au del, qui est donne avec toute sensation borne est-ce que les langues anciennes savent dsigner les nuances infinies des couleurs? Dmocrite ne connaissait que quatre couleurs le noir, le blanc, le rouge, le jaune. Dira-t-on donc que les anciens ne voyaient pas le bleu du ciel? Le ciel tait bleu pour<'uxcomme pour nous, mais ils n'avaient pas trouv la formule de leur sensation. Ainsi de l'infini, qui existe pour tous, mme pour ceux qui n'arrivent pas le nommer. Or, qu'est-ce que l'infini, si ce n'est pas l'objet dernier de toute religion? L'tre religieux, c'est celui (lui n'est pas satisfait de telle ou telle sensation borne, qui cherche partout l'au del, en face de la vie comme en face de la mort, en face de la nature comme en facede soi-mme. Sentir uny<<c/yMec/~e qu'un ne peut pas se traduire tout entier soi-mme, se prendre de vnration pour cet inconnu qui tourmente, puis chercher le nommer, l'appeler en bgayant, voil le commencement de tout culte religieux. La religion de l'infini comprend et prcde donc toutes les autres, et, comme l'infini est lui-mme donn par les sens, il s'ensuit que la religion n'est qu'un dveloppement de la pcrcepttcni des sens, au mme titre que la raison Du point de vue o il s'est plac, M.MaxMilliercritique galementles positivistes, qui voient dans le ftichisme la 1. Otty. t'ct;. dela rt/< p. :?I.

Ii

LA GEKSE DES RELIGIONS.

reHpiun primitive, et les orthodoxes, qui trouvent dans le monothisme le type naturel et non encore altr de la religion. Suivant lui, nous le savons, nommer un Dieu ou des dieux, c'est dj avoir lidc du divin, de l'infini; les dieux ne sont que des formes diverses, plus ou moins imparfaites d'ailleurs, dont les divers peuples revtent 1 ide religieuse, une chez tous la religion est pour ainsi dire un langage par lequel les hommes ont cherch traduire une mme aspiration intrieure, se faire comprendre du grand tre inconnu: si leur bouche ou leur intelligence a pu les trahir, si la diversit et l'ingalit des cultes est comparable a la diversit et l'ingalit des langues, cela n'empche pas au fond que le vritable principe et le vritable objt't de tous ces cultes et de toutes ces langues ne soit peu pn's le mme. Selon M. Max MuIIcr. un ftiche, au sens n'est qu'un symbole qui prsuppropre du mot (/~c~), pose une ide symbolise d'un ftiche ne peut pas sortir l'ide de dieu si elle n'y tait dj attache. Des objets quel' cnques. des pierres, des coquillages, une queue de lion, une mche de cheveux, ne possdent pas par euxmmes une vertu thogoniquc et productrice des dieux. Donc les phnomnes du ftichisme ont toujours des antcdents historiques et psychologiques. Les religions ne commencent pas par le ftichisme, mais il est plus vrai de dire qu'elles y aboutissent; il n'en est pas une qui se soit maintenue pure sous ce rapport. Les Portugais catholiques, qui reprochaient aux ngres leur/e~o~, n'taicntils pas les premiers avoir leurs chapelets, leurs croix, leurs images bnites par les prtres avant le dpart de la patrie ? Si, d'aprs M.Max Mullcr, le ftichisme, entendu comme il l'entend, n'est pas la forme primitive de la religion, si le monothisme conscient ne l'est pas davantage, il sera plus exact de dire que la religion premire, du ricins aux tndcs. a consist dans le culte de divers objets pris tour tour isolment comme reprsentation d'MMdieu (e~), non d'un Dieu unique et seul (~c~). C'est ce M. Max que Mller appelle, d'un nom forg par lui, l~o~MiMC (s~, par opposition ~~), ou mieux encore le A<?~c~o~c~e'. Dans le polythisme ordinaire, les dieux ont des hirarchies, des rangs divers l'ordre rgne en ce ciel 1. Cemota faitfortune en Allemagne. M.deHartmann prendaussipuur I'/<~<&'~. point'k dpart

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE

ET LE ~OCIOMORPHISME.

imaginaire; mais au dbut cet ordre ne devait pas exister chaque dieu devenait le plus puissant pour celui qui l'invoquait ndra, Varuna, Agni, Mitra, Soma, recevaient tour n tour les mmes pithtes. C'est l'anarchie prcdant la monarchie. Parmi vous, dieux, dit le Rishi Manu Yaivasvata, il n'en est pas de grands, il n'en est pas de petits, il n'enest pas de vieux ni djeunes; tous, vous tes grands en vrit. C'est que tous taient (les symboles divers exprimant une mme Ide, cette de l'adoration pour ce qui dpasse l'esprit, pour l'infini fuyant que nos sens nous prouvent en nous !e cachant. tl faut voir M. Max Mullcr s'efforant de nous retracer l'volution de la pense hindoue bien avant la naissance du bouddhisme, qui fut le protestantisme de l'Inde. Le savant philologue est port voir dans le dveloppement de la religion aux Indes l'un des types essentiels du dveloppement des religions humaines. Peut-tre mme, suivant lui, les Hindous, partis d'aussi bas que nous, se sontils parfois levs plus naut. Assistons donc avec lui a cette recherche des dieux, qui nulle part ne fut plus anxieuse et plus infatigable que dans ce grand pays de mditation, et figurons-nous que nous embrassons d'un coup d il comme le raccourci de l'histoire humaine.
Hab~:

de ce qui est l'nde entirement <aM~/c; par la M. Max Mullcr entend ce qu'on peut palper sous tous ses cts, pierres, coquillages, os, etc. il voit naturellement dans ce fait (si contestable d'ailleurs) un nouvel argument contre la thorie ftichiste. Au contraire, en prsence de ces grandes montagnes neigeuses, dont notre plate Europe ne p~ut mme pas nous donner l'ide, de ces fleuves immenses et bienfaisants, avec leurs chutes d'eau grondantes, leurs soudaines colres, leurs sources ignores, de l'ocan ou l'il se perd, ne pouvait toul'Hindou se sentait devant des choses qu'il cher et comprendre u' moiti, dont 1origine et la fin lui c'est le domaine du .sc~y~/e auquel chappaient l'Inde emprunta ses semi-divinits. En s levant encor' d'un degr, la pense hindoue devait arriver dans le domaine de l'iM/a~y: c'est--dire dcs choses qui. quoique visibles, chappent pourtant entirement a notre porle, du ciel, des toiles, du soleil, de la lune, de l'aurore ce furent l, pour l'Inde, comme pour la plupart des peuples,

c:<)~/x-:i:jT' ne (rtit-e les chercha

disait Homre. r~MT: dans It~ le domaine (loiiiaii' gure (aiis

Ces

dieux.

LA GENSE DE8REMGONS.

les vraies divinits ajoutons-y le tonnerre, qui lui aussi descend du ciel en hurlant, le vent si terrible parfois, qui pourtant, dans les jours brlants de l't, verse le miel sur les hommes, et enfin la pluie, la pluie bienfaisante qu'cn\ ~ic le dieu pleuvant MIndra. pres avoir ainsi cr leurs dieux et peupl le ciel un peu au hasard, les Hindous ne tardent pas, comme les autres peuples, les distribuer en classes et en familles, tablir entre eux (les gnalogies. Quelques tentatives se font pour tablir dans ce ciel, comme dans 1 Olympe des Grecs, un gouvernement, une autorit suprme; dans plusieurs hymnes, l'ide du Bleu Un, crateur et matre du monde, est clairement exprime c'est lui le pre qui nous a engendrs, qui connat les lois et les mondes, t'6~t en qui reposent toutes les cratures. Mais l'esprit hindou devait s'lever tout la fois au dessus du polythisme grec et du monothisme hbreu par une volution nouvelle il est beau de diviniser la nature, mais il y a quelque chose de plus religieux encore c'est de la nier. La ferme croyance en la ralit de <(~monde, en la valeur de cette vie, entre peut-tre comme lment essentiel dans la croyance en un dieu personnel, suprieur au monde et distinct de lui, tel que le Javeh d''s Hbreux. Prcisment, le trait caractristique de l'esprit hindou, c'est le scepticisme l'gard de ce monde, la persuasion de la vanit de la nature le dieu hindou ne pouvait donc rien avoir de commun avec Jupiter ou Javeh. Qui ne voit dans les forces de la matire qu'un jeu des sens, ne verra dans les puissances qui sont censes diriger ces forces qu'un jeu de l'imagination la foi dans le crateur s'en va avec la foi dans la cration. C'est en vain que les potes la foi. Indra hindous rclament pour leurs dieux la ~'a~ surtout, le plus populaire des dieux, qui l'on donnait l'pithete suprme de ~c~or~a~ (artisan universel), est le plus mis en doute. M n'y a pas d'Indra, disent certains. Qui l'a vu, (lui louerions-nous?)) (Rig\,Vl,89,3.) 11 est vrai que le pote, aprs ces paroles amres, fait apparatre tout coup Indra lui-mme, comnr~ dans le livre de Job. Me voici mon adorateur! Regardemoi, me voici! en grandeur je dpasse toute crature. Mais la foi du pote et du penseur ne se ranime que pour un instant nous entrons dans une de doute, que priode M. Max Muller dsigne sous le nomda~~e et qu'il distingue soigneusement de l'athisme proprement dit. Les

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE

ET LE SOCIOMORPHISME.

Hindous en effetne rejettent pas l'ide mme d'un Dieu, le (~:dcs Grecs; seulement ils cherchent ce )ieu par del toutes les divinits personnelles et capricieuses qu'ils avaient adores jusqu'alors toutes ces divinits ne sont plus pour eux que des noms,mais des noms qui nomment quelque chose, quelque tre inconnu. Il n'y a qu'un tre, bien que les potes l'appellent de mille noms. Le bouddhisme lui-mme, qui vint plus tard et ne fit que dvelopper des tendances dj existantes dans le brahmanisme, ne fut pas originairement aille, selon M. Max MMer. L'advismene fut pour l'Inde, quelques exceptions prs, qu'une priode de transition, et ce grand peuple sut la traverser pour s lever plus haut. Pourtant quelle anxit, quelle incertitude dans certains hymnes qui appartiennent sans doute cette poque inquite Les potes vdiques v cessent de glorifier le ciel et l'aurore, ils ne clbrent plus la vaillance d'Indra ou la sagesse de Viarkarman et et de Prajapati. Ils vont. disent-ils eux-mmes, comme envelopps d'un brouillard et de paroles vides. Mes oreilless vanouissent, dit un autre, nies yeux s'vanouissent, et aussi la lumire qui habite dans mon cur; mon Ame, avec ses aspirations lointaines m'abandonne que D'o vient cette cration, dirai-je? que penserai-je? et si elle est Fuvrc d un crateur ou non? Celui qui contemple du haut du nrmamcnt. celui-lle sait. Peut-tre lui-mmene lesait-il pas. (RIg. X, 129.)Quelle profondeur dans ce dernier mot, et comme, ds cette poque, le problmedelacration avaittsond par l'esprit humain Mais 1 volutiond'ides qu'Indiquent ces passages des hymnes se continue, s'achve dansles t/~o~MAa~,qui sont les dernires uvres de la littrature vdique, o toute la philosophie religieuse de cette priode se trouve condense, uu l'on entrevoit dj les doctrines modernes des Schoucnhauer et des Hartmann. Apres avoir longtempscherch, Hindou croit pouvoir s'crier enfin j'ai trouv. M. Max Mller nouscite ltonnantdialogue entre Prajapati et Indra, oce dernier acquiert, aprs un long effort,la connaissance <tc ce moi cach dans le cur de l'Atman, que Kant, Indra croit d'abord aperceappellerale moinoumnal. M votrcemoi en apercevant son image dans l'eau, son corps couvertde vtements brillants. Maisnon, car, quand le corps souireou prit, l'Atman prirait. Je ne vois rien (lebon danscette doctrine. ? Ensuite Indra croit que l'Atman se rvledans le rve, dans cet tat o l'esprit Hotteen proie

iU

LA GENSE DES RELIGIONS.

n je ne sais quelle puissance invisible et oublieles douleurs de la vie. Mais non; car dans le rve on pleure encore, on sounrc encore. Alors l'Atman, le moi suprme, ne serait-ce pas l'homme endormi sans rve, reposant du repos parfait? Ce fut toujours la grande tentation de l'Orient que de placer son idal dans le repos, l'oubli, le sommeil profond et doux. Mais non ce n'est pas encore l'Atman, car celui qui dort ne se connalt pas, il ne peut pas dire J7< il ne connat aucun des tres qui sont, il est plong dans le nant. Je ne vois rien de bon dans cette doctrine. C'est aprs avoir franchi tous ces degrs successifs, que la pense hindoue arrive ennn formuler ce qui lui parait tre tout ensemble la plus profonde ralit et le suprme idal l'Atman, c'est le moi sortant de son propre corps, s'affranchissant du plaisir et de la peine Mil, 7-12): prenant conscience de son ternit (6~ c'est l'Etre antique, insaisissable, enfonc dans le mystre. plus petit que le petit, plus grand que le grand, cach dans le cur de la crature, (Il, ~2, 20.) Cet Atman, la personne suprme que le sage Unit par percevoir en soi, qui faih~fond de nous-mmes, c'est aussi.le fond de tous es aui..es tres; et ainsi l'M, le moi subjectif, est identique a /M/~a, le moi objectif. Brahmacst en nous, et nous sommes en toutes choses les distinctions des tres s'vanouissent, la nature et ses dieux rentrentt dans Brahma, et Brahma est l'ther mme de notre cur. Tu es cela, tel est le mot de la vie et du <MWM, mondeentier. Se retrouver en toutes choses et sentir l'ternit de tout, voil la religion suprme; ce sera la religion de Spinosa. 11y a un penseur ternel qui pense des penses non tcrnelfes un, il remplitles dsirs de beaucoup. Le Brahma ne peut tre atteint par la parole, par l'esprit, ni par l'il. Il ne peut tre saisi par celui qui dit Il est. Ce Brahma, en qui tout s'vanouit comme un rve, est la grande terreur, ainsi qu'une pe tire; Dmais il est aussi la julo suprme pour o'hn qui l'a une fois pntr: il est l'apaisement du dsir et de l'intelligence. < Qui le connat devient Immortel. j\ous sommes enfin arrivs, avec M. Max Mullcr, au tourne du long voyage que nous avons entrepris. Nous avons vu la religion hindoue,ce type des religions humaines, se dvelopper graduellement, chercher a saisir l'inlini sous ses formes les plus diverses, jusqu' ce qu'enfin elle soit parvenue le nommer de son nomle plus sublime,

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE

ET LE SOCIOMORPHISME.

Brahma, l'ternel penseur, dont le monde n'est qu'une pense fugitive. Maintenant les dieux sont morts, les sacritices, les rites, les observancesde toutes sortes sont devenues inutiles; le seul culte qui convienne l'infini, c'est la mditation et ledtachement. Tous les dbris des premires religions vont-ils donc disparatre, les temples levsjadis tomberont-ils en poussire; Agni, Indra, tous ces noms lumineux scront-ds jamais oublis? Nullement; et ici, suivant M. Max Muller, nous pouvons trouver dans l'histoire des religions de l'Inde une leon pour nous, une leon de tolrance et de largeur. Les brahmanes ont compris comme l'homme grandit de l'enfance la vieillesse, que, t ide du Divin doit grandir en nous du berceau a la tombe. Une religion qui ne peut vivre et grandir avec nous est une religion morte. ? Les Hindous ont donc conserv dans la vie individuelle des priodes distinctes des ac~ywa~,comme ils disent; dans les premiers acramas, le croyant invoque les dieux, leur offredes sacrifices, leur envoie ses prires; plus tard seulement, quand il a accompli jusqu au bout ces devoirs nafs et attidi son me au tong contact des jeunes croyances, sa raison mle s'lve et les au dessus des dieux, regarde enfin tous les sac. ~fices crmonies comme des formes vaines, et ne cherche plus le culte que dans la science suprme, devenue pour lui la religion suprme, le Ydanta. Ainsi, dans une mme existence, diverses religions trouvent moyen de se superposer sans se dtruire. Encorede nos jours, dans une famill'' <!<' brahmanes, on voit le grand-pre, arriv au terme de l'volution intellectuelle,regarder sans ddain son fils, qui accomplitchaquejour ses devoirs sacrs, et son petit-fils, (lui apprend par cur les hymnes anciens. Toutes ces gnrations vivent en paix 1une ct de l'autre. De mme font les diverses castes, dont chacune suit la croyanceadapte la porte de son esprit. Tous adorent au fond un mme dieu, mais ce dieu se fait accessible a chacund'eux, s'abaisse jusqu'aux plus infimes. C'est que. dit M. Max Mller, une religion qui veut tre le trait (1 union entre le sage et le pauvre d'esprit, entre les vieux et les jeunes, doit tre souple, doit tre haute, profonde et large elle doit tout supporter, tre ouverte toutes les croyanceset toutes les esprances. Soyonsdonc tolrants, nous aussi, comme nos pres de l'Inde ne nous in(lignons pas contre les superstitions au-dessus desquelles nousnous sommes levs, et qui nous ont servi de degrs

12

LA GENSE DES RELIGIONS.

pour parvenir on nous nous trouvons. Sachons dcouvrir ce qu il y a de bon et de vrai dans tous les credo de l'humanit. Peut-tre toutes les religions humaines, dgages des lgendes qui les altrent, peuvent-elles, aux esprits levs, fournir une religion vraiment complte peut-tre leurs fondations les plus profondes, comme jadis les catacombes ou les cryptes de nos cathdrales, serviront-elles encore une fois d'asile ceux qui, dans un credo ou dans l'autre, aspirent a quelque chose de meilleur, de plus pur. de plus vrai que ce qu'ils trouvent dans les rites, les offices, les sermons des temps ou le hasard les a jets. Cette haute thorie est-elle exacte? D'abord elle cherche a t tort dans la civilisation hindoue le type des religions primitives. En outre, elle intervertit tordre de l'volution en plaant au dbut des notions leves, symboles profonds, dont l'expression par le langage aurait induit <'n erreur les gnrations ultrieures Mais le dfaut capital de cette thorie, c'est qu'elle place l'origine des refigions dans une des ides mtapnysiqucs les plus vagues et en mme temps les plus modernes l'infini. S'il fallait en croire M. Mullcr, cette ide nous serait fournie par les sens mmes son systme se prscatc ainsi comme un essai de conciliation entre les sensualistes et les idalistes. Mais la doctrine qui fait provenir des sens mmes la notion d'infini et s efforce ainsi de lui fournir un fondement objectif, nous parat reposel' sur une vritable confusion. Autre chose est le sentiment du qu'il y ait des relatif, autre chose le sentiment de l'?~; objets trs grands, des objets trs petits, que chacun soit mme grand ou petit selon le terme de comparaison, voila ce que nous disant les sens ou plutt la mmoire mais si la raison subtile d'un savant moderne ne leur souffle rien, ils n'en diront pas davantage. M. Mullcr semble croire que la perception de l'espace nous fournit directement la perception de l'inlini; mais, outre l'Inexactitude de cette psychologie, elle est contraire toutes les donnes historiques. L'inimit de l'espace est une ide laquelle ne 1.M.lutter, ontesait,estattjusqu' despremiers croire quelesauteurs auraient euconscience mythes qu'ilss'exprimaient par images la mprise despencrations suivantes auraitensuitepersonnifi les figures et lesnoms dudivin;la mythologie seraitunemaladie du langage, a disease.

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE 80CIOMORPHISME.

13

se sont levs qu'assez tard les seuls mtaphysiciens. L'horizon parait physique et born; l'enfant s'imagine toujours qu'il ira au bout de l'horizon, qu'il touchera du doigt le point o s'abaisse le dme cleste; les anciens se figuraient le ciel comme une vote de cristal seme de points lumineux'. Pour nous, qui l'on a dit ds l'enfance que les astres sont des mondes plus grands que notre terre, spars de nous par une distance au-dessus de notre imagination, la vue du ciel veille, par une association ncessaire, l'ide de l'incommensurable et de l'infini. Il ne faut pas juger par analogie de ce qui se passe dans l'esprit de t homme primitif quand il lve les yeux l-haut. Ce <lernier n'a pas u tout 1 ide que son regard puisse s'anaiblir, s'teindre par impuissance un certain point du ciel, une vote toujours la mme, et que cependant il y ait encore 1. Parmi lafoislesplusingnieuses lespenses etlesplus contestables de i'ouvrage deM.Max nousciterons leparagraphe la consacre Mller, divinit de l'aurore. Vous serezsurpris, Aditi,l'undes noms vdique la premire foisquele faits'est dit-it, je l'aitmoi-mme prsent comme moi, diraiqu'ilya rellement dansleVda unedivinit quano je vous Aditi. Aditi drive dedit; etdela ngation a. Ditiestun l'infini, appele <M driv delaracine d' li,et le lier,d'ole participe rgulier (dyati), substantif action delier et lien"<~< a donc d'abord diti,<' signifi nonenferme dou sanslimites, quiest sanslien,nonenchaln, t!nnni. infini,
Cette tymologie nous semble trs propre montrer au contraire que l'ide d'infini n'est point primitive, et que. lorsque les Hindous ont pour la premire fois invoqu t'aurore sous le nom d'Aditi, ils taient fort loin de penser au fini ou l'infini. La nuit tait pour eux une prison, le jour la dlivrance. On sait qu'ils figuraient les journes sous l'image de vaches lumineuses qui sortent lentement de l'table nocturne pour s'avancer travers les prairies du ciel et de la terre. Ces vaches sont drobes parfois, enfermes dans des cavernes sombres; l'Aurore elle-mme est retenue dans les abtmes du Rita alors la nuit menace de rgner sans fin mais les dieux se mettent en qute; Indra arrive, dlivre l'Aurore; avec son aide on retrouve les vaches mugissantes qui, du fond des cavernes, appellent la libert. It nous semble qu'en s'inspirant de ces antiques lgendes, il est facile de dterminer le sens primitif d'Aditi c'est l'aurore qui, retenue on ne sait o, russit tout coup faire tomber ses liens et, radieuse, apparait dans le ciel grand ouvert dlivre, elle dlivre tout, elle brise le cachot dans lequella nuit avait plong le monde. Aditi, c'est l'aurore libre et en mme tempslibratrice. Par extension, ce sera la lumire immortette et imprissable,que nulle puissance ne peut voiler ni cacher plus d'un jour, tandis que Diti signifiera ce qui est mortel, prissable, enchatn dans les liens de la matire, Il scmhle que cette tymologie est bien simple, et que de plus elle se trouve connrme par les lgendes auxquelles nous venons de faire allusion; aprs t'avoir prsente dans la Revue philosophique (dcembre 1879),nous la voyons adopte par M. Rville, Pro/<~oM/<M /7n~t'rc des rc/t~o~ 1881.

14

LA GENSE DES RELIGIONS.

quelque chose au de!; par habitude, il place toujours la fin du monde aux extrmits de ses rayons visuels, qui forment une sphre apparente et immobile. Il a de la peine comprendre que l'espace cleste soit infiniment plus grand que le monde visible. Il ne pense pas davantage que des objets puissent le dpasser en quelque sorte infiniment par leur petitesse; la divisibilit l'infini, o M. Max Mller voit une vidence pour les sens, est le rsultat du raisonnementle plus abstrait naturellement, nous sommes ports a croire que la petitesse de la nature s'arrte o nous nous arrtons, c'est--dire l'atome visuel, au ~M~M~ visibiie. Quaut cette souffrance de l'invisible dont parle A.MaxMllcr, c'est un mal tout moderne, qui, au lieu de provoquer l'ide de l'infini, est au contraire )e produit tardif de cette ide acquise force de raisonnement et de science loin de marquer l'origine des religions, la souffrance de 1 Inconnu en marque l'insuffisance, elle en annonce la fin. L'homme primitif s'inquite fort peu de l'infinit de la nature et du silence ternel des espaces; il a bientt fait de se tailler un monde sa mesure et de s'y enfermer. 11 ne souffre gure que du mond~' visible: c'est la qu'il trouve pour son activit physique et intellectuelle un objet plus que suffisant ses dieux, il ne va pas les chercher bien loin, il les rencontre pour ainsi dire sous sa main, il croit les toucher du doigt, il vit en socit avec eux. Ils lui sont d'autant plus redoutables qu'ils sont plus voisins de lui. Pour sor intelligence encore grossire, la grandeur des dieux ne se mesure pas leur infinit intrinsque, mais la puissance de leur action sur lui; si le ciel avec ses soleils ne l'clairait ni ne le rchaunait, ce ne serait pas le pre universel, le Nous ne voulons pas dire DyaM~M~ le Ze~, le VMOt~et. avec Feuerbach que la religion ait simplement sa racine dans l'intrt grossier, dans l'gosme brutal; en ses relations avec les dieux comme avec ses semblables, l'homme est moiti goste, moiti altruiste ce que nous maintenons, c'est lue l'homme n'est pas rationaliste la faon de M. Mulcr, que la notion de l'infini s'est dveloppe indpendamment (lela foi religieuse; bien plus, qu'elle ne tarde pas entrer en lutte avec celle-ci et la dissoudre. Lorsque, par le progrs de la pense humaine, le monde en vient tre conu comme mnm, il dborde les dieux, il les dpasse. C'est ce qui s'est produit en Grce au temps

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE

ET LE SOCIOMORPHISXE.

1~

de Dmocrite et d'picure.Les religions vraiment positives veulentun mondeborn les peuples n'lvent pas leurs premiers temples a l'infini pour l'y loger. M. Mullcr loue !<'s Hindous de s'en tre tenus l'a~MC/cst-cebien a l'id'' de l'innni qu'ils doivent cette sagesse, si c'en est une e< cette ide, si elle eut t seule prsente leur pense, n<' les aurait-elle pu mener aussi bien l'o~A~MePLorsqu'un apprend voir se drouler sans fin et sans temps d'arrt la chane ternelle des phnomnes, on n'espre plus modifier par une prire ce dterminisme inflexible on se contente de le contempler par la pense ou d'y entrer soimme par l'action. La religion se fond dans la science ou dans la morale. Il reste, il estvrai une hypothse suprme a laquelle on peut se rattacher on peut essayer de diviniser l'infini, de lui prter, la manire des brahmanes, des bouddhistes anciens ou modernes, des Schopcnhauer et des Hartmann, une mystrieuse unit d'essence; la prire alors expire en mditation, en extase, en un bercement monotone de la pense au mouvement du monde phnomnal c'est la religion du M~M<~p. Mais cette religion dernirene provient pas de l'ide de l'infini, elle s'y ajoute: l'homme cde encore un besoin, sinon de personnifier, du moinsd'individualiser et d'unifier l'infini, tant l'homme veut toute force projeter sa individualit dans le me ce grand corps qu'ou monde On donne une sorte dpropre appelle la nature, on en fait quelque chose de semblable notre organisme vivant n'est-ce-pas l un dernier anthropomorphisme? C'est seulement plus tard que la pense humaine, emporte dans un voyage sans terme analogue ces migrations qui jetaient au loin les peuples primitifs, aprs avoir travers tout l'espace visible et franchi son propre horizon intellectuel, est arrive devant cet ocan de l'infini qu'elle ne pouvait sonder mme du regard. L'infini a t pour elle une dcouverte, comme l'tait la mer pour les peuples venus des plaines ou des montagnes. De mme nue, pour l'il qui commence voir, les divers plans de 1espace sont indistincts et galement rapprochs que c'est le toucher qui, peu peu, fait reculer l'espace et nous donne l'ide du lointain qu'ainsi, avec notre main, nous ouvrons pour ainsi dire l'horizon devant nous de mme, pour l'intelligence encore non exerce, tout semble fini. born ce n'est qu'en avanant qu'elle voit s'agrandir son domaine, c'est la pense en marche qui ouvre devant elle-

16

LA GENSE DES RELIGIONS.

mme la grande perspective de l'infini. Au fond, cette ide de l'infiniest moms emprunte aux choses qu'au sentiment mme (le notre activit personnelle, la croyance dans M l'essor toujours possible de notre pensea agir, voil ce qui, comme on l'a dit', est vraiment infini, ou du moins ce qui parat tel. En ce sens, on peut bien admettre qu'il y a danstoute action, dans toute pense humaine un pressentiment vague de l'infini, parce qu'il y a la conscience d'une activit qui ne s'puise pas dans cet acte ni dans cette pense se sentir vivre, c'est donc en quelque sorte se sentir infini illusion ou realit, cette ide se mle toutes nos penses, on la retrouve dans toute espce de science; mais elle ne produit pas la science, elle en nat elle ne produit pas la religion, qui fut la science des premiers ges, elle en sort. L'ide de l'infini ressemble, sous beaucoup de rapports, l'ignorance socratique, ignorance raffine qui cache le plus haut dveloppement de l'intelligence. Un des caractres antiscientinques des religions actuelles est prcismentqu'elles n'ont pas encore assez le sentiment de toute notre ignorance devant l'inconnaissable, qu'elles n'ont pas assez d'ouverture sur l'infini. Si peu peu, commenous le verrons, la physiquereligieuse est devenue une mtaphysique, si les dieux ont recul de phnomne en phnomne jusque dans la sphre suprasensible, si le ciel s'est spar de la terre, cependant les religions positives ont toujours craint d'ouvrir en tous sens la pense de l'homme une perspective vraiment infinie elles ont toujours arrt ses regards devant un tre plus ou moins dtermin, un crateur, une unit o l'esprit pt se reposer, se dlasser de l'infini. Leur mtaphysique, comme leur physique, est reste plus ou moins anthropomorphique, et aussi plus ou moins fonde sur le miracle, c'est--dire sur ce qui limite et susperd l'intelligence. Et, comme l'objet de la plupart des religions n'est rien moins que l'infini, de mme la foi religieuse elle-mme aboutit au besoin d'arrter l'essor de 1 esprit et de lui imposer une borne immuable elle aboutit la ngation de l'infinit et de la progressivit indfinie de la pense humaine. Frappes d'un arrt de dveloppement, la plupart des religions positives se sont attaches jamais aux premires formules qu'elles avaient trouves elles en ont fait l'objet pratique du culte, en laissant dans 2*partie. LaM~r~et ~d~pr~uMMMc, 1.Alfred Fouille,

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE SOCIOMORPHI8ME.

17

le vague et comme dans l'inutilit l'ide de l'infini insaisissable. Pas plus que l'ide d'infini, nous ne pouvons placer au dbut de la pense religieuse, une autre notion voisine de la premire celle d'unit embrassant la pluralit, de l'MM tout. Cette notion panthiste et ~o/M~c, en croire M. de Hartmann, serait le point de dpart des religions. A moiti disciple de Hegel, moiti de Schopenhauer, M. de Hartmann ne pouvait manquer d'attribuer l'humanit et d'appliquer l'histoire les formules de sa dialectique. L'hnothisme, dit-il, a son fondement dans l't~ positive que l'on reconnait tre la base de /OM~ les divinits de la nature, identit qui permet d'honorer, dans la personne de chaque dieu, principalement dans celle de chacun des la divinit o:~ sens principaux dieux admis ds /'or!~M~, le divin, Dieu. Par suite il devient <MC~~r< en a&M/M, quelque mesure, d'adorer la divinit sous tel de ses aspects particuliers plutt que sous tel autre la fantaisie, quand elle se reprsente Indra sous laforme d'un buffle,ne prtend pas exclure par l la possibilit de le reprsenter 1 instant d'aprs sous la figure d'un aigle ou d'un faucon quand elle offreses hommages la divinit suprme sous le nom du dieu de la tempte Indra, elle ne veut pas exclure par l la possibilit de l'adorer l'instant d'pres, soit comme Surya, dieu du soleil, soit comme Hudra-Varuna, dieu du ciel.L'hnothisme ne doit donc pas sa naissance au dfaut d'association d'ides et l'oubli que montreraient des polythistes qui, en adressant leurs hommages Surya comme au dieu suprme, perdraient de vue, par une incroyable faiblesse de mmoire, qu'il y a encore d'autres dieux, adors par d'autres gens, et qu'eux-mmes nagure invoquaient. Se figure-t-on l'humanit primitive dj au courant de la philosophie de l'unit, avec son symbolisme de puissances diverses prises tour tour pour les manifestations de l'unit fondamentale? Mme pour l'Inde, cette terre de la mtaphysique panthiste, une t~lle philosophie est le produit tardif d une civilisation dj raffine. Jamais les peuples n'ont commenc penser par des abstractions. Ils n'ont pu d'abord concevoir la diviniten gnral, pour la reprsenter ensuite par Indra, Surya ou Rudra-Varuna, comme par des aspects dont aucun ne l'puis, sorte de litanie o l'Un-Tout prendrait successivement les noms les plus divers. Une telle

18

LA GENSE DES RELIGIONS.

subtilit de conception panthiste est un produit ultrieur de la spculation mtaphysique. A l'origine, on ne distinguait pas la figure du dieu et le dieu lui-mme. C'est grand'peine que l'humanit est arrive la conception de la diffrence de l'esprit et du corps; a fortiori est-ce beaucoup plus tard qu'elle a pu en venir se reprsenter l'unit de l'esprit suprme sous la multiplicit de ses modes. Une dernire forme de ce vague idalisme qui a inspir MM.MaxMullcretde Hartmann, comme IIavaitdj inspir Strauss, c'est la thorie de M. Renan sur l'instinct religieux w,sur la rvlationde l'idal < M.Renan entend par m quelque chose de mystrieux et de mystique, une voix du ciel s'levant en nous, une rvlation subite et presque sacre. La religion dans l'humanit, crit-il, est l'quivalent del nidiHcationchezl'oiseau. Un instinct s'lve tout coup mystrieusement cite? un tre qui ne l'avait jamais senti L'oiseau qui n'a jamais pondu ni vu ponjusque-l. dre sait d avance la fonction naturelle laquelle il va contribuer. I sert, avecune sorte de joie pieuse et de dvotion, une fin qu'il ne comprend pas. La naissance de l'ide religieuse dans l'homme se produit d'une manire analogue. L'homme allait inattentif. Tout coup un silence se fait, comme un temps d'arrt, une lacunede la sensation :Oh Dieu! se dit-il alors, que ma destine est trange! Est-il bien vrai que j'existe? Qu'est-ce que le monde? Ce soleil, cst-c~moi?Rayonnc-t-Il de mon cur?. 0 pre, je te vois Puis le bruit du monde extrieur par del les nuages recommence l'chappe se ferme mais, partir de ce moment, un tre en apparence goste fera des actes inexplicables, prouvera le besoin de s'incliner et d'adorer*. H Cette belle page, o l'on retrouve les onctions et les extases des Gerson et des Fnelon, nous semble rsumer fort bien l'opinion de ces nombreux modernes qui s'enbrccnt de substituer au respect des religions chancelantes le respect du sentiment religieux.Par malheur M. Renan nous raconte ici un vritable mythe. Jamais l'origine l'homme n'a rien prouv de semblable. M. Renan semble confondre compltement les ides et les sentiments qu'il a pu prouver fui-mmc, liis1. Dta/O~M~N/OM~/t~MM, p.JP.

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE SOCIOMORPHISME.

19

torien des religions et penseurraffin,avecceuxdel'homme primitif. Ce doute suprme lev sur notre propre existence et celle du monde, ce sentiment de l'tranget de notre destine, cette communion de l'Ameavec la nature entire, ce dbordement d'une sensibilit excite et tourmente par la vie moderne, tout cela n'a rien de commun avec le sentiment religieux primitif, avec la foi robuste et grossire reposant sur des faits palpables, sur des miracles sautant aux yeux. Tout ce mysticisme, loin d'expliquer l'origine des religions, en marque plutt la dcomposition. Un mystique est quelqu'un qui, sentant vaguement l'insuffisance et le vide d'une religion positive <'tborne, cherche compenser par la surabondance du sentiment, l'troitcssc et la pauvret du dogme Les mystiques, substituant plus ou moins le sentiment personnel et leslans spontans du cur la foi dans l'autorit, ont toujours t dans l'histoire des hrtiques qui s'ignoraient. Les poques sentimentales furent des poques d'inaction, de concentration sur soi, d'indpendance relative dela pense. Au contraire, l'origine des religions, rien de sentimental ou de mditatif, mais un emportement de toutes les Ames dans un mme tourbillon de craintes ou d'espoirs nul ne sait alors penser par lui-mme; c'est moins du sentiment proprement dit que de la sensation et de l'action que les religions sont nes. La religion primitive n'est pas une chappehors de ce monde, une perce travers les nuages, les premiers de nos dieux n'avaient rien d thr ils possdaient des muscles solides, un bras dont on sentait les coups. Expliquer par un idalisme naissant l'origine des croyanceb primitives, c'est donc les expliquer par le sentimentqui leur est le plus oppos. On devient idaliste quand on commence ne plus croire aprs avoir rejet toutes les prtendues ralits, on se console en adorant ses propres rves l'esprit des anciens peuples est beaucoup pluspositif. L'anxit de l'infini, le vertige divin, le sentimentde l'abme manquent l'homme des premiers ges. Nos esprits modernes, clairant toutes choses d'une plus vive lumire, voient parfois s'ouvrir dans la nature des perspectives sans fond, o notre regard se perd avec angoisse; nous nous sentons ports sur un abme tels les navigateurs qui, aux Antilles, sous la lumire intense du soleil, voient apparaitre leurs yeux toute la profondeur des mers transparentes et mesurent le goutrc audessus duquel ils sont suspendus. Mais pour (les intelli-

20

LA GEKSE DES RELIGIONS.

gences moins claires la nature redevient opaque, le regard se brise la surface de l'ocan des choses, et l'on se laisse porter avecconfiancepar le flot qui passe sans se demander ce qu'il y a au-dessous. Pour prouver le besoin de croyances mystiques, il faut ou bien avoir t lev dans la foi, ou bien avoir t lev dans le doute; or, ces deux tats de l'me sont galement trangers aux esprits neufs et simples. Ou plutt ils connaissent fort bien la foi, mais la bonne et nave foi des yeux et des oreilles ils ont la parfaite confiance que tout tre sentant possde dans ses cinq sens. En cela rien de religieux. Je me souviensde l'tonnement que j'prouvai dans mon enfance lorsqueje rencontrai pour la premire fois sous mes yeux ces mots le doute, la foi; c'tait dans une pice de vers o le pote chantait avec beaucoup d'loquence toutes les horreurs du doute. Je comprenais bien ce que c'tait que douter d'un fait ou y croire, mais je me creusais en vain la tte pour dcouvrir ce que pouvait tre ce sentiment effrayant le doute. Qu'y avait-il de terrible douter de ce qu'on ne savait pas? Le mot foi ne m'offrait pas un sens plus clair, car je m'imaginais ne croire qu' des choses certaines. Ainsi est l'homme primitif, Il n a pas plus le besoin mystique de croire ? qu'il ne peut avoir celui de s'enivrer avant de connatre la vigne. Le sentiment religieux n'apparat pas en lui brusquement, par un coup de thtre, au milieu du cours interrompu des sensations; point de lacune dans l'me humaine, o tout s'enchane avec une invinciblecontinuit. Un tel sentiment doit natre graduellement, par la lente adaptation de l'esprit des ides inexactes que lui imposent ses sens mmes. L'homme, s'imaginant vivre au sein d'une socit de dieux, ne peut pas ne pas se transformer pour s'accommoder ce milieu nouveau. Toute socit humaine ou divine faonne l'individu son image le laboureur devenu soldat, le villageois devenu citadin, acquirent ncessairement des gestes et des sentiments nouveaux, qu'ils perdent plus ou moins en retournant dans leur premier milieu. 11 n'en peut tre autrement pour l'homme devenu religieux. tant le plus sociable des animaux, l'homme est aussi celui qui subit le plus l'influence des tres avec lesquels il vit ou croit vivre. Les dieux, que nous avions faits plus ou moins notre image, ont d ensuite, par une invitable raction, nous modeler la leur. L'instinct religieux, tel que M. Renan le dcrit, est en

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE

ET LE SOCIOMORPHISME.

2tt

grande partie l'uvrc de cette sorte de raction et de l'ducation s'il a dans notre tre des racines profondes, c'est qu'il se rattache des impressions d'enfance, c'est qu'il nous parle avecla voix denos jeunes anneset semblenous rajeunir nous-mmes souvent un mot, une pense qui nous avait frapps autrefois sans que nous puissions bien la comprendre, se rveille tout coup, retentit en nous; ce n'est qu'un cho, et il nous semble que ce soit une voix. On a notablement exagr la part de l'hrdit dans la formation des caractreset des sentiments l'iniluence de l'ducation n'est pas, notre poque, apprcie son entire valeur'. Mmo tiez les animaux, 1 instinct sans l'ducation s'mousse facilement. Sans doute l'oiseau n'a pas besoin d'avoir vu de cette fonction pondre pour s'acquitter avec dvotionM nouvelle; cela s'apprend tout seul; mais quand il s'agit de construire le nid, ce n'est plus aussi facile: les oiseaux levs en cage et qui n'ont jamais vu de nid sont souvent fort embarrasss comment faire l'instinct leur chuchote encore quelque chose l'oreille, mais sa voix n'est dj plus claire, 1 imagenette du nid ne se prsente plus leurs yeux. La dvotion Dde la nature est en dfaut. Ajoutons que ces instincts, si mystrieux Mselon M. Renan, agissent souvent sur l'tre par des ressorts bien grossiers, et qu'il suffit de mettre la main sur ces ressorts pour exciter l'instinct ou le suspendre pour transformer, par exemple,des chapons en poules couveuses, on leur arrache simplement les plumes du ventre; ils se couchent avec volupt sur des ufs, ou sur des cailloux. M y a dj bien assez de mystre dans la nature sans en mettre plus qu'il n'v en a il n'est pas philosophique de ramener tout des instincts, pour voirensuite dans les instincts des intentions inconscientes, dans ces intentions la preuve d'un plan dans ce plan la preuved'un dieu. En continuant ainsi, M. Renan ne tarderait pas trouver dans l'instinct religieux une dmonstration premptoire de Dieu mme. Selon nous, il n'y eut l'origine d'autre tM~~c~enjeu que l'instinct de conservation personnelle et l'instinct social, troitement li au premier. En mme temps, le procdtM/c//cc~Mc/ qui tait l'uvre chez les hommes primitifs n'tait autre que l'association des ides par continuit et similarit, avec le raisonnement induchf ou analogiquequi en est insparable. Ce procd intellectuel est 1.Voir notfd Morale anglaise co~p~/w~p, partie.

22

LA GENSE DES RELIGIONS.

celui mme qui. mieux dirig, donnera naissance l'explication scientifique des choses. La religion nous le montrerons tout l'heure a pour origine, comme la science, en face de certains phnol'tonnement de l'eMce mnes, la crainte et le dsir sensibles qui en rsultent, enfin la raction uo/o~/oMe qui les suit. H. Presque l'antipode de M. MaxMllersc trouve M. Herbert Spencer qui, par un retour rflchi l'vhm< isme,fait des dieux de simples hros transfigurs par le souvenir, ramne la religion au culte des anctres, et ainsi nie d'une manire le sentiment du divin ou que implicite de l'inlini en ait t 1 origine. Nanmoins MM. Muller et Spencer, malgr de telles divergences, s'accordent rejeter la thorie qui attribue la naissance des religions l'tonnement ml de crainte que l'Iiomme, tre intelligent, en face de certains phnomnes naturels, au besoin prouve d explication et de protection qu'il prouve devant ce '{tii ou terrible. est puissant ~)ous accorderons volontiers a M. Spencer que le culte des anctres a eu sa part dans la formation des croyances humaines on a difi des Itres non seulement aprs leur mort, mais de leur vivant mme. Seulement, pourquoi ce seul principe quelque chose d'aussi comramener plexe que les religions? pourquoi vouloir le retrouver en tout, l mme o aucun fait positif ne semble y autoriser? Le systme de M. Spencer, qui rduit toutes nos croyances a une seule, ne rappellc-t-il pas un peu trop la Genese, qui fait sortir tous les hommes (lu premier couple d'Adam et l d'Eve, aprs avoir tir Eve elle-mme d'une cote d'Adam? S'il est excellent de chercher dans une conception primitive, vague et homogne, l'origine de toutes les croyances htrognes et postrieures, il faut du moins que cette conception primitive soit suffisamment large pour pouvoir l'avance contenir en soi toutes les autres, M. Spencer est trop port A confondre l' homognit d'une notion avec son amplitude; c'est par un prodige d'artifice qu'il parvient faire sortir de son principe une thorie religieuse de l'univers. M. Spencer essaye d'abord de prouver par trois exemples que le culte des morts existe chez des peuplades trs abruties o l'on n'a pas remarqu d'autre religion; il en conclut que le culte des morts est antrieure tout autre culte. Ces exemples sont trs contestables, mais, ne le

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE SOCIOMORPH!SME.

23

fussent-ils pas, il ne s'ensuivrait nullement que tous les autres cultes proviennent du culte des morts. La mort est sans doute un fait tellement frquent et brutal qu'il s'impose de bonne heure l'attention des peuples primitifs; l'ide de la se retrouve en germe jusque chez spulture les animaux n a-t-on pas vu souvent, aprs leurs batailles, les fourmis remporter les cadavres de leurs soldats? Mais, de ce que l'intelligence des hommes a du tre ncessairement porte de ce ct, faut-il en conclure que ce soit la seule direction o elle se soit jamais engage? Pour faire un dieu, il faudrait, suivant M. Spencer 1"un mort; 2" la conceptiondu double d'un mortM,c'est--dire d'un esprit; 3" la croyance que cet esprit peut prendre pour sige non seulement le corps qun occupait prcdemment, mais un autre corps, une effigie inanime, un arbre, une pierre, etc. Quelle complication! On sait de quelle faon ingnieuse et surprenante M. Spencer explique le culte des arbres tantt c'est le culte des mes des morts qui paraissent, pour une raison ou pour une autre, s'y tre hxes; tantt il provient d'une lgende mal comprise une tribu sortie des forts, venue des arbres, nmt par croire qu'elle est rellement ne des arbres, qu'elle a des arbres pour anctres. En vrit, cela nous parait bien artiliciet. Un grand arbre est par lui-mme vnrable; je ne sais quelle horreursacre? est rpandue dans les profondes forets. La nuit et l'obscurit entrent pour une notable part dans la formation des religions or la fort, c'est la nuit ternelle, avec son imprvu, ses frissons, le gmissement du vent dans les brandies, qui sembleune voix, le cri des btes fauves, qu'on dirait quelquefois sortir des arbres eux-mmes. Puis, quelle vie intense et silencieuse circuledans l'arbre, pour celui qui y regarde d'assez prs!1 L'animal n'observe pas assez pour voir les plantes grandir, la sve monter mais quel ne dut pas tre 1tonnement de l'homme lorsqu'il remarqua que les racines des arbres s'enfonaient jusque dans le roc, que leurs troncs faisaient craquer toute entrave, qu'ils s levaientd anneen anne, et que leur pleine vigueur commenait avec sa vieillesset La vgtation de la fort est une vie, mais si ditfrentc de la ntre, qu'elle devait naturellement inspirer l'tonncnicnt, le respect nos anctres. Rappelons encore que la sve de certains arbres, lorsqu'elle s panche d'un<' blessure, a la couleur du sang, d'autres fois la couleur et presque le got du lait.

24

LA GENSE DES RELIGIONS.

)c mme, qu'y a-t-it besoin d'aller chercher le culte des anctres pour expliquer la zoo/c? Quoi de plus naturel, par exemple, que l'universelle vnration pour le serpent, cet tre mystrieux qui se glisse dans l'ombre, apparat et disparat/et dont une petite blessure donne la mort? Autre exemple au lieu du serpent, considrons le lion ou tout autre animal froce. Il vient s'tablir dans un pays, faisant force dgats au milieu des troupeaux on le poursuit, mais, pour une raison ou pour une autre, aucun trait ne l'atteint; c'est sans doute qu'il est invulnrable. Il devient de plus en plus audacieux et terrible il disparat pendant plusieurs semaines, on ne sait pas oit il est all; il reparat soudain, on ne sait pas d'o il vient il se moque toujours des chasseurs, montrant cette majest que prennent par moments les btes fauves dans la pleine conscience de leur force. Voil un vritable dieu. On sait le culte dont les chevaux, imports en Amrique par les Espagnols, furent l'objet de la part des indignes selon Prcscott, ceux-ci aimaient mieux attribuer aux chevaux qu'aux Espagnols eux-mmes l'invention des armes feu. C'est que les Espagnols taient des hommes comme eux, on voyait mieux leur mesure au contraire, un animal inconnu paraissait arm d'un pouvoir indfini.Les hommes n'adorent que ce qu'ils ne connaissent pas bien. C'est pour cela que, quoi qu en dise M. Spencer, la nature, si longtemps mal connue, nous parait avoir offert la religion un aliment beaucoup plus large et plus inpuisable que l'humanit. Au fond, la vritable confirmation que M. Spencer croit trouver de sa doctrine, c'est la faon mme dont il la systmatise elle est pour lui un exemple de la loi universelle et une consquence d'volution. Par cette doctrine, tout semble se ramener l'unit, tout s'absorbe en une mme croyance homogne ?, celle d'une puissance plus ou moms vague exerce par les esprits des morts; cette croyance, une fois donne, passe par toute une srie d'intgrations et de diffrenciations, et devient finalement la croyance en l'action rgulire d'une puissance inconnue universelle' M. Spencer nous parat avoir raison de chercher la croyance une, < homogne M,d'o proviennent toutes les autres par voie d'volution; mais la formule qu'il donne de cette croyance nous parat tout fait 1. Voir notre JMo~/p'a~/O!~ <'OM~Y! p. 579.

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE SOCIOMORPHISME.

25

troite et insuffisante. Si l'on veut dcouvrir une ide qui domine la fois le culte des morts et le culte des dieux, on la trouvera dans cette persuasion naturelle l'homme que rien n'est absolument ni dfinitivementinanim, que tout vit ou revit, consqucmment a des intentions et des volonts. L'homme a difi les phnomnes de la nature, comme il a immortalis ses anctres, par cette seule raison que, pour un tre vivant et voulant, ce qu'il y a eu primitivement de plus difficile comprendre, c'est le dterminisme rgulier des phnomnes et la complte inertie semblable la mort. L'adoration des forces naturelles, conues comme plus ou moins analogues a des puissances vivantes et des volonts, a t nomme par les uns ftichisme, par les autres naturisme. MM.Mulleret Spencer s'accordent faire du ftichismeune des formes postrieures de la religion, et ne veulent rien y trouver de primitif. En ce dbat de haut intrt, une chose nous parait faire totalement dfaut de part et d'autre c'est la prcision des formules et l'entente sur le sens exact des termes. Les mots ftiche tre anim, ~re inanim, etc., nous semblent donner lieu une foule de mprises, ou sont tombs la fois ceux qui dfendent la thorie fticliistc et ceux qui l'attaquent. Citons des exemples. M. MaxMuller s'est enorc de dfinir le mot ftichisme comme il convenait un philologue, il en a cherch l'tymologie, et il a trouv, aprs Tylor, que ftichisme(du portugais /c!~o, driv lui-mme du latin /<?c/tM~,o~t/?c!p/),ne pouvait pas dsigner autre cliosc qu'un respect superstitieux ressenti ou tmoign pour de vritables Art~orM~, sans titre apparent une telle distinction honorifique. La dfinition de Tylor et de M. Max Mu lier peut tre exacte philologiqucnicnt le malheur est que, parmi les philosophesqui ont plac le ftichisme l'origine des religions, aucun n'a jamais pris ce mot dans le sens troit et rigoureux o le prend M. Max Mutler; ils entendent par l, avec de Brosses et A. Comte. la tendance primitive concevoir les objets extrieurs comme anims d'une vie analogue celle de l'homme. Ils comprennent en outre dans le ftichisme ce que M. Muller en distingue avec soin sous les noms de ~y~o/<~M, ou culte rendu des objets naturels autres que des brimborions, et de ~oo/rtc, ou culte rendu aux animaux. La consquence, c'est que les rfutations de M. Max Muller n'atteignent pas retlemcnt la doctrine qu'il veut rfuter

26

LA GENSE DES RELIGIONS.

et laquelle il oppose sa doctrine propre. )c mme pour les dfinitionsde M.Rville Dmontrer que le culte des brimborions n'a pas t l'origine premire et unique des religions humaines, cela n'avance rien, et le problme reste toujours entier. Considronsdonc non les mots, mais la thorie mme de l'animation de la nature, et voyons, les objections qui lui ont t faites.
D'aprs M. Spencer comme d'aprs M. Max Mller, on ne l'enfant qui prend sa poupe peut comparer le sauvage bien habtile pour un tre vivant, qui frappe la porte le sauvage n'est pas aussi naf. L'enlaquelle il s'est heurt fant mme est loin d'avoir toutes les navets qu'on lui prte et engnral il distingue parfaitement l'anim de l'inanim quand il parle ses joujoux et les choie comme s'ils taient il n'est point dupe de ce qu'il dit il compose un vivants, il fait de la posie et non de petit drame o il est acteur, Si la poupe venait mordre, il ne serait la mythologie. pas moins stupfait qu'un adulte 2. C'est ainsi qu'un chien joue avec un bton la comdie il le de la chasse il le met en pices, il s'anime cet amusement, mord, Mme le qui n'est cependant pour lui qu'un amusement. fameux exemple des colres enfantines contre les portes ou les chaises, exemple reproduit par tous ceux qui ont crit sur la religion 3, est fortement mis en doute par M. Spencer suivant lui, les mres et les bonnes suggrent

1. Le ftichisme, dit aussi M. Rville, ne saurait tre que postrieur. Le ftiche est un objet vulgaire, sans aucune valeur en lui-mme, mais que le noir garde, vnre, adore, parce qu'il croit qu'il est la dc~pt~c <M~t esprit. Le choix dudit objet n'est pourtant point absolument arbitraire. Le ftiche a ceci de trs particulier qu'il est la proprit de celui qui l'adore. C'est dans ce caractre de propre de l'individu, de la famille, de la tribu, que l'on voit clairement apparattre la din'rence entre l'objet de la religion ~<'<c et le ftiche proprement dit. Quelque humble qu'il soit, arbre, rocher, ruisseau, le premier est indpendant, est accessible tous, aux trangers comme aux indignes, la seule condition de se conformer ses exigences en matire de rituel ou de culte. Le soleil luit pour tout le monde, la montagne est la porte de tous ceux qui en parcourent les flancs, la source rafrachit le passant, quelle que soit sa tribu, l'arbre tui-mme qui pousse en plein dsert ne demande au voyageur qu'une marque de dfrence et ne s'inquite pas de son origine. On ne peut s'approprier individuellement l'objet naturel, tt en est tout autrement dr ftiche. Une fois adopt par une famille, il est en quelque sorte au service de cette famille, et n'a rien faire avec les autres. Cesens donn par M. Rville au ftichisme est tout fait spcial, et n'atteint en rien le ftichisme primitif conu ccmme projection de volonts en toutes choses. 2. H. Spencer, Principes de sociologie, trad. Cazelles, 1.1, p. t88. 3. V. entre autres At. Vacherot, La religion.

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE

ET LE SOCIOMORPHISME.

27

a l'enfant des ides absurdes qu'il n'aurait pas sans c<'la; <e sont elles qui, s'il s'est heurt un objet inanim, ancctcnt de prendre parti pour l'enfant contre l'objet, et s'efforcent de le distraire de sa souffranceen excitant en lui la colre. Nous assistons, ici encore, une petite scne de comdieo l'enfant n'a mme pas l'initiative. En tout cas, il y a l un phnomne psychologique mal observ et sur lequel on ne peut, jusqu' nouvel ordr~, difier aucune thorie. De mme, d'aprs M. Spencer, on ne peut pas tenir compte des erreurs que commet le sauvage quand on lui montre certains produits raffins des arts et de la civilisation il croit ces objets vivants, mais comment en pourrait-il tre autrement? S'il se trompe, c'est plutt la faute de notre art trop parfait pour lui que de son intelligence mme. Lorsque les naturels de la Nouvelle-Zlandeaperurent le navire de Cook, ils le prirent pour une baleine voile. )) Anderson raconte que les Boschimans supposaient qu'une voiture tait un tre anim et qu'il lui fallait de l'herbe la complexit de sa structure, la symtrie de ses parties, ses roues mobiles, ne pouvaient assurment se concilier avec l'exprience qu'ils avaient des choses inanimes. t)c mme, des esquimaux crurent qu'une boite musique et un orgue de Barbarie taient des tres vivants, et que la bote tait l'enfant de l'orgue. Toutes ces erreurs sont, jusqu' un certain point, rationnelles mais elles ne pouvaientse produire chez l'homme primitif. Croire que ce dernier fut pouss par une tendance naturelle assigner la vie des choses non vivantes, s'imaginer qu'il va se mettre confondre ce que des animaux a une intelligence moins vive distinguent parfaitement, c'est supposer le cours de l'volution interverti. Il est encore, selon M. Spencer, d'autres prjugs sur l'homme primitif dont nous devons nous dbarrasser. Nous le croyons volontiers occup, comme l'enfant moderne, demander sans cesse le pourquoi de toutes choses, nous l'imaginons toujours en qute pour satisfaire sa curiosit toujours en veil. Malheureusement, si nous en croyons nos expriences sur les races humaines infrieures,il semble que le sentiment de la curiosit dcrot mesure qu'on descend vers l'tat sauvage. Pour veiller la curiosit, il faut la surprise; c'est avec raison que Platon voyait dans l'tonnement le principe de la philosophie. Or, ce qui produit l'tonnement,

28

LA GENSE DES RELIGIONS.

c'est un drangement imprvu dans l'ordre de causation des phnomnes mais, pour une intelligence primitive, la encore arrive n'est priode de maturit scienpas qui tifi(lue, < il n'y a pas d'ide de causation naturelle, donc pas de surprise fonde en raison*. ? Les Fugiens, les Australiens montrent la pluscomplte indiffrenceen prsence de choses absolument nouvelles pour eux. et rellement tonnantes. Suivant Dampier, les Australiens qu'il avait son bord ne firent attention rien dans le vaisseau qu' ce qu'ils auraient manger. Les miroirs mmes ne russissent pas tonner les sauvages de race infrieure ils s'en amusent, mais ne tmoignent ni surprise ni curiosit. Quand Park demandait aux ngres <Que devient le soleil pendant la nuit ? Est-ce le mme soleil que nous voyons le lendemain, ou un autre?)) ils ne lui taisaient aucune rponse et trouvaient la et purile. Spix question Martiusnous rapportent qu'on n a pas plus tt commenc a questionner 1 Indiendu Brsil sur sa langue, qu'il montre de l'impatience, se plaint de mal de tte. et prouve qu'il est incapable de supporter le travail d'esprit. De mme, les Abipones, lorsqu'ils ne peuvent comprendre quelque chose premire vue, se montrent bientt fatigus de l'examiner et s'crient Quest-ce, aprs tout, que cela? a Il semble, dit sir John Lubhock. que l'esprit du sauvage se balance dans une sorte de va-et-vient sans sortir de sa faiblesse, sans se fixer jamais sur une chose dtermine. Il accepte ce qu'il voit, comme fait l'animal; il s'adapte spontanment au monde qui l'entoure l'tonncment, l'admiration, condition de toute adoration, est audessus de lui. Accoutum a la rgularit (le la nature, il attend patiemment la succession des phnomnes qu'il a dj observs l'habitude machinale toune chez lui l'intcfligencc. En somme, selon M. Spencer, tous les faits d'observation sur lesquels repose la vieillethorie ftichiste seraient entachs d'inexactitude ils seraient emprunts aux rcits des premiers voyageurs, qui ne s'taient gure trouvs en contact qu'avec des races dj dgrossies et demi-civililises. Peu peu, dit-il, l'ide que le ftichisme est primordial a pris possessionde l'esprit des hommes, et comme la prvention fait les neuf diximesde la croyance, elle est reste matresse du terrain peu prs sans conteste je 1.M.Spencer, Prt~c. desociologie, 1.1, p. 128.

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE 80CIOMORPHI8ME.

29

l'ai moi-mme accepte, bien que, je m'en souviens, avec un vague sentiment de mcontentement. Ce mcontentement devint un doute quand je fus mieux renseign sur les ides des sauvages. Du doute je passai la ngation, quand j'eus rang, sous forme de tableau, les faits emprunts aux races les plus dgrades. D M. Spencer entreprend mme de dmontrer a priori la fausset de l'bypotbsc ftichiste. Qu'est-ce qu'un ftiche, selon lui? Un objet inanim qu'on suppose contenir un tre autre que celui que les sens nous font connatre. Combien une telle conception est complexe et au-dessus de la porte des esprits primitifs Le sauvage est tellement mcapable d'abstraction qu'il ne peut ni concevoir ni exprimer une couleur part des divers objets colors, une lumire part de celle des astres ou du feu, un animal qui ne serait pas un chien, un buf ou un cheval, et on lui demande de se reprsenter un agent anim dans une chose inanime, une puissance invisible prsente dans un objet visible, un esprit, en un mot C'estbien la conception d'un esprit que prsupposerait, suivant M. Spencer, toute conception ftichiste or, l'homme primitif ne peut certainement pas arriver la notion d'un esprit par la seule observationde la nature. Avant de projeter cette ide complexe dans les choses, il faut qu'il l'ait pralablement construite et pour cela, d'aprs M. Spencer, il faut qu'il se soit faitun systme sur la mort, qu'il ait imagin la survivance del'me au cadavre, conu enfincomme possible la sparation d'un corps et de son principe moteur. C'est ses ides sur la mort que l'homme aurait emprunt sa conception de la vie dans la nature. Tout fticheest un esprit, tout esprit ne peut tre, pour une intelligence primitive, que l'esprit d'un mort. Il a donc fallu que le culte des morts, le ~ttisme, prcdt le ftichisme ce dernier n'en est qu'une extension, un produit aberrant 111.Telle est la thorie de M. Spencer. 11aurait raison si les partisans du ftichisme primitif entendaient comme lui, par ftiche, un objet matriel o l'adorateur imagine la prsence d'un agent mystrieux <~MC~de cet objet mme.Mais une telle distinction est-elle donc ncessaire, du moins l'origine du ftichisme, ou, comme on dit aujourd'hui, du naturisme? ? Voici une roche qui, 1. M.Spencer, Princ. 1.1, p.415. </<'<oc~o~c,

30

LA GENSE DES RELIGIONS.

se dtachant brusquement de la montagne, a roul jusqu'auprs de la hutte d'un sauvage; elle s'est arrte tout coup au moment o elle allait l'craser; elle est reste l, dcDout, menaante, comme prte recommencer d'un instant l'autre sa course folle le sauvage tremble sa vue. Croirez-vous qu'il a eu besoin de supposer dans cette pierre la prsence d'un agent tranger, d'une me, d'un esprit d'anctre, pour en faire un objet de crainte et de respect?Nullement. C'est bien le rocher mme qui est son ftiche, c'est devant cette pierre qu'il s'incline il la vnre, prcisment parce qu'il est loin de la supposer comme vous foncirement inerte et jamais passive il lui prte des intentions possibles, une volont bonne ou mauvaise. l se dit: elle dortaujourdhui, mais elle s'est rveille hier; hier elle a pu me tuer, et elle ne l'a pas uotv/M. Que la foudre tombe trois fois de suite, un mois de distance, sur la hutte mal situe du mme sauvage, il reconnatra aisment nue le tonnerre lui veutdu mal, et il n'aura nul besoin de placer en lui quelque esprit chapp d'un corps pourse mettre vnrer etconjurer le tonnerre. M. Spencer ne s'aperoit pas qu'il commence par prter l'homme primitif une conception de la nature analogue au mcanisme abstrait de Descartes; une telle conception donne, il est clair que, pour se faire d'un objet ou d'un phnomne naturel un objet de culte, il faudra l'intervention d'une ide nouvelle, et cette ide ne pourra tre que celle d'un esprit. M. Spencer, comme il le dit lui-mme, assimile entirement le ftichisme antique ces superstitions modernes qui voient dans les tables tournantes ou les oscillations des chaises l'oeuvre des esprits; mais rien n'est plus arbitraire, ce semble, que cette assimilation. Un homme primitif ne peut tre, en face d'aucun phnomne naturel, dans la mme situation que nous comme il ne possde point l'ide mtaphysique et moderne d'une matire Inerte, il n'a pas besoind'inventer des esprits chargs de lui donner la chiquenaude . Un sauvage, voyant une table tourner, se dirait que la table tourne et qu elle veut sans doute tourner; il n'en chercherait pas plus long et si, par hasard, il avait quelque chose de bon ou de mauvais attendre de la table, celle-ci ne tarderait pas devenin pour lui un ftiche. Ainsi la conception d'un ftiche ne prsuppose en aucune manire, comme le soutient M. Spencer, la conception d'un esprit; il n'y a rien de si mtaphysique dans le ftichisme, et c'est pour cela que

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE SOCIOMORPHISME. 3t

cette forme de la religion a du prcderle spiritisme, qui s'appuie toujours sur une mtaphysique rudimentairc. Pour les animaux et les sauvages, comme pour les trs jeunes enfants, la nature est, croyons-nous, absolumentle contraire de ce qu'elle apparat de nos jours l'il du savant ou du philosophe ce n'est pas un milieu froid et neutre o l'homme seul a un but et plie tout ce but, un cabinet de physique o il y a des instruments inertes et une seule pense pour s'en servir. Loin de l, la nature est une socit, les peuples primitifs voient des intentions derrire les phnomnes. Des amis ou des ennemis les entourent la lutte de la vie devient une bataille en rgle avec des allis imaginaires contre des adversaires souvent trop rels. Comment pourraient-ils comprendre l'unit profondede la nature, qui exclut, dans la chane des choses, toute individualit, toute indpendance? La cause qui produit chez eux le mouvement tant un dsir, ils supposent <mctout mouvement dans la nature, comme le mouvement (tes hommes et des animaux, s'explique galement par quelque dsir, quelque intention, et qu'on peut modifier par la prire ou les offrandesles intentions des divers tres avec lesquels on se trouve en rapport et en socit. Leur conception de la nature est ainsi anthropomorphiquc et sociomorphique, comme le sera celle qu ils se feront de Dieumme. Rien de plus invitable que cette faon de se reprsenterle fond des choses extrieures sur le type intrieur fourni par la conscience, et le rapport des choses sur le type des relations de socit. Si, pour dsigner cette marche primitive de l'esprit, le mot /~tc~<e est trop vague et donne lieu des confus'il sions,qu'on en cherche un autre le mot /~M~/< n'taitun peu barbare, exprimerait mieuy cet tat de l'intelligence humaine, qui place tout d'abord dans la nature nonpas des M esprits plus ou moins distincts des corps, maissimplement des intentions, des dsirs, des volonts inhrentesaux objets mmes. Ici on nous interrompra pour nous rappeler, peut-tre s~c M. Spencer, que la distinction entre les d'oss inanimeset les tres anims est dj trs claire pour la brute plus forte raison le sera-t-cile pour l'homme; il n'attribuera donc pas de dsir ou de volont une chose qu'il satt inanime. Anim, t~a~t~, en prsence de quels mots vagues nous nous trouvons encore Sous chacun de ces termes, l'homme modernesous-entend une foule d'ides

32

LA GENSE DES RELIGIONS.

absolument inaccessibles l'homme primitifet l'animal. Pour notre part, nous nions que la distinction entre l'anim et l'inamm existe l'origine de l'volution intellectuelle. Certes l'animal et le sauvage savent fort bien diviser les objets de la nature en deux classes l'une est compose des objets qui leur veulent et leur font du bien ou du mal, l'autre de tous ceux qui ne leur veulent ou ne leur font ni bien ni mal voil la grande distinction primitive. Quant savoir ce que c'est que l'anim ou l'inanim, ils l'ignorent ils s'en tiennent, sur ce point comme sur tous les autres, l'exprience des sens la plus grossire. Les sens leur apprennent que certains objets sont des tres tout fait moncnsifs, qui ne mangent personne, et, d'autre part, ne sont pas bons manger; on ne s'en occupe donc point, ces objets n'veillent point l'attention; ils restent pour l'esprit dans l'ombre, comme s'ils n'existaient point. Je demandais un jour une paysanne le nom d'une petite plante du pays elle me regarda avec un tonnement non simul, et me rpondit en hochant la tte Ce M'c~ rien cela ne se mange pas. Cette femme tait au niveau de l'homme primitif. Aux yeux de ce dernier, comme aux yeux de l'animal, il y a une partie des choses de la nature qui ~e MM~ rien, quine comptent point; c'est peine s'il les voit. Les fruits d'un arbre, au contraire, se mangent. Le sauvage, malgr le cas qu'il en fait, ne tarde pourtant pas voir que le fruit ne rsiste jamais sous sa dent; il le considre comme indiffrentsous tous les rapports, except sous un seul, celui de la nourriture. S'il y a des fruits qui empoisonnent, il commencera les craindre et les vnrer. De mme citez les animaux; les pierres et les plantes sont, pour le carnivore, aussi trangres, aussi lointaines que la lune ou les toiles. L'herbivore, lui, ne fait cas que de l'herbe. Les objets de la nature tant ainsi rangs en deux classes, les uns indiffrents et inoffensifs, les autres utiles ou nuisibles, l'animal apprend bientt reconnaitre que, parmi les seconds, les plus importants sont ceux qui ont la spontanit du mouvement. Mais ses yeux, -et ceci est capital, la spuutanit du mou~mcnt n'est pas le signe exclusif de la vie, de l'activit intrieure c'est le signe d'une utilit ou d'un danger pour lui. 11en tire des consquences subjectives et pratiques, il n'en conclut rien de certain relativement l'objectif: il ne spculepas. Aussiles objets mmes qui se meuvent lui deviennent-ils vite aussi indiffrents

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE 80CIOMORPHI8ME.

33

que ceux qui restent immobiles, s'ils n'affectent pas plus qu'eux sa sensibilit. Les animaux s'habituent assez rapidementau passage des trains de cheminde fer sur les voies ferres les vaches paissent tranquillement dans les champs voisins, les perdrix qui se trouvent sur la pente des remblais lvent peine la tte; pourquoi? Se seraient-ils rendu compte que la locomotive est un mcanisme inanim ? Nullement, ils ont seulement observ que la locomotive ne se drange jamais de son chemin pour venir les inquiter dans leur domaine, Ils ne s'occupent pas davantage du chevalqui passe sur la grande route en tranant une charrette. Le dsintressement spculatif est tout fait inconnu aux animaux et aux sauvages; ils vivent enferms dans leurs sensations et leurs dsirs, ils tracent spontanment un cercleautour de leur moi, et tout ce qui reste en dehors dece cercle reste aussi en dehors de leur intelligence. tant donne cette conception primitive du monde, nous croyonsque. plus un tre non civilis sera capable d'observeret de raisonner, plus il devra acqurir la conviction que les objets qui lui paraissaient d'abord indiffrents ne sont pas rellement tMa~/MM, qu'ils lui veulent tantt du bien, tantt du mal, qu'ils possdent enfin sur lui une puissance fort respectable. En d'autres termes, plus un animal ou un sauvage sera intelligent, plus il deviendra superstitieux. Ainsi devra peu peu s'effacer, par les progrs mmesde l'volution mentale, cette distinction primitiveentre deux classes d'objets, les uns tout fait indiffrentset en dehors de notre socit, les autres plus ou moins d'attention, plus ou moins en relation dignes avec nous; 1volution mentale a march, croyons-nous, l'inverse de ce que pense M. Spencer. Parlons d'abord des animaux les plushitelligents avant de passer l'homme. Ceux-ci se voient trs souvent forcs de diriger leur attention sur la classe des objets en apparenceIndiffrentsetdemodifierles Ides superficiellesqu'ils s'en taient faites d'abord. En gnral, les objets de ce genresont immobiles; si ce n'est pas l, nous 1 avonsvu, leur caractre essentiel, c'est du moins un de leurs principauxcaractres. L'instinct de conservation d'un tre ne 1.Selon M. Spencer, le mouvement du trainn'apparait aux ani pas maux comme estcontinuc'estpourcelaqu'ilneles spontan parce qu'il enrate pas.S'U entaitainsi, stations lesanimaux setrouvent q ui prsdes devraient !t n'enestrien. det'arhve etdudpart destrains. s'effrayer
3

34

GENSE DES RELIGIONS.

peut pas ne pas s'mouvoir devant tout mouvement qui parat se diriger vers lui. Or l'animal est bientt forc de rcconnaitrc a des objets indiffrents, dans certaines circonstances, la proprit de se mouvoir, proprit qui est pour lui d'un intrt si vital. Je me rappelle la surprise d'un trs jeune chat le jour o il vit, par une tempte, toutes les feuillesmortes se lever autour de lui et se mettre courir; il se sauva d'abord, puis il revint, poursuivit les feuilles; il les sentait, les palpait. Barwin raconte qu'un jour un chien tait couch prs d'un parasol ouvert plant sur la pelouse la brise soufflant, le parasol s'agita; aussitt le chien se mit aboyer, gronder furieusement, et il recommenait toutes les fois le parasol remuait. que videmment le chien de Darwin n avait pas encore constat ce phnomne,qu'un objet tel qu'un parasol pt changer de place sans l'intervention visible de personne; toutes ses classifications se trouvaient donc dranges, il ne savait plus s'il fallait classer le parasol au nombre des tres indiffrentsoudestres nuisibles, llet prouv une impression analogue s'il avaitvu se levertout coupun paralytique jusqu'alors assis immobile dans son fauteuil. La surprise des animaux est plus forte encore lorsque l'objet, regard jusqu'alors comme indiffrent, vient leur manifester son activit en leur infligeant quelque douleur soudaine.J'ai t tmoin de l'pouvante d un chat qui, ayant vu une braise rouge rouler du fourneau terre, s'tait lanc pour jouer avec; il en approcha la fois la patte et le museau, poussa un cri de douleur, et s'enfuit tellement frapp qu'il ne reparut plus pendantdeux jours la maison. M. Spencer luimme cite un autre exemple qu'il a observ. Il s'agit d'une formidable bte, demi-matin, demi-braque, qui jouait avec une canne; il sautait et gamba(lait en la tenant par le bout infrieur; tout d'un coupla poigne de la canne porta sur le sol, et le bout que le cnlen avait dans la gueule se trouva pouss vers son palais. L'animal gmit, laissa tomber la canne et s'enfuit quelque distance; l il manifesta, paraitil, un cfn'oivraiment comique chez une bte d'un air aussi froce. Ce n'est qu'aprs s en tre approch plusieurs fois avec prudence et beaucoup d'hsitation qu'il se laissa tenter encore et ressaisit la canne. M. Spencer, qui nous fournit c<.fait avec beaucoupd'impartialit, en conclut comme nous que la <conduite insolite de la canne suggra au chien l'ide d'un tre anim; mais, s'empressc-t-il d'ajouter, pour que l'ide vague d'animation amsi veil-

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE

ET LE SOCIOMOBPHISME.

35

le chez l'animal se prcise chez l'homme, il faut absolument l'intervention de la thorie spiritiste. En vrit on se demande ce que vient faire ici le spiritisme'. On peut, par l'exemple qui prcde, se reprsenter peu prs l'ide que les animaux se font des instruments inertes dont ils nous voient nous servir et avec lesquels nous les frappons souvent. La notion d'instrument est relativement moderne, elle est tout fait inconnue au dbut de l'volution. L'instrument, pour l'animal comme pour l'homme primitif, est presque un compagnon et un complice tous deux ne comprennent gure la causalit que comme une coopration, un accord muet entre deux tres associs. Un lion, manqu par Livingstonc, alla d'abord mordre la pierre sur laquelle tait venue frapper la balle partie son adresse c'est seulement ensuite qu'il se jeta sur le chasseur la balle, le fusil, le chasseur taient autant d'ennemis distincts qu'il voulait punir successivement. C'est ainsi que, dans les pnalits anciennes, on coupait la main aux guerriers, la langue aux blasphmateurs, les oreilles aux espions. En ce moment, j'ai prs de moi mon chien le fouet avec lequel je l'ai corrig ce matin est rest sur une chaise le chien tourne autour avec dfianceet respect, en reniflant petits coups je ne crois pas qu'il ost y toucher du bout des dents. Il sait pourtant que, lorsque le fouet l'a bless nagure, les circonstances taient tout autres, que je tenais la main cet objet dangereux et que c'est de moi qu'est partie la volont premire du chtiment. Nanmoins il n'est pas rassur comme il le serait en faced'un objet inerte. Je comparerais volontiers l'impression qu'il semble prouver celle d'un enfant regardant un serpent derrire un bocal de verre; l'enfant sait bien que, dans les circonstances donnes, il est l'abri, mais il ne peut s'empcher de se dire Si les circonstances taient autres" Rappelons-nous
2. Ajoutons que, lorsque l'animal ou t hommeprimitif ont constat une proprit particulire dans un certain objet, ils ont souvent de la peine a tendre cette f'roprit aux objets simplement analogues un jour que je faisais courir un jeune chat, comme un petit chien, aprs une boule de bois que je tanais, la boule vint le blesser it cria, je t'apaisai, puis je voulus recommencer le jeu it courut volontiers aprs les pierres les plus grosses que je jetai, mais it refusa obstinment de courir de nouveau aprs la boule. Ainsi c'tait bien la boule seule qu'il avait attach la proprit de blesser il la regardait peut-tre de mauvais it peut-tre la considrait it comme un tre mchant, qui ne se prtait pas au jeu; faute de gnraliser

1. Pr/nctpM desociologie, p. 595.

36

GENSE DES RELIGIONS.

traite le fusil du blanc comme l'Australien sauvage que le couronne de un tre vivant et puissant, qu'il l'adore, le supplie de ne pas le tuer. La lgende attribue neurs, aux pcs des grands capimagique toujours un pouvoir De nos jours mme, taines, aux Joyeuse ou aux Durandal. suffisamment son induction, il avait cr une sorte de ftiche qu'il n'adorait pas sans doute, mais qu'il craignait, ce qui est dj quelque chose. M. Spencer )ui-mme admet chez les sauvages une certaine inaptitude gnraliser. Cette opinion, qui a paru un paradoxe, est peut-tre une vrit importante. Si les intelligences primitives, comme l'a remarqu entre autres M. Taine, sont trs promptes saisir les ressemblances superficiettes des objets, ce n'est pas toujours un signe de vritabte perspicacit, car la ressemblance aperue entre deux sensations peut s'expliquer moins par la gnralisation de l'intelligence que par une sorte de confusion des sensations mmes; que deux sensations soient analogues ou indistinctes, elles se fondront naturellement sans que l'intelligence y soit pour rien. De l le peu de put te de beaucoup d'exemptes tirs du tangage. La vraie gnralisation semble surtout consister dans la rduction des faits en lois, c'est-dire dans l'abstraction rnchie des diffrences, dans la conscience du dterminisme fondamentat qui lie les choses et qui, prcisment, chappe si souvent aux sauvages comme aux animaux. Constatons enfin que la plupart des animaux et des sauvages, lorsqu'ils se sont une fois tromps, sont assez lents revenir de leurs erreurs, gardent mme longtemps un sentiment de dfiance envers l'objet qui les a tromps. Un chien des Pyrnes, rentrant le soir la maison, aperut une place inaccoutume un tonneau vide; il eut une peur extrme, aboya longtemps; au jour seulement, il osa approcher assez prs de l'objet d'pouvante, l'examina, tourna autour et finit, comme les grenouilles de La Fontaine, par rccom.idtre que ce soliveau tait inoffensif. Si le tonneau en question avait disparu pendant ta nuit, le chien et videmment gard le souvenir d'un tre redoutable aperu la veille dans la cour. Un singe, qui je laissai un mouton en carton pendant toute une journe, ne put jamais se persuader entirement qu'il tait inanim; je crois pourtant que cette persuasion ft venue la fin, car le singe commenait lui arracher les poils et le traiter un peu trop familirement. Mais la nature nous laisse rarement la possibilit d'un aussi long tte--tte avec les objets qui nous pouvantent. MM. Spencer et Max Mutter nous feront observer, il est vrai, que la nature ne nous montre pas de moutons en carton, pas plus que d'orgues de barbarie, de montres, etc. Nous leur rpondrons que la nature nous fait voir des choses bien plus tonnantes encore, des rochers et des forts qui parlent (l'cho), des sources d'eaux chaudes, des fontaines intermittentes. M. Fergusson (7'rce and serpent M;o~t/)), raconte que, dans l'Inde, il vit de ses yeux un arbre qui saluait le lever ou le coucher du soleil en relevant ses rameaux ou en s'inclinant devant t astre. Dj des temples taient levs l'entour, le peuple accourait de toutes parts pour voir l'arbre merveilleux. Cet arbre tait un vieux dattier moiti pourri, qui pendait sur la route pour pouvoir passer dessous, on l'avait tourn de ct et attach; mais, pendant cette opration, les Gbres qui composaient le tronc s'taient tordues comme les fils d'une corde. Ces fibres se contractaient vers midi, la chaleur du soleil; l'arbre se dtordait alors et se relevait; elles se relchaient &la rose du soir, ce qui faisait retomber le dattier (V. M. Girard de RiaMe, ify/Ao~te compare, t. !).

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE

ET LE SOCIOMORPHISME.

37

on voit souvent les combattants s'acharner non seulement contre leurs ennemis, mais aussi contre tout ce qui leur appartient il semble que quelque chose d'eux ait pass ce qu'ils possdaient. Rien de plus difficile se ngurer que la profonde indiffrence de la nature. M. Spencer, qui nie que l'enfant soit port spontanment frapper le meuble o il s'est bless, n ignore pourtant point que tel sauvage, l'Indien Tupis, par exemple, s'il vient heurter du pied contre une pierre, entre en fureur contre elle et la mord comme un ctnen. M. Spencer ne voit dans les faits de ce genre qu'un phnomne tout physique, le besoin de dcharger sa colre sons forme de violentes actions musculaires mais ce besoin mme ne peut que favoriser la naissance d'une illusion psychologique,dont la tnacit sera proportionne a l'intensit du sentiment. Le physique et le moral sont trop Mespour qu'une dcharge physique de la colre ne produise pas au moral une croyance correspondant cette action si un instinct puissant vous porte traiter une pierre comme un ennemi, vous en viendrez voir trs rellement un ennemi dans cette pierre. M. Romanes a imagin des expriences, du mme ordre que celles de M. Spencer, sur un terrier de Skye fort intelligent. Ce terrier avait, comme beaucoup d'autres chiens, l'habitude de jouer avec des os desschs, les jetant en l'air et leur donnant l'apparence de la vie afin d'avoir le plaisir de courir aprs. Une fois, j'attachai un long et mince fil un os dnud, et lui donnai cet os pour s'en amuser. Aprs qu'il eut jou quelque temps, je choisis un moment opportun, lorsque cet os tut tomb terre quelque distance et que le terrier allait le rejoindre, et j loignai doucement 1 os en tirant sur le fil. Aussitt l'attitude du terrier changea entirement. L'os qu'il avait fait semblant de considrer comme vivantlui paraissait rellement tel, et son tonnement n'avait pas de bornes. Il commena s'en approcher nerveusement et avec prcaution, comme le dut M. Spencer; mais le lent mouvement de l'os continuait et le chien devenait de plus en plus certain que ce mouvement ne pouvait tre expliqu par un restant de l'impulsion qu'il avait lui-mme communique a 1os son tonnement devintde la terreur, et il courut se cacher sous des meubles pour contempler distancece spectacledconcertant d'un os dessch revenant la vie. M Une autre exprience de M. Romanes sur le mme chien

38

GENSE DES RELIGIONS.

montra que le sentimentdu mystrieux tait, chez cet animal, assez puissant pour expliquer lui seul sa conduite. Aprs avoir amen le terrier dans une chambre garnie d'un tapis, M. Romanes fit des bulles de savon qu'un courant d'air intermittent entranait ras du sol. Le chien prit un grand intrt la chose et semblait ne pouvoir dcider si l'objet tait vivant ou non. Tout d'abord il fut trs prudent et il ne suivait les bulles qu' distance mais, comme je l'encourageai les examiner de plus prs, il s'approcha, oreilles dresses, queue basse, avec beaucoup d'apprhension videmment des que la bulle s'agitait, il reculait. Aprs un certain temps, cependant, durant lequel j avais toujours au moins une bulle sur le sol, il gagna du courage et, l'esprit scientifique prenant le dessus sur le mystrieux, il devint assez courageux pour s'approcher lentement de l'une d'elles et puis mettre la patte dessus, non sans quelque anxit. Naturellement, la bulle clata aussitt, et je n'ai certainement jamais vu tonnement plus vif. Je fis encore des bulles, mais je ue pus persuade!le chien d'approcher, pendant un assez long temps il finit cependant par le faire et recommena mettre la patte dessus avec prcaution. Le rsultat fut le mme cette de seconde tentative, impossible qu'avant. Aprs 1amener s approcher de nouveau des bulles en insistant, je n'arrivai qu' lui faire quitter la chambre, dans laquelle aucune caresse ne put le fair rentrer. La mme exprience, ayant t refaite par le professeur Delbufsur son chien Mouston, a donn un rsultat plus marquant encore. A la quatrime bulle qui clatait, sa fureur ne connut plus de bornes; mais il ne cliercha pas la saisir; il se contenta d'aboyer contre elle avec tous les accents de la colre, jusqu' ce qu'elle s'clipst sn tour. J'aurais voulu recommencer le et je l'ai tent; mais, mon jeu, grand regret, je dus m en abstenir, parce que l'tat dans lequel je mettais mon chien tait vraiment inquitant. Ds que je prenais le vase contenantl'eau de savon, il n'coutait plus ma voix. Cet tat tait videmment d, chez lui, une contradiction mentale entre le fait et cet axiome d'exprience Tout ce qui est color est tangible. L'inconnu se dressait devant lui avec ses mystres et ses menaces, l'inconnu, source de la peur e) des superstitions. Selon M. Romanes, la peur que beaucoup d animauxont du tonnerre est due quelque sentiment du mystrieux. J'avais une fois un M~cr qui n'entendit le tonnerre pour

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE SOCIOMORPHISME.

3i)

la premire fois qu' l'ge de dix-huit mois, et qui faillit en mourir de peur, ainsi que je l'ai vu pour d'autres animaux dans diverses circonstances. L'impression que lui laissa sa terreur fut si forte que, lorsque dans la suite il entendait les exercices du tir d'artillerie, confondant ce bruit avec celui du tonnerre, il prenait un aspect pitoyable; si l'on tait la chasse, il cherchait se cacher ou il gagner la maison. Aprs avoir entendu de nouveau 1~ tonnerre deux ou trois reprises, son horreur pour le canon devint plus grande que jamais, si bien que, malgr son amour pour la chasse, il fut dsormais imposs)b!c de le tirer du chenil, tant il craignait que les exercices du canon ne commenassent lorsqu'il serait loin de la maison. Mais le gardien, qui avait une grande exprience en ce qui concerne l'ducation des chiens, m'assura que, si je permettais que celui-ci ft une fois amen la batterie pour y apprendre la vritable cause du bruit analogue celui du tonnerre, il redevenir apte chasser. Je doute peu que tel npourrait et t le cas, car une fois, lorsqu'on dchargeait des sacs de pommes dans le fruitier, le bruit dans la maison rappelant celui du tonnerre loign, le en fut fort inquiet, mais, lorsque je l'eus men au fruitier et que je lui eus montr la vraie cause du bruit, sa terreur l'abandonna en rentrant la maison, il couta le sourd grondement avec une parfaite quitude d'esprit, a A examiner les choses de prs, on est tonn de voir combien de causes portent incessamment placer dans tels ou tels objets rellement passifs l'activit, la vie, et une vie ou une activit d'un caractre extraordinaire, mystrieux. Ces mmes causes agirent videmment avec beaucoup plus de force sur le sauvage, sur l'homme primitif, sur l'homme des temps quaternaires ou sur 1anthropode encore inconnu dont on retrouve les instruments dans les terrains tertiaires. Les animaux vulgaires, en effet, sont peu prs dpourvus d'attention, ce qui fait que, pour crer en eux une ide durable, il faut la rptition prolonge d'une mme sensation, il faut une habitude. Aussi, dans leur intelligence encore grossire ne se gravent que les faits les plus frquents; il ne connaissent le monde extrieur que par des moyennes. Les faits exceptionnels les frappent un instant, mais glissent bientt sur leur cerveau sans s'y nxcr. Dans cette machine imparfaite, l'usure est trs rapide et fait vite disparatre les traces des phnomnes particuliers qui ne peuvent se fondre avec tous

40

GENSE DES RELIGIONS.

les autres. Si les animaux ont la mmoire des sens les plus grossiers, ils manquent tout fait de la mmoire de l'intelligence ils sont capables d'tonnement, mais ils ne se souviennent pas de s tre tonns. Pour faire natre chez eux un souvenir vivace, il faut une douleur ou un plaisir, et mme alors, s'ils se rappellent la sensation qu'ils ont prouve, ils en oublient aisment les raisons. Ils sentent passivement, au lieu d'observer. Du moment o, avec l'homme, l'esprit d'observation entre en scne tout change, Un fait exceptionnel, par la mme raison qu'il doit s'effacer rapidement de l'intelligence de l'animal, doit pntrer plus avant dans celle de l'homme. En outre, l'homme a une sphre d'action beaucoup plus tendue que l'animal, consquemment un champ d exprience beaucoup plus vaste plus il modifiela nature, plus il est capable de reconnatre et d'observer les modificationsqui s'y produisent sans son intervention. Il acquiert une notion toute nouvelle, inconnue l'animal, celle des choses artificielles, des rsultats obtenus de propos dlibr par une volont sachant ce qu'elle fait. On se rappelle que ftiche vient de /<?c~~M, artificiel. L'homme, connaissant l'art du feu, verra, par exemple, d'un. tout autre il que l'animal une fort embrase par la foudre l'animal se sauvera sans autre sentiment que l'pouvante l'homme supposera naturellement l'existence d'un allumeur procdant en grand comme il procde lui-mme. De mme, si tous deux rencontrent une sourced'eau bouillante, ce phnomne dpassera trop l'intelligence de l'animal pour le frapper vivement; au contraire 1 homme,habitu faire chauffer l'eau sur le feu, imaginera un chauneur souterrain. Tous les phnomnes naturels tendent ainsi apparatre comme <?~c~, pour l'tre qui s'est une fois familiaris avec les procds de l'art. J'ai assist rcemment, avec quelques personnes du peuple, au jaillissement d'une source intermittente parmi les assistants, personne ne voulait croire que la hosc ft naturelle, ils y voyaient l'enet d'un mcanisme, d'un artifice. La mme croyance s'est produite videmment chez les peuples primitifs, avec cette dinrcnce qu<cp/, au lieu detre pour eux synonyme de ~cte~~/e et de mcanique, impliquait l'ide d'une puissance plus qu'humaine et merveilleuse. Ainsi, de mme que l'animal voit toutes choses sous l'aspect de la vie et de l'activit, l'homme tend voir tout sous l'aspect de l'art et de l'intelligence. Pour l'un, les

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE 80CIOMORPHISME.

41 i

phnomnes surprenants sont des actions Inexplicables; pour l'autre, ce sont les effets complexes d'une volont dlibrante, ce sont des c~c/~fo?Murc.Maisl'ide d'activit, loinde s'effacer, ne fait ainsi que se fortiner et se prciser. tant donne l'exprience incomplte de l'homme primitif, il avait parfaitement raison d attribuer la conscience et l'intelligence la nature, il ne pouvait faire autrement son esprit se trouvait enferm dans une impasse dont la superstition tait la seule issue. A un moment donn de l'volution humaine, la superstition fut parfaitement rationnelle. De nos jours mme, les savants sont fort embarrasss de dire o l'inanim devient anim comment les hommes primitifsauraient-ils pu connatre o l'anim devenaitinanim, o mourait la vie? Comment distinguer, par exemple, ce qui dort de ce qui est inanim? Pendant toute une priode de la vie, pendant le sommeil, les corps vivants dirent l'aspect des corps inertes pourquoi les corps inertes ne prendraient-ils pas aussi, par moments, l'aspect des corps vivants? La nuit surtout, tout se transforme, tout s'anime, un simple frisson du vent suffit pour faire tout palpiter il semble que la nature se rveille de son sommeildu jour; c'est l'heure o les btes fauves vont en qute de leur proie, et des rumeurs tranges emplissent la fort. L'imagination la plus calme cre du fantastique. Une nuit que je me promenais au bord de la mer, je vis distinctementune bte gigantesque se mouvoir quelque distance c'tait un rocher parfaitement immobile au milieudes autres; mais les flots, qui tour tour le couvraient et le dcouvraient en partie, lui prtaient leur mouvement mes yeux. Que de choses dans la nature empruntent ainsi au milieu, au vent, une lumire plus ou moins incertaine l'apparence de la vie' L o les yeux L M. H.Russe), desPyrnes, aussi leseffe!s fanl'explorateur remarque A tun~'ires dansles montagnes. lesrayons tastiques queproduisent mesure l'ombre sur lafaceouaux angles des quela lumire remp!~ait dit-il danslercitd'une aupicd'Erist, ascension its avaient telrochers, lement l'airderemuer desours. Aussi queplusd'unefois je lesprispour j'avais mon ctdemon sac.Le mme revolver charg explorateur aussi lestransformations lesobjets de tonnantes remarque que subissent lanature dans le passage dujour lanuitoudela nuitaujour t'aube. tt se fait unesortede tressaillement toutanimer universel qui semble Lebruitdelacascade voisine souvent l'aube, aprsavoir changeait et tonn gmi dansles tour tour,ellese mit gronder. Carle matin, surtout lessons ilss'enflent, lvent etlestorrents montagnes, grandissent,

~2

GENSE DES RELIGIONS.

seuls ne pourraient pas tromper s'ajoute l'influence de ces terreurs folles si frquentes chez les enfants et chez les tres habitus la vie sauvage. La susceptibilit motionnelle se dveloppe d'autant plus chez eux qu'elle est frquemment pour eux le salut. Aussi l'homme primitif estil beaucoup plus port que l'homme moderne ces sortes d'hallucinations causes par la terreur, qui ne crent pas toujours de toutes pices un tre fantastique, mais transforment d'une faon fantastique les donnes relles d~s sens. Le voyageur Park, rencontrant deux ngres cheval. les vit s enfuir au galop, emports sa vue par la plus y!vf terreur: ces deux ngres, ayant rencontr dans leur fuite la suite du voyageur, lui firent un rcit enrayant. Dans leur effroi, ils m'avaient vu revtu de la robe flottante des esprits redoutables l'un d'eux affirma que, lorsque je lui tais apparu, il s'tait senti envelopp d'une bouffe de vent froid venue du ciel, qui lui avait caus l'impression d'un jet glac. ? Supprimez dans ce passage le mot esprit, qui implique une croyance aux esprits dj existante, et vous verrez comment les hallucinations (te la terreur peuvent donner naissance des persuasions d'autant plus tenaces qu'elles ont un certain fondement dans la ralit. Les rves ont jou aussi un rle considrable dans la formation des superstitions; c'est ce qu'avaient entrevu picure et Lucrce, c'est ce que confirment les travaux de MM.Tylor et Spencer. Le langage primitif ne permet pas de dire J'ai rv que je voyais , mais j'ai vu. ? Or, dans ces rves que le sauvage distingue grand peine de la ralit, il ne voit que mtamorphosesperptuellcs, transformation de l'homme en bte froce, des btes froces en hommes; il ramasse une pierre, et cette pierre devient vivante dans sa main; il regarde un lac immobile, et ce lac devient tout coup un fouillis de crocodiles et de serpents'. Comment pres cela M. Spencer soutiendra-t-il de l'homme sr l'anim primitif distingue coup que 1 inanim?Non seulement pendant le rve, mais pendant la veille, tout lui suggre l'ide de changements de les ufs. substance, de mtamorphoses magiques la voix s'ilss'impatientaient. comme Al'arrive dujour l'airdevient plus tou* etonentend deLien Cesentiment mefrappe sonore, plusloin. trange mais 1877.) anne jours, comprends je n'en paslacause. (C~M& o/pw, 1.M. H.Spencer, t. p.201. Sociologie,

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE 80CIOMORPHISME.

43

chose inanime, deviennent oiseaux ou insectes, la chair morte se change en vers vivants, une effigie, sous l'influence du souvenir qui en ranime les traits, semble respirer et revivre'. L'animal n'est pas assez maitrc de ses sensations pour en suivre les modifications successives; il n'assiste pas, commel'homme, au progrs, au mouvement perptuel qui transformetoutes choses. La nature est pour lui une srie itetahleaux dtachs dont il ne saisit pas les contrastes et les visibles discordances. Quand l'homme, au contraire, accompagnedu regard l'volution plus ou moins lente des choses, il voit s'effacertoute diffrencefondamentale entre j'anime et l'inanim, il assiste au travail sourd qui fait jaillir la vie des objets les plus inertes en apparence. Dans cette navet mme avec laquelle il interprte la nature, n'y a-t-il pas quelque chose de profond,de rationnellement justifiable? La posie est souvent la plus pntrante des philosophies.Qui de nous ne s'est demand parfois si une vie puissante et cache ne circule pas notre insu dans les grandes montagnes dresses vers le ciel, dans les arbres immobiles, dans les mers ternellement agites, et si la naturemuette ne pense pas a quelque chose d'inconnu pour nous? Puisque, encore aujourd'hui, nous en sommes la, ~oit-on qu'il nous serait facilede convaincrede ses erreurs un de ces hommes primitifs qui crurent sentir palpiter ce quelesAllemands appelb'nt le curde la nature? Apres tout, cet homme avait-il tort? Tout vit autour de nous, rienn'est inanim qu'en apparence, et l'inertie est un mot; la nature est une tension, une aspiration universelle. La science moderne peut seule mesurer plus ou moins les degrsdecette activit rpandue en tout, nous montrer qu'elle estici diffuse, l concentre et consciente, nous faire con1.Les voirremuer lesyeux J'aivuun desportraits. sauvages prtendent eutant de deux jouer avec desgravures, un pourtant ans,habitu ranger jour desagrand'mre effroi ledoigt et avec brusquement possur l'image d'une bte mordre bonne maman Ces froceGrosse bte ides, qui l'anim oppriment toute diHrence etdfinitive entre etl'inanim, profonde sont danslesespritsun homme d'uneducamaintenant encore ancres tion sources mesoutenait unjourfortsrieusement distingue quecertaines les ptrifiantes desPyrnes la proprit de changer enserpents avaient btons Pour celuiquis'imagine ainsiqu'unboutde bois qu'on y plantait. Peut le devenir vit(mme un serpent, penser lebois d'tonnant q ue quoi bois simerveillessources deproprits vit (surtout mort), quela source cnnn d'un 'euses), et serevt s'anime sesyeux vit?Tout quela montagne P~voir magique.

44

GENSE DES RELIGIONS.

natre la diffrencequi spare les organismes suprieurs des organismes infrieurs, et ceux-ci des mcanismes, des assemblages rudimentaires de la matire. Pour l'homme primitif, qui toutes ces distinctions, toutes ces graduations sont impossibles, il n'y a qu'une chose vidente, c'est que la nature tout entire vit et il conoitnaturellement cette vie sur le type de la sienne, comme accompagne d'une conscience, d'une intelligence d'autant plus tonnante qu'elle est plus mystrieuse encore une fois il est homme et il humanise la nature; il vit en socit avec d'autres hommes, et il tend toutes choses les relations MCa/Md'amiti ou d'inimiti. De la diviniser la nature, il n'y a plus qu'un pas; essayons de le franchir. Qui dit un dieu, dit un tre vivant et fort, particulirement digne de crainte, de respect ou de reconnaissance. Nous avons dj la notion de vie il nous faut maintenant cellede puissance, seule capable d'inspirer le respect a l'homme primitif. Cette nohon ne semble pas d'abord difncile obtenir, car celui qui place vie volont dans la nature ne peut ~ardcr a reconnaitrc en certains grands phnomnes la manifestation d'une volont beaucoup plus puissante que celle des hommes, conscquemment plus redoutable et plus respectable. Cependant, ici encore, nous rencontrons les objections srieuses de M. Spencer, celles d'anthropologistes comme H. Le Bon la question va de nouveau se compliquer. Selon M. Spencer, nous l'avons vu, les phnomnes les plus Importants de la nature, entre autres le lever et le coucher du soleil, sont prcisment ceux qui ont d frapper le moins l'homme primitif; il n'y voyait riend'cj~raorcft~rc puisque cela arrive tous les jours; il n'prouvait donc en faced'eux ni tonnement, ni admiration. Cet argument, fort ingnieux, n'est-il pas aussi un peu sophistique? Si on le poussait jusqu'au bout, il reviendrait soutenir qu'il n'y a rien dans la nature d'inattendu, rien qui rompe les associations d'ides prconues, rien qui semble manifester l'Intervention subite depuissances fortes ou violentes. Or, tout au contraire, la nature est notre gard pleine de surprises et de terreurs. La journe tait belle tout d'un coup les nuages s'assemblent, le tonnerre clate. On saitle tremblement qui saisit les animaux au bruit du tonnerre dans les montagnes surtout, les roulements qui se rpercutent leur causent une terreur indicible; les troupeaux '!c bufs sont anbls, se perdent souvent en se jetant tcte

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE 80CIOMORPHI8XE.

4~

baissedans les prcipices. C'est grand peine si la prsenceet les exhortations du berger russissent maintenir le troupeau dans le calme probablement les animaux voientdans le berger un ami puissant, capable de les protgercontre cet tre terrible que les Hindous appelaient le hurleur. Si les animaux tremblent ainsi devant la foudre,il est bien invraisemblable que l'homme n'y voie rien quedenormalet d'ordinaire. De mme pour l'ouragan, qui sembleune respiration immense, un souffle haletant. De mmepourla tempte. On connat le proverbcbasquc Si tuveuxapprendre prier, va sur mer.MC'est quetout homme quise met aux mains d'un ennemi victorieux est port demander grce. Qu'au momentde la tempte ou de l'orage lecalme se produise tout coup, que le soleil reparaisse commeune grande figure souriante, chassant les nuages avecses flches d'or, victorieux en se montrant, ne semblera-t-ilpas un bienfaisant auxiliaire, ne l'accueillerat-onpas avecdes cris de joie et d'enthousiasme? Sans cesse la nature nous montre ainsi des changements de dcor imprvus,des coups de thtre qui ne peuvent pas ne pas nousfaire croire qu'un drame se joue, dont les astres et les lmentssont les vivants acteurs. Et que de choses tranecs se passent au ciel, pour ceux dont l'attention est une foisattire l-haut! Les clipses de lune ou de soleil, les l simplesphases de la lune sont bien faites pour tonner ceuxmmes MM.Spencer ou Max Mutler dclarent que j incapablesd tonnement. w Remarquons que la simple ~ucdes astres, la nuit, provoque la plus vive admiration chez celui qui est habitu au sommeil sous un abri; je me rappelle encore ma surprise d'enfant lorsque, veillant pourla premire fois un soir, je levai par pur hasard les yeuxen haut et aperus le ciel tincelant d'toiles c'est unedes choses qui m'ont le plus frapp dans ma vie'. En l. Rappelons ce propos etSchultze, J.-G. Mutter W uttke, q ue, d 'aprs leculte dela luneet desastresnocturnes celuidu soleil, auraitprcd contrairement auxopinions Les delalune taient admises phases jusqu'ici. trs frapper veiller detrs lespeuples etellesdurent propres primitifs, bonne heure leurattention. de ilfautsegarder, encesquestions, Toutefois gnraliser a humaine l'volution de la pense tropviteet decroire que suivi la mme partout voie.Lesmilieux n'avoir sonttrop diffrents pour a l'infini EnAfrique, lesconceptions PM.dtt'origine.diversiu religieuses. il estvident a ~'<ort tous lescaraclesoleil nepossde parexempte, que pas tres d'une dans il nese faitjamaisdsirer comme ni regretter, divinit; lespays duNord ilestpluttmalfaisant aussilesAfribienfaisant que cains adoreront-ils de prfrence dontla la luneet lesastresnocturnes,

46

GENSE DES RELIGIONS.

somme, la terre et surtout le ciel rservent sans cesse aux hommes des impressions nouvelles, capables d'aviver les imaginations les plus lentes et d'exciter tous les sentiments humains et sociaux crainte, respect, reconnaissance. Avec ces trois lments, nous pouvons facilement composer le sentiment religieux'. Si donc nos anctres ont ador l'aurore, nous ne croirons pas, avec M. Max Muller, que ce soit parce qu'en ouvrant les portes du ciel elle semblait ouvrir au regard un accs sur l'infini devenu visible; nous n'admettrons pas plus, avec M. Spencer, que le culte des astres se ramne une simple mprise de noms, ne soit qu'une branche du culte des anctres, ait simplement envelopp dans la mme adoration qu'on 1Amed'un anctre appel mtaphoriquement le soleil et l'astre qui portait le mme nom. l nous semble qu'on peut fort bien rvrer le soleil et les astres pour eux-mmes, ou plutt pour leur relation avec nous.
la plus simple, la plus primiEn rsum, la conception tive que l'homme puisse se former de la nature, c'est d'y voir non pas des phnomnes dpendants les uns des autres, et doues mais des volonts plus ou moins indpendantes d'une puissance extrme, pouvant agir les unes sur les autres et sur nous; le dterminisme scientifique ne devait tre qu'une conception de venir incapable postrieure, Le monde tant ainsi d'abord la pense de l'homme. trs conu comme un ensemble de volonts physiquement et socialement l'homme a ~Ma/<~ moralement puissantes, ces volonts selon la manire dont elles se conduisaient ce soir, me disait un envers lui. La lune est mchante doucelumire claire sans bruter, rafralchit, dtasse du jour. La lune sera considre par Euxcomme un tre mate et tout-puissant, dont le soleilest la femelle.C'est surtout lorsque, morte son dernier quartier et disparue de l'horizon, la lune y remonte soudain pour recommencer ses phases, qu'elle sera salue et fte par de<cris et des danses. Les noirs du Congoverront mmeen elle un symbole de l'immortalit (M. Girard de Rialle, J!fyMo/o~ coMpat' p. 148). Au contraire, t'Amrique a t le centre du culte du soleil. En gnrt, it semble que l'agriculture ait dd amener le triomphe 'te ce dernier culte sur celui de la lune, car le laboureur a plus besoin du soleil que le chasseur ou le guerrier. Selon J.-G. Mller, les races sauvages et guerrires ont de prfrence ador la tune. 1. Commeon l'a remarqu, l'adoration des forcesnaturelles s'est produite sous deux formes. Elle s'est adresse tantt aux phnomnes rguliers et calmes (Chatdens,gyptiens), tantt aux phnomnes changeants et per. turbateurs (Juifs et Indo-Europens). Elle a abouti presque partout la personnification de ces forces.

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE SOCIOMORPHISME. 47

enfant; elle ne veut pas se montrer. ? L'homme primitif a dit aussi que l'ouragan tait mchant, le tonnerre mchant, etc., tandis que le soleil, la lune, le feu taient. quand il leur plaisait, bons et bienfaisants. Maintenant, voici [des volonts tantt bonnes, tantt mchantes, armes d'une puissance irrsistible, faciles d'ailleurs irriter, promptes la vengeance, comme l'est l'homme I lui-mme ne sont-ce pas l des dieux, et que faut-il de plus? Et si nous avons les dieux, n'aurons-nous pas la religion mme, la socitavec des dieux? Pour crer la religion, nous n'avons plus besoin en effet que d'ajouter une dernire ide celles dont nous avons dj vu l'closion, l'ide qu'il est possible de modifier par telle ou telleconduite, par des offrandes, par des actions de grces oudes supplications, les volonts suprieures des tres de la nature. Cette ide, qui nous semble toute simple, n'a pourtant pris naissance qu' une phase relativement avancede l'volution mentale. L'animal sauvage ne connaitgure, comme moyens d'action sur les autres tres, que les coups de dents, les grondements et la menace; si cesmoyens chouent, il ne compte plus que sur la fuite unesouris n'espre changer en aucune manire la conduite du chat son gard; quand elle est entre ses pattes, ell<' sait bien qu'elle n'a qu'une ressource, celle de se sauver. Sicependantl'animal finit, surtout l'poque des premiers rapprochementssexuels, par apprendre la puissance des caresseset des prvenances, il n emploiegure ces moyens qu' l'gard des individus de mme espce. Encore faut-il que l'animal soit sociable pour que cette mimique expressivearrive un certain degr de dveloppement; elle se rduitgnralement aux coups de langue, aux frlements dela tte, aux frtillements de la queue. De plus, l'animal ne peut videmment employer de tels moyens qu' l'gard d'tresanims faits comme lui, ayant de la peau et des poils il ne lchera pas une pierre ou un arbre, mme s'il vient leur attribuer quelque pouvoir insolite. La brute cut.elle,comme le veut Auguste Comte, des conceptions ftichistes plus ou moins vagues, elle serait donc dans une complte incapacit de tmoigner d'une faon ou d'une autre ses ftiches naissants sa volont prvenante. La craintesuperstitieuse est un lment dela religion qui peut, aprs tout, se rencontrer jusque chez l'animal, mais cette crainte ne sera pas chez lui assez fconde pour produire mmel'embryon d'un culte. Il ignore tous les moyens dp

48

GENSE DES RELIGIONS.

toucher, de captiver, le langage infiniment complexe de l'affection et du respect. Peu accessible lui-mme la piti, il ne sait comment s'y prendre pour l'exciter chez si essentielledans les rapautrui; l'ide de don, d'o~'a~<M, ports des tres entre eux et des hommes avec les dieux, lui est, sauf de rares exceptions, presque inconnue. Le culte le plus primitif est toujours la contrefaon d'un tat social avanc, l'imitation, dans le commerce imaginaire avec les dieux, du commerce d'hommes unis par des liens dj trs complexes. La religion implique un art social naissant, une premire connaissance des ressorts qui font mouvoir les tres en socit; il y a de la rhtorique dans la prire, dans les gnuflexions et les prosternations. Tout cela est beaucoup au-dessus de la moyenne des animaux. On peut cependant dcouvrir chez les animaux suprieurs les traces del'volution qui doit amener l'hommejusque-l. C'est surtout en domesticit que se perfectionnela mimique des animaux. Leur socit avec un tre suprieur est ce qui, dans la nature, ressemble le plus la socit on 1homme primitif croit vivre avec les dieux. Le chien semble adresser, par moments, une vritable prire au matre qui le frappe, quand il se trane ses pieds en gmissant. Toutefois cette attitude, provoque par l'attente et la crainte du coup, n'est-elle pas en grande partie instinctive, a-t-elle le but rflchi d'exciter la piti? La vraie prire du chien consiste lcher la main qui le blesse; on connatt l'histoire de ce chien qui lchait les doigts de son matre pendant que ce dernier pratiquait impitoyablement sur lui une opration de vivisection. J'ai pu observer moi-mmeun fait analogue chez un norme chien des Pyrnes dont je dus un jour cautriser F il malade il aurait pu me oriscr la main, il se contentait de me la lcher fivreusement. l y a l un exemple de soumission presque religieuse; le sentiment qui se rvlait en germe chez ce chien est celui qui se dveloppera dans les Psaumes et le livre de Job. Nur autre tre que l'homme ne peut faire prouver un tel sentiment aux animaux. Quant l'homme lui-mme, il ne peut l'prouver qu'en face des dieux, d'un chef absolu ou a un pre. Si profond que soit parfois ce sentiment chez l'animal, l'expression en est encore bien imparfaite; je me rappelle pourtant des cas o l'action de lcher, si familire aux chiens, devient presque le baiser humain. Au moment o j'embrassais ma mre sur la porte de notre maison, prt partir en

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE

ET LE SOCIOMORt'HIME.

49

voyage, mon chien des Pyrnes accourut et, posant ses pattes sur nos deux paules, nous embrassa littralement tous les deux. Depuis ce temps, nous en fmes l'exprience. il ne pouvait nous voir nous embrasser entre nous sans venir demander sa part du baiser. Un autre fait bien connu et trs digne de remarque est le suivant: q~ud un chien ou mme un eh~t a commis mang quelque rut ou f:ut une maquelqueacte pen<tah!e, ladresse, on le voitbientt arriver vers vous en vous faisant mille prvenances: j'en tais venu deviner les peccadilles de mon chien rien qu'en observant de sa part des dmonstrations insolites d amiti. L'animal espre donc, force de bonnes grces, empcher son matre de lui en vouloir, compenserla colre que sa conduite coupable doit veiller par la bienveillance que lui concilieront ses tmoignages de soumission et d'alfection. Cette ide de cow~e~~to~ entrera ptus tard comme lment Important dans le culte religieux. Le brigand napolitain qui porte un cierge a l'autel dela le seigneur du moyen ge qui, aprs avoir tu son proche parent, fait construire une chapelle en l'honneur de quelque saint, l'ermite qui se dchire la poitrine de son ctlice afin d'viter les souffrancesbien autrement redoutables de l'enfer, ne font pas autre chose que d'obir au raisonnement de mon chien ils cherchent commelui se concilier leur juge et, pour tout dire, le corrompre car la superstition repose en grande partie sur la croyance la corruption possible de Dieu. La notion la plus difficile dcouvrirchez l'animal est celle de don volontaire et conscient. La solidarit si remarquable qu'on observe chez certains insectes, comme la ourmi, et qui leur fait mettre tout en commun, est encore trop instinctive et irrflchie le don vritable doit s'adresser une personne dtermine, non au corps social tout entier; il doit avoir un caractre de spontanit excluant le pur instinct; enfin il doit tre, autant que possible, un signe d'affection, un symbole. Plus il aura un caractre symbolique,plus ilsera religieux; les offrandesreligieuses, en effet, sont surtout un tmoignage symbolique de respect la pit n'y a gure de part; on ne croit pas, en gnral, qu'elles rpondent un rel besoin des dieux; on pense qu'elles seront plutt agres par eux qu'acceptes avec avidit. Elles supposent donc un sentiment dj assez dlicat et raffin. Prcisment nous trouvons ce sentiment en germe chez un chien observ par M. Spencer. Ce chien
4

50

LA GENSE DES RELIGIONS.

(un epagncul trs intelligent et trs bon), rencontra un matin, aprs une absence de quelques heures, une personne quil aimait beaucoup; a son salut ordinaire il en joignit d'abord un qui n'tait pas habituel il cartait ses lvres de manire dessiner une sorte de sourire ou de ricanement; puis, une fois dehors, il voulut faire d'autres dmonstrations de ndlit. En tant que chien ile chasse, il tait habitu rapporter le gibier son matre. H aurait bien voulu, sans doute, avoir en ce moment du gibier aller chercher pour montrer toutes ses bonnes intentions; mais, comme il n'y en avait point, il se mit en qute et, au bout d'un instant, saisissant une feuille morte, il l'apporta avec un redoublement de manifestations amicales'. videmment la feuille n'avait pour le chien qu'une valeur symbolique il savait que son devoir tait de rapporter, que l'action de rapporter faisait plaisir son matre, et il voulait accomplir cette action sous ses yeux; quant 1 objet mme, il lui importait peu c'est sa bonne volont qu'il voulait montrer. A ce titre, la feuille morte tait une vritable offrande, elle avait une sorte de valeur morale. Ainsi les animaux peuvent acqurir, au contact de l'homme, bon nombre de sentiments qui entreront comme lments dans la religion humaine. Le singe, sur ce point comme sur tous les autres, semble de beaucoup en avant mme l'tat sauvage, plusieurs simiens ont des gestes de supplication pour dtourner le coup de l'arme feu qui les vise2 ils possdent donc dj le sentiment de la piti, puisqu'ils le projettent chez les autres. Qui sait s'il n'y a pas dans cette prire muette plus de vritable sentiment religieux qu'il n'en existe parfois dans le psittacisme de certains croyants? En gnral, les animaux emploient l'gard de l'homme le maximum des moyens d'expression dont ils disposent, et ce n'est pas leur faute s'ils n en possdent pas davantage ils semblent considrer l'homme comme un tre vraiment royal, part dans la nature'. Faut-il en conclure, commeon l'a fait parfois, que l'homme so't aux yeux de l'animal unvritable dieu? Pas tout fait; en gnral l'animal voit l'homme de tropprs une religion, mme embryonnaire, a besoin pour se maintenir de ne pas toucher son Dieu du doigt; dans la religion, comme dans 1. H.Spencer, t. t. p. 596. Appendice 8ociol., CMjr~nnctpM 2. Brehm, Revue 1874. scientifique, p.974,
a. Espinas, SocM~ animales, p. 18L

LA PHYSIQUE RELIGIEUSE ET LE 80CIOMORPHISME.

Hi 1

l'art, il faut de la perspective. Mon chien et moi nous vivons de pair compagnon il a ses jalousies, ses bouderies; j'ai le malheur de n'tre nullement ses yeu~ sur un pidestal. Du reste, il y a videmment des exceptions, des cas ou le matre peut garder tout entier son prestige. Je crois que, dans certaines circonstances, l'homme est apparu 1animal comme dou d'une puissance si extraordinaire qu'il a pu veiller en lui quelque vague sentiment religieux; si l'homme est quelquefois un dieu pour l'homme, rien n'empche qu'il ne le soit aussi pour 1animal. Je sais qu'aux yeux de certains philosophes et mme decertains savants, la religion est exclusivement l'apanage du rgne humain; mais nous n'avons trouv jusqu'ici dans la religion primitive qu'un certain nombre d'ides simples, dont aucune, prise part, n'est au dessus de l'animal. De mme que l'industrie, l'art. le langage et la raison, la religion peut donc avoir ses racines dans la conscience confuse et nbuleuse de l'animal. Seulement il ne s'lve de telles ides que par moments, il ne peut s'y maintenir, en faire la synthse, les rduire en systme. Il a l'esprit trop mobile pour rgler sur elles sa conduite. L'animal, ft-il presque aussi capable de concevoir un dieu que l'est le dernier des sauvages, reste toujours incapable d'avoir un culte religieux. Nous avons vu que la naissance de la religion n'est pas une sorte de coup de thtre dans la nature, que chez les animaux suprieurs tout la prpare, que l'homme mme y arrive graduellement et sans secousse. Dans cette gense rapidedes religions primitives, nous n'avons eu nul besoin (1 introduireles ides d'dme, d'~cr~, d't~M, de Clluse premire, ni mme aucun sentiment mtaphysique. Ces ides se sont dveloppes postrieurement elles sont sortiesdes religions plutt qu'elles ne les ont produites. Lareligion a d'abord une base toute positive et toute naturelle c'est une physique mythique et sociomorpliique; c'est seulement par son sommet, un degr d'volution avanc qu'elle touche la mtaphysique. Les religions sont en dehors et ct de la science. La superstition, au sens strict du mot, fut leur premire origine, et ce n'est pas sans raison que Lucrce rapprochait ces deux choses relligio, ~ef~~to. Assister la naissance des religions, c'est voir comment une conception scientifique errone peut entrer dans l'esprit humain, se souder d'autres

52

LA GENSE DES RELIGIONS.

erreurs ou des vrits incompltes, faire corps avec elles, puis se subordonner peu peu tout le reste. Les premires religions furent des superstitions systmatises et organises. Nous ajouterons que, pour nous, la superstition consiste dans une induction scientinque mal mene, dans un effortinfructueux de la raison; nous ne voudrions pas qu'on entendit par l la simple fantaisie de l'imagination et qu'on crt que, selon nous, les religions ont leur principe dans une sorte de jeu de l'esprit. Combien de fois a-t-on attribu la naissance des religions un prtendu besoin du merveilleux, de l'extraordinaire, qui 1 raison saisirait les peuples jeunes comme les enfants! bien artificielle d'une tendance plus naturelle et plus profonde. A vrai dire, ce que les peuples primitifs ont cherch en imaginant les diverses religions, c'tait dj une explication, et l'explication la moins tonnante, la plus conforme leur intelligence encore grossire, la plus rationnelle pour eux. l tait infiniment moins merveilleux pour un ancien de supposer le tonnerre lanc par la main d'Indra ou de Jupiter que de le croire produit par une certaine force appele lectricit; le mythe tait une explication beaucoup plus satisfaisante c'tait ce qu'on pouvait trouver de plus plausible, tant donn le milieu intellectuel d'alors. Si donc la science consiste lier les choses entre elles, on peut dire que Jupiter ou Jhovah taient des essais de conceptions scientifiques, C'est maintenant qu'ils ne le sont plus, parce qu'on a dcouvert des lois naturelles et rgulires qui rendent leur action inutile. Quand une besogne se fait toute seule, on renvoie l'employ par qui on la faisait faire; mais il faut se garder de dire qu'il ne servait rien auparavant, qu'il tait l par caprice ou par faveur. Si nos dieux ne semblent plus maintenant que des dieux honoraires, il en tait tout autrement jadis. Les religions ne sont donc pas l'uvre du caprice; elles correspondent cette tendance invincible qui porte l'homme, et parfois jusqu' l'animal, se rendre compte de tout ce quu voit, se traduire le monde soi-mme. La religion est la science naissante, et ce sont des problmes purement physiques qu'elle a tout d'abord essay de rsoudre. Elle a t une physique <'< une paraphysique, avant de devenir une science OM del, une mtaphysique.

CHAPtTM M

LAMttAMYStM MLGttJS

L'Af<tttts<t< ou PoLTDtxo~ttMt. Formation de t idedualiste d'Mpf)~ st-p~fx. ~oc~e aeec ~< esprits. I!. LA PtOVtDEKC): M LI MtttACH. Comment a'Mt dveloppe l'ide dualiste de Le surnaturel et te naturel. providence opciate. Ide du n)iract< Fapticasocial de tiens scientifiques et miracles, Modincation du caract'e mort! et i ttomme par la croyance un rapport de socitconstante avec une prouMf'tct spc. ciale. Sentiment croissant d'irreapontabitit. de passivit et de dpendance absohte. ii Lt CatTtON. Commente'etttorme t'tdc de cration. Reste de dnahsme dans cetto ide. Notion uttrieure du monisme. Classificationdes mtaphysiquea religieuses. Critique de la ctaaaincation propose par M. da Hartmann. Critique de la classification propose par Aug~tstcCo~t'

I.

L'ANIMISME

Ce qui ressort du livre prcdent, c'est que toute rf'!igion, son dbut, enveloppait une physique errone; entre la physique errone et certaines formes de mtaphysique il n'y a eu parfois qu'une simple diurence d'extension. Agrandissez une erreur scientifique quelconque, rduisez-laen systme, faites-lui dominer le ciel et la terre ce sera de la mtaphysique, non pas la bonne, il est vrai. Tout ce qu'on universalise, erreur ou vrit, acquiert une valeur mtaphysique, et peut-tre est-il plus facile d'universaliser ainsi le faux que le vrai le vrai a toujours un caractre plus concret et consquemment plus particulier, plus rsistant. Qu'un savant moderne dveloppe sa scienceet largisse le cercle des phnomnes connus, il ne pourra jamais, tant qu'il s'en tiendra la rigueur des mthodes scientifiques, passer d'un saut de la sphre phnomnale la sphre des choses en soi. Le savant rigoureux est enferm dans sa science, et sa pense n'a point d'issue.

S4

LA GENSE DES RELIGIONS.

Mais qu'il se trompe et brise la chane des thormes qui le liait, aussitt le voil libre son ide fausse vase dvelopper d'autant plus aisment qu'elle se dveloppera en dehors de la ralit il se trouvera bientt en pleine mtaphysique. C'est qu'on peut arriver la mtaphysique de deux taons, soit en se trompant tout de suite et en largissant son erreur, soit en suivant la chane des vrits cornues jusqu'au point o elle se perd dans la nuit et en cherchant aller encore au del par l'hypothse dans le premier cas, la mtaphysique n'est qu'un simple dveloppement logique de l'erreur, qui gagne en extension ce qu'elle perd de ralit, elle est une illgitime ngation de 1'~science; dans le second cas, elle est un prolongement hypothtique de la vrit, une sorte de lgitime supplment de la science. Il est donc venu un moment o la physique religieuse s'est fondue en mtaphysique, o les dieux ont recul de phnomne en phnomne jusque dans une sphre supra-sensible, o le ciel s'est spar de la terre; mais, en somme, ce qui caractrise encore aujourd'hui la religion. c'est le mlange incohrent de physique et de mtaphysique, de croyances anthropomorphiqucs ou sociomorphiques sur la nature et sur l'au del de la nature. Le raisonnemcilt qui fait le fond de toute religion primitive est le raisonnement par analogie, c'est--dire le procd logique le pius vague et le moins sr plus tard seulement cet amas d'analogies naves essaye de se constituer en systme et on a recours des tentatives d'inductions ou de dductions rgulires. L'homme, nous l'avons vu, commence par tablir une socit entre lui et tous les objets de la nature, animaux, plantes, minraux mmes, auxquels il prte une vie semblable la sienne il se croit avec eux en communication de volontset d'intentions, comme avec les autres hommes et avec les animaux. Mais, en projetant ainsi dans les objets extrieurs quelque chose de semblable sa propre vie, sa propre volont et ses rapports sociaux, il ne songe pas d'abord sparer le principe animateur du corps mme qu'il anime, car il n'a point fait encore pour luimme cette sparation. Le premier moment de la mtaphysique religieuse est donc, non pas une sorte demonisme vague relativement au principe divin, la divinit, TeQs~, comme le prtendent MM. Mllcr et de Hartmann, mais

L'ANIMISME ET LA SOCIT AVEC LES ESPRITS.

55

un monisme vague relativement rame et au corps, qui tout d'abord ne font qu'un. Le mondeentier est une socit de corps vivants. La conceptionta plusvoisinede la prcdente, c'est celle d'mes distinctes, de souffles animant les corps, d'esprits capables de quitter leur demeure. C'est ce que les historiens des religions appellent l'w/~c. Ce qui est remarquable dans cette conception, c'est son caractre dualiste. L'opposition du corps et de l'me y est en germe. Cette conception dualiste se forme lentement par un groupement d'analogies naves. Les premires sont tires de la respiration. Le Mt/~c animateur des corps vivants, ne l'eutend-onpas sortir dans le dernier soupir? D'autres analogies sont tires de l'o~rc; ne semble-t-il pas qu'on voie 1esprit marcher c'~t des corps sous cette forme de l'ombre, changer de place, @ mme quand les corps sont immobiles?L'ombre a jou un grand rle dans la paraphysiquede tous les pcuplesprimitifs, et les ombres ont nin par peupler les enfers. En troisime lieu, pendant le sommeil, il est incontestable pour les peuples primitifs que l'esprit fait quelquefois de longs voyages, car le dormeur se rappelle souvent avoir err, chass ou guerroy dans les pays lointains, alors que personne n'a vu son corpsbouger. En quatrime lieu, l'vanouissement semble encore un cas o, tout coup, quelque chose qui nous animait fait une absence, puis revient. La chose est encore plus frappante dans la ltnargle. En cinquime lieu, les visionsdu dlire, les hallucinations de la folie ou mme du rve ont pour objet des tres qui sont invisibles . autrui, tres fantastiques qui paraissent aux sauvages aussi rels que les autres. On sait d'ailleurs que les fous et les tM~oceM~ ont longtempspass, jusquechez les peuples modernes, pour inspirs et sacrs. Les autres maladies nerveuses, hystrie, possession des dmons, somnambulisme,ne pouvaient manquer de rendre plus prcise encore la conceptiond'esprits animant le corps, s'y introduisant, le quittant, le tourmentant, etc. Ainsise formait par degrs la conception d'tres subtils, au tact et habituellement mme la vue, capachappant bles d avoir une vie indpendante des corps et plus puissant.L'homme se trouvait en socitavec des tres autres que ceux qui tombent tout d'abord et ordinairement sous ses sens c'tait la socit des esprits. Cen'est pas tout. De bonne heure le problme de la mort

5li

LA GENSE DES RELIGIONS.

s'est prsente aux premiers !s l'ont envisag sous peuples. une forme toute physique. Ils 1ont rsolu, ainsi que l'ont montre ~\. Tyior et Spencer (aprs Lucrce), par des inductions tires du sommeil, de talthargiectdurve. tn corps endormi se rveille, donc un corps mort se rveillera voil le raisonnement. D'autre part, nous revoyons les morts en rve ou dans les demi-hallucinations de la nuit et de la peur, donc ils rc~cM~ La conception moderne de purs esprits a t une consquence indirecte et postrieure de l'ide d'Immortalit, elle n'en est point le principe. Le culte des morts, des dieux mnes, comme les appelaient les Romains, s'explique en partie par des raisons morales ou psychologiques, par exemple le prolongement du respect filial et la crainte, en partie par des raisons toutes matrielles et fort grossires. C'est une thorie nave appuye sur un sentiment; elle est encore semi-physique et semi-psychologique. La nature de Fam dus morts a t conue de faons trs diverses. Cliez les Dakotas de l'Amrique du Kord, l'me se subdivise aprs la mort; une partie reste sur la terre, l'autre va en l'air, une troisime rejointles esprits,une dernire reste prs du corps c'est l'exemple d'une thorie dj trs complique forme avec des lments tout primitifs. En gnral, on croit que les Amesvont rejoindre les anctres dans un autre monde, le plus souvent dans la terre lointaine d'o la tribu a migr autrefois, ty a donc l encore un tien sociat qui survit la mort. Les Grecs et les Romains croyaient que, si tes corps ne reoivent pas de spulture, les ombres ne peuvent pntrer dans leur sjour habituel elles restent sur terre poursuivre les vivants; c'est un reste des antiques croyances qui aboutissaient la ncessit de la spulture et au maintien des bonnes relations avec la socit des morts*. On se conciliaitles morts par les mmes moyens que les vivants supplications et dons. Ces dons taient ceux mmes qui plaisent aux vivants, aliments, armes, costumes, chevaux, serviteurs. Au Dahomey, quand un roi meurt, on lui cre une garde du corps, en immolant cent de ses soldats. De mme chez les Incas du Prou. A Bali, on immolait au sultan dfunt toutes les femmesde son harem. Dans Homre, Achille gorge aux funrailles de Patrocle 1. VoirnotreAforo/e 3'diides surla mort), (Des d'~ptct'p antiques tiou, p. 105.

LA PROVIDENCE ET LA SOCIT AVEC LES DIEUX.

57

des prisonniers troyens, avec les chevaux et les chiens de son ami. Les Fiffjiens immolaient un homme au pied de chaque pilier de la case d'un chef, pour attacher un esprit la conservationde l'difice.De nos jours, les esprits sont encore si nombreux aux yeux de certains peuples, quel'Arabe, en jetant une pierre devant lui, demande pardon aux esprits qu'il a pu frapper'. La socit anthropomorphiquefinit donc par envahir l'univers. On confiaitaux esprits le soin de ses vengeances. D'aprs Tytor, deux brahmanes, croyant qu'un homme leur avait votcinquante roupies, prirent leur propre mre et, de son consentement, lui couprent la tte, afin que son ombre put tourmenter et poursuivre le voleur jusqu' sa mort. les Alfourousdes Moluqucs on enterre des enfants viCliez vantsjusqu'au cou,et on les laisse lu, en plein soleil, en leur introduisant du sel et du poivre dans la bouche pour exciter leur soif jusqu' leur mort, de faon les mettre en fureuret pouvoir lancer leur esprit exaspr contre l'ennemi punir. C'est toujours un rapport social, c'est le sentimentde la haine, de la vengeance, de la punition, qui cherche se satisfaire dans la sphre des esprits. En somme, il rsulte de tous les travaux historiques a t universel chez les quel'~MMt~eou /M/v~c7MO~iMc peuples il a succd immdiatement au ftichisme ou naturisme concret, dans lequel on ne distinguait pas l'espritanimateur du corps anim. La croyance aux esprits spars, le wspiritisme') comme ditM. Spencer (qui contient en germe, sans s'y ramener, la croyanceparticulire aux revenants), est l'origine primitivedu systme mtaphysique plus raffin appel $/~rt~c. Cedernier systme,galement fondsur la notion 't une<c en nous et en tout tre vivant, aboutit la otiond'une socit spirituelle. Voyons maintenant comment l'animisme ne pouvait manquerde devenir un thisme et sous quelle forme. II. ET LE MIRACLE LA PROVIDENCE

De l'ide d'un esprit celle d'une divinit, il n'v a qu'un pas. Il suffitde concevoir l'esprit comme assez puissant et 1.Voir LeBon, l'Homme lesSocM~, t. H. e<

~)8

LA GENSE DES RELIGIONS.

assez redoutable pour nous mettre, en une large mesure, sous sa c~ocM~MCC. Esprits, mnes, dieux, tout se confond l'origine dans un sentiment indistinct de terreur. Ds que les esprits peuvent se sparer des corps et exercer des actions mystrieuses dont nous sommes incapables, ils commencent se diviniser; c'est pour cette raison que la mort peut nous changer en des espces de dieux. Les esprits non seulement sont puissants, mais ils sont ils connaissent des choses que nous <;o~aM~Mrcuoy~M~y ne connaissons pas. De plus, ils nous sont bienveillantsou hostiles ils ont avec nous des rapports sociaux. Ce sont l les lmentsqui, plus tard, en se runissant, aboutiront l'ide de divinit providentielle.La seconde ide semimtaphysique qui est en germe au fond de toute religion fut donc celle d'esprits perspicaces, de dieux favorables ou dfavorables, de prort'c~CM. Cet tre me veut du bien ou du mal, et il pourra m'en faire ou ne pas m'en faire w telle est la premire formule nave de la Providence. Il n'y faut pas encore chercher, l'origine, la notion d'une intelligence gnrale ordonnatrice, mais bien celle d'un rapport social entre des volonts particulires bienfaisantes ou malfaisantes. La providencea t d'abord. comme toutes les autres ides religieuses, une superstition. Un sauvage a rencontr un serpent sur sa route: il russit dans son entreprise, donc c'est le serpent qui lui a port bonheur voil une rencontre providentielle. Les joueurs, de nos jours, ont ausside singuliers porte-bonheur. La providencedu ftichisme subsiste encore notre poqu'' sous la forme des mdailles, des scapulaires.ctc Parl'o!)1.Lacroyance auxrf/t~MM, unsihautpoint pousse parles premier chrtiens et partantdecatholiques 'lela estaussi uneforme d'aujourd'hui, foiauxftiches etauxamulettes. Dslespremiers duchristianisme, temps lesfidles allaient terremainte l'eaudu Jourdain, ramasser jusqu'en puiser lapoussire Christ avaient dusolque lespieds du fout.briserdes fragments delavraiecroix, gardedanssa matire qui,ditsaintPaulinde Note, insensible uneforce vitale sesforces, </c'MCMM u~ac/f, et, rparant toujours bienqu'elle distribue touslesjourssonbois desfidles innombrat)!cde Lesreliques lecorps, maist'&me passaient pourgurirnonseulement les ceuxqu'elles touchaientGrgoire le Grand unroi barbare envoie chanes servi lier l'aptre enluidonnant l'assurance quiavaient Pierre, chalnes lecoeur dusaintpeuvent dlivrer quecesmmes quiontlilecorps desespchs.
Cette superstition des reliques, commune tout le moyen ge, a t tra' duite dans toute sa navet par t'voque Grgoire de Tours. Il nous raconte qu'un jour o il souffrait de douteux aux tempes, le contact de la tenture qui masquait le tombeau de saint Martin sufit le gurir. Il rpta trois fois

LA PROVIDENCEET LA SOCIT AVEC LES DIEUX.

5~

servation,des liens de causalit ne pouvaient manquer de s'tablirentre les phnomnes; seulement, pourles esprits primitifs, toute concidencedevient une cause post /toc, hoc. L'objet de cette concidence est un objet M/'o/~cr favorableet bon garder, une providence souvent portativeet comme mobilire. L'ide d'une destine,c'est--dire d'un ordre de phnomnes aboutissant au bonheur ou au malheur, se forme ainsi, se superpose la conception d'unenature anime et peuple d'esprits. Le post hoc, cr~ c'est--dire la croyance en l'influencedes ph~o/oc, nomnessuccessifs ou concomitants les uns sur les autres et en l'action du prsent sur l'avenir, est la fois le germe des superstitions sur la providence et sur le c~/M. De t'idcde < de /br/MMC, de ncessit, devait sortir la notionscientifiquedu dterminisme rciproque universel. Peu peu, par le progrs de l'exprience, l'homme en vient concevoir une subordination des diverses volontssuprieures les unes aux autres, une sorte d'unification des providences, enfin une organisation plus ou moins du monde. Alors, il fait remonter la responsabirmunre litdes vnements une cause de plus en plus lointaine, une volont de plus en plus puissante mais il persiste croire que chaque vnement est le signe, l'expression d'unevolont. L encore nous retrouvons l'ide dualiste un monde soumis des volonts suprieures qui le dirigent,suspendant au besoin le cours ordinaire des choses. A ce moment prend naissance l'ide de miracle. Le miracle est une notion d'abord trs vague dans les religions primitives; l'instant o cette notion commence s'lucidermarque un moment nouveau dans le dveloppe ittaitatteint nousdit-il, avec un gatsuccs. Une autrefois, !'Mprience d'une il a faitdisil boitun verre d'eaudans mortelle dysenterie lequel soudre du grandsaint, la un peude poussire sur !etombeau recueillie il sant luiestrendue. danslegosier, Unjourqu'une arteluitaitentre va latenet gmir, i)tend lamain vers devant prier !etombeau; prostern la touche, l'aidevenu ture, et t'arte disparalt.Jene saispas ce qu'est mon ventre. Un nisenti guillon, dit-il, passer dans carje nel'aini vomi, autre la barit tche et se tumfie, encore salangue devient norme jour rire auvolume revient entoure desaint et salangue qui letombeau Martin, naturel. dedents. Les maux desaintMartin r eliques gurissaient jusqu'aux <~ 0 thriaque de Tours), ineffable innarrable! pigment (s'crie Grgoire des admirable antidote ctestepurgatifsuprieur toutesleshabitets les onguents mdecins, plussuave queles aromates, plus fort que tous runis tu nettoies aussi lepoumon leventre aussi bien la scammone. que bien que tu purges latteaussi bien l'hysope, quelepyrcthre!

60

LA GENSE DES RELIGIONS.

ment des religions. Si, en effet, !c merveilleux a t de tout temps un lment essentiel dans la constitution de toute religion, il n'avait pas, pour les premiers fondateurs, le mme caractre que pour nous il ne se distinguait pas nettement du naturel. L'intelligence humaine n'avait point encore, pour distribuer les phnomnes, les deux divisions du dterminisme ~cM~~Me et de l'ordre surnaturel. t'n phnomne ~a~rc/f voil une ide presque moderne; cela veut dire un phnomne tombant sous des lois fixes,enserre dans un ensemble d'autres phnomnes, formant avec eux un tout rgulier. Quelle conception complexe et au-dessus de la porte d'une intelligence primitive Ce que nous appelons un miracle est une chose naturelle pour un sauvage il en observe tous moments; il n'observe mme dans l'univers, proprement parler, que les miracles, c'est-dire les choses tonnantes. L'homme primitif, en effet, ne remarque autour de lui que ce qui l'tonne (l'tonncment, a-t-on dit, est le pre de la science), et ce qui l'tonn a immdiatement pour lui un caractre intentionnel, voulu Cela ne le choque pas plus qu'un vrai philosophe n'est choqu d'un paradoxe. Le sauvage ne connat pas assez les lois de la nature, il ne les sait pas assez universelles, pour refuser d'admettre une drogation ces lois. Le miracle est donc simplement, pour lui, le signe d'une puissance comme la sienne, mais agissant par des voies lui inconnues et produisant des effets plus grands qu'il ne pourrait en produire. Ces effetssont-ils tn/Mt~etf plus grands? Cela n'entre pas en question: il suffit qu'ils le dpassent pour le faire s'incliner et adorer.. L'ide du miracle, si antiscientifiqueaujourd'hui, a pourtant marque un progrs considrabledans l'volution intellectuelle elle fut, en effet, une limitationde l'intervention divine a un petit nombre de phnomnes extraordinaires. C'est le moment o le dterminisme universel passe de l'tat tout fait inconscient une demi-consciencede luimme. Le dualisme, la sparation des esprits et des corps, s'affirmant toujours davantage, devientune sparation es ~OMW~.
1 tymologiquement, ~oc~e signifie simplement chose ~oMn~e. Les Hindous n'ont mme pas de mot pour exprimerl'ide de surnaturel twac/c et t~c/ac/p se confondent dans leur langue. Le surnaturel, c'est pour eux l'objet mme de la contemplation et de l'admiration, c'est ce qui clate dans la trame monotone de la vie de chaque jour, ce qui attire les yeux et la pense.

LA PROVIDENCE ET LA SOCIT AVEC LES DIEUX.

Cl1

La foi en un pouvoir distribuant miraculeusement les biens et les maux, en une providence, est ce qu'il y a de plus ncessaire la reli gion. L'acte important de toute religion, en effet, c'est la propitiation et la conjuration or, cet acte ne s'adresse pas Dieu en gnral, mais une divinit providentielle, a une puissance capable de nous devenir favorable. Aussi de grandes religions orientales ont-elles pu se constituer en laissant dans le vague la notion de Dieu et en n'insistant que sur celle de providence distributrice l'imagination populaire ne tarde pas faire accomplir cette distribution des biens et des maux par des gnies, des esprits bons ou mauvais elle n'a pas besoin d aller plus loin, et de pntrer jusqu'au grand tre jusqu' l'infini , sorte de noumne et d' abme , qui en somme lui est indiffrent.Mmedans les religions de source chrtienne, surtout dans le catholicisme et l'glise grecque, on ne s'adresse pas toujours Dieu directement; on invoque bien plus souvent ses saints w,ses anges, les mdiateurs, la Vierge, le Fils, le Saint-Esprit. Dieu le pre a quelque chose de vague et d'obscur qui pouvante: c'est le crateur du ciel et de l'enfer, le grand principe, quelque peu ambigu, d'o part le bien et aussi, en un certain sens, le mal. On pourrait y voirla personnificationindirectede la nature en son germe, si indiffrente l'homme, si dure, si inflexible. Le Christ, au contraire, c'est la personnificationde la volont humaine encequ'elle ade meilleur. La responsabilit deslois froces, des maldictions, des chtiments ternels, retombe sur la vieilledivinit biblique, cache derrire son nuage, qui ne se rvle que par les clairs et la foudre, qui rgne par la terreur et qui a besoin de son fils mme pour victime expiatoire. Au fond le vritable dieu ador par le christianisme, c'est Jsus, c'est--dire une providence mdiatrice charge de rparer la duret des lois naturelles, une providencequi ne donne rien que le bien et le bonheur, tandis que la nature distribue les biens et les maux avec une pleine indiffrence. C'est Jsus que nous invoquons, et c'est devant la personnification de la providence, plutt que devant celle de la cause premire du monde, que l'humanit s'est agenouille depuis deux mille ans. Les ides de miracle et de providence, en se dveloppant dans les socits humaines, ont fini par s'opposer de plus en plus l'ordre de la nature. L'homme a nni par ne plus voir qu'un procd pour amliorer sa destine et

62

LA GENSE DES RELIGIONS.

celle des autres l'intervention du providentiel. Alors !c sacrifice et la prire sont devenusses grands moyens d'action sur le monde. Il vivait suspendu au surnaturel. A l'origine de toute religion existe toujours un certain sentiment du mal, une souffranceet une terreur; pour corriger ce mal, le croyant ne trouvait rien que le miracle. La providence fut ainsi la seule formule primitive du progrs, et la premire esprance des hommes n'a t que dans le surhumain. Sentiment ou crainte d'un mal et croyance qu'il peut tre guri par l'intervention divine, telle fut l'origine de la prire. Une religion positive ne peut gure, de nos jours mme, se contenter de reprsenter Dieu commeveillant de loin sur nous et ayant rgl d'avance, depuis le commencement des temps, nos biens et nos maux il faut absolument qu'elle le montre prsent au milieu de nous, qu'elle nous fasse voir en ce moment mme une main prte se tendre pour nous soutenir, une puissance capable de suspendre notre profit le cours de la nature. Pour exciter la pit du moment prsent, il f~ut que la religion habitue l'esprit la pense du miracle prsentement possible, qu elle nous persuade qu'il y en a eu dans le temps, qu'il y en a mme sans cesse, qu'il suffit parfois de les dcmanocr pour les obtenir. Ainsi le croyant en vient opposer au dterminisme ordinaire de la nature une volont toujours capable de le suspendre, compter sur cette volont, attendre son intervention, esprer dans les moyens surnaturels, non moins que dans les moyens naturels, ngliger parfois ceux-ci pour ceux-l. Comme l'a remarqu Liitr, la Dcnsc peut se comporter de trois manires l'gard des miracles: les adorer, les rejeter comme une mystification, ou les expliquer par des moyens naturels. Les temps primitifs, 1 antiquit et le moyen ~e ne pouvaient manquer d'adorer les miracles; le dix-huitime sicle les rejeta comme des impostures et s'en moqua. C'est alors que fit fortune la thorie qui voyait dans les fondateurs de la religion de simples mystificateurs. L'une des pripties les plus ncessaires et les plus srieuses du grand drame humain n'apparut plus que comme une comdie. On oubliait qu'il n'y a gure de vie d'homme voue en sa totalit au mensonge

LA PROVIDENCE ET LA SOCIT AVEC LES DIEUX.

63

on faisait une erreur de psychologie en mme temps que d'histoire. Un homme, mme un comdien ou un politique -est toujours sincre par quelque ct il s'chappe, un moment ou l'autre, articuler le fond de sa pense. Mme certaines palinodies, provoquespar l'intrt, s'expliquent souvent par une dviation inconsciente des ides sous l'influence des passions plutt que par un mensonge tout fait conscient mme quand on ment de tout son cur, on en vient s'attraper soi-mme, croire tout basune partie de ce qu'on dit si haut. Le reproche d'hypocrisie, de comdie et de fausset a t lanc cent fois dans t histoire,le plus souvent tort. Au dix-huitime sicle, les mmes hommes qui ont prpar et fait la rvolution franaiseaimaient accuser de teinte et de tromperie les aptres ou les prophtes, ces rvolutionnaires d'autrefois. Aujourd'hui, o l'on ne songe plus srieusement soutenir contreles livres saints une accusation de ce genre, ce sont les hommes mmes du dix-huitime sicle qu'on accuse d'hypocrisie. Pour M. Tainc.par exemple,presque tous les hommesde la rvolution franaise ont t des comdiens, et le peuple mme qu'ils ont soulev tait m non par les ides qu'ils mettaient en avant, mais par les intrts lesplus grossiers qu'ils savaientveiller en lui. C'est qu'il v a toujours deux points de vue d'o on peut regarder les grands vnements historiques celui des intrts personnels,qui se cachent et disparaissent autant que possible dans les discours; celui des ides gnrales et gnreuses, qui, au contraire, s'talent avec complaisance dans les paroles et dans les crits. S'il est utile pour l'historien de deviner les mobiles intresss qui ont contribu une action, il n'en est pas moins irrationnel de se refuser croire entirement aux mobiles levs qui l'ont justifie, et qui ont trs bien pu unir leur influence celle de l'intrt. Le cur humain n'a pas qu'une seule fibre. Les rvolutionnaires ont eu foi dans la rvolution, dans les droits qu'ils revendiquaient, dans l'galit et la fraternit ils ont cru mme parois leur propre dsintressement, comme tes protestants ont cru la Rforme, comme le Christ "t les Prophtes ont cru eux-mmes l'inspiration d'en haut qui les soulevait, commede nos jours encore, par une superstitiondplace dans l'ordre des temps, le pape croit son infaillibilit. Il y a toujours dans toute foi quelque chose de la navet des enfants, en mme temps que de ces petites ruses inconscientes qui font que leurs caresses

64

LA GEN&E DES RELIGIONS.

sont aussi des demandes et que leur sourire est l'panouissement du dsir satisfait. Mais, sans une foi reHe, sans une certaine part de relle navet, il ne se cre pas de religion, il ne se fait pas de rvolution, aucun changement important ne saurait se produire dans l'humanit. L'affirmation intellectuelle et l'action sont toujours proportionnes l'une l'autre agir, c'est croire, et croire, c'est agir. Denos jours on commence expliquer scientifiquement tes miracles. Ce sont des phnomnes comme tous les autres; fort souvent ils ont t vus et raconts de bonne foi, mais mal interprts. Chacun connat, par exemple, le miracle biblique d'sae qui fait rtrograder a l'ombre de dix desrs sur le cadran solaire; on est parvenu reproduire cette exprience bien capable de frapper d'tonncment les spectateurs. M. Guillemin' dmontre, par des raisonnements gomtriques, qu'en inclinant lgrcm~ le cadran sur l'horizon on peut obtenir une rtrogradation plus ou moins grande de l'ombre. De mme, les apparitions successives de Jsus ressuscit ont leur pendant dans ce fait rcent arriv aux tats-Unis un condamn mort, l'excution duquel avaient assist tous les dtenus de la mme prison, leur apparut successivement tous le lendemain ou le surlendemain. C'est l un cas bien remarquable d'hallucination collective, qui nous montre qu'un groupe d'individus vivant dans le mme courant d'motions peuvent tre frapps en mme temps des mmes visions, sans qu'il y ait de leur part aucune fraude conscienteou inconsciente. Un troisime miracle, d'un genre tout diffrent, a aussi reu une explication scientifique il s'agit de coloration de la toison dans les troupeaux de Laban et de Jacob; cette coloration s'obtenait par un procd de zootechnie trs connu des gyptiens et signalpar Pline. M.MatthewArnold croit que les gurisons miraculeusesne sont pas non plus de la pure lgende, qu'elles tmoignent simplement de l'influence toujours trs grande du moral sur le physique. Jsus a rellement chass, exorcis des f dmonsM, savoir les passions folles qui hurlaient autour de lui a. Ainsi on peut comprendre en leur vrai sens ces paroles Que je te dise Tes pchs te sont pardonns, ou que je te dise Lve-toi et marche, il n itM1. Actes delaSocit hetvt. desse. nat, aot1877.

LA PROVIDENCEET LA SOCIT AVEC LES DIEUX.

65

Te voil guri, ne pche plus. M M encore Et gure. porte Jsuslui-mme devait avoir conscience, comme Socrate et Empdocle,mais un plus haut degr encore, de possderune puissance la foismorale et physique,une vertu il ne se rendait pas compte lui-mme et qui lui sem<tcnt blaitun don divin. D'une part il se sentait, en un sens moralet symbolique,le gunsseur des sourds, des aveugles etdesparalytiques, le mdecin des mes; d'autre part des gurisonsd'hystriques, plus ou moins temporaires mais relles, le foraient s'attribuer encore un autre pouvoir surhumainsur les corps eux-mmes. La science du systme nerveux, qui s'est forme de nos joursseulement, apparat un certain point de vue comme uneconstatationperptuelle et un commentairedu miracle. Peut-tre un quart des faits merveilleux observs et rvrspar l'humanit rentrent-ils dans le domaine et sous la de cette science nouvelle. Le mdecin ou l'obcomptence servateurentour de ses sujets est dans la situation du prophte ceux qui l'entourent sont forcs sans cesse de reconnatreen lui une puissance occulte qui les dpasse et les autres vivent dans les et le uns lui-mme dpasse qui 1extraordinaire.Les faits d'insensibilit partielle, de catad'un rveil par lequel le mort semble ressuscilepsiesuivie ter,de suggestion mentale mme distance, tous ces faits quiserontconnus et expliqus chaquejour davantage sont encore pour nous en ce moment sur les coufins du miracle: nous les sentons se dtachant peine de ta sphre religieusepour tomber dans la sphre scientifique. L'observateurqui constate pour la premire fois qu'il peut envoyer uncommandement presque invincible dans un regard, dans unepression de la main, et mme, semble-t-il, distance, parla simple tension de sa volont traversant l'espace, doit prouverune sorte d'tonnement, de frayeur mme, de troublepresque religieux se sentir arm d'un tel pouvoir.Hdoit comprendre comment l'interprtation mystique etmythique de ces faits n'est, pour ainsi dire, qu'une affaire de nuances que les intelligences primitives ne pouvaient passaisir. Mme les miracles qui ne se rattachent pas directement phnomnescachs du systme nerveux apparaissent aux Qeplusen plus l'historien et au comme ayant philosophe un fondement objectif; ce qui est subjectif, c'est le merveilleux,le providentiel.Ils se produisentrellement, mais dans le coeur au lieu d'engendrer la foi, ils en procdent et s'exs

66

LA GKNSE DES RELIGIONS.

pliquent par elle. Un missionnaire anglais', de voyage en Sibrie, raconte qu'au moment o il arrivait rkustk, un incendie consuma les trois quarts de la ville une chapelle seule ayant t pargne, le clerg russe vit dans ce fait un miracle; le missionnaire anglais l'explique parla bonneraison que toute la ville tait en boiset la chapelle seule en briques. Mais le pasteur qui vient de nier sur ce point toute intervention providentielle l'admet le mme jour sur un autre point, caril nous raconte que, sans la fuite d'un de ses chevaux, il serait arriv trop tt Irkurtsk, et aurait eu son bagage brl dans l'incendie; il rend donc grces Dieu d<' ce que son cheval a eu l'inspiration de rompre ses traits. Les mmes causes naturelles qui suffisent, selon cet excellent missionnaire, expliquer pourquoi l'glise russe a t sauve, ne suffisent plus quand il s'agit de son petit bagag< hu, missionnaire anglican, protg spcialement par son Dieu. Chaque croyant se trouve fond ainsi interprter d'une manire miraculeuse les faits qui lui sont arrivs lui-mme. Du haut d'une stalle d'glise ou d'une chaire on voit les vnementsde ce monde sous un angle particulier, mais en passant dans la chaire d'un autre temple le coup d'il change; il faudrait, pour avoir la vrit scientifique, passer successivement du point de vue d'une foi au point de vue d'une autre foi, en faisant aussi la contre-preuve,- moins qu'on ne rejette toute foi d'un seul coup. Les religions crent le miracle par le besoin mme qu'elles en ont, parce qu'elles se prouvent par lui il entre comme lment ncessaire dans l'volution mentale qui les engendre. La parole de Dieu )) se reconnait en ce qu'elle drange d'une manire ou d'une autre l'ordre des phnomnes. Le mahomtisme seul s'est introduit dans le monde sans s'appuyer sur aucun tmoignage visible et grossier, en clatant nonaux yeux, mais aux esprits, comme dirait Pascal sous ce rapport il avait peut-tre son origine une lvation intellectuelle plus grande que le judasme et !e christianisme. Mais, si Mahomet s'est refus le don des miracles, avec une bonne foi que Mose ne semble pas avoir eue, ses disciples se sont empresss de le lui restituer Pn entourant sa vie et sa mort d'une merveilleuse lgende. Il faut bien avoir des raisons de croire, il faut bien que l'enLonwHhiUustt'ation6 andmaps; 1. y/tp'OM~/t ~Mf?' h\ Henry Lunsdell, dres1882.

LA PROVIDENCE ET LA SOCIT AVEC LES DIEUX.

67

voy de Dieu ait un signe visible auquel on le reconnaisse. On le voit, la providence ou protection divinedevait cornmencer par tre conue comme toute spciale,non comme agissant d'aprs des lois gnrales. C'tait une continuelle intervention dans le cours des choses et dans les affaires des hommes les divinits se trouvaient mles la vie humaine, celle de la familleet de la tribu. Cersultat tait en rapport avecle caractre mme de l'humanit primitive l'homme primitif, qui est le plus crdule, est videmment aussi celui qui a le moins le sentiment de la responsabilit incapable de se gouverner lui-mme, il est toujours prt s'abandonner aux mains d'autrui; en toute circonstance il a besoin de se dcharger sur quelqu'un de la part de responsabilit qui lui incombe.~Qu'un malheur lui arrive, il s'en prend tout, except lui-mme, tout rpond sa place. Ce trait de caractre, qu'on remarque chez bien des hommes, est surtout visible et accentu chez les enfants et les peuples enfants. Ils n'ont pas la patience de suivre, sans sauter un anneau, la chane des causes; aussi ne comprennent-ils pas comment une action humaine a pu produire un grand enet. et en gnral ils sont toujours frapps de la disproportion qui existe entre les effets et les causes. Une telle disproportion ne s'explique leurs yeux que par l'intervention d'une cause trangre. De l ce besoin, si frappant chez certains esprits faibles, de chercher toujours un phnomne une explication autre que l'explication relle; II n'est pas pour eux de raison vraiment suffisante. Pour un soldat vaincu, la dfaiten'est jamais explique sufnsamment par des raisons scientifi~ues.par exemple sa propre lchet, la mauvaise disposition des corps d'arme, l'ignorance des chefs; pour que l'explication soit complte, il faut toujours qu'il y ajoute l'ide de trahison. De mme, qu'un homme du peuple se donne une indigestion, il n'accordera pas qu'il avait absorb une quantit de nourriture trop grande, il dira que les aliments taient de mauvaise qualit et peut-tre mme qu'on a voulu l'empoisonner. Au moyen ge, quand il y avait la peste, c'tait la faute des Juifs Naples,le peuple bat ses saints quand la moisson n'est pas bonne, Tous ces faits s'expliquent de la mme manire un esprit encore inculte ne peut pas consentir accepter un rsultat qu'il n'a pas voulu, il ne peut se rsoudre se voir soudain dconcert par les choses, dire avec Turenne qui on demandait comment il avait perdu une bataille Par ma faute.

68

LA GENSE DES RELIGIONS.

L ide de providencespciale vient fort propos en aide ce penchant naturel elle permet l'homme de se dcharger sur elle, de se laver les mains en face des vnements. Un rsultat qui coterait trop prvoir et obtenir par des moyens naturels, on le demande la providence, on l'attend au lieu de le produire; et si on est du dans son attente, on s'en prend au caprice divin. Dans la Bible, les rois ne commettent jamais de faute Qu'enversDieu leur incapacit n'est que de l'impit; or il est toujours plus facile d'tre pieux que d'tre capable. En mme temps que l'irresponsabilit nave des peuples primitifs s'accommodaitdu gouvernement providentiel des dieux, elle s'accommodaitnon moins biendu gouvernement despotique d'un monarque ou d'une aristocratie. Le principe du despotisme est identique au fond celui de la providencesurnaturelle et extrieure c'est une sorte de renoncement la direction des vnements, d'abdication. On se laisse aller, on se confie on ignore par ce moyen les dceptions les plus cruelles, celles de la volont vaincue un autre veut votre place. On se borne dsirer, esprer, et les oraisons ou les placets remplacent l'action, le travail. On flotte au cours des choses, dans une molle dtente; si les choses vont mal, on a toujours quelqu'un accuser, maudire ou flchir si au contraire tout va bien, le cur s'panche en bndictions, sans compter qu'en soi-mme(l'hommeest ainsi fait) on s'attribue encore une certaine part dans le rsultat obtenu; au lieu de se dire :j'ai voulu, on se dit j'ai demand, j'ai pri. II est si facile de croire que l'on contribue mener l'Etat ou la terre quand on a murmur deux mots l'oreille d'un roi ou d'un dieu, et, comme la mouche du coche, bourdonn un instant autour de la grande machine roulante du monde. La prire propitiatoire a une puissance d'autant plus immense qu'elle est plus vague, elle semble pouvoir tout prcisment parce qu'elle ne peut rien de prcis. Elle relve l'homme ses propres yeux en lui faisant obtenir le maximum d'effetsavec le mmimum d'efforts. Quelle tentation exercrent toujours sur les peuples les providences et les hommes providentiels Comme tous les plbiscites en faveur de ces hommes ont t prts rallier les suffragesdes masses Le sentiment de soumission aux dcrets de la providence, nouveau destin personnifi, a t l'excuse de toutes les paresses, de toutes les routines. Lorsqu'on le poussejusqu au bout, qu'est-ce autre

LA PROVIDENCE ET LA SOCIT AVEC LES DIEUX.

69

choseque le sophisme paresseux des Orientaux? Il est vrai qu'on corrige habituellement la parole le ciel t'aidera, par le prcepte aide-toi toi-mme. c Mais, pour s'aider soi-mme efticacement, encore faut-il avoir l'initiative et l'audace, encore faut-il se rvolter contre les vnements au lieu de se courber devant eux il ne faut pas se contenter de dire Que la volont de Dieu soit faite, mais Que ma volont soit faite; il faut tre comme un rebelle au sein de la multitude passive des tres, une sorte de Promthe ou de Satan. Il est difncilcde dire quelqu'un Tout ce qui arrive, tout ce qui est, est par l'irrsistible et spciale volont de Dieu, et d'ajouter cependant a Ne te soumets pas a ce qui est. Les hommes du moyen ge, sous la tyrannie et dans la misre, se consolaient en pensant que Dieumme les frappait, et n'osaient se lever contre leurs matres, crainte de se lover contre Dieu. Pour conserver l'Injustice sociale, il a souvent fallu la diviniser on a fait un droit divin de ce qui n'tait plus un droit vraiment humain et rel. Le sentiment d'initiative, commecelui de responsabilit, est tout moderne et ne pouvait se dvelopper dans l'troite socit o l'homme a longtemps vcu avec les dieux. Se dire je puis, moi, entreprendre quelque chose de nouveau j'aurai l'audace d'introduire un changement dans le monde, d'aller de l'avant dans le combat contre les choses,je lancerai la premire flche,sans attendre, comme le soldat antique, que les devins aient fini d interroger les dieux et donnent eux-mmes le signal; voil une chose qui et paru norme aux hommes d'autrefois, eux qui ne faisaient point un pas sans consulter leurs dieux et les portaient devanteux pour s'ouvrir la route. L'initiative semblait alors une offensedirecte la providence, un empitement sur ses droits; frapper le rocher, comme Aaron, avant d'avoir reu l'ordre du dieu, c'tait s'exposer sa colre. Le monde tait une proprit particulire du Trs-Haut. II n'tait pas permis l'homme de se servir son gr des forces de la nature, comme il n'est pas permis aux enfants djouer avec le feu; encore n'tait-ce pas pour la mme raison, car nous ne sommes pas jaloux M des enfants. La jalousie des dieux est une conception qui s'est propagejusqu' nos jours, quoiqu'elle cde et recule sans cesse devant le progrs de l'initiative humaine. La machine, cette uvre de l'Age moderne, est la plus puissante atteinteporte l'ide de providence extrieure et de fina-

70

LA GENSE DES RELIGIONS.

lit extrieure. On sait commentl'innocente vanneuse bl fut maudite par les prtres et regarde de mauvais il par les paysans, parce qu'elle mettait au service de l'homme et employait un travail dgradant cette force providentielle le vent. Mais les maldictions furent inutiles, le vent ne put refuser de trier le bl, la machine vainles dieux. L, comme partout, l'initiative humaine quit 1 emporta. La science se trouvait, par sa direction mme, l'intervention spciale de la providence, puisoppose qu elle s'cn'orcait d'approprier les forces naturelles un but en apparence non naturel et non divin. Un savant tait un perturbateur dans la nature, et la science semblait une antiprovidence. Avant les premiers dveloppements de la science. l'homme primitif se trouvait, par l'cnct de son imagination, dans un tat de domesticit analogue celui o il rduit lui-mme certains animaux; or cet tat influe profondment sur les habitudes des animaux, leur utc certaines capacits pour leur en donner d'autres. Tels d'entre eux, commecertains oiseaux, deviennent, en domesticit, presque incapables de trouver par eux-mmesla nourriture qui leur est ncessaire. Des animaux plus intelligents, comme le chien, qui pourraient la rigueur se suffire, contractent cependant auprs de l'homme une habitude de sujtion nui cre un besoin correspondant mon chien n'est tranquille que quand il me sait prs de lui; si par hasardje m'loigne, il est inquiet, nerveux; au moindre danger, il accourt entre mes jambes au lieu de se sauver au loin, ce qui serait l'instinct primitif. Ainsi tout animal qui se sait surveill et protg dans le dtail par un tre suprieur perd ncessairement de son indpendance primitive, et si on vient lui rendre cette indpendance, il est malheureux, il prouve des craintes mal dnnics, le sentiment vague d'un affaiblissement.Demme pour l'hommeprimitif et Inculte une fois qu'il s'est habitu la protection des dieux, cette protection devient pour lui un vritable besoin; s'il vient en tre priv, il peut tomber dans un tat de malaise et d'inquitude inexprimables. Ajoutons que, dans ce cas, il nes'en laissera pas priver longtemps pour chapper la solitude intolrable que fait en lui le doute, il courra bientt se rfugier prs de ses dieux ou de ses ftiches, pouss par un sentiment identique celui qui ramen l'animal entre les jambes de son matre. Pour comprendre toute la force d'un tel sentimentchezles premiers individus

LA PROVIDENCE ET LA SOCIT AVEC LES DIEUX.

71 I

humains,il faut songer que la surveillance des dieux sur les hommesapparaissaitcomme beaucoupplus tendue encore et plus mticuleuse que ne l'est celle de l'homme mme sur les animaux domestiques, du matre sur ses esclaves. L'homme primitif sent son dieu ou son gnie derrire lui dans toutes ses dmarches, dans toutes les circonstances de la vie; il s'habitue n'tre jamais seul, entendre quelqu'un marcher partout avec lui; il se persuade que tout ce qu'il dit ou fait a un tmoin et un juge. L'animal domestique lui-mme n'est pas accoutum par nous il une telle sujtion il remarque trs bien que notre protection n'es' pastoujours efficace,que d'ailleurs nous nous trompons sur soncompte,que nous t<~ caressons quand il mriterait d'h'e puni, etc. Les chats, par exemple, savent que l'homme n y voit pas la nuit un soir, un liat blanc s'apprtait commettre deux pas de moi quelque abominable mfait, m' se doutantpas que sacouleur le trahissait, mmedans l'ombre, pour un il attentif. Les anciens hommes avaient quelquefois de ces ruses a l'gard de leurs dieux; ils ne croyaient pas encore l'entire souverainet, il l'ubiquit de la providence. Mais, par une volution logique. la providence <initpar s'tendre tout, par envelopper la vie entire )a crainte de Dieu finit par tre la perptuelle dfense <tcl'homme contre la passion, l'espoir en Dieu son perptuel recours dans le malheur. La religion et la science ont ceci de commun, qu'elles aboutissent a nous envelopper galement dans un rseau de ncessits mais ce (lui distingue la science, c'est qu'elle nous fait connatre !'or<hc rel de causation des phnomnes, et par la nous permet de modifiercet ordre quand il nous plat en nous montrant notre dpendance, elle nous donne l'ide et le moyen de conqurir une libert relative; dans la religion, au contraire, l'lment mythique et miraculeuxfait intervenir au milieu des vnements un facteur tmjuvu, la volont divine, la providence spciale; par ta, il trompe sur les vrais moyens de modifierle cours des choses. Quand on croit dpendre de Jupiter ou d'Allah, on accorde toujours plus d'cfncacit la propitiation qu' l'action; il s'ensuit que, plus on voit sa apendancc, plus elleest sans remde plus on se soumet son Dieu, plus on est soumis aux choses. Le sentiment d'une dpendance imaginaire vis--visd'tres supra-naturels accroissait donc la dpendancerelle de l'homme vis--visdclanature. Ainsi entendue, l'ide de providence spciale, de tutelle divine a

72

LA GENESE DES RELIGIONS.

eu pour rsultat de maintenir longtemps l'me humaine dans une minorit vritable; cet tat de minorit son tour rendait ncessaire l'existenceet lasurveillancedes protecteurs divins. Quand donc l'homme religieux se refusait sortir de la dpendance o il s'tait plac volontairement, c'est qu'il avait le sentiment vague de sa propre insuffisance, de son irrmdiable minorit; c'est ainsi que l'enfant n'ose s'carter bien loin du toit patcrjel et ne se sent pas le courage de marcher seul dans la vie. L'enfant qui montrerait une indpendance htive, et de bonne heure irait courir les chemins, aurait grande chance d'tre tout simplement un a mauvais sujet sa prcocit pourrait bien n'tre que de la dpravation. De mme dans 1histoire, les irrligieux, les sceptiques, les athes n'ont t fort souvent que des enfants gts, en avant sur leur ;~e. et dont les liberts d'esprit taient des gamineries. Le genre humain a eu longtemps besoin, comme l'individu. de grandir en tutelle; tant qu'il a prouv ce besoin, nous voyons qu'il ne pouvait manquer de s'appuyer sur l'ide d'une providence extrieure a lui et l'univers, capable d'intervenir dans le cours des choses et de modifier les lois gnrales de la nature par ses volonts particulires. Puis, par le progrs de la science, on s'est vu forc d'enlever chaque jour la Providence quelqu'un de ses pouvoirs spciaux et miraculeux, quelqu'une ue ses prrogatives surnaturelles. Grce l'volution de la pense.!a pit s'est transforme; elle tend aujourd'hui faire un objet d'affection filL~ de celui qui tait nagure un objet de terreur, de conjuration, de propitiation. La science, enveloppant la Providence du rseau de plus en plus serr de ses lois InHexibles,l'immobilise pour ainsi dire et la paralyse. Elle ressemble ces grands vieillards que l'ge a rendus incapables de se mouvoir, qui, sans notre aide, ne peuvent soulever un seul de leurs membres, qui vivent par nous, et (lui cependant peuvent tre d'autant plus aims, comme si leur existence nous devenait plus prcieuse mesure qu'elle est plus oisive.

ORIGINE ANTHROPOMORPHIQUE DE L'IDE DE CREATION.

73

III.

LA CRATION

Apres l'ide de Providence il faut mentionner, parmi les principesmtaphysiquesde la religion, l'ide du Dieucraa acqms de nos jours une importancequ'elle n'avait <p?~,qui pas jadis. Cette ide, comme celle de l'Ame et celle de la providence, s'est prsente d'abord sous la forme du dualisme,Les hommes ont conu l'origine un dieu faonnant un monde plus ou moins indpendant de lui, une matire prexistante. C'est seulement plus tard que ce dualisme s'est raffin par l'ide de cration ex nihilo, qui, d'une unit primitive, fait encore sortir la dualit traditionnelle, Dieu et un monde tout fait dnrent de lui. J'ai eu un exemple de mtaphysique nave dans la conversation suivante, dont je puis garantir l'authenticit. Les deux interlocuteurs taient une petite paysanne de quatre ans, qui n'tait jamaissortie de sa campagne, et une jeune dUede la ville, la propritaire de la ferme. Toutes deux tant descendues au jardin, oH depuis le matin de nombreuses Heurs s'taient panouies, la petite paysanne entra dans une vive admiration et, s'adressant la jeune fille,pour laquelle elle avait depuis longtemps une sort)' de culte Dites-moi, matresse, s'cria-t-cllc, c'est vous, n'est-cepas, qui avez fait ces fleurs? Cette interrogation ne sortait pas du domaine physique; elle attribuait seulement un pouvoir inconnu a un tre connu, visible et palpable. La matresse rpondit en riant: Non, ce n'est pas moi, je n'en ai pas le pouvoir. Qui est-ce alors? demanda l'enfant. On voit la persistance avec laquelle les intelligences primitives veulent expliquer les choses par l'action directe d'une volont, placer quel C'est le bon Dieu, derrire les vnements. ~M'tM O est-il, le bon Dieu? rpliqua la jeune matresse. l'avez-vousvu quelquefois? M Sans doute la petite paysanne, qui se faisait de la ville une ide tonnante, supposait qu'on pouvait y voir Dieu face face. D'ailleurs Dieu ne reprsentait encore pour elle rien de supra-phys~que. Mais dans quelles circonstances favorables elle se trouvait pour qu'une mtaphysique plus ou moins Je btardecomment pntrer dans son cerveau il aipas vu Dieu, lui rpondit sa matresse, et personne ne

74

LA GENSE DES RELIGIONS.

l'a jamais vu; il est au ciel, et en mme temps il est prs de nous il nous voit et nous coute c'est lui qui a fait les fleurs, qui t'a faite toi-mme, et moi, et tout ce qui existe. Je ne rapporterai pas les rponses de l'enfant, car je crois qu'elle tait trop tonne pour rien dire: elle se trouvait dans une situation semblable celle de ces sauvages qui un missionnaire vient parler tout coup <!c Dieu, tre suprme, crateur de toutes choses, esprit dpourvu de corps. Parfois ils refusent de comprendre et montrent leur tte en disant qu'ils en souffrent d'autres fois ils croient qu'on se moque d'eux. Chez nos enfants mmes, il y a des tonncments longs et muets, qui font place peu peu l'habitude. Ce qui est frappant dans la petite conversation que nous rapportions tout l'heure. c'est de voir comment le mythe mtaphysique jaillit ncessairement de l'erreur scientifique. Une induction inexacte donne d'abord la notion d'un tre humain agissant par des moyens inconnus et insaisissables pour nous cette notion, une fois obtenue, prend corps dans tel ou tel individu, objet d'une vnration particulire; puis elle ne tarde pas reculer de cet individu un autre plus loinla ville, de la terre au ciel, enfin tain, ()e la campagne du ciel visible au fond invisible des choses, au ~MM omniprsent du monde. En mme temps l'tre dou dp pouvoirs merveilleux prend un caractre de plus en plus vague et abstrait. L'Intelligence emploie, en dveloppant sa conception de l'tre supra-naturel, la mthode les que sous le nom de ~c~/to~c thologiens dsignaient negative, et qui consiste lui enlever successivement chacun des attributs nous connus. Si les hommes et les peuples ont toujours procd ainsi, c'est moins par un raffinement de pense que par une ncessit qui s'imposait eux. En approfondissant la nature, ils voyaient tuir devant eux la trace de leurs dieux tel un mineur qui pense avoir reconnu la prsence de l'or sous ses pas creuse le sol, et, ne trouvant rien ne peut pourtant se rsoudre croire que la terre ne cache aucun trsor il fouille toujours plus avant, dans une esprance ternelle. De mme, au lieu de renoncer ses dieux, l'homme les porte devant lui, les rejetant plus loin mesure qu'il avance. En gnral, ce que la nature exclut tend prendre un caractre mtaphysique toute erreur qui se prolonge malgr les progfs de l'exprience finit par se subtiliser d'une tonnante manire et par se rfugier au ciel, dans une sphre de plus eu

ORIGINE ANTHROPOMORPHIQUE DE L'IDE DE CRATION.

75

plusinaccessible.Ainsi l'origine un peu grossire des religions n'est pas inconciliableavec les spculations raffines de leur priodede dveloppement.L'intelligence humaine, une fois lance dans les espaces, n'a pu que dcrire une orbite de plus en plus grande autour de la ralit. Une religion mythique n est pas une construction compltement rationnelleet a ~o~'; elle s'appuie toujours sur de prtenduesexpriences,sur des observationset analogies qui sont prcisment entaches d'erreurs; elle repose donc sur un ft'ux posteriori, et c'est ce qui place 1~ mytnc dans une divergenceinvincible de la vrit. Les hommes conurent plutt l'origine un dieu ordonnateur que crateur, un ouvrier faonnant une matire prexistante nous trouvons cette notion encore prdominantechez les Grecs.Voicicommentelle a pu prendre naissance.Qui suppose un dieu, suppose que le monde devient un instrument entre ses mains Dieu se sert du tonnerre, du vent.desastres,comme l'hommese sert desesnchcsct desa hache;del,n'en doit-on pas venir croire que Dieu/<~o~c lui-mmeces meneilleux instruments comme l'homme faonneles siens ? Si la petite paysannedont nous parlions tout l'heure n'avait pas vu son pre rparer ou fabriquer sesoutils de travail, faire le feu, faire le pain, labourer la terre, elle ne se serait pas demand qui avait fait les tleurs du jardin. Le premier pourquoi de l'enfant enveloppe ce raisonnement Quelqu'un a agi sur cette chose comme j'ai agi moi-mmeou vu agir sur telle autre chose; quiest-cedonc?L'ide abstraite decausalit est la consmmedu dveloppementpratiquedenotre causalit: quence plus on fait, et plus on est port s tonner de voir ni chose faite par d'autres d'une faon plus soudaine ou nlus grande. Plus on a de procds, plus on admire ce qui se produittout coup, brusquement, par une puissance qui sembleextraordinaire. L'ide de miracle nait ainsi de l'art bienplus que de l'exprience brute, et n'est pas d'ailleurs originairement oppose la science nave des premiers observateurs.Toute interrogation suppose une action pralablede notre part on ne demande la cause d'un vnement que lorsqu'on a t soi-mmela cause consciente de tel ou tel autre vnement. Si l'homme n'avait aucune action sur le monde, il ne se demanderait pas qui a fait le monde la truelle du maon et la scie du charpentier peuventrevendiquer une bien grardc part dans la formation de la mtaphysique religieuse.

76

LA GENSE DES RELIGIONS.

Maintenant, remarquons combien, mme de nos jours. il est facile (le confondre le mot faire et le moLc/pp/ qui d'ailleurs n'existait pas l'origine. Commentdistinguernettement ce qu'on faonne de ce qu'on cre? H y a toujours en toute action une certaine cration parfois cette cration prend un caractre magique et semble sortir ~.r~A//o. Quelle merveille, par exemple, que le feu quijaillit de la pierre et du bois, et o tes Hindous voyaient le symbolede !a gnration! Avec le feu, les premiers peuples touchaient du doigt le miraculeux. En apparence, le caill'ju qu'on frappe ou le bois sec qu'on frotte pour en fairejaithr l'tincelle fconde ne se consument pas eux-mmes. ils donnent sans perdre, ils crent; le premier qui a sais! le secret du feu semble avoir introduit quelque chose<!<' vraiment nouveau dans le monde, avoir ravi le pou\n des dieux. En gnral, ce qui distingue le vritable artiste du simple ouvrier, c'est le sentiment d'tre arriv a un rsultat dont il ne s'tait pas rendu compte, (lavoir fait plus qu'il ne voulait faire, de s'tre soulev au-dessus de lui-mme le gnie n'a pas ds l'abord la pleine conscience de ses ressources, comme le simple talent il sent en lui de l'Imprvu, une force qui n'est pas calculable et mesurable d avance, une puissance cratrice c'jst ce qui fait d'ailleurs l'orgueil (les vrais artistes. Mme quand il s'agit d'un dploiement de force purement physique, une surexcitation nerveuse peut appeler au jour un'* pargne d'nergie musculaire dont on n'avait pas conscience l'athlte, pas plus que le penseur, telle circonstance tant donne, ne sait de quel tour de force, de que!)' merveille il sera capable. Chacun de nous a ainsi, certaines heures de son existence, la conscience d'une cration au moins apparente, d'un appel de forces tires brusquement du nant il sent qu'il a produit par sa volontun rsultat dont son intelligence ne peut pas s~sir toutes les causes et qu'elle ne peut rationnellement expliquer. L est le fondement et, en une certaine mesure, lajustincationue la croyance aux miracles, au pouvoir extraordinaire decertains hommes et, en dernire analyse, la facult de crer. Cette puissance indfinie que l'homme croit parfois sentir en soi, il la transportera naturellement chez ses dieux Puisqu'il les conoit comme agissant sur le monde (1une manire analogue lui-mme, il les concevra aussi comme capables de faire surgir quelque chose de nouveau dans monde, et cette ide de pouvoir crateur, une fois intro-

CLASSIFICATION DES MTAPHYSIQUES RELIGIEUSES.

77

duitc, ira se dveloppant jusqu'au jour o on en viendra, d'inductionen induction, supposer que le monde tout entierest une o?uredivine, que la terre et les astres ont ttout ensemble faonns et crs par une volont supranaturelle. Si l'homme peut faire sortir le feu d'un caillou. Dieune ferait-il pas sortir le soleil du firmament? pourquoi La conception d'un cr~CMr, qui semble d'abord la consquence lointaine d'une suite de raisonnements abstraits.est ainsi une des manifestations innombrables de t'anthropomorphisme c'est une de cesides qui, au moins parleur origine, semblent plutt paraphysiquesque mtaphysiques.Elle repose, au fond, sur l'ignorance de ;la transformationtoujours possible des forces les unes dans les autres, grce laquelle toute cration apparente se rduit une quivalence substantielle et les prtendus miracles un ordre immuable. En somme, le pouvoir de cration dans le temps attribu Dieu est, selon nous, une extension du pouvoir providentiel,qui, lui-mme, est une notion empiriquementobtenue. Quand les thologiens, aujourd'hui, commencentpar poser la cration pour en dduire la proviils suivent une marche prcisment inverse de celle dence, qu'asuivie l'esprit humain. C'estseulement grce l'essor toujourscroissant de la pense abstraite et aux spculationsmtaphysiques sur la cause premire, que l'ide d'un Dieucrateur a acquis ainsi une sorte de prpondrance et constitu,de nos jours, un lment essentiel des grandes religions.Le dualisme, nous l'avons vu, subsiste encore danscetteide; il est la forme principale sous laquelle ont t conuesl'union de Fam et du corps, l'union de la providenceet des lois naturelles, l'union du crateur et de la crature.Pourtant, ds l'antiquit, la notion d'une unit suprmeau fond de toutes choses a t entrevue d'une manireplus ou moins vague. A cette notion se rattachent les religions panthistes, monistes, principalement celles del'Inde. Le brahmanisme et le bouddhisme tendent ce quet'en a appel l't//M~oMM~MC absolu, au profit d'une unit o t'tre prend pour nous la forme du non-tre. C'estune naturelle tentation que celle de classer systmatiquementles diverses mtaphysiques religieuses et de les faire voluer selon une loi rgulire, conformment des cadres plus ou moins dtermins mais il faut ici se

78

LAGKNSE DES RELIGIONS.

de systme, avec tes dfier de deux choses i" l'esprit il aboutit; ~6~yac/o~ 2" la auxquelles mtaphysiques de trouver partout un /~o~'M rgulier, constant prtention Les philosophes allemands vers l'unit ont religieuse. cueils. m' donn dans ces deux Hegel, par exemple, l'histoire des religions la d'imposer manquer pouvait antithses et de ses thses, trilogie monotone synthses. 1 influence survit combin avec encore, hglien L'esprit Nous avons vu de chez M. de Hartmann. Schopenhauer, ~ax Mller la conception ce dernier tout emprunter sorte de synthse la fois ?M et multiple, abstraite du ~~t les religions en se diffrent it. primitive d'o sortiraient De l'~c/o~eM~p, comme d'une matire encore informe, sur giraient d'abord le polythisme, puis, pardgnresccncc~ le polydmonismc ou animisme, et enfin le ftichisme'. ce que nous avons Cet ordre de dveloppement, d'aprs mme de la vrit. Le ftichisme. vu, est le contraire de la vie dans les objets, est entendu comme projection ou conception primitif. L'animisme d'esprits vient ensuite. Le polythisme, d'un certain nombre d'objets de culte analogues, comme les arbres de la fort, spare un dieu de la s'en tenait l'animation de fort, tandis que le ftichisme ou conception arbre. Enfin l'hnothismc, vague chaque est ultrieur et driv. C'est du nivin en toutes choses, 1. L'hnothisme, dit M. de Hartmann, repose sur une contradiction. L'hommecherche )a divinitet trouvetes dieux: it s'adresse successivement chacun de ces dieux comme s'it tait la divinit cherche.et lui confre des predicatsqui mettent en question ta divinit des autres dieux. Ayant se tourner versdinrents dieux pour leur adresser des demandes diffrentes, it ne peut s'en tenir unedivinit naturelle unique; it change l'objet de son rapport religieux et agit chaque fois avec le dieu particulier comme s'it tait la divinit par excellence, sans remarquer qu'il dnie !ui-mme la divinit tous les dieux en la leur attribuant chacun tour tour. Ce qui rend possible l'origine de la religion, c'est que cette contradiction reste sans tre remarque dans tes premiers temps; la persistance mconnatre une pareille contradiction au milieu des progrs de la civilisation n'est possible, de son cot, que dans le cas o une extrme intensit du sentiment religieux empche de faire l'objet du rapport religieux l'application d'une critique rationnelle. Mais une pareille intensit du sentiment religieux ne se rencontre ni partout ni toujours, et it suffit d'un esprit de critique intellectuelle surgissant dans tes intervalles de dpression pour rendre la longue intenable le point de vue de t'hnothisme. Deux voies se prsentent alors pour faire disparatre !a contradiction signale. On peut maintenir t'unit aux dpens de la pluralit, ou, au contraire, la pluralit au dtriment de t'unit. Par la premire voie, on va au monisme abstrait, par la seconde, au polythisme. Du potythisme, par dgnrescence, sortent le potydmonisme on animisme. puis le ftichisme.

CLASSIFICATION DES MTAPHYSIQUES RELIGIEUSES.

79

un commencement soit de panthisme moniste, soit de monothisme. Remarquons en outre que M. de Hartmann, qui cherche un monisme vague au dbut mme des religions, voit dans les Vdas la premire forme de la religion naturelle, dont toutes les mythologics gardent plus ou moins les traces. C'est oublier que, pour un anthropologiste, les Vdas sont des compositions toutes modernes, et que la littrature hindoue est dj des plus raffines. La mtaphysiquede l'unit peut tre le but vers lequel tendent les religions, elle n'en est pas le point de dpart. Enfin, M. de Hartmann a voulu tablir entre les religions un lien de filiation logique, tm~royr~. Ce progrs n'existe que dans les abstractions rduites en systme par M. de Hartmann, non dans l'histoire il est dialectique et non historique. Les divers points de vue religieux ont trs souvent concid dans l'histoire; parfois mme un point de vue suprieur a prcd un infrieur. Une autre classification, moins suspecte que celle de 11.de Hartmann, est la clbre progression comtistedu ftichismeau polythisme et du polythisme au monothisme. tci, ce ne sont plus des abstractions mtaphysiques qui servent de cadres, ce sont des nombres. Mais les nombres ont aussi leur ct artificiel et superficiel ils n'expriment pas ce qu'il y a de plus fondamental dans les ides religieuses. D'abord, il est bien difficilede voir une diffrence radicaleentre le ftichisme naturiste et le polythisme la multiplicit des divinits est un caractre commun ces deux ges. La seule diffrence que Comte puisse tablir, c'est que, dans le polythisme, on n'a plus qu'une seule divinit pour toute une classe d'objets, par exemple pour tous les arbres d'une fort, ou pour toute une classe du phnomnes, comme la foudre, tes orages. Maisce commencement d'abstraction et de gnrahsation est bien moins important, bien plus extrieur et plus purement ~oyt~Me, que la progression psychologique et mtaphysique va du naturisme concret et grossirement unitaire qui 1animismedualiste. Cette dernire progression est le germe des mtaphysiques naturaliste et spiritualiste, qui ont plus d'importance qu'un systme de numration mathmahque et de gnralisation logique. De mme, le passage du polythisme au monothisme est encore conu par Comte trop mathmatiquement. Le polythisme a de bonne heure entrevu une subordination des dieux un dieu plus puis-

80

LA GENSE DES RELIGIONS.

sant Jupiter, Destin, etc. d'autre part, le monothisme a toujours laiss subsister des divinits secondaires, anges, dmons, esprits de toute sorte; sans compter les conceptions <tMt~K~ de l'unit divine. La question de chiffres, ici, recouvre des problmes plus profonds et plus vraiment mtaphysiques ou moraux. Au point de vue mtaphysique, la grande question ~'st celle du rapport qui existe entre la divinit et le monde ou l'homme rapport d'immanence ou de transcendance, de dualit ou d'unit. Nous avonsvu que, ce point de vue, les religions ont pass d'une immanence primitive, extrmement.vague, un rapport de transcendance et de sparation, pour revenir ensuite, tantt de bonne heure (comme dans l'Inde), tantt trs tard (comme dans les nations chrtiennes) l'ide d'un dieu immanent o nous avons l'tre, le mouvement et la vie. A cette diffrencede conceptions se rattache ncessairement la part diffrentefaite, dans les diverses religions, au dterminismedeslois naturelles et l'arbitraire de la volont divine ou des volonts divines. Il s'agit l de ce qui sera plus tard le connit de la religion et de la science. A l'origine, la science n'existant pas, il n'y a point de contlit on place partout des volonts arbitraires. Puis, peu peu, on remarque la rgularit de certains phnomnes, leur dterminisme, leur ordre. Les divinits, au lieu d'tre des princes absolus, deviennent des gouvernements plus ou moins constitutionnels. De l cette loi de l'volution religieuse, bien plus importante que la loi de Comte l'humanit progressivement a restreint le nombre des phnomnes o intervenait la puissance surnaturelle des dieux; en revanche, elle a accru progressivement la part d~'s lois naturelles. Le catholique, aujourd'hui, ne croit plus qu'une dessefasse mrir ses moissons ou qu'un dieu particulier lance la foudre, quoiqu'il soit encore trs port croire que Dieu bnit ses moissons ou le punit en foudroyant sa demeure l'arbitraire tend donc se concentrer dans une volont unique, place au-dessus de la nature. A un degr suprieur de l'volution, cette volont est conue comme s'exprimant par les lois mmes de la nature, sans exception miraculeuse ces lois; la providence, la divinit devient immanente l'ordre scientifique et au dterminisme du monde. Sous ce rapport les Hindous et les Stociens taient dj en avant sur beaucoup de catholiques. La restriction du nombre des cultes particuliers au profit

DES METAPHYSIQUESRELIGIEUSES. CLASSIFICATION

81

de cultes de plus en plus ~Mpr~r a t la consquencedu mmeprogrs scientifique.L'humanit a commencpar des adorations toutes spciales de dieux tout particuliers. A encroire certains linguistes, il est vrai, les choses de la nature, le soleil, le feu, la lune, auraient t d'abord adors comme des tres impersonnels; ils n'auraient t ensuite personnifis que parce qu'on prit la lettre les expressions figures qui les dsignaient, comme le Bril/~< (~2~). Certains mythes ont pu sans doute prendre ainsi naissance nomina, MM~no mais l'humanit ne va pas du gnral au particulier. La religion primitive, au contraire, s'est d'abord parpille en cultes de toutes sortes; c'est seulement plus tard que se sont opres les et gnralisations. Le passage du culte ftisimplifications chisteau culte polythiste et au culte monothiste n'a t que la consquence d'une conception des choses de plus en plus scientifique, d'une absorption progressive des puissancestranscendantes dans une puissance immanente auxlois mmes de l'univers. Maisce qui est plus important encore que cette volution lafoismtaphysique et scientifique,c'est l'volution socioet morale des religions. Ce qui importe en effet,c'est logique moinsla notion qu'on se forme du rapport d'une substance premire ses manifestations dans l'univers, que la faon dont on se reprsente les attributs de cette substance et ceux mmes des tres de l'univers. En d'autres termes, quelgenre de socitest l'univers? quel genre de liens sociauxentre les divers tres, par cela mme de liens plus ou moins moraux, drive du lien fondamental qui les rattache un principe commun et immanent? Voil le grand problme dont les autres ne sont que la prparation. Il s'agit l de se reprsenter le vrai fond des tres et de l'~rc, indpendamment des rapports numriques, logiques et mmemtaphysiques. Or, une telle reprsentation du fond des choses ne pouvait tre que psychologique et morale. qui a t le premier Psychologiquement,c'est la/WMMMce et essentiel attribut des divinits, et cette puissance tait surtoutconue commeredoutable.L'<M~cMcc, la science, la prvoyancen'est devenue que plus tard un attribut des dieux.Enfinla moralit divine, sous la double forme de la justice et de la bont, est une conception trs ultrieure. Nous allons la voir se dvelopper avec la morale mme des religions.
6

III CHAMTtt

LA MORALE RELIGIEUSE
1. LA SOCITDKSDtEUXKT DESHOMMES. La moralit et DIS LOISQtJt ROLENT Extension des relations d'amiti et t'immoratit dans les religion*! primitives. d'inimiti ta socit avec les dieux. Impossibilit pour la conscience primitive. comme pour l'art primitif, do distinguer le grand du MMn~MM*. DE LASAXCTtOK DAMS LA SOCIT DESDtENXET DIS NOMMES.1.0 patronage fles tl. dieux. Comment toute intervention divine tend a se rgler sur les lois mmes d'' la socit humaine <t en devenir une sanction. L< cum ET LI MTE. HI. Principe de l'change des services et de tapropor~onMlit. Le sacrifice. Principe 'i~ Principe de la co~et~bM et de l'incantation. La sorcellerie. Le sacerdoce. Le pro. l'habitude et son rapport avec le rite. Le culte extrieur. La <fr<!<M<!<tM<toM et l'esthtique religieuse. pA~Mme. IV. H CULTEtXTtHKCt. Adoration et amour. Leur origine psychoto~iq'

I.

LOIS

QUI

RGLENT ET DES

LA SOCIT HOMMES

DES

DIEUX

Nous sommes aujourd'hui ports voir surtout dans la religion la morale, depuis que Kant a fait de l'thique but et l'unique fondement de toute vritable ide de Dieu tl n'en tait point ainsi l'origine. D'pres ce que nous avons vu dans les chapitres prcdents, la religion a t d'abord une explication physique des vnements, surtout des vnements heureux ou terribles pour l'homme, au moyen de causesagissant pour une ~t, comme la volont humaine c'tait donc la fois une explication par les causes efficientesproprement dites et parles causes finales: la thologiea t un dveloppement de la tlologie primitive.L'homme s'est plac, par l'imagination, en socitavec des tres bienfaisants ou malfaisants, d'abord visibles et tangibles, puis de plus en plus invisibles et spars des objets qu'ils hantent voil, avons-nous dit, le dbut fie la religion. Celle-cin'a t d'abord que l'agrandissement de la MCt~, l'explication des choses par des volonts analogues aux volonts avec lesquelles l'homme vit, mais d'un autre ordre et d'un autre degr do jcMt~MMM.

LOIS QUI RGLENT LA SOCIT AVEC LES DIEUX.

83

Or, les volonts sont tantt bonnes, tantt mauvaises, tantut amies, tantt ennemies l'amiti et la haine, voil donc tes deux types sous lesquels l'homme ne pouvait manquer de se reprsenter les puissances suprieures avec lesquelles it croyait tre en rapport. La moralit n'tait nullement !<' caractre propre de ces puissances favorables ou dfavorables l'homme leur attribuait tout aussi bien la mchancet que la bont, ou plutt il sentait vaguement que ses rgles propres de conduiten'taient pas ncessairement les t'tes de ces tres la fois analogues aux hommes et diffrents. Aussi, dans la socit avec les dieux, avec les puissancesde la nature, il ne croyait nullement que les rgles de la socit humaine, (le ia famille, de la tribu, de la nation, fussent toujours et (le tout point applicables. De l vient que, pour se rendre les dieux propices. l'homme recourait des pratiques qu'il eut blmes au nom de la morale humaine sacrifices humains, anthropophagie, sacrifice de la pudeur, etc. Si on se souvient que les lois morales sont en grande partiel'expression des ncessits mmes de la vie sociale. et que la gnralit de certaines rgles tient l'uniformit desconditions de la vie sur la surface du globe, on comprendraque la socit avec les dieux, c'est--dire avec des ~trcsd'imagination, n'tant pas domine aussi directement quela socithumaine par les ncessitsde la vie pratique, fut rgle par des lois beaucoup plus varmbles, fantaisistc's,renfermant ainsi un germe visible d'immoralit. La socitavec les dieux tait un grossissement de la socit humaine, mais ce n'tait pas un perfectionnement de ccttpsocit. C'est la crainte physique /~Mor,ce n'est pas respect moral qui a fait les premiers dieux. L'imagination humaine, travaillant ainsi sous l'empire de la crainte, devait aboutir beaucoup plus souvent au prodi1.On a remarqu dessicles, avaient requedes peuples qui,depuis nonc l'anthropophagie, offrirpourpture ont persist longtemps leurs dieux ont fait, desvictimes de femmes humaines; quedesmilliers dans certains des le douloureux sacrince deleurchastet sanctuaires, divinits dela sensualit dupaganisme furieuse. Lesdieux sont dissolus, et cependant leurs adorateurs s'lvent arbitraires, vindicatifs, impitoyables, peu peu desnotions de justice. de puretmorale, de clmence, Javeh est vindicatif, et c'estsur ceterraindujudasme exterminateur, que la morale germera delamansutude et du pardon. parexcellence Aussi lamoralit t'inrette deshommes nefut-elle jamais proportionnelle tensit deleurs M.RviHe sentiments souvent religieux, fanatiques. -Voir (Pt'o~o~M),p. Ml.

84

GENSE DES RELIGIONS.

gieux et au difforme qu' un idal quelconque. Pourra conscience primitive, comme pour l'art primitif, le ~?'aM</ ne se distingue pas d'ailleurs du ~OM~M~M.x'. L'immoralit est doncen germe, commela moralit mme, au dbut de toute religion. Et, encore une fois, ce serait une erreur de croire que les religions soient immorales en tant qu'anthropomorphiques et sociomorphiques c'est plutt le contraire elles ne sont morales que comme manifestations de l'instinct social, du sentiment naturel des conditions de la vie collective. Telle mutilation religieuse, par exemple, telle cruaut, telle obscnit, est une pratique d'origine trangrc aux ides directrices de la conduite humaine. On peut vrifier, pourtoutes les religions, ce qu'on observe dans le christianisme, o le dieu vraiment moral est prcisment le dieu-homme, Jsus, tandis que Dieu le pre, qui sacrifieson filssans piti, est un type antihumain et immoral par celamme qu'd est surhumain. En somme, nous voyons (le nouveau se confirmernotre proposition fondamentale la religion est une sociologie conue comme explication /~y~Me, M~~Ay~M~ et morale de toutes choses; elle est la rduction de toutes les forces naturelles et mme supra-naturelles un type humain et de leurs relations des relations sociales.Aussi le progrs de la religion a-t-il t exactement parallle an progrs desrelations sociales, qui lui-mmea domin et entran le progrs de la moralit intrieure, delaconscience Les dieux se sont d'abord partags en deux camps, les bienfaisants et les malfaisants, qui ont fini par tre les bonset les mchants; puis, ces deux lgions se sont absorbes dansleurs chefs respectifs, dans Ormuzdet Ahrimane, dans Dieu et Satan, dans un principe de bien et dans un principe demal. Ainsi, par un dualisme nouveau, on ddoublait les esprits et on les rangeait en deux classes, comme on avait dj spar les esprits des corps. Enfin, le principe du bien a subsist victorieusement sous le nom de Dieu il est devenu la personnificationde la loi morale et de la sanction morale, le souverain lgislateur et le souverain juge, en un mot, la loi vivante dans la socit universelle, comme le roi est la loi vivante dans la socit humaine. Aujourd'hui, Dieu tend devenir la conscience mme de l'homme, leve l'infini, adquate l'univers. Pour les derniers et les sensubtils du reprsentants timent religieux, Dieu nplus est plus mme que le symbolede la moralit et de l'idal. On peut voir, dans cette volution

LA SANCTIONDANS LA SOCIT AVEC LES DIEUX.

85

des ides religieuses, le triomphe graduel du sociomorphismc, puisqu'elle est caractrise par l'extension l'univers de rapports sociaux qui vont se perfectionnant sans cesseentre les hommes.

II.

LA

SANCTION DANS LA SOCIT DES DIEUX ET DES HOMMES

A la personnification de la loi, la morale religieuse ne pouvait manquer de joindre celle de la sanction, qui joue un rle si capital dans toute socit humaine. Le gouvernementcleste a toujours t une projection du gouvernement humain, avec une pnalit d'abord terrible, puis de plus en plus adoucie. A vrai dire, la thorie de la sanction est une systmatisation de celle dela providence un tre providentielse reconnat en ce qu'il frappe ou rcompense, en ce qu'on peut s'attirer ou viter sa colre par telle ou telleconduite. Donc, du moment o l'homme admet une puissance divine agissant sur lui, cette puissance ne tardera pas lui apparatre comme exerant un contrle sur ses actes, comme les sanctionnant. C<'contrle ne s'exercera d'abord que dans les rapports personnels de l'individu humain avecles dieux; mais l'individu ne tardera pas comprendreque, si les dieux s'intressent lui, ils peuvent s'intresser titre gal aux autres membres de la tribu, pourvu que ceux-ci sachent se les rendre propices lser les autres clients des dieux, ce sera donc lser indirectement les dieux mmes et s'attirer leur colre. Tous les membres de la tribu se trouvent alors protgs les uns vis--visdes autres par leur association avec les dieux; la religion devient un appui pour la justice sociale, et quiconque viole celle-ci s'attend une intervention divine pour la rtablir ses dpens. Cette attente devait d'ailleurs se trouver le plus souvent connrme par les faits, car, si les actes antisociaux et injustes avaient russi habituellement parmi les hommes, la vie sociale et t impossible.L'injustice a donc toujours port en ~oyewM sa sanction avec elle, et cette sanction devait apparatre comme l'uvre directe des dieux, jugeant du haut des cieux les dbats entre leurs clients, comme faisaient Romeles patrons assis sous les colonnes de l'atrium.

8U

GENSE DES RELIGIONS.

A mesure que les religions se mlrent et s'tendirent d'un dieu, d'abord restreinte la tribu, la qualit de c//CM~ s'tendit aussi. t)cs hommes de toute origine purent devenir citoyens de la cit cleste, de l'association surhumain'' qui conterait un titre nouveau chacun de ses membres. Alors la sanction divine tendit se confondre de plus un plus avec la sanction morale on comprit que les dieux voulaient la justice non seulement au sein de la tribu, mais encore au sein de l'humanit. Tandis que, dans la sanction, l'ide sociomorphiqu'' du monde tend ainsi devenir une ide morale, la morale elle-mme devait tendre, pour rparer son insuffisance, a faire appel aux ides religieuses. La socit humaine. impuissante se faire toujours respecter de tous ses membres, ne pouvait manquer d'invoquer l'appui de la socit suprieure des esprits, qui l'enveloppait de toutes parts. L'homme, tant essentiellement un animal sociable. T:o~-n~, ne peut pas se rsigner au succs dnnitif !~M~ d'actes antisociaux l o il semble que de tels actes ont ~Mwa~<w!C~russi, la nature mme de son esprit le porte se tourner vers le surhumain pour demande) rparation et compensation. Si les abeilles, enchanes tout coup, voyaient l'ordre de leurs cellules dtruit sous leurs yeux, sans avoir l'esprance d'y porter jamaisremed< leur tre tout entier serait boulevers, et elless'attendraient instinctivement une intervention quelconque, rtablissant un ordre aussi immuable et sacr pour elles qu< peut l'tre celui des astres pour une intelligence plus larg* L'homme, par sa nature morale (telle que la lui a fourni' l'hrdit), est ainsi port croire que le dernier mot m doit pas rester au mchant dans l'univers il s'indigne toujours contre le triomphe du mal et de l'injustice. Cet)' indignation se constate chez les enfants avant mme qu'its sachent bien parler, et on en retrouverait des traces nombreuses chez les animaux mm<'s.Le rsultat logique '!< cette protestation contre le mal. c'est le refus <!<' croire au caractre dtinitifde son triomphe L'homme, pour lequel la socit des dieux correspondait si etroitcment celle des hommes, ne pouvait manqua. sans doute, d'y imaginer des tres antisociaux, desAhrimane et des Satan, protecteurs du mal dans les cieux et su) 1.V.notre d'une t. H!,~0!M MM' wo~'a/c, Esquisse psychologique d'une tion.

LA SANCTION DANS LA SOCIT AVEC LES DIEUX.

87

la terre, mais il devait toujours donner, en fin de compte au principe du bien la victoire sur le principe du mal. Ce qui lui rpugne le plus croire, c'est que le fond des choses soit indiffrent au bien comme au mal il supposera volontiers une divinit colrique, capricieuse, mchante mme parfois, avec des retours au bien il ne peut comprendre une nature impassible et froide. Les plus puissants des dieux ont servi ainsi mettre d'accord, pour l'esprit humain, la force et la justice, une justice barbare approprie l'esprit des premiers hommes. Grce l'ide de sanction ente sur celle de providence, lareH~ion prend un caractre vraiment systmatique etie vient se rattacher aux fibres mmes du cur humain. Devenus les instruments du bien dans l'univers, les dieux, au moins les dieux souverains, servent rassurer notre moraHt. ils deviennent en quelque sorte la moralit vivante. Leur existence n'est plus seulement constate physiquement, elle estjustine moralement par l'instinct social qui s'y attache comme sa sauvegarde suprme. Le pouvoir des dieux devient lgitime. La royaut divine. cuinme la royaut humaine, exi~e une certaine conscration mystique; c'est la religion qui sacre les rois des hommes, mais c'est la morate qui sacre le roi des dieux. L'ide d'une intervention divine pour rtablir l'ordre social, pour punit ou rcompenser, fut d'abord tout fait trangre ai ide d'une continuation de la vie aprs la mort elle ne s'introduisit que beaucoup plus tard. Mme chez un peuple aussi avanc que les Hbreux dans l'volution religieuse, les peines et les rcompenses au del de la vie ne jouent aucun rle, et cependant il n'est gure de peuple qui se soit reprsent avec plus de force la volont de Dieu comme dirigeant et domptant celle de l'homme; mais, leurs yeux,la victoire de Dieus'achevait ds cette vie mme ils n'avaient donc pas besoin d'une immortalit morale'. 1. Ona discutlonguement l'im. si lesHbreux croyaient pour savoir ce sujet, mais mortalit;on a reproch M. Renanses ngations M.Renan d'unsjourd'ombres oudemneschez n'a jamaisnil'existence lesHbreux sitesHbreux admettaient une toute la question estde savoir morale a eu punition morale ouunercompense aprsla mort,et M.Renan raison au judasme de soutenir primitif. que c'est l uneide trangre l'hellnisme Ettesemble primitif.Bienqu'onchergalement trangre chat seconcilier on n'enviait desmnes, les faveurs pointleur sort, qui Necherche semblait au sortdesvivants. mmepourles justes, infrieur, pas me descendu auxenfers, ditAchille consoler dela mort,noble Ulysse,

88

GENSE DES RELIGIONS.

Plus tard seulement, quand le sens critique a t plus dvelopp, on a reconnu que la sanction ne venait pas toujours ces cette vie; le chtiment suspendu sur les coupables, les rcompenses espres par l'homme de bien, ont ainsi recul peu peu de l'existence prsente dans une autre plus lointaine. L'enfer et le ciel se sont ouverts pour corriger cette vie dont l'imperfection devenait trop manifeste. L'immortalit a pris ainsi une importance extraordinaire, tel point qu'il semble que la vie moderne se dissoudrait si on lui tait cette ide, dont la vie antique s'est pourtant passe sans peine. Au fond, la notion claire et rflchie de t'immortalit morale est une dduction trs complexe et trs lointaine de l'ide de sanction. La sanction religieuse, tant au fond l'extension des rapports sociaux aux rapports avec les dieux, a pris successivementles trois formes de la pnalit humaine. Au dbut, elle n'est que vengeance,comme chez l'animal et l'liomme voisin de la brute. C'est le mal rendu pour le mal. Le sentiment de vengeance a subsist et subsiste encore au fond de toute religion qai admet une sanction divine la vengeance est reporte Dieu, elle lui est confie, elle n'eu est que plus terrible. Ne vous vengez point uot~wc, dit St-Paul, mais laissez agir la colre(de Dieu), car il est crit moi la tW!~aMcc,a moi les rtributions, dit le Seigneur. Mais, si ton ennemia faim, donne-lui manger; s'il a soif, donne-lui boire car en agissant ainsi, ce sont des Notre charbonsardents que tu amasseras sur sa ~e. ? patience, crivait saint Cyprien, nous vient de la certitude d'tre vengs elle a?M~Me des charbons ardents sur la tte de nos ennemis. Quel jour que celui o le Trs-Haut comptera ses fidles, enverra les coupables la ghenne et fera flamber nos perscuteurs au brasier des feux ternels Quel spectacle immense, quels seront mes transports, mon admiration et mon rire! Et par un raffinement, l'un des martyrs de C~rthagc disait aux paens de le bien regarder au visage, afin de le reconnatre au jugement dernier, la droite du Pre, dans l'instant o ils seraient, eux, prcipits aux flammes infernales'.
L'ide de !a vengeance, en se subtilisant, en passant pour j'aimerais mieux cultiver comme mercenaire le champ d'un pauvre homme sans patrimoine que de rgner sur la foule entire des ombres lgres (Voir notre Morale d'~tCMre, 3' d., Desides nM<MM w la mort). 1. On sait que, dans tes thologiens tes plus orthodoxes, la peine du feu dsigne une flamme vritable et sensible.

LE CULTE ET LE RITE.

89

ainsi dire du domaine de la passion dans celui de l'intelligence, devient l'ide d'expiation, qui est exclusivement re/~CM~cquoique des philosophes spiritualistes croient y voir une notion rationnelle et morale. L'expiation est une sorte de compensation nave par laquelle on s'imagine qu'on peut contrebalancer le mal moral en y ajoutant le mal sensible.C'est une peine qui n'a aucune utilit comme amendementdu coupable ou comme amendement de ceux qui pourraient suivre son exemple elle n'est ni elle est une prtendue satisfaction corrective, ni prventive, dela rgle et de la loi, une symtrie rtablie en apparence pour le plus grand plaisir de l'intelligence, en somme une pure et simple vindicte. Dans un curieux passage des Penseschrtiennes, le pre Bouhours a trs bien et trs innocemmentmis en relief cette inutilit de l'expiation religieuse Pnitence des damns, que tu es ngoureuse, mais que tu es inutile! La colre de Dieu peut-elle aller plus loin que de punir des plaisirs qui durent si peu par des supplicesqui ne finiront jamais ? Quand un damn aura rpandu autant de larmes qu'il en faudrait pour faire tous les fleuves du monde, n'en verst-il qu'une chaque sicle, il n'aura pas plus avanc, aprs tant de millions d'annes, que s'il ne commenait qu' souffrir. Et quand il aura recommenc autant de fois qu'il y a de grains de sable sur les bords de la mer, tout cela sera comptpour rien. Le dernier degr de 1 ide d'expiation, c'est en effet celle fIela</<WMa~oMtcrn<'n< Dans cette thorie de la peine dudamet de la peine du feu, sans fin possible, on reconnat l'antique barbarie des supplices infligs l'ennemi par le vainqueur, ou au rebelle par le chef de tribu. Une sorte d'atavisme attache, la religion mme de l'amour ce perptuel hritage de ~a~e, ces murs d'une socit sauvage monstrueusement riges en institution ternelle et divine.

111.

LE

CULTE ET LE RITE

Le culte, qui n'est pourainsi dire que la religion devenue visible et tangible, a comme elle-mme son principe le plus primitif dans une relation sociologique 1 ~cAaM~c desservices entre les hommes vivant en socit. L'homme,

90

GENSE DES RELIGIONS.

qui croit ~cce~ordes dieux, se sent aussi oblig de leur donner quelque chose en change. Il imagine ainsi une certaine rciprocit d'action entre la divinit et l'homme, un retour possible de bons ou de mauvais procds il a quelque prise sur les dieux, il est capable de leur procurer de la satisfaction ou de leur causer de la peine. et les dieux rpondront en lui rendant au centuple cette peine ou ce plaisir. On sait combien le culte tait grossier l'origine. C'tait une simple application pratique de l'conomie sociale on onrait boire ou manger aux dieux; l'autel tait un' boutique de bouclier ou de marchand de vin, et le culte un vritaDie commerce entre le ciel et la terre, une sorte h' march dans lequel l'homme onrait des agneaux ou des brebis pour recevoir en change la richesse ou la sant. De nos jours, le culte s'est raflin; l'change est devenu d'' plus en plus symbolique le don n'est plus, de la part d< Ihomme, qu'un hommage moral et n'attend plus de retour immdiat; nanmoins le principe du culte est toujours le mme on croit une action directe de l'homme sur la volont de Dieu, et cette action s'exerce au moyen d'onrandes ou de prires formules d'avance. Un autre principe du culte primitif, c'tait la proportionMa/t~cdcs changes. On ne peut attendre d'un autre qu'en proportion de ce qu'on lui a donn; inclinez-vous tro!s fois devant lui, il sera mieux dispos que si vous vous Inclinez une seule fois ornez-lui un buf, il vous aura plus de reconnaissance que pour Fernanded un uf. Donc,pour les esprits incultes et superstitieux, la quantit et le nombre doivent rgler nos rapports avec les dieux comme ils rglent nos rapports entre nous multipliez les prires, vous multiplierez vos chances favorables; trois pater valent mieux qu'un, une douzaine de cierges produiront un effet bien suprieur un seul une prire que vous aHex dire au temple, en grande vidence, un cantique chante d'une voix sonore attirera plus l'attention qu'une demande silencieuseformule du fonddu cur. De mme, si on veut obtenir la pluie ou le soleil pour les rcoltes, c'est dans les champs quil faudra aller demander la chose, en une longue lile bariole et chantante il est toujours bon de montrer du doigt ce qu'on dsire et de se montrer soi-mme. Ann de fixer mieux la prire au sein mme de l'idole, les premiers hommes lui enfonaient un clou dans les membres. et la coutume des pingles enfoncesau corps des saints

LE CULTE ET LE RITE.

Ul [

se conserve encore de nos jours en Bretagne. Les absents ont tort, mme auprs des dieux ou des saints. Il serait contraire, pour les esprits simples, au principe de la proune prire portion des changes qu'une simple /?pyMcc, mentale pt nous valoir aussi srement, de la part des dieux, une action en retour. Toute religion rclame un culte extrieur bien dtermin, une manifestation prcise de la croyance elle t~chcde s'incorporer dans un certain nombn d'habitudes et de rites d'autant plus nombreux et ph.s imprescriptiblesque la religion est plus primitive. L'universalit du culteextrieur dans les diverses religions est la consquenceet la preuve la plus frappante de leur origine toutr sociomorphique. L'homme a toujours cru qu'il pouvait directement tre utile et agrable ses dieux, tant il les concevaitcomme ses semblables et ses voisins. Ajoutons qu' l'ide de sduire les dieux ne tarde pas se joindre celle de les contraindre d'une manire ou d'une autre. A la conception d'un change de services s ajouteaussi celle d'une coercition exerce d'une manire vague, par l'intermdiaire de quelque dieu ami, ou mme de la simple formule magique qui a russi une premire fois et une premire fois procur 1 objet demand! Les formules consacres par l'habitude, apparaissent comme enchantantles dieux a l'gal des hommes. Aussi le culte. d'abordabandonn plus ou moins l'arbitraire, a-t-il fini par devenir cette chose minutieusement rgle qu on retrouve dans toute bonne religion, le rite. Le rite, en ce qu'il a d'infrieur et d'lmentaire, n'est que la tendance rpter indfiniment l'acte qui a paru une premire fois rendre propice le dieu ou le, ftiche. Apres la propitiation vient l'habitude mcanique. Religion, commel'a bien dit Pascal, c'est en grande partie habitude. Le rite nat du besoin de reproduire le mme acte dans les mmescirconstances, besoin qui est le fond de l'accoutumance et sans lequel toute vie serait impossible. Aussi y a-t-il quelque chose de sacr dans toute habitude. quelle qu elle soit; d'autre part, tout acte quel qu'il soit. tend devenir une habitude, et par l prendre ce caractre respectable, se consacrer en quelque sorte lui-mme. Le rite tient donc, par ses origines, au fond mme de la vie. Le besoin du rite se manifeste de trs bonne heure chez l'enfant non seulement l'enfant imite et s'imite,

~2

GENSE DES RELIGIONS.

rpte et se rpte lui-mme, mais il exige une scrupuleuse exactitude dans ces rptitions en gnral, il ne spare pas la fin poursuivie en agissant du milieu dans lequel l'acte s'est accompli il n'a pas encore l'intelligence assez exerce pour comprendre que la mme action peut aboutir au mme rsultat par des voies diffrentes et dans des milieux diffrents. J observe un enfant d'un an et demi deux ans; si j'ai, assis dans un fauteuil, excut pour son amusement tel ou tel petit tour, il veut, pour recommencerle jeu, que je revienne m'asseoir exactement au mme endroit, il ne s'amuse plus autant si le jeu est fait ailleurs. l est habitu manger de toutes les mams cependant, si je lui aidonn une ou deuxfoisune mme chose, par exemple du lait boire, et qu'une autre personne lui prsente ensuite du lait, il n'est pas satisfait et demande que ce soit toujours la mme main qui lui donne le mme aliment. Si, en sortant, je prends par mgardc la canne d'une autre personne, l'enfant me l'tc pour la rendre: il n'admet pas non plus qu'on, garde son chapeau dans ta maison, ni qu'on oublie de le mettre une fois dehors. Enfin je l'ai vu accomplirune vritable cc~e~o~c pour elle-mme. C'tait lui qu'onchargeait d'appeler la domestique du haut de l'escalier de service; un jour que la domestique tait dans la mme piceque lui, on lui dit de l'appeler il la rugarde, puis lui tourne le dos, va se placer sur l'escalier (t< service o il l'appelait d'habitude et, l seulement, crie sun nom haute voix. En somme, tous les actes de la vie, les plus importants comme les plus insignifiants, sont classs dans la petite tte de l'enfant, dfinis rigoureusement d'aprs une formule unique et reprsents sur le type du premier acte de ce genre qu'il a vu accomplir, sans qu'il puisse jamais distinguer nettement la raison d'un acte et sa forme. Cette confusionde la raison et de la forme existe un degr non moins frappant chez les sauvages et les peuples primitifs. C'est sur cette confusion mme que s'appuie le caractre sacr des rites religieux. Le trouble de l'enfant et de l'homme inculte devant tout ce qui drange les associations d'ides tablies, on l'a expliqu par l'horreur pure et simple du nouveau. M. Lombroso a mme forg un mot pour dsigner cet tat psychologique, il l'a appel ~M<MC. Mais ne confondons pas deux choses men distinctes, l'horreur de toute dsaccoutumance proprement dite et l'horreur du nouveau; il est des perceptions et des habitudes nouvelles

LE CULTE ET LE RITE.

9:~

qui peuvent se surajouter aux perceptions et aux habitudes dj existantes sans les dranger ou en ne les drangeant que fort peu: celles-l, ni le sauvage ni l'enfant ne les redoutent. Si l'enfant ne se lasse pas d'couter cent fois le mme conte et s'irrite lorsqu'on vient v changer le moindre dtail, il n'en coutera pas moins passionnment un conte nouveau; un joujou nouveau, une promenade nouvelle lui plaira. Mme got chez les sauvages pour les nouveauts, dans la mesure o elles augmentent leurs connaissances acquises sans les troubler: l'homme primitif est comme l'avare qui ne veut pas qu'on touche son trsor, mais qui ne demande qu' l'accrotre. Il est naturellement curieux, mais il n'aime pas pousser la curiosit jusqu'au point o elle pourrait contredire ce qu'il sait djou croit savoir.Et il a raison dans une certaine mesure, il ne fait qu'obir un instinct puissant de conservation intellectuelle son intelligence n'est pas assez souple pour dfaire et refaire constamment les nuds nu associations qu'elle tablit entre ses Ides. Un noir avait voulu accompagner Livingstone en Europe, par attachement pour lui il devint fou au bout de peu de jours sur le bateau vapeur. C'est donc par une sorte d'instinct de protection mtellectuelle que les peuples primitifs tiennent tant leurs coutumes et leurs rites; mais ils ne s'en approprient pas moins volontiers ceux des autres peuples, toutes les fois que ces rites ne sont pas directementopposs aux leurs. Les Romains avaient fini par accepter les cultes de tous les peuples du monde, sans pourtant renoncer leur culte national nous avons encore aujourd'hui les ftes du paganisme on acquiert les superstitions et les habitudes beaucoup plus facilement qu'on ne les perd. La puissance de l'exemple contribue aussi affermir le culte public chaque habitude individuelle se fortifieen se retrouvant chez autrui. De l ce grand lien, l'adoration en commun. On se distinguerait en n'adorant pas. Le culte public, c'est le vote bulletin ouvert. Tout le monde se fait votre juge, tous ceux qui vous connaissent sont prts se faire vos accusateurs et vous avez pour ennemis les hommes avant les dieux. Ne pas penser comme tout le monde, cela pourrait encore se comprendre, mais ne pas a~ir comme tout le monde Vouloir oriscr la grande servitude de l'action qui, une fois faite, tend d'elle-mme se reproduire. A la fin la machine se plie. On s'abtit

~4

GENSE DES RELIGIONS.

Mme chez les esprits suprieurs, la force de l'habitude est incroyable. Dans les heures de doute de sa jeunesse, M. Renan crivait son directeur Je rcite les psaumes avec cur, je passerais, si je me laissais aller,des heures dans les glises. J'ai de vifs retours de dvotion.<' parviens, par moments, tre catholique et rationaliste. Quand on arrache de soi de telles croyances, devenues une seconde nature, il semble que tout votre pass s'en va avec elles. On les a vcues en quelque manire, et on s'est attach elles comme sa propre vie il faut se rsoudre mourir soi-mme. Il semble que toute votre force venait d'elfes, qu'on va tre faible comme un enfant quand on les aura perdues c'est la chevelure de Samsou. It< ureusement, elle repousse. Le sacerdoce est la consquence du rite. Le prtre <'st l'homme jug le plus capable d'agir sur la divinit par t'observation minutieuse et savante des rites consacrs. Le rite, en effet, ds qu'il se complique par une accumulation de diverses habitudes, ne peut plus tre observ avec assez d'art par l'homme ordinaire il faut une ducation spciale pour parler aux dieux, dans la langue complexe qu'ils entendent seul, selon les formules qui, enchanent H leur volont. Celui qui possde cette ducation, c'est h' magicien ou le sorcier. Aussi le sacerdoce est-il sorti la sorcellerie, dont il a t l'organisation rgulire'. Le culte est rest encore aujourd'hui, surtout dans t's religions catholique et grecque, un ensemble de formu!s traditionnelles, inflexibles, dont l'effet n'est sr que si on n'y change rien certaines crmonies sont de vritab~s formules d'incantation. Les rites ressemblent ces ln'ns invisibles avec lesquels Faust enveloppait le dmon mais c'est Dieu lui-mme qu'on s'efforce ainsi d'enchanter, de l' charmer, de retenir. Au fond, la croyance qui fait tourn'T au bonze son moulin prires, celle qui fait grener son chapelet la dvote, celle qui fait feuilleter au prtre son 1. '<La.sor<'c/?~'t<? "c individuctte et fantaisiste, dit M.Bvi))< purement sacerdoce. Devenue changegraduettementen par l uneinstitution puUila sorcellerie un ritud sacerdotale se rgularise, quepermanente, organise ceuxquiaspirent l'honneur d'enf.'in' traditionnel, quidevient impose despreuves, un noviciat, desprivid'initiation, partiedesconditions reoit s'ilssontattaqus, C'fst chercheplutt les augmenter. lges,lesdfend un l'histoire detoutestes institutions sacerdotales, qui sont certainement sur la sorcellerie desordonne des <('s progrs capricieuse, fantastique, antrieurs.

LE CULTE ET LE RITE.

95

brviaire ou lui fait dire des messes salaries pour des gens inconnus, celle qui, dans le midi de la France, fait payer aux gens riches des mendiants chargs de marmotter des prires sur le devant de leur porte, toutes ces croyances n'ont qu'un seul et mme principe elles afiirnient toutes la vertu du rite, de la formule traditionnelle, quelle que soit la bouche qui la prononce. L'efficacitde la prire intresse ne semble pas dpendre seulement (le la lgitimitde ce qu'on demande, mais de la forme qu'on emploieen le demandant; et cetteforme elle-mmeest dtermine, au fond, par l'exprience: la plupart des dvots font des expriencesminutieuses sur la vertu compare des prires individuelles, des messes, des om'andcs, des plerinages, deseaux miraculeuses, etc.; ils amassent le rsultat de leurs observationset le transmettent leurs enfants.L'invocation :t certaines madones privilgies, comme celle de Lourdes, est encore aujourd'hui un vestige de la sorcellerie primitive. Le prtre hrite de toutes ces expriences naves des croyants sur les conditions propres faire natre le miracle. et il les systmatise. Les prtres tant les hommes les plus capables dans la fonction qui tait regarde comme ta plus utile de toutes la conservation sociale, ils devaient tnnr par se constituer en une caste vraiment suprieure et par devenir personnellement l'objet du culte qui passait traversleurs mains. Le type le plus accompli du privilge sacerdotalest le sacerdoce hrditaire, tel qu'il a exist dans l'ancienjudasme, et tel qu'il existe encore dans les Indes tout orahmane y est prtre-n et n'a plus besoin que d'une ducation spciale. Les trente-sept grands prtres (le Vichnou, dans le Guzerate, sont honors aujourd'hui encore comme l'incarnation visible de Vichnou 1. Le prtre a toujours eu dans l'histoire pour rival, parfoispour adversaire,-le prophte,depuis Bouddhajusqu' Isae et Jsus. Le prophte n'est pas un prtre li un sanctuaire, esclave d une tradition, c est une individualit le prophtismc, dit M. Albert Rville, est dans l'ordre 1.C'est unhonneur trscherquecelui deleurconsacrer a0n me, pay son t'ame et lecorpsdesa femme. corps, Onpayecinqroupies pourles treize trefouett deleur main, contempler, vingtpourlestoucher, pour le btet dix-neuf dix-sept roupies pourmanger qu'ilsontmch~, roupies pour boire l'eaudanslaquelle ilssesontbaigns, trente-cinq roupies pour leurlaverle grosorteil, quarante-deux roupies pourlesfrotterd'huile decent parfume, deux dansleurcompagnie centsroupies pourgoter l'essence duplaisir.

96

GENSE DES RELIGIOX8.

religieux ce que le lyrisme est eu posie. Le prophte et le pote lyrique, en effet, parlent tous deux au nom de leur propre cur. Le prophte est souvent un rvolutionnaire te prtre est essentiellement conservateur; l'un reprsente plutt l'innovation, l'autre la coutume. Le culte extrieur et le rite, en se liant des sentiments levs, ont pris dans toutes les grandes religions un caractre ~y~o/~Mcet M'~re~/qu'ils n'avaient pas dans les pratiques de la sorcellerie primitive par l, ils sont devenus esthtiques,et c'est ce qui a rendu leculte durable. Pour qui regarde les crmonies religieuses les plus vieillies avec un il d'artiste, elles deviennent la reproduction, au.. jourd'hui trop machinale et trop inconsciente, d'une uvre d'art d autrefois qui avait son sens et sa beaut tel un orgue de Barbarie jouant un air admirable d'un matre ancien. Ptleiderer, dans sa Philosophie de la religion, a montr que ce qui domine dans le culte, c'est l'etcment ~ra~a~MC, la dramatisation de quelque scne mythologique ou lgendaire. C'est surtout chez les Aryens avaientl'amourd<'s que cet lment prdomine les Aryens grandes popes et des grands drames. Les Smites sont plutt lyriques, et de l vient l'importance du prophtisme chezeux. Toutefois, l'lment lyrique se retrouve aussi chez les potes grecs et chez les pythonisscs. L'lment dramatique, d'autre part, est visible dans certaines crmonies symboliques du judasme ou du christianisme. La messe a t autrefois un vritable drame de la Passion a ou les spectateurs taient acteurs en mme temps; les processions, demi-paennes et demi-chrtiennes, ont encore aujourd'hui pour la foule l'attrait de dcors d'opra. La communion des fidles est une dramatisation de la CeNe. Le catholicisme surtout onre un caractre dramatique et esthtique trop souvent grossier, qui explique, non moins que les raisons historiques, sa victoire sur le protestantisme chez les nations du midi, plus artistes que celles du nord, mais aussi plus sensuellement artistes. La supriorit esthtique d'une religion n'est pas ddaigner pour le penseur; en tout rite c'est, nous le verrons, son caractre esthtique qui reste la chose la plus respectable. Le sentiment religieux a t d'ailleurs toujours uni au sentiment esthtique il s'est trouv tre un des facteurs importants de son dveloppement c'est ainsi que les drames et les popes ont d abord mis en jeu des dieux ou des demi-dieux plutt que des hommes; les premiers

CULTE INTRIEUR.

ADORATION ET AMOUR.

97

romans ont t des lgendes religieuses les premires odes, des chants sacrs et des psaumes. La musiqueet la religion ont toujours t ensemble. Mais l'lment esthtique finit par s'affaiblir pour laisser place une sorte de routine machinale, a mesure nue la religion perd la vivacit de ses sentiments primitifs. En Orient, plus encore que chez nous, le phnomne est manifeste. Tout y devient rite monotone, crmonie interminable. Tandis que les parsis, reprsentants de la plus vieille religion, passentsix heures par jour en prires, voici, d'aprs l'MNle Brahmasme. J//rror, le rcit de la /e/e r~/ .Se/yMe~'dans cette religion pourtant toute moderne et purement diste, fonde par Rm Mohun Roy et Keshub. A six heures prcises, un hymne fut entonn en chur dans la galerie suprieuredu M~~ pour annoncer la solennit du jour. D'autres suivirent, avec accompagnement d'harmomum et ainsi, d'hymne en hymne, on atteignit le moment de l'ofncc.oui,en y comprenantle sermon, dura de sept dix heures. Unepartie de la congrgation se retira alors pour prendrequelque repos, mais le reste entonna le t;~ pour demander au ministre des claircissements sur divers points de son sermon. A midi, comme l'assemble se retrouvaitau complet, quatre pandits vinrent successivement rciter des textes sanscrits. A une heure, le ministre donna une confrencea. Vinrent alors plusieurs thses philosophiques et religieuses exposes par leurs auteurs. Des hymnes, des mditations et des prires en commun conduisirent l'assistance jusqu'aux approches de sept heures. o devaitse clbrer 1 initiation de sept nouveaux brahmastes. Cette crmonie, entrecoupe d'un sermon, ne se prolongeapas moins de deux heures, et l'assemble qui. en croire le chroniqueur, ne donnait aucun signe de fatigue aprs ces quinze heures de dvotion continue, se spara en chantant qu'elle n'en avait pas encore assez. 77'c~Mr~wishes not ~or<rM honte B IV. LE CULTEINTRIEUR ADORATION ET AMOFR

Le culte intrieur a t un progrs et un raffinement du culte extrieur, qui, l'origine, avait beaucoup plus d'importance aux yeux des hommes. A l'incantation, l'offrande matrielle, aux sacrifices des victimes a succd
7

98

GENSE DES RELIGIONS.

la prire intrieure avec l'onrandc tout intrieure de l'amour, avec le sacrifice tout intrieur des passions gostes. Aux hommages externes, aux tmoignages de crainte et de respect par lesquels on reconnat la puissance suprieure des divinits, comme on s'incline devant celle des rois, a succd l'adoration mentale o Dieu est reconnu la Toute-Puissance, mais aussi la Toute-Bont. L'inclination mentale de l'me entire devant Dieu est le dernier reste du rite, et le rite mme, dans les religions suprieures, est devenu le simple signe ou le symbole de cette adoration Ainsi le caractre primitivement sociomorphique du culte est all se subtilisant de plus en plus ta socit semi-matrielle avec les dieux est devenue une socit toute morale avec le principe mme du bien, qui continue cependant d'tre reprsent commeune personne. comme un matre, comme un pre, comme un roi. La plus haute forme du culte intrieur est l'amour <te Dieu, o sont venus se rsumer tous les devoirs de la morale religieuse. L'adoration ne rpond encore qu'au rcspec) des puissances; l'amour est une union plus intime. L'amour de Dieu est une manifestation partielle du besoin d'aimer qui se produit chez toute crature humaine. Ce besoin est assezgrand pour ne pas se trouver toujours satisfait dans le milieu rel ausein duquel nous vivons; il ten<< donc sortir de ce milieu et, ne rencontrant pas sur terre d'objet qui lui suffise pleinement, il en cherche un par detft le ciel. L'amour de Dieu apparalt ainsi comme une surabondance de l'amour humain. Notre cur ~csent par muments plus grand que le monde, et cherche le dpasser N'oublions pas, d'ailleurs, que le monde a t trangement rapetiss par l'ignorance, l'mtolrancc et les prjugs religieux la sphre dans laquelle pouvait s'exercer le besoin d'aimer tait autrefois bien troite il n'est pas tonnau qu'on tendit les bras versun tre cleste et supra-naturel. C'est encore ce qui arrive quand les affections humaines dprissent en nous, perdent leur objet, ne trouvent plus qui s'attacher. En France, comme en Angleterre et en Amrique, on a constat depuis longtemps la dvotion le ~<M, de <7cto/w c'est- direle feu,t'ar~cMf 1. Chez tesHindous, l'origine l'incantation etdurenoncement volontaire, dsignait simplement tesdvas l'obissance et deleurdrober decontraindre objet pour ayant D'une estsortie la concepdeleurpouvoir. unepartie conception grossire M.Tiele, Manuel de/7y<~o<rc~Mt'c/ty<o/< Voir tionlaplusraffine. p. 1~ Maurice Vernes). (trad.

CULTE INTRIEUR.

ADORATION ET AMOUR.

99

habituelle des vieilles filles, des tantes, qui concide souvent avec une certaine scheresse de cur. En notre sicle, une fille non marie et d'une bonne conduite est pour ainsi dire prdestine a la dvotion ) amour divin est pour elle une revanche ncessaire (je parle en moyenne, bien entendu). Remarquons aussi que )<'svieillards sont, en gnral, plus inclins que les jeunes ::<'nsa la dvotion, l y a sans doute bien des raisons cola, l'approche de la mort, l'anaiblissement du corps et de l'nueUigencc, le besoin croissantd'un appui, etc.; mais il en existe aussi une raison plus profonde le vieillard, toujours plus isol que le jeune homme et priv des excitations de t'instinct sexuel, est rduit a une moindre dpense d'affectionet d'amour. Ainsi s'accumule en lui un trsor d'ancction non utilis, qu'il est libre d'appliquer tel ou tel objet or t amourde Dieu est celui qui cote le moins d'cnbrts, qui s'accommode le mieux 1 indolencenaturelle des vieillards, !<*ursouci d'eux-mmes; ils deviennent donc dvots, moiti par gosme, moiti par besoin de proccupations dsintresses. Dans notre cur tous nrlc toujours quelque grain d'encens dont nous laissons le parfum monter a Dieu quand nous ne pouvons plus le donner a la terre. Signalons aussi la perte des tres aims, les malheurs de toute sorte, les infirmits irrparables, comme provoquant naturellement une expansion vers Dieu. Au moyen ge, la miscrc a t parfois un des plus importants facteurs de la pit qu'il arrive un homme un trs grand malheur immrit, il y a toute chance pour qu'il devienne croyantt et religieux, moins qu'au contraire il ne se fasse athe cela dpend souvent de sa force d'esprit, de ses habitudes, de son ducation. Quand on frappe un animal, il peut arriver galement qu'il vous morde ou qu'il se couche vos pieds. Toutes les fois que notre cur est violemment refoul, il so f'oduit en nous une raction invitable; il faut que nous "'pondions du dedans aux coups venus du dehors cette "'j)onsc est tantt la rvolte, tantt l'adoration. Tous lt's tatbies.tous les dshrits, tous les souffrants, tous ceux a qui le malheur ne laisse mme pas la force ncessaire pour s'Indigner, n'ont qu'un recours l'humilit douce et consolante de l'amour divin. Quiconque sur terre n'aime pas assez et n'est pas assez aim, cherchera toujours se tourner vers le ciel cela est rgulier commele parallle~) L l annn'' des forces. De mme que nous avons vu dans les erreurs des sens un

1UO

GENSE DES RELIGIONS.

des principes objectifs dp la physique religieuse, peue-tre pourrait-on voir dans l'amour dvi, trahi, un des principes subjectifs les plus essentiels du mysticisme. C'est par l'amour que s'explique cette onction, cette pntrante douceur qui tait tressaillir les mystiques jusque dans la moeHc des os. L'amour profonde mme le plus terrestre, tend toujours envelopper de respect, de vnration l'objet aim; cela tient beaucoup de causes, et entre autres:t cette loi psychologique qui fait que le dsir grandit l'objet dsir. Aimer, c'est toujours adorer un peu. Si l'amour s'applique a un tre humain, cette divinisation provisoire sera maintenue dans certaines limites; mais, que l'amour se trouve repouss de la terre, il ne perdra rien de la puissance d'imagination et d'effusion qu'il possde alors l'me, cherchant au loin quelque vague objet auquel s'attacher, s'emportera en lans mystiques, se ravira en extases. Elle personnifiera son idal, lui donnera une figure, une parole c'est Jsus, les pieds cachs sous la chevelure de Madeleine c'est la Vierge pleurant au pied de la croix; c'est Mose, le front dans les nuages; c'est Bouddha enfant, devant lequel les statues des dieux se lvent pour le saluer. Ainsi naissent les religions mystiques, faites de grandes images et de sentiments passionns, faites surtout du cur mme de l'homme. dont elles dtournent parfois la sve leur profit. La foi la plus intellectuelle en apparence n'est souvent que (!c t'amourqui s'ignore. L'amour le plus terrestre est souvent une religion qm commence. Hcnn Bcyle, visitant les mines de sel de Salzbourg, trouva dans un couloir une branche couverto de diamants incomparables, scintillants la lumire c'tait un brin de bois mort oubli la, sur lequel! sel s'tait pos et cristallis dans la brandie sche et nue ainsi transforme Bcyle vit le symbole de ce (lui se passe au fond de tout cur aimant tout objet qu'on y jette s'y pare d'un clat extraordinaire, d'une merveilleuse beaut. nous aimerions Il appelle ce phnomen<'c/'M~~M~; mieux l'appeler </<t~M~ Oui, l'amour divinise toujours son objet, partiellement et provisoirement, quand cet objet est plac sur terre et prs de ses yeux, d'une faon dfinitive quand cet objet se perd dans le lointain du ciel. Nos dieux sont comme ces tres mystrieux qui, dans les lgendes, naissent d'une goutte de sang gnreux, d'une larme aimante tombant sur la terre. C'est avec notre propre substance que nous les nourrissons leur beaut, leur bont vient de notre amour, et si nous les aimons ainsi,

CULTE INTRIEUR.

ADORATION ET AMOUR.

t0t

('est qu'il faut bien aimer toujours quelque chose, faire entendre un suprme appel tous les coins de l'horizon, mme aux plus sourds. La parent de 1 amouret du sentiment religieux clate de la faon la plus visible chez les esprits exalts, aussi bien au moyen Age qu' nos jours. La vraie originalit de la littrature chrtienne, c'est qu'on y trouve pour la premire fois l'accent sincre et chaud de l'amour, peine devin a et l par les grands gnies de la littrature paenne, les Sappho et !es Lucrce. Dans une page desaint Augustin se rvle uneardeurbeaucoup plus franche et profonde que toutes les mignardises d'Horace ou les langueurs de Tibulle. Rien dans l'antiquit paenne n'est comparable au chapitre de l'M~d~o~ sur l'amour. La passion ainsi contenue et dtourne monte des hauteurs jusqu'alors inconnues, comme un neuve qu'on entrave elle n'en reste pas moins toujours elle-mme. Que dirons-nous des mystiques visionnaires, des sainte Thrse, des Chantai et des Guyon?La pit ici, dans son exagration, touche la folie de l'amour; sainte Thrse eut pu tre une courtisane de gnie, comme elle a t une sainte. Les physiologistes et Icsmdccinsont souvent observ de nos jours des cas pathologiques analogues, o l'effusion religieuse n'est pour ainsi dire qu'une mprise t)ans le christianisme, la conception de Jsus, ce jeune homme beau et doux, incarnant 1esprit sous la forme la plus pure et la plus idale, favorise plus que dans toute autre religion cette dviation de l'amour. C'est la croyance la plusoM~ro~~o~E~~p qui existe, car c est celle qui, aprs s'tre fait de Dieu l'ide la plus leve, l'abaisse, sans 1 avilir, dans la condition la plus humaine. Par un paganisme bien plus rafnn, bien plus profond que le paganisme antique, la religion chrtienne russit faire de Dieu l'objet d'un amour ardent sans cesser d'en faire un objet de respect. Mythe bien plus sduisant et plus potique que celui mme de Psych nous voyons theu, le vrai Dieu, descendu sur la terre comme un blond et souriant jeune homme; nous l'entendons parler tout bas l'oreille de Madeleine, au soir naissant; puis cette vision disparat soudain, et nous n'apercevons plus dans l'ombre que deux bras dcims qui se tendent vers nous, un cur qui saigne pour Hiumamt. Dans cette lgende tous tes ressorts de 1 imagination sont mis en jeu, toutes les libres intrieures Ribot,de /<M</<~ 361;Moreau de Tours,P~ycA. M~'Mc,

i02

GEX8E DES &EMGION8.

sont remues c'est une couvred'art accomplie. Quoi d'tonnant ce que le Christ ait t et soit encore le grand sducteur des mes? Chez la jeune filleson nom veille la fois tous les instincts, jusqu' celui de la mre, car on reprsente souvent Jsus sous la forme d'un enfant, avec les mmes traits bouffis et roses sous lesquels les Grecs peignaient ros. Le cur de la femme est ainsi pris de tous les cts la fois son imagination incertaine et craintive s'arrte tour tour sur le chrubin, sur l'phbe, sur le crucifi ple, dont la tte rctfmbe le long de la croix. Peut-tre, depuis la naissance du christianisme jusqu' nos jours, n'y a-t-il pas eu de femme d'une pit un peu exalta' dont le premier battement de cur touffet peine conscient n'ait t pour son dieu, pour son Jsus, pour le type le plus aimable et le plus aimant qu'ait jamaisconu l'esprit humain. Toutefois, ct de l'lment en quelque sorte sentimental, l'amour de Dieu comprenait encore un lment moral. qui est all se dtachant de plus en plus avec le progrs des ides. Dieu tant le principe mme du bien, l'idal moral personnifi, l'amour de Dieu a fini par tre l'amour mora! proprement dit, vertu son premier degr, saintet sou achvement. L'acte tM~r/cw de charit est ainsi devenu l'acte religieux par excellence, o s'identifient la moralit et le culte intrieur les uvres et le culte sont la sirnpl'' traduction au dehors de l'acte moral. En mme temps, dans les plus hautes spculations de la thologie philosophique, la charit a t conue comme embrassant la fois tous les tres dans l'amour divin, par consquent commecommenant raliser une sorte de socit parfaite <m tous sont en un et un en tous. ? Le caractre social et moral d< la religion atteint ainsi son plus haut degr de perfectionnement, et Dieu apparat comme une sorte de ralisatiui mystique de la socit universelle specie<B~7tt.

DEUXIME PARTIE

OSSOLUON DESRELIONS
DANS LESSOCITS ACTUELLES

CHAPITRE PREMIER

LA FOI DOGMATIQUE
t f0t DoOttATtout TttOtTt. Ct-cdutit de t'homme primitif: t" La foi spontane aux <M<et )'<m~M<!<!on;2" La foi au ~'MO~oa~ des hommes suprieurs: 3" La foi la parole divine, a la rcvt'-tation et :mx textes sacrs. Caractre litt<'< 'te la foi dogmatique. /M<o/<'roMce invitable de la foi dogmatique troite. Connnent les ides d'j do~me. de rvlation, de satut et de damnation aboutirent l'intolrance. D'o vient l'esprit de tolrance moderne. !Lt pot BOGMtTtOUt LAKGt. Le protestantisme orthodoie.Dogmes qui subsistent dana le protestantisme orthodoxe Consquences rationnelles do co Caractre illogique du protestantisme orthodoxe. 'tommes. HL DtSSOLUTtOH BK LA FOI DOOMATtOU* DANSUS SOCtTS MODOt~tS. Raisons qui rendent cette dissolution invitable. Innuence compare des diverses sciences; 'nnuence de l'instruction publique, dea voies decommunication, de l'industrie mme et du commerce, etc. Disparition dj constatabte d" la croyance aux oract''s et aux prophties. Disparition gradu''tt'* d'; la cL'oy.ut' aux )))iractes, aux 'tentons, etc. t.

I.

LA FOI DOGMATIQUE TROITE

Si la foi n'a pas beaucoup vari en pHe-m~mc et comme sentiment subjectif, les objets auxquels elle s'applique ont chang d'une gnration t'autre. De l ses diversesformes, que nous allons passer en revue pour en montrer l'volution et la dissolution. La foi, dans les religions primitives, tait tout cxpri-

t(t~

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

mentale, physique; elle ne s'opposait pas la croyance scientifique, qui, a vrai dire, n'existait pas. C'tait plutt une crdulit qu'une foi, et la foi religieuse est encore de nos jours une crdulit ayant une force obligatoire, qui s'est appuye d'abord sur l'autorit des hommes suprieurs, puis sur celle de Dieu mme. On a attribu l'origine de la foi religieuse au seul besoin du merveilleux, de l'extraordinaire; nous avons dj montr que les religions font, au contraire, ce qu'elles peuvent pour rgler la marche de l'Imagination, tout en l'excitant, et pour ramener l'inconnu au connu. l faut que le merveilleux soit un moyen de rendre une chose comprhensible en apparence; il faut que 1 invisible se fasse toucher du doigt. Ce que les peuples primitifs ont cherch dans la conception des diverses religions, c'tait moins le merveilleux au sens moderne que sa suppression partielle ils cherchaient une explication, et l'explication par des puissances suprieures, par des esprits, par des vertus occultes, leur semblait plus claire qu une loi scientifique. Du reste, une explication quelconque lui tant une fois donne, l'homme primitif ne songera plus la discuter jamais: il est essentiellement un homme de foi." Pas plus que l'enfant, il ne connat ces nuances dlicates que nous nsi~nons sous les nomsde vraisemblance,de probaDilit, de possibilit. La suspension volontaire du jugement que nous appelons doute marque un tat d'esprit cxtrmcmentavanc. Chez l'enfant et le sauvage, la pense affirme son objet en pensant; ils ne savent pas rserver leur approbation, se dfier de leur propre intelligence ou de celle des autres. Il faut une certaine humilit dont sont incapables les esprits aussi cela peut trop jeunes pour dire cela peut mais ne pas tre, en d'autres termes je ne sais pas. Il faut aussi de la patience pour vrifier avec soin ce qu'on crot, et la patience est le plus difficile des courages. Enfin l'homme prouve toujours le besoin de dclarer rel ce qui est attrayant, ce (lui satisfait son esprit quand on a dit l'enfant un conte sduisant, il vous demande C'est vrai, n'est-ce pas?)) S'agit-il au contraire, d'une histoire plus ou moins triste dont le dnouement le mcontente~ il s'crie e Ce n'est pas vrai! Un homme du peuple qui on dmontrait, pices en mains, qu'une chose qu'il croyait vraie tait fausse, rpondait en secouant la tte Si ce n'est pas vrai, ce doit l'tre. Tous les peuples primitifs en sont l. Dans un mmoire sur le Dveloppement de

LA FOI DOGMATIQUE TROITE.

t05

chez les c~M~, E. Egger analyse /c/</MCCet f/M/y~e cet tat d'esprit rebelle la notion du douteux et celle de la simple probabilit. Le jeune Flix (un enfant de cinq ans et demi) s'intresse vivement l'Histoire sainte, mais il ne comprend pas qu'on y laisse des lacunes, qu'on y marque d'un doute des faits incertains. L'tat actuel de son esprit, ajoute E.Egger, correspond alors prs peu celui de l'esprit grec dans la priode ou l'on s essayait pniblement a dbrouiller le chaos des vieilles lgendes. Deux ans plus tard, l'enfant en question reoit en cadeau un recueil de contes. l voit dans la prface que l'auteur donne ces aventures pour des faits vritables il n'en demande pas davantage, et il s'tonne qu'autour de lui on paraisse en douter. Son esprit confiant ne va pas au del de la dclaration qu'il a lue, d'autant plus que les rcits sont pour lui sufllsammcnt vraisemblables. Je me rappelle, par ma propre exprience, que rien n'irrite un enfant comme l'incertitude; il faut pour lui qu'une soit vraie ou fausse et il prfre gnralement qu'elle soit vraie. Du reste ~1ne connat pas les limites de sa propre puissance, encore moins celle des autres aussi n'a-t-11 pas le sentiment net du merveilleux et de l'Invraiscmh!able. L n enfant qui voyait passer nn cheval au galop me dit trs srieusement .te courrais bien aussi vite. Ainsi encore, la petite fermire dont nous avons parl demandait itsa matresse pourquoi elle n'aurait pas fait les neurs du jardin. Le sens du passible manque aux intelligences primitives lorsque vous semblex a un enfant ou un sauvage pouvoirplus que lui, il envient croire que vous pouvez tout. Aussi ce que nous appelons le miracle n'apparat-il aux peuples enfants que comme le signe visible et ncessaire (1 une supriorit de puissance, a tel point que, pour eux, tout homme suprieur doit pouvoir faire des miracles; on les lui demande comme une chose due. on s'indignerait au besoin qu'il n'en fit pas, comme un enfant s'indigne si on ne l'aide pas porter un fardeau trop lourd pour son bras. Les Hbreux attendaient des miracles (le Mose et le foraient pour ainsi dire d'en faire. Les peuples cro!~ en leurs grands hommes, et la croyance au miracle n'est que le corollaire de cette confiance en un homme. La foi atteint d'ailleurs, chex les nations primitives, un degr qu'elle est bien loin d'avoir chez les Intelligences plus cultives on croit sans mesure des choses qui n'ont pas non plus de mesure le juste milieu, 1' M//MMyMe

i06

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

manque dans la croyancecommedans l'objet de la croyance. M. Spencer cite, dans sa ~octo~c, l'exemple d'une i'cmmc qui attribuait une certaine amulette la vertu magique de la prserver des coups et blessures; elle se croyait mvuhirable comme Achille. Le chef de la peuplade, merveille qu'il existt une amulette si prcieuse et voulant sans doute en faire l'acquisition, demanda en vrincr de ses yeux la vertu. On fait venir la femme, un guerrier prpare sa hache; la femme, e~ *oute confiance, tend son bras la hache s'abaisse, la femme pousseun cri d'tonnemcnt autant que de douleur, et sa main coupe vole par terre. Qui, de nos jours, aurait une foi si entire? Bien peu d'entre nous voudraient donner leur vie ou seulement leur main pour soutenir tel ou tel dogme. Cette femme tait de la race des martyrs sa crdulit intense confinait :t l'hrosme. La foi dans le tmoignage des hommes inspirs, dan~ leur autorit, tout humaine d'abord et qui nuit par prendre un caractre surhumain, a son origine dans la confiance naturelle de 1'liomme,t l'gard des autres hommes, toutes les fois que ceux-ci ne lui paraissent pas avoir intrt te tromper. C'est l un sentiment social qui devait jouer un grand rle dans le MCo~tor/~Mwcreligieux. Autant l'homme primitif est dfiant quand il s'agit de ses interts matriels, autant il l'est peu quand il s'agit <!e remettre entre les mains de quelqu'un la direction de son esprit. En outre, il ne connat gure ce que nous appelons l'crreMf, et ne sait pas la distinguer de la tromperie; il croit sur parole ses sens et aussi ceux des autres hommes. Quand vous lui affirmez quelque chose d'extraordinaire, il s'imagine bien d'abord que vous voulez vous railler 'te lui; mais il lui vient peu l'esprit que vous vous trompiez vous-mme, que vous raisonniez iaux sincrit et vrit se confondent ses yeux. Il nous a fallu toutes les cx['criences de la vie moderne pour distinguer nettement ces deux choses, pour vrincr mme les affirmations de ceux dont nous estimons le plus le caractre, pour contredire, sans les onenser, ceux qui nous sont le plus chers. L'homme primitif ne spare pas sa croyance la loi )) de sa confiance dans les prophtes M ceux qu'il estime et admire lui paraissent ncessairement avoir raison. Ajoutons que l'homme est. toujours port faire grand cas des signes, de tout ce qui est une reprsentation matneUe, de tout ce qui parle ses yeux et ses oreilles; aussi la

LA FOI DOGMATIQUE TROITE.

107

parole sacre, les crits qui la transmettent, tout cela n'est pas seulement pour lui un symbole, c'est uncoyeMfe mme de sa foi. J'entendais dire un jour dans une glise Cne preuve incontestable que Mose s'est entretenu sur la montagne avec le Seigneur, c'est que le mont Sina existe Cette sorte d'argument a toujours prise sur h's encore. peuples. Livingstone raconte que les ngres ne tardaient pas l'couter et le croire du moment o il leur montrait la Bible, en leur disant que le Pre cleste avait marqu sa volont sur ces feuilles de papier; ils touchaient les feuilh's et ils acquraient la foi. En somme, confiance aveugle en une parole, en un signe. induction prcipite par laquelle on infre de la ralit du signe la ralit de la chose signifie; autre induction selon laquelle une doctrine relativement leve au point de vu'moral ou social et mise en avant par des hommes respects apparat comme vraie, ft-elle irrationnelle sur beaucoup de points, voil les principaux lments de la foi primitive la rpue/~oM. Cette foi encore trs grossire s'est pourtant transmise jusqu' nos jours. Elle s'impose par les yeux et les oreilles c'est ce qui fait sa force. Elle est beaucoup moins mystique qu'on ne pourrait le croire elle a pris corps, elle vit dans ses monuments, ses temples, ses livres elle marche et respire dans un peuple de prtres, df saints, de dieux: nous ne pouvons regarder autour de nous sans la voir s'exprimer d'une faon ou d'une autre. Grande puissance pour une pense humaine, quelque fausset quitte renferme, d'avoir pu s'exprimer ainsi, faonner les objets son image, pntrer la pierre et le marbre cll<' est ensuite renvoye, ruchie vers nous par tous ces objets ''xtneurs; comment ne pas v croire, puisqu'elle est devenue visible et tangible? La foi au tmoignage et l'autorit finit par devenir I:i toi n un texte saint la lettre mme de ce texte. C'est alors ce qu'on a appel la foi littrale. Ce genre de foi subsiste encore, de nos jours, chez un grand nombre de peuples civiliss. constitue le fond du catholicisme des masses. Afin <lcfaire taire les esprits inquiets , dit le concile du Vatican aprs le concile de Trente, il est dcrt que nul ne peut, dans l'interprtation des saintes Ecritures, s'carter du sens donn par l'Eglise pour chercher une explication prtendue plus claire. La foi devient alors la renonciation de la pense, qui abdique sa libert elle s'impose elle-mme une rgle non pas seulement de logique, mais de morale, et

108

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

lve les dogmes au-dessus de soi comme principes immuables. Elle renferme d'avance l'Intelligence dans des limites prcises, et elle lui Impose une direction gnrale avec le devoir de n'en pas dvier. C'est alors que la foi s'oppose vritablement la croyance scientifique, dont elle fut l'origine un substitut. Suivant la dfinition mme donne par le concile du Vatican, celui qui a la foi ne croit pas cause de la vrit intrinsque des choses rvles, mais cause de l'at~o/e divine qui les a rvles. Raisonnez avec un tel homme, il vous coute, vous comprend et vous suit,mais jusqu' un certain point seulement; l, il s'arrte, et rien au monde ne pourra le faire passer outre. Bien plus, de ce point il se dclare absolument inexpugnable, il vous soutient que vous n'avez aucune prise sur lui. Et en effet, aucun raisonnement scientitique ou philosophique ne pourra le faire se dpartir de sa croyance, puisqu'il place l'objet de cette croyance dans une sphre suprieure la raison et fait de sa foi une affaire de (cconscience. Rien tu' peut obliger un homme penser juste quand il ne se propose pas comme but suprme la rectitude de la pense; d'autre part, rien ne peut l'obliger faillir s'il croit faire une faute ds qu'il met en question certains dogmes ou certaines autorits. La foi donne ainsi un caractre sacr et inviolable ce qu'elle adopte c'est une arche sainte qu'on ne peut, sans sacrilge et sans danger, ni regarder de trop prs ni toucher du doigt, mme pour la soutenir lorsque parfois elle semble prs de tomber. La libre pense et la science ne considrent jamais une chusc comme vraie que jusqu' nouvel ordre et tant qu'elle n'est srieusement mise en doute par personne la foi dogmatique, au contraire, affirme comme vrai non pas ce qui est incontest, mais ce qui, selon elle, est en droit incontestable, ce qui se trouve par cela mme au-dessus de la discussion. D'o il suit que, si les raisons de croire diminuent, la foi ne doit pas diminuer pour cela. C'est ce que Pascal s'tait donn tache de dmontrer. En en'<'t, moins une croyance semble rationnelle notre esprit born, plus il y a de mrite a l'embrasser sur la foi de l'autorit divine il serait trop simple d'affirmer ce voit ou mme ce qui semble probable affirmer qu'on 1improbable, croire ce qui semble impossible, voil qm est bien mritoire. Le cur se hausse mesure que la plus s pense abaisse et s'humilie plus on parat a absurde, et plus on est grand credoquia ineptrim e le devoir tant

LAFOI DOGMATIQUE TROITE.

109

alors plus difficile, il faut plus de courage pour t'accomplir. Aussi la force de la foi se mesure-t-elle, pour le mysticisme d'un Pascal, a la faiblesse mme des raisons. L'idal, dans ce systme, ce serait de n'avoir plus qu'une toute petite raison de croire, le plus faible des motifs, un rien ce serait de n'tre plus rattach a l'objet suprme de l'affirmation que par le lien le plus tnu. Les prtres albigeois, les par faits portaient comme emblme de leurs vux un simple fil blanc pass autour de la taille ce fil, toute l'bumanit l'a port il est en ralit plus solide et souvent plus lourd que toutes les chanes. Tandis que le scepticisme aboutit une entire indiffrence de la pense l'gard de toutes choses, la foi dogmatique produit une indiffrence partielle et borne a certains points, dtermins une fois pour toutes elle n'' s'inquite plus de ces points, elle se repose et se complat dans le dogme tabli. Le sceptique et l'homme de foi s'enferment ainsi dans une sorte d abstention de la pense plus ou moins tendue. La foi religieuse est un besoin (le l'essor de l'esprit, de limiter la sphre de la pen~M~CM~'e se. Qui ne connat la lgende orientale du monde soutenu par un lphant debout sur une tortue gante, la tortue nageant dans une mer de lait? Le croyant doit toujours s abstenirde ~OM~e~ ~cr<fe lait. Il ne doit demandera'M< jamais s'apercevoir du point o l'explication cesse; il doit se rpter indfiniment lui-mme la pense inacheve 'ju Onlui fournit sans oser comprendre qu elle est incomplte. Dans la rue 011je passe tous les jours, un merle siffle sans cesse la mme phrase mlodique la phrase est inacheve, tourne court, et depuis des annes j'entends l'oiseau enfler sa voix, lancer toute vole son bout do phrase, puis s'arrter d'un air satisfait, sans av~ir jamais besoin de complter d'une manire ou d'une autre cette pense musicale interrompue, que je ne puis entendre sans quelque impatience. Ainsi fait le vrai croyant, habitu dans les plus hautes questions a demeurer sur la note sensible, qu'il prend pour a tonique, accoutum 1 incuriosit de 1audel, redisant sa chanson monotone sans songer qu'il y manque quelque chose, que son chant est coup comme ses ailes et que le monde troit de sa foi n'est pas l'univers. Les personnes qui s'en tiennent encore ce genre de foi reprsentent l'esprit antique cherchant a se perptuer sans aucune transaction au sein des socits modernes, l'Age barbare ne voulant rien concder au

MO

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

progrs des ides et des murs; si ces personnes formaient la majorit d'une nation, elles constitueraient le plus grand des dangers pour la raison humaine, pour fa science, pour la vrit. La foi littrale fait en en'<'< de la vrit toute nue une sorte d'objet de pudeur, de telle sorte que vous n'osez jamais la regarder en face et soulever le voile sacr dont on a couvert sa beaut. Une conspiration vous enveloppe de toutes parts des tres mystrieux se dressent autour de vous, vous mettant la main devant tes yeux et un doigt sur la bouche. L'' dogme vous tient, vous possde, vous matrise malgr vous; il s'est nx dans votre cur et immobilise votre pense ce n'est pas sans raison qu'on a compar la fut ;t tancre qui arrte le vaisseau dans sa route et le retient enchan sur quelque banc de terre, tandis que l'immense et libre ocan s'tend au loin a pet te de vue et l'appelle. Comment faire pour arracher entirement cette ancre' de votre cur? Quand vous 1 branlez par un c't, la foi se rtablit en vous par un autre vous avez nnik' points faibles par o elle vous ressaisit. Vous pouv-cx abandonner compltement une doctrine philosophiq~ vous,ne pouvez absolument vous dfaire ~l'un ensemble ()'' croyances ou domine la foi aveugle et littrale; il.cn t'est'' toujours quelle chose, vous en portez les cicatrices <'t les marques comme l'esclave au'rSnchi portait encore sur sa chair le signe de la servitude; vous, c'est au co' mme que vous tes marqu, vous vous en rcssentm'x toujours. Vous aurez par moment des craintes, des frissons, des 'lans mystiques, des dfiances a Tgard de raison, des besoins de vous reprsenter les choses auh' ment qu'elles ne sont, de voir ce qui n'est pas et de ne pas voir ce qui est. La chimre implante de bonne heure dans votre me vous semblera mme parfois plus doue que la saine et rude vrit vous vous en voudrez de savoir c<' que vous savez. On connat l'histoire de ce brahmane qui parlait devant un Europen de sa religion et, entre autres dogmes, du respect scrupuleux du aux animaux; la loi, disait-il, non seulement dfend de faire du mal volontairement au moindre d'entre eux et de manger sa chair, mais mme elle nous ordonne de marcher en regardant a nos pieds et de nous dtourner au besoin pour ne pas craser quelque innocente fourmi. L'Europen, sans essayer de rfuter sa foi nave.

LA FOI DOGMATIQUE TROITE.

111

lui mit dans la main un microscope; le prtre regarda a travers l'instrument, et voici que, sur tous les objets qui l'entouraient, sur les fruits qu'il s'apprtait manger, dans la boisson qu'il allait prendre, partout o il voulait mettre la main et poser le pied,il vit s'agiter et fourmiller une mouvante multitude de petits animaux dont il ignorait l'existence,d'tres qui pour lui n'avaient jamais compt dans l'univers. Stupfait, il rendit le microscope l'Europen. <tJe vous le donnet, dit celui-ci. Alors le prtre, avec un mouvement de joie, saisissant l'instrument, le brisa par terre puis il s en alla satisfait, comme si du mme coup il avait ananti la vrit et sauv sa foi. Heureusementon peut, sans grand dommage notre poque, briserun instrument d'optique ou de physique qu'il n'est ))asdifficilede remplacer; mais que serait-il advenu d'une mtetligenccremise entre les mains de ce croyant fanatique? Ne l'et'it-il pas crase au besoin comme cet instrumentdeverre, en la sacrifiant d'autant plus gaiement qu'une plus limpide lueur de vrit eut filtr travers elle? Nous avons aux Indes l'exemple d'une doctrine philosophique hieu Inonensive en apparence et soutenue diverses reprises par de grands penseurs, celle de la transmigration 's mes, qui, devenue dogme religieux, produit comme consquenceIndirecte l'intolrance, te mpris de lascience et tous les effets liabituels d'un dogmeaveugle. C'est que la foi dogmatique et absolutiste, sous toutes les formes o ''Hcse manifeste, tend toujours arrter la pense dans sa marcheen avant. De l 1 intolrance qui rsulte de la foi troite; c'est une consquence (lui mrite <to,s;tnatique 'l'tre mise en lumire et sur laquelle nous devons insister. L intolrancen'est que l'extension au dehors de la dominationexclusiveexerce au dedans de ne us parla foi dogmatique.La croyance en une rvlation, sur laquelle s'appuietoute religion dogmatique, est le contraire mme <!e !a<coMuc~eprogressive; partout o l'on affirme que la premireexiste, la seconde devient inutile; plus qu inutile, dangereuse elle finira donc par tre condamne. L'intolrance,d'abord tliorique, puis pratique, drive de la foi l'absolu sous ses diverses formes. L'absolu a pris d'abord, en toute religion rvle, la forme du dogme. Il a pris en second lieu celle du c<ww<Mc~MC~ dogmatique et catgorique. Il y a toujours eu des choses qu'il fallait croire et des pratiques qu'il fallait accomplir sous peine de perdition. On a pu tendre ou rtrcir la sphre des

ii2

DISSOLUTION DES HELIGIONS.

dogmes et des rites sacrs; on a pu, avec les uns, se contenter de pratiques larges; on a pu, avec les autres, soumettre la rglementation jusqu'au rgime dittique, mais il a toujours fallu admettre un minimum de dogmes absolus et de pratiques absolument ncessaires, sans lesquelles il n y aurait plus eu d glise vraiment religieuse. Ce n'est pas tout. La sanction tholugique a toujours t prsente comme galement absolue il ne s'agit de rien moins que d'un bien absolu d une part, et d'un ma) absolu d'autre part. Enfin, ce bien et ce mal ont t galement conus sous l'ide d'ternit. Ces principes poses, quand il s'agissait d'un bien absolu et ternel, d un mal absolu et ternel, comment les croyants, domins par l'exclusive proccupation d'une foi ardente et profonde. eussent-Ils hsit employer au besoin la contraint? Le libre arbitre, pour eux. ne valait que par son usage. par sa fin, qui est la volont divine. En face d'une ternit de peines viter tout semblait permis, tous les moyens semblaient bo~s pourvu qu'ils pussent russir. Avec cette certitude intime qui est insparable d'une foi absolue et exclusive, quelle me enthousiaste et rsist devant l'emploi de la contrainte? Aussi toute religion jeune et forte est-elle intolrante. La tolrance, quand elle apparat, marque l'anaiblissement de la foi une religion qui en comprend une autre est une religion qui se meurt. on ne peut pas croire une chose de tout son cur M sans un sentiment de piti et parfois d'horreur pour ceux qui ne croient pas comme vous. Si j'tais absolument certain de possder la vrit suprme et dernire, hsiterais-je bouleverser le monde pour la faire triompher? On met des illres aux chevaux qu'on attelle pourles empcher de voir adroite et gauche; ils n'aperoivent qu'un seul point, et courent vers ce point avec la hardiesse et la vigueur de l'ignorance, sous le fouet autoritaire qui les men les partisans du dogme absolu marchent ainsi dans la vie. Toute religion positive, toute forme immuable, a dit Benjamin Constant, conduit par une route directe l'intolrance, si l'on raisonne consqucmment. On a rpondu BenjaminConstant qu'autre chosetait de croire qu'on connat la voie du salut, et autre chose de contraindre les autres marcher dans cette voie. Le prtre se considre comme le mdecin de l'me vouloir gurir {~ar la force l'me malade, c'est, dit-on, comme si le mdecin, pour tre plus sr de gurir son malade, le faisait condamner

LA FOI DOGMATIQUE TROITE.

tt3

a mortou aux travaux forcs, en cas de dsobissance ses prescriptions 1. )) Assurment il serait contradictoire que te mdecinqui veut gurir le corps le tut; mais il n'est nuUementcontradictoire que celui qui se croit le mdecin cherche exercer quelque contrainte sur le corps. t'Amc <t)' L'objectiontombe donc d etie-mme. D'ailleurs, ne nuus trompons pas. si les mdecins du corps laissent tours mondes toute libert, c'est parfois qu'ils ne peuvent pas faire autrement dans certains cas graves, ils tiennent avoirleurs malades sous leur main. dans l'hpital, qui est aprs tout une sorte de prison. Si un mdecin europenavait a soigner un de ces Peaux-rouges qui, atteints ft<' la petite vrole et d'une nevrc de quarante degrs, ont t habitude d'aller se plonger dans de l'eau glace pour se rafrachir,il commencerait par les attacher sur leur grabat. Et tout mdecin souliaiterait de pouvoir procder de la mcrne manire, mme en Europe, mme uc nos jours, a. t'cgard de certains imprudents qui se sont tus en partie par teur faute, comme les Gambetta. les Mirabeau et tant <t antres moins illustres. De plus. il ne faut pas raisonner comme si le croyant s'isoler et n'agir que pour lui seul. Par exemple, pouvant qu'est-ceque la libert absolue de l'ducation pour le catholique?c'est le droit des parents a faire damner leurs fns. C<' droit est-il pour eux admissible'?Voici des livres propos a dtruire la foi, qu'ils viennent d'un Voltaire, d'un Strauss oud'un Renan, des livres qui. s'ils se rpandcn!. perdront des mes. chose ptus grave encore que ta mort des corps a, comme dit Thodore de Beze avec saint Augustin; une nation vraiment pntre de la charit chrtienne laissera-t-e!le ces livres se rpandre, sous prtexte que la foi doit avoir son principe dans la seule volont?Non. Avant tout, il faut dlivrerla volont mme ~s liens de l'hrsie ou de l'erreur; c'est ce prix seulementqu'elle est libre. De plus. il faut empcher la volont corrompue de corrompre les autres. L'intolrance charitahte. on le voit, se justifie au point de vue exclusivement thfotogiquc. Elle s'appuie sur des raisonnements logiques dont le point de dpart seul est vicieux
L At. Franck, Des rapports de la ~p/<0? ~7< 2' Oncomprend tes hautes autorits ecclsiastiques qui, dans le catho'iosme, ont rig en acticle de foi le droit de rprimer l'erreur. Happetons tes pages bien connues o saint Augustin raconte comment it a constat le

<

114

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

combien l'intolrance se religieuse comprendre son propre avec lgitime point de vue, il faut songer nous interdisons et punissons l~s quelle entire quitude actes directement contraires aux conditions actuelles df notre vie sociale (par exemple l'outrage public aux bonnes nous le savons, murs, etc.). Or toute religion, superelle conoit !a relle; pose une autre socit la socit vie au milieu des hommes comme enveloppe et dborde elle doit donc chercher par la vie au sein de la divinit avec non moins maintenir cette socit surnaturelle maintenir notre socih' d'nergie que nous cherchons et les conditions de cette vie suprieure vienhumaine, toutes les rgles n<ms dront multiplier que prohibitives les conditions de 1 existence relle. D' imposent dj de s'ajouter anx murs imaginaires ne manquer peuvent murs et aux fosss qui entravent sur la dj la circulation surface de la terre vivant avec les nieux, il faut que nous .1 bon emploi de la contrainte en matire religieuse. Plusieurs, ramem s t'unitf du christianisme par la rpression, se rjouissaient fort d'avoir 11 tirs de leur ancienne erreur, lesquels,pourtant, par je ne sais quelle ton. de la coutume, n'auraient jamais song a changer en mieux si la o'im des lois n'avait remis leur esprit en prsence de la vrit. H faut faire mar cher ensemble le bon enseignement et !a crainte utile, de faon que tK'n seulement la lumire de la vrit chasse les tnbres d'' l'erreur, mais qu la charit brise les liens de ta mauvaise coutume. et que t'en ait alors a s.' d'c~'<'Wo~ '<' rjouir du salut de plusieurs. Il est crit C'w~?: rpMcoM~'pt'p: Dieu tui-memc n'a pf.s pargn son fils. et l'a Hvn ~MfMo~ pour nous aux bourreaux. "C'est le mot que Schittcr prte au ~randin')msiteur dans lion Carlos. Voir saint Augustin, F/x' CXtt!, H, 5. Saint P.)n!. VI, 5, G, 9. Rappelons enfin les dcisions raisonnes des doch'ors E~/<M. et des concites. Le gouvernement humain, dit saint Thomas, drive <)" 'yoMM<pH!p/ divin et doit )'<M<pr. Or Dieu, bien que to~t-puiss~n' t infiniment bon, pp)'w'~ nanmoins que dans l'univers il se fasse do qu'il pourrait empcher; il le permet de peur qu'en t'empchant. <tc~)'~ grands biens ne soient supprims ou de plus grands maux provoqm'>. )'' mme donc, dans le gouvernement humain, les cAe/'</o/<?~'p;t~ nr~c )~< mettre obstacle un bien OM de r/M-SPr !<~ mal, de crainte </C ~M~MC ~'aM~~a/, commele dit saint Augustin dans le trait de t'(Wrp. C'est ai)~ que tes !'n/!d~M, bien qu'ils pchent dans teu~s rites, peuvent tre /o/ soit cause de quelque bien ~CM~T!~ d'eM-T,soit pOMr ~n7cr <'<C W~ Les Juifs observent leurs rites, dans lesquels la vrit de la f'~i que gardons tait autrefois prfigure il en rsulte cet avantage que n~ avons le tmoignage de nos ennemis en faveur de notre foi, et que )'<jc' de notre croyance nous est, pour ainsi dire, reprsent en image. Ooant it'' et au culte des autres inndtes, qui sont contraires en tout la vt'< compltement inutiles, ils ne M!<t~pt7u~ pas de /o/<~ncp, si ce n'est to"tefois pour vilerquelque mal, comme le scandale ou/ trouble 'lui /~M' mot !M//pt' de la ~t<~prpM<t)7t de ce culte; ou encore un p~pCApM!PM/ de ceux qui, la /htt'pr de cette tolrance, reviennent peu peu M /<

Pour

LA FOI DOGMATIQUE TROITE.

115

nous attendions tre coudoys par eux et rprims en leur nom. Cet tat de choses ne peut disparatre entirement que quand nous cessons de croire en une socit trs relle avecnos dieux, quand nous tes voyons se fondre en de simples idaux. Les idaux n'ont jamais te caractre exclusif et intolrant des ralits. Il faut e.i somme distinguer deux sortes de vertus, sur lesquelles les religions ont une action. Les premires sont ces vertus que l'on peut appeler positives, actives, d'instinct et de cur, comme la charit et la gnrosit; celles-l, de tout temps et en tout pays, ont exist parmi les hommes; les religions les exaltent, le christianisme '<. l'honneur de les avoir portes leur plus haut degr. L~ seconde sorte de vertus, celles qui sont plus intellectuelles et retiennent dans l'action plutt qu'elles n'y poussent, celles de possession de soi, d'abstention et de tolrance, celles-l sont plus modernes et proviennent de celaquet'gtise mme carc'est a tolr leculte deshrpour quelquefois etdespaens, lamultitude desinHdctes taitgrande. tiques quand (SMWMM est la ~o/cr<ntcp ainsi //t~ 2 a; q. x,a. 11.) Onvoitde quellenature ellenereconnat nullement le droit deses contradicteurs; si entendue; ellenesvitpascontre eux,c'estsimplement pourviter!<M ~/M.< ~)w~< n'a pasenmainuneforce suffisante et quela M~ ouplutt parce qu'elle muttitudc desinfidles esttropgrande.
Un professeur de thotogie taSorbcnne a voulu rcemment contester t'i'ttolranee catholique (dont M.Alfred Fouille venait de parler dans sa SctCMCp sociale).Il t'a fait par des raisons qui peuvent tre cites comme une preuve de plus. Ni aujourd'hui, ni /M<ats,A aucune poque </eson /<o~'c, t'<<e/<o~ Tous gtis~ catholique n'a prterdx ~w/'os~' ;</M /w/a ut'o~cncp. les grands thologiens ont ensei~n~ que l'acte de foi est un acte volontaire. qui prsuppose une illumination de l'esprit; niais !/< ont c/~<<' ~t ~Mp~coM~o!p~M~/<n'o~'Mpr cette illumination et surtout ~~scrt'p)' /M o~'p~du mauvais exemple ou de la contagion des tnbres. L'glise chrtienne n'a pas eu besoin de t'pe pour vangtiser les nations: si elle a vers du sang pour triompher, elle a vers le sien. N'en a-t-elle donc jamais vers d'autre? Si on comptait tous les meurtres commis par l'intolrance au nom des dogmes absolus, dans tous les paya du monde, si on mesurait tout le <ang vers, si on amoncetait tous les cadavres, ne verrait-on point ce monceau s'lever plus haut que la flche des cathdrales et le dme des temptcs o les hommes vont encore, avec une inattrabte ferveur, invoquer et bnir le Dieu de bont?" La foi en un Dieu qui parle et agit. qui a son histoire, sa Bible, ses prophtes et ses prtres, finit toujours par tre intolrante. En adorant le dieu jaloux et vengeur, on se fait la fin son complice. Ou approuve tacitement tous les crimes commis en son nom et souvent, si on en croyait les livres saints, commands par lui-mme. H est des choses qu'il faut tacher d'oublier quand elles sont trop souittes de sang et de boue on a ras des monuments, on a purifi et transform les lieux auxquels s'attachaient de trop sanglants souvenirs les partisans de < ertaim dogmes auraient aussi besoin de laver leur cuf a t'cau lustrale.

1!G

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

l'extension de la science, qui a amenune connaissance plus nette de ses limites mmes. La tolrance est une vertu trs complexe, beaucoup plus intellectuelle que la charit c'est une vertu de tte plus que de cur, et ce qui le montre, c'est que citante et intolrance se sont rencontres bien souvent, en s'alliant au lieu de se combattre. La tolrance, quand elle n'est pas philosophique et toute de raison, prend l'aspect d'une simple dbonnairet qui ressemble fort de la faiblesse morale. Pour montrer la grandeur de la tolrance, il faut mettre en avant des raisons objectives tires de la relativit de la connaissance humaine, non des raisons subjectives tires de notre propre cur'. Jusqu' prsent on avait fond la tolrance sur le respect de la personne et de la volont il faut, disait-on, que l'homme soit libre, libre de se tromper et mme de mal faire, au besoin rien de plus vrai mais il est un autre fondement encore plus solide de la tolrance, (lui tend s*j faire reconnatre de en plus mesure que se dissout plus la foi dogmatique. C est la c~/~Mce l'gard de la pense humaine et aussi de la volont, qui ne sont mme pas libres de ne pas se tromper et dont tout article de foi absolue doit tre ncessairement aussi un article d'erreur. Aussi, dans les socits actuelles, la tolrance devient non plus seulement une vertu, mais une simple anair<' d'intelligence plus on va, plus chacun comprend qu'il ne comprend pas tout, que la croyance d'autrui est comme un complment de la sienne propre, qu'aucun de nous ne peut avoir raison tout seul et l'exception des autres. Par le seul dveloppement de l'intelligence, qui fait entrevoir chacun l'infinie varit du monde et l'impossibilit de donner une solution unique des problmes ternels, chaque opinion individuelle prend une valeur nos yeux c'est un tmoignage, rien de plus ni de moins, dans l'enqute tente par l'homme sur l'univers, et chaque tmoin comprend quil ne peut pas lui seul formuler un jugement dfinitif, une conclusion dogmatique et sans appel. i. Voir A.Fouille, dewo~'a~ Systmes coM~Mpora/yM.

LA FOI DOGMATIQUE LARGE.

U7

II.

LA FOI DOGMATIQUE LARGE

La plupart des gens, comme dit un crivain anglais, se donnent pour but de traverser la vie en dpensant le moins de pense possible: mais qu'arrivera-t-il pour ceux qui pensent et, en gnral pour tout homme intelMme sans s'en douter, on nuira par se perligent? mettre une interprtation plus ou moins large des textes H auxquels on prtend accorder une foi troite et /t<p. n'est gure de parfait orthodoxe. L hrsie entre par un<porte ou par une autre et, chose remarquable. c'est prcisment l ce qui permet la foi traditionnel te de se maintenir devant les progrs de la science. Une roi absolument et immuablement littrale serait trop choquante pour subsister longtemps. Ou l'orthodoxie tue les nations chez qui cite touffe entirement la libert de penser. ou el!e tue la foi mme. L intelligence ne peut rester jamais immobile c'est un clair qui marche, comme celui que jettent sous le soleil les rames ruisselantes d'une barque lance force de bras. Les partisans de l'interprtation littrale et autoritaire tmissenttt ou tard par apparatre comme accumulant deux hypothses irrationnelles au lieu d'une seule il ne leur sufitt pas qu'il y ait eu une certaine rvlation d'en haut. ils veulent que les termes mmes qui expriment la pense divine soient divins, sacrs, immuables, d une entire exactitude. Ils divinisent le~ langues des hommes. Ils ne songent pas aux difficults qu'prouverait quelqu'un qui, sans tre un dieu, serait simplement un Descartes, un Newton ou un Leibniz, pour exprimer sa haute pense dans une langue encore informe et demi-sauvage. Le gnie est toujours au-dessus de la langue dont il se sert et les mots sont gnralement pour beaucoup dans les erreurs o tombe sa pense mme; une inspiration divine rduite a nos langues serait peut-tre encore plus embarrasse qu'une inspiration tout Immaine. Rien ne parat donc plus trange, ceux qui examinent la chose de sang froid, que de voir des nations civilises chercher l'expression pleine et entire de la pense divine chez des peuples anciens, encore demi-barbares, dont la langue et l'esprit taient infiniment au-dessous de notre

M8

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

langue et (le notre esprit; leur dieu parlant et dictant obtiendrait a peine de nos jours un certificat d'tudes primaires. C'est le plus grossier des anthropomorphismes. (lui consiste concevoir la divinit non sur le type d<l'homme idal, mais sur le type de l'homme barbare. Aussi, non seulement la foi littrale, forme primitive <!<' toute foi rvle, finit par apparatre comme entirement irrationnelle, mais ce caractre va sans cesse s'accentuant, par la raison que la foi fait effort pour rester immobile. tandis que l'humanit marche. Sans un certain nombre d'hrsies qui naissent et circulent chez eux, sajs un courant perptuel de l!hn' pense, les peuples attachs a une religion littral'' seraient un c</~ ~~MM~ dans l'histoire, peu prs. dit M. de Hartmann, comme les fidles Thibtains du Dala-lama. Les religions littrales ne peuvent de nos jours durer et se perptuer que par une srie de compromis. Dans l'esprit du croyant sincre et intelligent, il y a toujours des priodes d'avancement et de raction. des pas en avant suivis de pas en arrire. L<s confesseurs connaissent bien toutes ces pripties, qu'ils ont charge de rgler et de maintenir dans certaines limites Eux-mmes y sont sujets combien d'entre eux s'imaginent croire et sont quelque peu suspects d'hrsie Si nous pouvions lire au fond des consciences, que d'accommodements nous y remarquerions, que de complaisances secrtes I y a toujours en chacun de nous quelqu'un qui proteste contre la foi littrale, et quand cette protestation n'est pas explicite, elle n'en est souvent que plus relle: personne ne croit lire plus exactement un texte que celui qui lit entre les lignes; quand on y admire et vnre tout, c'est gnralement qu'on ne le comprend mme pas. Beaucoup d'intelligences aiment le vague et s'en accommodent, elles croient en gros et arrangent les dtails a leur guise; quelquefois mme, aprs avoir pris tout en bloc, elles liminent chaque chose en dtail. En somme, on pourrait peut-tre diviser en trois classes ceux qui prtendent de nos jours possder la foi littrale des indiffrents, des aveugles, des protestants qui s'ignorent. Le protestantisme de Luther et de Calvin, c'est le compromis remplaant le despotisme, c'est la foi large, quoique toujours dominatrice et orthodoxe. Car il y a encore uans le des choses qui ne peuvent pas tre protestantisme l'objet d un compromis; il y a encore des dogmes qu'il est

LAFOIDOGMATIQUE H9 LARGE. hnpte de rejeter et qui, pour tus libres-penseurs, ne sembleront gure moins contraires la froide raison que ceux <tucatholicisme; il y a un systme de thses mtaphysiques ou historiques ayant un caractre divin et non pas seulement humain. Ce qu'il y a de plus dsirable dans une religion qui veut tre progressive, c'est l'ambigut des textes; or les textes bibliques ne sont pas encore assez ambigus. Comment douter, par exemple, de la mission divine de Jsus-Christ? Comment douter des miracles? L'ide d'un Christ et les miracles sont le fondement mme de toute religion chrtienne; ils se sont imposs Luther et. de nos jours encore, ils psent de tout leur poids sur le protestantisme orthodoxe. Des lors, toute la libert dont on semblait jouir au premier abord parat bien peu de chose. On se meut dans un cercle si restreint! Le protestant est toujours attach quelque chose; la chane est seulement plus longue et plus flexible. Le protestantisme a rendu au droit et la libert de consciencedes services dont on ne saurait trop relever l'importance mais, a ct 'tes principes de libert qu'il renferme, il en contenait d'autres d'o pouvait se dduire logiquement l'emploi de la contrainte charitable. Ces dogmes, essentiels au vrai protestantisme, sont le pch originel, conu comme plus radicalencore que dans le catholiosme et comme destructeur du libre arbitre, la rdemption, par laquelle il a fallu la mort de Dieu le Fils pour racheter l'homme des vindictes de Dieu le Pre, la prdestination dans toute sa rigueur, la grce et l'lection sous leur forme la plus fatah.ste et la plus mystique, enfin et surtout l'ternit des peines sans purgatoire Si tous ces dogmes ne sont que des mythes philosophiques, le nom de chrtien devient alors un titre tout verbal, et on pourrai* aussi bien se dire paen, car tous les mythes de Jupiter, de Saturne, de Crs, de Proserpine et les divinits de Samothrace M sont susceptibles aussi de devenir des svmboles de haute mtaphysique lisez Jamblique ou Schelling. Nous devons donc supposer que le protestant orthodoxe admet un enfer, une rdemption, une grce. Or, dans ces conditions, toutes les consquencesque nous avons dduites de ces dogmes redeviennent invuables. Aussi les Luther, les Calvin, les Thodore de Bze ont-ils prcit et pratiqu l'intolrance par les mmes raisons que les catholiques. Ils n'ont rclam le libre examen que pour eux-mmes et dans la mesure o ils en avaient hesoin; ils ne l'ont jamais lev

i20

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

au rang de doctrine orthodoxe. Calvin a brl Servet h's puritains d'Amrique, jusqu'en 1692, ont puni de mort les sorciers et les blasphmateurs. Si le protestantisme a servi finalement la libert de conscience, c'est que toute hrsie est un exemple de libert L't d'affranchissement qui entraine aprs lui une srie d'autres hrsies. En d'autres termes, l'hrsie est une conqute du doute sur la foi. Par le doute, le protestantisme Sert la libert par la foi, il cesserait de la servir et la menacera!). s'il tait logique. Mais le caractre de certains esprits est prcisment de s'arrter en toutes choses moiti chemin. entre l'autorit et la libert, entre la foi et la raison, entr~ le pass et 1 avenir. Outre les dogmes admis en commun, le vrai protestantisme rclame encore un culte extrieur une manifestation dtermine de la croyance; il tache, lui aussi. de s'incorporer dans un certain nombre d'habitudes de rites, qui deviennent un besoin permam'nt et ravivent sans cesse la foi prte a s tcmdre il exige d<s temples, des prtres. un crmonial. Sous le rapport du culte extrieur comme des dogmes, les protestants orthodoxes se croient aujourd'hui bien suprieurs aux catholiques; ils ont rejet en effet avec bon nombre d<' croyances naves, bon nombre de pratiques inutiles souvent empruntes au paganisme. Il faut entendre par exemple un protestant exalt, dans ses disputes avec les catholiques, parler de la messe, cette superstition dgradante. par laquelle on interprte en un sens aussi matriel qu un Celui qui sauvage pourrait le mire la parole du Christ se nourrit de moi vivra par moi. Mais ce mme protestant n'admet-il donc pas comme le catholique le miractr du sacrifice expiatoire, du Christ se donnant aux hommes pour les sauver? Du moment ou on admet un miracle, pourquoi son tenir l, pourquoi ne pas lemutiplier a 1 inhni? Entrez dans cet ordre aides, dit M. Matthcw Arnold. sera-t-il possible de rien imaginer de plus beau que ce miracle rpt chaque jour, Jsus-Christ offert en holocauste mille lieux diffrents, le croyant mis partout mmed<* voir se renouveler l'uvre de la rdemption, de s'unir au corps dont le sacrifice le sauve? C'est l, dites-vous, une conception trs belle titre de lgende, mais vous refusez alors rejet: d'y croire parce qu'elle choque la raison; du mme coup toutes les autres choses irrationnelles dont est rempli le christianisme. Si le Christ s'est donn au genre

LA FOI DOGMATIQUE LARGE.

i2t t

humain, pourquoi ne se donnerait-il pas amoi?s it est venu au devant du monde qui ne l'appelait point, pourquoi ne descendrait-il pas en moi qui l'appelle et crie vers lui? si Dieu s'est fait chair, s'il a t prsent dans un corps humain. que trouvez-vous d'trange (fans sa prsence relle en mon san~ et en ma chair? Vous voulez bien du miracle. mais condition de ne pas le voir; que signinc cette fausse pudeur? Quand on croit quelque chose, il faut vivre au sein (te cette croyance, il faut la voir et la retrouver partout: quand on a un Dieu, c'est pour qu'il marotte et respire sur la terre il ne faut pas relguer celui qu'on adore dans un coin du ciel, lui interdire de paraitre au milieu de nous, se moquer de ceux qui le voient, le sentent, le touchent. Les tihres-penscurs peuvent sourire, quand ils en ont le courage, du prtre convaincu qui croit Dieu prsent a l'hostie qu'il tient entre ses mains, prsent au temple ouit officie; its peuvent aussi se raitter de l'enfant des campagnes qui rrott voir les Saints ou la Vierge lui apparaitre et lui <"nfier leurs volonts; mais un vrai croyant ne peut que )' ndre tout cela au srieux. Les protestants prennent bh'n au srieux le baptme et pensent qu'il est de toute tx'<'ssit pour le salut. Luther croyait bien audiabte; il le -v"yait partout, dans la grte. dans les incendies, dans te tnmutte qui se faisait parfois sur son passade, dans les interruptions qui clataient pendant ses sermons il l'apostrophait, il menaait tous les dmons. fussent-ils aussi nombreux que les tuites des toits. MUn jour mme il exorcisa si bien le Mauvais, qui manifestait sa prsence par tes vocifrations des assistants, que lesermon commenc au mitieu (lu plus grand troubte put s'achever tranquittement t'' diabtc avait eu peur. Pourquoi donc le protestant orthodoxe, surtout de nos jours, veut-ii s'arrter dans sa foi? Pourquoi s'imaginer que Dieu ou le diable soient apparus seulement il y a deux mille ans? Pourquoi croire aux gur!sons de l'Evangile et ne pas croire aux lgendes naves Quon raconte sur la communion, ou encore aux miracles de Lourdes? Tout se tient dans la foi, et si vous votez renoncer votre raison, pourquoi ne pas avoir ce mrite jusqu'au bout? Comme l'observe M. Matthew Arnold, la doctrine protestante orthodoxe, en admettant que le Fils de Dieu peut se substituer comme victime expiatoire aux hommes condamns pour la faute d'Adant, en d'autres termes qu'il peut sounrir pour un crime qu'il n'a pas commis la place de gens qui ne l'ont pas commis non

t22

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

fait elle-mme qu'expliquer littrtdemc:)! et p)us,ne grossirement ce passage Le Mis (le l'homme est venu pour donner sa vie en ranon pour plusieurs. Du moment ou on veut s'en tenir sur un texte au sens littral, pourquoi ne pas le faire aussi pour les autres textes? Le protestantisme, en introduisant une certaine dose de libert dans la foi, y a introduit aussi l'esprit d'inconsquence c'est l sa qualit et son dfaut. Quelqu'un me disait un jour Si je voulais tout croire, je ne croirais plus rien. Voil )e raisonnement de Luther; il a voulu faire la part du feu dans les dogmes, et il a espr conserver la foi en la limitant. Ces limites sont artificielles. Il faut voir comment Pascal, avec l'esprit logique d'un Franais qui est en mme temps un mathmaticien, se moque du protesne pas tantisme Que je hais ces sottises! s'crie-t-il si .tesust~SU~croire l'Eucharistie, (,l'nll't.~ 4UC Si l'Evangile est vrai, SI C t'st lanstIe, etc. ~I b Christ est Dieu, quelle difucult y a-t-il la?)) Nul mieux que Pascal n'a vu, comme il dit, ce qu'il y a d' injuste. <ns certains dogmes chrtiens, ce qu'il y a de choquant, H les choses tires par les cheveux, Mles absurdits il a vu tout cela, et il l'a accept. Il voulait tout ou rien quand on a fait un march avec la foi. on ne < hoi ait pas ce qu'il y a de meilleur pour laisser le reste, nu {'rend tout et on donne tout. C'est encore Pascal qui a dit que l'athisme tait signe de force d'esprit, mais d'une force dploye sur un point seulement on peut retourner la parole et dire qu'on est catholique par force d'esprit au moins sur un point. Le protestantisme, quoique d'un ordre plus lev dans l'volution des croyances, demeure pourceux tant aujourd'hui une marque de fainlesse d'esprit chez qui persistent a s'y arrter aprs les premiers pas faits vers la libert de la pense c'est un arrt moiti chemin. Au fond, les deux orthodoxies rivales qui, de n"t"' temps, se disputent les nations civilises, tonnent gat' ment celui qui a t lev en dehors d'elles.

III.

DISSOLUTION DE LA FOI DOGMATIQUE DANS LES SOCITS MODERNES

La foi dogmatique, troite ou large, peut-elle subsister iudnniment devant la science mooerne?Nous ne le pen-

DISSOLUTION DR L\

FOI DOGMATIQUE,

i~

deux parties: l'une,cunssons pas.Ilyadanslas<'K'<'c tructivc, l'autre destructive. La partie constructive est dj assez avance, dans nos socits modernes, pour rpondre a certains desiderata de l'esprit humain que le dogme se chargeait jadis de satisfaire. Sur la gense du monde, par exempte, nous avons aujourd'hui des renseignements plus tendus et plus dtaills que ne le sont les imaginations bibliques. Sur la miation des espces, nous arrive-rons par degrs a un certain nombre de certitudes. Enfin tous tes phnomnes clestes ou terrestres les plus sai!!ants aux yeux des foules sont dj compltement expliqus. Le pourquoi dfinitif n'est pas donn sans doute; on se demande mme s'il y en a un. Quant a la rponse au MWiMe~, cite est dj pousse trs loin. t ne faut pas oublier que les rell~iuns ont commenc par la physique, que la physique est reste longtemps en elles la. partie essentielle et prpondrante; aujourd'hui elles sont forces de s'en sparer et perdent ainsi une grande partie <le leur attrait, qui a pass a la science. La science n'a pas moins d'importance par son innuence dissolvante et destructive. D'abord les sciences physiques et astronomiques. Toutes les anciennes superstitions sur les tremblements de terre, tes clipses, etc., qui taient une occasion constante <<-xaltation religieuse, sont dtruites ou bien prs de l'tre jusque dans les masses populaires. La ~olo~ic a renvers d'un seul coup les tra<htions de la plupart des religions. La physique a tu les miracles. De mme ~our la mtorologie, si rcente et qu! a tant d'avenir. Dieu, pour l'homme du peuple, est rest <-tle beau trop souvent encore celui qui fait la pluie temps, 1Indra des Hindous. Un prtre me disait l'autre ,jour, le plus srieusement du monde, qd<' les prires de ses paroissiens avaient donn au pays trois jours de soleil. Dans les villes dvotes, si la pluie !<~nbe un jour de procession et s'arrte un peu avant le dpart du cortge, on !'<'manque jamais de voir ta un miracle. Les populations <!emarins, dont le sort dpen<! si troitement des perturbations atmosphriques, sont p!us portes que d'autres Mx pratiques superstitieuses. Du moment ou l'on pouna <I avanceprvoir a peu prs le temps et se prmunir, t'etes ces superstitions tomberont. C'est ainsi que la crainte du tonnerre s'efface rapidement de nos jours "r cette crainte tait entre comme un important facteur clans la formation des reH~ons iniques. Franidm.. en

12~

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

inventant te j)aratonner!'e. a fait plus pour ta destrurtion des sentiments superstitieux que n'aurait fait la propagande la plus active. On pourrait dj de nos jours, comme M. Renan l'a remarque, dmontrer scientifiquement la non-intervention du miracle dans tes anaires (te ce monde et l'inefficacit des demandes Dieu pour en modifier le cours naturel on pourrait, par exemple, soigner les mmes malades selon les mmes mthodes, dans deux salles d'hpital voisines l'une de l'autre pour les malades de l'une des salles, un prtre prierait il serait possible de voir si la prire modifie d'une manire apprciable la moyenne des gurisons. Le rsultat de cette sorte d'exprience sur le pouvoir providentiel est d'ailleurs facile a deviner, et il est douteux qu'aucun prtre instruit voulut s'y prter. Les sciences physiologiques et psychologiques ont h' r"t'' trs important de nous explique) d une manire natnx'))t' une foule de phnomnes du systme nerveux ou l'on tait forc, jusqu'alors, de voir du merveilleux ou de la suprrchcrie, du divin ou du diabolique. Enfin. les sciences historiques attaquent les religions non pas seulement dans leur objet, mats en elles-mmes. dans leur formation naturelle, montrant toutes les sinuosits et les incertitudes de la pense qui les a construites. les contradictions primitives, bien nu mal corriges par la suite, les dogmes les plus prcis forms par la juxtaposition lente d'ides vagues et htrognes. La critique religieuse, dont les lments se rpandron' tt '"t tard jusque dans l'enseignement, est l'arme la plus redoutable dont on se soit servi contre le dogmatisme religieux: elle a eu et elle aura surtout son enet dans les pays ~r"testants, ou la thologie passionne mme les fout's. La foi religieuse tend tre remplace par la curif'sit des religions nous comprenons mieux ce a quoi nous croyons moins, et nous nous intressons davantage a < qui ne nous enraie plus d'une horreur sacre. Mais l'exphcation des religions positives apparat comme tout le contraire de leur justification faire leur histoire, c'est faire leur critique. Quand on veut approcher du point d'appu' qu'elles semblaient avoir dans la ralit, on voit ce pomt reculer peu peu~ puis disparatre, comme lorsqu'on approche du lieu o paraissait se poser l'arc-en-cici on avait cru trouver dans la religion un lien rattachant le ciel la terre, un gage d'alliance et d'esprance; c'est un jeu de

DISSOLUTION DE LA FOI DOGMATIQUE.

1~)

lumire, un cnt d'optique que la science corrige en l'expliquant. L instruction primaire, dont on se moque quelquefois aujourd'hui, est aussi une institution toute nouvelle (tout il n'\ avait gure trace autrefois, et qui modilie profondment tous les termes du problme social et religieux. Le simple bagage d'instruction lmentaire qu'emporte l'colier mo<l<'rue,surtout si on y ajoute quelques notions de l'histoire religieuse humaine, peut suffire a le mettre en garde contre bien des superstitions. Autrefois, le soldat romain embrassait successivement la religion de tous les pays on il campait longtemps; revenu chez lui, il btissait un autel aux dieux lointains qu'il avait fait siens, Sabazius, Adonis. ta desse de Syrie ou la Bellone asiatique, le Jupiter de Haalbek ou celui de t)olica. Aujourd'hui, nos soldats et nus marins ne rapportent gure de leurs voyages qu'une tolrance incrdule, un sourire doucement irrespectueux a l'gard de tous les dieux. Le perfectionnement des voies de communication est aussi un (les grands obstacles au maintien des croyances dogmatiques rien n'abrite la foi comme le creux profond d'une valle ou les mandres d'un neuve non navigable. Lf's derniers croyants des religions antiques furent les paysans, ~f~o~t; d'en le nom de paens. Mais aujourd'hui les campagnes s'ouvrent, les montagnes se percent la circulation toujours plus active des choses et des gens fait circuler les ides, nivelle la foi, et ce niveau ne peut aller qu'en s abaissant au fur et mesure des progrs de la science. De tout temps tes peuples, en voyageant, ont vu s'altrer leurs croyances aujourd'hui cette altration se fait sur place les hurizons changent sans qu'on ait besoin de changer de lieu. Les Papin, les Watt, les Stjphcnson ont fait autant pour la propagation de la libre-pense que les phil"sophcs les plus hardis. De nos jours mmes, le perceu~nt de l'isthme de Suez aura probablement plus contribu largir l'hindouisme que les efforts consciencieux <leRam Mohun Rov ou de Keshub. Parmi les causes qui tendront, dans les socits futures. liminer l'ancien dogme de la providence spciale, notons le dveloppement de tous les arts celui du commerce mme et de l'industrie, qui n'en est encore qu' ses dbuts. Le commerant, l'industriel s'habitue dj ne compter que sur soi, sur son initiative, sur son ingniosit personnelle; ii sait que travailler, c'est prier, non pas en

126

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

ce sens que le travail aurait une sorte de valeur mystique, mais parce qu'il est la valeur relle et notre porte il l un sentiment vif et croissant de responsapar acquiert bilit. Que l'on compare par exemple le mtier d'aiguilleur (tat industriel) celui de soldat (tat guerrier), on ver)a que les actions du premier sont forcment rflchies dveloppent chez lui l'esprit de responsabilit, tandis que le second, habitu aller sans savoir o, obir sans savoir pourquoi, tre vaincu ou vaincre sans savuh comment, est dans une situation d'esprit trs propre l'envahissement des ides d'irresponsabilit, de chance divine ou de hasard. Aussi l'industrie, l o elle ne traite pas l'ouvrier comme une machine, mais au contraire le force agir avec conscience et rflexion, est extrmement propre affranchir l'esprit. Disons la mme chose du commerce. Toutefois, dans le commerce, la part tte l'attente, de la passivit est un peu plus grande le marchand attend le client, et il ne dpend pas toujours de lui qu'il vienne. De l des ides superstitieuses qui s'affaibliront mesure que, dans le commerce mme. la part (te l'initiative et de l'activit personnelle deviendra plus grande. Il v a une trentaine d'annes, dans une ville trs dvote, existaient de petits commerants qui regardaient comme un devoir de n'examiner leur livre de compte qu' la fin de l'anne Ce serait, disaient-ils, se mener <)e Dieu que de constater trop souvent si on est en perte ou en profit; cela porte malheur: au contraire, moins on calcule ses revenus, plus ils s'accroissent. Ajoutons que, grce de tels raisonnements, qui d'ailleurs n taient pas tout fait dpourvus d'une logique nave, les commerants dont nous parlons ne firent pas de trs brillantes affaires. Dans le commerce moderne, l'esprit positif, l'intelligence toujours veille et en qute, le calcul qui chasse de partout le hasard tendent devenir les vrais et seuls lments du succs quant aux risques qui, malgr toutes les prcautions, subsistent encore, c'est l'assurance qu'on s'adressera pour les couvrir. L'assurance, voil encore une conception toute moderne, qui substituera l'action directe de l'homme l'Intel vention de Dieu dans les vnements particuliers et qui permettra de compenser un malheur avant mme qu'il ne se soit produit. Il est probable que l'assurance, qui ne dat'' que de quelques annes et va s'tendant rapidement, s'appliquera un jour presque tous les accidents qui peuvent

DISSOLUTION DE LA FOI DOGMATIQUE.

!~7

frapper Fhommc, se pliera toutes les circonstances de ta vie, nous accompagera partout, nous enveloppera d'nn rseau protecteur. Alors l'agriculture mme, la marin' tous les mtiers et tous les arts o l'initiative humains a une part moindre, o il faut attendre la I~ndictionparticuliredu ciel et ou le succs final reste toujours al' toirc, se verront devenir de plus en plus indpendants <) Hhres.On peut croire qu'un jour l'ide de providence particulire sera compltement limine de la sphre conomique tout ce qui, d'une manire ou d'une autre, pourra s estimeren argent, sera couvert par une assurance, mis a l'abri du sort, retir la faveur divine. Reste la sphre purement sensible et affective, les accidents physiques ou moraux qui peuvent nous arriver, les maladies qui peuvent tomber sur nous et sur les ntres. C't'st la que la volont du grand nombre des hommesse sent ~eplus impuissante, leur perspicacit le plus en dfaut. Ilsuffitd'avoir entendu quelques personnes du peuple raisonnerphysiologie ou mdecine pour se rendre compte combienest grand sur ce point l'abaissement de leur intelligence.Souvent mme des hommes d'une ducation plus distingue n'en savent pas plus qu'eux sur ce point. Kn gnral, notre ignorance de l'hygine et des notions les plus lmentaires de la mdecine est telle, que nous sommes dsarmsdevant tout mal physique tombant sur nous ou sur les ntres. A cause de cette impuissance o nou~ nous voyons d'agir la o prcisment nous voudrions le p!us agir, nous cherchons une issue pour notre volont comprime,pour notre esprance inquite, et nous la trouvons dans la demande adresse Dieu. Bien des gens ont jamais song prier que dans la maladie, ou lorsqu'ils voyaient des tres chers malades autour d'eux. Commetoujours, le sentiment d'une dpendance absohic provoque ici le retour du sentiment religieux. Mais, plus 1instruction se rpandra, plus les sciences naturelles tomberont dans le domaine commun, mieux nous nous sentirons arms d'une certaine puissance mme en face des accidents physiques. Dans les familles trs pieuses, le mdecin n'apparaissait gure autrefois que comme u'i instrumentde la providence spciale on avait connance en lui moins raison de son talent que de sa religiosit cette confiance tait absolue, on se dchargeait sur lui <!etoute responsabilit, comme les peuples primitifs sur tes sorciers et les prtres-mdecins. Maintenant on com-

1~8

DESRELIGIONS. DISSOLUTION

mence voir dans le mdecin un homme comme un autre qui tire ce qu'il sait de son propre fonds, ne reoit aucune inspiration d'en haut, doit tre par consquent choisi avec soin, aid, soutenu dans sa tache. On comprend qu'' les remdes employs par lui n'ont rien de mystrieux, que leur action est rgulire,que tout est une question d'intcttigence dans l'application etle dosage; au lieu de se rem'-HKcomme une matire passive entre ses mains, on tche de cooprer a la fin qu'il poursuit, on agit davantage. Quan.t nous entendons quelqu'un appeler au secours et que nous pouvons courir lui, songeons-nous nous agenouiller? Non nous considrerions mme une prire passive connue un homicide dguis. L'poque est passe o Amhroise Par s'criait modestement Je le pansai. Dieu te gu:' rit. Toujours est-il que Dieu ne gurit pas ceux qu panse mal. Le progrs des sciences naturelles est u:)e sorte d'assurance prventive, qui n'est plus renferma un jour un dans la sphre purement conomique pourra, avec quelques prcautions, s'assurer non s<'ui ment contre les consquences conomiques de tel ou h accident, mais contre cet accident mme on en viendra a le prvoir et l'viter, comme on prvolt et vite souvent la misre. Enfin, l'gard mme des maux qui n'auront pu tre vits, chacun ne comptera que sur la scicnc'' et sur l'effort humain. Grce toutes les causes prcdemment numres,qnc de pas faits depuis l'antiquit et le moyen ge D'abux!, on ne croit plus aux oracles et aux prdictions. La loi. 'lu moins, n'y croit pas et punit mme ceux qui cherchent .t spculer sur la navet de quelques ignorants. Les devineresses de nos jours ne sont plus loges dans des tempes en tous cas elles n'ont plus les philosophes et les hauts personnages pour clients. ~\ous sommes loin du temps o Socrate et ses disciples allaient consulter les oracles, o les dieux parlaient, donnaient des conseils, rglaient la conduite des hommes, tenaient lieu d'avocats, de mdecins, de juges, dcidaient de la paix ou de la guerre. Si on et affirm un paen qu'un jour les hommes pourraient se passer de l'oracle de Delphes, il eut t auss) surpris qu'un chrtien l'est aujourd'hui quand on lui <ht qu'un jour nous n'aurons plus besoin de cathdrales, d'' prtres et de crmonies religieuses. On sait le rle que jouaient aussi les prophties dans la religion des Hbreux. Au moyen ge, on a fait l'exprience

DISSOLUTION DE LA FOI DOGMATIQUE.

12U

de certaines prophties, comme publique et malheureuse celle qui touchait l'an mille. Depuis ce temps la religion dogmatique, pour ne pas se compromettre, s'est tenue a cart de tout oracle et de toute prophtie, prfrant plus de scurit moins d'intluence. Ainsi, par degrs, la religion autoritaire a renonc une des portions les plus importantes de la vie humaine, qu'elle prtendait autrefois connatre et rgler l'avenir. Elle se contente aujourd'hui du prsent. Ses prdictions, de plus en plus vagues, ne portent plus que sur l'au-del de la vie, et elle se contente de promettre le ciel ses ndles. Dans la religion catholique elle le leur assure mme, en une certaine mesure, par l'absolution. Aussi peut-on voir dans le confessionnal un succdan de la divination d'autrefois. Le prtre, de sa main, ouvre ou ferme les cieux au fidle agenouill dans l'ombre. C'est une puissance plus grande, u. certains gards, que celle de la pythonisse fixant d'un mot le sort des batailles. Toutefois, la confession mme a disparu dans les religions les plus fortes et les plus jeunes issues du christianisme. Dans le protestantisme orthodoxe, on est soi-mme juge de son avenir et c'est notre seule conscience individuelle, avec toutes ses incertitudes, qui peut nous dire le mot de notre destine. Par cette transformation, la foi dogmatique en la parole du prtre ou du prophte tend devenir une simple foi dans la voix de la conscience, qui elle-mme va se mitigeant, s'attnuant par le doute. La croyance aux oracles et au doigt de la providence visible des ce monde devient simplement aujourd'hui la croyance, un peu hsitante, l'oracle Ultrieur et une providence toute transcendante c'est un des points sur lesquels on peut considrer l'volution religieuse comme dj presque accomplie, l'individualisme religieux comme prt remplacer l'obissance au prtre, la ngation du merveilleux comme substitue aux superstitions antiques. La force de la croyance dans le Dieu personnel des religions fut de tout temps proportionne la force de la croyance au diable, et nous venons d'en voir un exemple dans Luther. En effet, ces deux genres de foi sont corrlatifs ce sont les deux faces diverses d'un mme anthropomorphisme. Or, de nos jours, la foi au diable va s'affaiblissant d'une faon incontestable cet affaiblissement est mme trs caractristique; il ne s'est jamais produit comme notre poque. Il n'est pas de personne claire
9

130

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

qui ne soit porte-a sourire du diable. C'est la, croyonsnous, un signe des temps, une preuve manifeste de la dcroissance du sentiment religieux dogmatique l o ce sentiment est, par exception, rest assez fort encore et mme fcond en dogmes nouveaux, comme en Amrique. la peur du diable est demeure entire dans les rgions plus claires, o cette peur n'existe plus qu' l'tat (h symbole et de mythe, l'intensit et la tconait du sentiment religieux ne peuvent pas ne pas diminuer dans la mme proportion. Le sort de Javcn et celui de Lucifer sont lis; anges 3t diables se tiennent parla main comme dans les rondes fantastiques du moyen ge le jour o Satan et les siens seraient dfinitivementvamcus et anantis dans l'esprit du peuple, les puissances clestes ne leur survivraient gure. En somme, sous tous les rapports, la foi dogmatique. surtout celle qui est troite, autoritaire, intolrante et c'n contradiction avec l'esprit de la science, semble destine n disparatre ou se concentrer dans un petit nombre ')'' fidles.Toute doctrine, ft-elle trs morale et trs leve. nous parait mme aujourd' hui cesser de l'tre et se dgrader du moment o elle prtend s'imposer la pense comme un dogme. Heureusement le dogme, cette cristallisation de la croyance, est un compos instable comme certains cristaux complexes, un rayon concentr <lclumitre, tombant sur lui peut le faire clater, s'en aileron poussire. La critique moderne fournit ce rayon. Si )e catholicisme, poursuivant l'unit religieuse, devait to~tquement aboutir la doctrine de l'infaillibilit, la critique moderne, en montrant la relativit des connaissances humaines et la failllbilit essentielle toute intelligence. tend l'individualisme religieux et la dissolution tte universel ou catholique M.Par l le protestout dogme tantisme orthodoxe est lui-mmemenac de ruine comme le catholicisme orthodoxe, car il a, lui aussi, conserve dans le dogme, outre l'irrationnalit, un lment de catholicit, par cela mme d'intolrance, sinon pratique et civile, au moins thorique et religieuse.

CHAPITRE Il MORALE LA FOI SYiM[BOLQtJE

t.

duprotestantisme libral. dela foisymbotiqu' H. Critique Inconsquence a-t-eUt' divin tesantres Jsus est-il untype ptus q'x; grands gnies.LaBible dela posie. Critique du lesautres chets-d'uvre morale d'autorit que phts des dans lamorale. finale deMatthew Arnotd.Absorption religions systme Toute position illogique tant instable pour les esprits vraimentfermes, l'inconsquence mme d une religion la force une volution perptuelle, qui la rapproche sans c~sscde l'irrligion finale, mais par des degrs presque insensibles. Aussi le protestant ne connat-Ilpomt les dcnidu catholique, forc de tout prcnnrc ou de tout rejeter il ignore les grandes rvolutions et les coups d tat intrieurs, il a l'art instinctif des transitions, son credoest lastique, l peut passer par tant de cor fessions diverses, quil a tout le temps d'hamtucr son esprit la vrit avant <)ela confesser pour son compte. Le protestantisme est la seulereligion, au moins en occident, o l'on puisse devenir athesans s'en apercevoir et sans se faire soi-mme l'ombre d'une violence le thisme subjectif de M. Moncurc Conway,par exemple, ou de tel unitaire ultra-libral, est tellement voisin de Fathisme idaliste qu'on ne peut vritablement pas l'en distinguer, et cependant les unitaires,qui en fait sont souvent des libres-penseurs, croient, pour amsi dire, croire encore. C'est que les croyances aimes gardent longtemps leur charme, mme quand nous sommes persuads que ce sont des erreurs et que nous les

Substitution du ~M&o/Mmc M~a~<~Me au dogme. Le p~o~a~ <M<*libral. moral au symboComparaison avec le brahmaisme. Substitution du <yM&o/Mme Mill. Matthew Arnold. Explilisme mtaphysique. La loi moro~. Kant. cation littraire de la Bible substitua'* l'explication litte'rale.

132

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

pensons mortes en nous; nous caressons ces illusions refroidies sans pouvoir nous rsoudre les abandonner tout fait, comme dans les pays slaves on embrasse encore le visage paie des morts jusque dans le cercueil ouvert, avant de jeter sur eux les poignes de terre qui brisent dfinitivement tous les liens visibles de l'amour. Bien avant le christianisme les autres grandes religions. )e brahmanisme et le bouddhisme, beaucoup plus larges et moins arrtes dans leur dogme, avaient suivi l'volution qui transforme la foi littrale en foi symbolique. EHcs s'taient concilies successivement avec toutes les mtaphysiques. Ce mouvement sculaire ne pouvait que recommencer avec une nouvelle force sous la domination anglaise. Aujourd'hui Sumangala, le grand-prtre bouddhiste <I<Colombo, Interprte en un sens symbolique la doctrine profonde et nave tout ensemble de la transmigration: il prtend rejeter h's miracles ;d autres bouddhistes clairs acceptent la plupartdes doctrincsmodernes, depuis Dar\\in jusqu' Spencer. D'autre part, au sein de l'hindouisme, s'est forme une vritable religion nouvelle et toute thiste, ce!le des brahmastcs Ram Mohun Roy avait fond au commencement de ce une foi trs symbolique et trs large ses successeurs en sont arrivs, avec t)ebendra ~'th Tagore, nier l'authenticit mme des textes, Qu'on s'en'urcait d'abord de tirer en tout sens. Ce dernier pas s'est fait brusquement, dans des circonstances qui mritent d'tre rapportes parce qu'elles rsument en quelques traits l'histoire de toute pense religieuse. C tait vers 1847. Depuis longtemps les disciples de Ram Mohun H"y, les brahmastes, discutaient sur les Vdaset.fo't semblables a nos protestants libraux, persistaient a rattacher aux textes, o ils voulaient voir l'expression nette de l'unit de Dieu; ils se tiraient d'affaire avec tous les passages suspects en niant leur authenticit. Enfin, pris d'inquitude, ils envoyrent Bnares quatre pandits chargs de collt ionncr les textes sacrs c'tait Bnares que, suivant la tradition, tait conserv 1 unique manuscrit soi-disant complet et authentique. Pendant deux ans que dura le travail des pandits, les Hindous attendaient la vrit comme les Hbreux au pied du Sina. Enfin la version authentique ou prtendue telle leur fut apporte ils avaient la formule dfinitive de la rvlation. 1. VoirM.Go!))et ~'t'o/o~ )'<'~y~<i'.r~ d'AtvieHa,

LA FOI SYMBOLIQUE ET MORALE.

t33

Leur dception fut grande. Cette fois ils prirent leur parti ~t, ralisant d'un seul coup la rvolution que poursuivent graduellement au sein du christianisme tes protestants libraux. ils rejetrent dfinitivement les Vdas et l'antique religion des brahmanes pour proclamer une religion thiste, qui ne s'appuyait sur aucune rvlation. La nouvelle foi devait se dvelopper, non sans hrsie ni schisme, mais ses adhrents reprsentent aujourd'hui dans l'Inde un important parti de progrs et d'action. De nos jours, des hommes trs estimables ont essay. eux aussi, de pousser le christianisme dans une voie toute nouvelle. En accordant 1 hommele droit d'interprtation et de libre examen, Luther lui avait rendu le droit de glisser sa propre pense sous les formules antiques du dogme et sous le texte des livres saints. De telle sorte que, par une rvolution curieuse, la parole, qui tait considre d'abord comme l'expression fidle de la pense f divine, a tendu devenir l'expression de notre pense propre. Le sens des mots tant notre disposition, le lan.1 peut la rigueur nous servir pour gage le plus barbare L-Mtraduire les ides les plus nobles. Par cet ingnieux expdient tous les textes deviennent nexibles, les dogmes s approprient plus ou moins au milieu intellectuel o on tes place, la barbarie ? des livres sacrs s'adoucit n force de vivre en compagnie du peuple de Dieu, nous le civilisons, nous lui prtons nos ides, nos aspirations. Chacun commente sa faon la vieille Bible et il arrive tes commentaires, s'tendant sans cesse, nnisscnt par <~ue recouvriret cacher demi le texte primitif; nous ne lisons plus nu'~ travers un voile qui nous drobe les laideurs en nous laissant voir les beauts. Au fond, le vritable Verbe, la parole sacre, ce n'est plus Dieu qui la prononce et la fait retentir, ternellement la mme, travers les sicles c'est nous qui la prononons, nous la lui soufflons tout, au moins, car qu'est-ce qui fait la valeur d'une parole, si ce n'est le sens qu'on y met? Et c'est nous qui donnons ce sens. L'esprit divin passe donc dans le croyant et, par moments du moins, il semble que notre pense soit le vrai Dieu. C'est un chef-d'uvre d'habilet que cet essai de conciliation entre la foi et la libre-pense. La premire semble toujours un peu en arrire; nanmoins l'autre, en s'ingniant, finit par trouver moyen de la tirer a elle. Ce sont des arrangements, des compromis perptuels, quelque chose comme ce qui se passe entre un snat con-

~34

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

servateur et une chambre progressiste, qui cherchent tous deux de bonne volont un modus vivendi. Par un procd auquel n'aurait jamais os songer Luther, les protestants ont imagin d'tendre jusqu'aux dogmes essentiels cette facult d'interprtation symbolique que Luther avait restreinte aux textes d'importance secon(taire. Le plus essentiel des dogmes, celui dont dpendent tous les autres, est le dogme de la rvlation. Si, depuis Luther, un protestant orthodoxe peut discuter tout son aise sur le sens de la parole sacre, il ne met pas en doute un seul instant que cette parole ne soit sacre en effetet n< renferme un sens divin: quand il tient la Bible, il se croi! certain de tenir dans sa main la vrit il ne lui reste plus qu' la dcouvrir sous les mots qui la renferment, fouiller le livre saint dans tons les sens comme les fils du laboureur fouilleront le champ o ils croyaient un trsor cach. Mais est-ce donc bien sur que ce trsor soit authentique, que la vrit se trouve toute faite dans les feuillets du livre? Voilce que se demande le protestantisme libral. qui, dj rpandu en Allemagne en Angleterre, aux Etats-Unis, possde en France mme bon nombre de reprsentants. Tous les chrtiens s'accordaient jusqu'alors croire qu'il y avait rellement un Verbe de nos jours cette foi mme semble tendre devenir symbolique. Sans doute Jsus a quelque chose de divin, mais ne sommesnous pas tous divins par quelque endroit? Comment crit un pasteur librt, comment serions-nous surpris <)e voir en Jsus un mystre, quand nous en sommes un nous-mmes? Selon les nouveaux protestants, il ne fau< plus rien prendre au pied de la lettre, mme ce qu'on avait considr jusqu'alors comme l'esprit du chnstianisme. Pour les plus logiques d'entre eux, la Bible os) presque un livre comme les autres; la coutume l'a consacre: on y trouve Dieu quand on l'y cherche, parce qu'on trouve Dieu partout, et qu'on l'y met, si par hasard il n'y est pas. Le Christ perd son aurole divine, ou plutt il la partage avec tous les anges et tous les saints. Il perd sa puret toute cleste, ou plutt il nous la partage tous; car pch originel n'est Idiaussi qu'un symbole et nous naissons tou.~les fils innocents du Dieu bon. Autres symboles. que les miracles qui reprsentent d'une manire grossire et visible la puissance intrieure de la foi. i\ous n'avons plus d'ordres recevoir directement de Dieu; Dieu ne nous parle plus seulement par une seule voix, mais par toutes

LA FOI SYMBOLIQUE ET MORALE.

3~

les voix de 1 univers, et c'est au milieu du grand concert de la nature que nous pouvons saisir et distinguer te vritable Verbe. Tout est svrnbote, except Dieu, qui est l'tero vente. *t nelle Et encore, pourquoi s'arrter a Dieu? La libert de pense qui sans cesse tourne le dogmeet l'adapte a ses progrs peut faire encore un pas. La foi immuable est d'' plus en plus resserre et enferme dans un cercle mouvant qui se rtrcit sur elle il ne restait plus pour le protestant libral qu'un point fixe o elle puisse s'attacher ce dernier va s'branler. Pourquoi Dieu mme ne serait-il point un symbole? Qu'est-ce que cet tre mystrieux, si ce n'est la personnification populaire du divin, ou mme de humanit idale, en un mot de la moralit? Ainsi au symbolisme mtaphysique se substitue un symbolisme pun'ment moral. On aboutit alors :t la conception Kantienne d'une foi au devoir entraman! coinm'' simple postulat, ou mme comme simple reprsentation a l'usage de l'homme, la foi en un principe capah'e d'assurer l'accord final de la moralit et du bonlu'n'. La !i i murale ainsi entendue a .'i~ adopte parbeau<upd'AH' mands comme base de la foi religieuse. Les hniiens 'mt fait de la religion une morale symbolique. Strauss dfinit la morale l' harmonisation de 1 hommeavec son espce, et la religion celle de l'homme avec l'univers cette dfinition, qui semble d'abord impliquer une dinerence de gnralit et une certaine opposition entre la morale et la religion, a en ralit pour but de montrer leur unit l'idal de l'espce se confond avec celui de l'univers, et si par hasard il s'en distinguait, ce serait l'idal le plus universel que la morale nous ordonnerait de poursuivre. M. de Hartmann, lui aussi, malgr ses tendances mystiques, conclut qu'il n'y a de religion possible que c<'l!e qui consacrera l'autonomie morale de l'mdividu. son salut par lui-mme, non par aM/rMt(l'autosotrisme, par opposition l'htrosotrismc). D o il suit que, selon M. de Hartmann, la reconnaissance et l'adoration de la divinit doivent avoir pour principe le respect de ce qu'il y a en nous-mmes d'essentiel et d'impersonnel en d'autres termes, la pit n'est qu'une des formes de la moralit et du renoncement absolu. En France, on sait que M. Renouvier suit Kant et fonde la religion sur la foi morale. M. Renan, lui aussi. fait de la religion une morale idaliste L'abnga-

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

t ion le dvouement, le sacrifice du rel it l'idal, telle est, dit-il l'essence mme de la religion. Et ailleurs Qu'est-ce que l'tat, sinon l'gosmc organis ? Qu'est-ce que la religion, sinon l'organisation du dvouement? M. Renan oublie d'ailleurs ici qu'un tat purement goste c'est--dire purement immoral, ne pourrait vivre. l serait plus juste de dire que l'tat est 1 organisation de la justice comme justice et dvouement ont au fond le mmeprincipe, il s'ensuit que l'tat repose, ainsi que la religion mme, sur la morale la morale est la hase mme de la vie sociale. En Angleterre, nous voyons galement se produire la transformation de la foi religieuse en foi purement moral' Kant, par l'intermdiaire de Coleridge et de Hamilton, a exerc une grande influence sur la pense anglaise et sur cette transformation de la foi. Coleridge a ramen )<' royaume de Dieu sur la terre, et le rgne de Dieu es) devenu pour lui comme pour Kant celui de la moralit. Pour Stuart Mill, plac un autre point de vue que' Coleridge, ce qui ressort de l'tude des religions, c'est aussi que leur valeur essentielle a toujours consist dans les le bien qu'elles prceptes moraux qu'elles donnaient ont fait doit tre attribu plutt au sentiment moral provoqu par elles qu'au sentiment religieux proprement dit. Toutefois, ajoute Stuart Mil!, les prceptes moraux fournis par les religions ont le double inconvnient, i" d'tre intresss et d'agir sur l'individu par les promesses ou les menaces relatives la vie venir sans l'arracher entirement la proccupation du moi 2" de produire une certaine a apathie intellectuelle et mme une dviation du sens moral , en ce attriqu'ils buent une perfection absolue h cration d un monde aussi imparfait que le notre et, en une certaine mesure, divinisent ainsi 1~ mal mme. <rOn ne saurait adorer un tel dieu de bon cur, moins que le cur n'ait t pralablement corrompu. MLa vraie religion de l'avenir, selon Stuart Mill, sera une morale leve, dpassant l'utilitarisme goste et nous portant poursuivre Je bien de l'humanit entire, le bien mime de l'ensemble des tres. Cette conception d'une religion de l'humanit qui n'est pas sans analogie avec la conception des positivistes, pourra se concilier, ajoute Stuart Mill, avec la croyar-ce en une puissance divine, en un principe du bien prsent l'univers. La foi en Dieu n'est immorale que si elle

LA FOI SYMBOLIQUE ET MORALE.

t37

suppose un Dieu tout-puissant, car elle rejette alors sur lui la rcsponsabilitp.du mat Dieu ne peut exister qu condition d'tre partiellement impuissant, de rencontrer dans la nature, comme l'humanit mme, des obstacles qui t'empchent de faire tout le bien qu'il voudrait. Une fois Dieu ainsi conu, le devoir pourra se formuler ainsi Aide Dieu , travaille avec lui au bien, prte-lui le concours dont il a besoin puisqu'il n'est pas omnipotent ; travaille aussi avec tous les grands hommes, les Socrate, les Mose, les Marc-Aurelc, les Washington, fais comme eux tout ce que tu pourras et rien que ce que tu dois. Cette collaboration dsintresse de tous les hommes entre eux et avec le <c principe du bien , de quelque manire d'ailleurs qu'on se figure et qu'on personnifie ce principe, tePe sera, selon StuartMill, la religion suprme. Ce n'est, on le voit, qu'une morale agrandie et rige en loi universelle du monde. Qu'est-ce que nous appelons le divin, sinon ce qu'il y a en nous de meilleur? Dieu est bon, avait crit Feuerbach, signifie: la bont est divine; Dieu est juste signifie: la justice est divine.)) Au lieu de dire: il y a des douleurs divines, des mortsdivines, on a dit Dieu a souf- 1 fort, Dieu est mort. Dieu, c'est le cur humain divinis Une thse analogue a t soutenue avec clat dans un livre qui a eu un grand re~'ntissement en Angleterre, la A-pra~M~e e~ le ~oywe de Matthew Arnold. Ce dernier s'accorde d'abord avec tous les critiques des religions pour constater l'tat de tension toujours croissante o estarriv. de nos jours, le conflit entre la science <'t le dogme. Une rvolution invitable va atteindre la religion dans laquelle nous avons t levs nous en reconnaissons tous les signes avant-coureurs.))EtM. Arnold a raison. Jamais, en aucun temps, le p~rti de l'incrdulit ne parut avoir plus de raisons en sa faveur; les antiques arguments contre la providence, le miracle et les causes finales, par lesquels les Epicuriens convainquirent autrefois tant d'esprits, ne semblent rien auprs des arguments fourbis de nos jours par les Laplace, les Lamarck et tout rcemment par Darwin, 1 homme qui a chass le miracle M, selon le mot de Strauss. Un des prophtes sacrs que 1. M. danssonouvrage s'cfforce Seetey, intitut~Mra~e/wt (J882), aussid'tablirque,des troistements quipeuventfourniruneiderelii'amour du vraioula science, g'euse, le sentiment dubeauou l'art, la not'ondu devoir ou la morale, seconil n'ya plusqueietroisime puisse q ui cilier aveclechristianisme. aujourd'hui

138

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

M. Arnold aime citer disait autrefois Cntemps viendra o il y aura sur cette terre une famine, non la famine du pain ni la soif de l'eau, mais la famine et la soif d'our les paroles de l'ternel; les hommes courront d'unL' mer l'autre, du nord l'orient, pour chercher la paroi? de l'Eternel, mais ils ne la trouveront point. Ces temps prdits par le prophte, M. Arnold pourrait en reconnatre la venue n'est-ce pas de notre poque qu'on peut dire en vrit que la parole de 1 Eternel)) lui manque ou va lui manquer bientt. Un nouvel esprit aninn' notre gnration non seulement on doute que l' Eternel ait jamais parl ou parle jamais l'homme, mais beaucoup ne croient mme plus d'autre ternit qu a celle de la nature muette et indinerente, qui ne rve!' point son secret moins qu'on ne le lui ravisse. 11 a bien encore aujourd hui quelques serviteurs Hdetfs dans la maison du seigneur: mais le matre, lui, semht' parti pour les pays lointains du pass, d'ou le souvenir seul revient. En Russie, dans les antiques domaine seigneuriaux, une plaque de fer est accroche la muraille quand le matre est revenu et passe en son domaine la premire nuit (lu retour, le serviteur court a h plaque de fer, puis, dans ie silence de la maison endormi mais peuple dsormais, il frappe le mtal, il le fait rsonner pour annoncer sa viguance et la prsence matre. Qui fera vibrer ainsi la grande voix des cloch pour annoncer le retour en son temple du dieu vivant, ia vigilance rveille de tous les fidles? Aujourd'hui tintement des cloches est triste comme un appel dans i vide; il sonne la maison de Dieu dserte, il sonne i absence du seigneur et le glas des croyances mourants. '? Commentdoncfaire rentrer Dieu dans le cur de l'homnu'? Il n'y a qu'un moyen en faire le symbole de la morali~ i toujours vivante au fond de ce cur. C'est ce parti que, lui aussi, M. Arnold s'arrte. Mais il ne se content pas de la moralit pureTientphilosophique, il espre conserver la religion, et en particulier la religion du christianisme. Pour cela, il met en avant une nouvelle mthod. a et esthtiqu' d'interprtation, la mthode /r~re qui cherche dans les textes seulement ce qu'il y a de p!ns beau et de meilleur moralement, en se disant qucces~ peut-tre encore l ce qu'il y a de plus vrai; il essaie d'' reconstituer lesnotions primitives du christianisme dans < qu'elles avaient de vague, d'indcis et en mme temps d''

LA FOI SYMBOLIQUE ET MORALE.

t39

profond, pour les opposer au sens prcis et grossier on la navet populaire les a prises. Quand il s'agit de mtaphysique ou de religion, il n'y a rien de plus absurde que de vouloir trop prciser ces vrits ne s enferment pas dans un mot. l faut donc que le mot, au lieu de dfinir pour nous la chose, ne soit qu'un moyen de nous rappeler son infinit. De mme que la vrit dborde les mots, elle dborde aussi les personnalits ou les figures sous lesquelles l'humanit se l'est reprsente. Quand une ide est conue avec force, elle tend prendre des traits, un r visage, une voix; nos oreilles croient entendre, nos yeux croient voir ce que sent notre cur. L'homme ne saura jamais, a dit Gthc, combien il est anthropomorphiste. )) Quoid'tonnant ce que l'humanit ait fini par personnifie) ce qui l'a de tout tempsmue, l'ide du bien et de la justice? L'ternel, l'ternel juste, le Tout-Puissant qui met d'accordla ralit avec la justice, le grand distributeur du bienet du mal, le grand tre qui pse toutes les actions, qui fait tout avec nombre et mesure, ou plutt qui est luim<mc le nombre et la mesure, voil le dieu du peuple juif, voil le Javeh du judasme adulte, tel qu'il finit par apparatre dans le vague de l'inconnu. De nos jours il est devenu une simple notion morale qui, en s'imposant avec force l'esprit, a fini par prendre une forme. par se personnifier, par s'allier une foule de superstitionsque la fausse science des thologiens )) en considrait comme insparables et qu'une interprtation plus dlicate, moins /~ra/c et plus /t~r<wc M, doit en sparer. Dieu tant devenu la loi morale, on pourra aller plus loin encore dans cette voie et dire que le Christ qui s'immolepour sauver le monde est le symbole moral du sacrificede soi-mme, le type sublime dans lequel nous trouvons runies toutes les douleurs de la vie humaine et toute la grandeur idale de la moralit. En lui l'humain et le divin sont rconcilis: il est homme, car il souffre, mais son dvouement est si grand qu'il le fait Dieu. Qu'est-ce maintenant que le ciel, rserv ceux qui suivent le Christ et continuent sans interruption la srie des sacrifices? C'est la perfection morale. L'enfer, c'est le symbole de la corruption dfinitive o, par hypothse, finiraient par tomber ceux qui, force de choisir le mal, perdraient jusqu' la notion du bien. Quant au paradis terrestre, c'est le charmantsymbole de l'innocence primitive de l'enfant il n'a rien fait de mal encore, mais il n'a rien fait de bien

MO

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

sa premire dsobissance marque sa premire faute; quand le dsir s'est veill en lui pour la premire fois, sa volont a t vaincue, il a failli, u est tomb, mais cette chute est prcisment la condition de son relvement, <!<' sa rdemption par la loi morale; le voil condamn au travail, au (lui-travail de l'homme sur lui-mme, la luthcontre la passion sans cette lutte qui le furtifie, jamais il ne verrait descendre en lui le dieu, le christ sauveur. l'idal moral. Ainsi, c'est dans l'volution de la conscience humaine qu'il faut chercher l'explication des symboles chrtiens Il faut dire d'eux ce que le philosophe Salluste dit de toutes les lgendes religieuses dans son 7r<M~</M ~CMj? <~M monde cela n'est jamais arriv, et cela est ternellement vrai. La religion est la morale <)n peuple elle nous montre tous, raliss, diviniss, k's types suprieurs de conduite que nous devons nous ennfcer d'imiter ici-bas; les rves dont elle peuple les ci''u\ sont des rves de justice, d'galit dans le bien, de frat'-rnit le ciel est une revanche de la terre, ~'employons donc plus les noms de Dieu, de Christ, de rsurrecti'~) qu' titre de symboles, vagues comme l'esprance. Al")s. selon M. Matthew Arnold et ceux qui soutiennent la mm' thse, nous nous mettrons aimer ces symboles, m'tx' foi trouvera quoi se prendre dans la religion, qui auparavant semblait n'tre qu'un tissu d'absurdits grossien s. Derrire le dogme, qui n'en est que la surface, nous tr<'u verons la loi morale, qui en est le fond. Cette loi. il ''st vrai, y est devenue concrte; elle a pris, pour ainsi dit'. une forme et une couleur. C'est que les peuples sont <h"< potes ils ne pensent que par images, on ne les soutev qu'on leur montrant du doigt quelque chose. Apres t"nt. qu'y a-t-il de mauvais ce que les aptres, entr'ouv) ant 1thcr bleu, aient montr tout l haut aux nations hahx's des trnes d'or, des sraphins, des ailes blanches <t la multitude des lus agenouills? Ce spectacle a fascin'' le moyen ge et parfois, quand nous fermons les yeux. nous croyons encore l'apercevoir. Cette rpandu'' posie sur la loi morale lui donne un attrait quelle n'avait pas tout d'abord en son austrit. Le sacrifice devient plus doux quand il apparat couronn d'une aurole. Les premiers chrtiens n aimaient pas se reprsenter le Christ 1. OutreM.Matthew c~< voirM.L.Mnard, du <<o<~< SoMrcM Arnold, lien(Cr<7!~M~ r~tcM~, janvier1879).

LA FOI SYMBOLIQUE ET MORALE.

1 141

saignant sous les pines, mais plutt transfigur et triomphant ils prfraient voiler ses souffrances. )cs tableaux r~mme ceux qui ornent nos glises leur eussent fait horreur leur foi encore jeune aurait t branle par < t'tte < Image de la douleur sur <lu bois qui causait Ctitc une sorte de rpulsion. Quand ils reprsentaient la <oix, elle ne portait plus son dieu, et ils avaient soin d'en recouvrir le bois mme de Heurs et d'ornements de toute sorte. C'est ce que nous montrent les usures naves, les dessins et les sculptures trouvs dans les catacombes. Caclier une croix sous des Heurs, voila la merveille ralise par la religion. Quand on regarde les religions de ce point de vue, on ne ddaigne plus toutes les lgendes qui constituent la matire de la foi populaire; on les comprend, on les aime, on se sent envahi d'une tendresse munie pour cette uvre spontane de la pense en qute du bien, en attente de l'idal, pour ces contes de J fe de la moralit humaine, plus profonds et plus doux~ ~ue les autres. Il fallait bien que la posie religieuse prpart sur cette terre, longtemps d'avance, la venue du mystrieux idal, embellit le lieu o il devait descendre, r<nnme la mre de la belle au bois dormant, voyant s alourdir pour un sommeil de cent ans les paupires de sa fille, plaait avec confiance au pied du lit de l'endormie te coussm brod o s'agenouillerait un jour le lointain amoureux qui devait la rveiller d'un baiser. Comme nous sommes loin maintenant de l'interprtation servilc des prtendus savants, qui se penchent sur les textes et perdent de vue la pense gnrale et primitive I Quand on veut voir l'ensemble d'un tableau, Il ne faut pas s'approcher trop prs, ou la perspective disparat et toutes les couleurs se dgradent; il faut se mettre une certaine distance, dans un jour favorable afors clate l'unit de l'oeuvre en mmetemps que la richesse 'les nuances. Ainsi devons-nous faire l'gard des religions. Quand nous nous plaons assez loin et assez haut, nous en venons perdre toute prvention, toute hostilit leur gard leurs livres saints finissent mme par mriter nos yeux le nom de saints nous y retrouvons, dit M. Arnold, un secret ? providentiel qui est le secret de Jsus. )) Pourquoi, ajoute M. Arnold, ne pas reconnatre que la Bible est un livre inspir, dict par l'esprit divin? Aprs tout, ce qui est spontan est toujours plus ou moins t divin, providentiel ce qui jaillit des sources mmes de la

!42

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

pense humaine est infiniment vnrable. La Bible est un livre unique, correspondant un tat d'esprit tout particulier, et qu'on ne peut pas plus refaire ou corriger qu'une uvre de Phidias ou de Praxitle. Malgr ses lacunes morales et son frquent dsaccord avec la conscience d' notre poque, ce livre est le complment ncessaire du christianisme il manifeste l'esprit gnral de la sucic~ chrtienne, il en reprsente la tradition et rattache tes croyances du prsent avec celles du pass1. La Bibleet tf's dogmes, aprs avoir t jadis le point de dpart de la fui religieuse, finissentsansdou~e par avoir besoin, devant la foi moderne, d'une justification mais celte justification, ils l'obtiennent ce qu'on comprend est dj pardonn. Si l'vangile contient une doctrine morale plus uu moins rflchie, c'est assurment celle de l'amour. La charit ou pour mieux dire la justice aimante (toute charit est une justice au point de vue absolu), tel estle secret de Jsus. L'vangile peut donc tre considr, sftcn la pense de M. Arnold, comme tant avant tout un trai~ de morale symbolique. La vritabte supriorit de t Evangile sur le paganisme et sur la philosophiepaenne tait un' supriorit morale c'est pour cela qu'il a vaincu. Il n'y a pas de thologie dans l'vangile, 'i ce n'est la thoto~ juive; or la religionjuive n'eut paspu conqurir le mund' La puissance de l'vangile tait dans sa morale; c'est < qui, de nos jours mmes, survit p!us ou moins transforme par le prog es des temps. Aussi est-ce sur la mora! s vanglique que doivent ncessairement s'appuyer 1< chrtiens des socits modernes, c'est en elle qu ils peuvent puiser leur vraie force elle est le principal argument qu!!s puissent invoquer pour dmontrer la lgitimit menu' ta religion et pour ainsi dire la lgitimit de Dieu. M. MatthewArnoldet le de critiques libraux qm groupe se sont comme lui inspirs de 1 esprit (les temps ') (/' Geist), semblent avoir ainsi conduitla foi au point extrme o elle pouvait aller sans rompre entirement avec le pass, avec les textes et les dogmes. La pense religieuse n'est plus rattache par eux aux symboles qu'a l'aille <iu plus mince des liens. Au fond, pour quiy regarde de pr' s. les chrtiens libraux suppriment la religion proprem"~ dite pour la remplacer par une ~or~/e r~teM~. Le vc'ttable croyant d'autrefois affirmait Dieu d'abord et fanait 1. Voir M.L.MnarJ, tM. ;Cr~. r</< 18*79).

ET MORALE. LAFOI SYMBOLIQUE

t43

Je la volont de t)ieu la rgle de sa conduite; le croyant libral de nos jours affirme d'abord la loi morale, et la divinise ensuite. M traite d'gal gal, comme M. Arnold, avec le grand Javeh et lui tient peu prs ce langage Es-tu une personne, je n'en sais rien as-tu eu des prophtes, un Messie, je ne le crois plus; m'as-tu cr, j'en doute un peu; veilles-tu sur moi en particulier, fais-tu des miracles, je le nie; mais il y a une chose, une seule, laquelle je crois, c'est ma moralit; si tu veux bien t'en porter garant et mettre la ralit d'accord avec mon idal, nous ferons un trait d'alliance en affirmant ma propre existence comme tre moral, j'affirmerai la tienne par-dessus le march. Nous sommes loin de l'antique Javeh, puissance avec laquelle on ne pouvait marchander, Dieu jaloux qui voulait que toutes les penses de l'homme fussent pour lui seul, et qui ne faisait avec son peuple de trait d'alliance qu'en se rservant d'en dicter en matre les conditions. Les plus distingus des pasteurs allemands, anglais ou amricains finissent par rejeter tellement dans 1 ombrela thologie au profit de la morale pratique, qu'on pourrait leur appliquer tous ces paroles d un journal amricain, la Cn paen (fsireux de connatre JVo/ <?//<e~c<~ y'e~CM~ les doctrines du christianisme pourrait frquenter pendant une anne <mth're n~s glises les plus fasnionables et ne pas entendre un mot sur les tourments de l'enfer ou sur le courroux d'un Dieu oncns. Quant la chute de l'homme et aux souffrances t'xpi:d<res du Christ, un ne lui en dira que juste assez pour ne pas porter ombrage au disciple le plus fanatique de 1 volution. coutant et observant par tui-mmc. il arrivera cette conclusion que la voie du salut consiste confesser sa foi dans quelques doctrines abstraites, attnues autant que possible par le prdicateur et par le fidle, frquenter assidment 1 glise ainsi que les runions extrareligicuscs, laisser tomber une obole chaque dimanche dans la sbile, et imiter l'attitude de ses voisins. On relAchc tellement le sens des termes qu'on en vient considrer comme chrtiens tous ceux qui ont t forms par la civilisation chrtienne, tous ceux qui ne sont pas rests totalement trangers au mouvement d'ides suscit dans l'Occident par Jsus et Paul. Ce~t un pasteur amricain parti des dogmes troits de Calvin qui, aprs tvoir employ sa longue vie s'en d1. AI. WardBeecher. Henry

144

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

gager toujours davantage, trouvait soixante-dix ans cette large formule de sa foi Nul ne doit tre rang parmi les infidles qui voit dans la justice la grande foi de la vie humaine et qui poursuit une soumission toujours plus complte de sa volont a son sens moral. 1t. Quelle peut tre la valeur et quelte peut tre la dure du symbolisme mtaphysique et moral auquel on essaye ainsi de rduire la rehgion? Parions d'abord des protestants littraux. Le protestantisme libral. qui ramen tes dogmes mmes de simples symboles, est sans doute en progrs par rapport au protestautisme orthodoxe, comme ce dernier par rapport au catholicisme. Mais. autant il semble t'emporter au point de vuf moral et social, autant au point de vue logique, il est infrieur. On a appei irrvrencieusement !e catholicisme un cadavre embaum la perfection une momie chrtienn' admirablement conserve sous tes clrasuhles dores et tes surpiis qui l'enveloppent; avec te protestantisme de Luther ce corps se dchire et s'en va en lambeaux avec le prutestantismc dit librai ii tombeen poussire. Conserver h' c~r~<MMtw?c en supprimant le Christ, te fils ou tout au moins t'envoy de Dieu, c'est l une entreprise dont taient seuls capables des esprits peu ports, par leur nature mme, tenir grand compte de ce que nous appelons la logique. Qui n'admet pas la rvlation doit se dire franchement philosophe et ne pas tenir plus de compte de la Bible et de l'vangile que des dialogues de Platon ou des traits d'Aristote, des Vdas ou du Tatmud. Les protestants libraux, comme le remarque M. de Hartmann, un de leurs adversaires les plus acharns, s emparent de toutes les ides modernes pour tes M faire voyager sous le pavillon chrtien. BCe n'est pas trs consquent. Quand on veut absolument se ranger autour d'un drapeau, au moins que ce soit le votre et non celui d'autrui. Mais les protestants libraux veulent, de trs bonne foi d'aitteurs, tre et rester protestants en Allemagne ils s'obstinent demeurer dans 1' glise vanglique unie w de Prusse ils y sont leur place comme un moineau dans un nid d'hirondelle~ M. d~ Hartmann, qui leur gard est d'une verve intarissable, les compare des hommes dont la maison craqua en maint endroit et menace ruine ils s'en aperoivent, font tout ce qu'ils peuvent pour t'brantcr encore davantage, et cependant ils continuent tranquillement d'y dormir, ils y

DISSOLUTION DE LA FOI SYMBOLIQUE.

145

appellentmme les passants en leur offrantle vivreetle couvert. Ils ressemblent encore, toujours selon M. de Hartmann, quelqu'un qui s'assied avec confiancesur une chaise aprs en avoir au pralable sci les quatre barreaux. Dj Strauss avait dit Quand on ne regarde plus Jsus que commeun homme, on n'a plus aucun droit de le prier, <lele conserver comme centre d'un culte, de prcher toute l'anne sur lui, sur ses actions, ses aventures et ses maximes, surtout si les plus importantes de ses actions et de ses aventures ont t reconnues pour fabuleuses, et si ses maximes ont t dmontres incompatibles avec nos vues actuelles sur le monde et la vie. Pour s'expliquer ce qu'il y a d'trange dans la plupart des communions librales, qui s'arrtent toujours mi-chemin de la libert, il faut remarquer qu'elles sont gnralement l'uvrc d'ecclsiastiques rompant avec l'glise dominante ces derniers, qui ont t prtres, en gardent toujours quelque chose, l'habitude les a plis une fois pour toutes, ils ne peuvent pas plus penser sans les formules du dogme que nous ne pouvons J parler sans les mots de notre langue mme quand ils font eHbrtpour apprendre un langage nouveau, il leur reste toujours un accent qui dcel leur origine. D'ailleurs ils sentent instinctivementqu'ils empruntent au nom du Christ une autorit, et ils ne peuvent pas renoncer cette action spirituelle qu'ils veulent exercer en vue du bien. En Allemagne et en France mme, outre les protestants libraux que nous comptons en petit nombre, d anciens catholiques ont cherch n sortir du catholicisme orthodoxe, mais ils n'ont pas os sortir du christianisme. On connat le pre Hyacinthe 1.En vain, entrans par la logique, ceux qui 1.Unautre,dontlenom a failli il y a quelques devenir clbre annes, leD'Junqua, avaitentrepris luiaussidefonder uneglise, f/f la t'c Mc~ tous ceux libresdecroire peuprs taient quidevaient y entrer cequ'its larigueur l'athe mme voulaient, ytreadmis. pouvait L'lise en question devait avoir desattributs purement symboliques le bap la civilisation a c'est--dire le symbole del'initiation tme, chrtienne, la confirmation, c'est--dire le symbole de l'enrlement dansla milice dela libert, l'eucharistie ou agape c'est--dire lesymbole de religieuse, fraterxit n'avaient riend'oblihumaine; ajoutons quecessacrements et qu'onpouvait s'enabstenir entirement <i onvoulait. \angatoire tnoins ondevait fairepartied'uneglise, d'une on pouvait communion; sa foipropre sousun nomcommun; on taitenfin en relations dsigner avec unprtre, devant det Evangile, vouslesmaximes quicommenterait si vous du Christ comme s'ily quivous en lui et comme parlerait croyiez lui-mme, duD~ etfacilement russi enAngleterre croyait L'glise Junqua c6t6 deM. etdesscularistes. Moncure Conway
!0

146

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

sont iifs chrtiens font effort pour se dbarrasser de leurs croyaines ils font songer involontairement la moucha prise dans une toile d'araigne, qui tire une aile, une patte, et pourtant reste encore paralyse sous ses invisibles liens. Essayons pourtant d'entrer plus avant dans la pense de ceux qu'on pourrait appeler les no-chrtiens, et cherchons quelle part de vrit peut contenir leur doctrine tant critique. Si Jsus n'est qu'un homme, disent-ils. c'est du moins le plus extraordinaire des hommes; il a (h) premier coup, par une intuition naturelle et divine toui ensemble, dcouvert la vrit suprme dont l'humanit devait se nourrir il a devanc les temps il ne parlait pas seulement pour son peuple ni pour son sicle, ni mrn. pour quelques dizaines de sicles sa voix va plus loin. eile franchit le cercle restreint de ses auditeurs et <!<~ douze aptres, elle s'lve au-dessus de ce peuple deju<!e' prostern devant lui, elle arrive jusqu' nous, elle retentit nos oreilles des ternelles vrits, elle nous trunv encore attentifs l'couter, la comprendre, incapable de la remplacer. En Jsus, crit le pasteur Bost dans son ouvrage sur le /o<c~a~t~e libral, la rencontre (ht divin et de l'humain s'est faite dans des proportions qui n'ont pas t vues ailleurs. Son rapport Dieu est le rapport normal et typique de l'humanit avec son crateur. Jsus demeure jamais notre modle. Le professent Hcrmann Schuitz, dans une confrence faite Cottin~ue il y a quelques annes, exprime aussi cette ide que Jsus est bien rellement le Messie,au sens proptc que les Juifs attachaient ce mot il a fond le royaume de Dieu, non pas, il est vrai, par des exploits merveilleux comme ce~x de Mose ou d'Elie, maispar un exploit plus grand enc"re, par le sacrifice de l'amour, le don volontaire de soi. Les aptres et tous les chrtiens en gnral ne crurent nas an Christ cause des miracles ils acceptrent ses mnactes grce leur foi pralable en lui cette foi ne trouve s~x vrai fondement que dans la supriorit morale du Christ. et elle subsiste mme si on nie les miracles. Le professeur Schuitz conclut, contre Strauss et M. Renan, que la foi af Christ est entirement indpendante des rsultats de l'examen historique de sa vie. Mtoutes les actionsde Jsus peuvent tre de la lgende, il nous reste sa parole et sa pense, qui rencontrent en nous un cho toujours prt s'veiller Mest des choses qu'on trouve une fois pour toutes celui

DISSOLUTION DE LA FOI SYMBOLIQUE.

147

qui a trouv l'amour n'a pas fait une dcouverte illusoire et passagre. N'cst-11pas juste que les hommes se groupent autour de lui. se rangent sous son nom? Lui-mme aimait s'appeler le Fils de l'homme c'est ce titre Ce n'est pas une desque l'humanit doit le vnrer. truction, c'est une reconstruction qui sort de l'exgse biblique contemporaine , disait aussi en 1883 un des reprsentants del'unitarisme anglais, leHvrendA.Armstrong. Nous aimons davantage Jsus en le sentant mieux notre frre, en ne voyant dans les lgendes merveilleuses dont on l'environne que le symbole d un autre amour plus naf que le ntre, celui deses disciples. La croyance par les miracles n'est qu'une forme dernire de la tentation, laquelle doit chapper l'humanit. Dans le rcit symbolique de la tentation au dsert, Satan lui parle ~unsi Dis que ces pierres deviennentdu pain n'est-ce pas lui conseiller le miracle, la prestidigitation, dont usrent si souvent les anciens prophtes pour blouir l'Imagination des peuples. MaisJsus refuse. Ailleurs il dit au peuple d'une voix indigne Si vous ne voyez des erodiges et des miracles, vous ne croyez pas et aux pharisiens Hypocrites, vous savez bien discerner les apparences du ciel et de la terre. et pourquoi ne connaissez-vous pas aussi de vous-mmes ce qui est juste ? C'est de nous-mmes, disent les no-chrtiens, c'est par notre propre conscience et par notre propre raison que nous trouvons la justice dans la du Christ et que nous la rvrons cette parole n parole est pas vraie parce qu'elle est divine, elle est divine parce qu'elle est vraie. Ainsi compris, le protestantisme libral est une doctrine qui mrite dtrc discute; seulement il ne se distingue plus par aucun caractre spcial des nombreuses sectes philosophiques qui, dans le cours de l'histoire, ont voulu se rattacher l'opinion d'un homme, l'identifier avec la vrit, lui donner enfin une autorit plus qu'Immaine. Pythagore fut pour ses disciples ce que Jsus est pour les protestants libraux. On connat aussi le respect traditionnel des picuriens pour leur matre, l'espce de culte qu'ils lui rendaient, l'autorit qu'ils accordaient ses paroles*. Pythagore avait mis en lumire une grande ide, celle de l'harmonie qui gouverne le monde physique 1. Voir notre livre sur la~'~ d'p~c trines contemporaines, p. 186. M< avec lesdbcrapports

148

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

et moral picure, celle du bonheur qui doit tre le but rationnel de la conduite, la rgle du bien et du vrai mme pour leurs disciples ces deux grandes ides, au lieu d'tre un des lments de la vrit, taient la vrit tout entire; il n'y avait rien chercher par del. )c mme, de nos jours, les positivistes voient dans Auguste Comt.enon pas seulement un profond penseur, mais quelqu'un qui a mis pour ainsi dire le doigt sur la vrit dfinitive, qui, d'un seul lan, a parcouru tout le domaine de l'intelligence <~ en a trac les limites, Il est strictement exact de dir~ qu'Auguste Comte est une sorte de Christ pour certains positivistes troits, un Christ un peu plus rcent et qui n'a pas eu le bonheur de mourir sur la croix. Chacune de ces sectes repose sur la croyance suivante avant Pythagon'. picurc ou Comte, personne n'avait vu la vrit apr' s eux, personne ne la verra sensiblement mieux. Une tt)' croyance est une ngation implicite 10de la continuib' historique, qui fait qu'un homme de gnie est toujours plus ou moins l'expression de son sicle et qu'il ne faut pas rapporter lui seul tout l'honneur de sa propre pense 2" de l'volution humaine, qui fait qu'un homme d<' gnie ne peut pas tre l'expression de tous les sicles, qu<~ son intelligence sera ncessairement dpasse un jour ou l'autre par la pense humaine en marche, que la vrit dcouverte par lui n'est pas la vrit tout entire, mais un simple moyen pour dcouvrir des vrits nouvelles, un anneau dans une chane sans fin. On comprend encore un deus ~M~ ou, si on ne comprend pas. du moins on s'incline mais reproduire en faveur de quelqu'un, ft-ce de Jsus, le magister dixit du moyen voil qui semble trange. Les gomtres ont toujours eu le plus grand respect pour Euclide, nanmoins chacun d'eux s'est efforc d'ajouter quelque nouveau thorem<' ceux qu'il avait dj dmontrs; en est-il donc pour les vrits morales autrement que pour les vrits mathmatiques? Un seul homme peut-il tout comprendre et tout dire ? l'autocratie doit-elle rgner sur les esprits ? Les protestants libraux nous parlent du secret de Jsus x. mais il y a bien des secrets dans ce monde, chacun a !<' sien; qui dira le secret des secrets, le dernier mot, l'explication suprme? Probablement personne en particullet la vrit est l'uvre d'une immense coopration, il faut que tous les peuples et toutes les gnrations y travaillent. on ne peut ni parcourir d'un seul coup l'horizon ni le sup-

DISSOLUTION DE LA FOI SYMBOLIQUE.

H~)

primer pour l'apercevoir tout entier, il faut marcher sans cesse alors chaque pas qu'on fait en avant est une perspective qui s'ouvre. Vivre, c'est pour l'humanit apprendre: pour pouvoir nous dire le grand secret, il faudrait qu'un seul homme et vcu la vie de l'humanit, la vie de tous les tres et mme de toutes ces choses qui semblent peine mriter le nom d'tres il faudrait qu un homme et concentr en lui l'univers, l ne peut donc y avoir de religion d'un homme; un homme, fut II Jsus, ne peut pas retenir autour de lui l'esprit humain comme autour d un centre immuable. Les protestants libraux croient en avoir fini avec la critique des Strauss et des Renan parce qu'ils auront concd une fois pour toutes que Jsus n'tait pas un dieu; mais la critique leur objectera que le Messie non surnaturel qu ils se ngurent est lui-mme une imagination. Selon l'exgse rationaliste, la doctrine du Christ appartient plus ou moins, comme sa vie mme, au domaine de la fgcnde. Jamais Jsus n'eut l'ide de la rdemption, c'est--dire prcisment l'ide qui fait le fond du christianisme; jamais il ne conut la Trinit. Si l'on en croit les travaux peuttre un peu terre terre de Strauss, de FA. MuIIer, du professeur Weiss, de M. Havet, Jsus tait un Juif, et avait encore l'troitesse d'esprit des Juifs. Son ide dominante tait la nn prochaine du monde, la ralisation sur une terre nouvelle du royaume nauonal attendu par les Juifs et qui n'tait pour eux qu'une '.hocratie toute terrestre la fin du monde tant procite, il ne valait plus la peine de vaquer un tablissement sur la terre pour le peu de temps qu'elle avait subsister; il fallait uniquement s'occuper de pnitence et d'amendement pour n tre pas, au jour du jugement, dvor par le feu et exclu du royaume fond sur la nouvelle terre. Aussi Jsus prchaitil te ddain de l'tat, de l'administration, de la justice, de la famille, du travail et de la proprit, bref de tous les ressorts essentiels de la vie sociale. La morale vanglique elle-mme n'apparat aux critiques de cette cole que comme un mlange sans unit des prceptes mosastes sur l'amour dsintress avec la doctrine d'HUlel plus ou moins fonde sur l'intrt bien entendu. L'originalit vanglique serait moins dans le lien logique des ides que dans une certaine onction rpandue sur toutes les paroles, dans une loquence persuasive qui remplace souvent le raisonnement. Ce que le Christ a dit, d'autres

150

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

l'avaient dit auparavant, mais non avec le mme accent. En somme, la critique historique de l'Allemagne, tout en professant la plus grande admiration pour les fondateurs multiples du christianisme, entrane ses partisans bien loin de l'homme-typc que se figurent les no-chrtiens, comme de l'hommc-(heu qu'adoraient les chrtiens primitifs. Nous n'avons donc plus de raison pour admettre un reste de rvlation ou un reste d'autorit sacre qui appartiendrait aux vangiles plutt qu'aux Vdas ou tout autre livre religieux. Si la foi est symbolique, on peut alors aussi bien prendre pour symboles les mythes de l'Inde que ceux de la Bible. Les brahmastes contemporains, avec leur clectisme souvent confus et mystique, sont mme plus prs de la vrit que les protestants libraux, qui cherchent encore l'abri unique et le salut suns l'ombre toujours plus diminue de la croix. En renonant a attribuer une autorit sacre aux livres saints et la tradition chrtienne, leur prtcra-t-on du moins une autorit morale suprieure ? Laissera-t-on subsister, avec M. Arnold, un symbolisme purement esthtique et moral auquel la Bible servira de texte ? On peut apprcier de deux manires le symbolisme purement moral, selon qu'on se place au point de vue concret de l'histoire ou au point de vue abstrait de la pense philosophique. Historiquement, rien n'est plus inexact que lamthode de M.Arnold elle consiste prter les ides les plus raffines de notre poque aux peuples primitifs. Elle laisse entendre, par exemple, que le Javeh des Hbreux n'taitt pas une personne parfaitement dfinie, une puissance transcendante bien distincte du monde et s'y manifestant par des actes d'une volont capricieuse, un Roi des cieux, un Seigneur des armes donnant son peuple la victoire ou la dfaite, l'abondance ou la famine, la sant ou la maladie. Il suffit de lire une page de la Bible ou de l'vangile pour se convaincre que jamais les Hbreux n'ont dout un seul instant de la personnalit de Javeh. Soit, dira M. Arnold, mais Javeh n'tait leurs yeux que la personnification de la justice parce qu'ils y croyaient fortement. Il serait plus exact de dire qu'ils n'avaient encore une ide trs philosopas phique de la justice, quils se la reprsentaient comme un ordre reu du dehors, un commandement auquel il

DISSOLUTION DE LA FOI SYMBCLIQUK.

tut

tait dangereux de dsobh, une volont s'imposant la ntre par la force. Rien de plus naturel ensuite que de personnifier cette volont. Mais est-ce bien l ce que nous entendons de nos jours par justice, et M. Arnold ne semble-t-il pas jouer sur les mots quand il veut nous le faire croire? Crainte du Seigneur n'est pas justice. Il est des choses qu'on ne peut pas exprimer sous forme de lgendes lorsqu'on les a une fois conues, et dont la vraie posie consiste dans leur puret mme, dans leur simplicit. Personniner la justice, la rejeter au dehors de nous sous la forme d'une puissance menaante, ce n'est pas en avoir une ide leve, ? ce n'est pas du tout en tre embras,illumin, ? commedit M. Matthew Arnold c'est au contraire ne pas concevoir encore la justice vritable. Ce qu'on prend pour l'expression la plus sublime d'un sentiment moral tout moderne, en est, au contraire, la ngation partielle. M. Arnold veut faire, dit-il, de la critique littraire ? mais la mthode littraire consiste replacer les grandes uvres du gnie humain dans le milieu o elles ont t conues, y retrouver l'esprit du temps, non pas de notre temps nous. Si nous voulions interprter l'histoire avec nos ides modernes, nous n'y comprendrions rien. M. Arnold se moque de ceux qui veulent voir dans la Bible des allusions des vnements contemporains, telle ou telle coutume de notre ge, tel ou tel dogme inconnu des temps primitifs. Un exgtc, dit-il, trouve la fuite en gypte annonce dans la prophtie d'sac L'ternel viendra en gypte sur un nuage lger ? ce lger nuage est le corps de Jsus n d'une vierge. Un autre, plus fanMalheur ceux qui taisiste, remarquant ces paroles tirent l'iniquit avec des cordes de mensonge, y voit une maldiction de Dieu sur les cloches d'glise. Assurment, c'est l une mthode trange d'interprter les textes mais au fond il n'est pas plus logique de chercher dans les livres saints nos ides actuelles, bonnes ou mauvaises, que d'y chercher l'annonce detel vnementlointain ou le commentairede tel trait des murs contemporaines. Pour pratiquer la mthodevraiment littraire, et scientifique en mme temps, il faut s'oublier un peu, soi, sa nation et son sicle, vivre de la vie des temps passs, se faire <'recen lisant Homre, Hbreu en lisant la Bible, ne pas vouloir que Racine soit un Shakspeare, ni Boccaceun saint Benot, ni Jsus un libre-penseur, ni Isae un pictte ou

1M

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

un Kant. Chaque chose et chaque ide est bien dans son temps et dans son milieu. Les cathdrales gothiques sont magninques. nos petites maisons d'aujourd'hui sont trs confortables, rien ne nous empche d'admirer les unes et d'habiter tes autres; mais ce qui est inexcusable, c'est de vouloir absolument que les cathdrales ne soient pas des cathdrales. Si on n'examine plu" la doctrine de M. Arnold au point de vue historique, mais au point de vue purement philosophique, elle nous apparatra comme beaucoup plus sduisante, puisqu'elle consiste prcisment nous faixretrouve) nos ides dans les livres anciens comme dans un miroir. Rien de mieux, mais en somme avons-nous bien besoin de ce miroir? Avons-nous besoin de retrouver nos conceptions modernes plus ou moins altres par h mythe? Avons-nous besoin de repasser volontairemo~ par l'tat d'esprit on sont passs les peuples primitifs? Avons-nous besoin de nous pntrer de l'ide parfois troite qu'ils se faisaient de la justice et de la moral'' afin de concevoirune justice plus large et une morale plus digne de ce nom? N'est-ce pas comme si, pour apprend)'' la physique aux enfants, on commenait par leur enseigner srieusement les prjugs antiques sur l'horreur du vide; l'immobilit de la terre, etc.? Les auteurs du Ta!mud disaient dans leur foi nave que Javeh, rempli de vnration pour le livre qu'il avait dict lui-mme, consacrait les trois premires heures de chaque jour tudier la loi sacre; aujourd'hui les Juifs les plus orthodoxes n'astreignent plus leur dieu cette mditation rgulire ne pourrait-on sans danger permettre l'homme <tc faire la mme conomie de temps? M. Arnold, cet esprit si dli, mais si peu droit et si peu logique, critique quelque part ceux qui ont besoin de fonder leur foi sur (les fables, des interventions surnaturelles, des lgendes merveilleuses. Bien des hommes religieux, dit-il, ressemblent ceux qui ont nourri leur esprit de romans ou aux fumeurs d'opium la ralit leur est Insipide, bien qu'elle soit vraiment plus grande que le monde fantastique des romans et de l'opium. M. Arnold ne s'aperoit pas que, si la ralit est, comme il le dit, ce qu:il y a de plus grand et de plus beau, nous n'avons plus aucun besoin de la lgende, mme interprte sa faon: le monde rel, j'entends le monde moral comme le monde physique, devra suffire pleinement notre pense.

DISSOLUTIONDE LA FOI SYMBOLIQUE.

153

Ithuriel, dit M. Arnold, a frapp de sa lance le miracle n du mme coup n'a-t-il point frapp le symbole? Nous aimons mieux voir la vrit toute pure qu'habille de vtements multicolores la vtir, c'est la dgrader. M. Arnold compare la foi trop entire l'ivresse nous le comparerons volontiers, lui, Socrate, oui pouvait boire plus qu'aucun convive sans s'enivrer. Ne pas s'enivrer, c'tait pour les Grecs une des prrogatives du sage sous cette rserve, ils lui permettaient de boire de nos jours les sages tiennent peu user de la permission; ils admirent Socrate sans l'imiter, et trouvent que la sobrit est encore le plus sr moyen de garder sa raison. Nous en dirons autant M. Arnold. La Bible, avec ses scnes de massacre, de viol et de reprsailles divines, est selon lui la nourriture de l'esprit l'esprit ne peut s'en passer, pas plus que nous ne pouvons nous passer de manger; nous lui rpondrons que, s'il faut l'en croire, c'est l une nourriture bien dangereuse, et qu'il vaut mieux parfois jener un peu que de s'empoisonner. Du reste, si on persistait chercher dans les livres sacrs des anciens ges l'expression de la moralit primitive, ce n'est pas dans la Bible, c'est plutt dans les livres hindous qu'une interprtation littraire ? ou philosophique trouverait la formule la plus extraordinaire du symbolisme moral. Le monde entier apparat aux bouddhistes comme la mise en uvre de la loi morale, puisque, selon eux, les tres se classent eux-mmes dans l'univers par leurs vertus ou leurs vices, montent ou descendent dans l'chelle de la vie sc'on qu'ils s'lvent moralement ou se rabaissent. Le bouddhisme est, certains gards, la 1 moralit rige en explication du monde. Malgr les inconsquences partielles que nous avons signales dans le symbolisme moral, une conclusion se dgage logiquement des livres que nous venonsd'examiner et surtout du livre de M. Arnold, c'est que le fond le plus solide de toute religion est une morale plus ou moins imparfaite c'est que la morale fait la force du christianisme comme du bouddhisme et que, si on la supprime, il ne reste plus rien des deux grandes religions universalistes)) enfantes par l'intelligence humaine. La religion sert, pour~insi dire, d'enveloppe la morale; elle en protge le dveloppementet l'panouissement final; mais,

lut

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

une fois que les croyances morales ont pris une i'urce sufnsante, elles tendent sortir de cette enveloppe comme la fleur brise le bouton. On a beaucoup discut, il y a quelques annes, sur ce qu'on appelait alors la morale indpendante les dfenseurs de la religion soutenaient que la morale lui est intimement lie et qu'on ne peut l'en sparer sans la corrompre. Ils avaient peut-tre raison <!<' rattacher intimement ces deux choses, niais ils se trompaient en soutenant que c'est la morale qui dpend de la religion il faut renverser les termes et dire que la religion dpend de la morale, que celle-ci est le principe et l'autre la consquence. L'cclsiaste dit quelque part L'homme porte le monde dans son cur. L'est pour cela que l'homme doit d'abord regarder dans son cur et qu'il doit d'abord croire en soi-mme. La foi religieuse peut, plus ou moins logiquement, sortir de la foi morale; m!uselle ne saurait la produire, et si elle la contredisait. 1 <~e se condamnerait elle-mme. L'esprit religieux in' s'accommode donc aux temps nouveaux qu'en abandonnant d'abord tous les dogmes d'une foi littrale, puis tous les symboles d'une foi plus large, pour ne retenir que le principe fondamental qui fait la vie des religions et <'n domine l'volution historique, c'est--dire la foi morale. Si le protestantisme, malgr toutes ses contradictions, a introduit dans le monde un principe nouveau, c'est celuici, que la conscience n'est pas responsable devant autrui, mais devant elle-mme, que l'initiative individuelle doit s<'substituer toute autorit gnrale Un tel principe contient comme consquence logique, non seulementla suppression des dogmes rvls et des mystres, mais encore celle des symboles prcis et dtermins, en un mot de tout ce qui prtendrait s'imposer la conscienceconmu' une vrit toute faite. Le protestantisme, son insu, renferme ainsi en germe la ngation de toute religion positive qui ne s'adresse pas exclusivement et sans intermdiaire la conscience personnelle, la conscience 1. Surlafindesavie, au Luther sfntait legagner dcourag l'inquitude sujetdela rforme lois et lasuinaugure parlui C'est par desvres crivait-il avec Sije perstttion, veut treconduit. amertume, quelemonde enprendre la responsabilit devant maconscience, pouvais je travaillerais lepape, avec matre." toutes sesabominations, plutt ceque redevnt notre devant la conscience eneffet telleest bien Responsabilit personnelle, l'ide de fondamentale de Luther, cellequijustifie la rforme aux yeux comme ellel'avait auxyeux l'histoire, mmes desonauteur. justiOe

DISSOLUTION DE LA FOI SYMBOLIQUE.

lj5

ne veut plus croire simmorale. De nos jours, 1 Iiummc plement ce qu'on lui dit de croire, mais ce qu'il se commande lui-mme de croire il pense que le danger de cette libert n'est qu'apparent, que, dans le monde intellectuel comme dans le monde du droit, de la libert mme nait la plus respectable autorit. La rvolution tend ainsi remplacer la foi religieuse fonde sur qui 1 autorit des textes ou des symboles par la foi morale fonde sur la consciencepersonnelle rappelle la rvolution accomplie,il y a trois sicles, par )escartes, qui substitua dans la philosophie l'vidence et le raisonnement l'autorit. L'humanit veut de plus en plus raisonner ses croyances, voir par ses propres yeux la vrit cesse d'tre exclusivement renferme dans des temples, elle s'adresse tous, elle a pour tous des enseignements et, en instruisant, elle permet d'agir. Dans le culte de la vrit scientifique chacun, comme aux premiers temps du christianisme, peut ofncicr tour tour; il n'y a pas, dans le sanctuan'e, de place rserve ni de dieu jaloux, ou plutt les temples du vrai sont ceux que chacun lui lve dans son cur. Ces temples-l ne sont pas plus chrpropre tiens qu hbraYquesou que bouddhistes. L'absorption de la religion dans la morale, c'est la dissolution de toute religion positive et dtermine, de toute symbolique traditionnelle et de toute dogmatique. La foi, disait profondment Heraclite, est une maladie sacre a, !epj: /cM< pour nous autres modernes, il n'est plus de maladie sacre, il n'en est plus dont on ne veuille se dlivrer et gurir.

Ht CHAPITRE

DISSOLUTION

DE

LA

MORALE

RUGMJSE

Premier lment durable du la morale retigieuse le r~pec~. Altration du respect par l'ide de la crainte <f<Dieu et de la M~cane~ </t0t< Il. Deuxime tment durable de la morale relieuse l'amour. Attrat~i de cet tment par les ides de grce, de prdestination, de damnation. K)m''utLa nty~tct~. caduques de la morale religieuse. Antagonisme de l'amour divin et de l'amour humain. I/atcc/nme. Excs de t'ascftisme, surtout dans les r-'ti L'ide du pccA~pour l'esprit moderne. giona orientales.

devue III. Le culte intrieur etlaprire.L'idt-e aupoint delascicnc-j delaprire moderne etdelaphilosophie. delaprire. L'c.r~M<. Ce restera qui

Aprs avoir vu la dissolution (tes dogmes et des symboles religieux, nous devons rechercher ce que devient de nos jours la morale religieuse, qui s'appuyait sur ces dogmes et sur la foi. Il y a dans la morale religieuse des lments durables, d'autres caduques, qui se distinguent et s'opposent entre eux de plus en plus par le progrs des socits humaines. Les deux lments stables de la morale religieuse, dont nous devonsnous occuper d'abord, sont le respect et l'amour; ce sont les lments mmes de toute morale, ceux qui ne sont point lis la forme mythique ou symbolique et qui s'en sparent progressivement. I. Kant a fait du respect le sentiment moral par excellence la loi morale, d'aprs lui, est une loi de respect, non d'amour, et c'est l ce qui lui donne un

DE LA MORALERELIGIEUSE. DISSOLUTION

LA CRAINTE. 157

caractre d'universalit si c'tait une loi d'amour, on ne pourrait pas l'imposer tous les tres raisonnables. Je puis exiger que vous me respectiez, non que vous m'aimiez. Dans la sphre sociale, Kant a raison; la loi ne peut ordonner d'aimerautrui, mais seulement de respecter le droit. En est-il de mme dans l'ordre moral, et les deux grandes religions universalistes, le bouddhismeet le christianisme, n'ont-elles pas eu raison de placer dans l'amour le principe suprieur de l'thique? Le respect n'est que le commencement de la moralit idale dans le respect, l'me se sent < restreinte, contenue, gne. Qu'est-ce que le respect, en dfinitive? On pourrrait le dfinir le rapport d'une possibilit de violation avec le droit d'inviolabilit. Or il est un autre sentiment qui supprime mme la possibilit de la violation, qui, par consquent, est plus pur encore que le respect, c'est l'amour le christianisme l'a compris. Qu'on le remarque d'ailleurs, le respect est ncessairement impliqu dans l'amour bien entendu et moral; l'amour est, suprieur au respect non parce qu'il le supprime, mais parce qu'il le complte.L'amour vrai ne peut pas ne pas se donnera lui-mmela forme du respect; mais cette ide de respect, si on la prend seule, reste une forme vide et sans contenu on ne fa remplit qu'avec de l'amour. Ce qu'on respecte dans la dignit d'autrui, n'est-ce pas une puissance individuelleet encore ferme, une sorte d'atome moral? Aussi peut-on concevoirun respect froidet dur, dont l'ide n'est pas dgage de tout lment mcanique. Ce qu'on aime, au contraire, dans la dignit d'autrui, c'est ce par quoi elle n'est exclusive de rien, ce par quoi elle vous appelle et vous embrasse; pourrait-on concevoir comme froid le vritable amour? Le respect est une sorte d'arrt, l'amour est un lan. Le respect est l'acte par lequel la volont mesure la volont; l'amour, lui, ne mesure point, il ne compte point, il n'hsite point; il se donne tout entier. Nous ne reprocherons donc pas au christianisme d'avoir vu dans l'amour le principe mme de tout rapport entre les tres raisonnables, de toute loi morale et de toute justice. Celui qui aime les autres, dit Paul avec raison, accomplit la loi. En effet, les commandements Tu ne commettras point d'adultre, tu ne tueras point, tu ne < convoiteras point, et ceux qu'il peut encore y avoir, se rsument dans cette parole Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Le dfaut du christianisme, dfaut

i58

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

qu'on ne retrouve pas dans l'autre religion parallle de 1 Orientale bouddhisme, c'est que l'amour des hommes y est conu comme s'absorbant en dernire analyse dans l'amour de Dieu. L'homme n'est aim qu'en )ieu et pour Dieu, et la socit humaine tout entire n'a plus ses fondements et sa rgle que dans la socit des hommes avec Dieu. Or, si l'amour bien entendu de l'homme pour l'homme mme implique le respect et l'observation du droit, il n'en est pas ainsi au mme degr de l'amour de l'homme pour Dieu et en vue de Dieu. La conception d'une socit fonde sur l'amour de Dieucontient en germe le gouvernement thocratique avec tous ses abus. En outre, si, dans la morale chrtienne, l'amour de l'homme se rsout dans l'amour de Dieu, ce dernier est toujours ml d'un sentiment qui le fausse, la crainte, sur laquelle insiste avec tant de complaisance l'Ancien Testament. La crainte du Seigneur wjoue un rle importan! dans l'ide de sanction ou de justice cleste, essentiel~ elle-mme au christianisme, et qui vient brusquement s'opposer au sentiment de l'amour, parfois le paralyser. C'est ainsi que, aprs avoir ramen l'amour le sentiment mme du respect et de la justice, le christianisme replace tout coup ce sentiment au premier rang, et cela sous sa forme primitive et mme sauvage, sous la forme de cr~M~ dans 1 nomme et de ucMyeoMce en Dieu. La sanction, nous l'avons vu, est une forme particulire del'ide de providence ceux qui admettent une providence distribuant les biens ou les maux unissent, en effet, par admettre que cette rpartition divine se produit conformment la conduite de chacun, aux sentiments de bienveillance ou de malveillance que cette conduite inspire la divinit. L'ide de providence, en se dveloppant, devient ainsi celle d'une ~M</M'e distributite, et ceile-ci, d'autre part, ne fait qu'un avec l'ide de sanction. Cette dernire ide a paru jusqu'ici une des plus essentielles de la morale il semble au premier abord que la religion et la morale y concident, que leurs exigences mutuelles s'y accordent, bien plus que ta morale s'y complte par la rchgion l'ide morale de justice distributive appelle naturellement l'ide religieuse d'un justicier cleste? Mais nous avons montr. dans un prcdent travail, que les ides de sanction proprement dite et de pnalit divine n'ont rien de vraiment moral que, loin de l, elles ont plutt un caractre immoral et irrationel qu'ainsi la religion vulgaire ne concida

DISSOLUTION DE LA MORALE RELIGIEUSE.

LA CRAINTE. ~)i)

nullement avec la morale la plus haute et que son ide fondamentale lui est plutt contraire Les fondateurs des religions ont cru que la loi la plus sainte devait <h~ la loi la plus forte mais l'ide de force se rsout Iniquement dans le rapport d'une puissance une rsistance, et toute force physique est moralement une faiblesse. On ne peut donc considrer le bien suprme comme une force de ce genre. Si une loi humaine, si une loi civile ne peut se passer de sanction physique. c'est en tant qu'elle est civile et humaine. Il n'en est pas ainsi de la loi morale, qu'on se reprsenta comme immuable, ternelle, impassibleen quelque sorte on ne peut tre passible devant une loi !w~p. La force ne pouvant rien contre elle, elle n'a pas besoin de lui rpondre par la force. La seule sanction pour celui qui croit avoir renvers la loi morale, avons-nous dit aitleurs, doit tre de la retrouver toujours en face de lui. commeHerculevoyait sanscessese rclevcrsoussontrein~ le gant qu'il croyait avoir renvers pour jamais. tre ter1 a de le ceux la seule vennel, voil, l'gard violent, qui geancepossible du Bien, personnifiou non sous la ngur~ d'un Dieu". Dans les socits humaines, l'homme le plus 1.Voirnotre d'une ~ora/p~?!~ et F~Mt~c o<~a//o~ ~<c//o~ p. 188 suivantes.
S. Si Dieu avait cr des volonts d'une nature assez perverse pour lui tre indfiniment contraires, il serait rduit en face d'elles t impuissance, il ne pourrait que tes plaindre et se plaindre lui-mme de les avoir faites. Son devoir ne serait pas de les frapper, mais d'attger le plus possible teur malheur, de se montrer d'autant plus doux et meilleur qu'elles seraient pires: les damns, s'il3 taient vraiment ingurissabtes, auraient en somme plus besoin des dlices du ciel que les lus eux-mmes. Dedeux chosest'une ou les coupables peuvent tre ramens au bien alors t'enter prtendu ne sera pas autre chose qu'une immense coleo t'en tachera de dsiller les yeux de tous te:; rprouvs et de les faire remonter le p)us rapidement au ciel; ou les coupables sont incorrigibles comme des maniaques ingurissables(ce qui est absurde) alors ils seront aussi teroeUement plaindre, et une bont suprme devra tcher de compenser leur misre par tous les moyens imaginables, par la somme de tous les bonheurs sensibles. De quelque faon qu'on l'entende, le dogme de l'enfer apparat ainsi comme le contraire mme de la vrit. Au reste, en damnant une Ame, c'est--dire en la chassant pour jamais de sa prsence ou, en termes moins mystiques, en l'excluant pour jamais de la vrit, Dieu s'exclurait lui-mme de cette me, limiterait luimmesa puissance et, pour tout dire, se damnerait aussi dans une certaine mesure. La peine du da~ retombe sur celui mme qui t'inHige.Quant b peine du sens, que tes thologiens en distinguent, elle est videmmentbien

160

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

civilis se reconnat ce qu'il est plus difficilede l' ocnscr, ? ce qu'il voit moins d'outrages et de sujets de colre dans toutes les actions qu'amnent les rapports sociaux. Quand il s'agit d'un tre absolument aimant et personnifiantla loir~med'amour, l'ide d'o~Me devient encore plus dplace,l est impossible tout esprit philosophique d'admettre qu'on puisse offenser Dieu, ni s'attirer, suivant les paroles bibliques, sa colre Dou sa vengeance. La crainte d'une sanction extrieure la loi mme dela conscience est donc un lment que le progrs de l'esprit muderne tend faire disparatre de la morale. La Bible a beau dire que la crainte du Seigneur est le commencementde la sagesse, la moralit ne commence vraiment que l o la crainte cesse, la crainte n'tant, comme dit Kant, qu'un MM~cit~a/Ao/o~Me.non moral. La crainte de l'enfer a pu avoirjadis son utilit sociale, mais elle est par essencetrangre la socit moderne et, plus forte raison, aux socieh's futures. Aussi tend-on de plus en plus sparer de tout' crainte le respect du bien universel, ou plutt de l'univers:~ lit des personnes et des volonts, de la socit universelle. Ce respect, ml d'amour et engendr mme par l'amour, devient alors un sentiment tout moral et tout philosophique, pur d'lments mystiques et proprement religieux.
Aprs avoir vu comment l'ide de respect se curcherchons ce qu rompt facilement dans le christianisme, Si l'honneur du christiadevient l'ide mme d'amour. nisme est dans l'importance qu'il a donne ce principe n'a-t-il le christianisme pas conu le Dieu en qui il c<'t infini de manire compromettre ralise l'amour fonder? Le Dieu des cinamour universel qu'il devait est une orthodoxes, tiens, tout au moins des chrtiens notion d'amour absolu, qui tend se contredire elle-mme Il. plus insoutenable encore, mme si on la prend en un sens mtaphorique. Au lieu de damner, Dieu ne peut qu'appeler ternettement&tui ceux qui s'en sont cartc& c'est surtout pour tes coupables qu'il faudrait dire avcf Michel-Ange que Dieu ouvre tout grands ces deux bras sur la croix symbuti qua. Nous nous le reprsentons comme regardant tout de trop haut pour qu' ses yeux tes reprouvs soient jamais autre chose que des malheureux; or tes malheureux ne doivent-its pas tre, en tant que tels, sinon sous !<~ morale autres rapports, tes prfres de la bont infinie? (E~MtMc<fMMc sans obligation ni Mnc~on, p. 189.)

DISSOLUTION DE LA MORALE RELIGIEUSE.

LA CRAINTE.

1<U i

et dtruire la vraie fraternit. Elle tend se contredire elle-mme, car l'amour prtendu absolu se trouve en fait born, puisqu'il aboutit un monde misrable ou subsiste !c mal, mal mtaphysique, mal sensible, mal moral. Cet amourn'est mme pas universel, puisqu'il est conu comme une grce plus ou moins arbitraire donne aux uns, refuse aux autres il y a prdestination. La doctrine de la gr<\cc,sur laquelle tes thologiens ont amass tant de subtilits, ajoute au principe le plus haut de la morale, au principe d'a~~Mr, la notion la plus grossire de l'anthropomorphisme, celle de faveur. Dieuest toujours conu sur le modledes rois absolus, qui accordent des grces selon leur caprice; il y a 1~ un rapport sociomorphistedes plus vulgaires, qu'on a rig en rapport du crateur aux cratures. Les deux lments de l'ide de grce sont contradictoires l'amour absolu appelle l'universalit, la grce appelle la particularit, Il y a des tres qui finissent par tre exclus de l'amour universel le <M est cette exclusion mme. Ainsi entendue, la charit divine dtruit la vraie fraternit, la vraie charit, puisque Dieu ne l'a pas lui-mme et ne nous en donne point l'exemple. Si nous croyons que Dieu hait et damne, il aura beau nous dfendre la vengeance personnelle, il nous fera pouser ses haines et lie supprimera pas le principe mme de la vengeance, qui sera simplement report en lui. Quand saint Paul nous dit Ne te laisse pas vaincre par le mal, mais surmontele mal parle bien,') leprccptccstadmirable.mais il est malheureux que Dieu soit le premier le violer, ne pas surmonter le mal par le bien. taitcs ce que je vous dis, non ce queje fais moi-mme. N'est-ce pas au milieud'une sorte d'hymne la charit et au pardon que dtonne tout a coup cette phrase caractristique de saint Paul, dj cite plus haut: Si ton ennemi a faim, donne-lui manger, car ce sont des charbons ardents que tu amoncelleras sur sa tte. w Ainsi le pardon apparent devient une vengeance raffine, qui ne se remet Dieu que pour tre plus effrayante, et qui sous forme de bienfaits, peut-tre de baisers, amoncelle sur la tte d'autrui des flammes vengeresses. On allume le feu de l'enfer pour les autres avec sa propie charit. Cette note d'indlbile barbarie, qui clate au milieu des paroles les plus aimantes, ce retour offensifde l'instinct animal de vengeance transport Dieu, montre le danger de l'lment thologiquc introduit dans la morale de l'amour.
Il

!n2

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

t n autre danger de la morale religieuse fonde sur l'amour divin, c'est !a mysticit, sentiment de plus en p!us moderne et qui tend par cela mme l'esprit oppose disparatre. Le cur de l'homme, malgr sa fcondit en passions de toute sorte, s'est cependant concentr toujours autour d'un petit nombre d'objets, qui se font quilibre. Dieu et le monde sont deux ptes entre lesquels notr' sensibilit est partage on choisit plus ou moins entre eux. Aussi, de tout temps, les sectes religieuses ont senti un'' opposition possible entre l'amour absolu de Dieu et l'amour des hommes. Dans beaucoup de religions, Dieu s'est m<')ttr jaloux de l'anoction voue aux autres tres <!<la nature, affection qui lui tait pour ainsi dire droba. Il ne trouvait pas sufnsant de recevoir ainsi le surptus du cur humam, il cherchait a accaparer 1 :\me cnti<'r<. noust'' (~hcz les Hindous, ta suprme pit consistait, la solitu't' monde, ~vons, dans te dtachement du ~u milieu des grandes forts, te rejet de tuute an< tmn terrestre, l'indinrencc mystique a 1 gard de t<mh chose mortelle. En Occident, quand le christianisme survint, on sait cette soif de solitude, cette nevre du dsert. qui. de nouveau, saisit les mes; par milliers les homm' s s'enfuyaient dans les endroits perdus, quittant leurs familles et leurs cits, reniant tous leurs autres amours puur celui de Dieu, se sentant plus prs de lui quand t!s taient plus loin des autres tres. Tout le moyen cette lutte entre 1 amour divin << a t tourment par l'amour humain, hnfait, l'amour humain l'a emport ch< la majorit des hommes. Il n'en pouvait pas tre autrement 1 Eglise mme ne pouvait prcher tous un dtachement complet, sous peine de ne se voir coute par personne. Mais, citez les mes scrupuleuses et rigoristes, comme l'opposition entre l'amour divin et l'amou: humain reparat vite, comme elle clate dans toutes les circonstances de la vie! On se rappelle les conndcnces de madame P.'ier sur Pascal. Elle tait toute surprise de voir parfois son frre la repousser, lui montrer des froideurs soudaines, se dtourner d'elle quand elle s'approchait pour le distraire dans ses souurances elle en vint a penser qu'il ne l'aimait pas, elle s'en plaignit a sa sur, qui chercha la dtromper, mais n'y put parvenir. Enhn ceUe nigme lui fut explique le jour mme de la mort de Pascal par un ami du grand homme, Domat. Elle apprit que, dans la pense de Pascal, l'amiti la plus innocente, la

DISSOLUTION DE LA MORALE RELIGIEUSE.

MYSTICISME.

163

plus fraternelle est nanmoins une faute, sur laquelle on ne s'examine pas assez, parce qu'on n'en conoit pas assez la grandeur en fomentant et en souffrant ces attachements, on occupe un cur qui ne doit tre qu' Dieu seul c'est lui faire un larcin de la chose du monde qui lui est la plusprcieuse. 11est impossibled'exprimer mieuxl'opposition mystique de l'amour divin et de l'amour humain. Ce principe tait si avant dans le cur de Pascal, que, pour l'avoir toujours prsent, il l'avait crit de sa main sur un petit papier Il est injuste (m on s'attache moi, quoiqu'on le fasse avec plaisir et volontairement. Je tromperais ceux qui j'en ferais natre le dsir, car je ne suis la fin de personne, et n'ai pas (le quoi les satisfaire. Je suis ~OMC coupablede me faire ainter, et si j'attire les gens s'attacher moi. Il faut qu'ils passent leur vie et leurs soins plaire Dieu et le chercher, w Du moment o Dieu est une personne, non un simple idal, il s'tablit ainsi entre lui et les autres personnes, dans les mes mvstiques, une invitable rivalit. Comment l'absolu admettrait-il un partage? l faut qu'il soit seul au fondde notre Amecomme au fond de ses cieux. La rivalit aperue entre l'amour divin et l'amour humain par les Jansnistes, comme parbeaucoup de premiers chrtiens et par tous les mystiques, rxistc encore maintesait que, danscertaines nant pourbon nombred'esprits. On pensionsreligieuses, on interdit aux enfants toute dmonstration tropancctueusf ni~'mea l'gard de leurs parents; on leur fait un cas d.~conscience d'un haiser fraternel ou filial. Si l'ducation et les coutumes protestantes diffrent sur ce point de l'ducation et des coutumes catholiques. c'est que le protestantisme, comme nous l'avons dj fait observer, n'aime pas pousser la logiquejusqu'au bout. Le catholicisme, au contraire, garde en gnral un respect scrupuleux de la logique. Pour ne citer qu'un exemple, l'interdiction du mariage aux prtres par le catholicisme ne se dduit-elle pas logiquement d'une religion qui pose en principe l'ide de chute et se dclare essentiellement anticharnelle? L'amour d'une femme est bien absorbant et bien exclusif pour coexister chez un prtre' avec le plein amour de Dieu. De tous les sentiments de l'Ame,l'amour est celui qui la remplit le plus il est, sous ce rapport, en opposition avec le sentiment thologique, qui consiste dans la conscience d'une sorte de vide intrieur, d'insuffisancepersonnelle. Deux amants sont, dans

164

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

toute la nature, les tres qui peuvent!c plus se suffire :t eux-mmes ce sont donc ceux qui peuvent le moins prouver le besoin de Dieu. Or, pour les mystiques, tout amour qui n'est pas donne directement a Dieu est autant d'amour perdu. Le moindre cran suffit voiier jamais pour eux le soleil intelligible, Un tel Dieu se trouve relgu au-dessus du monde et comme exil dosmes: il v a des amours qui m' le trouvent pas et ne le trouveront jamais il m'appel e, et si je ne me tourne pas juste en face de lui pour le voir, je le perds. Le dtachement absolu des mystiques aboutit une autre consquence galement contraire aux tendances modernes c est de traiter comme zro un tre qui a du moins la valeur de l'unit, n savoir le 7MO<. Si je veux 1<bien de tous les tres, sans distinction de personnes, je dois aussi vouloir le mien, qui est compris dans le bonheur universel et auquel je puis mieux travailler que tout autre. Notre moi compte pour quelque chose en ce monde, il est une unit dans la somme totale. Le pur amour du mystique, au contraire, compte le moi pourrien. Il ne faut pourtant pas faire commece muletier qui, voulant compter ses mules, oubliait toujours celle qu il montait; la mule manquante ne se retrouvant que quand il descendait et marchait pied, il se rsolut marcher pied. On pour rait comparer la morale transcendante et chimrique du mysticisme la politique purement humanitaire ell<' est mme encore plus abstraite le patriotisme s'appuie sans doute sur une illusion quand il fait de la patrie le centre du monde, mais l'humanitarisme ne repose-t-il point lui-mme sur une srie d'illusions? En fait d illusions, il faut ici-bas se contenter de la moins fausse et de la plus utile; or il n'est probablement pas inutile pour l'univers que chaque nation agisse pour elle-mme; si chacune voulait agir exclusivementpour l'univers et par amour de l'universalit pour l'universalit, ou elle n'agirait pas, ou elle concevraitpratiquement l'avenir de l'univers sur le type deson avenir propre, et elle s'exposerait se tromper du tout au tout. Fort souvent, dans le monde, la collaboration est bien plus efficace lorsqu'elle est inconsciente, indirecte. qu'elle revt mmela formed'une concurrence.Les hommes produisent souvent plus de force vive en rivalisant pour atteindre des buts rapprochs, mais auxquels s'adaptent bien leurs efforts et leur espoir, qu'en s'unissant pour atteindre un but tr~p loign qui les dcourage. En morale

DISSOLUTION DE LA MORALE RELIGIEUSE.

MYSTICISME.

165

et en politique, on n'a pas seulement rsoudre ce problme quelle est la meilleure faon de co~~er les forces humaines; mais celui-ci quel est le meilleur moyen de les efforts humains; sous ce rapport, l'amour ~M~ct/e?' du clocher a du bon. Un clocher, cela ne se perd pas de vue on sait ou l'on va, on ne peut pas tirer ct on a l'espoir d'y arriver, parfois la certitude, et ce sont l de grandes forces, Il en est de mme de l'amour bien entendu pour soi et pour les siens. C'est prcisment ce que le mysticisme mconnat et par ou il se met en contradiction avec l'esprit scientifique. Pour lui, il n'y a pas de compromis possible entre la ralit et un idal qui en est la ngation. Pour tre logique, le mystique doit appeler de ses vux l'anantissement total, commeles Schopenhaucr et les Hartmann. Que le monde se vaporise pour ainsi dire. se sublimise, comme ces cadavres que les adorateurs du soleil exposaient ses rayons pour faire monter en vapeur et rentrer dans la lumire tout ce qui pouvait y rentrer Ce qui est excessif tend se dtruire soi-mme. Si la volupt aboutit au dgot, le mysticisme a aussi son mal dans ce dsenchantement de Dieu mme, dans cette nostalgie de joies inconnues, dans cette tristesse des clotres que les curetions ont t forcs de dsigner par un mot nouveau ajout la langue latine, <7cc~. Lorsque, au moyen ge, toutes les proccupations et toutes les anections taient tournes vers le ciel, c'tait autant de force enleve la terre et aux tendresses humaines. L'volution intellectuelle et morale amen de nos jours un effet contraire l'amour de Dieu tend perdre de sa puissance. D'autre part l'amour des liommes et en gnral de tous les tres vivants tend chaque jour s'accrotre. Ne voit-on pas ds prsent une sorte de substitution de l'un l'autre? Ne semble-t-il pas que la terre profite son tour de ce qui est enlev au ciel, que beaucoup de force auparavant dpense en adorations vaines, disperse dans les nuages, se trouve de plus en plus employe au service pratique de l'humanit et peut servir fconder le monde? Autrefois, les ides de fraternit humaine et d'galit aimante ont eu surtout les chrtiens pour promoteurs. Cela s'explique facilement par ce fait que, Dieu tant conu par eux comme un pre rel. un genitor les liommes leur semblaient une seule famille, ayant un commun anctre.

i66

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

Par l l'amour divin et l'amour humain se trouvaient rattachs l'un l'autre. Ajoutons que le christianisme, s'tant rpandu dans le monde par les basses classes, avait tout intrt mettre en avantles ides de fraternit et d'galit il se gagnait ainsi le peuple,qui fut longtemps son principal 'soutien. Mais, du moment o il put s'appuyer sur les classes leves de la socit, on sait combien vite changea son langage. Maintenant, la position du christianisme se trouve absolument contraire celle qu'il occupait vis-vis de la socit antique. Les propagateurs ardents des ides de fraternit sont bien souvent des adversaires de la religion, des libres-penseurs, quelquefois des athes dcids. Le systmequi fondaitl'amour mutuel deshommes sur une communaut d'origine est rejet presque universellement. Les doctrines sociales, si souvent imprgnesjadis <<u socialisme de l'vangile, commencent se construire et a se rpandre indpendamment de toute croyance religieuse, souvent contre toute croyance de ce genre. La religion apparat mme parfois comme-un obstacle de plus au rapprochement des hommes, en ce qu'elle cre entre eux des divisions nouvelles bien plus tenaces que cellesdes classes et mme des langues. Par une volution invitable, l'esprit religieux en est venu reprsenter aujourd'hui, dans certaines nations, l'esprit de caste et d'intolrance, consqucmment dejalousie et d'inimiti, tandis que l'irrligion Ms'y trouve maintenant charge de dfendre et de propager les ides d'galit sociale, de tolrance, de fraternit. Derrire Dieuse rangent, tort ou raison, comme derrire leur dfenseur naturel, les partisans des vieux rgimes, des privilges, des haines hrditaires il scmhte que, dans les curs dvots, aux lans d'amour mystique pour Dieu correspondent, aujourd'hui comme autrefois, t'anathme et la maldiction l'gard des hommes, tl y a longtemps qu'on l'a remarqu d'ailleurs, ceux qui savent le mieux bnir sont aussi ceux dont la bouche, au besoin, sait le mieux maudire; les plus mystiques sont les plus violents. Rien n'gale la violence du doux Jsus lui-mme quand il parle aux Pharisiens, dont les doctrines avaient au fond tant d'analogie avec les siennes. Quiconque a cru sentir sur son front passer le souffle de Dieu, devient facilement intraitable et amer quand il se retrouve au milieu des hommes il n'est plus fait pour eux. La notion de divin, de surnaturel et de surhumain tend alors vers celle <r<!it<<M~ et d'OM~M~ow.

DISSOLUTION DE LA MORALE RELIGIEUSE.

MYSTICISME.

167

Le but du progrs, dans les socits modernes, est de ramener la paix au dedans comme au dehors, de supprimer du mme coup le mysticisme, de concentrer dans l'univers rel, prsent ou venir, toutes nos an'ections, d'unir les curs en un si troit faisceau qu'ils se suffisent eux-mmes et que le monde humain, agrandi par l'amour, ramne soi tous les sentiments. Tout d'abord l'amour de la famille, qui existait n peine dans les temps antiques et qui, au moyen ge, se trouvait peu prs absorb par les ides d'autorit et de subordination, n'a gure pris que de nos jours un rle vritable dans la vie humaine. C'est seulement depuis le dix-huitime sicle et ses thories galitaires que le pre de farnIHe, surtout en France, a cess de se considrer comme une sorte de souverain irresponsable, qu'il tend traiter la femme en gale et n'exercer sur les enfants que le minimum d'autorit possible. Lorsque la femme recevra une instruction a peu prs quivalente celle de l'homme, l'galit morale entre elle et l'homme sera consacre, et comme l'amour est toujours plus partag, plus complet et plus durable entre des tres qui se considrent comme moralement gaux, il s'ensuit que l'amour ait sein de la famille ira se dveloppant de plus en plus, attirant soi la plus grande partie des dsirs et des aspirations (le l'Individu. Par l'opposition mme de la religion, qui croyait le combattre en le restreignant, l'amour de la femme a atteint peu peu une intensit qu'il n'avait jamais eue dans l'antiquit: il suffit de lire nos potes pour s'en convaincre, Il grandira encore par l'agrandissement intellectuel de la femme, qui permettra aux poux une plus troite union, une plus complte pntration mutuelle. Enfin l'association de l'homme et de la femme, pouvant devenir ain~i une sorte d'association intellectuelle et de collaboration, aura pour rsultat une fcondit d'un nouveau genre; l'amour n'agira plus seulement sur l'intelligence comme le plus puissant des excitants, il y ajoutera aussi des lments inconnus jusqu'alors. On ne sait pas quelles uvres peut arriver produire le travail commu de l'homme et de la femme, lorsqu'ils ont l'un et l'autre un fonds d'ducation peu prs gal. J'ai eu sous les yeux des exemples de cette fcondit intellectuelle. En notre sicle, les hommes et les femmes de talent tendent dj se rapprocher je pourrais citer les noms de Michclet et de M"" Micheict, de John Stuart Mill et de sa femme, deLcwes et de Gcorge Elliot, d'autres

!68

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

noms encore. Laissons de ct ces grands talents, qui sont aprs tout des exceptions dans la race humaine, et constatons que, du haut en bas de l'chelle sociale, la famille tend a former un tout de plus en plus un, un organisme de plus en plus parfait, o l'homme pourra un jour dployer toutes ses puissances et son activit sans avoir autant besoin d'en sortir. L'importance de la famille s'accrot a mesure que diminue celle de la cit et que se relche la tutelle despotique de l'tat. Cette importance, presque nulle dans les socits purement militaires (dont Lacdmonc tait le type accompli), devient de plus en plus grande dans les socits libres et industrielles, qui sont celles de l'avenir. Ainsi s'ouvre une issue nouvelle pour l'activit et la sensibilit humaines. Nous croyons que l'amour de l'homme et de la femme l'un pour l'autre et de tous deux pour leurs enfants, multipn'' par le sentiment croissant de l'galit, cre peu peu une sorte de religion nouvelle et non mystique, celle de la famille. Si l'un des premiers clles a t celui des dieux lares, peut-tre aussi sera-ce le dernier le foyer de la famille a par lui-mme et par lui seul quelque chose de sacr, de religieux, puisqu'il relie autour uunmme centre des tres si divers d'origine et de sexe. Ainsi la famille galitaire moderne nous semble, par son esprit mme et par les sentiments qu'elle excite, en opposition croissante avec la religiosit mystique. Le vrai type du prtre, que! qu en puissent dire les protestants, c'est l'homme solitaire, missionnaire du ciel ici-bas et se donnant tout fi Dieu; le type du philosophe pratique et du sage moderne. c'est l'homme aimant, pensant, travaillant, se donnant aux siens. Nous voyons se produire une rivalit analogue entre le sentiment mystique et le sentiment civique. Le citoyen qui sait que le sort de sa patrie est entre ses mains, qui aime son pays d'un amour actif et sincre, a une sorte de religion sociale.Les grands politiques ont presque toujours t des esprits larges et libres. Les rpubliques anciennes taient trs peu religieuses relativement leur temps la disparition de la monarchie concide en gnral chez les peuples avec l'affaiblissement de la foi. Lorsque chacun se sentira galement citoyen et pourra se vouer avec un gal amour au bien de Ttat, il n'y aura plus autant d'activit non employe, de sensibilit en rserve prte a se dtourner vers les choses mystiques. D'ailleurs,

DISSOLUTION DE LA MORALE RELIGIEUSE.

MYSTICISME.

169

agrandissons encore la sphre de l'activit humaine non seulement la famille et l'Etat nous demandent aujourd'hui une part toujours plus grande de notre moi, mais le genre humain lui-mme est de plus en plus prsent l'esprit de chacun de nous. Notre pense a bien plus de peine a s'isoler, se retrancher en soi ou a s'absorber en Dieu. Le monde humain est devenu infiniment plus pntrable qu'autrefois toutes les limites qui sparent les hommes (religion, langue, nationalit, race) apparaissent dj aux le rgne humain comme artificielles; suprieurs esprits lui-mme se fond avec le rgne animal, le monde entier s'ouvre pour la science, pour l'amour, laissant entrevoir aux curs mystiques la perspective d'une sorte de fraternit universelle. A mesure que notre univers s'agrandit devient moins insuffisant; cette surabondance ainsi, il nous d'amour qui allait chercher un objet transcentlant trouve mieux se rpandre sur la terre mme, sur les astres rels de nos cieux. Si la tendance mystique de l'homme ne peut compltement disparatre en ce qu elle a de lgitime, elle peut du moins changer de direction, et elle en change peu peu. Les chrtiens n'avaient nullement tort de trouver la socit antique trop troite et le monde ancien trop comprim sous sa vote de cristal la raison d'tre du christianisme tait dans cette conception vicieuse de la socit et de la nature. l faut dire aujourd'hui largissez le mondejusqu' ce qu'il satisfasse l'homme qu'il s'tablisse un quilibre entre 1 universet le cur humain. L'uvre de la science n'est pas d'teindre le besoin d'aimer qui constitue en si grande partie le sentiment religieux, mais de lui donner un objet rel; ce n'est pas d'arrter les lans du cur, mais de les justifier. Remarquons-led'ailleurs, si l'amour du Dieu personnel mystiquement conu tend s'effacer dans les socits modernes, il n'en est pas ainsi de l'amour du Dieu idal conu comme un type pratique d'action. L'idal, en effet, ne s'oppose pas au monde, il le dpasse simplement; il est au fondidentique notre pense mme, qui, tout en sortant de la nature, va de l'avant, prvoit et prparc de perptuels progrs. Dans la vie se trouvent concilisle rel et l'idal, car la vie tout ensemble est et devient. Qui dit vie dit ~uoor l'volution est l'chelle de Jacob appuye /M/MM; la fois sur la terre et sur le ciel la base nous nous sentons brutes, au sommet nous nous devinons dieux. Le sentiment religieux ne s'oppose donc pas au sentiment

170

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

scientifique et philosophique; il le complte, ou plutt il lui est au fond identique. Nous avons dit que la religion est de la science qui commence, de la science encore inconsciente et diffuse; de mn.c la science est de la religion qui retourne la ralit, qui reprend sa direction normale, qui se retrouve pour ainsi dire. La science dit aux tres pntrez-vous les uns tes autres la religion dit aux tres unissez-vous les uns aux autres ces deux prceptes n'en font qu'un. En somme, il tend se faire une substitution dans nos affections. Nous aimerons Dieu dans l'homme, le futur dans le prsent, l'idal dans le rel. L'homme de l'volution est vraiment l'Homme-DIcudu christianisme. Et alors cet amour de l'idal, concili avec celui de 1 humanit,au lieu d'tre une contemplation vaine et une extase, deviendra un ressort d'action. Nous aimerons d'autant plus Dieu que nous le ferons pour ainsi dire. S'il y au fond du co'ur (le l'homme quelque instinct mystique persistant, il sera employ commefacteur important dans volution mme: pris Je nos Ides, plus nous les adorerons, plus nous les raliserons. La religion, se transformant en ce qu'il y a (!e plus pur au monde, l'amour de l'idal, deviendra en mme temps ce qu'il y a de plus rel et en apparence de plus terre terre, le travail. Le complment naturel et p~tiquc du mysticisme est l'asctisme c'est l encore un lment de la morale religieuse qui va diminuant de plus en p!us dans l'esprit moderne. Il y a deux sortes d'austrits, l'une d'origine toute mystique,mprisant l'art, la beaut, la science; l'autre qui a son principe dans un certain stocisme moral, dans le simple respect de soi-mme. Celle-cin'a rien d'asctique, elle est faite en majeure partie (le l'amour mme pour la science et pour l'art, mais c'est l'art le plus haut qu'elle aime, et c'est la science pour la science qu'elle poursuit. L'excs d'austrit, auquel aboutissent si souvent les religions, est la vertu simple ce que l'avarice est l'conomie. L'austrit ne constitue paspar elle-mmeun mrite et une supriorit. La vie peut mme tre plus douce, plus sociable, meilleure sous beaucoup de rapports chezun peuple aux murs libres, comme taient les Grecs, que chez celui qui prend l'existence durement et scellement, avec la bru-

DISSOLUTION DE LA MORALE RELIGIEUSE.

ASCETISME.

d7l

talit de la foi, et ignore l'allgement du sourire ou la mollesse des larmes. On aimerait peut-tre mieux encore vivre avec (tes prodigues qu'avec des avares. Seulement l'avarice, comme ~at de transition chez une famille ou chez un peuple. est bien suprieure conomiquement et moralement a la prodigalit. De mme pour le rigorisme. Ce sont des dfauts utiles par leurs consquences, qui amoindrissent la vie pour lui donner ensuite plus de rsistance et de force. Mieux vaut pour la race, sinon toujours pour l'individu, s'conomiser a l'excs que se dpenser avec intem-11 prance les courants resserrs ont plus d'nergie et de vitesse, ils renversent tout obstacle. L'austrit, comme l'avarice, est un moyen de dfense et de protection, une arme. Les conqurants ont eu souvent dans l'histoire des pres avares, qui leur ont amass de l'argent et du sang a rpandre. De temps en temps, il est bon de se traiter soi-mme en ennemi, de vivre et de coucher en cotte de mailles. D'ailleurs, il est des tempraments entiers, qui ne peuvent se plier que sous des rgles de fer, qui ne voient pas de milieu entre l'eau pure et l'alcool, entre un lit de ross et une ceinture d'pines, entre la loi morale et la discipline militaire, entre un moraliste et un caporal. Ce qu'on ne peut faire, c'est de reprsenter cet tat de guerre comme l'idal. L'ascte se hait lui-mme; mais il ne faut har personne, pas mme soi il faut comprendre et rgler. La haine de soi vient d'une impuissance de la volont a diriger les sens; celui qui se possde assez lui-mme n'a pas lieu de se mpriser. Au lieu de se maudire ainsi soi-mme, il faut s'lever. Il peut y avoir un certain rigorisme lgitime dans toute morale, une certaine discipline intrieure mais cette discipline doit tre raisonne, explique par un but qui la justifie il s'agit non nas de briser le corps, mais de le faonner, de le plier. Le savant, par exemple, doit prendre pour but de dvelopper son cerveau, d'affiner son systme nerveux, de rduire au ncessaire la part du systme circulatoire et nutritif. Voilade l'asctisme, si l'on veut, mais de l'asctisme fcond, utile c'est, au fond, de l'hygine morale, qui a d'ailleurs besoin d'tre contenue par 1 hyginephysique. Le chirurgien sait que, pour garder toute sa prcision de main, il est tenu une vie svre et continente il ne peut venir en aide aux autres qu' condition de se priver lui-mme dans une certaine mesure il doit choisir. Il n'a pas besoin, pour faire ce choix, du commandement d'une religion,

t72

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

mais d'une libre dcision de sa conscience. l tu! suffit d<' connatre assez d'hygine morale pour prvoir de loin tes rsultats de ses actes, et d'avoir assez d'esprit de suite pour rester consquent avec lui-mme. C'est ainsi qu'en raisonnant sa vie d'aprs des lois scientifiques on peut la rgler, la rendre parfois presque aussi dure que celle du moine le plus croyant. Toute profession qu'on choisit est par elle-mme une discipline qu'on s'impose. Quant l'absence de profession, l'oisivet voulue, elle est en soi une immoralit, et elle aboutit ncessairement l'immoralit, quelle que soit la religion qu'on prtende professer. La dernire consquence d'un i!p0~1smc extrme es) l'obsession du pch. Cette obsession es avec la peur <t<' l'an mille, une des plus grandes tortures inutiles que se soit innigcs l'humanit. 11est dangereux de grossir ses vices comme ses vertus; se croire un monstre n'est pas plus exempt d'inconvnient que de se croire parfait. Le pch, en lui-mme et philosophiquement considr, est une conception difficile concilier avec l'ide moderne du dterminisme scientifique,qui, expliquant tout, est bien.1 prs non pas dejustifier tout, mais de pardonner tout. Nous ne pouvons plus avoir ni les aures, ni la vanit du pch. tant peine srs aujourd'hui que nos pchs soient bien les ntres. La tentation nous apparat comme l'veil en nous de penchants hrditaires, qui ne remontent pas seulement au premier homme, mais ses anctres dans la vie animale et, pour mieux dire, la vie mme, l'univers, au Dieu immanent qui s'agite dans le monde ou au Dieu transcendant qui l'a cr; ce n'est pas le diable qui nous tente, c'est Dieu mme. Comme Jacob, dont 'lous parlions tout l'heure, il nous faut vaincre Dieu, soumettre la vie la pense, c'cst-a-dirc faire dominer en nous les formes suprieures de cette vie sur les formes infrieures. Si nous sommes blesss dans cette lutte, si nous portons la marque du pcli, si nous montons en boitant les degrs du bien, nous ne devons pas en tre pouvants l'excs l'essentiel est de monter. La tentation n\st pas par elle-mme une souillure elle peut tre une marque de noblesse, aussi longtemps qu'on n'y cde pas. Nos premiers pres n'avaient pas de <~tta/ion proprement dite, parce qu'ils cdaient tous leurs dsirs et qu'il n'y avait mme pas en leur cur de lutte intestine. Le pch ou mal moral s'explique i" par

DISSOLUTION DE LA MORALE RELIGIEUSE.

LE PCH.

173

et de la rtiexion 2 par la lutte la lutte des instincts et des instincts altruistes. Cette des instincts gostes 1 et du conscient, de l'gosme double lutte de l'inconscient est une ncessit de toute vie arrive la et de l'altruisme, se du progrs de soi, et c'est une condition connaissance c'est sentir le tiraillement connatre, plus ou moins doutendances dont l'quilibre mouvant loureux des diverses et en gnral connatre, constitue la vie mme se connatre c'est tre tent. Vivre, c'est toujours plus ou moins pcher, ni mme respirer sans quelque car on ne peut ni manger, Aussi l'asctisme affirmation des instincts bas et gostes. de la vie; les asctes a la ngation aboutit-il logiquement sont les Yogbis de l'Inde, les plus consquents qui en et sans manger, entrer viennent a vivre sans respirer en croyant ainsi vivants dans le tombeau'. Seulement entier avoir ralis la renonciation absolue, c'est l'gosme de la vie vgqu'ils ont ralis, car les derniers vestiges tative qui circule en eux ne circulent que pour eux, et pas un frisson de leur cur engourdi n'a pour objet un autre tre qu'eux ou une ide suprieure en appauvrissant et en annihilant la vie, ils ont cette gnrosit que supprim (te la vie; en voulant tuer le pch, produit le trop-plein

1. Le fait est constat par les autorits anglaises de l'Inde, et il a t comment par le physiologiste W. Preyer (fc&pr die Ft'/b~cAMM<y <<&< Des Yoghis LcAfM<, !na, et Saw~t/M~ ;)/<o/ny~c/<fr ~<<aM<MM~cM). arrivs au plus haut degr~ de la perfection, insensibles au froid et la chaleur, ayant enfin contract par une suite de pratiques empiriques l'habitude de ne presque plus respirer, ont pu tre enterrs vivants et ressusciter au bout de plusieurs semaines. Ou a not au rveil l'lvation de la temprature, comme dans le rveil des mammifres hibernants, et c'est en effet des phnomnes de sommeil hibernal que se rapproche le plus cet trange sommeil volontaire, ce retour mystique la vie vgtative, cet anantissement dans l'inconscient o le Yoghi espre trouver Dieu. Pour en arriver cet tat, les Yoghis diminuent par degrs bien mnags la quantit d'air et de lumire ncessaires la vie; ils vivent dans des cellules ou t'air et le jour ne pntrent que par une seule fente, ils ralentissent tous leurs mouvements pour ralentir la respiration, ne parlent qu'intrieurement pour rpter douze mille fois par jour le nom mystique d'Om, restent de longues heures dans une immobilit de statue. L'air rejet par l'expiration, ils s'exercent le garder pour le respirer de nouveau, et plus ils mettent de temps entre une respiration et une expiration, plus ils sont parvenus haut dans les degrs de la saintet! Enfin, ils bouchent soigneusement toutes les ouvertures de leur corps avec de la cire ou du coton, ferment la glotte avec la langue, que des incisions permettent de replier en arrire, et tombent finalement dans une lthargie o les mouvements de la respiration peuvent tre suspendus sans que la vie soit dfinitivement brise.

174

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

ils ont tu la charit. Le vritable idal moral et religieux ne consiste pas a tout retrancher de soi pour en retrancher le pch. Il n'y a rien d'absolument mauvais en nous toutes les fois qu'il n'y a rien d'excessif; quand nous taillons vif dans notre cur, nous ne devons avoir qu'un but, celui qu'on a en mondant les arbres augmenter cncote la fcondit.Nos penchants multiples doivent donc tre satisfaits leur heure nous devons faire comme la mre qui, voyant son fils mourant, trouve le courage de manger au milieu de ses larmes, pour avoir la force de te veiller jusqu'au bout. Il ne doit pas boud'r avec lav!< celui qui veut vivre pour autrui pour celui qui a le cur assez grand, nulle fonction de la vie n'apparat conuuc impure. Toute rgle morale ne doit tre qu'une condition de l'gosmc et de l'altruisme, du pch originel et la saintet idale; pour accomplircette conciliation, il sui'ilt de montrer que chacun des penchants contraires qui entranent notre tre, s'il est abandonn lui-mme, se contredit lui-mme; que nos penchants ont besoin les unsdes autres; que la nature, lorsqu'elle veuts'lever brusquement trop haut, retombe et s'crase. Se gouverner, c'est, connu'' dans tout gouvernement, concilier des partis. Ormuxd et Ahrimanc, et la nature ne sont pas aussi ennemis le et mmeils ne peuvent rien l'un sans qu'on semble croire, 1 autre ce sont deux dieux dont l'origine premire est 1~ immortelmme, ils sont immortels, et il faut queles choses des'accommoderensemble.Le sacrincf les trouvent moyen entier et sans retour ne peut jamais tre une rgle de vie. mais seulement une exception sublime, un clair traversant l'existence individuelle, la consumant parfois, puis disparaissant, pour laisser de nouveau en prsence les deux grands principes dont l'quilibre fait le monde et dont de toute l'accord rtichi constitue la morale moyenne w vie. La nature mme des ides connrme ce que nous venons de dire sur les tentations et le pch. Toute ide est toujours, directement ou indirectement, une suggestion, une excitation agir; elle tend mme a s'implanter en nous, a repousser les autres, devenir une ide fixe, une <tide force B, se raliser par nous, souvent malgr nous; mais, comme notre pense embrasse toutes les choses de l'univers, les basses comme les hautes, elle est incessamment sollicite agir dans tous les sens; la tentation, ce nouveau point de vue. devient donc la loi de la pense,

DE LA MOHALE RELIGIEUSE. LE PECIH' 17~ DISSOLUTION comme elle est la toi de la sensibilit. Aussi les asctes et les prtres ont-ils essay de lutter contre la tentation en restreignant la pense humaine, en t'empchant de s'ppHquer aux choses de ce monde. C'est impossible, car les choses de ce monde sont prcisment celles qui. toujours prsentes, sollicitent le plus la pense, se retltcnt en eue constamment; et plus la pense fait enort pour chasser ces images, plus elle leur donne de force attraclive. Ce qu'on voudrait ne pas regarder est toujours ce qu'on voit le mieux, ce qu'on voudrait ne pas aimeri@ est ce fait battre le cur avec le plus d'emportequi ment. i\on, le remde a la tentation, si redoute des esprits religieux, ce n'est pas de restreindre la pense, mais au contraire (le l'largir. On ne peut pas faire disparatre le monde visible, c'est folie que de l'essayer mais on peut l'agrandir a l'infini, y faire sans cesse des dcouvertes, compenser le pril de certains points de vue par l'attrait de points de vue nouveaux, enfin abmer l'univers connu dans l'immensit lie ce que nous ne con- ( naissons pas. La pense a son remde en elle-mme une science assez grande est ptus sure que t'innocencc, une curiosit sans limites gurit d'une curiosit borne. L'if qui voit jusqu'aux toiles ne se pose pas longtemps sur rien de bas il est sauvegard pat t tendueet la lumire de son regard, car la lumire est une purification. En rendant la tentation infinie, on la rend salutaire et vraiment divine. Se desscher par t'asctisme ou au contraire se fltrit dans la fausse maturit des murs dissolues, cela revient souvent au mme. Il faut garder en son cur un coin de verdure et de jeunesse, un petit coin o l'on n'ait rien rcolt encore ou Ion puisse toujours semer quelque plante nouvelle. Je ne me suis point fait homme avant t'age,)) disait Marc-Aurlc. L'asctisme et la dbauche font tous deux les vieillards prcoces, qui ne savent plus aimer, s'enthousiasmer pour les choses de ce monde; Crigo et la Thbade sont des dserts semblables, des tcrrcs"ga!cment dessches. Rester jeune longtemps, rester enfant mme, par la spontanit et t'ancctuosit du cur, garder toujours non dans ses dehors, mais au fond mme de soi, quelque chose de lger, (le gai et d'ail, c'est le meilleur mo~cn de dominer la vie; car quelle force plus grande y a-t-il que la jeunesse? Il ne faut ni se roidir et se hrisser contre la vie, ni s'y abandonner lchement; il faut la prendre comme elle est, c'est--dire, suivant la parole popu-

176

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

laire, comme elle vient, avec un bon sourire d'enfant qui s'veille et qui regarde, sans autre souci que d<'se possder soi-mme en tout vnement, pour possder h's choses. . La morale el le culte sont insparables dans toutes les religions, et l'acte essentiel du culte intrieur, le rlh' fondamental command par la morale religieuse, c'est la prire. Analyser tous les sentiments qui entrent en jeu dans la prire serait chose trs complexe. La prire peut etn' l'accomplissement presque mcanique du rite, le marmottement de paroles vaines ce titre elle est mprisable, mme au point de vue religieux. Elle peut tre un' demande goste, et sous cet aspect elle reste mesquine. Elle peut tre un acte de foi nave en des croyances plus ou moins populaires et irrationnelles; a ce compte elle !m encore qu'une valeur ngligeable. Mais elle peut etn' aussi l'lan dsintress d'une Amequi croit servir autrui en quelque faon, agir sur le monde par l'explosion de sa foi, faire un don, une offrande, dvouer quelque chose de soi-mme autrui. La est la grandeur de la prire elle n'est plus alors qu'une des formes sous lesquelles s'exerce la charit et l'amour des hommes. Mais enfin, s'il vient tre dmontr que cette forme particulire de l'action charitable est illusoire, croit-on que la charit mme, en son principe, sera par !n atteinte et diminue? Un a apport en faveur de la prire bien des arguments, dont la plupart sont tout extrieurs et trop superficiels. La pnerc, dit-on d'abord, commedemande aune providence spciale, est souverainement consolante; elle est une des plus douces satisfactions de la foi religieuse. Une personne convertie la libre-pense me disait dernirement Je ne regrette qu'une chose dans mes croyances d'autrefois, c'est de ne plus pouvoir prier pour vous et m'imaginer que je vous sers. w Assurment il est triste de perdre une croyance qui vous consolait; mais supposez quelqu'un qui aurait cru possder la baguette des fesentre ses mains et pouvoir sauver le monde un matin on le dtrompe, il se retrouve seul, avecla seule force de ses dix doigts et de son cerveau; il ne peut pas ne pas regretter sa puissance imaginaire, il travaillera cependant cnacqu-

DISSOLUTION DE LA MORALE RELIGIEUSE.

PRIRE.

177

tir une relle et la perte de ses illusions deviendra un) excitant pour sa volont. H est toujours dangereux de croire un pouvoir qu'on n'a pas, car il vous empche,en une certaine mesure, de connatre et d'exercer ceux qu'on des monarpossde.Les hommes qui autrefois, du temps chies absolues, approchaient de l'oreille des princes possdaient rellement une puissance analogue celle que s'imaginent encore avoir bien des croyants agenouills dans les temples ce pouvoir sur les rois, ils l'ont perdu par suite de rvolutions purement terrestres ont-ils t par l diminus dans leur tre moral? Non, un homme )~stmoralement plus grand comme citoyen que comme courtisan; on est plus grand par ce qu'on fait ou tente soimme que parce qu'on cherche obtenir d'un maitrc. L'individu pourra-t-il jamais se passer de la prire conue comme une communication constante avec Dieu, comme une confessionjournalire en lui et devant lui? l n'y renoncera probablement que s'il devient capable de s'en passer. Tous les arguments d'utilit pratique qu'on fait valoir en faveur de la communication directe avec l'idal vivant, on les a fait valoir aussi en faveur de la confession catholique devant le prtre ralisant l'idal moral, lui donnant une oreille et une voix. Cependant les protestants, en supprimant la confession, ont plutt dvelopp chez beaucoup l'austrit morale la moralit des peuples protestants, dfendue seulement en eux par la conscience, n'est pas infrieure a celle des nations catholiques'. Est-il plus ncessaire, pour scruter ses fautes et s'en gurir, de s agenouiller devant Dieu pcrsonnin et anthropomorphisque devant le confessionnal, sous le pilier de l'glise? L'exprience seule pourra rpondre, et cette exprience. nombred'hommes semblent l'avoir dj faite avec succs l'examen de conscience philosophique leur suffit. Enfin on a dit que la prire, mme conue comme ne produisant aucun effet objectif, s'exauait pourtant ellemme en rconfortant l'me; on a tent de la justifier ainsi par des raisons purement subjectives. Maisla prire de le risque prcisment perdre pouvoir pratiquequ elle a sur l'Amequand on ne croit plus son efficacitcomme demande. Si personne ne nous entend, qui continuera de demander, uniquement pour se soulager? Si l'orateur est 1. Voir ch.tv. ptusloin,
t2

178

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

soulev, entran par l'assemble qui l'coute, s'ensuit-il qu'il prouvera le mme effet en parlant tout seul dans le vide, avec le sentiment que sa pense, ses paroles, son motion sont perdues et ne font rien vibrer autour de lui? Pour que la prire s'exauce vraiment elle-mme, il faut qu'elle ne soit pas une demande adresse quelque tre extrieur, mais qu'elle soit un acte d'amour intrieur, ce que le christianisme appelle un acte de charit)). La charit, voil ce qu'il y a d'ternel dans la prire. Demander pour soi est chose peu justifiable; demander pour autrui, c'est du moins un commencement d'action dsintresse. -On dirait que tes prires s'allongent de jour en C'est que le nombre de ceux pour jour, grand'mrc lesquels je prie va tous les jours croissant.A ce caractre charitable de la prire se lie une certaine bcaut('\ et ce caractre ne disparatra pas avec les superstitions qui s'en dtachent. La beaut morale de la prire tient aux sentiments humains trs profondsqui viennent s'y associer on prie pour quelqu'un qu on aime. on prie par piti ou par affection, on prie dans le dsespoir, dans l'espoir. dans la reconnaissance. Tout ce qu'il y a de plus lve dans les sentiments humains vient donc parfois se fondra avec la prire et la colorer. Cette tension de tout l'tre se traduit alors sur le visage et le transfigure de l, dans certaines prires parties du cur, une expression intense du visage que les peintres ont pu saisir et fixer'. Ce qu'il y a de plus beau et probablement aussi de meilleur dans la prire, c'est donc surtout ce qu'il y a d'humain et de moral. S'il est ainsi une charit essentielle la vraie prire, la charit des lvres ne suffit pas; il y faut joindre celle du cur et des mains, qui finit toujours par suDstitucrl'action il la prire mme. La prirepar amour et charit deviendra de plus en plus action on pourrait trouver de ce fait une vrificationdans l'histoire mme. Autrefois, en un moment de dtresse, une femme paenne et tent d'apaiser les dieux irritas par un sacrificesanglant, par le meurtre de quelque tn' innocent de la grande nature; au moyen ge, elle eut fait 1. Toutefois ce caractre de la prire estassez exceptionnel expressif resteinex* tes offices, dansuneglise, la moyenne des visages pendant le chez dela prire domine toujours pressive, parce quelect mcanique desfidles. nombre plus grand

DISSOLUTIONDE LA MORALE RELIGIEUSE.

PRIRE. i79

un vu, bti une chapelle, choses encores vaines et impuissantes allger la moindre misre de ce monde de nos jours, elle songera plutt, si elle a quelque lvation d'esprit, rpandre des aumnes, fonder un tablissement pour l'instruction des pauvres ou le soulagement des infirmes. On voit le progrs dans les ides religieuses il viendra un moment o de telles actions ne seront plus accomplies dans un but directement intress, comme une sorte d'change avec la divinit et de troc contre un bienfait; elles feront partie du culte mme, le 1 culte sera charit. Pascal se demande quelque part pourquoi Dieu a donn, a command l'homme la prire; et il rpond avec profondeur Pour lui laisser la dignit de la causalit. Mais, si celui qui demande des biens par la prire possdedj la dignit de la causalit, que sera-ce de celui qui, par sa volont morale, les tire de soi? et si causer ainsi soi-mmeses propres biens, c'est l'essence de la prire, ce qui rapproche l'homme de Dieu, ce qui l'lve a lui. ne pourra-t-on dire que la plus dsintresse et la plus sainte, la plus humaine et la plus divine des prires, c'est l'acte moral? Selon Pascal, il est vrai, l'acte moral le devoir, le pouvoir, et supposerait deux termes l'homme ne peut pas toujours ce qu'il doit. Mais il faut se dfier ici de l'antique opposition tablie par le christianisme entre le sentiment du devoir et 1 impuissance de l'homme rduit ses forces propres, priv de la gr~cc. En ralit, le sentiment du devoir est dj par lui-mme la premire conscience vague d'une puissance existant en nous, d'une force qui, toute seule, tend se raliser*. Dans l'homme viennent doncs'unir la consciencede sa puissance du bien et celle de l'idal qui doit tre, car cet idal n'est que la projection, l'objectivation du plus haut pouvoir intrieur, la forme qu'il prendpour l'intelligence rflchie. Toute volont n'est an fond qu'une puissance en travail, une action germant, un enfantement de la vie la volont du bien, si elle est consciente de sa force, n'a donc pas besoin d'attendre du dehors la grAce elle est elle-mme sa propre grAce; en naissant, elle tait dj efficace; la nature, en voulant, cre. Pascal conoit trop la fin morale devoir comme une sorte de but que nous propose le <c physiqueet extrieur nous, qu'on serait capable de voir sans tre capable de l'atteindre. Ondirige sa vue en haut, 1. Voir surcepoint notre (rune MW<~c o~/a<<OM, p. 27. F~M/~c

180

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

(lit-il dans ses Penses, mais on s'appuie sur le sable, et la terre fondra, et on tombera en regardant le ciel. )) Mais. pourrait-on rpondre, le ciel dont veut ici parler Pascal. le ciel-tptc nous portons en notre Ame n'<'st-tl pas tout diffrent de celui que nous apercevons su; nos ttes? Ne faut-il pas dire ici que voir c'est toucher et possder; que la vue du but moral rend possible et commence la marche vers ce but; que le point d'appui qu'on trouve dans la bonne volont, le plus invincible de tous les vouloirs,ne peut fondre: qu'on ne peut tomber en allant toujours au bien. et qu'en ce sens, regarder le ciel, c'est dj y monter? Reste un dernier aspect sous lequel on peut considrer ht prire elle peut tre regarde comme une e/e~o~oMvers 1 tre infini, une communion avec l'univers ou avec Dieu'. ())t a de tout temps glorifi la prire comme un moyen de fair<' ainsi monterl'tre tout entier un ton qu'il ne peut atteindre en temps normal .e plus prcieux de nous-mmes, a dit rcemment Amiel, ne trouve issue et n'arrive en partit' notre conscience que dans la prire. Il faut se dfier ici de bien des illusions et distinguer soigneusement deux choses trs diverses l'extase religieuse et la mditation philosophique. Luc des consquences de notre connaissance plus approfondie du systme nerveux, c'est un ddain croissant de l' teextase Met (le tous ces tats d'ivresse nerveuse ou mme intellectuelle qui apparaissaient autrefois la foule, parfois aux philosophes, comme au-dessus de la condition humaine et vraiment divins. L'extase dite religieuse peut tre un phnomne si compltement physique qu'il suffit de l'application d'un peu d'huile volattle de laurier-cerise pour la dterminer chez certains tempraments, pour emplir de batitude extatique, faire prier, pleurer, se prosterner une hystrique, courtisane endurcie d'origine juive pour lui donner mme des visions dtermines, comme celle de la vierge aux cheveux blonds et en robe bleue avec des toiles d'or 2. L'ivresse des Dionysiaques en Grce, comme celle des has1. 0 Dieu,disait Diderot la fin de sun/M/<c~o/< </c la M~M~'c, dansmonme, comme si tu voyais <'je ne saissi tu es, mais je penserai j'agirai comme si jetais devanttoi. Je ne te demande rien dansce monde, carle coursdeschoses est ncessit situ n'espas, par tui-meme ou par tondcretsi tues.
2. ~to~por~de j~. 18 aot 1885. ~OM~'K BKro/ f/MCoM~ scientifique de Gt'PMO<<

DISSOLUTION DE LA MORALE RELIGIEUSE.

EXTASE. 181

cliichins, n'tait qu'un moyen violent de produire l'extase et d'entrer en commerce avec le monde surnaturel 2 et clicx les chrtiens, on s'est servi du jeune Dans l'Inde~ pour atteindre le mme but, savoir l'excitation morbide du systme nerveux. Les macrations (le l'anachorte taient, ditWundt, une orgie de solitaire , la suite de laquelle moines et nonnes serraient ardemment dans leurs bras les images fantastiques de la Vierge et du Sauveur. D'aprs une lgende du Krishnasme, la reine d'Udayapura, Mira Bai, presse d'abjurer son Dieu, vint se jeter aux J'ai pieds de la statue de Krishna, et lui fit cette prire quitt pour toi mon amour, mes biens, ma royaut; je viens toi, mon refuge; prends-moi. La statue coutait, impassible tout d'un coup elle s'entrouvrit, et Mira disparut dans ses flancs. S'vanouir comme cette femme dans le sein de son dieu, n'est-ce pas l, exprim dans une seule image, tout l'idal des plus hautes religions humaines? Toutes ont propos a l'homme de mourir en Dieu, toutes ont cru voir la vie suprieure dans l'extase, par laquelle on redescend au contraire la vie infrieure ( et vgtative cette apparente fusion en Dieu n'est qu'un retour vers l'inertie primitive, vers l'impassibilit du minral, une ptrification de statue. On peut se croire soulev bien haut par l'extase, et prendre tout simplement pour l'exaltation de la pense ce qui n'est qu'une strile exaltation nerveuse. C'est que. ici, tout moyen manque pour mesurer la force relle et l'tendue de la pense. Ce moyen, en temps normal, est l'action; celui qui n'agit pas est toujours port croire la supriorit de sa pense. Amiel n'y a pas chapp. Cette supriorit disparat du moment ou la pense cherche s'exprimer d'une manire ou d'une 1. Un dfenseur du haschichmaniscientifiquement, M. Giraud,qui la possibilit de t'extase volont imagine provoque par la thrapeutique et rgle nouscritavecenthousiasme Unpeu de mdicales, pardoses cette matiredispense des pnibtes entranements mystiques pourfaire pntrerdans l'extase.Plus besoind'asctisme! C'est l'ivresse,mais t'ivresse sacre d'activit danslescenquin'es' autrechosequele surrrott tressuprieurs.~ouscroyons loind'avoirun caractre quetouteivresse, sacr,constituera nullement toujourspour la scienceun tat Hto<'A<dp, enviable au pointde vue rationnel desantnormale pour un individu d'unexcitant constant du systme nerveux l'useraitet le dtral'emploi comme delanoixvomique la longue querait, l'usage quotidien puiserait un estomac sain.
2. Voir plus haut ce que nous avons dj dit des Yoghis et de l'asctisme.

182

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

autre. Le rve qu'on raconte devient absurde. L'extase dans laquelle on cherche reprendre pleine consciencede soi, se traduire soi-mme les sentiments confus qu'on prouve, s'vanouit bientt en ne nous laissant qu'une fatigue et une sorte d'obscurcissement intrieur, comme ces crpuscules d'hiver qui, lorsqu'ils plissent, laissent sur les vitres une bue interceptant les derniers rayons de la lumire. Mes plus beaux vers ne seront jamais crits, a dit un pote de mon uvre en moi-mcme Lemeilleur demeure C'est l une illusion, par laquelle ce qu'on rve semble toujours suprieur ce qu'on pense; c'est une illusion du mme genre qui nous fait attacher tant de prix certaines heures d'exaltation religieuse. En vrit, les meilleurs vers du pote sont ceux qu'il a crits de sa propre main. ses meilleures penses sont celles qui ont t assez puissantes pour trouver leur formule et leur musique il est bien tout entier dans ses pomes. Et nous aussi, nous sommes tout entiers dans nos actions, dans nos discours, dans l'clair d'un regard ou l'accent d'un mot, dans un geste, dans la paume de notre main ouverte pour donner il n'y a pas d'autre manire d'tre que d'agir, et la pense qui ne peut se traduire ou se fixer d'aucune manire est elle-mme une pense avorte, qui n'a pas vcu rellement et ne mritait pas de vivre. Demmele vritabledieu est aussi celuiqu'on peut retenir auprs de soi, qui ne fuit pas la conscience rflchie, qui ne se montre pas seulement en rve, qu'on n'voque pas comme un fantme ou un dmon. Notre idal ne doit pas tre seulement une apparition passagre et fantastique, mais une cration positive de notre esprit; il faut que nous puissions le contempler sans le dtruire, en nourrir nos yeux comme d'une ralit. D'ailleurs cet idal de bont et de perfection persistant ainsi sous le regard intrieur n'a pas besoin d'une existence objective, en quelque sorte matrielle, pour produire sur l'esprit tout son attrait. L'amour le plus profond subsiste pour ceux qui ont t comme pour ceux qui sont il va aussi vers l'avenir comme vers le prsent. H peut mme, dans une certaine mesure, devancer l'existence, deviner et aimer l'idal qui sera. Un modle pour 1. M.SoUy.PradhomnM.

DISSOLUTION DE LA MORALE RELIGIEUSE.

EXTASE. 183

l'tre moral, ici commeailleurs, c'est l'amour maternel, qui souvent n'attend pas pour s'attacher l'existence de l'tre aim la mre forme dans sa pense et aime, longtemps avant qu'il naisse, l'enfant auquel elle donnera sa vie; elle la lui donne mme d'avance, se sent prte mourir pour lui et par lui avant mme de le connatre. Pour les esprits vraiment levs, elles resteront fcondes ces heures consacres former et faire vivre intrieurement leur idal, ces heures de recueillement, de mditation non seulement sur ce qu'on sait et ce qu'on ne sait pas, mais encore sur ce qu'on espre, sur ce qu'on tentera, sur l'ide qui veut tre par vous, qui s'appuie sur votre cur le briser. La manire la plus haute (le prier, ce sera encore de penser. Toute mditation philosophique a, comme la prire, quelque chose de consolant, non par elle-mme, car elle peut porter sur de bien tristes ralits, mais indirectement, parce qu'elle largit le cur en lar- { gissant la pense. Toute ouverture sur l'infini nous donne cette impression rude et pourtant rafrachissante de l'air (lu large, dans lequel la poitrine se dilate. Nos tristesses se fondent dans l'immensit comme les eaux venues de la terre se fondent dans l'eau bleue des mers, o elles viennent se pntrer de ciel. Quant ceux qui ne se sentent pas de taille penser par eux-mmes, il sera toujours bon de repenser les penses d'autrui qui leur paraissent les plus hautes et les plus nobles. Sous ce rapport, la coutume protestante de lire et de mditer la Bible est excellente en son principe; le livre seul est mal choisi. Mais il est bon qu'un certain ncmbre de fois par jour ou par semaine l'homme s'habitue lire ou relire autre chose qu'un journal ou un roman, qu'il puisse se tourner vers quelque pense srieuse et s'y complaire. Peut-tre un jour viendra o chacun se fera luimme sa Bible, recueillera parmi les penseurs de l'humanit les passages qui lui paratront les plus profonds, les plus beaux, et les relira, se les assimilera. Lire un livre srieux et lev, c'est retourner en soi-mme les grandes penses humaines admirer, cela aussi est prier, et c'est une prire la porte de tous.

IV CHAPITRE
LA MUGtON ET L'tHHLGtON CHEZ LE PEUPLE

1.

Le sentiment r<yJ' <t7 inn et np~fMM~ <7a</'AMaM~t'?Con('u~Qtt frquente du sentiment religieux avec le sentinfnt philosophique et mor~t. Diffrence entre les uvolutiou~ d'~ la croyaoce ttaxs Rouan. M<n M~Uer. l'individu et rvolution de la croyance chex tes peuples. !.a disparition de la t'o ? laissera-t-elle un vide '? La atM<bH tf< la religion t<re<n<ra-<-e~ celle de la moralit po~M~atre~ La )!. religion est-elle L seule sauvegarde de t'autorit sociale et de lit moratit~ publique Christianisme et sociatisme. Rapport de rit religion et de t iounoratit d'a~n'~ tes ttatiatiquea. Ht. Le pre<ea<an<MHM M<-t<MKe <MMtt<tOH nccfMatrc pour ~t peupler entre la r~tON f< la tt&ft jM<M~? Projets de profM<aM/M<~ la France, Micbetet, Quinet. de Ltveteye, Renouvier et Pillon. Supriorit intettectuette. morale et potitique du Caractre utopique du projet. Inutilit morale de la oubstit') protettantiame. tion d'une religion t'autre? La religion ett-ette. pour un peuple, une condition tte oMaaot de aupriorit dana la lutte pour Fe~ittence? Objections faites la France et la Rsolution franaise par Matth''w Arnold comparaiMu de la Grce et de la Jude, de la France et des nations protestantes. Examen critiqu' de cette thorie. La libre penae. la science et l'art ne peuvent-ita trouver ton rgle en eux-memea ?

Nous avons vu la dissolution qui menace, au sein des socits modernes, la dogmatique religieuse et mme lu morale religieuse. Des problmes sociaux plus ou moins inquitants se posent par cela mme. Y a-t-il vraiment un pril dans l'affaiblissement graduel de ce qui a longtemps paru servir de base aux vertus sociales ou domestiques? Certains esprits se plaisent appliquer une sorte d'ostracisme aux neuf diximes du genre humain. On dclare d'avance le peuple, la femme et l'enfant incapables de s'lve" une conceptiono l'on reconnait qu'un trs grand nombre d'hommes sont dj parvenus. Il faut, dit-on, un jouet pour l'imagination des masses populaires, comm'' pour celle de la femme et de l'enfant seulement on aura soin de choisir ce jouet le moins dangereux possible, de

LE SENTIMENT RELIGIEUX

EST-IL INNE?

t85

Nous devons peur qu'il ne blesse ceux qui s'en servent. rechercher jusqu' quel point on peut dmontrer l'incapacit philosophique du peuple, de l'enfant, de la femme cette recherche est d'autant plus ncessaire que nous ne sparons point, dans ce livre, l'tude des religions de la sociologie.

I.

LE SENTIMENTRELIGIEUX EST-IL INN ET IMPRISSABLEDANS L'HUMANITE

De nos jours, remarquons-le bien, le sentiment religieux a trouv ces dfenseurs parmi ceux qui, comme les Renan, tes Ta!ne et tant d'autres, croient le plus a l' Mabsurdit des dogmes mmes. Se placent-ils au point de vue purement intellectuel, c'est--dire en somme leur point de vue tout le contenu de la religion, tous les dogmes, tous les rites leur apparaissent comme autant d'tonnantes erreurs, comme un vaste systme de duperie mutuelle inconsciente. Se placent-ils au contraire au point de vue de la sensibilit, c'est--dire au point de vue du vulgaire et des masses, tout se justifie leurs yeux tout ce qu'ils attaquaient sans scrupule comme raisonnement, devient sacr comme sentiment; par un trange effet d'optique, l'absurdit des croyances religieuses semble grandu- pour eux leur ncessit; plus l'abme qui les spare des intelligences communes leur semble lar~e, plus ils redoutent de voir cet abme se combler; s ils n'ont aucun besoin pour leur compte des croyances rel!g!euses, ils pensent, par cette raison mme. qu'elles sont indispensables aux autres. l se disent comment le peuple peut-il avoir tant de croyances irrationnelles dont nous nous passons fort bien! Et ils en concluent II faut donc que ces croyances soient bien ncessaires au fonctionnement de la vie sociale et qu'elles correspondent un besoin rel pour avoir pu s'implanter ainsi'.
L Au reste, quand on a pass sa vie ou mme quelques annes de sa vie une tude quelconque, on est port s'exagrer extrmement l'importance de cette tude. Les professeurs de grec croient que le grec est ncessaire i humanit.Quand il s'agit de fixer un programme, si on interroge les professeurs, chacun veut donner le premier rang la branche des sciences qu'il enseigne. Je me rappette qu'aprs avoir fait des vers latins pendant plu-

i8'!

DISSOLUTION DESRELIGIONS.

Souvent, dans cette persuasion de la toute-puissance propre au sentiment religieux, il entre au fond un certain ddain pour ceux qui en sont le jouet ce sont les serfs de la pense, il faut les laisser attachs a leur glbe, enferms dans la bassesse de leur horizon. L'aristocratie de la science est la plus jalouse de toutes, et certains de nos savants contemporains veulent porter leur htason dans leur cerveau. Ils professent envers le peuple cette charit un peu mprisante de le laisser tranquille a ses croyances, enfonc dans ses prjugs comme dans le seul milieu on il puisse vivre. D'ailleurs ils se prennent quelquefois a l'envier, dsirer son ignorance ternelle, d'un dsir platonique s'entend. Peut-tre l'oiseau emport dans son vol a-t-il quelquefois de ces dsirs vagues, de ces regrets, quand il aperoit d'en haut un petit ver qui se vautre tranquillement dans la rose, oublieux du ciel; en tous cas l'oiseau gard<' le privilge de ses ailes, et c'est ce qu'entendent bien fairr nos savants hautains. Selon eux, certains esprits suprieurs peuvent bien sans inconvnient s'atiranchir de la religion: la masse ne le peut pas. l est ncessaire de rserver pour une lite le libre examen et la libre pense l'aristocratie de l'esprit doit s'enfermer dans un camp retranch. Comm'' il fallait du pain et le cirque au peuple romain, il faut des temples aux peuples modernes, et c'est parfois le sent moyen de leur faire oublier qu'ils n'ont pas assez de pain. Il faut que l'humanit adore Dieu pour subsister, et non pas mme Dieu en gnral, mais un certain Dieu dont les commandements tiennent en une bible de pocbe. Un le cas de dire livre saint, tout est suspendu cela. <J<'est avec M. Spencer que notre poque a encore gard la superstition des livres et croit voir une vertu magique dans tes vingt-quatre lettres de l'alphabet. Quand un enfant demande des explications sur la naissance de son petit frre, duvers sieursannes, je meseraisrang volontiers parmi lesdfenseurs ou tatin.Pourquiconque degnie, tudie uvre celle d'unindividu quelque a plusforteraisoncelled unpeuple.Platon, ou Kant,les Vdas Aristote ou la Bible,cette uvretend devenirle centremmede la pense ce livredevient le Livre. Auxyeuxdu prtre,la vietoutentire humaine, de le savoir, despres dansla connaissance f sersulte dans la croyance; Il n'est pastonnantque les laquesmmes, t'gtise. qui ont fait de la le principal sonimporreligion objetdeleur tude,soient ports grandir la voie tance pour l'humanit,que l'historiende la pensereligieuse envahir toutela viehumaine et acqurir, desides mme indpendamment de rvlation, une sortedecaractre inviolable.

LE SENTIMENT

RELIGIEUX

EST-IL

INN?

187

on lui raconte qu'on l'a trouv sous un buisson du jardin: l'enfant se contente de cette histoire c'est ainsi, dit-on, qu'il faut faire )'ga"d du peuple, ce grand enfant. Quand il s inquite de l'origine du monde, ouvrez devant lui la Bihic il v verra que le monde a t fait par un tre dtcrtnntf. qui en a soigneusement ajust ensemble toutes les parties il saura mme le temps que cela a demand sept jours, ni plus ni moins; c'est tout ce qu'il a besoin de connatre. On lev ensuite devant son esprit un bon mur, qu'on lui dfend de franchir mme du regard c'est le mur de ta foi. Son cerveau est ferm soigneusement, la suture s<' fait avec l'ge, et il n'y a plus qu' recommencer la mme opration pour la gnration suivante. Est-il donc vrai que la religion soit ainsi pour la masse on un bien ncessaire, ou un mal ncessaire, attach au cur mme de l'homme? La croyance l'innit et la perptuit du sentiment religieux nat de ce qu'on le confond avec le sentiment philosophique et moral; mais, quelque troit qu'ait t le H<'ndeces sentiments divers,ils sont cependant sparables et tendent a se sparer progressivement. D'abord, si universel que paraisse le sentiment religieux, il faut bien convenir que ce sentiment n'est point inn. Les esprits qui ont t depuis leur enfance sans relation avec les autres hommes, par l'enet de quelque dfaut corporel, sont dpourvus d'ides religieuses. Le docteur Kitto. dans son livre sur la perte des MM~. cite une dame amricaine sourde et muette de naissance qui, plus tard instruite, n'avait jamais eu la moindre ide d'une divinit. Le rvrend Samuel Smith, aprs vingt-trois ans de contact avec les sourds-muets, dit que, sans ducation, ils n'ont aucune ide de la divinit. Lubbock et Baker citent un grand nombre de sauvages qui sont dans le mme cas. D'aprs ce que nous avons vu de l'origine des religions, elles ne sont pas sorties toutes faites du co?M/' humain elles se sont imposes l'homme par le dehors, par les yeux et les l oreilles, grossirement rien de mystique leurs dbuts. font driver la religion d'un sentiment religieux qui tnn raisonnent a peu prs comme si, en politique, on faisait driver la royaut du respect inn pour une race royale. Ce respect est l'uvre du temps, de l'habitude, des tendances sympathiques de l'homme longtemps diriges d'un mme ct en tout cela, rien de primitif, et cepen-

8~<

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

dant cet attachement du peuple un? race royale possde comme sentiment une force considrable. La Rvotutiun s'en aperut bien dans les guerres de la Vende, ~fais cette force s'use un jour ou l'autre; le culte fie la royaut disparait avec ta royaut mme, d'autres habitudes se retot-ment, crant d'autres sentiments, et on est tout surpris de voir que le peuple, royaliste sous les rois. devient rpublicain sous la rpublique. La sensibilit ne domine pas pour toujours l'intelligence, tt ou tard elle est contrainte d'' se modeler sur elle il est un milieu intellectuel auquel il faut bien que nous nous adaptions comme au mitieu physique. En ce qui concerne le sentiment religieux, sa prennit dpend de sa lgitimit. N de certaines croyances et de certaines habitudes, il peut s'en aller avec elles. Tant qu'une croyance n'est pas compltement compromise et dissoute. !e sentiment a sans doute encore la force de la conserver, carie sentiment joue toujours, lzard des ides auxquelles il s'est lie, le rle de principe conservateur. Ce fait se produit dans l'me humaine comme dans la socit. Les sentiments religieux ou politiques sont comme ces coins de fer enfoncs au cur des murailles qui menacent ruine reliant les pierres disjointes, ils peuvent soutenir encore un temps l'difice: mais. que les murs mnns assez profondment s'croulent entm.tout tombera ave< eux. Rien de plus sur pour amener l'anantissement complet d un dogme ou d'une institution que de les conserver jusqu' la dernire limite du possible; leur chute devient un vritable crasement. Il est des priode:; de l'histoire ")t conserver n'est pas sauver, mais perdre plus dfinitivement. La perptuit de la religion n'est (fonc nullement dmontre. De ce que les religions ont toujours exist, on lie peut conclure qu'elles existeront toujours avec ce raisonnement.on pourrait arriveraux consquences les plus singulires. Par exemple l'humanit a toujours, en tous temps et en tous lieux, associ certains vnements a d'autres qui s'y trouvaient lis par hasard: post ~c~r~/crAoc. c'est le sophisme universel, principe de toutes les superstilions. De l la croyance qu'il ne faut pas tre treize a table, qu'il ne faut pas renverser le set. etc. Certaines cruyances de ce genre, comme celles qui font du vendredi un jour nfaste, sont tellement rpandues qu'elles suffisent pour modifier trs sensiblement la moyenne des voyageurs transports Paris par les chemins de fer et les omnibus bon nombre de parisiens rpugnent a

LE SENTIMENT RELIGIEUX

EST-IL

HIPRISSABLH?

1~

se mettre en route le vendredi. ou ne vaquent alors les plus pressantes; n'oublions pas ceatTaires qu'aux ceux d''s pendant que les cerveaux parisiens (du moins hommes) se classent, par leur dveloppement, aux premiers rangs des cerveaux humains. Que conclure de l. si ce n'est que les superstitions sont toujours vivaces au sein de l'humanit et te seront probablement bien longtemps encore? Raisonnons donc a leur gard comme on veut raisonner a l'gard d<s religions myiniques ne scra-t-i' pas trs lgitime d'admettre que le besom de superstition est 1 inn il l'homme, que c'est une partie de sa nature, qu il nous manquerait vraiment quelque chose si nous venions cessur de croire qu'un miroir hris annonce la mort d'une personne? Donc nous chercherons un woc~ <~cy~/ avec les superstitions, et nous combattrons celles qui sont le plus nuisibles, n<men leu:' opposant la raison, mais en les remplaant par des superst.tiens contraires et inottensives. \ous dclarerons mme qu il existe des~M~<'y~0~c~ nous les enseignerons aux enfants et aux femmes; nous persuaderons, par exemple, tous les esprits faibles cet in" genieux aphorisme du Coran que la dure de notre vie est rgle d'avance et que le tache ne gagne absolument rien a s'enfuir du champ de bataille; s il doit mourir, il mourra en rentrant chez lui. ~'est-ce pas la une croyance bonne il entretenir dans les armes, plus inonensivc que beaucoup des croyances religieuses? Peut-tre mme y a-t-il la-dessous quelque grain de vrit. On pourrait aller luin dans cette voie et dcouvrir bien des illusions prtendues ncessaires ou tout au moins utiles, bien des croyances prtendues indestructibles. 11est, dit M. Renan, plus difficile d'empcher l'homme de croire que de le faire croire. Oui certes; en d'autres termes, il est plus difticile d'~M~'M~ quelqu un que de le Kt sans cela, quel mrite y aurait-il dans la com~ow/ munication du savoir? Ce sait est toujours plus qu'on complexe que ce qu on prjuge. Une instruction assez complu pour mettre en garde contre les dfaillances du jugement demande des annes de patience. Heureusement ce sont de longes sicles que l'humanit a devant elle, de longs sicles et des trsors de persvrance, car il n est pas d tre persvrant que l'homme et, parmi plus les hommes, i! n est pas d'tre plus obstin que le savant. Mais, dit-on encore, les mythes religieux, mieux adapts que le pur savoir aux intelligences populaires, ont

190

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

aprs tout, l'avantage de symboliser une partie de la vrit: ce titre, du moins, on peut les laisser la foule. C'est comme si l'on disait qu'il faut laisser le pcupte croire que le soleil tourne autour de la terre, parce qu'il est incapable de se reprsenter les mouvements des astres dans leur complexit infinie. Toute thorie, tout essai d'explication, quelque grossier qu'il suit, est cependant quelque degr un symbole de la vrit. C'est un symbole dn vrai que la thorie de 1 horreur du vide. du sang immobile dans les artres, des rayons lumineux projets en ligne droite par mission. Toutes ces thories primitives sont des vues incompltes de la ralit, des manires plus on moins populaires de la traduire elles reposent sur (h s faits visibles, non encore percs a jour par l'observation scientifique est-ce une raison pour respecter tous ces symboles et pour condamner l'esprit populaire a s'en n"m'rn'? Les primitives et mythiques explications ont servi :t difier la vrit, elles ne doivent pas servir a !aca<h') on ne laisse pas ternellement devant b aujourd'hui faade d'un difice l'chafaudage qui a permis de l'eiev'r. Si certains contes sont bons pour amuser les enfants, un moins a-t-on soin qu'ils ne les prennent pas trop <ui srieux. Ne prenons pas non plus tellement au srieux tes dogmes vieillis, ne les regardons pas avec trop de complaisance et de tendresse s'ils doivent tre encore pour nous un objet d'admiration quand nous les replaons par la pense dans le milieu ou ils ont pris naissance, qui) n'en soit plus ainsi quand ils cherchent a s<' perptuer dans le milieu moderne, qui n'est plus fait pour eux. Comme M. Renan, M. Max Muller verrait presque un exemple suivre dans les castes tablies par les Hindous entre les intelligences comme entre ics classes, dans les priodes rgulires ouacramas par lesquelles ils obligeaient l'esprit de passer, dans le luxe de religions dont ils surchargeaient l'esprit des peuples.Poureux, l'erreur trad!ttonneHe devenait sacre et vnrable elle devait servir de prparation la vrit; il fallait mettre d'abord un bandeau sur les yeux, pour le faire tomber ensuite. L'esprit moderne a des tendances bien contraires; il aime faire profiter les gnrations qui viennent de toutes les vrits acquises par les gnrations qui s'en vont, sans faux respect ni mnagetrent pour les erreurs remplaces il ne lui suffit pas que la lumire entre par quelque fissure secrte, il ouvre portes et fentres pour la rpandre plus largement. Il ne

LE SENTIMENT RELIGIEUX

EST-IL

IMPRISSABLE?

191

voit pas on quoi l'absurdit des uns peut tre utile la rectitude d'esprit des autres, en quoi il serait ncessaire de commencer par penser faux pour arriver penser de plus bas pour le faire arriver de faire partir l'esprit juste, plus haut. SI le sentiment religieux vient disparaMre. objectct-on, il laissera un vide impossible a combler, et l'humanit, plus encore que la nature, a horreur du vide; elle satisfera donc n'importe comment, mme avec des absurdits, cet ternel besoin de croire dont nous parlions tout l'heure. Une religion dtruite, une autre se reforme il en sera toujours ainsi d'Age en Age, parce que le sentiment religieux aura toujours besoin d'un objet et s'en crera toujours un, malgr tous les raisonnements du monde. On ne peut pas pour longtemps tlompter la nature; on ne peut pas fane taire un besoin qui s'lve en nous. Il est des priodes de l'existence ou la foi s'Impose, comme l'amour; on a soif d'embrasser quelque chose, de se donner, fut-ce a uue chimre; c'est une livre de foi qui vous prend. Cela dure quelquefois toute une vie, d'autres fois quelques jours, qu<qu<'s heures mme; il en est que cette nvrc ne saisit que sur la fin d<' l'existence. Le prtre a observ toutes ces vicissitudes: il est toujours patient, attendant avec tranquillit le moment ou l'accs se dclarera, ou !e sentiment longtemps endormi s'veillera enfin et parlera en matre il a l'hostie prte, il a ses grands temples retentissants d<~sprires sacres, o 1 homme, ramen enfin vers lu:, y vient respirer Dieu et s'en nourrir. Nous rpondrons que c'est un tort de juger l'humanit entire d'aprs ce qui se passe dans le cur des croyants desabuss. On a souvent reproch aux libres-penseurs de vouloir dtruire sans remplacer, mais on ne peut pas < ~Mtfcune religion chez un peuple elle tombe toute seule a un certain moment, quand ont disparu !<'svidences prtendues sur lesquelles elle s'appuyait elle s'en va par voie d extinction; elfe ne meurt pas proprement parler, elle cesse. Elle cessera dfinitivement quand elle sera devenue inutile, et onn'apas a remplacercequi n'est plus ncessaire. Dans les masses, l'Intelligence n'a jamais une grande avance sur la coutume on n'adopte une ide nouvelle que quand on s'y est dj habitu par degrs. Aussi la chose a lieu sans dchirement, ou le dchirement n'est que transitoire; c'est une crise qui passe, une blessure qui se referme vite et sans laisser oe traces; les fronts

it)2

DISSOLUTION DESRELIGIONS.

des peuples ne portent pas (te cicatrices. Les progrs attendent pour se raliser. te montent oit ils seront te moins douiourenx. Les rvolutions mmes ne russissent (Rie dans la mesure on ettes sont un pur bienfait, on elles constituent une volution avantageuse pour tous. Du reste, il ne s'accomplit pas, a proprement parier. de rvolution ni de cataclysme dans la croyance humaine chaque gnration ajoute un doute de plus a ceux qui naiset ainsi la foi s'en va saient dj dans l'esprit des parents, comme d la rive un neuve ronge par le coupar dbris, rant les sentiments qui y taient lis s'en vont avec elle. mais ils sont sans cesse remplacs par d'autres, un'' onde nouvelle vient combler tous les vides et l'am'' humaine s'largit par ses pertes mmes, comme le lit du tieuve. L'adaptation des peuples au milieu est une loi bienfaisante de la nature. On a souvent dit, avec juste raison. qu II y a une nourriture de l'esprit )) comme une nourriture du corps on pourrait poursuivre l'analogie en faisant remarquer qu'il est trs difncile de faire change) a un peuple son alimentation nationale depuis des sicles. les Bretons ne vivent-ils pas de leurs galettes de .sarrasin insuffisamment cuites, comme ils vivent de leur foi simple et de leurs superstitions enfantines? Cependant on peut affirmer /~o/ qu'un jour viendra o la galette de sarrasin aura fait son temps en Bretagne, tout au moins sera mieux prpare et mle a des mets plus nourrissants; il est galement rationnel d'afnrmer que la foi bretonne ne durera aussi qu'un temps, que ces esprits chtifs s alimenteront tt ou tard d'ides et d<' croyances plus solides, que toute la vie Intellectuelle se trouvera par degrs transforme, renouvele. Seuls les individus levs dans une foi, puis dsillusionns, gardent, avec leurs sentiments primitifs, la nostalgie de l'tat de foi qui correspondait ces sentiments. C'est qu'ils sont brusqus dans le passage de la croyance l'incrdulit. On a fait souvent 1 histoire du dsenchantement passager de la vie qu'prouve le croyant dont la foi s en va. t( J'tais terriblement dpays. dit M. Benan ci' nous racontant la crise morale par laquelle il a pass lui-mme. Les poissons du lac Bakai ont mis, dit-on, des n'illicrs d'annes devenir poissons d'eau douce aprs avoir t poissons d eau de mer. Je dus faire ma transition en quelques semaines. Comme un ce' de enchant, le catho licismc embrasse la vie entire avec tant de force que,

LE SENTIMENT RELIGIEUX

EST-IL IMPERISSABLE?

i93

quand un est priv de lui tout semble fade et triste. L'univers me faisait l'effet d'un dsert. Du moment que le christianisme n'tait pas la vrit, le reste me parut n indin'rcnt, frivole, peine digne d'intrt; le monde se montrait moi mdiocre, pauvre en vertu. Ce que je voyais me semblait une chute, une dcadence; je me a crus perdu dans une fourmilire de pygmes. Cette douleur des mtamorphoses, ce dsespon- de renoncer il tout ce qu'on a cru et aim jusqu'alors, n'est pas propre seulement au chrtien dsabus, il se produit des degrs toutes les fois qu'un ftivcrs et M. Renan l'a bien vu :unour quelconque se brise en nous. Pour celui qui, par exemple, aprs s'tre appuy toute sa vie sur l'amour d'une femme, se sent trahi par elle, la vie ne doit pas tre moins dsenchante que pour le croyant qui se voit abandonn par son Dieu. Mme de simples erreurs intellectuelles peuvent produire un sentiment de dfaillance analogue sans doute Archimede et senti brusquement sa vie se suspendre. s'il eut dcouvert d'irrmdiables solutions de continuit dans l'enchamement de ses thormes. Plus une religion a pcrsonnin et humanis son Dieu, plus elle en a fait un objet d'aftection, et plus grande doit tre la blessure qu'en s'en allant elle laisse au cur. Mais, quand mme cette blessure ne pourrait se gum chez certaines mes, on ne saurait tirer de ce phnomne aucun argunlent en faveur de la religion dans les masses, car un amour non justiti peut faire autant sounrir, si on l'arrache de soi, que le plus lgitime amour. La duret de la vrit tient moins la vrit mme qu' la rsistance de l'erreur qui s'est installe en nous. Ce n'est pas le monde qui est dsert sans le Dieu rv, c'est notre cur, et nous ne pouvons nous en prendre qu'a nous si nous n'avons rompit no<re cur qu'avec des rves. Au reste, chez la plupart des esprits, ce vide que laisse l'croulement de la religion n'est que passager on s'adapte son nouveau milieu moral, on y redevient heureux, non pas sans doute de la mme manire, car nul bonheur humain ne se ressemble, mais d'une manire moins primitive, moins enfantine, avec un quil'bre plus stable. M. Renan en est un exemple sa transformation en poisson d'eau douce s'est accomplie en somme assez tranquillement c'est peine s'il rve encore quelquefois des mers sales de la Bible, et personne dclar avec tant de force qu'il tait heureux. jamais On pourrait presque lui en faire un reproche et lui dire
t3

194

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

que le bonheur le plus profond est parfois celui qui s'ignore: si toute foi absolue est un peu nave, il n'est pas sans navet de trop croire mme en son propre bonheur. A la surprise et au dsenchantement qu'prouve l'ancien chrtien devant la vrit scientinque on pourrait opposer l'tonnement, plus profond encore, que ressent devant les dogues religieux celui qui a t nourri exclusivement de la vrit scientinque. Il les comprend, car il en suit travers les ges la naissance et le dveloppement mais il prouverait, pour s'adapter ce milieu troit, pour faire entrer et tenir son intelligence dans ces constructions de l'imagination populaire, la mme difncut~ capricieuses qu a pntrer dans un palais des fes de Lilliput. A )))< aussi le monde de la religion, avec l'importance ridi<u~' qu'y prend la terre, centre du monde, avec les erreurs morales si palpables de la Bible, avec toutes ses lgendrs qui ne sont touchantes que pour qui les croit humaines. avec ses rites suranns, tout cela semble si pauvre, si impuissant a symboliser l'innni, qu'il est port voir ():ns ces rves d'enfant plutt le ct repoussant et mprisahte que le ct attachant et lev. Livingstonc raconte qu'un jour, aprs avoir prch les vrits de l'vangile a une peuplade nouvelle, il se promenait dans les champs lorsqu'il entendit prs de lui, derrire un buisson, un bruit trange, qui ressemblait un hoquet convulsif il appela, rien ne rpondit; il alla derrire le buisson. il y aperut un jeune ngre qui, pris d'une envie de rin' irrsistible 1 audition des lgendes bibliques, s'tait cach l par respect et, dans l'ombre du buisson, se tordait de rire, ne pouvant rpondre mme aux questions du digne pasteur. Certes ce n'est pas une gaiet de ce genre que peuvent causer les surprenantes lgendes d<' la religion celui qui a t lev dans les faits de la science et dans ies thories raisonnes de la philosophie c'est plutt l'amre dception qu'on prouve devant toutf faiblesse de l'esprit humain, car il y a une solidarit de tout homme devant l'erreur humaine comme devant la souffrance humaine. Si le dix-huitime sicle a raill la dansi dit comme Voltaire, humain, l'esprit superstition, sait alors avec ses chanes, il appartient il notrf poque de mieux sentir le poids de ces chanes; et eu vente, quand on examine de sang-froid la pauvret des essais se reprsenter le monde et t'idal de pour populaires l'homme, on a souvent moins envie de rire que de pleurer.

LA RELIGION ET LA MORALITE POPULAIRE,

t~

Quoi qu'il en soit, il nefaut pas juger de l'volution des croyances humaines par les rvolutions douloureuses des croyances individuelles dans l'humanit, les transformalions sunt soumises une loi rgulire. Les explosions mmes de religiosit, parfois de fanatisme, qui se produisent encore et se sont produites tant de reprises au milieu de la dissolution religieuse, entrent comme partie intgrante dans la formule de cette lente dissolution. Aprs avoir t si longtemps un des foyers les plus ardents de la vie humaine, la foi religieuse ne peut s'teindre brusquement. Il en est de tout foyer de l'sprit humain comme de ces astres qui se refroidissent lentement, perdent leur clat eu Hiemc temps que leur chaleur, se recouvrent mme d'une enveloppe dj solide, puis, brusquement, par une rvolte et un bouillonnement intrieur, brisent la lgre cristallisation de leur corce, se rallument tout entiers. reprennent un clat qu'ils n'avaient plus depuis des centaines de sicles cet clat mme est une dpense de chaleur et de lumire, une simple phase du refroidissement ncessaire. L'astre s'teint (le nouveau, au moins la surface, et chaque fois qu'il se rallume encore, il est moins brillant, d meurt de ses efforts pour revivre. Un spectateur qui regarderait d'assez haut pourrait, dans une certaine mesure, se ''jouir des triomphes mmes que parat parfois remporter l'esprit de fanatisme et de raction ces triomphes provisoires l'affaiblissent pour longtemps. le rapprochent plus vite de l'extinction unale. De mme qu'en voulant brusquer l'avenir on le retarde souvent et on l'loign, de mme, en voulant ranimer le pass. <'n le tue. On ne rchauffe pas du dehors un astre qui s'teint. M. LA DISSOLUTION DE LA RELIGION ENTRAI-

NKRA-T-ELLECELLE DE LA MORALITEPOPULAIRE L'affaiblissement graduel de l'instinct religieux permettra de consacrer au progrs social une foule de forces distraites jusqu'alors et dtournes par les proccupations mystiques; mais on peut se demander si, par le doute la socit, et que religieux, d'autres forces nuisibles .jusqu'ici compensait ou annulait l'instinct religieux, ne se trouveront pas t<mt a coup mises en libert.

t~6

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

Le christianisme, a dit Guizot, est ncessaire pour les peuples. En cn'et, il est une cole de respect, Sans doute; moins pourtant que les retirions Inndoucs, qui on) fait respecter a humanit jusqu la sparation ansoluc des castes, si contraire tous les sentiments naturels <'t au bon fonctionnement des lois sociales. Assurment une socit ne peut subsister si on n'y respecte pas ce qui est respectable, et le respect est ainsi un lment mme de la vie publique; c'est ce que nous sommes trop ports a oublier en France; mais d autre part une socit ne peut progresser si on y respecte ce qui n'est pas respectable, <'t !e progrs est une condition de vie pour les socits. Dismoi ce que tu respectes et je te dirai ce que tu es. Le propres par lequel le respect de l'homme s'applique a des objets de plus en plus hauts est le symbole m<mc de tous les autres progrs accomplis par l'esprit humain. Sans la religion, dit encore t'cote de Guizot. k question sociale emportera les peuples c'est l'glise qui S'il y aune question sociale. n<' maintient la proprit. cherchons pas la dissimuler, mais travaillons sincrement et activement la rsoudre. Qui trompe-t-on ici ? t)Ie)) n'est-il plus qu'un moyen pour sauver le capitaliste ?L< problme social, du reste, ne se pose pas avec moins de torce aujourd'hui devant les religions que devant la librepense. Le christianisme, qui renferme implicitement dans ses principes le communisme, a rpandu lui-mem' chez le peuple des ides qui ne peuvent pas ne pas germer dans la grande fermentation de notre poque, (~'est ce que confesse un dfenseur du christianisme libral. ALde Lav< leye. On sait que tout tait commun entre les premiers chrtiens, et le communisnc tait la consquence immdiate du baptme Tout est commun parmi nous except les femmes, rpe'cnt Tertullien et saint Justin; nous apportons et nous partageons tout2. On sait avec quelle vhmence les Pres de l'Eglise ont attaqu la proprit. La terre, dit saint Ambroise, a t donne en commun aux riches et aux pauvres. Pourquoi, riches, vous en croyez-vous vous seuls la proprit? )) La nature a cr~ le droit commun. L'usurpation a fait le droit priv. M L'opulence est toujours le produit d'un vol, dit saint Jrme. Le riche est un larron, dit saint Basile; c'est 1. Act. 11,44,45; !V,32,sqq.
2. Tertull. ~o/o~. c. ~9, Justin., Apoloy. i, 14.

LA RELIGION ET LA MORALIT POPULAIRE.

t97

l'iniquit qui fait la proprit prive, dit saint Clment. Le rich<' est un brigand, )) dit saint Chrysostome. Ennn Bossuet lui-mme s'crie dans le sermon sur les disposide la vie Les murmures des relatives aM~Mccpss~es ~OMS pauvres sont justes pourquoi cette ingalit des conditions? w Et dans le sermon sur l'cMM~ ~~Mt~e~M/M~t'M La politique de Jsus est directement oppose celle du sicle. w Enfin Pascal, rsumant dans une image toutes ces ides socialistes qui avaient fait le fond de la prdication chrtienne Ce chien est a moi, disaient ces pauvres enfants; c'est lil ma place au soleil. Voila le commencement et l'image de l'usurpation de toute la terre. Ces pauvres enfants qui sont les hommes ne se sont pas toujours rsigns a cette usurpation de la, des le les moyen ge, des soulvements et des massacres Pastoureaux et les Jacques en France, Watt Tyler en Angleterre, les anabapttstcs et Jean de Leyde en Allemagne. Mais, ces grandes explosions apaises, le prtre chrtien avait alors pour dompter les foules la foi robuste qu'il pouvait leur inculquer dans les compensations clestes: toutes les batitudes se rsument en celle-ci heureux les pauvres, car ils verront Dieu. De nos jours, par le progrs des sciences naturelles, la certitune des compensations clestes se trouve ncessairement altre; le chrtien mme, moins sur du paradis, aspire voir se raliser des cette vie la justice qu'on lui a reprsente sous h's traits de la justice cleste. C<*qui reste de plus durable dans le christianisme, c'est donc moins le frein qu'il savait imposer aux foules que le mpris de l'ordre tabli qu'il avait sem en elles. La religion est oblige d'appeler aujourd'hui la science sociale son aide pour lutter contre le socialisme. Le vrai principe de la proprit, comme de l'autorit sociale, ne peut pas tre religieux il est dans le sentiment mme du drott de tous et dans la connaissance de plus en plus scientitiquc des conditions de la vie civile ou politique. Mais la moralit mme des peuples, n'est-ce la pas en est la est Il religion qui sauvegarde? vrai qu on se reprsente d'habitude l'immoralit et le crime citez le peuple comme lis l'irrligion et produits par elle; il n'est pourtant rien de plus contestable, les cnminalistes l'ont luen montr. A considrer la masse des dlinquants de tous les pays, l'irrligion n'est chez eux que l'exception, et uneexcepttnn relativement rare. Dans les p~vs <r~s reli-

~8

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

i:icux, comme l'Angleterre, les coupables ne sont pas moins nombreux, mais ils sont plus croyants la plupart, nous dit Mayhew, font profession de croire la Bible. En France, o l'irrligion est si frquente, il est naturel qu'elle soit frquente aussi chez les dlinquants, mais elle est loin d'tre la re~lc elle se rencontre surtout chez les chefs de bande, les organisateurs du crime, tous ceux enfin qui sortent du commun, comme Mandrin au sicle dernier, La Pommerais, Lacenaire. Si les criminalistes se voient forcs d'accorder un vritable gnie antisocial quelques criminels, il n'est pas tonnant qu'on rencontre chez plusieurs d'entre eux une instruction et un talent suffisants pour se dbarrasser des croyances superstitieuses de ta foule, partags par leurs compagnons de crime. ~\i c<talent ni cette instruction n'ont pu arrter leurs tendances mauvaises, mais ils ne les ont certes pas produites. Les cr!mina!istcs citent nombre de faits prouvant que la religiosit la plus minutieuse et la plus sincre peut s'allier avec les plus grands crimes. Despine raconte que Bourse venait peine d'accomplir un vol <'t un bomicid'' qu'il allait s'agenouiller l'office religieux. La fille G., en jetant la mche incendiaire sur la maison de son amant. Que Dieu et la bienheureuse Vierge fassent s'criait le reste! M La femme de Parency. au moment on son mari tuait un vieillard pour le voler, priait Dieu que tout allt bien. On sait combien tait religieuse la mar(luise de Brinvilliers, qui put d'autant plus facilement tre condamne qu'elle avait crit de ses mains une confession secrte de ses pchs, dans laquelle elle menen mme temps que les parricides, fratricides, tionnait, le compte Incendies, empoisonnements sans nombre, d<*ses confessions omises ou peu soigneuses La retide 1. !t ne tant pas croireque laclassemme desprostitues, si voisine de proscelledesdlinquants, soitirrligieuse danslefond. Oncitenombre titues ma) hors d'unemaison qui se sontcotises pour faire transporter, fame o le (n'trc ne pouvaitpntrer, une de leurs compagnes sur le afindefairedireun grandnompointde mourir;d'autresse sontcotises bredemesses dfunte. Entoutcasellesrestent pour t'amed'unecompagne toutessuperstitieuses, et la religion s'parpillepour ellesen croyances bizarres (~absurdes.
En Italie, les criminels sont le plus habituellement religieux. Tout rcemment, la famille de bouchers Tozzi, aprs avoir tu, dpec un jeune homme, et vendu dans tour boutique sou sang mt du sang 'te mouton, n'en va pas moins faire ses dvotions la Madone et baiser la statue de la Vierge. La bande Caruso. nous dit M. Lombroso, plaait dans les boi<

ET LAMORALIT POPrt.AIRH. LARELIGION

i99

gion n'est pas plus que l'irrligion responsable de tous ces crimes; car ni l'une ni l'autre ne peuvent, en ce qu'elles ont d'lev, pntrer dans la tte d'un criminel. Quoique le sens moral soit primitivement distinct du st'ntimen~ religieux, ils agissent et ragissent sans cesse t'un sur l'autre. On pourrait tablir cette loi, que tout tre <'hexlequel le sens moral est assez profondment oblitr devient incapable d'prouver en sa puret le vrai sentiment religieux, tandis qu'au contraire il est plus apte qu'un autre a s'attacher aux formes supertitieuses des croyances et du culte. Le sentiment religieux le plus haut un sens moral affin, quoique a toujours pour principe d'ailleurs, lorsqu il s'exagre lui-mme jusqu'au fanatisme, il puisse, en ragissant sur le sens moral, l'altrer a son tour. Citez celui qui manque de sens moral, la religion ne produit que des effets mauvais, fanatisme, formalisme et hypocrisie, parce qu'elle se trouve ncessairement incomprise et dnature.
Ce sont souvent les pays les plus catholiques qui fournissent te plus (le criminels parce qu'ils sont les plus ignorants. En Italie, par exemple, les morts violentes, qui ont atteint parfois le chiffre <!e 16 pour iOO dans l'am icn tat romain et dans l'Italie mridionale, sont de 3 et de 2 pour 100 seulement dans la Liguric et t'' Pimont. La population de Paris n'est pas, pr!s<' en masse, plus immorale que celle de tous les autres grands centres de l'Europe, cependant elle est sans dout'' la moins religieuse quelle dine-

ot (tans tes grottes des images sacres devant tesquettes elle allumait des cierges. Verzeni, qui tran~ta trois femmes, frquentait assidment tY'~tiseet te confessionnal; il surtait d'une famitte non seulement religieuse, mais bigote. Les compagnons 'ie La Gala, transports la prison de Pise, refusct'ent obstinment de manger tes vendredis de carme, et comme le directeur les y engageait, ils rpondirent Est-ce que par hasard vous nous avez pris pour des excommunis? Masini. avec les sien! rencontre trois habitants du pays. parmi lesquels un prtre; l'un, il scie lentementla gorge avec un couteau mal effil; puis, la main encore sanglante, il force le prtre a tui donner t'hostic consacre. Giovani A)ioet Fontana, avant de tuer leur ennemi, voot se confesser. Un jeune parricide napolitain, couvert d'amutcttt:s,conne M.Lombroso que, pour accomplir l'horrible forfait,il alla invoquert'aide de la madone de )aCha!ne. <~ Et qu'elle m'est venue en aide, je le conclus de ceci qu'au premier coup de bton mon pre tomba mort. Et pourtant je suis trs faible. Un autre meurtrier, une femme, avant de tuer son mari, se jette genoux pour prier la bienheureuse vierge Marie de lui donner la force d'accomplir son crime. Un autre enfin, acceptant le plan d'un assassinat, dit son compagnon Je viendrai et je ferai ce que Dieu t'inspire.

200

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

rencc par exemple entre Londres et Pans Les glises. temples et synagogues de Paris ne pourraient contenir te dixime de la population, et comme ils sont moiti vides l'heure des offices, un statisticien peut en conclure av'c quelque raison que le vingtime seulement de la populahon pratique M.Tandis que Paris ne compte que cent soixante-neuf lieux de culte, Londres en possdait en i8S~ douze cent trente et un, sans compter les assembles religieuses qui se tiennent dans les parcs, sur les places publiques, jusque sous les viaducs de chemin de fer. Nous objectera-t-on, en les mettant sur le compte d<' l'irrligion, les crimes de la Commune de Paris ou ceux de la Rvolution franaise ? On pourrait avec plus d'vrit rendre la religion responsable des massacres d'' la Saint-Barthlmy et des Dragonnades, car, dans les guerres des Huguenots, des Vaudois, (les Albigeois, la religion tait directement en question, tandis que la Commune tait une guerre toute sociale la religion n'y a t mle que trs Indirectement. Cette guerre a son analogue dans les troubles suscits autrefois a Rome par les lois agraires, dans les grandes grves contemporaines si souvent accompagnes de troubles sanglants, enfin dans toutes les revendications brutales de l'ouvrier ou du paysan contre le possesseur de la terre ou du capital. Remarquons d'ailleurs que, dans toutes ces luttes, le parti le plus fort -(lui reprsentait celui de la socit et, prtend-on, celui de la religion a commis dans la rpression des violences comparables a celles des rvolts, parfois moins excusables encore. Ce qui dmoralise les peuples, ce n'est pas tant l'anaiblissement de la religion que le luxe et la paresse des uns, la misre rvolte des autres. Dans la socit, la dmoralisation vient la fois du plus haut et du plus bas. Il y a, en effet, deux sortes de rvolts contre la loi du travail le mauvais ouvrier qui la maudit tout en y obissant, le noble oisif ou l'enrichi qui la viole. Les classes les plus riches de notre socit sont souvent celles dont la vie comporte le minimum de dvouement, d'actions dsintresses et de relle lvation morale. Pour une mondaine, par exemple, les obligations de la vie se rduisent trop souvent des niaiseries elle ignore ce que c'est que peiner. Un enfant ou deux (dpasser le nombre trois, c'est le comble de l'immoralit, disait l'une d'elles), une nourrice a promener, un mari auquel il fnnt eh'e fidle

LA RELIGION

ET LA MORALIT POPULAIRE.

~)1

au moins dans les limites de la coquetterie, voil le devoir. Trop souvent, pour tes classes hautes, le devoir se rduit s'abstenir, n'tre pas aussi mauvais qu'on pourrait l'tre. Les tentations de faire le mal vont croissant u mesure qu'on monte l'chelle de la vie, tandis que ce de bien faire vont en tentations les pourrait appeler qu'on diminuant. La fortune permet de s'acheter, pour ainsi dire, un remplaant dans toutes les occasion' du devoir: malades soigner, enfants nourrir, lever, etc. La belle < hoscau contraire que d'avoir, suivant l'expression popuhirc et si vraie, a payer de sa personne H, sans repos La richesse produit trop souvent comme enet une avarice de soi. une restriction de la fcondit morale en mme )<-mpsque de la fcondit physique, un appauvrissement de l'individu et de la race. La petite bourgeoisie est en fait la classe la moins immorale, et cela parcequelle a gard des habitudes de travail; mais elle est attire sans cesse par l'exemple des classes les plus hautes, qui mettent leur amour-propre tre inutiles. Le reste de moralit qui existe dans la classe bourgeoise tient en partie a l'amour de l'argent; l'argent, en eti'et, a cela de bon, qu'il faut en gnral travailler pour l'acqurir. Nobles et bourgeois aiment l'argent, mais de deux faons dinerentes les H)s des hautes familles ne 1 aiment que pour le dpenser et par prodigalit, la petite bourgeoisie l'aime pour lui-mme et par avarice. L'avarice est une puissante sauvegarde pour les derniers restes de moralit d'un Elle concide, dans presque tous peuple. ses rsultats, avec 1amour du travail elle n'exerce de mauvaise innuence que sur les mariages, ou la considration de la dot l'emporte sur toute autre, et sur les naissances, dont elle redoute le nomb.c. Malgr tout, entre la prodigalit et l'avarice, le moraliste est forc de donner sa prfrence la seconde parce que, ne favorisant pas la dbauche, elle ne tend pas dissoudre la socit; toutes deux sont des maladies qui engourdissent et peuvent nous tuer, mais la seconde est contagieuse et gagne de procite en proche. Ajoutons que l'amour de la dpense peut rarement servir encourager un travail rgulier; il produit plutt la tendance au jeu et mme au vol les coups de bourse, en certams cas, sont des vols purs et simples. De l un nouvel en'et dmoralisateur. Les prodigues seront ncessairement attu's par les spculations financires plus ou moins vreuses ou, sans travail proprement dit. on peut gagner

20:;

PIS~OLrTION

DES HELIGTOXS.

plus que parle travail: l'avare, au contraire, hsitera. prfrera l'effort au jeu. et son effort sera plus profitable pour la socit. Kn somme, ce qui seul pourrait maintenu ~'aua~7/3o~7 une socit eu bon tat, ce sc'raiL1' le /ra~'</<7, qu'il est si rare de rencontrer et qu'il faudrait travailler dvelopper: mais cet amour du travail intel)ectuel et matriel n'est pas li a la religion il est li a une certaine culture gnrale de l'esprit et du cur qui rend l'oisivet impossible a supporter. De mme pour les autres vertus morales et sociales qu'on nous reprsente comme insparables de la religion. Kn tout temps il a fallu a l'humanit une certaim moyenne de vices comme de vertus les religions mmes ont toujours du se ployer devant les habitudes ou les passions. Si nous vivions au temps de la Rforme, nous varions des prtres catholiques soutenir le plus srieusement du monde que, sans les dogmes catholiques et l'autorit du pape, la socit se dissoudrait et prirait. Heureusement l'exprience a prouv que la vie sociale pouvait se passer de ces dogmes et de cette autorit les consciences n'ont plus besoin d'un gardien et se gardent elles-mmes. Lu jour viendra, saus doute, ou un Franais ne se sentira pas plus le dsir d'entrer dans une maison de pierre pour mvoqucr Dieu au son des cantiques qu'un Anglais ou un Allemand n'prouve des aujourd'hui le besoin de s'agenouiller devant un prtre qui tend l'oreille. Ml.

LE PROTESTANTISME EST-)L UNE TRANSITION

NECESSAIREPOUR LES PEUPLES ENTRE LA RELIGION ET LA LIBRE PENSE? Outre les libres-penseurs proprement dits, il existe dans tout pays une classe d'hommes qui, tout en comprenant les dfauts de la religiou en honneur autour d'eux, u'ont cependant pas la force d'esprit ncessaire pour s'lever au-dessus de tout dogme rvl, de tout culte extrieur et de tout rite. Alors ils se prennent envier la religion des peuples voisins. Celle-ci a toujours un avantage. c'est qu'on la voit de loin cette distance on ne distingue gure ses dfauts, on la dote au contraire par l'Imagination de toutes les qualits possibles. Que de

L!: PROTESTANTISME EST-IL

U~H TrAXSITOy

NECESSAIRE?

2U3

choses <'t de personnes gagnent ainsi a tre vues de foin! Quand on a un ida! en tte, il est bon quelquefois de ne pas l'approcher de trop prs pour lui garder tout son culte. En Angleterre plus d'un esprit, s'indignant de la scheresse de co'ur et du fanatisme aveugle des pi'~estants trop ortttodoxes, jette un regard d'envie sur t'autre cut du dtroit, on semble rgner une religion p)us amie de l'art, plus esthtique et plus mystique tout ensemble, capable de mieux satisfaire certains penchants humains. Parmi ces espnts assez favorables a un cathot!cisme hien entendu, nous citerons M. Matthew Arnold. nous rappeHerons le n<'m du cardinal Kewman on pourrait compter de ce nombre !n. reine mme d'Angleterre. Chez nous. comme on devait s'y attendre, un en'et contraire se produit. Fatigues de t'Egtisc catholique et de son intolrance, nous voudrions chapper sa domination a ct des inconvnients du cathohcisme qui nous sautent aux yeux. ceux du protestantisme nous paraissent peu de chose. Aussi une mme ide s'est-etle prsente simuttanment a beaucoup d'esprits distingus de notre poque et de notre pays pourquoi la France resterait-eHe cathonquc, au moins de nom? pourquoi n'adoptcrait-eUe pas la x'tigion du peuple robuste qui t'a rcemment vaincue, de t Attemagne. ta religion de t'Ang~'tcrre. des tats-tJnis. de toutes tes nations jeunes, fortes et actives? Pourquoi ne pas recommencer l'uvre interrompue jadis par taSainttantes? Mme en supposant qu'on Barthtemy et t'dit ne narvnt pas ce n vrin' la masse du peupie franais, it suffirait, suivant tes partisans du protestantisme, d'cntra!ner vers la religion nouvette t'tite de la population pour modifier d'une manire trs sensible la marche ~nraic de notre gouvernement, notre esprit national, notre code mme. Les lois rglant les rapports de i'gtisc et de Etat ne tarderaient pas non plusa~ tre corriges on en viendrait leur faire protger le dveloppement de la religion protestante comme elles protgent en ce moment de mittctacons te catholicisme vicitti. Enfin, te protestantisme unirait par tre dclar la religion nationate de la France. en d'autres termes cette vers taquctte elle doit tendre. cette qui constitue son vritable idal et son seul avenir posstbte, celle qui est pour les nations latines l'unique moyen d'chapper a la mort et de se survivre en quelque sorte elles-mmes. Ajoutons que, d'aprs tes auteurs de cette hypothse, la religion protestante, mise en

201

DISSOLUTION DES RELrCIOXS.

prsence du catholicisme et luttant avec lui a armes gaies. ne pourrait pas ne pas t'emporter assez vite h' t~( (te fer aurait bientt fait de briser te pot de terre. Les paysans du protestantisme invoquent l'histoire te protestantisme a t vaincu chez nous par la force, non par la persuasion: sa dfaite n'est donc pas ncessairement dfinitive. Partout ou te cathoHcisme n'a pas eu pour se maintenir ta violence, ta perscution et le crime, il a toujours succomb il n'a eu raison qu' condition de tuer ses contradicteurs. Aujourd'hui qu tt a perdu ce .noyen commode d'avoir raison, il est condamn pourvu qu on t'attaque. U renferme d'aiiteurs un vice essentiel, irrmdiable: ta confession. Par ta confession il a su s'attirer t'hostitit ouvert' ou secrte de tous les maris et dr tous les pres, qni voient le prtre s'interposer entre eux et tours femm''s. entre eux et tours enfants. Le confesseur est comme nn membre surnumraire dans toute famitte. un membre qui n'a ni tes mmes intrts ni les mmes Ides et qui.cependant, n'ignore rien de ce que fnnt tes autres, peut par miitc moyens contrarier tours projets et. au moment ou ils s'y attnuent te moins, se mettre en travers de teur chemin. S! on tient compte de cet tat de guerre sourde qn) existe souvent entre t'bomme mari et te prtre cattx'tique, si on analyse toutes tes autres causes de dissolution qui travaittent te catholicisme, si on songe par exempt'' que te dogme de t'infaUtibitit est impossible a admettre srieusement pour toutes tes personnes dont la conscience n'est pas absolument fausse, on conviendra nue te projet deaprotestantiser Mla France.si trange au premier abord. est cependant digne d'examen. Aussi n'cst-i! pas tonnant qu'it ait sduit heaucon)' de personnes et provoqu un certain mouvement intettectuet. Michetet et Qumet eussent voulu que la France se fit protestante au moins transitoirement. o En 1843. dans un voyage a Genve. Micheict discuta avec des pasteurs sur tes moyens d acclrer en France tes progrs du protestantisme et de crer une gtise vraiment nationale. Deux hommes dont te nom est connu de tous < eux qui s'occupent de philosophie ou de science sociale. \tM. Renouvieret de Laveteyc, sont parmi tes promoteurs de ce mouvement. Des libres penseurs convaincus, connue M. Louis Mnard. y acquiescent, en se rclamant de Turg") et de Quinet; M. Pttton a galement soutenu ce projet. Plusieurs pasteurs protestants y ont consacr tute teur acti-

LH PROTESTANTISME EST-IL UNE TRANSITION NECESSAIRE ? 20j

vi)e, ont fond des journaux. crit dans les revues; des brochures, des ouvrages parfois remarquables ont t ont plus que les Les et protestants rpandus. composes catholiques l'esprit de proslytisme, prcisment parce que leur foi est plus personnelle; ils sentent qu'ils forment un nyau h"n nombre de dans un provinces nl,lyau important, (le important, qui 1!1l h'lIl,nom.hl'~ boule de neige. Dj plusieurs IH'OVII1CCS peuts'accroitre et faire la villages de l'Yonne, de la ~tarne, de l'Aude, etc., ont t convertis; malgr tous les obstacles apports par l'autorit civile et religieuse, malgr des vexations et des pripties de toutes sortes, les nophytes ont fini par appeler un pasteur protestant parmi eux. Ces rsultats sont nmmnes au point de vue matriel ils pourraient avoir un jour de l'importance au point de vue moral. On ne se doute jamais comoien, dans notre bonne et crdule humanit, il v a de gens prts couter et croire, d'autres prcher et n convertir. 11 ne faudrait donc pas s tot.ncr de voir un jour des pasteurs protestants sortir de dessous (t~-tcrre et parcourir nos campagnes. Le clerg catholique, maintenant form presque tout entier d'incapacits, aurait peinca tenir contre un parti nouveau et ardent. Les adversaires les plus srieux d une rnovation protestante lie sont pas. en France, les catholiques; ce sont tes libres-penseurs. C'est au nom de la libre-pense que nous examinerons la question suivante: Notre pays doit-il se proposer pour idal une religiun quelconque, fut-elle suprieure a <<'))equ'il est cens professer actuellement? Prendre une religion comme but, n'est-ce pas prcisment aller 1 encontre du grand mouvement qui entrane la France depuis la Rvolution? On a dit que, si la Rvolution franaise a t tonne sans prodmrc tous les rsultats qu on attendait d'elle, c'est prcisment qu'elle a t faite non pas au nom d'une religlun librale, mais contre toute religion. La nation s'est souleve tout entire contre le catholicisme, mais elle n'avait pas de quoi le remplacer: c'tait un effort dans le y'de, aprs lequel elle devait ncessairement retomber Inerte sous la domination de son ennemi. Adresser un tel reproche la Rvolution, c'est mconnatre prcisment ce qui la rend unique dans le monde. Jusqu' prsent la religion avait t la plupart du temps mle aux dissensions politiques des hommes. La rvolution d'Angleterre, par exemple, tait en partie religieuse. Quand par hasard on se soulevait contre un culte ta-

~U6

DISSOLUTION DI;S KHLIGIOXS.

bli. c'tait en invoquant U!:e autre religiun il fallait un (Heu nouveau pour combattre l'ancien; sans Jsus ou quelque autre divinit inconnue. Jupiter trnerait cn''ut'e (tans l'Olympe. Aussi le rsultat de ces rvolutions retiau bout d'un certain gieuses tait-il faei!e a prvoir nombre d'annes l'un des deux cultes adverses unissait par Icmporter. par s'installer partout, et ses prtres nouveaux reproduisaient a peu de chose prs l'intolrance de leurs prdcesseurs. La rvolution avait abouti M,c'est-n-dire qu'elle taiL unie, que tout tait rentr dans l'ordre, que tout tait revenu peu prs dans le mme tat. On avait poursuiv un but bien dtermin et pas trop lointain. <m lavait atteint; cela formait un petit chapitre de 1 histoire universelle, aprs lequel un pouvait mettre un point c! dire c'est tout. Ce qui, dans la Rvolution franaise, imt prcisment le dsespoir de l'historien, c'est 1 impossibilit ou il se trouve de dire c'est tout, c'est fini. Le ~ran't branlement dure encore et se propage aux gnrations futures. La Rvolution franaise, rpete-t-on, n'a pas abouti; mais c'est peut-tre qu'elle n'a pas avorte. Au fond, elle est encore a son dbut si on ne peut savoir ou nous allons, un peut affirmer hardiment que nous allons quelque part. C'est prcisment l'incertitude et le lointain <)ubut qui font la noblesse de certains cn'orts il faut se rsigner a ne pas toujours trs bien savoir ce qu'on veut quand on veut quelque chose de trs grand, il faut de plus se rsigner a tre mcontent de tout ce qui vous est donn et qui ne remplit pas l'idal fuyant que vous poursuiviez. I\'tre jamais satisfait, voil une chose mconnue bien des peuples. 11 v a eu en Chine, il y a quels ques milliers d'annes, des rvolutions qui ont abouti a <!< rsultats si prcis et si incontestables, que depuis trois mille ans c'est toujours la mme chose. La Chine seraitelle l'idal de ceux qui veulent un peuple a jamais satisfait ayant trouv son quilibre, son milieu, sa forme et sa coquille? Certes l'esprit franais est absolument 1 oppos de l'esprit chinois. Nous avons jusoj'a l'excs l'horreur de la coutume, de la tradition. d<' ce qui est tabli en dehors de la raison. Raisonner la politique, raisonner le droit, raisonner la religion, voila prcisment quel a t l'esprit de la Rvolution franaise. Ce n'est pas chose facile et c'est mme chose chimrique d'Introduire partout la fois 1;' Ionique et la lumire; on se trompe souvent, on raisono'' faux, on a des dfaillances, on tombe dans les

LE PROTESTANTISME KST-IL UXJj iHAX..iiIO\

XKCb~AIL?

207

concordats et les empires. Maigre tant d'carts passagers. on peut dj connatre assez la direction vers laquelle ta Rvolution tend, p'ur affirmer que cette direction n'e. t a mme t, pour Rvolution ta franaise religieuse; pas ta premire fois dans !e monde, un mouvement libral <-tgatitaire en dehors de toute religion. Vouloir avec Quinet que la Rvolution se fit protestante, c'est ne pas la comprendre rpublicaine dans l'ordre politique, la Rvolution tendait aussi a an'ranchir la pense de toute domination religieuse, de toute croyance dogmatique uniforme et irrationnelle. EHe n'a pas ~atteint ce but du premier coup, et surtout elle a imit l'intolrance mme des catholiques; c'est sa grande faute, c'est son crime; nous en soutirons encore. Mais le remde nest pas dans l'adoption d'une religion nouvelle, qui ne serait qu'un retour dguis au pass. Examinons cependant la substantielle apologie du protrstantisme qu'a prsente M. de Lavelcyc. Il a montr la supriorit de la religion protestante sur trois points principaux 1" elle est favorable a l'instruction; 2 elle est favorable a la libert politique et religieuse; 3" elle ne possde pas un clerg vivant dans le clibat, hors de la famille et mme hors de ta patrie. Renrenons ces divers points. Dans le protestantisme, t'' besoin de s'instruire et pour cela de savoir lire est une ncessit, par cette raison que, comme on l'a remarqu souvent, le culte rform repose sur un livre, la Bible. Le culte catholique au contraire repose sur h's sacrements et sur certaines pratiques, comme la confession et la messe, qui n'exigent r point la lecture. Aussi le premier et le dernier mot de Luther a t Instruisez les enfants, c'est un commandement de Dieu. ) Pour le prtre catholique~ la lecture n'a pas d'avantage certain au point de vue religieux, et elle onrc des dangers, car elle est la voie (mi peut conduire l'hrsie. L'organisation de 1 instruction populaire date de la Rforme. La consquence c'est que les tats protestants sont beaucoup plus avancs sous le rapport de l'instruction populaire que les pays catholiques Partout ou l'instruction est plus rpandue, le travail sera 1. Tousles tats protestants. Saxe,Danemark, Kco-<se Sucd~Prusse, (sauf ont leminimum rAngteterre), (i'i!!cnres. Lespayscatholiques icsplus comme laFrance favorises, et taUei~uc,ontuntiersaumoins <iignorants. Dans cecontraste, la racen'estpourrien on peutlevcritier enSuisse tes

2~

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

dirig avec plus d'intelligence et la situation conomique sera meilleure: le protestantisme cre donc une supriorit non seulement suus Je rapport de l'instruction, mais sous celui <!ucommerce fit (le l'industrie, de l'ordre et de H propret'.

<)e mme. dans l'ordre civil et })olitiqu< les protestants se sont toujours montrs du AC/otWMwpM/. (h' partisans la libert, de l'autonomie locale et del dcentralisation. En mme temps que la Rforme se sont rpandus en Suisse, en Hollande, en Angleterre et aux Etats-L'nis. des principes de libert qui sont devenus plus tard ceux mmes de la Rvolution Les Calvinistes, franaise. ont <'u notamment, de tout temps un idal libral et ~alitairc qui les rendit a bon droit suspects la monarchie ils ne franaise;

cantons purement latins, mais protestants, de \euchatet,deVaux et d.' Genvesont au niveau des cantons germaniques de Zurich et de Berne, t ils sont trs suprieurs a ceux du Tessin, du Valais ou de Lucerne. 1. Ln Suisse, les cantons de Ncuchatet, de Vaud et de Genve t'empotent d'UM manire frappante sur ceux de Lucerne.du ttaut Valais et des cantons forestiers ils sont no:t seutement plus instruits, mais plus industrieux. p)us contmercants, plus riches; entin ils on'rentunc p)us ~ran'ie Aux Etats Unis, dit TocqueviHe. la pt'odu'-tion )ittt'-)'aire et artistique. plupart des cath'jHques sont pauvres. Au Cana()a, les grandes aH'aires,tes industries, le conimerce, les principatcs boutiques dans les villes sont aux mains des protest.)nts. M. Audipannc,dans ses tudes sur~ /~o~M/~')~< uMt'r/M <~ / f/. remarque ta supriorit des protestants dans t industrie, et son tmoignage est d'autant moins suspect qu'il n'attribue pas cette supriorit au protestantisme."La majorit des ouvriers nimois, dit-i). notamment les taHetassiers, sont catt)oti<)ues.tandis que les chefs d'indus. trie et du commerce, les capitalistes en un mot. appartiennent en ~m'rat la religion rforme. Quand une metnr famitte s'est divise en deux h'anches. t'unc reste dans le ~iron de ta c~'vance de ses pres, t'autn; enrte sous t'tendard des doctrines nouvelles, on remarque presque toujours. d'un cot, une gne progressive et, de t autre, une richesse crois A A!azamet, t Etbuf du ~tidi de la France, dit en''ore sante. M. Audigannc, tous les chefs d industrie, except un, sont protestants, tandis que la grande majorit des ouvriers est catholique. !t y a moind'instruction parmi ces derniers que parmi les familles laborieuses de t.) ctasse protestante. Avant la Rvocatio)) de t'dit de Nantes, les rform' s ) emportaientdans toutes les br:):)r))cs du u avait, et les catttotiques, qui "e p"u\aient soutenir la concurrence, leur ment dfendre, partir de 1C6J. par plusieurs dits successifs, l'exercice de dinerentes industries o ils excellaient. Aprs leur expulsion de France, les protestants apportrent "n Angleterre, en Prusse, en Hottande leur esprit d'entreprise et d'conomie: ils enrichissaient le district ou ils se fixaient. C'est des latins rforms que les Germains doivent en partie leurs progrs. Les rfugies de la Rvocation ont introduit en Angte'crre diffrentes industries, entre autres cette de la soie, et ce sont les discutes de Calvin qui ont civilis t'Ecosse. (Von' M. de Laveleye, De /'Ht'pntr des peuples ca~o~Mcs.)

NECESSAIRE? 209 EST-ILUNETRANSITION LE PROTESTANTISME devaient raliser cet idal que par del les mers, dans la Constitution amricaine, qui marque en quelque sorte t)s 1633, un am1 panouissement des ides calvinistes. ricain, Roger Williams, rclame la libert pour tous et il revendique la particulirement la libert religieuse complte galit des cultes devant la loi civile, et sur ces de Rhode sland et dmocratie la il fonde principes la ville de Providence. Les tats-Unis, avec l'autonomie (les provinces et la dcentralisation, sont encore aujourd'hui le type de l'tat protestant. Dans un tel Etat la libert la plus grande existe, mais, vrai dire, cette libert se meut surtout au sein du christianisme les fondateurs de la Constitution amricaine n'avaient gure prvu le jour jour chrcles limites de la uit on aurait besoin de sortir des on foi tienne la plus large. Aussi serait-ce se faire des Etats-Unis une ide tr~s fausse que de s'y reprsenter le pouvoir civil comme tout fait tranger la religion. La spa~ ration de l'Etat et des glises est loin d'tre aussi absolue chez les Amricains qu'on se plait souvent nous le dire, et, sur ce point, M. Goblet d'Alviclla corrige trs justement les affirmations trop enthousiastes de Guizot ctdcA. dcLaveleyc*.
il du protestantisme nnn, la supriorit politique et morale de son intellectuelle faut ajouter la supriorit la Bible a proclerg. La ncessit tie lire et d'interprter 1. Les institutions pub)i')n~ sont encore fort imprgnes de christianisme. Le Congrs et tes lgislatures d'tat ont leurs chapelains, ainsi que la flotte, t'arme et les prisons. On continue tire la Bible dans un grand nombre d cotes. L'invocation la divinit est gnralement obligatoire dans le serment judiciaire et mme administratif. En Pensylvanie, la Constitution exige de quiconque veut remplir un emploi public ta croyance a Dieu et aux rmunrations de la vie future. La Constitution du Marytand n'accorde la libert de conscience qu'aux distes. Ailleurs, tes lois sur le blasphme n'ont jamais t formellement abroges. Dans certains tats, tes tribunaux prtent la main plus ou moins indirectement l'observation da repos dominical. En 1880,une cour a dclin de reconnattre, mme comme obligation naturelle, une dette contracte !e dimanche, et un voyageur, bless dans un accident de chemin de fer, s'est vu refuser des dommages-intrts par ce considrant qu'il n'avait pas prendre le train un jour du Seigneur. Enfin, tes biens-fonds aiects au service du culte sont, dans une large proportion, soustraits tout impt. (M. Goblet d'Alviella, 0~<OM t'C~~K- p. 239.) De mme, en Suisse, au mois de fvrier 1886, le tribunal criminel de ~taris, chef-lieu de canton de '7000habitants, 130kilomtres de Berne, rendait un curieux jugement. Un manoeuvre, nomm Jacques Schiesser, occup travailler dans t'eau par une temprature excessivement froide, grelottant, tes mains bleuies, s'tait emport contre la temprature dans un

tt

210

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

0 voqu dans les universits de thologie protestante, un travail d'exgse qui aboutit la formation d'une science nouvelle, la science des religions. Les pasteurs plus instruits que nos prtres catholiques, ont en outre unf .famille, des enfants, une vie semblable celle de tous les citoyens ils sont nationaux, parce que leur glise est un<' glise nationale; ils n'obissent pas un mot d'ordre venu de l'tranger; de plus ils n'ont pas dans leurs mains )c terrible pouvoir que le prtre catholique doit au confessionnal, pouvoir qui a cot la France la rvocation d<~ l'dit de liantes et tant d'autres mesures dplorables*. Ces divers avantages du protestantisme sont si incontestables que, s'il fallait absolument choisir entre deux religions, on ne saurait hsiter entre la foi protestante < la foi catholique. Mais un tel choix n'est pas ncessa)r< et l'on peut briser les cornes du dilemme. La libre-pense a encore plus besoin de l'instruction et elle est p)us b propre la favoriser que le protestantisme, puisqu <*U'' repose sur l'instruction mme: elle a plus besoin cnc'm' de la libert dans l'ordre pratique, par cela mme qu'elle est la complte libert dans 1 ordre thorique; enfin c!fc supprime le clerg, ou plutt, pour redonner un m"t du moyen ge le sens large qu'il a eu si longtemps. elle remplace le prtre par le c/c/'c, c'est--dire par t<' savant, le professeur, le lettr, 1 homme instruit, :t quelque tat qu'il appartienne. Le mot le plus juste sur la question du protestantisme en France a t dit par M. de Narbonne, causant avec Napolon II n'y a pas assez de religion en France pour en faire deux. An lieu d'une religion nationale, nous avons en France une sorte d'irrligion nationale c'est l mme ce qui constitue notre originalit au milieu des autres peuples. En France, les deux tiers au moins de la population masmouvement etavaitprofr envers desparo!es irrvrencieuses d'impatience Dieu. Procs-veruat fut aussittdresscontrelui. Il comparut devant 0" lesju~es,qui lecondamnrent, deux pourblasphme, joursdeprison. esttonnde voirla Suisse ramene ainsiauxcoutumes dumoyen gepar fonds de protestantisme. sonvieux
1. Par le confessionnal, dit M. de Laveteye, le prtre tient le souverain, les magistrats et les lecteurs, et par les lecteurs les Chambres. Tant que le prtre dispose des sacrements, la sparation de l'glise et de l'tat n'est donc qu'une dangereuse illusion. L'absolue soumission de toute la hirarchie ecclsiastique une volont unique, le c!ibat des prtres et la muttipticatton des ordres monastiques, constituent pour les pays catholiques un danger que ne connaissent pas les t.ays protestants. Il

iST-IL LH l'KOTESTAXTISME

UNE TRANSITION NECESSAIRE? 2tt l

cu!mcvivent peu prs en dehors de la religion traditionncUe. A la campagne comme la ville, l'glise renferme un homme pour dix femmes, quelquefois un pour cent, quelquefoispas un. C'est une raret, dans le plus ~rand nombre des dpartements, qu un homme accomplissant les f devoirs religieux. L ouvrier des grandes villes est l'ennemi ouvert de la religion, le paysan est indiffrent. Si le paysan garde pour la forme un certain respect du culte, c'est qu'il est forc de compter avec le cur il a avec lui des relations frquentes, il le craint ou l'estime gnralement assez pour ne sourire de lui que par derrire. On ne saurait arrter dans notre pays le mouvement produit par la Rvolution; il sufm'a a engendrer tut ou tard l'entire libert civile, politique et religieuse aujourd'hui mme, dans le domaine politique, ce n'est pas par le manque de libert que nous pchons, au contraire. Il est donc bien inutile, pour les Franais, d'embrasser le protestantisme sous le prtexte qu'il favorise t'instruction, la diffusion des ides modernes, la libert civile et politique. Reste la considration de la moralit publique en France. Mais il est impossible de dmontrer que la moraHt des peuples protestants soit suprieure celle des autres peut-tre mme, sur un certain nombre de points, tes statistiques tendraient prouver le contraire, s! on pouvait induire la moralit d'une statistique. L'ivrognerie, par exemple, e~t un uau beaucoup moindre chez les peuples catholiques, qui habtte:it des climats plus temprs o l'alcool est moins tentant. Les naissances ~lgitimessont plus frquentes enAllemagnequ'en France, peut-tre cause des lois qui rglent le mariage. La moyenne des dlits et des crimes n'om'c pas, d'un pays a l'autre, des variations trs considrables; ou bien ces variations s'expliquent par des raisons de climat, de race, d'agglomration plus ou moins grande, non de religion. Aujourd'hui, grce la facilit croissante des communications, le niveau des vices tend s'galiser partout, comme celui des mers. Ils se propagent la manire des maladies contagieuses tous les individus qui offrent un milieu favorable leur dveloppement sont contamins tour tour, quelque race et quelque religion qu'ils appartiennent. Les effets de telle religion sur la moralit de tel peuple ne sont certes pas ngligeables, mais ils sont tout fait relatifs au caractre de ce peuple et

2t2

DISSOLUTION DES RELIGIOXS.

ne prouvent rien sur la vertu morale absolue de cette religion. Le mahomtisme rend les plus grands servions aux peuplades barbares en les empchant de s'enivrer. et tous les voyageurs constatent la supriorit morale des tribus mahomtancs sur les tribus converties au christianisme les premires sont composes de pasteurs et de commerants relativement honntes, les secondes d'ivrognes l'alcool a transforms en btes brutes et en pillards. nue S'ensuit-11 qu'il faille nous convertir au mahomhsmc, et mme que les dfenses du Corau, toutes puissantes sur un esprit sauvage, agiraient avec la mme force sur un ivrogne de Londres ou de Paris? Hlas non. Sans quoi on pourrait essayer de ce moyen la sobrit est plus Importante encore pour les basses classes que la continence. son absence aboutit plus vite la bestialit d'ailteurs l'ouvrier, le paysan surtout, sont forcs d abuser des femmes moins que du petit verre, par cette raison que tes premires cotent plus cher que les seconds mme parmi tes croyants de Mahomet, les pauvres ne peuvent avoir qu'une femme. Kn dfinitive les religions ne font pas elles seules tes murs elles peuvent encore moins les refaire elles peuvent seulement les maintenir quelque temps, renforcer l'habitude par la foi. La force de la coutume et du fait acquis est si considrable que la religion mme ne peut gure la heurter de front. Lorsqu'une religion nouvelle pntre chez un peuple, elle ne dtruit jamais le fonds de croyances qui avait pris racine au cur de ce peuple; elle le fortifie plutt en se le subordonnant. Pour vaincre le paganisme, le christianisme a du se transformer il s'est fait !atin dans les pays latins, germain dans les pays ger mains. Nous voyons le mahomtisme de la Perse, fie l'Hindoustan, de Java, ne servir que de vtement et de voile aux vieilles croyances zoroastriennes, brahmaniques ou bouddhiques. Les murs, les caractres nationaux et les superstitions sont choses plus durables que les dogmes. Dans le caractre des hommes du Nord il v a toujours quelque chose de dur et de tout d'une pice, qui produit dans les murs plus de rgularit au moins extrieure, plus de discipline, parfois aussi plus de sauvagerie et de brutalit. Les hommes du Midi sont, au contraire, mobiles, mallables, faciles toutes les tentations. Affaire de climat, non de religion. Le sapin rigide est un arbre du Nord, tandis que dans le Midi croissent les grands

LE PROTESTANTISME EST-IL UNE TRANSITION NECESSAIRE?

2t3

roseaux. La discipline de t'arme et des administrations prussiennes ne tient point la religion de l'tat, mais a la religion du rglement. Dans toute la vie du Nord, il est une certaine raideur qui se traduit dans les moindres choses, jusque dans la dmarche, dans l'accent, dans le regard la conscience aussi est brusque et pre, elle commande, il faut obir ou dsobir: dans le ~lidi elle parlemente. Si l'talie tait protestante, elle n'aurait probablement gure de quakers. Nous croyons donc qu'on prend souvent l'effet pour la cause, quand on attribue la religion protestante ou catholique une influence prpondrante sur la moralit prive ou publique, par cela mme sur la vitalit des peuples. Cette intluence a t autrefois norme, elle tend a diminuer de plus en plus, et c~'st la science, aujourd'hui, qui tend devenir le principal arbitre des destines d'une nation. S'il en est ainsi, que faut-il penser des inquitudes que l'avenir de notre pays inspire a certains esprits? Ceux de vie pour qui la religion est la condition sine ~M~MOM et de supriorit dans la lutte des peuples ne peuvent manquer de considrer la France comme en danger de disparatre mais ce critrium de la vitalit nationale est-il admissible ? Nous nous retrouvons ici en prsence de M. Matthew Arnold. Selon lui, les deux peuples qui ont fait le monde moderne tel qu'il est, les Grecs et les Juifs, reprsentent l'un et l'autre deux ides distinctes, presque opposes, qui se disputent encore l'esprit moderne. Pour la Grce, cette nation brillante, un peu superficielle malgr sa subtilit d'esprit, l'art, la science taient le tout de la vie. Pour les Hbreux, la vie se rsumait dans un mot la justice. Et par justice il ne faut pas entendre seulement le respect strict du droit d'autrui, mais le renoncement a son propre intrt, son propre plaisir, l'cnaccmcnt du moi devant la loi ternelle du sacrifice, personnifie dans Javcli. La Grce, la Jude sont mortes la Grce fidle jusqu'au dernier moment h sa maxime, tout pour l'art et pour la science la Jude inndelc sa maxime, tout pour la justice, et tombant cause de cette infidlit mme. M. Matthew Arnold figure ces deux nations dans un vieux rcit biblique. C'tait avant la naissance d'saac, ce vritable hritier des promesses divines, qui devait tre humble, mais lu. Abraham regardait son premier fils Ismael, jeune, vigoureux,

21 H

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

brillant et hardi; et implorant son Dieu: 0 Seigneur, disait-il, permets qu'smael vivedevant toi Maiscela ne pouvait tre. La Grce, cet smael parmi les peuples, a pri. Plus tard, la Renaissance se prsente pour lui succder elle est pleine d'avenir, on s'crie de toutes parts en la voyant le rve, le sombre cauchemar est pass, plus d'asctisme religieux, revenons la nature. La Renaissance prend en horreur le moyen ge tonsur et encapuchonn, dont l'esprit est le renoncement et la mortification pour elle, l'idal est la plnitude de la vie, c'est l'largissement de soi, c'est la satisfaction libre et joyeuse de tous nos instincts, c'est l'art, c'est la science. c'est le bien vivre notre Rabelais la personnifie. Hlas la Renaissance devait tomber comme la Grce tait tomb)' autrefois, et le successeur naturel de la Renaissance, suivant M. Matthew Arnold, c'est Georges Fox, le premier quaker, le contempteur dclar des arts et des sciences. Enfin, de nos jours, un peuple en Hurope a pris la succession de la Grce; cette Grce moderne chre aux hommes clairs de toutes les nations, amie de l'art et des sciences. c'est la France. Que de fois, avec quelle ardeur, n'a-t-on pas adress en sa faveur cette prire au Dieu du ciel Laisse smael vivre devant toi. La France, c'est l'homme sensuel moyen, Paris est sa ville qui de nous ne s'v sent attir ? MLe Franais a cette supriorit sur l'homme de la Renaissance qu'il v a dans notre esprit quelque chose de plus pondr que dans celui des autres peuples; aussi, quoique la France ait voulu donner la libert l'homme et l'affranchir de la rgle austre du sacrifice,elle n'a point fait de l'homme quelque chose de monstrueux, et la linert n'est point devenue folie. Nos ides se sont formules dans un systme d'ducation qui est le dveloppement rgulier, complet, mesur de toutes les facults humaines. Aussi l'idal franais ne choque pas les autres nations, il les sduit pour elles, notre pays s'appelle la France (lu tact, de la mesure, du bon sens, de la logique . Nous dveloppons l'tre entier < en toute confiance, sans douter, sans rien violenter. De cet idal nous avons tir notre fameux vangile des droits de l'homme Les droits de l'homme ne font que systmatiser les ides grecques et franaises, consacrer la suprmatie du moi, s'panouissant en pleine libert, sur l'abngation et le sacrince religieux. En France, dit M. Matthew Arnold, on prend les dsirs de la chair et les penses courantes pour les

L'IRRLIGION

CHKZ LES PEUPLES

LA FRANCH.

215

droits de l'homme. Taudis que nous poursuivions notre idal, les autres peuples, plus troitcmcnt enchans par les ides hbraques, continuaient de cultiver la justice faite de renoncement. Par instants, tandis qu'ils menaient !<'ur vie austre et terne, c'tait avec envie, avec admiration qu'ils contemplaient l'Idal franais, si positif, si clair, si satisfaisant par moments ils eurent envie d'en essayer au lieu du leur. La France a exerc un attrait sur le monde entier. Tous, dans la vie, un instant ou l'autre, nous prouvons la soif de l'idal franais, nous dsirons en faire l'essai. x Les Franais apparaissent comme le peuple charg du beau, du charmant vangile de l'avenir, et les autres nations s'crient: puisse smael vivre devant toi et tsmael semble de plus en plus brillant, il grandit, il parait sur du succs, il va conqurir le monde. Mais, ce moment, toujours surviennent les dsastres; quand il touche au triomphe, arrive la crise, le jugement de la Bible t'Mc<le /~<y~c~ ~o~c. Le monde, pour M. Matthew Arnold, a t jug en t870 les Prussiens remplaaient Javeh. De nouveau ismael. et avec lui l'esprit de la Grce, l'esprit de la renaissance, l'esprit de la France, la Libre-Pense et la Libre-Conduite ont t vaincus par Isral, par l'esprit biblique et l'esprit du moyen :~e. La civilisation brillante, mais superficielle, a t crase au choc d'un asctisme barbare et dur. d'une foi plus ou moins nave. Javeh est encore aujourd'hui le Dieu des armes; et malheur au peuple, malheur aux individus qui ne croient pas, avec le peuple juif, que l'abngation constitue les trois quarts de la vie, que 1art et la science en forment a peine le dernier quart. Pour apprcier cette philosophie de l'histoire, plaonsnous au point de vue mme o s'est plac M. Arnold, et qui n'est pas sans une nuance de vrit. Assurment la Grce et la Jude, quoique leurs ides se soient fondues dans le christianisme, sont pour ainsi dire deux nations antithtiques reprsentant deux conceptions opposes de la vie et du monde. Ces deux nations ont lutt perptuellement l'une contre l'autre dans une lutte tout intellectuelle, et on peut accepter comme trs honorable pour la France le rle que lui assigne M. Arnold, d'tre la Grce moderne, de reprsenter la lutte de l'art et de la science contre la foi mystique ou asctique. La Grce et la France ont t vaincues, il est vrai; mais

2!G

DISSOLUTION DES REUGIONS.

en conclure la dfaite de l'esprit grec et franais, la dfaite de l'art et de la science par la foi, c'est aller un peu vite. Il y a une guerre engage, l'issue dfinitive est encore bien incertaine. S'il fallait tablir un calcul des probabilits, toutes les probabilits seraient pour la science si nous avons t vaincus, ce n'est pas par la foi germanique, mais par la science germanique. En gnral, il est bien difficile de dclarer une doctrine infrieure parce que le peuple qui la soutenait a t vaincu dans l'histoire. L'histoire est une suite d'vnements dont les causes sont si complexes qu'on ne peut jamais affirmer, tant donn un fait historique, connatre absolument toutes les raisons qui l'ont produit. I y a d'ailleurs chez un peuple divers courants de penses coulant les uns ct des autres, quelquefois en sens contraires. La patrie de Rabelais est aussi celle de Calvin. Bien plus, chez d'autres nations, on voit une sorte de doctrine officielle, professe par une srie de penseurs marquants, qui semble plus ou moins en opposition avec la doctrine populaire plus inconsciente, dans laquelle se rsument la conduite et la pense de la grande multitude. Quelle est, par exemple, la vraie doctrine du peuple Juif? Mst-cc l'acte de foi passionn des Mose, des Elle ou des sae ? Est-ce, au contraire, le doute de l'Ecclsiaste dj annonc par le livre de Job? Est-ce l'explosion des instincts sensuels clatant dans le Cantique des Cantiques ? Il est bien difficile de le dcider. On pourrait affirmer sans invraisemblance que le temprament de la nation juive, prise en masse, est plutt encore sensuel que mystique on pourrait voir dans la doctrine officielie que nous a lgue la Bible une raction contre ces tendances populaires, raction d'autant plus violente que les tendances taient plus enracines. En somme, les grands jours du peuple hbreu ont t bien plutt ceux ou, sous le regn<' de Salomon, Hrissaient les arts et la vie facile, que ceux o les prophtes pleuraient cette splendeur disparue. De mme. quel a t le vritable esprit populaire du moyen ge? Peut-on le trouver dans les livres mystiques des moines du temps? D'ailleurs, le moyen ge est-il la grande poque ? Mme en supposant avec M. Matthew Arnold que tout ge brillant, comme la Renaissance, tout ge des lettres et de la science renferme en lui-mme des germes de mort, est-ce une raison pour vouloir rabaisser des poques qui ont t des moments de vie intense, et ne vaut-il pas mieux pour un peuple avoir vcu, ft-ce

L'IRRLIGION

CHEZ LES PEUPLES

LA FRANCE.

217

quelques annes, que d'avoir dormi pendant des sicles? Rien n'est ternel. Lorsqu'une nation a brill pendant un certain nombre d'annes ou de sicles, lorsqu'elle a produit de grands artistes ou de grands savants, il vient ncessairement une priode ou elle s'arrte puise. Les religions aussi ont leur naissance. leur floraison, leur mort. Les lois mmes de la vie, qui ne Que faut-il accuser? permettent pas que les ptantes fleurissent ternellement et qui font qu'en gnrt, dans tous les rgnes de la nature, il n'y a rien de si fragile que ce qui ressemble a une tieur. Mais, si toutes le choses humaines n'ont qu'un temps, faire de i'ctosion de l'inteHigence, faire de l'art et de la science le but suprme de la vie, c'est prcisment l'art, la poursuivre ce qu'il y a de moins prissable science, les rsultats derniers auxquels aboutit l'intelligence humaine, ne passent pas; l'homme seul, t'individu disparat, et nous revenons a l'antique parole l'art est tong, la vie est courte. Quant la vraie justice,)) elle est coup sr ternelle, mais, si on entend par l la loi dure de Jhovah e, le culte de cette loi a toujours correspondu aux poques infrieures de 1 histoire, et prcisment aux poques d'injustice et de barbarie. C'est pour cela que ce culte conode avec les temps o les peuples sont le plus solides, te plus difficiles entamer leurs murs sont farouches, leur vie est au fond tout le contraire de la justice idale leur foi se ressent de ces murs, elle est violente et sauvage comme elles, elle les porte l'intolrance, au fanatisme, aux massacres mais tous ces lments d'injustice n'en constituent pas moins, chez le peuple o ils se trouvent runis, des chances de victoire sur les autres peuples. Plus tard, quand les murs se policent, que la foi diminue, que l'art et la science naissent, la nation tout l'heure si forte s'affaiblit souvent dans la proportion mme o elle s'ennoblit; plus un organisme est suprieur, plus il est dlicat, plus il est facile briser. Le renoncement soi, la soumission des faibles aux forts et des plus forts un sacerdoce tout-puissant, cette hirarchie que la Jude, l'Inde, le moyen ge nous ont offerte un suprme degr, tout cela donnait autrefois un peuple sur les autres la supriorit du roc sur la plante, du chne sur la sensitive, du buf ou de l'lphant sur l'homme; mais est-ce l l'tat idal d'une socit, est-ce l un but que nous puissions proposer nos efforts? L'art et la science, pour arriver leur plus haut dve-

2t8

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

loppcment. exigent une' dpense considrable de force; ils usent donc, ils fatiguent le peuple chez lequel ils se produisent. Apres ces poques d'effervescence en viennent d'autres ou la nation s<* repose, recueitte ses forces; c'est. pour ainsi dire. tes poques de jachre dans la culture inteHectm'He. <~esalternatives (le repos et de production, de strilit et de fcondit, se reproduiront dans !e cours de rhistoire aussi longtemps qu'on n'aura pas trouv un moyen de fertitiser l'esprit d'une manire continue, comme on fertilise la terre, et de faire pour ainsi dire monter indfiniment la sve dans des ncurs indfiniment panouies. Peut-tre y arrivera-t-on un jour; peut-tre trouvera-t-on dans l'ducation d'un peuple des procds analogues l'assolement, dont tes agriculteurs se servent dans la culture des terres. Quoi qu'il en soit, dans l'histoire passe, la grandeur d'un peuple t'a trop souvent puis. Il ne s'ensuit pas qu'il faille prendre, pour ainsi dire, l'histoire rebours et voir dans tes priodes de ttonnement. de barbarie, de despotisme, celtes ou la toi de justice)) a t te mieux observe et a sauv les peuples. Si la grandeur tue, il est beau de mourir par sa grandeur mme mais, quand il s'agit d'une nation, la mort n'est jamais que partieitc. Qui est la plus vivante aujourd bui, quoi qu'en dise M. Matthew Arnotd. de la('rece ou de la Jude? Qui sera la plus vivante demain, de ia France abaisse aujourd'hui ou des nations qui semblent lui tre suprieures? Si nous tions parfaitement srs que la France reprsentt mieux qu aucun autre peuple 1' art)) vritable et la vritable science )), nous pourrions affirmer en toute certitude qu'ette aura t'avenir, et dire avec confiance Ismael vivra. tt est vrai que. selon M. Mattbew Arnold, Isma<'t ne reprsente pas Seulement le savant, mais le sensuel, l'homme des dsirs de la chair)'. En vrit, il est trange de voir des quakers dans ceux qui ont vaincu la France, et Paris n'est pas plus que Londres ou Berlin la Babylone moderne, ~ous pourrions railler un peu cet endroit les pouvantes mystiques de M. Matthew Arnold. Ce qu'il remarque trs justement, c'est que le Franais, dans la recherche mme du plaisir, met plus de modralion, plus de mesure, plus d'art que tout autre peuple; par l il se rapproche donc, sinon du fond, du moins de la forme de toute morale, qui est, comme l'a montr Aristote, un juste milieu, un quiiibre entre les penchants. Seulement. pour M. Matthew Arnold, sous cette forme morale

L'IHIU'LIGIOX

(H!:X LES l'HUPI.E~

LA FKAKCE.

2i9

se cache cette immoralit suprme: chercher la rgle (te la conduite non en Dieu, mais dans la propre nature humaine, faite de tendances diverses, tantt leves et tantt intrieures. Cette immoralit, il son tour, constitue une sorte de danger social, celui de l'amollissement, de l'affaiblissement Ce danger nous parat illusoire, ou plutt, d'un peuple. si l'on peut ainsi parler, c'est une question qui regarde l'hygine mieux que la morale il faut que la science en vienne a tirer d'elle-mme une rgle de conduite. En ralit, les vrais savants sont encore ceux qui savent le mieux se diriger eux-mmes dans la vie, et un peuple de savants ne laisserait gure dsirer sous le rapport de la K conduite; cela prouve bien qu'il y a dans la science mmej I un lment de direction pour l'avenir. Remarquons qu'il existe scientifiquement une antinomie entre la dpense crbrale et la violencedes apptits physiques. Les dtenscs imposes par une loi mystique ne font bien souvent qu'aviver 1rs dsirs, comme il est facile de le montrer par les exemples tirs du clerg au moyen ge. Il y a quelque chose de bien plus sur c'est l'extinction du dsir mme, c'est une sorte de ddain intellectuel remplaant la terreur religieuse.La religion mahomtane dfend le vin a ses adeptes; mais les subtils distingueront entre le vin et l'alcool, que Mahomet n'a pu formellement dfendre, faute de le connatre. Puis, la foi religieuse, comme elle a ses subtilits d interprtation, a ses dfaillances au contraire. ne faites aucune dfense mystique un homme, mais levez-le un certain degr de dveloppement intellectuel il ne dsirera mme pas boire; la culture l'aura transform plus parfaitement qu'une religion n'et pu le faire. En ralit, loin de diminuer toujours la valeur que les individus accordent au plaisir, les religions l'augmentent dans des proportions considrables, puisque, en face de tel plaisir et comme en balance avec lui, elles placent une ternit de peines. Lorsqu'un dvot cde une tentation quelconque, il se reprsente donc la jouissance convoite comme ayant en quelque sorte une valeur ( innnie. comme condensant en un instant une ternit de jouissance qui peut faire quilibre une ternit de soum'ance. Il y a dans cette conception, qui domine inconsciemment toute la conduite du croyant, une immoralit fondamentale. La crainte du chtiment donne toujours, comme l'ont. remarqu bien des fois les psychologues. une sorte de saveur particulire au plaisn';

220

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

multipliez le chtiment, vous multipliez ce charme acre du fruit dfendu. C'est ta une des explications de ce fait que, si un dvot est immoral il l'est infiniment plus qu'un sceptique il aura dans l'organisation de la jouissance des raffinements monstrueux, analogues a ceux qu'H prte son I)ieu dans l'organisation du chtiment d'autu' part sa vertu tant faite en grande partie de crainte, a elle-mme pour fond une certaine immoralit. Avec les poques de dveloppement scientifique disparait cette sorte de prix mystique et diabolique accord au plaisir. Le savant connat les causes de la jouissance, elles rentrent pour lui dans l'enchevtrement gnrt des causes et des en<'ts c'est un effet dsirabie dans une certaine mesure, mais <'n tant qu'il n'exctut pas tel ou tel autre cnct galement dsirable. Le plaisir des sens prend ainsi son rang lgitime dans l'chelle des fins. C'est chez l'homme intelligent <'t d'esprit large que le dsir peut trouver son antagoniste naturel, son seul adversaire tout-puissant le ddain. En somme, Ismal peut fort bten, indpendamment de Jhovah, se fixer des lois de conduite: la justice est !<' salut , disait le peuple hbreu; mais la science est aussi le salut, et c'est aussi la justice, une justice souvent plus juste et plus sre que l'autre. Si Ismal s'gare parfois dans le asert, perd sa route et tombe, il sait aussi s<' relever, il sait trouver dans son propre cur assez de force pour se passer du Jhovah qui l'a laiss seul dans t'espace infini, sans mme envoyer son secours l'ange dont parle la Bible. Si la France, comme le dit M. Arnold, a eu le mrite de formuler l'vangile nouveau d'smael, cet vangile profondment humain survivra sans doute i'autre. car il n'y a souvent rien de plus provisoire, de plus passager, t~eplus fragile que ce que les hommes ont dcor du nom de divin. Pour trouver l'ternel, le plus sur est encore de s'en tenir ce que l'humanit a de meilleur et d<' plus universel. Mais l'vangile des droits de l'homme, objecte M. Arnold, n'est que l'idal de l'homme sensuel Nous nous demandons ce que vient faire ici le moyen. mot sensuel, et ce qu'il v a de sensuel ne pas vouloir sacr)fier autrui, ni tre sacrifi par autrui. Comme si le droit tait 'me affaire de sensualit M. Arnold oublie que le droit mme implique toujours, dans une certaine mesure, le sacrifice, w Seulement, ce n'est pas le sacrifice disproportionn de tous pour un ou pour quelques-uns, sacrifice strile, dpense vaine de force c'est le sacrifice

L'IRRLIGION

CHEZ LES PEUPLES.

LA FRANCE.

221

c'est le renoncement, dans partiel de tous pour tous, notre propre action, tout ce qui pourrait entraver l'action d autrui; et alors, au lieu dtrc une dpense vaine de force, c est une multiplication des forces sociales. Le peuple dans la conduite duquel serait vraiment ralis l'vangile des droits de 1 hommene serait pas seulement le plus brillant de tous les peuples, le plus enviable, le plus heureux, mais aussi le plus juste, d'une justice non seulement nationale et passagre, mais pour ainsi dire universelle et indestructible. Sa force ne pourrait se briser, mme dans la main dejhovah, car il porterait en lui, avec le cur mme de l'humanit, la vraie force divine. La rvolution franaise n'a pas eu ce caractre purement scnsualiste et terre terre que lui attribue M. Matthew Arnold. Elle a t une revendication, non des sens. mais de la raison. La dclaration des droits est une suite de formules a <, constituant une sorte de mtaphysique ou de religion du droit, fonde sur la rvlation de la conscience personnelle. On comprend sans doute que des esprits positifs et empiriques, comme Bentham, Stuart Mil! <'tTaine. blment cette utopie religieuse d'un nouveau genre; mais un esprit qui se pique d'tre religieux ne doit pas la repousser, il doit mmel'admirer. C'est ce que fait Parker, un chrtien non moins libral que ~. Matthew Arnold. Thodore Parker a crit au sujet de la Rvolution franaise Les Franais ont t plus transccndantalistcs que les Amricains. A l'ide inteflectuelle de libert et a 1 ide morale d'galit, ils ont ajout l'Ide religieuse de fraternit, et ainsi ils donnent la politique, comme la lgislation, une base divine aussi incontestable que des vrits mathmatiques. Ils dclarent que les droits et les devoirs prcdent et dominent toutes les lois humaines. L'Amrique dit la Constitution des tats-Unis est audessus duprsidcnt; la Cour suprme, au-dessus du Congres. La France dit la Constitution de l' Universest audessus de la Constitution de la France. Voil ce qu'ont dclar millions d'hommes. C'est la plus grande quarante chose qu une nation ait jamais proclame dans l'histoire. Ce qu'on a raison de nous reprocher, ce n'est pas notre amour de l'art et de la science, mais notre amour de l'art trop facile et de la science trop superficielle. On a raison aussi de nous reprocher notre lgret trop athnienne, notre manque de persvrance et enfin de srieux. Certes, Il ne faut pas faire comme ces Slaves superstitieux qui

222

DISSOLUTION DJ;S KHLIGIOXS.

attribuent au diable les clats invo!ontaircs du rire <'t nui, aprs avoir ri. crachent avec indignation, pour chasser te doux esprit de gaiet qu'ils prennent pour l'esprit mauvais. La gaiet franaise, si elle est une de nus faihlesses, est aussi un des principes de notre force nationale niais entendons-nous bien sur le sens des mots. La vraie et bet!e gaiet n'est autre chose que la fiert du cur unie a la vivacit de l'esprit. Le cur se sent assez fort, assez aiiegre pour ne point prendre les vnements par leur ct misrahtc et douloureux. Toute chose a deux anses, disait la sagesse grecque; pour qui la saisit par l'une de ces anses, ette est toujours tgerc et facile soulever c'est par cette-ta. ituus autres Franais, que nous aimons souvent a prendre h' sort, soulever la fortune. Cette gaiet-ta n'est qu'une n<s formesdet'esprancc tespenscsqui viennentducu) )'. les grandes penses sont souvent t"s plus souriantes. Ce ce trait rapide o se ptait le caracqu on appeHe t'y' tre franais, tl'e lui-mme une })l'('U\ fl'an'~ais, est lui-m'~me preuv<' de lil)t!I'U' tibert <esprit. une afnrmation du peu d'impt tance qu'ont au fond IreSlll'il. ies choses qui paraissent au premier moment les plus normes. une marque de bonne volont l'gard (lu sort c'est te MOM ~o/c/ antique, moins thatra!. Ln ofticier franais. dans une guerre d'embuscades ( la I~ouvetie-~atdonie. je crois), se sent tout coup frapp d'um' balle en pteine poitrine Bien vis pour un sauvage M, dit-i! en tombant. C'est t~ t'hrosme franais, ne s't'xattant pas au point de perdre le sentiment du rel, la juste apprciation des choses et des coups. Mais il y a une gaiet qu'on ne saurait tropbtamerct combattre dans t'ducaticnnatiottate. une gaiet sans subtilit et sans lvation de cu'ur, qui d'ailleurs est la porte' de tous tes peuples aussi bien qu<' un gros rire qut clate la premire du Franais, balourdise, rpercut par tes murs d'auberges ou de cafs chantants. Cette gaiet-ta. c'est ce!!e des paysans endimanchs, excits par la premire pointe de vin. c'est cet!e des commis voyageurs trop gras discourant a la tabte d'hte. LeCau!oisatropdefaib<epourta gaudriole)', c'est incontestable. Je connais un jeune mdecin d avenir forc de quitter Paris, o il se fut fait une p!ace comme chirurgien des hpitaux, contraint migrer au loin, ne plus rien fare (tans un jour d'expansion, il me confia que ce qu'H regrettait le plus du temps jadis, c tait les bonnes soires du Patais-Royat. Supposez des mit!iers djeunes gens distingus soumis cette ducation par la farce gau-

L'IRRELIGION

CHEZ LES PEUPLE.

LA i-'KAXC'H

2~3

loise, il est impossible que quelque chose ne s'mousse pas en eux. Le Palais-Royal, le vaudeville, les cafs-concerts, ce sont les cabarets de l'art, ou le got se perd comme s'mousse le palais des buveurs d'eau-de-vie de bois dans l'assommoir, l est bien difncile d'tre un homme vraiment remarquable lorsqu'on possde un got dveloppe des petits thtres. Cela est pour la grosse plaisanterie inconciliable. Il est donc triste de penser que le meilleur de la jeunesse franaise passe par l, vit plusieurs annes dans ce milieu, s'y dforme le got aussi srement quelle est antiesthtique dans le ce fausse l'oreille. Tout qui s'y rn'c est dgradant. 11faut que les plaisanteries dont on rit soient spirituelles pour largir vritablement le cur par une saine gaiet; il faut que le rire mme embellisse le r<sM visage qu'il anime. ~VA~o ~e/~tM$ est c'est que, dans ce cas, le rire est comme la fanfare mme de la sottise. Le sage, dit rcriturc, rit plutt d un rire intrieur. Le rire doit clairer et non dfigurer le visage, parce qu il claire jusqu a l'me mme et que cette me doit apparatre comme belle il doit ressembler un clat de franchise, une illumination (le sincrit. La beaut du rire tient en cn'et beaucoup la sincrit de la joie, qui nous rend pour un moment transparents les uns aux autres. La pense et le cur humains, avec le monde t entier qu'ils contiennent, peuvent se tnter dans un sourire c'~mme dans une larme. L'esprit parisien qui semble quelques-uns 1 idal mme de l'esprit franais, n'est certains gards qu'un rsum de ses dfauts chez les ouvriers, c'est la gouaillerie, qu'ils nomment la blague chez les mondains et les mondaines, un vernis supciliciel, une impuissance de Hxer l'esprit sur une suite logique d'ides. Dans les salons, la frivolit est rige la hauteur d'une convenance. Une mouche bourdonnait sur ma vitre, et m'amusa un instant. Ses ailes dcrivaient des cercles sur la vitre transparentes lumineuse, qu elles ne pouvaient franchir. Ce mouvement gracieux et vain me rappelait la conversation d'une parisienne que je venais d'entendre au salon, et qui, pendant une heure, avait tourn dans des cercles peine plus grands, eftieurant toutes les surfaces sans pntrer rien. C'tait en raccourci toute la frivolit parisienne cette mouche que miroitante et tourdie ignorante de 1 air libre, jouant avec quelques rayons perdus de la grande lumire des cieux sans jamais pouvoir monter vers elle.

224

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

Faut-il donc tre srieux jusqu' l'ennui? Non, sans doute, cela n'est pas ncessaire, ni dans notre temprament. Reconnaissons-le pourtant, savoir ~'e~MMyer est une grande force chez certains peuples c'est le secret du travail lent, patient et mticuleux, qui ne laisse dans l'ombre aucun dtail, qui donne toutes les constructions de l'esprit les fondementsobscurs les plus solides c'est le secret de la supriorit des hommes du nord sur ceux du midi. Dans le midi, pour ne pas s'ennuyer, on se disperse, on se prodigue, on ne va jamais dans les choses plus loin que l o finit la claire lumire, on ignore les ttonnements dans l'obscur. Les besognes poursuivies avec obstination sans la certitude d'un succs proche, les travaux de cabinet infatigables, la lecture comprise comme une exhaustion complte de toute la substance des livres lus, tout cela <'st ignor des esprits faciles qui d'un coup d'il voient tes ensembles, mais laissent chapper des dtails essentiels. Certains peuples ne font que parcourir ils parcourent les livres, ils parcourent le monde, ils feuillettent la vie. Ce n'est point l ni l'art vrai ni la vraie science. < Soyons intrieurs , dit l'Imitation. C'est l l'idal que doit poursuivra particulirement le Franais, trop port se gaspiller hnmemc dans les mille riens du dehors. Mais la vritable intriorita n'est pas ncessairement la mditation strile d'un dogme. Soyez intrieur, cela doit signifier soyezsrieux, soyezpersonnel, original, indpendant et libre sentezen vous-mmeune puissance propre de pense. et prenez plaisir la dvelopper,prenez plaisir tre entirement vous-mme. Il faut fleurir en dedans comme certaines plantes, enfermer en soi son pollen, son parfum, sa beaut mais aussi il faut rpamne ses fruits au dehors. La qualit d'expansion qui rend le Franais si communicatitcst une de ses puissances elle n'est une faiblesse que quand il n'a rien de srieux rpandre et communiquer. Nos dfauts sont gurissables, et leur remde n'est pas dans une sorte d'asctisme religieux, il est dans une plus profonde et plus complte intelligence de ces grands objets d'amour qui ont toujours sduit l'esprit franais science, art, droit, libert et fraternit universelle. Il y a une lgende japonaise scion laquelle une jeune fille, s'tant procur des graines de fleurs, fut tonne de trouver ces graines noires et hrisses elle en offrit ses compagnes, qui n'en voulurent pas; alors elle les sema, un peu inquite. Et bientt de chaque

L'tBRMGION CHEZ LES PEUPLES.

LA FRANCE.

225

graine piquante une fleur sortit, superbe; et toutes les voisines, voyant ces fleurs, vinrent redemander les semences qu'elles avaient d'abord mprises. Les vrits srieuses de l'ordre scientifiqueet phnosophique sont ces graines quelque peu hrisses, ddaignes d'abord, mais que les peuples nuiront un jour par se passer de main en main.

<$

CHAPITRE V
LA ML!GtON ET L'mUGK)N CHEZ L'ENFANT

I.

Dfauts de cette ducation, surtout M~Mu<< A~<"&hM)M< <f<<'e~MM<Mn 'tans tes pays catholiques. Le prtre. Moyens d'en attnuer tes effets. A' tion que t'Htat peut "x''rcer sur te pretr' ~t/ucatton <fonne<<tr l'tat. Instruction primaire. Il. Le matre d'colt!. Instruction secondaire et suprieure. Faut-it introduire t'hiatoire dca reHgiona dans renseignement. ~'eJttcaho" <~< la famille. Le pre <)oit-i) s<' dsintresser dans l'ducation Inconvnients d'un'' premire ducation religieuse suivie religieuse des enfants. de ngations. Question particulire de t'immortaUt de rtme comment parter aux enfants de la mort.

I.

DE L'DUCATION AFFAIBLISSEMENT RELIGIEUSH

L'ducation religieuse, donne aux enfants par le prtre, a des dfauts et mme des dangers qu'il importe de montrer tout d'abord et qui en expliquent l'affaiblissement graduel. Une opinion qui se divinise est une opinion qui se condamne au point de vue pdagogique corame au point de vue scientifique.La grande opposition qui existe entre la religion et la philosophie, malgr des ressemblances extrieures, c'est que l'une cherche et l'autre dclare avoir trouv; l'une prte l'oreille, tandis que l'autre a dj entendu; l'une essaye des preuves, l'autre formule des affirmationset des condamnations l'une croit de son devoir de se poser des objections et d'y rpondre, l'autre de ne pas arrter son esprit sur les objections et de fermer les yeuxsur 1~'s difficults.De l de profondes diffrences dans les mthodes d'enseignement. Le philosophe,

LA RELIGION ET L'IRRLIGION

CHEZ L'ENFANT.

227

le mtaphysicien prtend agir sur les esprits par la conviction, le prtre par l'MCM/c~M/i;l'un enseigne, l'autre rvle l'un cherche diriger le raisonnement, l'autre le supprimer, tout au moins le dtourner des dogmes i primitifset fondamentaux; l'un veille l'intelligence, l'autre tend l'endormir plus ou moins. Comment la rvlation ne s'opposerait-elle pas la spontanit et la libert de l'esprit? Quand Dieu a parl, l'homme doit se taire, plus forte raison l'enfant. Aussi les erreurs, souvent inoffensives si c'est un philosophe qui les enseigne, deviennent graves et dangereuses st c'est un prtre, parlant au nom de Dieu, qui les enfonce dans l'esprit. Avec le premier, le remde est toujours cot du mal ce qu'un raisonnement plus ou moins bon a fait admettre, un autre meilleur peut le faire rejeter; vous avez entre les mains les poids et les mesures. Ce n'est pas toujours facile de dmontrer et d'enseigner l'erreur par raisons et raisonnements essayer de raisonner un prjug, c'est un excellent moyen d'en faire la fin clater la fausset. C'est toujours quand l'humanit a voulu se prouver a elle-mme ses croyances qu'elle a commenc les dissoudre qui veut contrler un dogme est bien prs de le contredn'e. Aussi le prtre, pour qui la contradiction est un manque de foi, se voit-il toujours oblig par la force mmedes choses viter le contrle, interdire un certain nombre de questions, se retrancher dans le mystre. Quand le prtre a fait entrer la foi dans le cerveau, il le ferme. Le douteet l'investigation, qui pour le philosophe sont un devoir, ne sont aux yeux du prtre qu'une marque de dfianceet de soupon, un pch, une impit il faut se frapper la poitrine quand on a os penser par soimme. Dieu est juge et partie tout ensemble au moment o vous cherchez vous convaincrede son existence, il vous commande de l'affirmer. Le croyant qui hsite devantle dogme est un peu comme le mouton de la fable, qui veut raisonner avec te loupet lui prouver que l'eau est claire il le prouve en enet, seulement il est mang;il et aussi bien fait de se taire et de se rsigner. Aussi, rien de plus difficileque de secouer la foi quand elle s'est tablie en vousdsl'enfance par la parole du prtre, par l'habitude, par l'exemple, par la crainte. La crainte, voil un bon gardien de la religion positive et de l'ducation religieuse, un gardien toujours en veil et en alarme; sans elle ce corps de croyances qu'on appelle le dogme se fragmenterait bientt

228

LA RELIGION ET L'IRRELIGION

CHEZ L'ENFANT.

et tomberait en poussire'.L'un rejetterait ceci, l'autre cela; tous les esprits entreraient en rvolte ouverte, chacun courant de son ct, gaiement, travers champs, comme des colicrs en dbandade: par bonheur, il y a toujours un surveillant qui observe et menace, fait rentrer les brebis dans le berait. Quelle prise a le raisonnement sur quelqu un qui en a peur? Commentverriez-vous quelque chose si on vous a habitu ds l'enfance marcher les yeux ferms, sans regarder franchement devant vous? La vrit devient pour vous aussi variable et instable quevotre propre sensibilit en une heure d'audace vous niez le lendemain vous affirmezplus quejamais, et cela se comprend, car on n'est pas forcd'tre toujours brave. La consciencemorale se met d'ailleurs elle-mmede la partie elle est conservatrice, comme tous les gouvernements; elle n'aime pas les changements et les rvolutions. De bonne heure on lui a fait la leon elle s'inquite ds que vous voulez mettre en question un des articles de la charte vous ne pouvez faire un pas en avant sans que des voixintrieures s'lvent en vous etvouscrient prends garde. Habitu que vous tes entendre anathmatiser ceux qui ne pensent pas comme vous, vous frmissez la penseque de tels anathmes vont aussi retomber sur votre tte. Le prtre a su mettre d'accord avec lui tous les sentiments de votre me, crainte, respect, remords: il a fait mme votre me, il a faonn votre caractre et votre moralit, de telle sorte que, si vous mettez en question votre religion, tout se trouve mis pour vous en question. L'affaissement de la pense, l'engourdissement de la libert, l'esprit de routine, de tradition aveugle, d'obissance passive, en un mot tout ce qui est contraire l'esprit mmede la sciencemoderne, voil donc les rsultats d'une ducation trop exclusivement clricale. Ces dangers, surtout en France, sont sentis de plus en plus vivement, trop peut-tre. Aussi va-t-on jusqu demander que l'ducation religieuse disparaisse, et sans retard, comme hostile l'esprit de libert et de progrs. M y a versl'ducation laque un mouvement qu'on ne peut arrter et dont il faudra un leur parti. l'autre les prennent que catholiques jour ou toutefois, il y a une mesure garder et des transitions ncessaires. Supprimer d'un seul coup h clerg, qui a t longtemps le grand ducateur national et l'est encore en partie, ne doit pas tre le but des libres-penseurs; cette suppression se produira toute seule, par voie d'extinction gra-

CHEZ L'ENFANT. 229 ET L'IRRELIGION LARELIGION duclle. Au fond, ce n'est point une si mauvaise chose que cinquante-cinq mille personnes en France soient ou paraissent occupes d'autres soucis que de leurs soucis matriels. Sans doute on ne remplit jamais la tche qu'on s'est donne, et l'idal dsintressement du prtre est rarement une ralit; pourtant il est bon que quelques hommes poursuivent ici-bas une tache au-dessus (te leurs forces tant d'autres en poursuivent qui sont au-dessous d eux Ce n'est pas d'ailleurs dans un pays exclusivement conquis une religion, et o nul ne conteste la suprmatie du prtre, qu'il faut voir celui-ci a l'uvrc; c'est tout au contraire dans les pays diviss entre plusieurs croyances, par exemple en partie protestants, en partie catholiques. Le pasteur se trouve alors en quelque sorte le concurrentl du cur, et tous deux rivalisent d'activit et d'intelligence. C'est ce qui se produit dans telle rgion du Dauphin. de l'Alsace, dans beaucoup de pays trangers. Par cette lutte pour la vie des deux religions le zle des prtres est ranim c'est qui fera le plus de bien parmi les siens ou donnera les meilleurs conseils pratiques, la meilleure instruction aux enfants. Le rsultat, facile prvoir, c'est que la population ainsi divise en protestants et catholiques est plus instruite, plus clan'c, d'une moralit suprieure celle de beaucoup d'autres contres entirement catholiques et romaines. Un progrs dsirable dans les pays catholiques, c'est d'abord que le prtre jouisse d'une entire libert civile, puisse quitter l'glise des qu'il le voudra sans se trouver dplac dans la socit, qu'il soit libre de se marier et jouisse absolument de tous les droits du citoyen. Laseconde chose essentielle est que le prtre, qui est un des ducateurs du peuple, reoive lui-mme une ducation plus leve que celle qu'il reoit aujourd'hui. L'tat, loin de chercher diminuer le traitement des prtres, bien mince conomie, -pourrait au besoin l'augmenter, mais en exigeant alors des diplmes analogues ceux des instituteurs, des connaissances scientifiques et historiques tendues, des connaissances d'histoire religieuse'. Dj quelques curs 1. Ne pourrait-on, ds maintenant, des traitements assigner p!usctev5 aux prtresqui se trouveraient munis de certains diplmes taqucs, comme celuide bachelier, de licenci, etc..et qui, par l mme, seraient des ducateurs et desmoratistes d'un espritplusscicntinque, moplus '? derne?

230

LA RELIGION ET L'IRRELIGION

CHEZ L'ENFANT.

de campagne s'occupent de botanique, de minralogie. d'autres de musique; il y a dans les rangs du clerg une quantit considrable de force vive strilise faute d'une ducation premire suffisante, faute d'initiative. faute des habitudes de libert. Les libres-penseurs, au lieu de chercher sparer l'Eglise de 1 tat par une opration chirurgicale qui n'est rien moins qu'une gurison, pourraient s'appuyer sur le Concordat, profiter de ce que l'tat a entre ses mains le traitement du clerg pour agir sur ce grand corps engourdi et chercher le rveiUer. En sociologie comme en mcanique. il ne faut pas toujours essayer de briser les forces qui font ohstacle la marche en avant il faut savoir se servir d'elles. Tout ce (lui est, est utile dans une certaine mesure; par celameme que l'ducation donne par le clerg subsiste encore, on peut afnrmer qu'elle joue encore un certain rle dans l'quilibre social, fut-ce un rle passif, un rle de contrepoids. Seulement tout ce qui a un certain degr d'utilit peut acqurir un degr suprieur, tout ce qui est peut se transformer. H faut donc chercher non dtruire !e prtre, mais transformer son esprit, lui donner des occupations thoriques ou pratiques autres, par exemple, que l'occupation mcanique du brviaire. Entre la religion littrale, qu'enseigne seule encore la majorit du clerg franais, et l'absence de religion positive qui est, croyonsnous, l'idal national et humain, il existe des degrs innombrables qui ne peuvent se franchir que graduellement, par une lente lvation de l'esprit, par un largissement presque insensible de l'horizon intellectuel. En attendant que le prtre franchisse ces degrs successifset en vienne entrevoir sa propre inutilit, il est bon qu'il se rende utile dans la mesure o il croit pouvoir l'tre encore on ne doit exiger qu'une chose, c'est qu'il ne se rende pas nuisible en sortant des limites de son droit.
II. L'DUCATION DONNE PAR L'TAT

La tche de l'tat qui substituera de plus en plus l'ducation laque celle du clerg, va croissant en importance. L'tat doit sans doute rester neutre entre toutes les confessions religieuses mais, comme on l'a remarqu', il y 1. M.Goblet d'Alviella.

LA RELIGtON ET L'IRRELIGION

CHEZ L'ENFANT.

~31 1

a deux manires d'observer cette neutralit, l'une passive pour ainsi dire, l'autre active. On peut rester neutre passivement en s'abstenant de rfuter ou d'appuyer les prtentions d'une thologie particulire on peut rester neutre activement en poursuivant sa tache scientinquc ou plulosophique ct et en dehors de tout problme pureC'est cette espce de neutralit ment dogmatique qu'on doit s'arrter dans l'enseignement secondaire ou primaire, c'est elle qui doit tre la rgle mme de conduite pour l'instituteur. Le matre d'cole a t de tout temps en butte aux railleries faciles, il a parfois des ridicules saisissantes au premier coup d'il; aujourd'hui il est peu pris par tous ceux qui prtendent la hauteur de la pense. Les Renan et les Tainc, les partisans de l'aristocratie intellectuelle, ne voient pas sans un sourire ce reprsentant de la dmocratie, d'une science mise la porte des petits enfants. Les membres du haut enseignement n'ont pas d'excuse pour le pdantismequc laisse quelquefois paratre ce magister qui ne sait pas le grec. Tous les lettrs qui ont quelque vellit de posie ou d'art trouvent bien prosaque, bien utilitaire l'homme dont la principale ambition est de faire entrer dans quelques milliers de ttes de paysans l'alphabet, la grammaire, le nomdes capitales de l'Europe et (les lieux d'o nous vient le poivre ou le caf. Et cependant ce matre d'cole ddaign, dont la tache Urandira tous les jours, est le seul intermdiaire entre les masses attardes et les esprits d'lite qui vont toujours de 1 avant. Il a cette qualit d'tre l'homme ncessaire par excellence, et ce dfaut de le sentir parfois un peu trop; dans le fond de son village, il lui arrive de produire sur lui-mme le grand enet qu'il produit sur les petits enfants et sur les grossiers ignorants qui l'entourent c'est l une illusion d'optique naturelle. Mais. si la conscience quelquefois exagre de son rle lui donne un peu de ce pdantisme tant reproch, et en somme assez inoffensif, elle peut aussi lui communiquer ce dvouement qui a si souvent lev les humbles la hauteur des circonstances o le hasard les plaait. Puis, qui faonne et instruit le matre 1. L'enseignement taq~e, disait aussiLittr,ne doit e dsintresser de rien qui soit essentiel; enfaitde gouverneor, quoide plusessentiel, mentmoraldes socits, ou dominent que tes religions, qui ont domin au seindessocits? encore

232

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

d'cole, si ce n'est la socit? et ne peut-elle faire monter le niveau de son esprit mesure que s'largit sa tche? Peu de science rend pdant, beaucoup de science rend modeste. On trouvera toujours des matres aussi instruits qu'on pourra le dsirer, pourvu qu'on ait soin d'lever les traitements dans la mesure o on lev les programmes. 11est trange que la socit ne mette pas tous ses soins :L former ceux par elle est forme elle-mme. La oui grande question de 1ducation populaire devient, sous < crtains rapports, une question de gros sous. Dj l'inshuction~ro~Me du matre d'cole s'est beaucoup perfectionne il est initi la main-d'uvre et comme la cuisine de certaines sciences il a des notions d'agriculture et de chimie qui lui permettent de donner parfois d'excellents conseils aux paysans. Il serait facile de perfectionner un peu son ducation ~cor~M~, de lui faire prendre de plus haut les sciences qu'il regarde trop par leur petit ct; d<* lui donner des ouvertures sur l'ensemble des choses, de lui enlever l'adoration exclusive du petit fait isol, de la vtille historique ou grammaticale. Cn peu de philosophie en ferait un meilleur historien et un gographe moins ennuyeux. On pourrait l'initier aux grandes hypothses cosmologiques, lui donner aussi des notions suffisantes sur la psychologie, principalement sur la psychologie de l'enfant. Enfin, un peu d'histoire des religions le familiariserait avec les principales spculations mtaphysiques que l'homme a tentes pour reprsenter l'au-del de la science; il n'en deviendrait que plus tolrant l'gard de toutes les croyances religieuses. Cette instruction plus tendue lui permettrait de suivre de loin les progrs des sciences; son intelligence ne se fermerait plus, ne se murerait plus pour ainsi dire entre l'a b c et la grammaire. De l'lvation de l'intelligence dcoule d'ailleurs l'lvation morale, qui se traduit dans les moindres actes de la vie, et quelquefois l'action la plus simple, une parole d'un matre influe sur un enfant pour toute l'existence. Plus un tre est suprieur intellectuellement et surtout moralement, plus u a d'influence sur ceux qui l'entourent. Ds maintenant, le trs mince savoir de l'instituteur lui a donn une influence trs relle dans son milieu on croit en lui, on ajoute foi ses paroles. Le paysan, ce saint Thomas de tous les temps, qm secoue aujourd'hui la tte en coutant son cur, s'habitue a consulter l'instituteur, depuis que celui-cilui a appris faire pousser plus de grains de bl

LA RELIGION ET L'IRRLIGION

CHEZ L'ENFANT.

233

sur te mme sillon le branle d'un pi s'agitant au vent est pour l'homme du peuple la plus catgorique des affirmations faire vivre et en gnral taire, c'est prouver l'action vaut un raisonnement. Le matre d'cole dmontreencore la puissance pratique de la science en faonnant les gnrations, en faisant des hommes, l distribue a chacun la provision de savoir qu'il doit emporter travers l'existence et qui fera sa force il donne le viatique l'entre de la vie comme le prtre l'entre de la mort. C est la pour l'instituteur sur le prtre une grande supriorit aux yeux du paysan, de prparer vivre plutt qu' mourir. t)ans la vie comme dans la mort il y a un mystre, mais on est certain de pouvoir quelque chose sur le premier le matre d'cole dtermine souvent l'avenir d'une manire visible; or qui sait ce que peut le prtre? La croyance au pouvoir de ce dernier a diminu encore depuis que se sont transformes les ides sur l'expiation dans l'au-del de la vie. Le prtre tirait sa puissance des crmonies, des sacrifices tantt propitiatoires et tantt expiatoires la vertu des deux genres de sacrificesest aujourd'hui galement mise en doute. On aime mieux savoir que prier, et le nom du prtre perd par degrs son ascendant sur le peuple. Commeon raille assezsouvent.l'instituteur, on se moqueaujourd'hui sans faondu curde campagne, qu'onaimait tant idaliser au commencement de ce sicle. C'est l une raction naturelle et dans une certaine mesure lgitime la perfection n'est point de ce monde, et ne saurait habiter ni l'glise, ni l'cole. Mais,quoi qu'on en dise, le rle de ces deux hommes est considrable dans l'humanit, puisqu'ils sont les deux seuls intermdiaires entre la foule a'une part, et de l'autre la science ou la mtaphysique. Nous avons vu combien il est souhaiter que le prtre, si ignorant aujourd'hui chez les nations catholiques, s'instruise, se cre lui-mmedes raisons de subsister dans la socit moderne s'il reste trop en arrire du mouvement intellectuel, il disparatra, l'instituteur hritera de son influence. Aprs tout, il y a des aptres de toute sorte, en blouse ou en redingote, comme sous l'tole; il y en a dont le proest fait de dsintressement mystique, d'autres slytisme d'un certain entendement pratique; il y en a qui parcourent le monde, d'autres qui restent au coin du. feu, et qui n'agissent pas moins pour cela. Ce qu'on peut affirmer, c'est que de tout temps les aptres ont aim parler aux petits enfants encore plus qu'aux hommes. On peut remar-

23~

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

quer aussi que le Vincentt de Paul moderne a t un instituteur, Pcstalozzi. L'enseignement qui, dans les socits actuelles. se substitue par degrs l'enseignement de toute religixn dtermine, c'est celui de la morale. Le sentiment moral. nous Je savons, est encore le plus pur du sentiment religieux moderne, et d'autre part les hypothses mtaphysiques sur te fondement ultime de la morale sont tes dernires et les plus hautes hypothses religieuses. Aux lments de morale philosophique on a propos de joindre, dans l'enseignement secondaire et mme primaire, des notions sur l'histoire des religions'. Cette proposition, pour tre acceptable, doit tre rduite de justes limites. tli !<c faut pas se faire d'illusions M. Vernes aurait tort de croire que le professeur et surtout l'instituteur pourront jamais, sans entrer en conilit avec le clerg. insister particulirement sur l'histoire des Juifs, reprendre d'un point de vue vraiment scientifique les lgendes qu'on a l'habitude de servir aux enfants sous le nom d'<Histoire sainte,)) battre ainsi directement en brche les fondements du christianisme. Pasteurs et curs ne le souffriraient pas et ils protesteraient. avec quelque raison d'ailleurs, au nom de la neutralit religieuse la foi n'est pas pour eux moins certaine que la science et la foi ignorante de la plupart d'entre eux n'a encore t tempre par aucune habitude de libre critique. Il faut donc considrer d'avance comme impossible tout enseignement vraiment l'enseignement historique qui contredirait oMW/~f~ thologique. On ne peut et on ne doit ici donner de dmenti a personne; seulement l'instruction peut fournir aux esprits un critrium de vrit et leur apprendre s'en servir. Nous croyons donc que l'histoire des religions, si elle est jamais introduite dans l'enseignement, /<wc des devra principalement porter surc<?<M~ cl)e devra fournir des renseignements trs lmentaires sur la morale de Confucius, sur les ides morales et mtaphysiques des religions indo-europennes, sur l'antique religion gyptienne, sur les mythes grecs, cntin sur toute cette atmosphre morale f t religieuse qui baigne le christianisme et dont il s'est en quelque sorte nourri. Mme aux levs des coles primaires il serait utile de faire connatre les noms de quelques grands sages de rhumarit, 1. M.Maurice Vernes (approuv parLittr),et plustardM.PaulBert.

LA RELIGION ET L'IRRELIGION

CHEZ L'RNFANT.

235

leurs ligures historiques ou lgendaires, les belles sentences murales qu'on leur attribue. Quel inconvnient pourrait-il y avoir ce que de belles paroles de Confucius, de Zoroastre, de Bouddha, de Socrate, de Platon ou d'Aristotc. traversant les ges, vinssent donnera nos gnrations quelque ide de ce qu tait la pense humaine avant Jsus ? On ne peut pas couper d'un seul coup l'arbre ce merveilleux aux antiques lgendes, mais on peut, qui aboutit au mme rsultat et est moins dangereux, montrer d'o lui vient sa sve, et qu'il est fait comme tous les autres arbres de la foret, et qu il est plus jeune qu'eux, et queses branches ne les dpassent pas toujours en hauteur. toute glise n'a que deux moyens de propager ses dogmes chez les enfants; c'est d'abord le vieil argument de toute autorit paternelle ou ecclsiastique cela est comme je le dis, puisque je le dis; c'est ensuite le tmoignage des miracles. Les prtres en sont encore l auprs des enfants et auprs des peuples. Ils perdent toute leur force si on les tire de ce cercle d'ides. Or, pour branler ces deux arguments, il suffit de montrer i" que d'autres hommes ont dit d'autres choses que l'glise chrtienne, 2" qu'il y a eu d'autres miracles suscits par la volont d'autres dieux, ou en d'autres termes quil n'y a eu aucun miracle constat scientifiquement. (Jn certain nombre d'coles franaises avaient t fondes en Kahylieet russissaient; peu aprs, par degrs, elles furent abandonnes. En inspectant l'une d'elles, devenue ds'" h', on y retrouva les derniers devoirs des levs c'tait une narration sur Frdgonde. C'est ainsi qu'on comprend l'histoire dans notre enseides faits, des faits souvent monsgnement classique trueux et immoraux; non contents de les enseigner aux teunes Franais, nous allons les exporte/jusqu'en Kabylie! D'ides, point. Mieux et valu pourtant enseigner l'enfant algrien ce que nous savons sur Mahomet et ses ides religieuses, sur Jsus et surles autres prophtes dont Mahomett lui-mme admettait l'inspiration divine. La moindre trace laisse dans son esprit encore sauvage par un enseignement vraiment rationnel et t pho utile que la collection de faits absurde qu'on y a entasse. Au fond, mme pour un enfant franais, Mahomet ou Bouddha sont plus importants connatre que Frdgonde quoiqu'ils n'aient jamais vcu sur le sol franais ou gaulois, ils agissent infiniment plus sur nous et nous sommes beaucoup plus solidaires d'eux que de Chilpric ou de Lothaire.

236

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

La vraie place de l'histoire des religions est dans l'enseignement suprieur. Ce n'est pas assez de l'avoir introduite avec succs au Collge de France et de lui avoir fait rcemment une petite part l'cole des hautes tudes. En remplaant tes facults de thologie par des chaires (te critique religieuse, nous ne ferions qu'imiter la Hollande 1. Un sait avec quel clat M. Max Muller introduisit la science des religions l'universit d'Oxford. De mme pour la Suisse. Lors de l'organisation de l'universit de Ceneve, en 1873, il y a t cr, dans la Facult des lettres, un'' chaire d'histoire des religions, bien que la mme universit comprenne une Facult de thologie. En Allemagne enfin l'histoire indpendante des religions s'enscigm'. notamment l'universit de Wurxbourg, sous le nom <)c De mme qu'un enseignement com.S~M~o/MrMeco~/Mrrec. plet de la philosophie comprend les principes de )a philosophie du droit et de la philosophie de l'histoire, il devra comprendre un jour aussi les principes de la philosophie des religions. Aprs tout, Bouddha et Jsus ont, menie au pur point de vue philosophique, une importance beaucoup plus grande qu Anaximandre ou Thaes 1. On sait qu'il y a quelques la en effet,le 1" octobre18T7, annes, Facultde thologie destroisUniversits Utrecht et Grode l'tat,Leyde, et de l'Universit taitdclare communate Facu))'' d'Amsterdam, ningue, dbarrasse detouslesliensavecles Elises, rduite l'enseignelaque, tnentpurement de la philosophie et de t'histoire religieuses, scientinque a l'exclusion des disciplines M.SteynParv,<~yaM<wpratiques. (Voyez < //0/tdc//MS~'MC/tO/t~'<W~<<~COM<<rCP/ /Ct'oy<MM* fM~''Mr<'<<<!M< et M.Maurice Pays-Bas, Leyde, 1878, Vet'nc&<~Mdec<yue !'</tc-'< page305.)

Voici le programme de cette Facult 1'*t'encyetopdie de la thoto~ic l'histoire des doctrines concernant la divinit; 3*l'histoire des religions en gnral; <t*l'histoire de la religion isratite; 5" l'histoire du christianisme 6* la littrature des Isralites et la tittrcture chrtienne ancienne; '7' t'exgse de l'Ancien et du Nouveau Testament; 8*t'histoire des dogmes de la religion chrtienne; 9* la philosophie de la religion i iC*la morale. 2. Cumme le remarque M. Vernes, le personnel enseignant de t'histoire des religions pourra se former de la mme manire et dans le mme milieu que le personnel de la philosophie, de t histoire et des lettres. Il.faudrait lui donner t'cote normale, la section philosophique de t'cote des hautes tudes et aussi dans les diverses Facults un cours prparatoire, 'm vritable cours normal. Dans ce cours, le professeur indiquerait les principes gnraux de l'histoire des religions et se bornerait des indications trs sommaires sur tes religions classiques (Grce et Italie), dont l'ducation littraire gnrale met t'lude a la porte des lves; il traiterait sans trop de dtail des autres religions indo-europennes (Inde,

LA RELIGION ET L'IRRLIGION

CHEZ L ENFANT.

237

On a dit avec M. Laboulayc qu'un professeur d'histoire des religions devrait tre la fois archologue, pigraphistc, numismate, linguiste, anthropologiste, vers dans les antiquits hindoues, phniciennes, slaves, germaniques, celtes, trusques, grecques et romaines, n'tre enfin rien moins qu'un Pic de la Mirandole. Avec de tels arguments on pourrait montrer aussi qu'il est impossible d enseigner dans les coles et collges l'histoire naturelle ou l'histoire politique de sept ou huit nations, peut-tre mme d'apprendre lire aux enfants (l'art de lire est si difficile quand on veut le pousser jusqu'au bout!) L'historien des religions a-t-il donc besoin de possder toutes les sciences historiques? l n'a pas dcouvrir des matriaux nouveaux, il a simplement se servir de ceux que les philologues et les pigraphistes ontmis sa disposition ces matriaux sont mamtenant assez abondants et assez srs pour constituer ledomained'un cnseignementspcial. Il ne s agit pas pour le matre d'approfondir tel ou tel coin particulier dans l'histoire gnrale des religions; il s'agit simplement de fournir, en une ou deux annes, aux tudiants de nos universits une vue d'ensemble sur le dveloppement des ides religieuses dans l'humanit. Le professeur rencontrera sans doute quelques difncults aborder les questions religieuses, cause de la passion qui s'attache toujours ce genre de problmes, mais le mmeinconvnient se rencontre dans les autres cours qui touchent aux questions contemporaines; et ils y touchent presque tous. Le professeur d'histoire doit raconter les faits politiques contemporains, constater en France les changements successifsde la formedu gouvernement, etc. Le professeur de philosophie doit traiter les questions de thodice de morale mme dans la pure psychologie, il doit apprcier les thories matrialistes et dterministes. l n'est pas jusqu'au simple professeur de rhtorique ou de seconde oui ne doive, proposde la littrature, propos de Voltaire, du dix-huitime et du dix-neuvime sicles, toucher des questions souvent brlantes. De mme, le professeur des coles de droit peut, en enseignant le Code, trouver cent faons de louer ou de blmer, de faire la critique des lois de l'tat. desreligions del'gypte, del'Assyrie, del'islaPerse, dela Phnicie; etc.); tout soneffort mismeenfinil consacrerait !a critique dujudasme et desorifices duchristianisme, a l'histoire chrtiens desprincipaux dogmes et deleurvolution.

238

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

A cause des prils de ce genre, qu'on rencontre pour ainsi dire chaque pas dans l'enseignement, faut-il renoncer parler aux lves d'histoire, de philosophie, de droit Non, et nous ne croyons pas qu'on doive renoncer davantage leur parler d'histoire religieuse. En tout ceci, il y a plutt des questions de tact que de principes au matre d'viter toute digression hors du domaine de la pure science, de veiller ce que ses constatations m' puissent jamais se transformer en apprciations favorables ou dfavorables Cet impartial enseignement aurait pour but de rtablir chaque religion dans son cadre historique, de montrer cummentcUe est ne, s'est dveloppe, s'est opposeaux autres, de raconter sans nier. Introduire simplement la continuit historique dans la marche de la pense religieuse, c'est un progrs considrable ce qui est continu cesse d'tre merveilleux; le ruisseau qu'on voit grandir n'tonne pas nos anctres adoraient surtout les grands fleuves, dont nul n'avait vu jaillir la source.

III.

L'DUCATION

DANS LA FAMILLE

On a souvent pos ce problme de conduite pratique le pre de famille doit-il avoir une religion, sinon pour tout au moins pour ses enfants et sa femme? lui-mme, Et si sa femme a une religion, de doit-il se dsintresser l'ducation de ses enfants sa femme? pour l'abandonner I. Dans les bibliothques des facults trouveraient naturellement leur place les ouvrages de critique religieuse. A la bibliothque pourrait s'adjoindre un muse plus ou moins riche, o les ftiches des sauvages commenceraient une gterie qui pourrait se continuer jusqu' nos jours. Pour la masse du public franais, tes rsultats solides obtenus par la critique indpendante de la Bible sont une /<a Mco~M~.it faudrait travailler les vulgariser. L'entreprise de .\t. Lenormant, par exemple, pourrait servir d'exempte pour d'autres entreprises de ce genre. Ann de faire constater de !&Mcomment le Pentateuque est form par la combinaison et la fusion de deux sources antrieures, M. Lenormant a entrepris de publier une traduction sur t hbreu. dans laquelle il distingue, par l'emploi de caractres typographiques ditrents, les morceaux o la critique reconnat la provenance de t'unc ou de l'autre source. Ainsi on a l'explication toute naturettc de la manire dont tous les pisodes de la Gense se prsentent rpts dans deux versions parallles, quelquefois juxtaposes, d'autres fois enchevtres l'une dans l'autre.

LA RELIGION ET L'IRRLIGION

CHEZ L'ENFANT.

239

~ous croyons que c'est un devoir pour le pre de faire triompher dans la famille qui l'entoure les ides dont il est lui-mme persuad. Quelle que soit, dans le problme religieux, la solution laquelle il est arriv pour son propre compte, it ne doit s'efforcer de la cacher personne, surtout sa famille. Voudrait-il, d'ailleurs, tenir secrtes ses opinions, il ne le pourrait pas toute sa vie. Par cet essai dangereux de dissimulation, il ne ferait que crerl' le danger suivant aprs avoir laiss, dans l'esprit de ses enfants, s'associer troitcment les prceptes moraux et les dogmes religieux, il risquerait, en branlant tt ou tard les seconds, de faire douter des premiers. L'enfant est prcisment l'tre chez lequel il est le plus dangereux d'associer troitcment la religion et la morale. L'enfant est, de tous les tres humains, le moins philosophe, le moins mtaphysicien, le moins habitu aux ides scicntitiques; il est donc celui dont l'esprit est le moins difficile fausser pour toujours, celui qui il est le plus facile d'inculquer des notions fausses ou douteuses prsentes comme certaines. En Chine, dans des confrences priodiques, certains mandarins dveloppent ce thme devant les habitants notables Faites votre devoir de citoyen et dfiez-vous des religions; a c'est l prcisment ce que le pre de famille doit dire et redire ses enfants. Un des principes de 1 ducation est de ~M/~o~' que l'enfant est raisonnable et de le traiter comme tel, prcisment pour dvelopper en lui la raison, sans hter l'excs ce dveloppement. Ce qu! manque l'enfant, c'est beaucoup 1 moins 1intensit de l'attention quo sa dure. Trs souvent parmi les ~ens de la campagne, et presque toujours parmi tes races infrieures (comme chez les animaux), l'enfant est plus veill, plus curieux, plus agile d'esprit que l'homme fait; seulement il faut saisir au vol ce petit esprit, nxer un moment l'oiseau qui passe. C'est la tche de l'oiseleur, je veux dire de l'ducateur il faut s'en prendre beaucoup plus souvent lui qu' l'enfant si ce dernier ne comprend pas, renonce interroger, tombe dans l'inertie Pt la paresse d'esprit. L'ducation scientifique de l'enfant doit donc commencer avec sa premire on lui question doit la vrit, la vrit accessible son intelligence. Du moment o, de lui-mme, l'enfant pose une question, c'est qu'il est en tat de comprendre en partie la rponse; le devoir de celui qui est interrog est alors de rpondre dans la mesure o il juge l'enfant capable de le com-

240

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

prendre s'il doit parfois laisser des lacunes, qu'il ne les remplisse jamais par un mensonge. Il est si facile de renvoyer l'enfant plus tard, quand il sera plus grand. On ne doit pas craindre de dvelopper la raison de l'enfant sous ses deux formes essentielles l'instinct du pouret l'instinct de la logique dans la ~t ou du COWMCM/, ou au comment.Il n'est point redou~OM~ au ~OMr</MOt ter que l'enfant fasse usage de sa raison trop prcoce pour se iatiguer le cerveau par des raisonnements abstraits les Pascal se complaisant ds l'enfance aux thormes sont fort rares. Le danger n'est donc pas dans le dveloppement prmatur de la raison, qu'il est d'ailleurs toujours facile de temprer, mais dans celui de la sensibilit. Il ne faut pas qu'un enfant sente trop vivement. En le portant des craintes folles, comme celle de l'enf<" et du diable, ou des visions bates et des lans mystiques, comme ceux des petites filles lors de leur premire communion, on lui fait plus de mal qu'en lui apprenanl raisonner juste, et, en lui donnant une certaine virDIt d'esprit. Les races s'cffminent par un excs de sensibilit, jamais par un excs des facults scientifiques et philosophiques. Onnous dira peut-tre avecRousseau que, s'il ne faut pas donner l'enfant de prjugs religieux, le mieux serait d'attendre, pour lui fournir des notions raisonnes sur la religion, qu il et atteint son plein dveloppement intellectuel. Nous rpondrons que la chose est impossible dans notre socit prsente. Pendant le temps o le pre s'abstient, l'esprit de l'enfant se laisse pntrer et modeler par les prjugs qui l'entourent. Plus tard, pour dlivrer l'esprit ainsi envahi par l'erreur, il faut provoquer une vritable crise, toujours douloureuse, dont l'enfant peut souffrir toute sa vie. Le grand art de l'ducation doit consister viter prcisment les crises de ce genre dans la croissance intellectuelle. D'ailleurs le pre qui remet de moment en moment frapper un coup dcisi, en vient un jour s'pouvanter lui-mme du mal qu'il sera forc de mire son enfant pour arracher l'erreur qu'il a laisse s'Installer en lui. M. Littr nous a racont un cas de conscience de ce genre aprs s'tre volontairement abstenu dans l'ducation religieuse de sa fille jusqu' ce qu'elle et l'ge de raison, il latrouva a cet Age si sincrement convaincue. si bien faonne par la religion et pour la religion, qu'il

LA RELIGION ET L'IRRELIGION CHEZ L'ENFANT.

241

recula devant un bouleversement de toute cette existence t la main paternelle tremblerait tel un chirurgien dont devant une opration faire sur un corps que l'amour a rendu sacr pour lui tel un oculiste qui se demanderait si la lumire vaut certaines douleurs inuiges des yeux chris. L'oprateur intellectuel n'a mme pas la ressource du chloroforme pour endormir ceux qu il dlivre c est dans la pleine conscience. avive encore par l'attention et la rnexion, qu'il doit dchirer leurs curs. Mieux vaut donc la mdication abortive ou prventive que la mdecine expectante, qui laisse se dvelopper le mal pour le traiter ensuite. Le bon ducateur, comme le bon mdecin, se reconnat ce qu'il sait viter les oprations. C'est donc un mauvais calcul que de laisser 1enfant se bercer des lgendes de la religion, vivantes' encore autour de lui, sous prtexte qu'il s'en dbarrassera quand il aura grandi. Oui, il s'en dbarrassera, mais non sans regret ni sans effort assez souvent mme cet effort donne un lan trop grand on passe le but; de trop de croyance, on arrive l'indiffrencesceptique, et on en souffre. La richesse en biens paradisiaques, c'est une richesse en assignats; il est dur de le comprendre un jour, mieux vaut tre toujours pauvre. On peut de bonne heure accoutumer l'enfant a l'ide de l'infini il s'y fait comme il se fait l'ide des antipodes, de l'absence de haut et de bas dans l'univers. La premire pense de celui qui on rvle la sphricit de la terre est une pense de frayeur, l'inquitude du vide, i la crainte de s'abimer dans l'espace ouvert. C'estla mme crainte nave qu'on retrouve encore souvent en approfondissant le sentiment religieux de certaines personnes. L'obstacle qu'on rencontre alors tient des associations d'ides factices, qu'il dpend de l'ducation de former ou d'empcher. Le poisson n dans son bocal de verre s'y accoutume, comme les anciens s'taient accoutums la vote de cristal qui fermait leurs cieux; il serait dpays dans l'Ocan. L'oiseau leven cage meurt le plus souvent 1 si on le rend brusquement la libert. Il faut pour toute chose une priode de transition, et la libert des espaces intellectuels est comme celle des eau,x ou des airs. L'humanit sans religion aura besoin d'une ducation sans religion, et cette ducation lui pargnera bien des souffrances par lesquelles passent ceux qui sont forcsde s'affranchir eux-mmes, de briser de leurs mains leurs propres liens. Un fils de bcheron n'prouve aucun sentiment de frayeur
t6

242

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

dans la solitaire et obscure foret o il est n, sous les perspectivesinfinies desgrands dmes de feuillage; un enfant de la ville qu'on y transporte s'y croit perdu et se met pleurer. Cette furet, c'est le monde de la science, avec ses ddales d'ombre, son tendue illimite, avec les obstacles sans nombre qui barrent le passage et qu'on n'abat qu'un un celui qui y est n n'en a plus peur, il vit heureux. Il faut se rsoudre hardiment tre le~filsdes bcherons. t)e tous ies problmes d'ducation touchant la mtaphysique religieuse, le plus intressant, sans contredit, est le suivant Comment parler l'enfant de la mort et de la destine humaine? Faut-il, en traitant c.'s questions devant lui, employer une mthode rationnelie et vraiment philodes dogmes? enfin, est-il sophique ? vaut-il mieux invoquer indiffrent de lui dire la premire chose venue,la premire lgende nave qui vient l'esprit? Ce problme a t pos dans la Cr~~c~/oM/yw par M. Louis Mnard. qui imaginait un enfant venant de perdre sa mre et posant son pre des interrogations. C'est l une faon ingnieuse, mais spcieuse de poser le problme. Lorsqu'un trs jeune enfant perd sa mre, nous croyons que le premier devoir de son pre est de le consoler et d'pargner son organisme trop tendre des motions trop fortes, tl y a l une question d'hygine morale o la philosophie et la religion n'ont rien voir, o l'ge et le temprament sont la seule chose considrer. La vrit n'a pas une gale valeur dans toutes les heures le la vie on n annonce pas brusquement quelqu'un que femme vient de mourir encore moins le matrialiste le ~lus convaincu s'aviserat-il d'affirmer un enfant ner ~cuxqu'il ne reverra plus jamais sa mre. D'ailleurs, le 'natrialiste en question aurait toujours ~ort d'mettre ui.c affirmation si catgorique sur des clioses o il ne peut y avoir que des probabilits la faon de tromper plus dangereuse est de prsenter comme une certitude reconnue ce qui n en est pas une. En tous cas, il est une forme suhjectivede l'immortalit, le souvenir; cette immortalit-la, nous pouvons la faire nous-mmes, l'incruster pour ainsi dire dans l'esprit de l'enfant'. Le pre ne doit pas cesserdc parler de la mre bien sans doute, pour l'homme c'estt'afHtction, 1. Le souvenir, du Laculture plusquepourl'enfant, maisc'estaussila coneolatiun. d'ducation morale souvenir fournitdepuissants moyens pourtous tes

LA RELIGION ET L'IRRLIGION CHEZ L'ENFANT.

243

morte l'enfant orphelin. H peut lui faire un souvenir de son propre et vivant souvenu'. Que l'enfant se conduise bien ou mal, il peut lui dire < Si ta mre tait l a H l'habituera ainsi trouver une rcompense ou une peine dans l'approbation ou le blme de la conscience maternelle reproduite en sa propre conscience'. Pour mieux poser le problme, supposons des circonstances un peu,moins tragiques que celles o nous place M. Mnard, et demandons-nous comment, M gnral, il faut parler de la mort l'enfant. Lorsque l'enfant commence suivra un raisonnement un peu complexe, vers l'Age de dix douze ans par exemple, j'avoue que je ne vois aucun inconvnient rpondre ses questions comme on le ferait' celles d'une grande personne. A cet Age il ne croit, plus aux fes, il n'a pas besoin de croire aux lgendes, mme celles du cnristianisme c'est le moment ou l'esprit scicntinquc et philosophique se dveloppe chez lui; il nefaut pas l'entraver, le fausser. Si son intelligence se porte vers les problmes philosophiques, il faut s'en ilicitcr et tenir son gard la mme conduite que si elle se portait vers les problmes historiques..t'ai vu un enfant trs tourment de savoir si tel personnage historique tait mort de sa mort naturelle ou avait t empoisonn; on lui rpondit qu~ la chose tait douteuse, mais qu'il y avait probabilit de tel ct. Ainsi doiton faire quand il s'agit de problmes plus importants. Mais comment, dira-t-on, au sujet de l'au-del, faire l'enfant des rponses qu'il puisse comprendre? Le seul langage sa porte n'est-i~pas celuidu christianisme, qui lui parle d hommesenit~vs au ciel, d mesbienheureuses sigeant parmi les angc~ et les sraphins, etc. ? Nous rpondrons qu'en gnral on se fait une trange ide de l'intelligence de l'enfant On plie son esprit aux subtilits de grammaire les plusr.afnncs, aux subtilits de thologie les plus bizarres, et craindrait de lui dire un mot de philosophie. Une petite fille de onze ans sut, ma connaissance, rpondre dc~lafaon la plus Ingnieuse cette Quelle diffrencey a-t-il entre interrogation imprvue le parfait chrtien et un chrtien parfait?)) 11est vident lespeuples comme etpour lesindividus. Ilesttoutnaturel ges, pour que noustrouvions le culte desanctres l'origine dessocits.F!ix HenneM* t. tt, pa~e ?1~. anne, guy,Critique p/tt/oso~A~Mc,
1. Voir ~<

244

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

qu'elle n'eut pas prouv beaucoup plus de difficult rsoudre un problme de mtaphysique. Je me rappelle, pour mon compte, avoir suivi l'ge de huit ans une discussion sur l'immortalit de l'me; je donnai mme intrieurement mon assentiment celui qui soutenait la cause de l'Immortalit. Notre systme d'ducation est rempli de ces contradictions qui consistent, d'une part, faire entrer mcaniquement dans l'esprit de l'enfant des choses qu'il ne peut comprendre, .et, d autre part, carter son intelli Mais,objectera gence des sujets qu'elle peut aborder. M. Mnard, il ne faut pas que l'enfant puisse opposer la croyance de son pre celle de sa mre ou de sa grand'mre. w Et quel inconvnient y a-t-il cela? N'est-ce pas ncessairement ce qui arrive tous les jours? Sur toutes choses, il y a sans cesse au sein de la famille de petits dsaccords, des discussions passagres, qui n empchent nullement la bonne harmonie peut-il en tre autrement quand il s'agit des questions les plus importantes et les plus incertaines ? Maisl'enfant perd ainsi le respect du ses parents. Certes, il vaudrait beaucoup mieux pour lui perdre quelque chose de ce respect que de croire toujours ses parents sur parole, mme quand ils se trompent. Par bonheur, le respect des parents n'est pas du tout la mme chose que la croyance en leur infaillibilit. L'enfant fait de bonne heure usage de son libre examen on peut lui apprendre dgager la vrit des affirmations plus ou moins contradictoires en prsence desquelles il se trouve on peut veiller son jugement, au lieu d'essayer de lui en donner un tout fait. L'essentiel est d'viter de passionner son esprit, de le fanatiser. L'enfant a besoin de calme pour que ses facults se dveloppent en bonne harmonie c'est une plante dlicate qui ne doit pas tre expose trop vite aux coups de vent et la tempte il ne s'ensuit pas qu'on doive la tenir dans l'obscurit ou mme dans la demilumire des lgendes religieuses. Pour pargner l'enfant le trouble de la passion et du fanatisme, le seul moyen est prcisment de le placer en dehors de toute religion convenue, de l'habituer examiner les choses froidement, philosophiquement, prendre les problmes pour ce qu'ils sont, c'est--dire pour de simples problmes solutions ambigus Rien de mieux pour veiller la spontanit int~ 1. Parmitesplusgrandes causesdetrouble signalons pourl'enfant, il entend dire suivante: sonpreest libre-penseur, sa mrecatholique;

LA RELIGION ET L'IRRLIGION

CHEZ L'ENFANT.

245

Voil ce que je tellectuelle de l'enfant que de lui dire crois, et voici les raisons pour lesquellesje le crois; j'ai peut-tre tort ta mre ou telle autre personne croit autre chose, et elle a aussi pour le croire certaines raisons, L'enfant acquiert ainsi cette bonnes ou mauvaises. chose si rare, la tolrance. Le respect qu'il a pour ses parents s'attache aux doctrines diverses qu'il leur voit professer, et il apprend ds sa jeunesse que toute croyance sincre et raisonne est au plus haut titre respectable. Je connais trs intimement un enfant qui a t lev d'aprs cette mthode, et il n'a jamaiseu qu se louer de l'ducation qu'il a reue. Ni sur la destine humaine, ni sur la destine du monde,on ne lui ajamaisprsent aucune opinion qui ressemblt un article de foi; au lieu des certitudes de la religion, on ne lui a parl que des possibilits, des probabilits de la mtaphysique. Vers l'ge de treize ans et demi, le problme de la destine se posa brusquement devant lui la mort d'un vieux parent qui lui tait bien cher le fit songer plus qu'on ne songe d'habitude cet ge; mais ses croyances philosophiques lui suffirent ptcinement. Elles lui suffisent encore, quoiqu'il ait vu pour son propre compte, et plusieursreprises, la mort de trs prs. Je cite cet exemple comme une exprience humaine et personnellequi a son importance dans la question. En somme, comment parler de la mort un enfant? Je Commeon en parlerait unegrande rponds hardiment personne, sauf la ditlrencedu langage abstrait et du langage concret. Je suppose naturellement l'enfant dj demi-raisonnable, ayant plus de dix ans, capable de penser autre chose qu sa toupie ou sa poupe je crois qu'alors il faut dj employer son gard un langage viril, lui enseigner ce qui nous semble nous-mmes le plus probable sur ces terribles questions. Le libre-penseur qui penche vers les doctrines naturalistes dira son filsou sa fille que, pour lui, la mort est sans doute une dispersion de l'tre, un retour la vie sourde de la nature, un tous tesjours l'glise relidevoirs queceux quinepratiquent pasleurs faitdonc ce raisonnement gieuxirontdansl'enferl'enfant que,sison it neleverra moins meurt, d'aller enenferaveclui,et encore, pre plus, dans cedernier cas.il nereverrait et plussa mre.Une croyance pleine entire dans l'anantissement serait moins et moins troublante douloureuse dansla damnation ternelle. Ajoutons ce quecette croyance que,sous de pasteurs surtout enAngleterre etaux rapport, beaucoup protestants, ne sont intolrants tats-Unis, pasmoins quetesprtres catholiques.

246

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

recommencement de la perptuelle volution qu'il reste de nous ie bien que nous avons fait, que nous vivons dans l'humanitpar nos bonnes actions et nos grandes penses; que l'immortalit est la fcondit de la vie. Le spirituahste lui parlera de la distinction de l'me et du corps, qui fait que la mort est une dlivrance. Le panthiste ou le moniste lui rptera la parole vieille de tr!s mH!c ans 7~< ~a~ asi, Tu es cela, et l'enfant moderne se persuadera, comme le jeune brahmane, qu'il y a sous la surface des choses une unit mystrieuse dans laquelle l'individu peut rentrer et se fondre. Enfin le kantien tachera de lui faire comprendre qu'il y a dans le devoir quelque chose d'antrieur et de suprieur la vie prsente que prendre conscience du devoir, c'est prendre conscience de sa propre ternit. Chacun parlera ainsi l'enfant selon ses opinions personnelles, en se gardant toutefois de prtendre que son opinion soit la vrit absolue. L'enfant, trait ainsi en homme, apprendra de bonne heure se faire lui-mme une croyance, sans la recevoir d'aucune religion traditionnelle, d'aucune doctrine immuable; il apprendra que la croyance vraiment sacre est celle qui est vraiment raisonne et rflchie, vraiment personne! fc et si, par moments, lorsqu'il avance en ge, il ressent plus ou moins l'anxit de l'inconnu, tant mieux cette anxit, o les sens n'ont point de part et o la pense seule est en t jeu, n'a rien de dangereux l'enfant qui l'prouve sera de l'toffedont on fait les philosophes et les sages.

CHAPITRE V)

LA MLtGION

ET

L'mRLGMN

CHEZ

LA FEMME

lui impose.t-it tarf/t~to~~et m~mela superstition. Xat'u'e Lecaractre dela /<Mm~ de rtM<<< fminine. Prdominance de l'imagination.Crdutit. Eaprit conserPrdominancedu sentiment.Tendance vateur. Naturede la ~tAt/M fminine. cho~la ff'mme,n'a-t-it d'appuiqu dana la au Mty<~cu"M.Le MKm<'n~ Mor<t<, sur la pudeuret sur t'~moMf. religion. Influencede la religion et de t irrligion Originede la pudeur. L'amour et la virginit perpetuette.Pxradoxea de M. Renan aur tes vu~ mon"stiqHes. Commentt9 tendancesnaturetteade la femmepeuvent tre tournsau profit de la libre-pense Influenceque peut exercerle marisur la foi de aa femme.Exen'[' d'uneconversion ta tibre-pt'ns". il en est qui les libres-penseurs Parmi eux-mcmcs, de son esprit la croient la femme vouc~ par la nature et au mythe. de superstition L'incapacit philosophique mieux dmontre la femme est-elle que celle de l'enfant, qui on la compare si volontiers? si les facults de la femme Nous n'avons pas examiner celles de l'homme'. Nous sont ou ne sont pas infrieures 1. En rfrte gnrale, dit Darwin, l'homme va plus loin que la femme, qu'il t'a~iMe de mditation profonde, de raison ou d'imagination, ou tout simplement de l'usage des sens on mme des mains. D'aprs certaines statis* tiques, il parat que le cerveau fminin moderne est rest presque stationnaire, tandis que le crne de l'homme s'est dvetopp dans de notables proportions. Le ce~eau d'une parisienne n'est pas plus grand que celui d'une chinoise, et elle a sur celle-ci le dsavantage de possder un pied moins petit. En admettant ces faits, on n'en peut pas infrer immdiatement une incapacit congnitale, car la manire dont les femmes ont t toujours traites par l'homme et l'ducation qu'elles ont reue ont d laisser des rsultats' capables de devenir hrditaires. L'instruction des femmes a t de tout temps en retard sur celle des hommes, et leur esprit, oeut-etr" nsturettement moins scientifique, n'a jamais t dvelopppar le contact direct avec

248 devons

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

seulement chercher si, dans les limites de son tenet mme due, l'esprit de la femme lui impose la religiosit la superstition. Ceux qui soutiennent que la femme est, en l'erreur, sur les sorte, condamne quelque s'appuient de son caractre traits essentiels examinons donc avec de son intelligence, eux, d'abord la nature propre puis dit-on d'abord, ont celle de sa sensibilit. Les femmes, elles ont plus de l'esprit moins abstrait que les hommes got pour tout ce qui frappe les sens et l'imagination, de l leur besoin de pour ce qui est beau, voyant, color de culte, de rites parlant aux yeux. de symboles, mythes, Nous rpondrons les que ce besoin n'a rien d'absolu ne se contentent-elles femmes protestantes pas d'un culte qui ne parle pas aux sens? D'autre part un esprit imaginatif n'est pas ncessairement un esprit superstitieux. La est une affaire d'ducation, non de nature superstition il y a une certaine maturit partir de laquelle d'esprit on ne devient J'ai connu plus superstitieux. plusieurs femmes et qui qui n'avaient pas une seule superstition taient incapables d'en acqurir; ne rien sous ce rapport de l'intelligence virile l'ordre leur intelligence distinguait des phnomnes, une fois bien saisi par l'esprit humain, y subsiste ensuite par sa propre force, sans secours tranger, le rel tant encore ce qu'il y a de plus solide. Un second trait de l'intelligence fminine, que l'on a

le mnnde extrieur. En Orient et en Grce, chez les peuples d'o nous vient notre civilisation, la femme (au moins celle de condition aise et distingue), fut prcisment toujours rduite un rle subalterne, enferme dans le gynce ou soustraite tout contact direct avec le monde rel. De ta une sorte de tradition d'ignorance et d'abaissement inteitectuet qui s'est propage jusqu' nous. t) n'y a rien de tel, aujourd'hui, qu'un cerveau de petite fille, teve l'ombre paternelle et maternelle, pour recueillir, sans en rien perdre, tout le rsidu de la sottise bourgeoise, dea prjugs nafs et orgueilleux d'eux-mmes, de l'irnorance s'talant sans avoir conscience de soi, enfin des superstitions s'rigeant en rgle de conduite. Mais changez t'ducation, et vous changerez en grande partie ces rsultats. D'aprs la thorie mme de Darwin, ce que t'hrdit et l'ducation ont fait, elles peu vent aussi le dfaire la longue. Quand mme il resterait des dinerences gnrales d'intelligence en faveur du sexe masculin, et que la femme demeurt, comme le lui reproche Darwin, incapable de pousper l'inventio-a aussi loin que t homme,il n'en rsulterait pas qu'on dt remplir l'intelligence et le cur de la femme avec des ides et des sentiments d'un autre ordre que ceux de l'homme. Autre chose est d'inventer et d'agrandir le domaine de la acience, autre chose est de s'assimiler des connaissances dj acquises; autre chose est d'largir l'horizon intellectuel, autre chose est d'adapter, ds sa naissance, ses yeux et son coeur cet horizon dj ouvert.

LA RELIGION ET L'IRRELIGION CHEZ LA yEM~tE.

249

mis en avant, c'est sa crdulit, qui se prte si facilement La femme est plus cre~M/eque la foi religieuse. l'homme, entendons-nous elle a une certaine confiance dans l'autre sexe, plus fort et plus expriment; elle ajoutera foi volontiers ce que lui affirment des hommes graves qu'elle est habitue vnrer, comme les prtres. Sa crdulit est faite ainsi en grande partie de ce besoin naturel qu'elle a de s'appuyer sur l'homme. Supposez une religion construite et servie uniquement par des femmes, elle serait regarde avec beaucoup plus de dfiance par le mme sexe. Le jour o les hommes ne croiront pas, la crdulit de la femme mme, surtout de la femme mdiocre habitue juger par les yeux et l'intelligence d'autrui, sera bien compromise. Je demandais une domestique qui tait reste trente ans dans la mme maison quelles taient ses croyances son matre tait celles de mon matre, rpondit-elle athe. On posait la mme interrogation la femme d'un membre de l'Institut; elle rpondit:j'tais catholique en me mariant, j'ai bientt pu apprcier la supriorit d'esprit de mon mari et j'ai vu qu'il ne croyait pas la religion, j'ai cess moi-mme entirement d'y croire. rit Un troisime trait du caractre fminin, c'est son esprit conservateur, qui se repose dans la tradition et est moins propre l'initiative. Le respect du pouvoir et de l'autorit, dit Spencer, prdomine chezla femme, influenant ses ides et ses sentiments l'gard de toutes les institutions. Cela tend fortifier les gouvernements politiques et ecclsiastiques. Pour la mme raison, la foi tout ce qui se prsente entour d'un appareil imposant est particulirement grande chez les femmes. Le doute, la critique, la mise en question de ce qui est tabli sont rares chez elles.)) Il est certain que la femme a un esprit plus conservateur que l'homme, soit en religion, soit en politique on l'a constat en Angleterre, o les femmesvotent pour les questions municipales. C'est, selon nous, que le rle de la femme ici-bas est prcisment de conserver d'abord, une fois jeune fille, se garder elle-mme comme un trsor, tre toujours en dfiancecontre je ne sais quoi qu'elle ne dfinit pas bien; puis, une fois femme, garder l'enfant, la maison, le mari; toujours conserver, retenir, dfendre, toujours refermer ses nras sur quelque chose ou sur quelqu'un. Faut-il s'en plaindre? N'est-ce pas cet instinct que nous devons de vivre, et si la diffrence des sexes ou des

250

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

fonctions affrentesau sexe entraine des din'rcncesgraves de caractre, faut-il voir l une incapacit religieuse ou civile sans remde? Non, l'esprit conservateur peut s'appliquer la vrit comme l'erreur tout dpend de ce qu'on lui donne conserver. Si on instruit la femme dans des ides plus philosophiques et plus scientifiques, sa force de conservation servira en bien et non en mal. tJn dernier trait de l'esprit fminin, trs voisin du prcdent, c'est nue la femme, par sa nature d'esprit plus minutieuse et plus craintive, plus propre saisir les dtails particuliers quo les ensembles et les ides gnrales, est toujours plus porte vers l'interprtation troite et littrale si elle entre dans une administration, par exemple, elle y appliquera le moindre rglement la lettre, avecune conscienceexagre et pleined'angoisse&navcs.Onen conclut qu'un tel temprament a toujours t et sera toujours propre au maintien des religions iLtralcsou des pratiques Selon nous, cet esprit de minutie et de superstitieuses. scrupule si frquent chez la femme,pourra devenir tout au contraire un facteur important d'incrdulit lorsque la femme sera assez instruite pour prendre sur le fait les innombrables contradictions et ambiguts des textes. L< Mrt~M/cclair est plutt encore un instrument de dout<' que de foi. Nous ne voyons donc p~s jusqu' prsent que les diffrences d'esprit, natives ou acquises, suffisent pour faire des femmes une sorte de caste voue la religion et aux mythes, tandis que les hommes pourraient s'en passer. Examinons maintenant les raisons plus profondes tires de la nature des sentiments chez la femme. En gnral, dit-on d'abord, c'est le sentiment et non la raison qui domine chez la femme. Elle rpond plus volontiers aux faits au nom des sentiments de piti ou de charit, appels qu ceux faits au nom des ides d'quit. Mais est-ce que le sentiment est l'apanage des religions ? Parmi les hommes eux-mmes, n'y a-t-tl pas des hommes de sentiment et des hommes de pense? Faut-il pour cela condamner les premiers l'erreur tandis que les autres vivront de vrit? On insiste et on dit que le sentiment, chez la femme, tend naturellement au mysticisme. Chez les Grecs, dit Spencer, les femmestaient plus accessibles que les hom-

LA RELIGION ET L'IRRLIGION CHEZ LA FEMME.

251

On peut rpondre que mes l'excitation religieuse'. les plus grands mystiques, aprs tout, n'ont point t des femmes les sainte Thrse sont beaucoup moins nombreuses que les Plotin (qui a le premier donn au mot ~ac~ son sens actuel), les Porphyre, les Jambliquc, les Benys l'Aropagitc, les saint Bonaventure, les Gerson, les Richard deSaint-Victor,les Eckart, les Tauler, les Swedenborg. La mysticit se dveloppeen proportion du rtrcissement de l'activit. C'c~t une des raisons pour lesquelles la vie de la femme, moins active que celle de l'homme, donne plus de part aux lans mystiques et aux exercices de pit. Mais l'action gurit de la contemplation, surtout de la contemplation vide et vainc, laquelle peuvent seuls se plaire les esprits moyens et ignorants. Aussi la religiosit fminine diminuera-t-elle dans la proportion o l'on ouvrira pour son esprit un champ plus vaste d'activit, en lui donnant une instruction intellectuelle et esthtique, en l'intressant toutes les questions humaines et toutes les ralits de ce monde. On est all jusqu' vouloir rendre la vie politique accessible la femme,pour lui restituer des droits qui lui ont t dnis jusqu'alors. M. Secrtan a soutenu rcemment cette cause, dj dfendue par StuartMill. Ce serait l aujourd'hui placer directement toutes les affaires politiques dans la main du prtre, qui, lui-mme, tient la femme. Mais lorsque se produira par degr l'mancipation religieuse de la femme, il est possible qu'une certaine mancipation politique en soit la consquence. En tous cas, son mancipation civile n'est qu'une affaire de temps. L'accession de la femme au droit civil commun est une consquence ncessaire des ides dmocratiques. Lorsqu'elle sera force ainsi de s'occuper plus activement des affairesde ce monde, cet emploi nouveau de son activit la protgera de plus en plus contre les tcn1. Sir Rutherford Alcock nous ditaussi qu'au Japonc il estfortrarede voirdanslestemples ndtes et des enfanta; d'autres les quedesfemmes hommes extrmement qu'on yrencontre, toujours peu nombreux, appartiennent auxbasses classes. On a compt au moins, et souque les5/6 ventles9<10 )<des au tempte sont de Jaggemaut, plerins qui serendent desfemmes. Onraconte aussiquechezlesSikhs, les femmes croient dedieux Tous plus cesexemptes desraces et queleshommes. emprunts des poques montrent selonSpencer, ditTrentes, sufnsamment, que, nou~ retrouvons un fait analogue et lorsque danstes pays catholiques dansunecertaine mme, enAngleterre, it ne faut pasl'attribuer mesure, l'ducation desfemmeslacause uniquement dans la estplusau fond, (V.Spencer, nature. laSc<~tM sociale, p.408).

252

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

dances mystiques. Si une action lui est accorde sur la socit, elle l'exercera sans doute dans le sens de la philanthropie or, la piti sociale est un des plus puissants drivatifs de la mysticit. Mmeparmi les ordres religieux, on remarquera combien ceux qui ont la philantropie pour but suscitent, chez leurs membres, une dvotion moins exalte que ceux qui s'en tiennent la contemplation strile des clotres. Si le sentiment mystique n'est pointvraiment une chose plus essentielle la femme qu' l'homme, peut-on soutenir du moins que le sentiment moral, chez elle, ne trouve son appui que dans la religion? La femme a-t-elle une force morale moindre que l'homme et est-ce surtout dans des ides religieuses qu'elle puise cette force dont elle a besoin Une mesure assez exacte de pour elle et pour autrui ? la force intrieure, c'est la rsistance la douleur physique ou morale or la femme montre, dans la maternitavectoutes ses consquences, dans la grossesse, dans l'enfantement, dans l'allaitement accompagn de veilles et de soins continuels, une rsistance la douleur physique peut-tre plus grande que cellede l'homme moyen. Demme pour larsistance la douleur morale.Biendestristesses peuvent accomle le mais de d'une femme, grand point gal aiguille pagner facteur de la force morale chez la femme, c'est l'amour et la piti. En agrandissant la sphre de son intelligence, on ne pourra qu'largir le champ o s'exerce dj cette facult d'aimer et d'allger tout, qui est dveloppechez elle un si haut point. Le vritable remde toute sounrance est d'augmenter l'activit de l'esprit, ce qu'on fait en augmentant l'instruction. Agir empche toujours de souffrir.De l la puissance de la charit pour calmer la souffrance personuelle, qui a toujours une couleur un peu goste. Le meilleur moyende se consoler soi-mme, pour la femme commf pour l'homme, ce sera toujours de soulager autrui l'esprance renait dans le cur qui la donne aux autres. Les douleurs s'adoucissent lorsquelles deviennent fcondes en bienfaits, car toute fcondit est un apaisement. Ennn, par compensation,il yad'autres points sur lesquels la femme souffrirait peut-tre moins que l'homme de la disparition des croyances religieuses. De l'homme et de la femme, c'est celle-ciqui vit le plus dans le prsent elle a de la nature de l'oiseau qui secoue sonaile et oubliela tcm~ pte au moment o elle vient de passer. La femme rit aussi facilement qu'elle pleure, et son rire a bientt sch ses

LA RELIGION ET L'IRRLIGION CHEZ LA FEMME.

253

larmes sa grce est faite pour une part de cette divine lgret. t)e plus elle a son nid, son foyer, toutes les proccupations pratiques et tendres de la vie, qui l'absornent plus entirement que l'homme, qui la prennent plus au cur. Le bonheur d'une femmepeut tre complet lorsqu'elle se croit belle et se sent aime le bonheur d'un homme est chose beaucoup plus complexe et o entrent bien plus d'lments intellectuels. La femme revit plus que l'homme dans sa gnration elle se sent, des cette vie, immortelle dans les siens. Parmi les sentiments trs dveloppschez la femme, il y en a deux qui sont pour elle deux grands motifs de retenue la pudeur, cette dignit de son sexe, et l'amour, qui est exclusif lorsqu'il est vritable. En dehors de ces deux puissantes causes,les motifs et mobiles religieux auraient toujours t peu de chose pour elle. Si la religion agit sur la femme, c est en prenant pour leviers ces mmes motifs le plus sr moyen d'tre cout de la femme, et presque le seul, ce sera toujours d'veiller son amour ou de parler sa pudeur, parce que se donner ou se refuser sont les deux plus grands actes qui dominent sa vie de femme. Aussi l'immoralit, chez elle, augmente-t-elle gnralement en raison directe de la diminution de la pudeur. De l un nouveau et dlicat problme la pudeur, cette force et cette grce tout ensemble, la pudeur, qui semble faite de mystre, n'est-elle point une vertu plutt religieuse que morale? ne risque-t-elle point, comme on l'a soutenu, de disparatre avec la religion, de s'affaiblirpar une ducation de plus en plus scientifique et, en un certain sens, positive? Remarquons-le d'abord, si le point central de toute vertu chez la femmeest la pudeur commechez l'homme le courage, c'est une raison de plus pour viter d'attacher la pudeur la religion, pour ne pas laisser l'une s'altrer aux doutes qui ncessairement, dans notre socit moderne, viendront tt ou tard atteindre l'autre. Certes, la pudeur peut tre une merveilleuse sauvegarde pour les croyances et mme pour les croyances irrationnelles elle empche toujours deoousser le raisonnement, comme le dsir, jusqu'au bout. Maisil y a une pudeur vraie et une fausse, une pudeur utile et une nuisible. La premire, nous allons le voir, n'est rellement lie au sentiment religieux ni dans son origine, ni dans sa destine. D'abord, quelleest l'origine de la pudeur? Il y a chezla jeune fillele sentiment vague qu'elle dispose d un certain

254

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

trsor, convoit souvent par plusieurs. Ce sentiment, qui se confond avec une conscience obscure de la sexualit, tait ncessaire la femme pour arriver, sans se donner, jusqu'au complet dveloppement de son organisme. L'impudeur prcoce ne peut gure, en cnet, ne pas tre accompagne de quelque arrt dans la croissance. Elle produirait facilement aussi une infcondit relative. La pudeur est ainsi une garantie pour l'espce, un de ces sentiments que la slection naturelle a du conserver et accrotre. Elle est en outre une condition de la slection sexuelle si la femme se donnait sans discernement tous, l'espce en souffrirait. lleureusement le dsir rencontre chez elle cet obstacle, la pudeur, et il ne peut la vaincre qu' condition d'tre attir fortement par quelque qualit notable dans l'objet dsir, qualit qui sera ensuite transmissible fl l'espce. Au point de vue de la slection, sexuelle, il v a aussi beaucoup de coquetterie dans la pudeur, une coquetterie oublieusede son nut, inconsciente,et qui prend parfois pour un devoir ce qui n'est qu'un mange. La coquetterie. cet art des refus provisoires et des fuites qui attirent, n'a pas pu ne pas se dvelopper un haut point chez les tres suprieurs, car elle est un puissant moyen de sduction et de slection. La pudeur s'est dveloppe de mme et n'est encore parfois qu'un moment fugitif dans l'ternelle coquetterie fmimne. La coquetterie nat la premire chez la jeune fille, trop ignorante pour tre vraiment pudique. mais trop femme pour ne pas aimer dj a attirer en se retirant; d'autre part elle reste la dernire pudeur des femmes qui n'en ont plus. Enfin, la pudeur est aussi compose pour une notable partie d'un sentiment de crainte fort utile la conservation de la race. Chez les espces animales, la femelle a toujours t quelque peu en danger auprs du mle gnralement plus fort l'amour tait non seulement une crise. mais un risque; il fallait donc adoucir l'amoureux avant de se livrer lui, le sduire avant de le satisfaire. Mme dans la race humaine, aux temps primitifs, la femme n'avait pas toujours lieu d'tre rassure prs de l'homme. La pudeur est une sorte d'amour expectant, ncessaire dans l'tat de guerre primitif, une preuve, une priode d'tude mutuelle. Lucrce a remarqu que les enfants avaient contribu, par leur faiblesse mme et leur fragilit, l'adoucissement des murs humaines; la mme remarque s'applique aux femmes, ce sentiment de leur propre fragilit qu'elles

LA RELIGION ET L'IRRLIGION CHEZ LA FEMME.

255

ont et la dans haut un si qu'elles pudeur degr prouvent et les Les frissons l'homme. en communiquer partie pu craintes de la femme ont fait la main de l'homme moins dure sa pudeur s'est transforme chez lui en un certain a respect, en un dsir moins brutal et plus attendri elle civilis l'amour. La pudeur est trs analogue cette crainte qui porte l'oiseau fuir mme les caresses, qui sont pour lui un froissement. Le regard mme a quelque chose de dur et d'inquitant comme la main n'est-il pas un prolongement du toucher? Outre ces divers lments, il y a dans la pudeur de la jeune filleou de l'adolescent un sentiment plus levet plus proprementhumain la crainte de l'amour mme, la crainte de ce quelque chose de nouveau et d'inconnu, la crainte de cet instinct si profondet si puissant qui s'veille et parle en vous un moment de votro existence aprs s'tre tu jusqu'alors, qui entre brusquement en luU<' avec toutes les autres forces de l'tre, apporte la guerre en vous. L'adolescent, n'tant pas habitu subir la domination de cet instinct, croit y sentir quelque chose de plus tranger et de plus mystrieux que dans tous les autres c'est l'interrogation anxieuse de Chrubin*.
de la pudeur n'a pas son oriEn somme, le sentiment il n'y est gine et son vrai point d'appui dans la religion Mme au point de vue de la li que trs indirectement. n'est l'ducation religieuse pudeur, pas sans reproche. la lecture de la Bible est-elle toujours Chez les protestants, une bonne cole ? M. Bruston fait ressortir l'utilit de la lecture du C< des C~M~MC~ une poque comme la ntre, o les mariages se font souvent par intrt plutt Inclination Nous croyons en effet la lecture du par que les inclinations chez les C~M~MC propre a dvelopper au mariage filles, mais sera-ce bien l'inclination jeunes 1. On considre d'habitude la pudeur comme constitue essentiellement par la honte; mais la honte n'a d tre qu'un des lments de sa formation. Cette honte s'explique trs bien par le sentiment de souillure qu'apportent certaines fonctions, surtout chez la femme, dont les hbreux exigeaient la purincation priodique. Le vtement une fois admis dans les murs, d'abord sous forme de simple ceinture, a envahi peu peu tout le corps (mme le visage chez les Orientaux), tt a progressivement dvelopp la pudeur en effet la pudeur et le vtement ragissent l'un sur l'autre. L'habitude d'tre couvert veille trs rapidement la honte d'tre dcouvert. De petites ngresses recueillies par Livingstone reurent des chemises: peu de jours aprs s'tre habitues ce vtement nouveau qui leur cachait le haut du corps, si on les surprenait le matin dans leur chambre, elles se couvraient prestement la poitrine.

2~6

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

rglement et compliqu que leur conseille l'glise? Chex les catholiques, que dequestions'indiscretesie confesseur fait la jeune fille Que de dfenses dangereuses comme des suggestions Au reste, mme en fait de pudeur, l'excs est un dfaut un peu de libert bien entendue dans l'ducation ou dans les murs ne serait point un mal. L'ducation catholique peut finir par fausser l'esprit de la femme en l'levant trop l'cart de Ihomme, en l'habituant tre toujours intimide et trouble par celui avec lequel elle doit passer son existence, en rendant sa pudeur trop indtermine et trop farouche, en en faisant une sorte de religion. Il se manifeste aussi parfois une d\ !atiun de la pudeur dans les tendances mystiques de la femme, plus fortes surtout l'ge de la pubert. Ces tendances, exploites par le prtre, deviennent l'origine des couvents et des clotres. L'ducation catholique de la jeune fille est trop souvent une sorte de mutilation morale on cherche faire des vierges et on risque de faire de sottes femmes. Les religions ont trop de tendance considrer l'union des ~exes sous je ne sais quel aspect mystique et, au point de vue moral, comme une maculation. oui, certes, la puret est une force c'est avec une petite pointe de diamant qu'on perce aujourd'hui les montagnes et les continents mmes mais le christianisme u trop confondu la chastet avec la puret. La vraie puret est celle de l'amour. On peut dire que la chastet vritable est dans le cur, qu'elle survit celle du corps, qu'elle cesse au contraire l o elle devient impuissance, restriction, obstacle au libre dveloppement de l'tre entier un eunuque ou un sminariste peut n'avoir rien de chaste le sourire d'une fiance son amant peut tre infiniment plus virginal que celui d'une nonne. Rien d'ailleurs ne souille l'esprit comme une proccupation trop exclusive, trop perptuelle des choses du corps l'attentton attire sans cesse de ce ct voque ncessairement des images impudiques. Saint Jrme, dans le dsert, croyant, comme il le raconte, voir danser nues au clair de lune les courtisanes romaines, avait au fond le cur et le cerveau moins purs que Socrate rendant sans faon visite Thodora. La pudeur trop consciente devient ncessairement impudique. La virginit tire toute sa grced'une ignorance lorsqu'elle devientassez savante pour se connatre elle-mme, elle se ntrit le printemps pass, on ne conserve les vierges, comme certains fruits,

LA RELIGION ET L'IRRHQION CHEZ LA FEMME.

2~7

qu'en les desschant. Deux choses transforment l'univers en v apparaissant, l'amour et le soleil. La pudeur est simplement une armure, qui suppose encore un tat de guerre entre les sexes et a pour but d'empcher la promiscuit aveugle; l'abandon mutuel de l'amour est plus chaste que l'inquitude pudibonde et le soupon impudique. l s'tablit entre deux amants une sorte de confiance qui fait qu'ils ne veulent, qu'ils ne peuvent rien retenir d'eux la contrainte sur soi, le sentiment de dfiance l'gard d'un tranger, la conscience de l'tat de lutte. tout cela disparat, <cst assurment l'union la plus parfaite qui puisse exister ici-bas, et si, d'aprs la croyance platonicienne, le corps, la matire est ce qui divise les esprits, on peut dire, malgr l'apparence de paradoxe, que l'amour est l'tat o le corps se fait moins opaque entre les mes, se resserre et s'efface. Le mariage mmeconserve encore la femme une sorte de virginit morale sur le doigt jauni des vieux maris, on reconnat la petite place blanche occupe depuis trente ans par l'anneau des lianailles, et qui est reste seule l'abri des fltrissures de la vie. La pudeur est un sentiment qui s'est perptu, nous l'avons vu, parce qu'il tait utile a la propagation de l'espce la mysticit le dtourne et le corrompt en le faisant servir prcisment contre la propagation de l'espce. Entre une carmlite et une courtisane, une Ninon de Lenclos par exemple, le sociologiste peut parfois hsiter au point de vue social elles sont toutes deux peu prs aussi inutiles, leur vie est aussi misrable et vame les macrations excessivesde l'une sont folles commeles ptaisirs de l'autre le desschement moral de l'une n'est pas parfois sans quelque rapport avec la corniption de l'autre. Les vux ou les habitudes de chastet perptuelle, la vie monastique mme ont pourtant trouv de nos jours un dfenseur inattendu dans M. Renan. Il se place, il est vrai, a un point de vue tout dnrent du christianisme. S'il exalte la chastet perptuelle, c'est au nom d'inductions purement physiologiques il la considre comme un simple moyen d'accrotre la production intellectuelle et la capacit du cerveau. Il ne blme pas absolument 1 impuret; il jouit intrieurement, comme il le dit lui-mme, des joies du dbauch, des ardeurs de la courtisane; il a la curiosit innnie, la parfaite impudeur du savant. N'importe, il croit voir une sorte d'antinomie entre le plein dveloppement
17

258

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

intellectuel et la fcondit de l'amour le vrai savant doit concentrer toute sa force au cerveau, n'aimer que des abstractions ou des formes chimriques par ce transport de toutes les pu ssances vitales vers la tte, son intelligence acquerra l'panouissement des fleurs doubles, dont a beaut monstrueuse, produite parla transformation des tamines en ptales, est faite d'infcondit. L'amour est un impt assez lourd pay aux vanits de ce monde, et la femme, dans le budget humain, reprsente presque exclusivement la dpense. Aussi la science, conome du temps et de la force, don-eUe aspirer se dbarrasser de la femme et de l'amour, laisser cette inutilit aux oisifs, aux inutiles. Ces paradoxes (.e M. Renan ont leur origine dans un fait scientifique bien connu c'est que les espces les plus intelligentes sont aussi dans la nature celles qui pullulent le moins; la fcondit est gnfalement en raison inverse de la dpense crbrale. Mais il ne faut vraiment pas confondre l'amour avec le pullulement des races, sans quoi un humoriste pourrait tirer cette consquence trange que, parmi les espces animales, les lapins sont ceux qui connaissent le mieux l'amour, et que, parmi les hommes, les Franais sont ceux qui le connaissent le moins. De ce de la force gnsique paralyse qu'un trop grand gaspillage 1intelligence, il ne s ensuit pas du tout que le sentiment de l'amour ait le mme effet et qu'on se diminue int.ellectuellement par l'largissement du c'u. Nous croyons qu'on peut rhabiliter 1 amour au point de vue Intellectuel comme au point de vue moral. S'Ilconstitue a certains gards une dpense de force, il accroit tellement sous d'autres rapports toute l'nergie vitale, qu'il faut le regarder comme une de ces dpenses fructueuses insparables de la circulation mme de la vie. Vivre, aprs tout, dans le sens physique comme dans le sens moral, ce n'est pas seulement recevoir, c'est donner et surtout se donner, c'est aimer; il est difficile de fausser sa vie dans s'a direction la plus primitive sans fausser aussi son cur et son intelligence. L'amour est par excellence un excitant de tout notre tre et de notre cerveau mme; il nous prend et nous tend tout entiers, il nous fait vibrer comme une harpe, donner toute notre musique intrieure. On ne peut pas remplacer ce stimulant suprme par du caf ou du haschich. La femme n'a pas seulement le pouvoir de nous complter nous-mmes, de former par le mlange de son existence avec la ntre un tre plus entier, plus total, pou-

LA RELIGtON ET L IRRLIGION CHEZ LA FEMME.

259

vant offrir un raccourci achev de toute vie elle est capable aussi, par sa simple prsence, par un sourire, de doubler nos forces individuelles, de les porter au pids haut point qu'elles puissent atteindre toute notre virilit ')st appuye sur sa grce. Quelle est la puissance de tous les autres mobiles qui peuvent pousser l'homme en avant amour de la rputation, de la gloire, amour mme de Dieu, compars :t l'amour de la femme, lorsque celle-ci comprend son rle? Mmela passion la plus abstraite, la passion de la science a souvent besoin, pour acqurir toute sa force, de se mler par une de ces combinaisons si tranges et si frquentes quelque amour fminin, qui russit n faire sourire les graves alambics et met la gaiet de l'espoir dans l'inconnu des creusets. Rien n'est simple dans notre tre, tout s'amalgame et se confond. Ceux qui ont invent le moine ont eu la prtention de simplincr l'tre humain, ils n'ont russi qu' le compliquer bizarrement ou a le mutiler. L'amour ne joue pas seulement, l'gard du savant mme et du penseur, le rle de stimulant. Outre qu'il excite chez de tels hommes le travail crbral, il peut contribuer indirectement le rcctilicr. Celui qui aime vit dans la ralit c'est un grand avantage pour penser juste. Afin de bien comprendre le monde ou nous sommes, il ne faut pr\s commencer par se transporter au dehors, par se construire un monde soi, un monde froid et mesquin, capable de tenir dans la cellule d'un couvent. Qui veut faire l'ange fait la bte, disait Pasca) non seulement il fait la bte, mais il s'abtit dans une certaine mesure, il te de la prcision et de la vivacit son intelligence. Amoindrir le cur, c'est toujours amoindrir la pense. Celui qui pourrait connatre dans tous ses dtails l'histoire des grands esprits serait bien tonn de dcouvrir quelque trace de l'amour jusque dans la hardiesse et l'lan des grandes hypothses mtaphysiques ou cosmologiques, jusque dans l'intuition pntrante des vues d'ensemble, jusque dans la chaleur passionne des dmonstrations. O l'amour ne va-t-il pas se nicher? Comme il fait les recherches plus hardies dans le domaine de la pense, i! ies fait aussi plus doues, plus lgres, il porte toujours avec lui la conhancc il a foi en lui-mme, dans les autres, dans le mystrieux et muet univers. Il donne aussi cet attendrissement du cur qui 1 fait qu'on prend intrt aux moindres choses, aux plus petits faits, et qu'on en dcouvre la place dans le Tout. II y a beaucoup de bont au cur du vrai savant.

260

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

fuis, d'ailleurs, qu'est-ce que ta science sans l'art? On a trouv depuis longtemps les rapports les plus intimes entre tes facults du savant et celles de l'artiste'. Or l'art pourrait-il subsister sans l'amour? Ici l'amour devient la trame mme de la pense. Qu'est-ce que composer des vers ou de la musique, peindre ou sculpter, si ce n'est penser 1 amourde dilfrentes manires et sous ses diverses termes? Quoi qu'en puissent dire les dfenseurs plus ou moins convaincus de l'esprit monastique et de la religiosit mystique, l'amour, vieux comme le monde, n'est pas prt de le quitter; et c'est encore dans les plus grands curs doubls des plus hautes intelligences qu'il clatera toujours le plus srement. Faiblesse humaine M,dirat-on non, mais ressort et force. Si l'amour est la science de 1 ignorant, II ne sera jamais tranger la science du savant ros, de tous les dieux, est celui dont Promthe peut le moins se passer, car c'est de lui qu'il tient la namme. Ce dieu ternel survivra, dans tous les curs et surtout dans le cur de la femme, toutes les religions. Kous pouvons conclure de ce qui prcde que les tendances caractristiques de la femme peuvent tre tournes au profit de la vent, de la science, (le la libre-pense, de la fraternit sociale. Tout dpendra d'ailleurs de l'ducation qui lui sera donne, puis de l'influence que l'homme qu'elle aura choisi pour poux saura prendre sur elle. Il faut agh st r la femme des 1 enfance. La vie d une femme a plus d'ordre et de continuit que celle d'un homme cause de cela la force des habitudes d'enfance < est plus grande. La vie fminine ne prsente qu'une seule grande rvolution, le mariage. Il est mme des femmes pour qui cette rvolution n'existe pas il en est d'autres pour lesquelles cHe est beaucoup attnue (si par exemple le mari a la mmo faon de vivre, les mmes croyances que le pre et la mre). Dans un milieu tranquille comme la plupart des existences fminines, l'intluence de l'ducation premire peut donc se propager sans obstacle on peut retrouver en elles sans grande altration, aprs des annes, le petit nombre d'ides religieuses ou philosophiques qu on y a mises. Le foyer est un abri, une sorte de serre cnaudc ou croissent des plantes parfois impropres au grand air. La vitre et le rideau de mousseline derrire
1. Voir nos Problmes de /'M~~Mcco~w<pora<M<, livre Il.

LA RELIGION ET L'IRRLIGION

CHEZ LA FEMME.

26

lesquels la femme se place habituellement pour regarder dans la rue ne la protgent pas seulement contre la lumire ou la pluie son me comme sou teint garde toujours quelque chose de la blancheur native. La plupart du temps, en France, la femme qui se marie est encore une enfant c'est de plus une enfant porte un certain respect craintif pour 1homme auquel la volont de ses parents ou la sienne vient de la joindre. Aussi, dans les premiers temps du mariage l'homme peut, s'il le veut, avoir une influencedcisivesur sa femme, suivant son dsir ce jeune cerveau non encore parvenu son plein dveloppement, faonner cette intelligence presque aussi vierge que le corps. S'il attend, s'il temporise, il sera bien tard, d'autant plus tard que la femme doit un jour reprendre sur son mari toute l'innuence que ce dermcr a pu avoir sur elle aux premiers jours. La femme, lorsqu'elle connat pleinement la force de sa sduction, devient presla dominatrice dans le mnage si le mari ne toujours que 1a pas forme, si elle est reste avec tous les prjugs et toute l'ignorance de l'enfant, souvent de l'enfant gte, c'est elle qui un jour dformera le mari, le forcera tolrer d'abord, puis accepter de compte demi ses croyances et ses enfantines erreurs; peut-tre un jour, profitant de l'abaissement de son intelligence avec 1Age, elle le convertira, arrtant du mme coup toute sa gnration dans la voie du progrs intellectuel. Les prtres comptent bien sur cette domination future et sans appel de la femme mais ce qu'ils ne sauraient empcher, si le mari en a la volont et la force, c'est la primitive influence qu'il peut exercer une fois faonne par lui, la femme ne pourra plus tard que lui renvoyer pour ainsi dire sa propre image, ses propres ides, et les projeter dana sa gnration, dans l'avenir ouvert. Le libre-penseur se trouve, il est vrai, dans une situation trs ingale par rapport au croyant ou la croyante qu'il s'efforcede convertir un croyant peut toujours refuser de raisonner; toutes les fois qu'un duel Intellectuel lui sembledsavantageux, il refuse de combattre. Aussi beaucoup d'indulgente tnacitet de prudence sont-elles ncessaires l'gard de celui ou de celle qui se drobe ainsi la moindre alerte. Que faire en face d'un parti pris doux et obstin de ne pas rpondre, de se retrancher dans son ignorance, dlaisser glisser les arguments sans en tre entam? Il me semblait, a crit un romancier russe, que toutes

262

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

mes paroles rejaillissaient loin d'elle comme si elles fussent tombes sur une statue de marbre. J'essaierai du mariage, dit une hrone de Shakespeare, pour exercer ma patience, a Si la patience est en effet dans le mnage la grande vertu fminine, la vertu de l'homme doit tre la persvrance, l'obstination active de celui qui veut faonner et crer, qui a sonbut et veut l'atteindre. J'ai interrog une femme qui s'tait marie un libre-penseur avec l'intention secrte de convertir son mari; le rsultat contraire se produisit, et voici, telles qu'elle me les a racontes en propres termes, les pripties de cette crise morale. Ce n'est qu'un exemple isol, mais cet exemple peut clairer sur le caractre de la femme et sur la plus ou moins grande facilit avec laquelle son esprit s'ouvre aux ides scientifiques ou philosophiques. Le double but de toute chrtienne est-celui-ci sauver les mes, sauver son me. Aider le Christ ramener au bercail les brebis gares est le grand rve, et, d'autre part, se garder soi-mme est la proccupation constante. Quand vint le moment pour moi d'essayer mes forces et de Amnecompter sur elles, une vive inquitude me prit rai-je srement moi celui qui ne croit pas et qui je vais unir ma vie, ou bien m'attirera-t-il lui? Grande est la puisssance du mal qui s'expose la tentation prira. Mais si l'esprit du mal est puissant, Dieu, me dis-je, l'est plus encore, et Dieu n'abandonne jamais qui se confie en 1m. Et j'eus confiance en Dieu. Convaincre des incrdules qui ont raisonn leur incrdulit n tait pas petite besogne; aussi n'csprais-jc point le faire en un jour. Mon des milieu de conduite celui-ci rester fidleau tait plan tnndlcs. immuable et confiante dans ma religion, qui est celle des humbles, des simples et des ignorants; faire le bien le plus possible, pour tmoigner que c'est son premier commandement; l'observer en silence, mais en plein jour pourtant; la rendre enfin familire au foyer, afin que discrte, enveloppante, ce ft un combat lent et sourd de toutes les heures, de toute une vie. Aprs, il y avait l'immense misricordede celui qui peut tout. Dans ces dispositions d'esprit, je n'eus pas de peine demeurer muette et impassible toutes les fois que mon mari s'attaqua mes croyances la premire chose prouver tait l'inutilit de toute discussion, la fermet de ma foi. D'ailleurs, pouvais-jerpondre, il savait tant de choses, lui, et moi si peu. Ah si j'avais t un docteur en tholo-

LA RELIGION ET L'IRRLIGION

CHEZ LA FEMME.

263

gie, oui, j'aurais accept la lutte, j'aurais entass preuve sur preuve; ayant la vrit et Dieu pour moi, comment ne n'avais rien d'un docMais convaincu? je pas l'aurais-jc teur, et il en rsultait que, pelotonne dans mon ignorance, j'coutais sans trouble toutes les argumentations; mme, condemeurais elles taient serres, vives, plus plus je vaincue de la vrit de ma religion, qm restait debout en moi au milieu de tant d'attaques si soutenues et si fortes, triomphant sans avoir besoin de combattre. wBien inbranlable tais-je en effet, et cela aurait pu durer de la sorte fort longtemps, si mon contradicteur ne s'tait pas rendu compte de la force de ma position et n'avait chang de tactique. l s'agissait de me forcer raisonner, suivre les objections, a les comprendre malgr moi, les repenser. Il me dit qu'il avait besoin, pour ses travaux personnels, que je lui rsumasse tantt par crit, tantt de vive voix, un certain nombre d'ouvrages sur la religion. Il me mit alors entre les mains la Viede Jsus de M. Benan, le petit livre si savant et si consciencieuxde M. Albert Rvinc sur F~M~rcdu </o~!C de la <~tU!Mt~ de Jsus-Christ, d'autres ouvrages encore, souvent pleins de recherches abstraites, o la sincrit de la pense tait vidente et se communiquait de l'auteur au lecteur, mme quand cchn-ci et voulu chercher des faux-fuyants*. Ces hvres, je ne pouvais refuser de les lire sans renoncer mon plus cher dsir, qui tait d'aider mon mari dans ses travaux. l v avait l un scrupule de conscience (que je ne pouvais d'ailleurs soumettre mon confesseur, car je me trouvais alors l'tranger). En outre ma foi, quoique profonde, avait toujours prtendu tre large et claire ce n'tait pas un bon moyen de faire accepter ma religion que de la montrer intolrante je lus! Avec M. Renan je ne pus point trop crier au scandale c'tait encore un fidle de Jsus qui parlait de Jsus. Son livre, qui a sduit beaucoup de femmesautant qu'un roman, m'attnsta sans me rvolter. J'avais pour tche de rsumer par crit tout cet ouvrage; je dus me mettre ainsi la place de l'auteur, entrer dans son rle, regarder avec ses yeux, 1. Parmi lesouvrages depolmique sur le christianisme, j'en citerai un peuvieilli, un,peut-tre maisprcieux en ce qu'itrsume avecassez lamasse des objections d'impartiatit sculaires et bonnombre d 'objections modernes au christianisme, lelivre de M.Patrice intitul Larroque ~ro~~tcritique desefoc<r<nM dela re~tOM c~~tcnne.

264

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

penser avec sa pense malgr moije vis surgir dsormais dans mon esprit, ct du Christ-Dieu impeccable et triomphant, la iigure de l'homme encore imparfait, souffrant, accabl, s'irritant et maudissant. Les autres livres, beaucoup plus abstraits exigrent beaucoup plus d'effort de ma par~ mais l'effort mme que je faisais pour comprendre me contraignait m'assimiler mieux la pense trangre ainsi conquise. Chaquejour je me sentais perdre pied, et la foi tranquille d'autrefois se transformait peu a peu en une curiosit anxieuse de connatre, en l'espoir de me raffermir par une science plus complte. Brusquement, sans transition, un jour il me fut dit Tu ne refuseras pas de lire d'un bout l'autre la la source mme de la religion. Avec bonheur Bible, j'acceptai je n'en tais plus avoir besoin d'une autorisation il me semblait que la lecture de la Bible tait le commencement de ce profond savoir que j'avais rv de drober aux thologiens. Ce fut les doigts tremblants que j'ouvris le livre la reliure sombre, aux petits caractres mots dicts par Dieu mme, serrs, innombrables, vibrants sans doute encore de la parole divine L pourtant tait la vrit, la raison de notre vie, l'avenir; il me semblait qu' moi aussi les tablettes du Sina venaient d'tre remises, comme la foule des Hbreux inclins sous la montagne moi aussi, je me serais incline humblement. Mais, en avanant dans le livre, l'immoralit de certaines pages m'apparut si vidente que je me rvoltai de toutes les forces de mon cur. Je n'tais pas blase j ds l'enfance sur tous ces rcits, comme les jeunes filles protestantes l'ducation catholique, qui fait ce qu'elle peut pour carter et voiler les livres prtendus saints, me parait sous ce rapport (et sous ce rapport seulement) bien suprieure l'ducation protestante. Elle permet en tout cas, pour l'esprit mis tout coup en prsence des textes sacrs, de mieux mesurer la profonde immoralit de la Bible, entrevue seulement derrire les rticences de l'histoire sainte. Le catholicisme fausse souvent l'intelligence, le protestantisme peut aller jusqu' fausser le cur. Devant ces monstruosits morales de la Bible les incrdules ont souvent raill et plaisant moi qui avais cru, je ne pouvais prouver que de l'indignation, et je fermai avec dgot le livre regard jadis avec tant de respect. Oui, mais que conclure? Que croire? Alors les paroles j d'amour et de cnarit infinie que contient l'vangile me

LA RELIGION ET L'IRRLIGION CHEZ LA FEMME.

265

revinrent en foule. Si t)ieu tait quelque part, il devait tre l, et de nouveau je rouvris le livre saint, ce livre qui a t si souvent une.tentation pour l'humanit. Aprs tout, j'avais ador jusqu'ici le Christ beaucoupplus que le dieu des armes. MMais je connaissais surtout l'Evangile de saint Jean, dont l'authenticit, je l'avais appris, tait si contestable. Je relus tous les Evangiles d'un bout l'autre. Mme dans saint Jean je ne retrouvai plus l'homme-type et sans reproche, ledieu incarn, leVerbe divin au milieu de sublimes beauts je constatais moi-mme les contradictions sans nombre, les navets, les superstitions, les dfaillances morales. Dsormais mes croyances n'existaient plus j'tais trane par mon dieu. Toute ma vie intellectuelle d'autrefois ne m'apparaissait plus que comme un rve. Ce rve avait pourtant ses beaux cts je regrette parfois, aujourd'hui encore, tant d'impressionstrs douces et consolantes qu'il m'a donnes et que je ne pourrai plus ravoir. Toutefois,je le dis en toute sincrit, si j'tais hbrc de me rendormir du sommeil intellectuel d'autrefois, d'oublier ce que j'ai appris, de revenir me bercer aux mmes erreurs, pour rien au monde je n'y consentirais je ne referais point un pas en arrire. Jamais le souvenir de certaines illusions perdues n'a branl la srie de raisonnements par lesquelsj'en tais venue les perdre. Le rel, lorsqu'on est arriv une fois le toucher, treint l'me par sa seule force et maintient l'imagination, parfois douloureusement, dans la voie droite. La dernire chose laquelle un tre humain puisse consentir de gaiet de cur, c'est se tromper,

CHAPITRE VI! LAMLGON ET/tRRLGON


DANS LEURS RAPPORTS ET L'AVENIR AVEC LA FCONDIT DESRACES

I.

d< h population et de la fcondit. Antagonisme du Importance du proaM~M MOttre et do capital. Nceaait du nombre pour la race, puur son maintien et Ncesiit de donner la force du nombre aux raeM <wp<rM'<rM. pour ton progrs. Le problme de la population M France; son rapport avec celui de la re~ptMtM <<t ~*r<MM;<. Les raisons de la rewtriction de* naiMancea tont~tte<pAyMe~o~M, ou txen~ft et ~MMttM~MM P Le ntaM<<ato<M en France. Le vrai prit national. Il. f rM~<~<. Le f<<<wd M~<M<est-il possible? Impuissance et tote. rance progreMive <te la religion mme en face du mal. La /o<. Action qu eUe pourrait exercer sur les causes de t'infcendit dans la famille. numration de ces cautea.Reforme de la /Ot<M'<Ma~wot~</t/<aM.c (enttetien et nourriture dea dana <MecM<to'M.Rforme de la loi Mt&<aM'< parenta). Rforme de la loi w <<< le but de favoriser les familles nombreulel et de permettre t'migration aux coloniet francaiset. III. lunuence de r~Mca<Mxpt/tMe; <a nceaait pour remplacer le sentiment religieux.

Un des problmesles plus importants que soulve de nos jours l'affaiblissement ~raduef du sentiment religieux, c'est celui de la population et de la fcondit des races. Presque toutes les religions attachaient, en effet,une importance considrable l'accroissement rapide des familles et de la race; en voyant l'innuence des religions diminuer chez les peuplesles plus avancs, ne verrons-nous pas s'effacer un facteur important de leur reproduction et de leur multiplication? .A l'origine, pour les premiers groupements d'hom-

LA RELIGION ET LA FECONDITE DES RACES.

267

mes, le nombre des individus tait la condition mme de la forceet consquemmentde la scurit. La puissance du can'existait pital, qui peut se concentrer dans une seule main, est devenu une pour amsi dire pas. De nos jours, le capital souaffaiblit et se suffit elle-mme qu'on qui puissance vent en l'parpillant entre trop de mains. t)e l ce raisonnement des pres de famille d aujourd'hui, tout contraire celui des pres d'autrefois pour rendre une famille puissante, il me suffirade transmettre le capital que j'ai amass en le divisant le moins possible, c'est--dire de diminuer le plus possiblema famillemme. Le capital, sous sa forme goste, est donc ennemi de la population, parce qu'il est ennemi du partage et que la multiplication des hommes est toujours plus plus ou moins une division de la richesse. Pour contrebalancer cette puissance toute moderne, le capital, il y avait eu jusqu'alors la religion. Les religions chrtienne, hindoue ou mahomtane, correspondent un tat de choses tout diffrentde l'tat moderne, une socit o le nombre tait la grande force, o les nombreuses famillestaient d'une utilit immdiate et visible. Aussi la plupart des grandes religions s'accordent-elles dans le Croissez et multipliez. ? Selon les lois de prcepte M Manou, c'est une des conditions de salut qu'une nombreuse descendancemle. Quant aux Juifs, on connalt sur ce point leur double tradition religieuse et nationale. Toute religion d'origine juive tant favorable l'accroissement de la famille et dfendant expressment la fraude dans les rapports conjugaux, il s'ensuit que, avec les mmes conditions de bien-tre, un sincrement chrtien ou juif peuple se multipliera plus vite qu un peuple libre-penseur. L'infcondit des races suprieures, outre qu'elle rsulte ainsi en partie de l'opposition entre la religion et l'esprit moderne, est aussi la consquence d'une sorte d'antinomie entre la civilisation d'une race et sa propagation il n'est pas une civilisation htive gui ne soit accompagne d'une certaine corruption proportionnelle, l faut remdier cette antinomie sous peine de prir. La vie est d'autant plus intense chez un peuple, qu'il est compos pour une majeure partie de gnrations plus jeunes, avides de vivre et de se faire une place au soleil; la lutte pour l'existence est d'autant plus fconde qu'elle se produit entre des jeunes gens, non entre des nommes fatigus n'ont qui plus l'enthousiasme du travail une nation plus

268

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

jeune et plus peuple est donc un organisme plus riche'et plus rsistant; c'est comme une machine vapeur sous une plus haute pression. La moiti, peut-tre les trois quarts des hommes distingus appartiennent de nombreuses familles: quelques-uns sont le dixime, le douzime enfant; restreindre les familles, c'est donc restreindre la production du talent et du gnie, et cela dans une mesure beaucoup plus forte encore que ne l'aura t la restriction dela famille. En effet, un fils unique, loin d'avoir en moyenneplus de chances d'tre un homme remarquable, en a moins, surtout s'il appartient la classe aise. La mre, a-t-on dit, et mme le pre couvent ce premier rejeton, l'masculent force de petits soins superflus, et leur condescendance ses volonts lui pargne toute gymnastique morale. Tout enfant qui s'attend tre le seul hritier d'une petite fortune dploiera ncessairement moins d'ardeur dans la lutte pour la vie. Enfin, c'est un fait physiologique que les premiers ns sont souvent moins vigoureux ou moins intelligents la maternit est une fonction qui, comme toute fonction, se perfectionne par la rptition et l'habitude; il est rare que les mres, comme les potes, fassent leur chef-d'uvre du premier coup. Limiter le nombre de ses enfants, c'est donc aussi, dans une certaine mesure, limiter leurs facults physiques et intellectuelles. De mmequ'une plus grande fcondit augmente l'intensit de vie physique et mentale dans une nation, elle augmente aussi 1 intensitde la vie conomique, prcipite la circulation des richesses, accroit enfin la somme des richesses publiques au lieu de la diminuer. C'est ce que nous voyons se produire sous nos yeux en Allemagne et en Angleterre, o la richesse publique s'est accrue paralllement la population. En Allemagne, dans une priode de neuf ans (1872 <88i), le revenu annuel moyen de chaque individu augmentait de 6 pour iOO en mme temps que la population s'accroissait par millions, On voit combien est superficiel le calcul des conomistes qui attribuent la surabondance de la population la cause principale de la misre. Tant qu'il y aura sur terre une parcelle de sol occupable, peut-tre mme quand le sol sera cultiv tout entier (cai la science aura pu crer alors de nouvelles sources de bien-tre et mme d alimentation), un homme constituera toujours un capital vivant, de plus haut prix qu'un cheval ou un buf, et accrotre la somme des citoyens

LA RELIGION ET LA FCONDIT DES RACES.

269

d'une nation, ce sera accrotre la somme de ses richesses Autrefois la lutte des races se terminait d'un seul coup en massacrs taient vaincus la violence les majeure par partie ou rduits en esclavage, et l'esclavage tait la plupart du temps une extinction graduelle de la race infrieure, un massacre lent. La famine, produite par la dvastation mthodique, achevait d'ailleurs ce qu'avait fait la guerre. Des races entires ont disparu brusquement de la surface du globe sans presque laisser de trace l'exemple le plus rcent et le plus frappant a t celui des grands empires amricains du Mexique et du Prou. Ainsi les races les plus fortes et les plus intelligentes restaient seules deDout et n'avaient, pour ainsi dire, qu' s'afnrmcr par la victoire avec toutes ses consquencespour dblayer le terrain devant elles. L'existence mme tait un monopole rserv aux forts. Il n'enest plus de mme. Aujourd'hui on ne massacre plus les vaincus; au contraire, si on conquiert un pays non civilis encore, on lui impose de bonnes lois, des mesures de police et d'hygine. Les races infrieures se multiplient sous la domination des races suprieures ainsi les ngres au Cap, les Chinois et les ngres aux tats-Unis, et mme les derniers survivants des PeauxRouges, qui semblent aujourd'hui vouloir faire souche. Enfin l'Orient contient (fans l'empire chinois un vritable rservoir d'hommes, qui se dversera tt ou tard sur le monde entier. En face de ces foules compactes, qui vont 1. Ce tabli et cequ'ont raison desoutenir quireste par lesconomistes, encore Maurice Btock, PaulLeroy-Beauaujourd'huiMM. Courcettes-Seneuit, Othenin c'est estnuisible lasocit deprocrer lieu, d'Haussonville, qu'il pour des destres chtifs non faits letravail, desmendiante, des non-valeurs, pour lanaissance favorLe decestres or.lamisre incapables, quels qu'ils soient; Ata socit, detelstres et lanaissance encore quisont charge augmente la misredelun cercle dont tantd'conomistes ontcrusortir partesprdeMalthus. s'ilestun caractre universel dela ceptes Malheureusement, c'est safcondit. les lesmisrables Dans toutes misre, nations, sont etseront ceux d'enfants. Matthus n'ajamais tcout toujours quiontle plus d'eux; ceux dont il est cout sontprcisment ceux qui,au pointdevuemme d'une conomie devraient trefconds, sage politique, parcequ'ilspeuvent mener boutt' tevage wet l'ducation desenfants cesonttes jusqu'au les bourgeois, paysans conomes, Detellesorteque la petitset grands. fcondit de la misre est absolument sansremde la (saufl'assistance, charit,t'migration); maiselleconstitue en somme un matbeaucoup moins grand totale d'une quel'infcondit etd'ailleurs ellen'estun nation, matdfinitif aboutit endernire unerelle queparce qu'elle infa nalyse condit. Lamisre, surtout cette desvilles, tuerapidement tesraces lesplus prolifiques.

27U

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

s'accroissant avec rapidit et dont la civilisation ne peut que protger l'accroissement, quatre ou cinq grandes nations de Furope, avec les tats-tinis et l'Australie, semblent peu de chose. L'avenir de l'humanit dpend mathmatiquement de la proportion selon laquelle les races les plus intelligentes seront reprsentes dans ce mlange complexe qui constituera l'homme venir. Aussi celui d'entre nous qui est lefilsd'une des races du globe les mieux doues, comme la race franaise, allemande ou anglaise, commet-ilune vritable faute en ne travaillant pas la multiplication de cette race il contribue abaisser le niveau futur de l'intelligence humaine. )ja les savants ont tabli cette loi que la puissance gnratrice dcrot en raison de la dpense crbrale, et que les races intelligentes se reproduisent plus difficilement; augmenter cette difficult naturelle par la restriction volontaire, c'est travailler de gaiet de cur l'abrutissement de la race humaine. Les partisans de ~althus, supposant ds maintenant 1 l'quilibre entre les vivres et la population, redoutent l'arrive au monde des nouveaux venus mais, en admettant que la lutte pour la vie ft dj a cet tat aigu, il faudrait souhaiter que,dans cette lutte, h's plus intelligents fussent seuls se reproduire et se faire une place au soleil la loi de Malthusdevrait donc s'appliquer non aux hommes instruits de notre race, qui la connaissent seuls, mais aux ngres ou aux Chinois, qui l'Ignorent absolument. Cette loi n'est pas faite pour nous en ralit, elle n'est faite pour personne par cela mme qu'on la connat et qu'on a assez de prvoyance et de retenue pour pouvoir la mettre en pratique, on prouve qu'on ne doit pas la mettre en pratique. Les Malthusiens, qui cherchent a appliquer la reproduction humaine les principes des tcveurs dans la reproduction des animaux, oublient que le principe dominant, dans tout levage, c'est de favoriser la multiplication des races suprieures mieux vaut un taureau de Durham que dix taureaux vulgaires. Eh bien. ce qui est vrai des bufs et des moutons est encore plus vrai des hommes un Franais, avec les aptitudes scicntin~ucs et esthtiques de sa race, reprsente en moyenne un capital social cent fois suprieur un nesrc, un Arabe, un Turc, un Cosaque, un Chinois. Nous supprimer nous-mmes dans l'humanit future au profit des Cosaques ou des Turcs, c'est une absurdit au point de vue mme de Malthus. Qu'on s'en souvienne, c'est dans le

t,A RELIGION ET LA FCONDIT DES RACES.

271

ns la groupe aryen, et surtout chez les Grecs, que sont haute science et le ~rand art; c'est de l qu'ils ont pass a d'autres Aryens, puis aux autres races humaines. Miche let comparait letrsor descienceet de vrit amass par l'esprit humain cet uf qu'un esclave portait dans les cirques de Rome, la fin des ftes, au milieu des grands lions repus et endormis. Si l'une des btes fauves rouvrait les yeux, se sentait prise d'une convoitise la vue de cet homme porteur de l'uf et symbole du gnie humain, l'esclave tait perdu. De nos jours, o le gnie est innniment moins perscut qu'autrefois et ne court plus le risque des arnes ou du bcher, il semble que 1 intelligence humaine, l'uf sacr d'o sortira l'avenir n'ait plus craindre aucun danger; c'est une erreur. Prcisment parce que l'intelligence humaine s'enrichit sans cesse, son trsor devient si considrable, cette richesse intellectuelle devient si dlicate conserver tout entire, qu'on peut se demander s'il se trouvera une suite de peuples assez bien dous pour retenir et augmenter sans cesse les acquisitions de la science. Jusqu'alors, dans leur voyage sans fin travers les ges, ces vrits-l ont seules survcu pour jamais qui taient simples; de nos jours la rapidit mme du progrs scientifique peut nous donner des inquitudes sur sa dure la complexit extrme de la science peut faire craindre qu'il n'existe pas continuellement des peuples assez levs dans l'chelle humaine pour l'embrasser tout entire, pour la faire progresser par des spculations constantes. Supposez, par exemple, que le mond~ se trouve brusquement rduit l'Afrique, l'Asie, l'Amrique du Sud, o la race espagnole n'a pas encore produit un seul gnie scientifique l'oeuvre scientifique de notre sicle ne courrait-elle pas risque d'avorter? Heureusement il dpend des grandes nations de ne pas disparaitre. Les races anglo-saxonnes et germaniques couvrent aujourd'hui le monde de leurs enfants et de leurs colonies. Mais il est triste de penser qu'un des trois ou quatre grands peuples europens, qui, lui seul, compte pour un chiffre considrable dans les chances totales du progrs humain, travaille de gaiet de cur s'anantir lui-mme. L'humanit arrivera tt ou tard a une fusion des races c'est cette fusion qui se produit dj en Amrique, le perfectionnement des voies de communication la natera dans le monde entier. L'Europe dborde maintenant sur

272

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

l'Amrique, l'Afrique, l'Australie un jour l'Asie dbordera sur l'Europe et l'Amrique. Ce qui se passe aujourd'hui, cinquante ans aprs l'invention des chemins de fer, peut peine nous donner l'ide du mlange et pour ainsi dire de la trituration des races les plus diverses qui aura lic~ un jour sur le globe. Un tel mlange, en levant a peine le niveau des races mal doues intellectuellement, pourra abaisser beaucoup celui des races mieux doues, si celles-ci restent dans une trop grande infriorit numrique. On nous objectera, il est vrai, que les races suprieures peuvent demeurer isoles au milieu de la pullulation d s autres branches humaines, dans une sorte d'aristocratie jalouse, servies et respectes par ceux qu'elles dominent de leur intelligence. C est un des rves de M. Renan, qui voyait par exemple dans les Chinois les esclaves futurs des Europens, esclaves doux, dociles, ayant juste la dose d'intelligence ncessaire pour tre de merveilleuses machines industrielles. Par malheur, nous avons appris nos dpens que les Chinois peuvent tre aussi d'excellentes machines de guerre. En tous cas ils sont de trs bons commerants. Or ce qui constituera un jour l'aristocratie, dans la socit industrielle dont nous nous rapprochons sans cesse, ce sera l'argent ds aujourd'hui l'argent est la grande force et le vrai titre de noblesse. Pour thsauriser il n'est besoin que d'une certaine moyenne d'intelligence, laquelle arriveront sans nul doute un grand nombre des peuples infrieurs de l'humanit une fois riches, ils seront nos gaux s'ils sont plus riches, nos suprieurs et nos matres. Avec l'argent ils pourront acheter tous les droits, y compris mme celui de se mler notre sang, d'pouser nos filles et de noyer notre race dans la leur. De quelque ct qu'on se tourne, un seul moyen se prsente pour l'intelligence de garder la force, c'est de garder aussi le nombre le gnie mme a besoin d'engendrer pour ne pas mourir, et, malgr le prjug contraire, si nous devons tre ternels, c'est encore plus par nos enfants que par nos uvres toujours fragiles. Les positivistes ont propos de substituer aux religions prtes ?tdisparatre la religion de l'humanit~ il en est une autre plus accessible encore toutes les intelligences, plus pratique et plus utile, qui a t l'une des premires religions humaines je veux dire la religion de la famille, le culte de ce petit groupe d'tres lis les uns aux autres par

LA RELIGION ET LA FCONDIT DES RACK8.

273

le sang et le souvenir, solidaires les uns des autres par le nom et l'honneur, qui sont aprs tout la patrie en germe laisser s'teindre ou diminuer sa famille, c'est travailler autant qu'il est en nous diminuer la patrie et l'humanit mme. Le nom de patriote dont on s'est moqu parfois, et qui pourtant est un beau nom, convient avant tout au pre de famille. La paternit, dans son sens le plus entier, c'est-dire l'ducation jusqu' l'ge d'homme d'une gnration nouvelle, c'est, aprs tout, ce qu'il y a de plus sur et de plus solide dans le patriotisme, c'est le patriotisme mme la porte de tous. C'est surtout en France, nous l'avons vu, que le problme de la population se pose d'une manire inquitante. et nous devons y insister. On a dit avec raison qu'il n'y a pas aujourd'hui pour la France plusieurs dangers, celui de mais un seul, qui est le vrai pril national disparatre faute d'enfants'. l existe pour une nation deux moyens de capitaliser 1" faire des dpenses productives, et travailler de manire gagner plus encore qu'on ne dpense 2* dpenser le moins possible, et travailler aussi le moins possible la France emploie le second moyen depuis le commencement de ce sicle elle conomise ses enfants, ralentit son courant de vie et de circulation. Elle a beaucoup thsauris de cette faon mais ses conomies ont t consacres en partie au payement d'une Indemnit de cinq milliards, en partie aux emprunts du Mexique, de Turquie, d Kgypte, es spculations de toute sorte quel a t le rsultat final de ces conomies faites a l'aveugle? Un appauvrissement graduel. En dehors de ceux qui sont fconds par irrnexion et par un simple abandon ait hasard, il n'y a plus gure en France que les croyants catholiques, protestants et juifs a maintenir une certaine fcondit de la race. Il existe sans doute, parmi les maris /c~, un trs petit nombre de bons vivants qui entendent avoir toutes leurs aises et trouvent que restreindre la race est aussi limiter le plaisir; mais ces gens-l sont beaucoup pius rares qu'on ne pourrait le penser sur la vieille terre gauloise: Malthus y a aujourd'hui des disciples infiniment plus nombreux que Rabelais. Quant ceux qui restent fconds non plus par plaisir ou par hasard, mais par patriotisme et par philosophie, ils sont tellement rares 1. M.Richet.

ta a

274

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

jusqu' prsent qu'ils constituent, une quantit ng'Igeable. Ptus ta proprit en France se morcelle, p!us itya (le petits patrons et de petits propritaires, moins it y a d'enfants. Des 1866, l'enqute agricole signalait l'invasion du matttiusianisme et les progrs de l'infcondit calculedans presque tous les dpartements, /?<~ llenient <? ~o~ce//ewc~<MM sol. Depuis lors, lemouvement n'a fait que s'tendre. Dans certaines communes les noms de frre et sur ne sont presque plus en usage on remplace la primogniturc abolie en i789 par l'unigniturc'. Les ouvriers seuls sont en gnral rests antimalthusiens par insouciance. Un malthusien prchait un ouvrier dans la misre, pre de douze enfants et qui avait l'ambition d'arriver au treizime ce dernier lui rpondit Que voulez-vous ? c'est le seul plaisir au monde que je puisse avoir gratis je ne veux non en retrancher. Un a soutenu que la restriction plus ou moins grande des naissances a pour cause essentielle non la plus ou moins grande religiosit des nations, mais simplement leur plus ou moins grande prvoyance: quiconque ne vit pas born l'instant prsent et escompte l'avenir sera toujours port restreindre le nombre de ses enfants selon le chiffre de ses revenus. Il y beaucoup de vrai dans cette remarque. Cependant, la ou la foi est sincre et rigide, elle ne se laisse pas entamer par des questions de prvoyanceconomique.Nous voyonsen Bretagne la prvoyance la plus attentive ne nuire ni la religion, ni la fcondit. Les fiancs, sachant qu'ils auront des enfants aprs le mariage, se bornent retarder leur union jusqu'au moment o ils auront constitu une conomie, achet une maison ou un lopin de terre. Dans le dpartement d'Ille-et-Vilaine les hommes ne contractent mariage, en moyenne, qu' l'ge de trente-quatre ans, les femmes vingt-neuf ans. Le mariage, plus tardif, dure consquemment moins en Bretagne qu'en Normandie il est en moyenne de vingt-sept ans et demi dans cette dernire province et de vingt et un ans en Bretagne; nanmoins la fconditde la femme bretonne est, par rapport celle de la femme normande, presque comme iOOest 60.En Bretagne, le rsultat de l'esprit religieux et de la prvoyance avant le mariage est un accroissementconstant de la population en Normandie, l'effet de l'esprit d'incrdulit et de 1. Toubeau, des!~p(~,t. Il. la ~pa~t~o~

LA RELIGION ET LA FECONDITE DES RACES.

275

la prvoyanceaprs le mariage est une diminution constante de la population, plus vigoureuse pourtant et ou. les naissances de jumeaux tant plus frquentes, la fcondit normale devrait tre plus grande'. La faiblesse de la natalit franaise viendrait-elle du nombre Infrieur (les mariages? Nullement. Ce chiure est sensiblement le mme en France qu'en Allemagne huit environ par an sur 1000 habitants. On se marie donc en France a peu prs autant qu'ailleurs. Il ne faut point ici accuser la lgret des murs, mais la volont bien arrte d'poux gnralement rangs et honntes. Les naissances illgitimes sont moinsnombreuses en France qu'en Italie. en Alleruagne e! surtout dans l'Allemagne catholique. A Paris on compte un peu plus de 25 pour 100 de naissances illgitimes a Osmultz en Moravie, on en compte 70 pour iOO.M. Dertillon a tabli ce fait que, depuis le commencementde ce sicle, la nuptialit s'est maintenue stationnaire et a mme plutt augment que diminu jusqu'en 1865 mais la natalit a diminu d'une faon continue et rgulire. D'aprs les statistiques, chaque mariage produit en moyenne cinq enfants en Allemagne, cinq en Angleterre, a quelques fractions prs, et trois seulement en France. Quelques savants se sont demand si l'infcondit relative des Franais ne tenait pas simplement un dveloppement plus grand du cerveau. Nous avons dj signal l'antagonisme qui <ste, dans les espces animales, entre la fconditet le dveloppementdu systme nerveux ou crbral. Mais il y a quelque prcipitation appliquer a un groupe d'hommes ce qui est vrai des espces; il y a aussi quelque vanit imaginer que le cerveau du peuple franais soit dvelopp au point de produire, dans certaines provinces, non seulement une diminution de la fcondit, mais une dpopulation. On a fait, il est vrai, une statistique curieuse sur les membres de l'Institut, pour montrer qu en moyenne ils n'ont pas plus d'un ou deux enfants cette statistique prouve simplement que les membres de l'Institut n'en ont pas dsir davantage, et que leur conduite, tant gnralement peu influence par les ides religieuses, s'est conforme leurs dsirs. Quant croire qu~unhommeen bonne sant, qui pourrait engendrer la rigueur une centaine d'enfants par an, voie ses 1.voirM.BaudriHart, lesPopulations rurales dela Bretagne.

276

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

besoins gnsiques diminuer sous l'influence du trvai1 intellectuel de manire n'en plus engendrer qu'un on quarante ans, cela devient de la fantaisie scientifique,plus sa place dans un vaudeville que dans un livre srieux. Remarquons, au contraire, que la fcondit est moins grande cheznos paysans, dont l'usure crbrale est rduit'' au minimum, que dans nos villes, o l'usure est assurment plus forte la fcondit se trouve malheureusement. dans les villes, compensepar la mortalit. L'antagonisme entre la fcondit et le dveloppement crbral pourrait s<' soutenir avec bien plus de raison pour le sexe fminin; mais prcisment la femme franaise, dont l'ducation a t longtemps dlaisse, ne parait pas du tout possder en moyenne une supriorit intellectuelle sur les femmes des autres pays. Enfin, parmi nos provinces, la plus infconde est. la Normandie, o cependant les femmes sont assez vigoureuses pour prsenter plus que partout ailleurs des cas nombreux de gmellit. C'est donc bien le malthusianisme qui est la cause du mal, et ce malthusianisme est un nau pire que le pauprisme c'est en quelque sorte !<'pauprisme de la bourgeoisie. l)c mme qu'une misre trop grande peut tuer toute une classe sociale, le malthusianisme tuera ncessairement la bourgeoisie, l est rare en effet qu'un mnage bourgeois ait plus d'un ou deux enfants or, il faut deux enfants au moins pour remplacer le pre et la mre, plus une fraction pour remplacer les clibataires et les poux striles. Les bourgeois en viendront donc ncessairement s'anantir le remde leur restriction sera le suicide. En somme, la question de la dpopulation franaise est purement et simplement une question de morale; mais elle est lie plus que toutes les autres questions de ce genre la religion, parce que la morale religieuse a t, jusqu' prsent, la seule qui ait os aborder ces problmes dans l'ducation populaire la morale laque a montr cet rndroit la plus blmable ngligence. II. La question ainsi pose, retour aux religions les traditionnelles ou extinction graduelle de la race, libres penseurs peuvent hsiter entre un certain nombre d'alternatives. Ils ont pour premier refuge la rsignation aprs moi, le dluge, C'est la morale de beaucoup de bourgeois franais et mme d'conomistes courte vue,

LA RELIGION ET LA FCONDIT DES RACES.

277

de pays pour qui l'avenir trop lointain de leur race ou leur pst parfaitement ind~rcnt et qui ne voient que le confortable actuel. tJnc autre alternative plus radicale, c'est de se convertir on peut dclarer que les religions cathode ou l'tranget malgr exemple, protestante, par lique leurs lgendes, sont utiles pour airc unpeuple fort et nombreux, pour avoirdes familles prolifiques,que les Franais, plus qu'aucun autre peuple, ont besoin de la religion, et qu'au lieu de chercher la ruiner il faut s'efforcer de la rpandre. Ce parti-pris de faire revivre,en vue de l'utilit sociale, des croyances mortes dj dans votre propre cur. et quelque lchet. t)< n'est pas sans quelque hypocrisie m on affirme par que 1 erreurest tout jamaisce qu'il plus, y a de plus utile et que la vrit est inconciliable avec la vie des peuples, affirmation bien prcipite. Enfin on poursuit une tche parfaitement vame, parce qu'on ne peut arrter longtemps ni l'humanit, ni un peuple, ni mme une famille sur la pente de l'incrdulit. S'il est des choses qu'on peut regretter d'avoir apprises, il est trop tard pour se remettre les ignorer. Le peuple franais surtout possdeun fondd'incrdulit qui tient nucaractre pratique et logique de son temprament il s'est soulev en i789contre le clerg pour avoir la libert aujourd'hui, pour avoir l'aisance, il luttera avec le mme enttement contre les prescriptions de la religion, contre les instincts mmesde la nature, et se maintiendra infcond pour devenir riche sans excs de travail. Le retour la religion est donc un remde hors de porte mme parmi les hommes sincrementreligieux, les plus intelligents le comprennent. C'est un beau thme dclamation que cette infcondit raisonne, produite par le triomphe mme de la raison sur les dogmes et les instincts naturels, mais de telles dclamations sont entirement striles. Elles ne datent pas d'hier; ellesse sont produites ds avant la Rvolution, et elles n'ont russi ni augmenter la religiosit, ni diminuer l'infconditde la France. Dans son pamphlet sur les cn~M~ Voltaire,l'abb Nonotte crivait dj en 1766 On travaille la population avec une conomie qui est aussi funeste aux murs qu' l'tat. On se contente d'un hritier. On a plus de got pour une volupt libertine. On voit un grand nombre des premires maisons de Paris n'tre appuye que sur la tte d'un seul enfant. Les familles se soutenaient mieux autrefois, parce qu'on tait assez sage pour ne pas craindre d'avoir un grand nombre d'en-

278

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

fants et assez rgl pour trouver le moyen d'en tablir plusieurs. On ne peut gure compter non plus sur l'action du prtre et du confesseur. Est-ce que le prtre arrive, dans les pays mmes o la dvotion est le plus rpandue (comme la Bretagne), empcher les vices les plus grossiers, par exemplel'ivrognerie, et cela mme chez les femmes?Quelle action exercer sur des hommes qui se confessent d'ordinaire une fois par an, au moment de Pques? Comment le prtre, dans ces conditions, pourrait-il tre vraiment un ~rpc~Mr ~coM~ce~cc et surtout un redresseur de conscience? l reoit une confession gnrale de chacun de ses paroissiens il est press, il est oblig de s'en tenir aux fautes les plus normes, et tout aboutit une absolution suivie d'une communion. Quelquesjours aprs, l'homme recommence s'enivrer et continue toutes ses autres fautes, jusqu' l'anne suivante. Les prjugs et les murs sont plus torts que tout le reste. Ceux qui, avec l'abb Nonotte, volent dans la religion le remde tous les maux, oublient d'ailleurs que la religion mme est trs mallable, qu'on peut y faire entrer bien des choses. Si la masse du peuple franais se laissait persuader par les abbs Nonotte et leurs disciples de revenir la religion traditionnelle, on verrait bientt cette religion se faire moins austre. Les confesseurs deviendraient plus discrets. Ne sont-ils pas souvent obligs de tolrer aujourd'hui les polkas ou les valses danses sous l'treinte des ,jeunes gens, et qu'ils prohibaient si svrement autrefois? Si la lettre des religions reste la mme, l'esprit des hommes change. Des maintenant les jsuites tcrmcnt volontiers les yeux sur l'infcondit des mnages; on les a mme accuss de donner parfois l'oreille des conseils utiles pour la conservation de certains patrimoines placs entre de bonnes mains. Croit-on que les confesseurs du faubourg Saint-Germain posent leurs nnitcntcs de trop embarrassantes questions? tl est avec le ciel des accommodements. Cette tolrance ira s'accentuant, s'largissant, comme toute tolrance. Mmochez les familles protestantes, ou l'on trouve en gnral plus de rigidit, t'esprit du sicle pntre. Partout o l'orthodoxie se fait moms farouche, la fcondit diminue. Les pasteurs mmes ne donnent plus autant qu'autrefois l'exemple du grand nombre des enfants. Une statistique cet gard serait fort instructive

LA BEMGION ET LA FCONDIT DES RACES.

279

il serait trs possible qu'on vt, au sein du protestantisme, la fcondit diminuer en proportion du libralisme des croyances. Si Darwin et Spencer ont pu avoir des par~ tisans dans le haut clerg anglais, des sectateurs parmi les protestants amricains, pourquoi Malthus n'en aurait-Il pas? Maltbus tait du reste un homme grave et religieux. La religion catholique a elle-mme le tort de porter directement atteinte a la fcondit par le clibat religieux. En France, d30000 personnes des deux sexes sont astreintes ce clibat'. l est regretter que le catholicisme qui, durant plusieurs sicles au temps o saint Sidoine Apollinaire, gendre de l'empereur Avitus, tait vquc de Clermont-Fcrrand n'imposa nullement leclibat aux ecclsiastiques, ait cru plus tard devoir l'exiger, en soit venu considrer la continence absolue et la viduit indfinie comme bien suprieures a l'tat de mariage, contrairement toutes les lois physiologiques et psychologiques. Ce mtier de continence, dit Montesquieu, a ananti plus d'hommes que les pestes et les guerres les plus sanglantes n'ont jamais fait. On voit dans chaque maison religieuse une famille ternelle o il ne nat personne, et qui s'entretient aux dpens de toutes les autres. Cesmaisons sont toujours ouvertes comme autant de gouffres o s'ensevelissentles races futures. MLe clibat religieux a encore un autre inconvnient les prtres, sans constituer aujourd'hui l'lite de la socit, n'en sont pas moins une des classes les plus intelligentes, o l'ducation est le plus rpandue, o les passions antisociales sont le plus rares. Toute cette portion de l'humanit s'anantit totalement de gaiet de coeur, se consume ellemme sans laisser de traces, comme elle brlait autrefois les hrtiques. De l une saigne constante faite au corps social, qui n'est pas sans analogie avec celle que le fanatisme religieux fit subir l'Espagne pendant tant d'annes et qui contribua mettre si bas la race espagnole. En comptant simplement les fils de pasteurs qui sont devenus des hommes distingus ou mme de grands hommes, depuis Linn jusqu' Wurtz et Emerson, on verra combien nous perdons au clibat de nos prtres catholiques. Du moment o la religion est aujourd'hui incapable d'arrter la.croissante infcondit, il reste comme moyens 01 d'action la loi, les murs et l'ducation.
t. D' Lagneau, Remarquesdmographiquessur le clibat <??! France.

280

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

La religion est la loi des peuples primitifs lorsqu'elle s'affaiblit, deux parts se font dans ses prescriptions: les unes, considres comme inutiles, sont ngliges et perdent toute valeur; les autres, considres comme des garanties de la vie sociale, se formulent en lois morales ou civiles d'un caractre obligatoire. C'est ainpi que beaucoup de mesures d'hygine prescrites par les religions orientales sont devenues purement et simplement des mesures de police sous le rgime europen. Dans la question qui nous occupe, il est vident que la loi doit suppler l'influence dcroissante de la religion, comme elle l'a fait ailleurs le lgislateur doit se substituer au prtre. Cette substitution avait dj eu lieu chez les Grecs. dont l'organisation sociale tait si avance la loi, intervenant dans la famille, prescrivait au citoyen d'avoir des enfants. On connait la loi d'Athnes qui fora Socrate prendre une seconde femme. A Sparte, le jeune poux vivait la caserne jusqu' ce qu'il et donn trois fils l'Etat il n'tait dtspcns de tout service militaire que quand il en avait donn quatre'.videmment personne ne peut aujourd'hui songer des lois aussi radicales. De plus, ce n'est pas une loi simple et visant directement la population qui peut nous ~unr il faut un systme d<* lois se soutenant et se c~mpletunt l'une l'autre. Il faut connatre la srie des raisons psychologiques qui peuvent pousser un pre de famille n avoir pas de famille, on a peu prs; ces raisons une fois connues, il faut une sri~ de lois destines les supprimer ou les contrebalancr:' par d'autres raisons. De cette sorte, partout ou la strilit reprsente un intrt, un autre intrt contraire sera cr en faveur de la fcondit, intrt conforme cette fois au devoir social. C'est donc d'abord dans la famille menu' ~u'il faut agir, par les lois et par cette rforme progressive des murs laquelle les lois peuvent si grandement contribuer. Le pre de famille renonce aujourd'hui avoir beaucoup d'enfants pour des motifs assez varis, quelquefois contraires, qu'il importe de bien connatre avant de rechercher comment on pourrait modifier ses raisons d'agir. II y a d'abord, maisoien rarement, des raisons physiques la mauvaise sant de la mre, la crainte de la tuer par des grossesses rptes. Lorsque cette crainte est jusP~ Arist.. U.C.13.

LA RELIGION KT LA FCONDIT DES PA~M.

28t

tific mdicalement, elle devient respectable; elle vaut, d'ailleurs, mme au point de vue social, car les enfants ns dans ces conditions seraient malingres et peu viables. Mais, dans le nombre presque total des cas, les raisons de l'infconditsont de Fordrc conomique et sont plus ou moins gostes. La strilit franaise est un phnomne conomique bien plutt qu'un phnomne physiologique. Le pre de famille fait ce calcul qu'il doit parfois prendre sur son ncessaire pour lever une nombreuse famille, qu'au lieu d'pargner au moment o il est dans la force de ge, il devra dpenser pour ses enfants, qu'il condamnera peut-tre ainsi sa vieillesse la misre il voit dans la fcondit une prodigalit. Notre budget de 4 milliards 200 millions reprsente une moyenne d'irnpots de 113 francs par tte: avec de tels imptsil faut assurment, pour nourrir une nombreuse famille, ou une de la certaine fortune ou une bien savante organisation c misre. Autre raison. Le petit propritaire a une sorte de ftichisme de la terre son champ, sa maison sont pour lui comme des personnes qu'il veut confieren mains sres. S'il a plusieurs enfants, il faudra partager ces trsors, peut-tre les vendre au cas o on ne pourrait les diviser galement. Le paysan n'admet pas cette division de la proprit, pas plus que le gentilhomme de vieille souche n'admet l'alination du chteau des anctres. Tous les deux aiment mieux mutiler leur famille que leur domaine. lever un enfant, c'est pourtant crer un capital, et la fcondit est une forme comme une autre de l'pargne sociale. Les conomisteset les paysans franais admettent volontiers que l'levage d'un veau ou d'un mouton constitue une nchesse; plus forte raison devraient-ils l'admettre pour celui d'un enfant en bonne sant. Mais il y a une dinerence, c'est que le buf, une fois lev, travaille uniquement pour l'leveur, tandis que l'enfant, une fois homme, ne travaille plus pour le pre de famille. Au point de vue goste du pre, i) y a avantage lever des bufs et des moutons; au point de vue social, il y a un avantage incontestable lever des hommes. Dans tous les pays neufs, la race franaise redevient prolifique,parce que le nombre des enfants n'apparat plus alors comme une charge, mais comme un profit. Au Canada, soixante mille Franais ont donn naissance un peuple de deux millions et demi. En Algrie, la natalit est de 30 a 35 pour 1000, alors

282

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

qu'elle n'est pas de 20 pour iOOOen Normandie. Enfin, un exemple frappant de l'influence de l'migration a t tir, en France mme, du dpartement des Basses-Pyrnes, o le courant de la natalit suit le courant de l'migration les naissances s'y sont graduellement releves depuis que les dparts en Amrique font des vides dans la population. Occupons-nousmaintenant des causes morales qui existent du ct fminin. l est naturel que, dans un certain monde, les femmes aiment peu tre mres c'est en effet le seul travail qui leur reste accomplir, et cette dernire tche leur est d'autant plus charge que la fortune les a dbarrasses de toutes les autres. Elles n'ont mme plus a nourrir, le sein maternel peut se faire remplacer; elles n'ont plus lever et instruire, il y a des prcepteurs mais personne ne peut enfanter leur place, et dans leur vie de frivolit il reste ce dernier acte srieux accomplir. Elles protestent, elles ont raison. L'ambition des femmes du grand monde tant trop souvent, comme on sait, de copier celles du demi-monde, il tait bien qu'elles les imitassent sous ce rapport comme sous tous les autres, et qu'elles cherchassent tablir entre le mariage et la prostitution cette nouvelle ressemblance l'infcondit. Mme chez les femmes du peuple la gestation et l'accouchement, tant le plus dur travail, est aussi celui qui est l'objet de la plus vive rpulsion et des protestations de toute sorte. Je n'ai pas vu une femme du peuple qui ne se lamentt d'tre cnccmte, qui ne prfrt mme toute autre maladie cette maladie de neuf mois. Ait 1 nousne faisons pas, nous recevons, me disait l'une d'elles sans cela. Elle rsumait ainsi la situation physiologique et psychologique de la femme pauvre. Cellesqui n'ont pas eu d'enfants, loin de s'en plaindre, s'estiment le plus souvent trs heureuses. En tout cas, elles n'en dsirent presque jamais plus d'un. En Picardie et en Normandie, remarque M. Baudrillart, on se moque de la femme qui a beaucoup d'enfants. Ce qui sauve la fconditde la femme dans les autres provinces dfaut de la religion c'est son ignorance. Elle ne connait pas toujours Malthus. Elle ne trouve qu'un remde au mal qu'elle redoute fuir son mari. Telle femme d'ouvrier prfre tre battue que risquer d'avoir un nouvel enfant; mais, comme elle est la plus faible, elle reoit

LA RELIGION ET LA FCONDIT DES RACES.

283

souvent presque la fois les coups et l'enfant. La crainte de l'enfant est plus frquemment qu'on ne croit une cause d'ailleurs de dissensions dans les mnages pauvres, comme dans les mnages riches. Du moment ou la femmeraisonne au lieu de se laisser guider par la foi, elle ne peut pas manquer de sentir la trs grande disproportion qui existe pour elle entre les joies de l'amour et les souffrances de la maternit, l faudrait qu'une nouvelle ide intervint ici, celle du devoir, et non pas seulement d'une obligation religieuse, dont le mari peut se railler, mais d'une obligation morale. L'ducation catholique, nous l'avons dj remarqu, a le grand tort d'lever les jeunes filles dans une fausse pudeur, ne leur parlant jamais des devoirs du mariage de peur d'veiller leur imagination au sujet du mari futur. C'est exactement le rsultat contraire qui est obtenu. La jeune fillene voit dans le mariage que le mari futur et des plaisirs inconnus. Elle ne s'attend pas des devoirs pnibles, elle n'y est pas rsigne par avance elle ne les considre mme pas comme des devoirs, mais comme des ncessits; elle n'a qu'une ambition, celle de s'y soustraire. l faudrait pourtant lever avant tout la mre dans la jeune fille; notre ducation actuelle n'est vraiment adapte qu' la formation de religieuses ou de vieilles filles, puisque nous ngliquelquefois de nUes perdues, geons d'mculqucr de bonne heure la femme le sentiment de ce devoir essentiel qui constitue pour elle sa fonction propre et une bonne partie de sa moralit, le devoir i maternel. Par bonheur la femme marie ne peut pas se rendre infconde de sa propre volont, il lui faut un complice dans le mari c'est ce dernier qui a ici toute la responsabilit. Si le mari, pour plaire sa femme ou aux parents de sa femme, accepte d tre malthusien malgr lui, il joue l un iule peu prs aussi ridicule que celui de Georges Dandin l'homme qui se laisse imposer de n'avoir pas d'enfants est presque aussi dbonnaire que celui qui accepte les enfants des autres. Une autre cause morale qui explique la faiblesse de la natalit en France, c'est, chose trange, que l'amour paternel ou maternel s'y montre plus tendre et plus exclusif que dans les autres pays. La famille franaise, quoi qu'on en ait dit, est beaucoup plus troitemcnt unie que la famille anglaise et allemande il y a une sorte de fraternit dans les rapports des parents et des enfants.

284

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

Cettefraternit fait qu'on se spare regret et que l'idal du pre est d'avoir assez peu (t'entants pour pouvoir les garder tous prs de lui. Nous sommes trop affins, trop en avant sur la nature pour subir sans dchirement cettf rupture que la pubert amne naturellement dans la familleanimale, l'envole du jeune oiseau qui a des plumes: nous n'avons pas la bravoure d'accepter ce dchirement, de le vouloir mme commeune chose ncessaire et bonne. Cette affection a son cot goste, c'est par l qu'elle est strile. Les parents lvent un enfant moins pour lui que pour eux-mmes. Apres avoir dgag les causes principales qui, dans la famille franaise, restreignent le nombre (les enfants, demandons-nouscomment la loi et les murspourraient ragir. Le systme des rformes lgales de*rait porter avant tout sur ces principaux points f rforme de la loi sur les devoirs filiaux (entretien et nourriture des parents); 2" rforme de la loi sur les successions 3 rforme de la loi militaire, dans le but de favoriser les familles nombreuses et de permettre l'migration aux colonies franaises. Elever des enfants tant une dpense considrable, il faudrait que cette dpense put devenir pour les parents un profit possible, commeune sorte de placement a longue chance. La loi peut y aider, et de diverses faons. Les lgislateurs franais ont protg les enfants contre la volont du pre en lui interdisant de les dshriter compltement il aurait fallu aussi mieux protger le pre contre l'ingratitude possible des enfants. Combiende fois arrive-t-il, la campagne surtout, que de vieux parents, aprs avoir lev grandpcinc une nombreuse gnration, se voient la charge de leurs fils ou de leurs beauxfils, mal nourris, accablsde gros mots. La loi dit que les enfants doivent la nourriture a leurs parents, sans doute: mais il y a une nourriture donne de telle faon que c'est presque un empoisonnement. La loi, oui s'est occupe a tablir l'indpendance morale des fils par rapport aux pres, aurait pu tablir mieux l'indpendance morale des parents eux-mmes. Si un pre ne peut pas aujourd'hui dpouiller son fils, n'est-il pas choquant qu'un fils puisse dpouiller ses parents, prendre d'eux la vie, les aliments, l'ducation pour ne leur rendre qu'une hospitalit drisoire, de mauvais propos, parfois des coups? Parmi ceux qui ont habit au milieu un peuple et surtout dans les

RACES. DES ET LAFCONDIT LARELIGION

285

de la n'ait t tmoin il n'est qui personne campagnes, rduits certains vieilo se trouvent situation dplorable mendier aux voisins ou mme sur les tards, contraints dans routes une existence qui leur est refuse grandes est tout a actuelle La loi franaise leur propre maison. filiale qui ne se l'gard d'une ingratitude fait dsarme traduit pas par des voies de fait, mais par de simples faites un ingrat, les donations Elle annule injures. de la vie, et les la donation mais on ne peut pas annuler Le pre de cette situation. bnficient enfants ingrats exiau moins sur un minimum devrait pouvoir compter leur caractre gible de ses enfants, quel que fut de l'assurance le principe Si, comme il est probable, et si on forme, sociale vient un jour prvaloir, par et au profit de chaque travailleur une retenue rgulire et l'tat un capital que le patron pour ses vieux jours nous croyons eux-mmes accrotront par une redevance, la masse d'accrotre plus fortement qu'il sera quitable la d'autant au pre de famille et de diminuer attribue le premier a en effet au clibataire masse attribue pour l'tat et lui a lgu davantage; dpens davantage il a capitalis pour Ftat en levant pour lui une gnra1. Kous n'avons pas entrer ici dans les dtails de l'application. Peut-tre ta loi ne serait-elle que juste en donnant aux parents dans le besoin le choix entre l'habitation chez leurs enfants, rendue si souvent trs pnible, et une somme annuelle, proportionnelle au salaire ou aux ressources des enfants, dont elle fixerait le minimum. Cette somme pourrait tre perue part'tat ou la commune et paye par lui au vieillard. Tout pre de famille ne tarderait pas richir que, s'il est un jour dans le besoin et s'il n'a qu'un enfant, il aura droit simplement une somme donne tandis que, avec dix enfants, il aura droit la mme somme dcuple, peut-tre centuple si quelqu'un d'entre eux s'est enrichi. Une nombreuse famille constituerait ainsi un gage d'indpendance pour le pre; d'autre part, ptus celui-ci dpenserait en frais d'ducation, plusil aurait chance de retrouver plus tard t'quivalent. En travaittant l'augmentation du capital social, il se serait cr lui-mme une Mmeen supposant que t'appticasorte d'pargne pour ses vieux jours. tion entire d'une loi de ce genre lt trs difficile dans la pratique, il faudrait nanmoins que le droit des parents une gratitude vraiment active ft reconnu et consacr par un article formel de la loi, traant aux enfants une ligne de conduite, fixant mme une certaine proportionnalit entre leur gain et teur~ redevances annuelles leurs parents. II faudrait que la loi mme contribut eSacer du langage courant, surtout pour ceux qui ont rempli largement les devoirs de la paternit, ces mots honteux <'tre la il faudrait qu'on s'habitut considrer ce genre charge de ses enfants de charge non comme un accident pour les enfants, comme un malheur et presque une honte pour les parents, mais comme la consquence mme et l'exercice d'un droit lgal.

~86

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

tion nouvelle il serait lgitime que l'tat lui restitut une minime portion des dpenses qu'il a faites d'un'' manire dsintresse et qui, infructueuses pour lui, son) fructueuses surtout pour 1tat. En attendant cette poque un peu lointaine, il y a un'' rforme immdiatement praticable, l'impt sur les clibataires. Chaque fois qu'il a t question de cet impt, tout le monde a raill, suivant la remarque d<' que, parce lt. Ch. Uchet, on s est reprsent la chose comme un< celui qui n'a pas voulu <~c~ une sorte de ~MMt~o/t ou pu se marier. C'est l se faire une ide trs fausse d'une mesure qui ne serait que la plus stricte justice. En effet, fortune gale, un clibataire paye videmment a l'tat moins d'impts (impts indirects, imptdes purt<'s et fentres, etc.); enfin il se dispense de cette partie de l'impt du sang qui est paye par la gnration du pre de famille, car en ralit ce dernier sert plusieurs fois son pays, par lui-mme et par ses enfants. Le clibataire est donc dans une situation tout fait privilgie; il chappe d'un seul coup presque toutes les charges sociales par rapport tous les impts directs ou indirects, il jouit de dispenses qui ne sont pas sans analogie avec celles dont jouissaient autrefois les prtres et les nobles. Les mmes observations valent pour les mnages sans enfants; ils sont privilgis et pour ainsi dire protgs, encourags par la loi c'est un tat de choses qui ne doit pas, qui ne peut pas durer. Par l'impt sur les clibataires, on ne ferait que revenir aux ides de la rvolution franaise. La rvolution avait eu soin, par de nombreuses lois, de favoriser l'homme mari en imposant davantage le clibataire. Ainsi tout clibataire tait rang dans une classe suprieure cell'' o son loyer l'eut plac s'il eut t mari; s'il rclamait des secours pour causes imprvues, il ne recevait que l:t moiti des sommes accordes l'homme mari; s'il avait plus de trente ans, la loi l'obligeait payer un quart en sus de toute contribution foncire; la valeur imposable de ses lovers tait surhausse de moiti. Le fabricant tait tenu de dclarer pour la rpartition de l'impt s'il tait clibataire ou mari. La loi considrait comme clibataire tout homme Agde trente ans qui n'tait ni mari, ni veuf'. 1. Voir ~Mr lec~&o~ euF~'oMcc, duDr (t. Lagneau. lesi~M~M (Acadmie dessciences et politiques, morales anne 835, page 1885.)

LA RELIGION ET LA FCONDIT DES RACES.

287

Outre L'impt particulier sur les clibataires, une plus les familles est raliquitable rpartition de l'impt dans sable. (~ommc le remarque avec raison M. Uchct~ si l'on ne peut soulager le pre de famille des Impts Indirects, il faudrait du moins que l'Impt direct paye par lui fut inversement proportionnel au nombre de ses enfants~. En outre la prestation, cet impt si impopulaire qui est un dernier vestige de la corve, pourrait sans doute tre supprime entirement pour ceux qui sont pres de plus de quatre ou mme de trois enfants
reconTout le monde est d'accord aujourd'hui nour d'un autre impt, celui natre la mauvaise organisation des hritages. Nous croyons que c'est surtout en modinant le malthude cet impt qu'on pourrait atteindre l'assiette toute autant sianisme. Il faudrait dgrever que possible entre un grand nombre d'ensuccession qui est partager faire porter le poids des impts sur fants, et au contraire les successions tombant dans une seule main. Le petit propritaire qui n'avait qu'un enfant pour ne pas diviser son 1. Les contributions directes eltes-mmes, dit M. Javal, sont, pour une forte part, une taxe sur les enfants les prestations frappent les Ots avant t'age adulte; les portes et fentres sont un imptsurl'airet la lumire, dont le poids s'aggrave mesure que l'accroissement de la famille oblige le pre occuper un plus vaste appartement; la patente ettc-mme, s'appliquant au loyer de l'habitation personnelle, est, pour une bonne part, proportionnelle aux charges et non pas aux ressources du contribuable. (RcfMc n" 18,1*' novembre 1884,p. 56':). <' On sait, dit M. Bertillon, $ctM<t/'yt<c, que la ville de Paris paye l'tat l'impt des locations infrieures 400 francs. En principe, quoi de mieux? Mais voyons-en l'application voici deux voisins; l'un, garon, a un logement confortable de deux pices et leurs accessoires; l'une de ces chambres t:e lui sert peu prs a rien et n'est que pour sa commodit. Celui-l, la ville '~aye l'impt sa place. A ct loge une famille de quatre enfants, dans trois pices o ils sont fort a l'troit et peine proprement, mais le loyer en est de 500 francs, et il faut que ces malheureux payent l* six fois plus d'impts de consommation que leur voisin; 2* leur impt mobilier; 3*ennn. qu'ils contribuent la gnrosit faite leur voisin, l'heureux clibataire. videmment c'est le contraire qui devrait arriver. (Bertillon, La statistique /<MM<MMc de /<! Ft'nMCf). 2. En accordant au concours une bourse l'un des sept enfants d'un pre de famille (suivant une loi de la Rvolution rcemment reprise et corrige), on ne tera sans doute qu'un acte de justice, presque de rparation mais it ne faut pas croire qu'on obtiendra par l un bien grand rsultat pratique. D'une part, le profit qu'on propose au pre de famille est trop alatoire; d'autre part.laperspeetive de cet avantage ne pourra toucher que celui qui a dj six enfants et qui hsite en avoir un septime; mais celui qui a six enfants ne pratique pas la loi de Malthus et n'est pas port la pratiquer.

288

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

champ comprendra qu'il a fait un mauvais calcul si a cause mme de cet unique hritier, la loi impose fortement sa succession.Au contraire, celui qui dpense beaucoup pour lever beaucoup d'enfants aura du moins cette satisfaction de penser que tout ce qu'il possde leur parviendra presque intgralement, que le trsor public en prlvera peu de chose et que, si ses biens sont diviss, ils ne seront pas du moins amoindris presque rien ne sortira de la famille a
Au dbut de toute rforme des lois sur les hritages, ilI faut poser ce principe seuls que deux motifs excitent l'homme amasser un patrimoine son intrt personnel ou celui de sa femme et de ses enfants. Aussi, toutes les fois qu'un homme est veuf et sans enfants, son hritage peut tre frapp d'un impt trs lev sans que la considration de cette perte d'argent puisse l'mouvoir beaucoup ni entraver cette soif de capitaliser que la socit doit chez tous en vue de son propre intrt, tjn impt respecter considrable sur la succession des clibataires et des sans enfants serait donc une rforme d'une vimnages dente quit. Pas plus ici il oue pour la taxe du clibat ne s'agit d'une sorte de punition ou d'amende; il s'agit de ce simple fait qu'un homme qui n'a pas lev d'enfants a dpens moins et que la beaucoup pour la socit, socit a toujours le droit, soit de son vivant, soit sa une compensation. Elle doit le faire mort, de lui demander des charges. en vertu mme de la /)ro//or<OM~ Etant donne la prpondrance que tend a prendre dans 1. Supposons, pour prendre un chinre un peu au hasard,qua la loi frappe d'un impt quivalut 20pour tOOla succession destine un fils unique; eUe pourrait frapper de 15 pour 100 seulement la succession destine deux enfants, de ' pour 100celle de trois, de 8 pour 100 celle de quatre. de 6 pour 100 celle de cinq, de i pour 100 cde de six, de 2 pour K'U celle de sept. Enfin les successions destines a plus de sept enfants pourraient tre entirement dcharges de l'impt. Remarquons que cette gradation approximative dans le chinre des impts existe ds maintenant, mais renverse. Voicien quel sens on pourrait le soutenir: plus la succession doit tre morcele entre un grand nombre d'enfants, plus les frais de vente et de partage deviennent considrables, plus d'autre part la proprit ainsi morcele perd de sa valeur. On citerait des cas nombreux dans lesquels les successions, devant cheoir sept ou huit enfants, ont perdu par le partage et la transmission non-seulement vingt, mais vingt-cinq et mme cinquante pour cent do leur valeur. Au contraire, l'hritage transmis un seul hritier n'a subir que l'impt actuel, qui est au plus de dix pour cent. Ici, comme partout ailleurs, la toi protge en fait les familles infcondes, elle pousse a la i-tritit.

,v, ~1-1,

.0 289

LA RELIGION ET LA FCONDIT DES RACES.

nos socits modernes le capital sous sa forme massive, l'esprit religieux joint l'esprit patriarcal avait trouv, en imaginant le droit d'anesse, un accommodemententre les nombreuses familles et le capital indivisible. Rtablir ce droit aujourd'hui chez les nations qui l'ont rpudi, serait impraticable et injuste, reconnt-on que, sur ce point, les superstitions et les prjugs traditionnels n'taient pas sans renfermer une certaine part de vrit. Mais, pour rassurer ceux qui redoutent le partage invitable de leurs possessions territoriales, on pourrait attnuer les lois actuelles sur la rserve lgale. Tout propritaire d'un domaine territorial, d'une usine ou d'une maison de commerce pourrait rester libre de dsigner celui de ses enfants qu'il considre comme le plus apte lui succder dans la possession cleces immeubles, et le partage lgal s'effectuerait en respectant cette rserve cre par la volont Ce serait une sorte de libert de tester, paternelle. restreinte la famille. Les auteurs de notre Code civil ont bris la ligne de succession des vieilles familles nobles on peut les approuver sur ce point, car ils ont forc au morcellement un capital improductif et par l mme ils l'ont rendu productif; mais il est un autre point sur lequel on ne peut que les blmer c'est qu'ils ont rendu trs difficile la transmission des grands tablissements agricoles ou industriels. lis ont morcel ainsi des capitaux qui taient beaucoup plus productifs a l'tat massif pour ainsi dire grce eux, nous n'avons presque plus en France ces longues familles d'agriculteurs ou d'industriels qui, se transmettant de pre en fils la mme entreprise, pouvaient la porter un plus haut point. Ce sont ces dynasties de commerants ou de propritaires qui ont fait la grandeur de l'Angleterre et de l'Allemagne. On n'improvise pas du jour au lendemain une maison de commerceou un domaine agricole, et si, aprs votre mort, la ncessit du partage fait disparatre votre uvre, c'est une perte sche pour la patrie. On sait avec quelle force Le Play a peint le dsespoir du cultivateur qui a constitu lentement un domaine, de l'industriel qui a cr une maison prospre, et qui sont menacs l'un et l'autre de voir leur uvre anantie s'ils se sont permis d'avoir de nombreux enfants. Ils n'ont qu'un souci distraire de leur entreprise une quantit de valeurs mobilires suffisante pour que les enfants oui ne leur succderont pas y trouvent cependant de quoi satisfaire la rserve lgale et ne
t9

MU

DISSOLUTION DES RELIGIONS.

fassent pas vendre leur tablissement. Fort souvent le rsultat de cette manuvre est que l'hritier du principal tablissement, n'ayant plus assez de fonds de roulement, ne peut plus continuer l'uvre paternelle et se ruine la o le pre s tait enrichi. La loi, pour accomplir le partage (tes produits du travail paternel, en vient trop souvent anantir ce travail mme afin d'obtenir une plus grande quit apparente dans le partage des revenus, on eu puise la source. C'est 1 ternelle histoire des sauvages ~n coupant l'arbre pour en cueillir les fruits. Le service militaire, la charge peut-tre la plus lourde est aussi le prinque 1 Etatfasse peser sur l'individu, cipal moyen d'action que l'Etat ait sur lui. Le Normand le plus malthusien se convertirait soudain si on pouvait volont lui imposer ou lui retirer cinq aus de service militaire. Des maintenant on dispense du service des vingthuit jours le pre de quatre enfants vivants (loi d'ailleurs peu connue, et qui devrait l'tre); il faudrait faire plus et te dispenser absolument de tout service de rserve, mme en temps de guerre. De mme, comme on l'a demand, une famille qui a fourni deux soldats devrait tre quitte envers l'arme les fils plus jeunes seraient exempts dfinitivement par le passage de leurs deux frres sous les drapeaux. Actuellement,Tesfamilles o il y a plus de deux fils sont assez rares pour qu'une telle mesure diminue a peine les contingents annuels D'ailleurs les ressources budgtaires sont insuffisantes pour incorporer chaque classe en entier; il est donc irrationnel de s'adresser au sort pour dsigner la seconde partie du contingent. C est l s'adresser l'ingalit mme et la yr~ce sous prtexte d'galit et de droit l'avenir de toute socit dpend de la part dcroissante qu'on laissera aux injustices (lu hasard. Il faudrait donc rgler la charge militaire incombant chaque famille selon le nombre de ses enfants L'migration tendant augmenter la fcondit, il fau1.M. en1885, la Chambre deremplacer Javal, a propos l'article19de aura't lacommission auxtermes unefamille par un article duquel, quand tenus ilsneseraient ensemble deuxou troisfilssousles drapeaux, qu'.t de'<ervice,et il yen auraitplusdetrois, ne ferait troisanF chacun quand Cetamendement taitinspir qu'unandeservice. parl'arrtde la population enFrance.
2. On pourrait encore, comme le demande M. ttichet, permettre le mariage aux jeunes soldats dans certaines conditions ils ont l'Age o prcisment la fcondit est la plus grande.

LA RELIGION ET LA FCONDIT DES RACES.

29l

irait que la loi favorist l'mig ration. I~s maintenant l'aprs des calculs srieux, on estime 30000 au moins, 40000 au plus, le nombre des franais qui s'expatrient chaque anne; chinre relativement restreint, mais avec tcquel on pourrait cependant peupler d'importantes colonies'. ! est peu scicntinquc de soutenir, encore aujourd'hui, que la race franaise soit incapable de coloniser. [ilors qu'elle a aid si puissamment la formation de grandes colonies anglaises, le Canada, Fnde, l'Egypte mme qu'elle est en train de crer l'Algrie et !a Tunisie. Ce qui nous manque, ce n'est pas la /<?CM/~ M/c/ mais l'A<~t~M~<? ~'e~f/ycr. L'migration, malgr l'importance relative qu'elle a dj prise chex nous. existe surtout dans certaines contres pauvres de la France; elle s'est tropinsufhsamment gnralise pour avoir pu encor<* relever la masse de la natalit il dpendrait de la loi de contribuer ici a corriger les murs. En Angleterre, sur quatre fils, on en compte le plus souvent un aux ndes, un autre en Australie, un autre en Amrique rien d'tonnant a cela c'est la coutume. Le sentiment des distances existe peine de l'autre cot du dtroit. En France si un seul enfant s'expatrie, ft-ce par exemple comme secrtaire d'ambassade, on lui fait des adieux aussi solennels que s'il s'agissait d'un dpart sans retour. de la mort mme. Il y a beaucoup de prjugs et d'ignorance dans ces angoisses paternelles, telle profession sdentaire, celle de mdecin par exemple, a des prils que la statistique rend frappants et que nous ne redoutons cependantpoint pour nos enfants, prcisment parce qu'ils sont plus voisins de nous et qu'il n'est pas ncessaire d'aller les chercher au bout du monde. Cesprjugs nationaux se guriront par l'instruction par l'habitude croissante des voyages, par la circulation toujours plus prcipite dans les artres du grand corps soctal les lois peuvent favoriser cette circulation. L'esprit d'entreprise et de colonisation, qui semble au premier abord si tranger l'esprit de famille, s'y rattache pourtant; il en est certains gards la condition mme. lever une nombreuse famille, c'est 1. Pourapprcier la puissance de colonisation dela France, il nefaut ce chiffre avecceluide t tnigration danslesautrespays, pascomparer mais avec lechiffre del'excdent actuet denotre Par rapport natalit. ce nouveau decomparaison, lenombre de40,000 point migrants par (adopt M.PaulLeroy.Beautieu) devient l'excdent annuel de considrable, puisque nosnaissances n'estpasde100,000.

292

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

toujours en un certain sens coloniser, mme quand on ne sort pas du sol natal c'est se lancer ou lancer ses enfants dans des voies inconnues il faut pour cela de l'activit d'esprit, il faut une sorte de fcondit intellectuelle insparable de l'autre. La cration d'une famille nombreuse est une vritable entreprise sociale, comme la cration d'une maison de commerce ou d'une ferme agricole est une entreprise conomique. Pour faire russir l'une comme l'autre, il faut des efforts constants, mais l'une comme l'autre peut rapporter des avantages de toute sorte celui qui a russi. Supposez dix enfants levs dans le travail et F honntet, il y a grande chance pour qu'ils forment autour des parents une sorte de phalange protectrice, pour qu'ils leur donnent, sinon des bnficesdirects et grossiers, tout au moins honneur et bonheur. Seulement, nous ne nous le dissimulons pas, lever une famille, c'est toujours courir un risque toutes les fois qu'on entreprend quelque chose, on risque d'chouer. Il faut donc dvelopper l'esprit d'entreprise et d'audace, si puissant autrefois dans la nation franaise. Aujourd'hui, beaucoup de gens restent clibataires pour les mmes raisons qu'ils restent petits rentiers sans essaver d'accrotre leur fortune dans le commerce ou l'industrie ils ont peur de la famille, comme ils ont peur des risques commerciaux; ils consomment au lieu de produire, parce que la production est insparable d'une certaine mise de fonds et d'activit. De mme encore beaucoup de gens, une fois maris, tchent de rduire pour ainsi dire le mariage au minimum, en vitant presque la famille ils n'osent pas avoir d'enfants ils ont toujours peur de dpenser quelque chose d'eux-mmes, en sortant de la coquille de leur gosme mal entendu. L'migration que la loi devrait surtout favoriser, c'est l'migration dans les colonies franaises. De l une rforme ncessaire dans la loi militaire. En fait, et malgr la loi du 27 juillet i872, le gouvernement est forc d'amnistier les nombreux basques ou savoisiens qui migrent pour chapper la loi militaire. Aussi le seul courant d'migration important qui existe en France va-t-il se perdre dans des colonies trangres, y crer souvent des industries rivales de la ntre, bien rarement y ouvrir des dbouchs avantageux pour notre commerce. Neserait-il pas urgent de mettre nos colonies dans une situation aussi avantageuse pour l'migrant que tout autre pays tranger?

LA RELIGION ET LA FCONDIT DES RACES.

293

Si le jeune homme de vingt ans qui va passer plusieurs annes de sa vie la t~lata ou au Brsil se trouve en fait dispens du service militaire, ne devrait-il pas l'tre en ~'o~ lorsqu'il ira s'tablir en Algrie, en Tunisie, au Tonkin, Madagascar? Les colons sont des soldats a leur manire ils dfendent eux aussi, en les largissant, les frontires de la patrie ils devraient donc tre considrs prcisment comme des soldats par une loi vraiment consquente. C'est avec raison que 54 chambres de commerce de nos principales villes, considrant qu'il est du plus grand intrt d'encourager, par tous les moyens, t'migration des jeunes gens instruits et intelligents disposs s'tablir dans nos colonies, a ont demand d'accorder en temps de paix, aux jeunes gens sjournant aux colonies, un sursis d appel de cinq ans, sursts qui se transformerait en exemption dfinitive pres un nouveau sjour de cinq annes conscutives. Nous croyons que ce laps de dix ans pourrait tre raccourci, et qu'un sjour de sept ans aux colonies, de cinq ans mme dans certaines colonies loignes, comme le Tonkin, pourrait tre infiniment plus profitable a la mre patrie qu'un sjour de trois ans sous les drapeaux Nous avons beaucoup moins besoin, pour garder nos colonies, de soldats que de colons elles sont trop souvent des colomcs sans colonsH. De plus, nous ne voyageons pas assez, nous ne connaissons pas assez nos propres possessions quiconque y aura pass cinq annes, parmi les plus belles et les plus actives de sa vie, sera tent d'y revenir ou d'y envoyer ses amis et ses parents. Un amendement visant cette dispense du service militaire a dj t discut la Chambre des dputs, en mai et juin 1884. Ce simple amendement, s'il passait un jour, pourrait avoir une influence considrable sur les destines de la race franaise2.
1. Il ne faut pas se figurer ta dure minimum de sjour qu'extgerait la loi comme reprsentant la dure rftte on ne revient pas de si loin comme on veut, &moins d'une fortune qui est chose rare; mais le tgisiateur doit tenir compte de t'etPetpsychologique d'un chiffre, et se dire qu'un migrant ne part que rarement avec la notion exacte du temps qu'il restera. La plupart des Basques qui migrent en si grand nombre pour l'Amrique s'imaginent revenir bientt au pays natal; les trois quarts ne tardent pas A devenir t.bas de bons citoyens de la rpubtique Argentine. 2. Parmi les causes secondaires qui tendent diminuer la natalit franaise et que la toi peut atteindre, signalons t'avortement, qui se pratique en France non moins largement qu'en Attcmagne.mais qui a des consquences bien pires cause du peu d'enfants que la France produit. Paris a russi

294

DISSOLUTIONDM MMGIONS.

ll. Outre les lois, le grand moyen d'action sur tes races est l'ducation publique c'est par l qu'on agit le plus sur les ides et les sentiments. Hfaudrait donc clairer les esprits sur les consquences dsastreuses de la dpopulation il faudrait, par tous les moyens possibles. susciter les sentiments de patriotisme, d'honneur, de devoir. On pourrait agir par l'instituteur, par le mdecin. par le maire. On nglige trop une foule de ces moyens trs pratiques d'instruction.
Il y a d'abord les confrences faites aux soldats. )es confrences d'une demi-heure avec des faits des frappants, exemples, un petit nombre de chiffres significatifs, pour-

se crer une rputation dans l'art de l'avortement, et des dames de divers pays y viennent pour se faire avorter. Un des professeurs de notre cote a dit cette anne, en plein cours, qu'une sage-femmelui avait avou faire en moyenne cent avortements par an. (D~Verrier, Revue~c/cM~M~. 2t juin 1884).Pajot affirme que le chiffre des avortements est plus grand que celui des accouchements.Ne serait-il pas possiblede remdier en partie cet tat de choses 1"par le rtablissement des tours; 2*par une surveillance plus constante sur les livres et les cabinets des sages-femmes et des accoucheurs, analogue celle qui est exerce Paris sur les logements garnis? Parmi les principales raisons qui empchent les mariages, mentionnons les formalits, dj beaucoup trop compliquesquand il s'agit de deux individus franais, et qui deviennent sans nombre quand un franais et un tranger sont en question. La loi relative au mariage entre franais devrait tre simplifie le plus possible, afin que le temps perdu, t'ennui caus par les dmarches ne pussent point entrer en considration. De plus, on devrait faire les plus grands efforts pour faciliter les mariages entre franais et trangers, unions dont les rsultats sont gnralement bons pour la race et qui rencontrent des obstacles dans les lois trs arrires de certains pays cette dernire question rentre dans le ressort de la diplomatie. D'autres causes, que la loi peut modifier,agissent encoreen France, sinon pour diminuer la natalit, du moins, ce qui revient au mme, pour augmenter la mortalit des enfants. En premier lieu il faut compter l'industrie des nourrices, qut pourrait tre l'objet d'une surveillance beaucoup plus grande encore qu'elle ne l'est depuis la loi Roussel.En second lieu, la situation dplorable o se trouvent les enfants illgitimes, sur lesquels la mortalit est beaucoup plus grande en France que dans les autres pays: une partie est inscrite au nombre des mort-ns, par suite de crimes non constats que les statistiques mdicales rendent pourtant probables une autre partie meurt de faim dans la seconde semaine de la naissance, par suite de la ngligence ou de la cruaut des mre. Le rtablissement des tours serait encore ici un premier remde. En troisime lieu, mentionnons la mortaise exceptionnellequi frappe en France les adultes de 20 M ans, et qui ne saurait gure avoir d'autre cause que l'administration inintelligRnte de l'arme. C'est sur tous les points la fois que le politique, le lgislateur, l'administrateur, doivent porter leur attention pour lutter contre k courant qui entratne la dpopulation de la France.

LA RELIGION ET LA FCONDIT DES RACES.

295

raient exercer une influence considrable sur l'arme, qui aujourd'hui est ta nation mme. Les confrences aux soldats seront certainement un jour un des grands moyens de la vulgarisation des connaissances;elles ont t rcemment employes avec succs en Belgique, pendant les grves. pour inculquer l'arme des notions d conomie politique et la prmunir contre certaines navets communistes. Aprs tes confrencesaux soldats, mentionnons les afnelles. Certains discours politiques de la Chambre ou du Snat, qu'on placarde sur les murs du village le plus recul, sont infiniment moins utiles connatre que ne le serait tel ou tel renseignement statistique, conomique, gographique. Outre l'affichage dans les campagnes, on peut indiquer encore la lecture haute voix soit par un fonctionnaire important du village, soit mme par le cricur public. Le ~//e<tndes Cow~MMM, rdig avec plus de soin qu'il ne l'est, rempli d'exemples utiles, pourrait tre lu chaque dimanche sur la place de la mairie. Si le matre d'cole tait charg de ce soin, il v aurait l le germe d'une confrence hebdomadaire, instructive, qui aurait grande chance de russir et d'attirer un public, dans le vide et la monotonie de la vie la campagne. On pourrait de cette manire faire afficher, faire lire et commenter haute voix des renseignements statistiques et conomiques sur la dpopulation de certaines provinces,sur les dangers decette dpopulation,sur l'accroissement norme des peuples allemand, anglais, italien, sur les consquences sociales de l'affaiblissement d'une race, enfin appeler l'attention de tous sur la ruine conomique et politique qui nous menace. L o diminue l'influencede l'instruction religieuse, il est essentiel d'y suppler par une ducation morale et patriotique qui combatte les prjugs, l'gosme, l'imprvoyance ou fa fausse prvoyance. Une des illusions psychologiques les plus frquentes qu'une meilleure ducation pourrait faire disparatre, c'est de se figurer lebonheur deses enfantsexactement sur le type de son propre bonheur. Un avare, qui n'est heureux qu'en amassant de l'argent, ne voit pas pour sa postrit de jouissance pareille la possessiond'un capital massif, non divis entre plusieurs. Le paysan, qui a pass sa vie arroM~r son lopin de terre par un travail de chaque jour et par des stratagmes sans nombre, ne conoit pas pour son fils d'autre idal que la culture et l'agrandissement de cette terre tant dsire sa vue ne s'tend pas au del de la haie

296

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

de son pr, ou plutt du pr voisin qu'il convoite. fin boucher de petite ville n'aura qu'un enfant afin d'en faire un boucher comme lui, son successeur; s'il en avait deux, le second serait peut tre forc de se faire boulanger, menuisier, serrurier quel malheur, et comment vivre si l'on n'est pas boucher Le rentier paresseux, dont la quarantaine se passe entre les femmes et les chevaux, ne rv<' pour sonhritier rien de meilleur que la paresse. Au contraire, ceux qui sentent vivement tel ou tel inconvnient inhrent leur tat s'imaginent qu'ils obtiendront, pour leur fils, lebonheur parfaitpar celaseul qu'ils supprimeront pour lui cet inconvnient.Le journalier laborieux, le petit commerant, le fonctionnaire qui a travaill toute sa vie dix ou douze heures sur vingt-quatre, et qui n'a jamais eu qu'un dsir, se reposer, imagine que la vie de son fils sera ncessairement bien plus heureuse si ce fils peut travailler moins. Les quatre-vingt-quinze centimes de l'humanit tant soumis un dur travail, quatre-vingt-quinze hommes sur cent s'imaginent que lebonheur suprme consisterait pouvoir ne rien faire. La plupart ignorent absolument que te bonheur, toutes circonstances gales, n'est jamaisexactement proportionnel la richesse et que, suivant un thorme de Laplace, si la fortune croit selon une progression gomtrique, le bonheur crotra tout au plus selonune progression arithmtique le millionnaire n'a gure sa portequ'une fraction debonheur de plusque le bon ouvrier gagnant assez pour vivre. Enfin la fortune n'a tout son prix que pour celui qui l'a acquise lui-mme, qui sait ce qu elle vaut, qui la regarde avec la satisfaction de l'artiste regardant son uvre, du propritaire contemplant sa maison, du paysan mesurant son champ. Aussi la fortune a-t-elle toujours un prix plus grand pour le pre qui l'a faite que pour le fils, qui souvent la dfera. S'il est un axiome dont les pres de famille devraient se pntrer, c'est le suivant un fils robuste et intelligent, muni de l'ducation aujourd'hui indispensable, a d autant p!us de chance d'tre heureux qu'il sera plus occup dansla vie, et il ne sera occup que si une fortune ne lui tombe pas du ciel sa majorit. Pourfaire le bonheur d'un enfant, le plus sr n'est donc pas de lui donnerune /or/MMe, mais delui donner tous les woyc/~ do l'acqurir, s'il le veut et s'il prend la fortune pour but1. sonfils 1. Noutcroyons dote parexempte qu'un predefamille, lorsqu'il vingt-cinq souvent desagnrosit mesure ans, prendre la pourrait pour

LA RELIGION ET LA FCONDITDES RACES.

297

Le paysan et le bourgeois franais, plus clairs qu'ils ne le sont, en viendront facilement comprendre que l'univers ne se borne pas leur village ou leur rue, que leurs enfants, une fois munis d'une instruction suffisante. auront des carrires multiples ouvertes devant eux, qu'enfin les colonies sont prtes les recevoir. Toutes les fois qu'une sphre d'action illimite s'ouvre devant une race, celle-cine restreint plus le nombre de ses enfants. J~our ceux qui habitent auprs de terres non dfriches ou qui voient s'ouvrir des carrires nombreuses devant leurs enfants, il se produit ce qui a lieu chez les marins, placs au bord des richesses de l'Ocan. D'o vient, en trance mme, la fcondit bien connue des pcheurs? On l'a attribue a la diffrencede nourriture elle vient plus probablement, comme on l'a remarqu, de ce que le produit de la pche est proportionnel au nombre des pcheurs, et que la mer est assez large, assez profonde pour tous. En rsum, le rapport des croyances religieuses avec le maintien du progrs des races est un des plus graves problmes que soulev l'affaiblissementdu christianisme. Si nous avons tenu insister ainsi sur ce problme, c'est qu'il est peu prs le seul oit ni la morale ni la politique n'ont encore srieusement tent de suppler la religion. Devantces questions la morale a eu peur jusqu'ici, elle n'a pas os insister la politique a eu des ngligences impardonnables. La religion seule n'a eu peur de rien et n'a rien nglig. Il faut pourtant changer cet tat de choses; il faut trouver une solution ce problme vital, quise posera avec d'autant plus de force que les instincts s affaibliront dans l'humanit au profit de t'mtclilgencc rflchie'. Faudra-t-il donc en venu' un jour la solution la plus radicale, par laquelle on ferait lever, aux frais de ceux qui n'ont pas du tout ou pas assez d'enfants, les enfants de ceux qui en somme et pargne rellement en uneanne de quesontHspeut pargner travail. Libre au pre dedecupter, de centupler mme cettesommemais ildevrait la prendre au lieudes'en rapporter pourbasedesescalculs, exclusivement etgrossirement soit desprincipes assez trompeurs d'gasoit uneSectionquipeuttreette-mme un principe lit, d'ingalit. Nous connaissons unjeune homme qui, vingt-huit ans,avaitgagn par unequarantaine demille francs ses tui-meme, aprsdixansde travail, lui constiturent unedotquitriplait cette somme. parents
1. Voir t'J~Mt~c d'une MM'a/f jM~M obligation ni ~t<o/ A/or<c a~<M< coM~M~orat~, 2* partie. p. M, et ta

298

DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

ont beaucoup? Non; avant d'en arriver une extrmit parre, bien des palliatifs doivent tre tents, et nous avonsessayd'en rappeler quelques-uns. Ce qui est essentiel, encoreune fois, c'est que ni la politique,ni la morale ni la pdagogie,ni l'hygine ne se dsintressentde ces devenir questions,dans lesquellesla religioncommence ~t deviendraun jour impuissante.Il faut que la science fassedsormaisce que la religionfit jadis il faut qu'elle assure, avec la fconditde la race, sa bonneducation physique,moraleet conomique.

lHOtStMPAM1E

L't~LGtONDE L'AVENIR
CHAMTM fMMER

ttUGEtJX L'MDMOOALSM
tnno~tttt tST-tm tussmu. t* Peut.oa eaprert'Mtn~ca~M 1. U~t ttttOV~TtOW des grandes religions aujourd'hui emtantea. Peut-on 'attendre l'apparition d'une religion ttOMM~. Plus de miracles posa!bte<. Plus de jM<<M reti(tieu<e. Plus d Ao~MM gnie capables de crer sincrement et nalvement une reUgion Plus de nouvelle. Plus d'ide religieuse originale t apporter tut hommes. nouveau e~ poaatbte. Demterwessais de culte moMTetu en Amrique, en France. t.e culte dex ~omh<~. f~Mpwtde f~A~'M d Ad!r. La religion peut-elle tre renoMTetepar le tecta~tmc. Qattit~t et defautt (les expriences socialistes. Il. L'tXOtttt ~EUe)):US)t M t.A <UB<TtTHTtO~ BOBOOTtA tA FOt. t. L'absence de retigtoa <moer<-t-ett'!le ac<*pHcnme;le nombre des sceptiques t'accroUra-t-tt Substitution du doute & la foi. Caractre par la disparition de la rcU~ion vraiment reUgieux du doute. !H. SMMTtTUTto~ D)[< ttYMTttstt M<TtmT<)<)ut< AM MwMM. DinMreaeantre le sentiment religieux et l'instinct mwttphyoique. Caractre Imprissable de ce dernier. Double sentiment des bornes de notre science et de t'inonit de notre idal. Essai de conciliation tent par Spencer entre tt religion et la acience. Confusion de t< religion et de ta mtaphysique.

I.

UNE

RNOVATION

RELIGIEUSE

EST-ELLE

POSSIBLE

Nous avons vu la dissolutiondes dogmes et de la morale religieuse dans les socits actuelles, mais une question se prsente cette priode de dissolution religieuse que nous traversons ne sera-t-elle point suivie d'une rnovation religieuse? Une telle rnovation ne pourrait se faire que de deux manires i~ par l'unification des religions 2~ par une religion nouvelle. Il ne faut plus songer aujourd'hui

300

L'IRRLIGION DE L'AVENIR.

l'unification des religions existantes chacune se montre dsormais impuissante s'assimiler les autres. Non seulement les diverses confessions issues du christianisme se tiennent mutuellementen respect, maisil enest de mmedes grandes religions orientales. L'islamisme seul fait des progrs notables parmi les peuplades encore imbues de l'animisme primitif, et pour lesquelles il reprsente un vident progrs. Quant aux missionnaires chrtiens, ils n'ont jamaispu faire beaucoup de proslytes, ni parmi les Musulmans,ni parmi les Boudhistcs, ni parmi les Hindous. L'Hindou qui est arriv s'assimiler la science europenne en viendra ncessairement douter du caractre rvl de sa religion nationale, mais il ne sera pas pour cela porte croire que la rvlation chrtienne soit plus vraie il l cessera d'tre proprement religieux pour devenir librepenseur. Tous les peuples en arrivent l, les principales grandes religions en sont venues a possder une valeur approximativementgale comme symboles de l'inconnaissable, et l'on n'prouve plus le besoin de passer de l'une dans l'autre l'humanit, en gnral, n'aime pas le changement pour le changement. De plus, les missionnanes eux-mmes manquent aujourd'hui de foi dans leur religion ils n'ont que l'enthousiasme sans le talent ou le talent sans l'enthousiasme, et l'on peut prvoir un moment o l'esprit de proslytisme, qui a fait jusqu'ici la puissance des religions, les abandonnera. Peu de gens pourraient s'crier commece jsuite incrdule et missionnaire: Ah' vous n'avez pas ide du plaisir qu'on gote persuader aux hommes ce qu'on ne croit pas soi-mme. L ou manque la foi absolue, s'attachant jusqu'aux moindres dtails du dogme, manque la force essentielle de tout p'oslytisme, celle de la sincrit. Un jour l'voque Colenso, au Natal, fut interrog par ses nophytes sur l'Ancien Testament; aprs l'avoir pouss de questions en questions, on finit par lui demander sa parole d'honneur que tout cela tait vrai. Pris d'un scrupule, l'vque tomba dans une rnexion profonde, tudia la question, lut Strauss et les exgtes allemands, enfin publia un livre o il considre comme des mythes les histoires bibliques. A cet exemple clbre de Colenso chez les Cafres, il faut ajouter ceux de M.Francis Newman en Syrie, du Rv. Adams dans l'Inde, d'autres encore moins connus. Pour combattre avec efficacitdes religions aussi bien constitues que celle de l'Inde, par exemple, nos missionnaires seraient forcs

UNE NOUVELLE RELIGION EST-ELLE POSSIBLE?

301

de s'instruire srieusement dans l'histoire des relions mais le jour o ils tudient ainsi sincrement les religions ils ne convertir de l'intention autrui, avec compares, tardent pas se convertir eux-mmes, ou du moins rejeter toute crovance en une rvlation spciale Concluons les religions que les grandes religions, principalement universalistes M,arrives aujourd'hui la plnitude de leur dveloppement, se balancent et se limitent l'une l'autre. Dans ces vastes corps en quilibre, la vie ne se rvle plus gure qu'intrieurement, par la formation de centres nouveaux d'activit qui se dtachent du noyau primitif, comme il arrive pour le protestantisme scind nombreuses et pour l'hinen sectes plus jour chaque douisme mme, de telle sorte que le signe de la vie pour cr's religions est prcisment le commencement de la dsagrgation. L'avenir, au lieu de nous promettre une unit religieuse, semble donc au contraire devoir produire une diversit toujours croissante, un partage en groupes toujours plus nombreux et plus indpendants, une individualisation toujours plus grande. On a cru trouver dans la multiplicit toujours croissante des sectes, par exemple des sectes protestantes, dans les efforts courageux de cet ta!ns disciples de Comte ou de Spencer, dans la naissance du mormonisme en Amrique ou du brahmasme aux Indes, des symptmes d'une fermentation religieuse analogue a celle qui agitait le mondeau temps des Antonins, et pouvant aboutir comme elle a une rnovation. Tout dans la nature a d'humbles commencements,et nul ne peut dire aujourd'hui si la mission inconsciente des pcheurs et des publicains groups, il y a dix-huit sicles, sur les bords du lac Tibriadc, autour d'un doux et mystique idaliste, n'cherra pas demain a telle association de spirites prophtisant dans un repli des Montagnes-Hochcuscs, tel convcnticute 1. V.M.Goblet L'volution Leproslytisme relid'Alviella, rp/~tCMM. desanglo-saxons en est arrivdjau point desecontredire, gieux dese lui-mme. Lasocit destats-Unis paralyser a envoy en thosophique dans lesIndes, desmissionnaires ou ptuttdesco?<<w/M<OMM/r<<. 18~9, butdeprcher la majest quis'taient et la gloire detoutes assign pour lesanciennes ainsiquede prmunir le religions, le Cingalais l'Hindou, d'unefoinouvelle Parsi,contrela substitution aux enseignements des Dans et du Zend Avest. Vda:du Tri-Pitaka l'Indeet dansl'lie de cescontre-missionnaires ont ramen leurfoi primitive desmilCeylan, liers convertis chrtieM. d'indignes pardesmissionnaires

302

L'IRRLIGION DE L'AVENIR.

d'illumins faisant du socialismedansune arrire-boutique de Londres, telle bande d'asctes mditant comme les ssnicns d'autrefois sur les misres de ce monde, dans quelque jungle de l'Hindoustan. Peut-tre leursuffirait-il ne trouver sur le chemin de Damas un autre Paul qui les lance dans les voies du sicle*.? Elles sont bien superficielles ces analogies qu'on veut tablir entre notre siec~' et celui desAntonins, entre le sicle qui, dansson ensemble. <'stle plus incrdule de tous, et celui qui s'est montr le plus crdule l'gard de toutes les religions, celle d'sis et de Mithra comme celle de Jsus, celle du parlant serpent comme celle du Christ incarn dans le sein d une vierge. Un oublie que, depuis dix-huit cents ans, une chose nouvelle s'est produite dans l'histoire de l'humanit, la science celle-ci n'est plus compatible avec les rvlations surnaturelles et avec les miracles qui fondent les religions. Nous ohjcctcra-t-on qu'il se fait cependant encore des miracles? Sans doute, un ou deux illustres en un sicle! Ce qu'il y a d'tonnant, ce n'est pas qu'il se fasse encore des miracles, c'est que, avec des millions de croyants encore convaincus, avec des milliers de femmes et d'enfants ncessairement exalts, il s'en fasse si peu. Chaquejour devrait avoir son miracle bien et dment constat, et malheureusement ces miracles quotidiens ne s<' produisent plus gure que dans les hpitaux de fous ou d'hystriques. Tandis que la des savants incrdules les provoquent et les publient, ailleurs les vrais croyants en ont presque peur, les vitent ou les taisent. Si un roi dfenditautrefois Dieu de faire des miracles, le pape en est presque venu au mme point aujourd'hui ils sont un objet de doute et de dnancc plutt que d'dification.Chcx les nations protestantes orthodoxes, il ne se fait plus aujourd'hui de miracles; dans 1' iscigncment, les thologiens clairs n'insistent mme plus sur les rcits merveilleux de la premire tradition chrtienne ils les considrent comme pouvant affaiblir 1 autorit des critures plutt que la renforcer. Ajoutons que, pour fonder une religion nouvelle ou produire une rnovahon des religions anciennes, un miracle ou deux seraient impuissants; ils pourraient plutt se retourner contre la religion et la dtruire. Il faut une srie de miracles, il faut une sorte d'atmosphre merveilleuse dans laquelle soient plongs et 411. 1.f.o~!on rc~tCMM Goblet d'Alviella, parM. page contemporaine,

UNE NOUVELLE RELIGION EST.ELLE POSSIBLE?

303

transligurs tous les objets il faut une aurole mystique n'endurant pas seulement la tte du prophte, mais rejaillissant sur les croyants qui l'environnent. En d'autres termes, il faut que le Messie entre des sa vie dans la lgende, et cela sans supercherie aucune, ni de sa part, ni de ceux qui l'entourent et respirent sa divinit. t'ai malheur, de nos jours, les hommes extraordinaires tombent immdiatement dans le domaine de l'histoire, qui prcise tout, appuie sur tout, marque en gros caractres lourds les traits fins et subtils de la lgende, toujours prte s'arranger en arabesques ou en figures fantastiques. Aujourd'hui la lgende d'un Napolon, qu'il avait travaill lui-mme a tramer fallacicusement, qu'il avait soutenue avec toutes les ressources du pouvoir despotique et de la force brutale, n'a pas dur trente ans en Europe; elle existe encore en Orient, transfigure L histoire se saisit des personnalits, les rapetisse en un jour. Si Jsus avait exist de notre temps, on publierait mme ses lettres. Comment croire la divinit de quelqu'un dont on a lu la correspondance? )'aillcurs les moindres faits d'une existence intressante sont contrls; l'tat civil permet de reconstituer les dates importantes, l'emploi des annes, des jours. Quelquefois une simple contravention de police, comme il est arriv dans la vie du pre de Shakspeare, peut servir it fixer une date; or, la vie d'un prophte ne saurait manquer de contraventions de police, puisque chez nous les rassemblementssont interdits. Notre existenceaujourd'hui est tellement resserre et treinte par les ralits, telleest bien difficileau merveilleux de ment discipline, qu'il introduire ou s'y d y rester longtemps nous nous agitons a l'intrieur de petites cases numrotes et tiquetes, o le moindre drangement clate aux yeux; nous sommes enrgiments et, comme les soldats dans la caserne, nous devons chaque soir rpondre l'appel de notre nom, sans pouvoir nous absenter de la socit humaine, nous retirer dans notre personnalit, chapper au grand il social. Nous ressemblons encore ces abeilles dont les ruches avaient t couvertes de verre et dont la vie tait ainsi devenue transparente on les vovait travailler, on les voyait construire, on les voyait faire leur miel; et le miel le plus doux, ce miel mmedont les anciens nourrissaient Jupiter enfant, perd tout merveilleux pour celui qui l'a vu laborer par les pattes patientes des ouvrires. Concluons que nous sommes bien loin du temps o Pas

304

L'IRRELIGION DE L'AVENIR.

cal disait encore < Les miracles montrent Dieu et sont un clair. ? Nous n'avons plus cet clair. La science tient dj toute prte l'explication du nouveau miracle sur lequel ou essaierait un jour de fonderla nouvelle religion de l'avenir. Un lment de grande fcondit religieuse, le gnie potique et mtaphysique, s'en va aussi de la religion, cela est incontestable. Lisez les rcits des derniers miracles. celui de Lourdes, par exemple la petite fille tant ses bas pour passer un ruisseau, les paroles de la Vierge, la vision rpte comme un spectacle devant des tmoins qui ne voient rien, tout cela est trivial ou insignifiant; comm'' nous sommes loin de la Yic des Saints, de l'vangile, des grandes lgendes hindoues Les pauvres d'esprit peuvent voir Dieuou la Vierge; ce n'est pas eux qui les font voir ce n'est pas eux qui fondent ou ressuscitent les religions il faut que le gmc ait pass par l, et le gnie, quisoufne o il veut, souftle aujourd'hui ailleurs. Si la Bible et 1 vangile n'taient pas des pomes sublimes, ils n'auraient pas conquis le monde. Ce sont, au point de vue purement esthtique,y des popes bien suprieures a l'Iliade. Quelle odysse vaut celle de Jsus? Les Grecs et les Romains ramns furent quelque temps avant de comprendre cette posie simple et pourtant si colore ce ne fut qu' la longue qu'ils en vinrent admirer le style mme de l'criture. Saint Jrme, transport en rve aux pieds du souverain juge, entendait une voix menaante lui crier Tu n es qu'un Cicronien aprs ce rve, saint Jrme s'appliqua mieux comprendre les beauts de la Bible et de l'Evangile, et finit par les prfrer mme aux priodes balances du grand orateur latin. l avait raison le Sermon s~r la ~tOM~~c,malgr quelques incohrences (en partie du fait des disciples), est plus p/ ~MCM~ que le plus beau discours de Cicron, et les invectives contre les Pharisiens (authentiques ou non) valent mieux que les apostrophes Catilina. C'est, selon nous, tout mit tort que M. avct se demande, en parlant de l'vangile, comment une zrande rvolution a pu natre M II y a quelque chose de tout ~Mpc~oc/c. de cette /~cr<~Mre nouveau dans la littrature vangliquc, et qui ne se retrouve ni chez les Grecs ni dans l'Ancien Testament, c'est le sentiment de la tendresse il y a aussi un procd nouveau de style, l'onction, qui vaut bien le lyrisme des prophtes; c'est une morale populaire, la fois profonde et nave comme l'instinct, et o chaque parole nous fait

UNE NOUVELLE RELIGION EST-ELLE POSSIBLE?

305

vibrer jusqu'au cur. Le succs littraire de l'vangile a t un succs pleinement mrit. Le peuple hbreu, qui ne compte pas un homme de science, a eu videmment une succession de potes sobres, puissants ou attendris. comme il ne s'en est rencontr chez aucun autre peuple, et c'est ce qui explique en grande partie la fortune des religions hbraques. La posie, comme l'esprance, est une sur de la foi, et elle lui est plus ncessaire encore, car on peut se passer de l'attrait lointain de l'esprance quand on a le charme prsent de l'illusion. Pour fonder une grande religion, il a fallu et il faudra toujours des hommes de gnie, comme l'a t Jsus ou, saint Paul. Or pour prendre un type plus ~M~or~Mp, le gnie des grands fondateurs de religions a besoin de raliser deux conditions essentielles. Il faut qu'il soit absolument sincre nous ne vivons plus au temps o la religion semblait une uvre d'imposture; il faut en outre qu'il soit pour ainsi dire dupe de lui-mme, dupe de ses inspirations, de ses illuminations intrieures, dispos y voir quelque chose de surhumain, se sentir soimme dieu, tout au moins dsign spcialement par Dieu. Cette seconde condition a t facilement ralise aux temps anciens o, dans l'Ignorance des phnomnes psychologiques et physiologiques, non seulement les Jsus, mais de purs philosophes, les Socrate, les Plotin et tant d'autres, crurent sentir en eux le surnaturel, prirent au srieux leurs visions ou leurs extases, et, ne pouvant s'expliquer leur gn~ctout entier eux-mmes, crurent une communicationmystrieuse ou miraculeuse avecDieu. Ranger purement et simplement ces grands hommes dans la classedes fousserait absurde c'taient des Inconscients cherchant a expliquer les phnomnes qui se passaient en eux et en donnant, aprs tout, l'explication la plus plausible pour l'poque. Aujourd'hui, avec les connaissances scientifiquesque nous possdons et que possde ncessairement tout homme arriv un certain niveau intellectuel, des inspirs comme Moseou Jsus seraient forcs. pour ainsi dire, d'opter entre cesdeux partis ne voir dans leur inspiration que l'lan naturel du gnie, ne parler qu'en leur nom propre, ne prtendre rien rvler, rien prophtiser, tre enfin des philosophes; ou bien se laisser tromper par leur exaltation, l'objectiver, la personnifieret devenir rellement des fous. A notre poque, ceux qui ne sont pas capables de nommer la force agissant en eux, de

ao

:~)G

L IRRELIGION DE L'AVENIR.

la dclarer naturelle et Immaine, qui se laissent emporter trop loin par elle et ne peuvent plus rester matres d'euxmmes, ceux-l sont dfinitivement classs parmilcsaix' ns les proplietes trop dupes d'eux-mmes sont mis:ti Charenton. f\ous faisons ainsi des distinctions qu'on ne pouvait pas faire autrefois et que ne pouvaient faire euxmmes les grands promoteurs d'ides religieuses ils taient soulevs par le mouvement qu'ils provoquaient, diviniss par le dieu qu'ils apportaient aux hommes. Le gnie est susceptible de s'instruire comme la sottise; il porte aujourd'hui comme elle la marque des connaissances nouvellcsacquisesparl'Immanit.On peut prvoir un temps. et ce temps est probablement dj venu pour l'Europe, ou les prophtes mmes, tes aptres et les messies manquerout aux hommes. C'est une grande profession qui meurt. seu Qui(le nous, (lui de nous va devenir un dieu?)) on lement personne ne le peut plus, mais personne ne le veut la science a tu le surnaturel jusque dans notre conscience mme, jusque dans nos extases les plus intrieures; nos visions ne peuvent plus tre pour nous des apparitions, mais de simples hallucinations, et le jour ou elles seraient assez fortes pour nous tromper nous-mmes, nous deviendrions impuissants tromper autrui, notre folie claterait et souvent mme serait justiciable des lois humaines. Entre l'homme de gnie et le fou il n'y a plus ce moyen terme, l'homme inspir, le rvlateur, le messie, le dieu. Ajoutons que le milieu favorable l'action d''s hommes inspirs manque aujourd'hui et manquera de plus en plus. L'intensit des phnomnes d'motion religieuse chez un peuple, intensit qui va parfois jusqu'au fanatisme, tient hcaucoup son ignorance mme et au niveau ou se trane sa vie ordinaire. Lorsque tout d un coup les problmes de 1 origine, de la destine, du pourquoi des choses, viennent se dresser devant son intelligence, il prouve des terreurs profondes, des extases, un tressaillement de toute sa sensibilit, qui tient il ce que l'ta! philosophique et mtaphysique vers lequel il se trouve cntrain constitue en lui une vritable rvolution. Lorsque le niveau intellectuel moyen de la vie se sera lev, l'motion mtaphysique perdra ce qu'elle a de troublant et de rvolutionnaire, prcisment parce qu'elle aura pntr d'une manire rgulire l'tendue de l'existence humaine. Des jouissances plus calmes et d'un ordre plus haut se rpandront alors sur toute la vie au lieu de s'abattre sur un court instant de sa

UXE NOUVELLE RELIGION EST-ELLE

POSSIBLE?

307

dure celui qui passe son existence au bord de l'Ocan n'en a plus peur, ou tout au moins n'prouve plus l'motion violent'' de c:'h!i qui n'a jamais vu une tempte. Si nous n'avions jamais regard le ciel toile, il nous pouvanterait comme un abime le premier jour ou nous porterions la tte en haut; aujourd'hui sa vue est plutt pour nous un calmant, un moyen d'lever l'me sans secousse. Pour apaiser les violences du sentiment religieux il sufnt donc, aprs l'avoir purili, de le laisser pntrer toute notr'' existence, de faire quil nous soit toujours prsent, de nous accoutumer a l'mnni. L~!Cderutt're condition serait indispensable au sucres d'une religion nouvelle il faudrait qu'elle fut vraiment nouvelle. qu elle apportt une ide a l'esprit Immain. Parmi les misrables tentatives religieuses qui se sont produites de nos jours d'un bout du monde a l'autre, rien d'original n'a surgi. En Amrique, une religion d'apparence nonvel)e. le mormonisme, s'est propage avec quelque succs; elh' est. parmi les tentatives religieuses modernes, la sente qui se so!t enveloppe du cortge des prophties et d<'s rvlations miraculeuses, indispensable une vritahh' religion dogmatique elle a. elle aussi, son livre et sa Bib!e, et mr'ne eH<'compte dans sa lgende une prosaque histoire de hmettes merveilleuses d'-stmes a la lecture du )!v)'e. Le di''u mormon, plus instruit que celui de la B)b!e. a aujourd hul des notions d'optique. Mais. pour qui va au fo'wl des doctrines mormones, elles ne sont qu'un retour <m\ ides et aux murs juives tout, dans cette religion. est uue rptition, une copie de lgendes et de croyances surannes, auxquelles rien n'a t ajout que de trivial rUc est a notre poque un anachronisme. Mllesemble dj ;)ive d'ailleurs a la limite de son dveloppement nombre de ses adhrents n'augmente plus. Le brahmasm'' hindou, lui, est un spiritualisme clectique et mystique nans une seule ide vraiment neuve. Le comtismc, qui ne prend de la religion que les rites, est un essai pour maintenir la vie dans un corps dont on a arrach te cur. Les spirites sont ou des charlatans ou des empiriques qui sans les constatent, expliquer scientifiquement, certams phnomnes encore mal connus dn systme nerveux le charlatanisme n a jamais rien fond de durable dans le domaine religieux. Comparer le mormonisme amricain ou le spiritisme au christianisme naissant, c'est s'exposer a faire sourn'e en rapprochant des choses sans commune

308

L'IRRLIGION DE L'AVENIR.

mesure. Si humbles qu'aient t les commencements du christianisme, il ne faut pas se laisser duper par des illusions historiques, ni croire qu'il ait d son triomphe de simples concidences d vnements heureux, que le monde par exemple, selon une hypothse de M. Renan. eut pu trs facilement devenir mythriastc. Les disciples d'un certain Chrestus, mentionns pour la premire fois par Sutone, avaient, pour taycr leurs croyances encore vagues, deux popes incomparables au point de vue potique, la Bible et !es vangiles; ils apportaient au monde une morale admirable jusque dans ses erreurs et originale surtout pour la foule; ils lui apportaient, en outre, um' grande ide mtaphysique, celle de la rsurrection, qui. combine avec les ides des philosophes, devait ncessairement donner naissance ta doctrine de l'immortalit'' personnelle. Le christianisme devait donc vaincre; il devait trouver son saint Paul; la Bible et les vangiles taient des uvres trop belles pour rester oublies ou sans action. On n'a pas un seul exemple, dans l'histoire, d'un grand chef-d'uvre la fois littraire et philosophique qui soit pass tout fait inaperu, sans exercer d'inuuencc sur la marche de l'humanit. Toute uvre qui possde une assez large mesure de beau ou de bien est sre de l'avenir. (~'cstpar les masses et par le peupleque les mouvements religieux ont commencjadis or une religion nouvellene pourrait nous venir aujourd'hui ni de la masse ignorante des peuples orientaux, ni des basses classes de notre socit, Dans les civilisations antiques, les mmes superstitions naves unissaient toutes les classes sociales. MarcAurle se voyait force de prsider en grande pompe une crmonie en l'honneur du serpent d'Alexandre d'Abonotique, qui avait fles fidles jusque dans son entourage. Aujourd'hui, un voque d'Australie a pu refuser d'organiser des prires pour la pluie, en dclarant que les phnomnes atmosphriques taient rgls par (tes lois naturelles Inflexibles,et en engageant ses udelcs, s'ils voulaient un remde contre la scheresse, amliorer leur systme d'irrigation. Ces deux petits faits marquent toute la diffrence des temps. Le terme mprisant de Barbares, sous lequel les Grecs et les Romains dsignaient tous les autres peuples, n'tait rien moins qu'exact, puisqu'on sommeles Hbreux et les Hindous avaient une religion plus profonde que la leur, et mme une littrature cer-

UNE NOUVELLE RELIGION EST-ELLE POSSIBLE?

309

tains gards suprieure. La civilisation grecque et romaine est un des rares exemples historiques qui prouvent que la religion n'est pas ncessairement la mesure du dveLes Grecs l'empordes intellectuel peuples. loppement taient principalement par les arts et par les sciences naissantes, encore inconscientes de leur force; mais la supriorit qu'ils s'attribuaient sur tous les autres points tait une pure illusion, provenant de leur ignorance. Au contraire, la supriorit que nous nous attribuons de nos jours, nous la justifions par notre savoir nous connaissons mieux aujourd'hui la religion de la plupart des peuples orientaux qu'ils ne la connaissent eux-mmes aussi avons-nous quelque droit d'apprcier ces religions, de les admirer et de les critiquer tout ensemble, droit que ne possdaient nullement les anciens. La distinction entre les savants et les ignorants reste aujourd'hui la seule ligne de dmarcation vraiment srieuse pour les classes comme pour les peuples. Cette ligne est dsormais impossible franchir pour une religion, car toute religion complte implique une conception gnrale du monde, et la nave conception du monde que se forme en tout pays un homme du peuple ne pourra jamais s'imposer ce vive force un esprit cultiv, ~ous ne voyons donc pas comment des couches profondes de 1 humanit pourrait m germer et sortir encore une m grande religion. On peut d'ailleurs <)'montrer presque ~rMW l'impossibilit de trouver t iende nouveau dans le domaine proprementrc/t~tCMrc~ mythique. On n'imaginera rien de plus attrayant, comme mythe mtaphysique, que le souverain bonheur obtenu ds cette vie parle m~na bouddhiste, ou obtenu dans l'autre par l'<wwor~ chrtienne. En ces deux conceptions, l'imagination mtaphysique de l'humanit a ralis pour toujours son chef-d'uvre, comme l'imagination plastique a ralis le sien dans la statuaire grecque. On peut demander autre chose dans un autre ordre d'ides, on peut exiger des hypothses ricins naves, plus voisines de la rude vrit; mais on ne peut pas esprer qu'aucune de ces hypothses sduise en un tour l'humamt, passe sur le monde comme la trane lumineuse d'un clair, apparaisse enfin avec les caractres d'une rvlation. La foule ne reconnat jamais d'autre rvlation que celle qui lui annonce quelque chosed'heureux, un salut Hdans ce monde ou dans l'autre; pour

310

1/IRRLIGION

DE L'AVENIR.

tre un prophte coute, une condition cssenticHc os! d'tre un prophte de bon augure. Nous croyons donc !a mtaphysique religieuse, pres tes deux immenses eu'orts du houddhtsme et <tuchristianisme, !e mahomtisme rduite n'est qu'une vutgausation sans grande valeur, dsormais a la strilit ou a ta rptition. Autant se muttipHent les hypothses svres et vraiment philosophiques qu'on peut tirer aujourd hui de ta ~nra!isati<'n mme des sciences, autant sont condamnes t'unitotmit et a la banatit ces hypothses enfantines qui )sotvaient d'un seut coup, et d'une manire toute consolante. la question des destines humaines ou cosmiques. Il faut sortir des conditions ou s'est p!ac jusqu'ici i'csprit retlgieux pour trouver quelque chose de neuf en mtaphysique H faut dpasser toute ide assez primitive pour tre encore H la porte d'un hottentot; il faut, pourceta mme, ne p!us poursuivre i'universe!. te c~Mo/'y~ <!ans !a sphre de la spculation. Mme situation en morale. Peut-on, en fait de morate exalte et entranante, aiter ptus toin que te christianisme et to bouddhisme, qui prchent tous deux t'a!truisme exclusif, tahu~ation ahsotue? Un ne pourrait que revenir dans une certaine mesure en arrire, modrer certains tans exagrs de dvouement, dans !e vide. accommoder a la rant, mitiger ou pondrer cette morate mystique. Mais. avec une tene tac!<e, un nouveau Messie serait impuissant on n'entrane pas d'un coup t'humanit par des paroh's simplement.senses, reprsentant te devoir dans sa froideur, humhte et terne <!evoir de la vie de chaque jour. L'honnte bon sens n'est pas contagieux a ia faon de ces exaltations reii~icuscs qui courent sur !es hommes et passent. Le sentiment moral peut avec !e temps s'inmtrer dans chacun de nous, ~a~ner de proche en proche, monter comme une onde, mais si h'ntement que nous ne ic sentons mme pas. Les perfectionnements tes plus ~/r~/<~ sont souvent tes p!us t~co~Ct~ Il est difficile, par un simph' !an de foi, de monter brusquement plusieurs degrs dans !'cheHe des tres. Le vrai perfectionnement moral est parfois juste le contraire de ces entranements d'hrosme qui tombent ensuite. La passion du bien. Men devenant victorieuse, cesse d'tre une passion il faut qu'eHe se mte notre nature, notre temprament normal, a cette chair mme que maudissent tes mystiques; il faut que l'homme devienne bon, pour

EST-ELLE POSSIBLE? 3 H nELYGION UNENOUVELLE ainsi dire. de la racine (les cheveux a la plante des pieds. Aussi le bouddhisme et le christianisme, sur beaucoup de points, uni-Us abouti a des avortements. Si les premiers aptres qui ont prch ces religions revenaient parmi nous, par combien de cotes ils retrouveraient l'humanit encore la mme a travers des miniers d annes Il s'est sans doute produit un propres ~/e//ec/~7, qui a fix un certain nomhre d'c~ morales, mais ce progrs intellectuet, trs complexe. n'est pas tout entier du fait des religions il ne s'tait pas produit encore dans le petit nombre de curs simples groups autour de la parole nouvetle Il en qui les aptres, pourtant, purent dj voir se raliser plus ou moins leur idal religieux et ~o/v7/.Ces j'nmitivcs vertus, toutes religieuses et non scientifiques, en s'tendant l'humanit, se sont ncessairement corrompues une morale d'abngation exalte ne peut russir qu'auprs d'un petit groupe, d une famille, d'un couvent squestr artificiellement (lu reste du monde elle choue ncessairement quand elle s'adresse et s'tend a l'humanit entire. Celle-ci est un milieu trop large et trop mouvant, ou certaines semences ne peuvent s'implanter et fructifier: on ne sem pas sur la mer. Recommencer aujourd'hui les popes religieuses du christianisme et du bouddhisme, ce serait aboutir un chec, car c<' serait toujours vouloir dvelopper l'extrme le cur Immain avant d'avoir dvelopp proportionnellement son cerveau. Cette culture aboutissant un manque d'quilibre, une sorte de monstruosit naturelle dans la floraison, peut russir pleinement sur des individus, mais non sur des races. C'est pourquoi le chercheur qui, aujourd'hui, ajoute la plus la masse des connaissances petite parcelle de vrit scientifiques ou philosophiques dj~ acquises, peut faire une uvre beaucoup moins brillante, mais parfois plus dfinitive que 1 uvre purement religieuse d'un Messie. Il est de ceux qui construiront, non pas en trois jours, mais dans la lenteur des ges, l'difice sacr qu'on ne dtruira plus. La consquence la plus essentielle de toute religion positive, le culte, n'est pas moins difficile que le dogme a concilier avec l'esprit des socits futures. Le fond du culte, nous l'avons vu, c'est le rite, produit de l'habitude et de la tradition. Or, on l'a dit avec raison, l'une des marques caractristiques de l'esprit novateur et de la les supriorit intellectuelle, c'est le pouvoir de <~MMCtcr associations d'ides, de ne pas se sentir entran par les

3t2

T/IRREMGION DE L'AVENIR.

courants d'ides tablies, de ne pas contracter du premier coup des habitudes invinciblesde pense, de ne pas avoir Si tel est un (les en quelque sorte l'intelligence W/c. grands signes de supriorit chez l'individu, il en sera de mme chez les peuples. Le progrs dans l'humanit se marque par le degr o est arrive la facult de dissociation. Alors l'instinct du nouveau n'est plus contrebalanc par l'instinct du rite la curiosit peut tre pousse jusqu'au bout sans avoir ce caractre de bouleversement et d'impit novatrice qu'elle prsente aux yeux des peuples primitifs. L'importance du rite dans la vie matrielle et religieuse d'un peuple indique la part prdominante, chex ce peuple, des associations inconscientes et obscures son cerveau est comme pris et envelopp dans un rseau de fils opaques enchevtrs, tissu impntrable la lumire et la conscience.Aucontraire le progrs de la conscience et de la rucxion, qui se manifeste chez les peuples mdernes, est accompagn de l'affaiblissement graduel des coutumes tablies, des habitudes inconscientes, de la discipline redoutable du fait acquis. Il y a l souvent un certain danger au point de vue pratique, parce que la rHcxion, dj assez forte pour dissoudre l'habitude, ne l'est pas toujours assez pour combattre la passion du moment sa n'est pas encore puissance intellectuelle de ~M~ocM~on gale sa force morale de domination et de direction Mais quels que soient, au point de vue moral ou social, les inconvnients de ces progrs de la riexion, il reste certain que, ait point de vue religieux, ils amneront tt ou tard la disparition du caractre sacr des rites, des crmonies religieuses, de tout le ct mcanique du culte. Dans l'entourage des dieux comme dans celui des rois, l'tiquette est destine disparatre. Tout ce qui est un officecessera d'tre un devoir, et le rle du prtre en sera gravement altr. L'idal lointain vers lequel nous marchons serait mme la disparition du prtre, qui est comme le rite personnifi et dont le dieu aujourd'hui vieilli, ne demeurant plus gure que par la puissance norme du fait, n'est sous certains rapports que la dification de l'habitude. Vainement des hommes qui croient encore avoir une religion, des pasteurs allemands, anglais ou amricains, des distes hindous, font les plus grands efforts pour se dbarrasser de la rvlation et du dogme, pour rduire leur foi des croyances personnelles et progressives, mais accompagnes encore d'un rituel. Ce rituel n'est qu'une

UNE NOUVELLE RELIGION EST-ELLE POSSIBLE ?

313

superftation, une habitude presque superstitieuse conserve mcaniquement et destine disparatre. te mouvement qui, dans certains pays, porte la religion abandonner ses dogmes et ses rites, est en ralit un mouvement de dsagrgation, non de reconstitution. Les <'rovanccshumaines, telles qu'elles se reconstitueront un jour, ne porteront nullement la marque des religions dogphilosophimatiques et ritualistes: elles seront simplement ques. Dans certains milieux, il est vrai, tout systme philosophique tend a prendre la forme pratique et sentimentale d'un systme de croyances ou d'esprances. C'est ainsi que les ides de Kant et de Schelling, passant en Amrique, ont d'Emeraussitt donn naissance au /cc~oM~c son et de Parker; c'est ainsi que la philosophie de l'volution de Spencer y a produit plus tard la religion du Co~t.swc, reprsente par MM. Fiskc, Potier, Savage. Mais toutes ces prtendues religions ne sont que la projection, l'ombre mouvante abaisse dans le domaine du sentiment et de l'action par les spculations du domaine intellectuel. Il ne suffit pas d'avoir le mme avis sur se de ou de de sociologie, puis mtaphysique point quelque runir dix ou cent dans un thtre ou un temple, pour fonder ainsi, avec une religion nouvelle, un culte nouveau. A la plupart de ces prtendues religions, qui ne sont que des philosophies et quelquefois des philosophies fausses, on peut appliquer ce mot de Mark Pattison. qu'on interrogeait sur ce qu'il avait vu la chapelle des comtistes de Londres Trois personnes, et pas de Dieu. Les dfauts de ces cultes de formation moderne apparaissent plus sensibles qu'ailleurs dans le ~M/~rM~c, qui a eu son heure de succs en Angleterre. C'est une religion purement athe et utilitaire, ayant conserv le plus possible le rituel de l'glise anglicane. Cette contradiction entre le vide du fond et la prtention de la forme aboutit parfois a des consquences risibles, une vritable parodie*.
1. Voici, par exemple, les versets par lesquels les scularistes ont remplac t' tn!Ma est Portez-vous bien, chers amis! adieu, adieu, Rjouissez-vous d'une faon sociable; Alors le bonheur rsidera avec vous Portez-vous bien, chers amis, adieu, adieu. Portez-vous bien, chers amis, adieu, a'H'~n. Souvenez-nous de cette nuit

3!t

/mnKfjcox nn i/v!:Nm.

Cliez nous, tes (~omtistcs ont tent un enort pour conserver te rit<~ sans les croyances mtaphysiques. Autant la doctrine comtiste (!u fticitisme renferme (!e vrit quand on s'en sert pour caractriser tes religions primitives. autant elle est insufnsante au point de vue des religions aciueties. C'est que nos religions sont passes graduellenient de ia physique a la mtaphysique leurs ftiches sont aujourd hui des symboles de la Cause suprme ou d'' la Fin suprme. Or le positivisme ne peut nous offrir aucun est un pur symbole de ce genre son Grand Ftiche /~c/fc. bon pour l<'s peuples primitifs. L' Humanit )' ne satisfait pleinement ni l'ide de causalit ni l'ide d<* nnalit. Au point de vue de !a causalit, elle est un simple chanon dans la grande srie des phnomnes au point de vue de la finalit, cite constitue une fin inexacte pratiquement et insuffisante thoriquement: elle est pratiquement inexacte, parce que la presque totalit de nos actions se rapportent a tel ou tel petit groupe humain, non a l'humanit entire; elle est thoriquement insuffisante, parce que l'humanit nous apparat comme peu de chose dans le grand Tout sa vie est un point dans l'espace. un Instant dans la dure; elle constitue un idal born, et en somme, a regarder de haut, il est aussi vain de voir une race se prendre elle-mme pour fm suprme qu'un individu. On ne contemple pas ternellement son propre nombril, et surtout on ne l'adore pas. L'amour de l'humanit, qui est la plus grande des vertus, ne saurait devenir ftichisme que par une absurdit. On ne peut pas esprer former une r<igion en alliant simplement la science positive et le sentiment aveugle le ftichisme auquel ou revient ainsi est une religion Je sauvage qu'on vient proposer prcisment aux hommes les plus civiliss. Dailleurs, ce n'est pas le pur sentiment afcctif que nous croyons destin subsister dans l'avenir sous Jcs formes multiples et a remplacer les religions c'est le sentiment en tant qu'il est excit par des symboles mtaphysiques, en tant qu'il accompagne des spculations Nous enf.u:'cautantpourvous comptons
Portez-vous bien, chers amis, adieu, adieu. Portez-vous bien, chers amis. adieu, adieu, Jusqu' ce que nous nous runissions de nouveau Gardez en vue le systme social, Portez-vous bien, chers amis, adieu, adieu.

UXE NOL'VHLLE RELIGION i:ST-ELLH

POSSIBLE?

315

Je ta pense. La mtaphysique religieuse peut tre une Hlusi<m involontaire, une erreur, un rve; mais le ftieltisme sans mtaphysique est bien pire c'est une illusion voulue. une erreur cherche, un rve qu'on fait tout veitl. Auguste' Comte semide croire, pourtant, que nous aurons toujours besoin d'adresser notre culte au moins a une p<'rso)tn!f!<'at)onImp;nHKure(!e l'tmmanit, a un
~rand chisme posant Etre. une a un sorte ce serait Ft:clu; ~rand (!e catgorie d un nouveau Immain comme tes catgories faire du ftis'imgenre, kantiennes.

Le ftichisme ne s'est jamais impose il nous de cette manire au point de vue intellectuel, il s'appuie sur d''s raisonnements dent on peut dmontrer la fausset au point de vue scnsihte. sur des sentiments dvies de h'ur direction normah' et qu'on peut y ramener. Si parfois t'amour s'adresse a des persunniucations, a des ftiches. c'est seulement a dfaut de personnes reettcs. d'Individus vivants tettc nous scmhie tre, en sa p!us simple formuh', la toi qui amnera ~raduenement la disparition de tout cuhe fetichistr. Il s'agit de trouver des di<'ux en chair et en os, vivant et respirant avec nous, non pas des crea'ns poe!ues commueceux d'Homre.. mais des rea)ites visihtes. Il s'agit d'apercevoir te ciel dans les mes humaines. la providenc) dans ta science, la honte au fond mme de toute vie. Il faut non pas projeter nos Ides et nos reprsentations subjectives en dehors de ce monde et tes aimer d'un amourstrite. mais aimer d'un amour actif tous tes tres de ce monde, en tant qu'ils sont capahtes de concevoir et de rcaHser tes mmes ides que nous. De mme que t'amom'dc la patrie tend disparatre en tant qu'amour d'une abstraction et se rsout dans une sympathie ~eneratc pour tous nos concitoyens, de mme l'amour de Dieu se dispersera sur la terre entire, se fragmentera entre tous les tres. Connatre des choses vivantes, c'est les aimer ainsi la science, en tant qu'elle s'applique la vie, se confond, croyons-nous, avec le sentiment constitutif des r~'ii~ions tes ptus hautes, avec l'amour. Une autre re tiglon de l'humanit ou religion de l'thique a t fonde rcemment a ~ew-York par le fils d'un rabhin amricain, M. Flix Adier; mais ce dernier, plus consquent qu'Auguste Comte, s'est rsolu trancher au vif dans les rites religieux comme dans les dogmes. Il a supprim presque toutes les crmonies, tout catchisme. tout livre saint. Sa mtaphysique, inspire par

a l'esprit

316

L'IRRLIGION

DE L'AVENIR.

Kant plutt que par Comte, n'affirme cependant rien a l'endroit des notions de Dieu et de l'immortalit il admet seulement l'existence du noumne inconnaissable, d'une Ralite ultime qui gt derrire toutes les apparences et d'o sort l'harmonie du monde. Alors que la divergence des croyances continue s'accentuer, il semble ncessaire, dit M. Adicr. de placer la loi morale l o elle ne peut tre discute, dans la ~ra/M. Les hommes se sont si longtemps disputs sur l'auteur de la loi, que la loi mme est reste dans l'ombre, ~otrc mouvement est un appel la conscience, un cri pour plus de justice, une exhortation plus de devoirs. n Le premier but que les associations rformatrices doivent poursuivre, selon M. Adier, c'est de rformer leurs membres. Aussi s'est-il bt de fonder 1"une cole du dimanche o l'on enseigne la morale, l'histoire des cultes les plus importants et quelque peu de philosophie de la religion; 2' un Kindergarten public, organis d'aprs la mthode Frbel 3"une cole ouvrire o les enfants sont admis a partir de trois ans jusqu' neuf*. M. Ader a vu se grouper autour de lui d'abord des Juifs, ensuite bon nombre de personnes sans distinction de race, qui restent d ailleurs enti!'rement libres dans leurs croyances personnelles, unies seulement par la bonne volont et 1ardent dsir de rgnrer l'humanit. MTous les dimanches, les fidlesse runissent pour entendre une confrence, puis se dispersent les membres seuls s'assemblent pour dlibrer au sujet des uvres fondes par l'association. Cette religion a l'amricaine , toute pratique, est acceptable pour le philosophe; au fond ce n'est plusqu'une vaste socit de temprance complte par une socit de secours mutuels. On ne peut lui reprocher que d'avoir un caractre un peu trop positif et terre terre, mais c'est certainement un des types possibles entre lesquels se partagera et se dispersera un jour la religion. Certains partisans de la rnovation religieuse placent leur dernier espoir dans le socialisme. Les ides socialistes 1.Lesives et nourris; sonthabills l'instruction tropindigents y est cette cote deux centcinquante t~ea,aprs compte gratuite; aujourd'hui huit un muse avoir commenc avec industriel Ajoutons y est attach. les s'en vont soigner (f/t~c~ tn'Af<) que chaque jour des visiteuses de New York. malades des quartiers pauvres

UNE NOUVELLE RELIGION EST-ELLE POSSIBLE?

3t7

doivent, selon eux, renouveler la religion de l'avenir et lui donner une vitalit jusqu'alors inconnue. Cette couception parat au premier abord originale, mais en ralit elle n'est qu'un retour en arrire. Les grandes religions a porte universelle, le bouddhisme, le christianisme, ont t socialistes leurs dbuts, elles ont prch le partage des biens et la pauvret pour tous; c'est une des raisons pour lesquelles elles se sont propages avec tant de rapidit parmi le peuple. En ralit, ds qu'a la priode de propagande a succd la priode d'tablissement, ces religions ont fait tous leurs efforts pour devenir individualistes, fut-ce au prix de contradictions elles n'ont plus promis l'galit que dans le ciel ou dans le nirvana. S'cnsuit-il que nous croyions les ides socialistes sans aucun avenir; et d'autre part ne peut-on concevoir un certain mysticisme s'alliant au socialisme, lui empruntant <*t lui communiquant de la force? Un socialisme mystique n'est nullement irralisable dans certaines conditions et, loin de faire obstacle la libre-pense religieuse, il pourra en tre une des manifestations les plus importantes. Mais ce qui a rendu jusqu'ici le socialisme impraticable et utopique, c'est qu'il a voulu s appliquer la socit tout entire, non tel ou tel petit groupe social. II a voulu tre socialisme d'tat,/le mme que toute religion rve de devenir religion d'tat. L'avenir des systmes socialistes et des doctrines religieuses, c'est au contraire d<~ s'adresser de petits groupes, non des masses confuses. de provoquer des associations trs varies et multiples au sein du grand corps social. Comme le reconnaissent ses partisans les plus convaincus, le socialisme exige (le ses membres, pour sa ralisation, une certaine moyenne de vertu qu'on peut rencontrer chez quelques centaines d'hommes, non chez plusieurs millions, Il cherche tablir une providence humaine, qui ferait trs mal les affaires d'un monde, mais peut encore veiller assez bien sur quelques maisons. Le socialisme veut plus ou moins faire un sort chaque individu, fixer les destines, donner a chacun une somme de bonheur moyen en lui assignant une petite case de la ruche sociale. C'est un fonctionnarisme Idal, et tout le monde n'est pas n pour tre fonctionnaire c'est la vie prvue, assure, sans msaventures et aussi sans grandes esprances, sans le haut et le bas de la bascule sociale, existence quelque peu utilitaire et uniforme, tire au cordeau comme les planches d'un pota-

3t8

I/IRRELIGIOX

DE L'AVENIR.

~cr, impuissant a satisfaire les dsirs ambitieux qui s'agitent chez beaucoup d'entre nous. Le socialisme, soutenu aujourd'hui par les rvolts, aurait besoin au contraire, pour sa ralisation, des ~ens tes plus paisibles du mondr. tes plus conservateurs, les plus bourgeois; il ne donnera jamais un aliment suffisant il cet anr'ur du !.sque qui est si vif en certains curs; q"i porte a jouer te tout pour toute la misre contre toute la fortune. < te tout, qu! est un des facteurs essentiels du progrs humain. Un fait tous tes jours des essais de socialisme pratique c'est t'association phalanstrienne de ~L (jodin en France. ce sont les associations des disciples de Cabet en Amrique ce sont d'autres d'un caractre plus purement ~ieux, comme celle des quakers, des shakers, etc.. <'t enfin tes socits de production, de consommation, de crdit. Toutes ces tentatives franchement ou indirectement socialistes n ont jamais russi qu a condition qu<' leurs promoteurs n'aient pas trop voutu faire ~rand. englober trop de gens dans leur petit groupe; ils reconnaissent tous aujourd hui qu ils sont forces de m:tin<eni: a l'cart certaines incapactts intellectuelles ou morales. Le socialisme ne se realise qu'avec une petite socie<<' trie sur le volet. Mme les thoriciens qui, se contentan! d'associer l'ouvrier aux bnfices du patron, y voyaient la panace universelle, reconnaissent aujourd'hui que la participation aux bnfices constitue un remde pour beaucoup, non pour tous. que tous tes ouvriers ne sont pas assez patients ni laborieux pour se plier aux conditions trs simples que rclame la participation. <~eshommes impropres la vie d association, ces individualits rsistantes., on se borne a les mettre aujourd'hui hors de la petite socit qu'on a forme on set ait forc de les mettre hors la loi et d'en faire des parias si cette petite socit enveloppait le monde. Le socialisme se dtruirait luimme en voulant s'universaliser. Toute dcouverte scientifique passe ncessairement pnr trois priodes distinctes ta priode de pure thorie, la priode d application en petit dans les laboratoires, la priode d'application en ~rand dans l'Industrie. Aussi arrive-t-il a tout moment qu'une ide se trouve arrte dans la sphre de la thorie sans pouvoir passer dans la pratique, ou bien que, ralise en petit dans le monde artificiel du laboratoire, elle avorte quand il s'agit d'une ralisation en ~rand dans l'Industrie. S il en es) ainsi de toutes les Ides scien-

UNE NOUVELLE RELIGION EST-ELLE POSSIBLE?

3i9

niques, de toute invention portant sur la matire Inerte tue nous pouvons librement ptrir. plus forte raison en 'st-il ainsi des ides sociales, des expriences sur la malire humaine, si variable, si htrogne, si rsistante. Les socialistes n'en sont le plus souvent encore qu' la thorie. une thorie trs vague et trs con'radictoirc; quand il s agira pour eux de passer a la pratique, il faudra bien distingue! entt'e l'application en petit dans un nnnen [hoisi, fait exprs, et iappt!cati"n en grand dans l'Etat. L'tat qui sduit par quelque belle thorie socialist' serait par impossible entran a vouloir la raliser luimme sur de grandes proportions.. se ruinerait ncessairement. Les expriences sociales, encore une fois, ne peuvent pas tre tentes directement par l'Etat, mme si elles sur des Ides religieuses, et surtout peut-tre s appuient s! eues s'y appuient. Les expriences de ce genre ne peuvent tre qu'observes par 1 Etat, suivies avec intrt par lui; on peut mme admettre que, dans certains cas. ) Etat a le droit d'encourager les plus intressantes d'entre ettes, de les subventionner, comme il fait pour des entreprises industrielles. Nous sommes persuad que, dans t'avenir, se produiront des manifestations trs diverses du socialisme, comme d'ailleurs de l'esprit religieux. Il doit y avoir des conceptions varies de l'ordre social, toutes galement ralisables avec des tempraments dinrents et des climats din'rcnts. La socit humaine, qui aujourd'hui. en dehors des couvents, groupements artinciels d'individus de mme sexe, prsente un type assez uniforme. pourra offrir plus tard, grce une entire libert d'association et au progrs de 1 Initiative individuelle, une grande varit de types. Le socialisme librement appliqu ne fondera pas une religion, mais il pourra fonder un grand nombre d'associations domines par des ides mtaphysiques ou morales que les associs auront adoptes en commun. Il contribuera ainsi a cette multiplicit, cette diversit de croyances qui n'exclut pas, mais appelle, au contraire, leur libre groupement. L'avenir laissera donc (le plus en plus la pense humaine la libert le prendre toutes les directions o elle pourra s'engager sans violer le droit d'autrui. Quel est l'idal social le plus lev? Est-ce purement et simplement la pratique des vertus ncessaires, ou encore une moralit demi-mconscientc, une innocence bnigne, compose a la fois d'ignorance et d'habitude? Nous trouvons ce type

320

L'IRRELIGION DE L'AVENIR.

social ralis dans certaines contres de l'Orient, converties au bouddhisme, o la population est si douce que des annes se passent sans qu'un homicide soit signal; et cependant ces contres ne nous paraissent nullement raliser notre idal. Faut-il qu' cette sorte de moralit moyenne s'ajoute une satisfaction moyenne des principaux dsirs humains, l'aisance conomique, le bonheur pratique a la porte de tous? Cela encore ne nous suffit pas, car nous voyons sans trop d'envie ce bonheur villageois ralis dans de petits coins de la Suisse, du Portugal, dans des pays privilgis comme Costa-Rica, o la misre est presque inconnue. Que nous faut-il dune? Les artistes rvent une vie voue tout entire l'art, au beau, ennemie de la vertu terre terre et pratique cet idal a t ralis la renaissance on y a vu une closion extraordinaire de tous les instincts esthtiques concidant avec une assez grande dpravation morale, et nous ne dsirons nullement revenir cette poque. Est-ce donc le rgne de la science qui est 1 idal moderne? Nous aurions alors une socit de Fausts blass, qui ne serait peut-tre pas beaucoup plus enviable que tous les autres types sociaux. Non, un iaal social complet ne peut consister ni dans la moralit nue, ni dansle simplebien-treconomique,nidans l'art seul, ni dans la science seule il faut tout cela runi, et l'idal le plus haut sera le plus large, le plus univcrset. dal, c'est progrs, et le progrs ne peut pas se faire dans une seule direction la fois qui n'avance que sur un point ne tarde pas reculer. La lumire ne triomphe que par rayonnement, en envahissant l'ombre dans tous les sens la fois. Aussi ne pourrait-on dmontrer l'excellence d'une religion en prouvant qu'elle favorise l'essor de l'activit humaine dans une dlrectioll unique, par exemplecelle de 'a moralit ou de l'art. Moraliserl'homme, comme a pu le faire le christianisme ou le bouddhisme. ce n'est pas encore tout; exciter son imagination esthtique, comme le faisait le paganisme, ce n'est pas tout non plus. Il faut pousser en avant non une des facults humaines, mais l'homme tout entier; et une seule religion en est l faut que chacun de nous se fasse la incapable, sienne. Il n est point mauvais que celui qui veut se composer une vie semblable celle du prtre soit chrtien et mme quaker; il n'est point mauvais que l'artiste soit paen. Ce qui est certain, c'est que pas une des divinits cres successivement par l'esprit humain ne peut lui suf-

LA DISSOLUTIONDES RELIGIONS.

321 1

fi aujourd hui; il a besoin de toutes ta fois, et encore (le quelque chose par del, car sa pense a devanc ses dieux. Sous les votes sonnantes des vieilles cathdrales retentissent tant d'chos et de voix diverses, qu'on a d parfois tendre au travers de la nef un immense filet pour arrter au passage les ondes sonores et pour permettre a la voix du prtre d'arriver seule a l'oreille des ndles. oeillet, invisible d'en bas, qui isole la parole sacre et refuse a toute autre la sonorit, il est tendu non seulement au travers des nefs des cathdrales, mais au cur mme des vrais croyants. (~'est ce lger et invisible filet qu'il nous faut tout d'abord dchirer, afin que nulle voix sortant du monde ne soit inla vraie tercepte avant d'arriver jusqu'aux hommes parole sacre n'est pas une parole solitaire, c'est la symphonie de toutes les voix rsonnant ensemble sous la vote du ciel. Je causais un jour avec M. Uenan de l'affaiblissement graduel de la parole religieuse, de ce silence ou est tomb le Verbe divin qui jadis emplissait seul le monde: aujourd'hui, c'est le Ycrbe de la nature et de l'humanit, c est la pense et le sentiment absolument libres qui se substituent aux oracles, aux rvlations surnaturelles, a toute la dogmatique religieuse. Renan, avec cette ouverture d'esprit qui lui est habituelle et qui est faite d'ailleurs de beaucoup de scepticisme, ne tarda pas :i abonder dans mon sens Oui, c'est bien cela, disait-il. l'Irrligion est le but vers lequel nous marchons. Apres tout, pourquoi l'humanit ne se passerait-elle pas d<' dogmes? La spculation remplacera la religion. Dj, chez les peuples les plus avancs, les dogmes se dsagrgent. un travail intrieur brise, parpille ces incrustations de la pense. En France, nous sommes dj, pour la plupart, des irrligieux; un homme du peuple ne croit gure plus que le savant il a son petit fonds d'ides a lui, plus ou moins naves ou profondes, sur lesquelles il vit sans avoir besoin de s'adresser au prtre. En Allemagne, le travail de dcomposition des dogmes est aussi trs avanc. En Angleterre, il commence, mais il va vite. Le christianisme semble partout avoir pour aboutissant naturel la libre pense. Le bouddhisme et l'hindouisme, de mme dans les Indes, la plupart des hommes Intellieents sont libres penseurs: en Chme, il n'y a pas de religion d'tat. Oui, ce sera long, mais la religion s'en ira, et on
n

322

L'IRRLIGION

DE L'AVENIR.

peut dj, pour l'Europe, se figurer le temps o elle ne sera plus. H y a bien un point noir, c'est l'islam; oh! ces Turcs, quelles ttes troites, rebelles au libre raisonnement, ennemies de tout ce qui n'est pas l'quilibre parfait de la foi littrale! Comment faire entendre raison ces gens-la?. Enfin, s'ils ne veulent pas nous suivre, on se passera d'eux, voila tout. Oui.je crosquil faudra se passer des Turcs. )) Nous ajouterons que si, parmi les chrtiens et les bouddhistes, quelques-uns devaient se montrer aussi rsistants que les Turcs, on saurait aussi se passer d'eux. Ceux qui dans l'humanit pensent, voient et marchent, ont toujours traner derrire eux la longue queue de ceux qui ne savent ni voir ni penser, et qui ne veulent pas marcher. Le progrs se fait pourtant. Tous les jours tes adeptes convaincus (les diverses religions positives et dogmatiques comptent moins parmi les membres vraiment actifs de l'espce humaine n'en demandons point davantage. Ceux qui ne comptent pas pour le progrs, ds maintenant n'existent pour ainsi dire plus ils disparatront tout fait un jour. L'exercice de la pense devient plus que jamais une condition d'existence; le rle prpondrant des religions dans la vie passe (le l'humanit s'explique par ce fait, qu'elles taient presque alors le seul moyen pour l'homme de mettre en uvre son activit intellectuelle et morale; elles taient commele dbouch unique de toutes les tendances leves de notre tre. A cette poque, en dehors de la religion, rien que des proccupations grossires et matrielles; pas de milieu entre le rve et la ralit la plus terre terre. Aujourd'hui cemilieu est trouv on peut tre un penseur sans avoir besoin de rver, on peut mme tre un rveur sans avoir besoin de croire. La science et l'art sont ns et nous ouvrent leurs domaines aux perspectives infinies, o chacun peut dpenser, sans le gaspiller en pure perte, son excdent d'activit. La science permet le dsintressement de la recherche sans tolrer les garements de l'imagination, elle donne l'enthousiasme sans le dlire elle a une beaut eUc, faite de vrit.

LA HUBSTriUTION

DU DOUTK A LA 101.

323

1 .<

IL

I/AXOMIE RELIGIEUSE ET LA SUBSTITUTION DU POUTH A LA FO~

J\ous avons ailleurs propos connue idal moral ce que nous avons appel l'anomie morale, l'absence de rgle apodictique.fixe et universelle'. Nous croyons plus fermement encore que l'idal de toute religion doit tre de tendre vers l'M/c ~eM.se, vers l'affranchissement de l'individu, vers la rdemption de sa pense, plus prcieuse que celle de sa vie, vers la suppression de toute foi dogmatique sous quelque forme qu'elle se dissimule. Au lieu d'accepter des dugnu's tout, faits, nous devons tre nousmmes les ouvriers de nos croyances. La foi serait sans doute, quoi qu en dise Montaigne, un oreiller bien plus commode a la paresse que celui du doute. C'est pour beaucoup un vritable nid de la pense o l'on se blottit a l'abri, ou l'on cache sa tte sous une aile protectrice, dans une obscurit tide et doue; c'est mme un nid prpar d'avance. c<'mme ceux qu'on vend pour les oiseaux domestiques, faits de main d'homme et placs dj dans une cage. Nous croyons cependant que, dans 1avenir. l'homme prendra de plus en plus l'horreur des abris construits d'avance et des cages trop bien closes. Si quelqu'un de nous prouve le besoin d'un nid o poser son esprance, il le construira lui-mme brin par brin, dans !a libert de l'air, le quittant quand il en est las pour le refaire chaque printemps, chaque renouveau de sa pense. L'absence de religion, l'anomie religieuse scra-t-elh' le scepticisme? Depuis la disparition des Pyrrhon et des nsidemc, le scepticisme n est plus qu'un mot qui sert englober les doctrines les plus diverses. Les sceptiques grecs aimaient s'appeler tes chercheurs, X~x:t; c'est le nom qui convient tout philosophe, qui dnnit mme le philosonlic par opposition au croyant. Mais comme on abuse du terme de sceptique, au sens moderne et ngatif! Si vous n'appartenez aucun systme i. VoirnotreEs</K~<?<fMc morale Mt sanso&h~<!<tOM M~oM.

L'IRRLIGION

DE L'AVENIR.

nettement dimi, vous voil rang aussitt au nombre des sceptiques. Pourtant, rien de plus loign du ~epticisme superficiel qu'un esprit synthtique qui, prcisment paru' quil embrasse un horizon assez large, refuse de se cantonner dans un point de vue troit, dans une clairire de cent pieds carrs ou dans un petit vallon entre deux montagnes. Vous n tes pas assez dogmatique, dit-on parfois an philosophe: a quoi systme appartenez-vous? dans quelle classe des insectes pensants faut-il vous ranger? sur que) carton de notre collection faut-il vous piquer de compagnie? Un lecteur prouvera toujours te besoin d interroger un auteur au moyen d'un certain nombre de formules convenues Que pensez-vous sur tel problme, sur te) autre'? Vous n'tes pas spiritualiste, vous tes doncmatrialiste? Yous n'tes pas optimiste, alors vous tes pessimiste'? 11faut rpondre par un on! ou un non tout court. comme dans tes plbiscites. Eh ce que je pense a peu d'importance, mme pour moi. mon point de vue n'est pas le centre de la cit intellectuelle. Ce que je cherche connatre, deviner en moi comme en vous-mme, c'est la pense humaine dans ce qu'elle a de plus complexe, de plus vari, de plus ouvert. Si je m'examine moi-mme, ce n'est pas en tant que je suis moi. mais en tant que je trouve en moi quelque chose de commun avec tous h's hommes si je regarde ma bulle de savon, c'est pour y dcouvrir un rayon (lu soteii; c'est pour en sortir et non pour y borner ma vue. D'ailleurs ceux-l seuls ont des ides absolument fixes, tranches et satisfaites de leurs propres limites,(lui prcisment n'ont pas d'ides personnelles. Uvlation, mtultion, religion, en gnrt affirmation catgorique et exclusive, telles sont les notions ennemies de la pense moderne, qui ne peut se concevoirelle-mme que comme toujours progressive et toujours largie. Il y a deux sortes d'hommes, les uns qui s'en tiennent toujours a la surface des choses, les autres qui cherchent le fond: il y a les esprits superficiels et les esprits srieux. En France, presque tous les hommes que nous dsignons sous te nom de scc~~Me~ou de &/<~M sont simplement des superficiels tachant (lese donner un ait- profond. Ce sont aussi, souvent, des picuriens pratiques. Il y aura jamais des gens prts dire comme certain hros de Balzac Trouver toujours bon feu, bonne table, n'avoir rien a chercher ici-bas, voit l'existence! L'attente du vivre et du couvert est le seul avenir de la journe. Et il y en

LA SUBSTITUTION DU DOUTE A Li

FOI.

aura d'autres pour qui la vie sera (le chercher infatigablement. Le nohln'c des sceptiques ne s'accrotra pas ncessairemcr' par la disparition de ia religion. Le scepticisme qui n'est que lgret et ignorance tient prcisment aux mmes causes que les prjugs religieux. l'absence d'une ducation philosophique solide et d'une discipline mentate. Quant aux intelligences vraiment srieuses, e!tes sont de deux sortes les unes positives, les autres spculatives. Lu esprit trop positif, trop terre a terre, s'il se gnralisait a 1excs (tans la socit humaine, pourrait devenir une menace d'abaissement; mais ce nest pas la religion qui i'empche de se dvelopper voyex l'Amrique. Le vritable moyen de temprerl'esprit positif, c'est de cultiver le sentiment (lu beau et l'amour des arts. Quant aux esprits spculatifs, ils sont l'avenir de l'humanit mais la spculation, loin d'avoir besoin du dogme. nat plutt de son affaiblissement pour se poser des interrogations sur les questions les plus liantes, il ne faut pas avoir d'avance dans le dogme des rponses toutes faites. La disparition des religions positives ne fera donc que donner plus d'essor a la libre spculation mtaphysique et scientinque. L'esprit spculatif est tout ensemble le contraire de l'esprit de foi et b' contraire de l'esprit de ngation absolue. Un chercheur peut parfois se dner de ses forces, se plaindre (le son impuissance, mais il ne renoncera jamais, en face de la vrit lointaine. Les esprits vraiment forts ne seront jamais des dcourags ni des dgots, des Mrime ou des Beyic. Il y dans la production active de l'esprit, dans la spculation toujours mouvante, quelque chose qui dpasse tout ensemble et la foi et le doute pur, comme il y a dans le gnie quelque chose qui dpasse la fois l'admiration un peu niaise de la foule et la critique ddaigneuse des prtendus connaisseurs. Les esprits trop critiques et les esprits trop crdules ne sont que des impuissants. Il est bon de sentir sa faiblesse, mais de temps en temps seulement; il faut promener ses regards sur les limites de l'intelligence humaine. mais ne pas les y arrter jamais en pourrait se paralyser soi-mme. L'homme, a dit Gthe, doit croire avec fermet que l'incomprhensible deviendra comprhensible sans cela il cesserait de scruter. Malgr le nombre d'ides qui entrent et sortent au hasard (les ttes humaines. qui montent et tombent sur notre horizon, qui brillent et

32t;

DE 1/AVENiR. L'IRRLIGION

s'teignent, il y a cependant on tout esprit une part d'ternit. Dans certaines nuits d'automne se produisent on voit, par au ciel de vritables pluies d'arolithcs centaines a la fois, ces petits astres se dtacher du zmth, comme les flocons d'une neige lumineuse il semble que la vote mme du ciel clate, que rien ne soutient plus tes mondes en train de s'effondrer sur la terre, que toutes les toiles vont descendre a !a fois et laisser une nuit sans tache au nrmamcnt devenu opaque mais bientt le tourhillon d'astres passe, ces lueurs d'une seconde s'teignent, et alors, toujours a leur place sur la grande vote bleue, on volt reparaMrc la clart sereine des toiles fixes: tout ce dsordre se passait bien au-dessous d'elles et n'a point troubl 1 clat tranquille de leurs rayons, l'incessant appel de leur lumire. L homme rpondra toujours a ces appels: devant le ciel ouvert et l'interrogation pose dans la nuit par les grands ash es, on ne se sent las et faible que quand on ferme lchement les yeux. L'humanit ne perdra rien de sa force intellectuelle a voir, par la disparition de la foi religieuse, l'horizon s'agrandir autour d'elle et les points lumineux se multiplier dans l'immensit. Le vrai gnie est spculatif, et dans quelque milieu qu on le place, il spculera toujours; il a spcul jusqu'ici en dpit de ses croyances, il spculera encore mieux en dpit (le ses doutes, parce que telle est sa nature. Et il ne faut pas craindre que cette puissance spculative de l'esprit humain, en s'augmentant, paralyse sa puissance pratique. Les intelligences assez larges, tout en regardant le monde de plus haut, ne cessent pas de !e voir tel qu'il est et de comprendre la vie Immaine telle qu'elle doit tre. Il faut savoir tre avec conviction un homme, un patriote, un tellurien, comme disait Amie! avec quelque mpris cette fonction, considre en soi, peut paratre mesquine dans l'ensemble des choses, mais un esprit droit ne la remplira pas avec moins de conscience parce qui! en voit les limites et l'importance restreinte. Rien n'est en vain, il plus forte ratson nul tre n'est en vain les petites fonctions ont leur ncessit comme les grandes. Un homme d'esprit, s'il tait portefaix ou balayeur public, ne devrait-il pas s'appliquer mme cette profession peu releve et balayer par devoir comme d'autres se dvouent ? Faire bien ce que l'on a faire est le premier des dvouements, quoi qu'il en soit le plus humble. Une fourmi (le gme n'en doit pas

LA SUBSTITUTION DU DOUTE A LA FOI.

327

apporter la fourmilire un vermisseau de moins, mme s elle voit l'univers au del de sa fourmilire et l'ternit au del de l'instant qui passe. Si la suppression du dogme religieux n'aboutit H. pas au scepticisme, sa vraie et premire consquence n'en est pas moins le doute, et nous croyons que le sentiment moderne du doute est bien suprieur la foi antique en un dogme. La foi religieuse se distingue des croyances philosophiques par une dinerencc de conscience, de rflexion sur soi. Si 1homme qui a sa foi n'est pas tout fait aveugle, du moins n'aperoit-il qu'un point de l'horizon intellectuel il a mis son cur quelque part, ( le reste du monde n'existe pas pour lui; il reviendra toujours au coin choisi, ce nid de sa pense et de son esprance dont nous parlions tout l'heure il y reviendra comme le pigeon lch retourne son pigeonnier et ne distingue que lui dans l'immense espace. Le fanatisme marque un degr d'inconscience de plus dans la foi. Au contraire, plus la consciencefait de progrs au sein de l'humanit, plus la foi religieuse se fond dans la croyance philosophique les deux sentiments ne se distinguent plus que par une diffrence d'acuit dans le doute, qui tient elle-mme a un degr de nettet dans la vision des choses et de leurs faces multiples. A mesure que la conscience croit, elle manifeste ici comme partout son influence destructive sur l'instinct tout ce qu'il y avait d'instinctif, de primitif, de naf dans la foi disparat en mme temps s'en vace qu'il y avait de fort, ce qui en faisait une puissance si redoutante installe dans le cur humain. La vraie force revient la raison consciente d'elle-mme, consciente des problmes, de leur complexit, de leurs difficults; c'est la substitution de la lumire la chaleur obscure comme principe moteur. La foi, nous l'avons vu, consiste affirmer des choses non susceptibles de vrification objective avec la mme force subjectiveque si elles pouvaient se vrifier, rendre dans les consciences l'incertain dynamiquement gal ou mme suprieur au certain. L'idal du philosophe, au contraire, serait une correspondance parfaite entre le degr de ~'o~t7~ des choses et le degr de /'<Ma/~M Intrieure. Il faudrait que notre consciencereproduisit exactement notre science avec ses dmonstrations et ses hsita-

3~8

J/IRRELIGION

DE L'AVENIR.

tions tout ensemble. SI une intelligence primitive ne peut se rsoudre a rester en suspens, si elle a besoin d'afnrmer, une intelligence plus parfaite se reconnat ce qu'elle peut douter de ce qui est sujet a doute. La crdulit est te mal origine! de l'intelligence. Appelons donc certitude ce qui est certitude, croyance plausible ou probable ce qui est possibilit ou probabilit. truand on s'occupe d'un point prcis de fait~ on peut en venir dire positivement c'est la ce qui est, c'est l c<' que l'avenir afth'mera sur ce point; mais, quand il s'agit de croy~cM et de croyances ~e~t~M, il est absurde (le dire je crois telle chose, donc c'est te dogme que vous devez tous adopter. La base positive des inductions mtaphysiques que tente l'esprit humain est encore trop ingale et trop fragile pour ne pas permettre a la ligne des hypothses un cartement qui va grandissant dans les sphres obscures de l'inconnu aucune de nos perces vers l'infini ne peut tre encore parallle 1 autre nos penses aujourd'hui montent dans tous les sens et se perdent comme des fuses capricieuses sans pouvoir se rencontrer dans les cieux. Lephilosophe ne peut que constater jusqu' nouvel cet cartement des lignes tracesparl hypothse Immaine, sans essayer de le mer. Maintenant, un problme se pose devant le philosophe mme comme devant tous les hommes celui de 1 ~c~MM. 11faut bien adopter une ligne unique pour la conduite au milieu de cet cart des lignes qui caractrise la spculation humaine laissant la pense pnilosophiquc poursuivre ses courbes et ses mandres par-dessus nos ttes, nous devons choisir sur terre un petit chemin sur. Parfois on est forc, pour agir, de se comporter avec des choses douteuses comme si elles taient ccr~~~. Un tel choix n'est cependant qu'un moyen infrieur et exceptionnel de prendre partii entre les hypothses dont on n'a pas le temps ou le pouvoir de mesurer exactement la ralit. On tranche ses doutes, mais c'est l un pur expdient pratique, un coup d'pe dans les nuds gordiens de la vie dont on ne peut faire une rgle de pense. La foi, qui met sur un pied d'galit le certain et l'incertain, l'vident et le douteux, ne doit tre tat d'esprit provisoire ayant pour but de permettre qu'un 1actioh. Aussi ne doit-on pas, pour ainsi dire, croire une fois pour toutes, donner jamais son adhsion. La foi ne doit jamais tre que le pis aller du savoir, un pis aller tout provisoire. Aussitt que l'action n'est plus ncessaire, il

LA SUBSTITUTION DU DOUTE A LA FOI.

3~9

faut revenir au libre examen, tous les scrupules, toutes tes prcautions de la science. Kant a renvers violemment l'ordre des choses quand il a fait prdominer en morale la foi sur le raisonnement, prdominer la raison pratique, dont les commandements peuvent n'tre que l'entranement d'une habitude acquise, sur la raison vraiment critique ''t scientifique. Saphilosophie morale consiste a riger le parti pris en rgle, tandis qu'au contraire on ne doit prendre un parti qu'en dernire analyse, se demander toujours si le parti choisi tait bien le meineur, enfin, autant que possible, n'accorder aux diverses reprsentations de notre pens'* qu'une puissance pratique exactement proportionnelle teur proLabilit dans l'tat actuel de notre savoir. Les alternatives n'existent pas en dehors de nous elles n'existent pas pour celui qui sait l'idal moral n'est pas de les multiplier, de faire du saut prilleux la dmarche habituelle de la pense. 11n'y a pas ae co~w~~w~ M~o~MC ni de credo religieux pour le voyageur perdu sous des cieux inconnus, <'tce n'est pas la foi qui le sauvera, mais l'action constamment contrle par l'esprit de doute et de critique. Le doute n'est pas, au fond, aussi oppos qu'on pourrait le croire au sentiment religieux le plus lev c est une volution de ce sentiment mme. Le doute, en effet, n'est que la conscience que notre pense n'est pas l'absolu et ne peut le saisir, ni directement, ni indirectement; ce point de vue, le doute est le plus religieux des actes de la pense humaine. L'athism' mme est souvent moins irrligieux que l'affirmation du dieu imparfait et contradictoire des religions. Douter de Dieu est encore une forme du sentiment du divin. D'ailleurs, la constante recherche que le doute provoque n'exclut pas ncessairement l'autel lev au dieu inconnu, mais elle exclut toute religion dtermine, tout autel qui porte un nom, tout culte qui a ses rites. Dans les cimetires du Tyrol, chaque tombe porh' un petit bnitier de marbre que remplit l'eau du ciel et ou viennent boire les hirondelles du clocher plus sacre et plus bnie cent fois est cette eau claire venue d'en haut que celte qui dort inutile dans le noir bnitier de l'glise et sur laquelle a pass la main du prtre. Pourquoi la religion met-elle pour ainsi dire sous te squestre, pourquoi rctiret-ellc (le la circulation ternelle tout ce qu'elle touche, mme une goutte d'eau? Cela seul est vraiment sacr qui est consacr a tous, qui passe (le main en main, qui sert sans cesse, qui s'use mme et se perd dans le service

330

L'IRRELIGION

DE L'AVENIR.

universel. Point de maisons fermes, de temples ferms, d'mes fermes; point de vies eloitres et mures, de curs touffs ou teints; mais la vie ciel ouvert et cur ouvert, sous l'air libre, sous l'incessante bndiction du soleil et des nues. On accuse souvent le philosophe d'orgueil parce qu'il rejette la foi; pourtant c'est le pre de notre philosophie, c'est Socrate qui a dit le premier je ne sais qu'une chose. que je ne sais rien. C'est prcisment parce que le philosophe sait combien (le choses il ignore, quil ne peut pas affirmer au hasard et qu'il est rduit sur bien des points a rester dans le doute, dans l'attente anxieuse, a respecter la semence de vrit qui ne doit fleurir que dans l'avenir lointain. Affirmer ce qu'on ne sait pas de science certaine, c'est une sorte de cas de conscience. Au point de vue individuel comme au point de vue ~ocial, le doute le doute semble, dans certains cas, un vritable devoir; ou, si l'on aimemieux, l'ignorance mthodique, l'Immilit, 1 abngation de la pense. La o le philosophe ignore, il est moralement forc de dire aux autres et (le se dire a lui-mme j'ignore, je doute, j'espre, rien de plus. Le sentiment le plus original et l'un des plus profonddu sicle de la science, ment moraux de notre sicle, c'est prcisment ce sentiment de doute sincre par lequel on considre tout acte de foi comme une chose srieuse, qu'on ne saurait accomplira la lgre, un engage ment plus grave que tous ces engagements humains qu on hsite tant prendre c'est la signature dont parlait le moyen Age, qu'on trace avec une goutte de son sang et qui vous enchane pour l'ternit. Au moment de la mort surtout, cette heureo les religions disent l'homme abandonne-toi un instant, laisse-toi aller la force de l'exemple, de l'habitude, au dsir d'affirmer mme l o tu ne sais la peur enfin, et tu seras sauv, cette heure pas. o 1acte de foi aveugle est la suprme faiblesse et la suprme lchet, le doute est assurment la position la plus haute et la plus courageuse la que puisse prendre pense humaine c'est la lutte jusqu au bout, sans capitulation c'est la mort debout, en prsence du problme non rsolu, mais indfiniment regard en face.

SUBSTITUTION DES HYPOTHSES AUX DOGMES.

33i

III.

DES HYPOTHSES SUBSTITUTION AUX DOGMKS MTAPHYSIQUES

La on cesse la science positive, il y a encore place pour l'hypothse et pour cette autre science, dite mtaphysique, qui a pour but d'valuer les probabilits comparatives des hypothses savoir, supposer, raisonner dans tous les sens en partant de ce qu'on a suppose, c~'cAe~ enfin, ces mots paraissent rendre tout l'esprit moderne nous n'avons plus besoin du dogme. La religion, qui n'tait a l'origine qu une science nave, a uni par devenir l'ennemie mme ne la science a l'avenir, il faudra qu'elle se fonde, si elle le peut, dans la science elle-mme ou dans 1 hypothse vraiment scientifique, je veux dire celle qui ne se donne que comme hypothse, se dclare elle-mme provisoire, mesure son utilit l'tendue de l'explication qu'elle fournit et n'aspire qu' disparatre pour faire place a une hypothse plus large. Mieux vaut la science ou la recherche que l'adoration immobile. Ce qui seul est ternel dans les religions, c'est la tendance qui les a produites, le dsir d'expliquer, d'induire, de t"nt relier en nous et autour de nous; c'est l'activit infatigable de l'esprit, qui ne peut s'arrter devant le fait brut, qui se projette en toutes choses, d'abord trouh!. incohrent, comme il fut jadis, puis clair, coordonn et harmonieux, comme est la science d'aujourd'hui. Ce qui est respectable dans les religions, c'est donc prcisment le germe de cet esprit d'investigation scientifique et mtaphysique qui tend aujourd'hui les renverser l'une aprs l'autre. Le sentiment religieux proprement dit ne doit pas se confondre avec ce qu'on pourrait appeler l'instinct mtaphysique il en est profondment distinct. Il est appel a se dissoudre avec l'extension de la science, tandis que l'autre pourra se transformer de toutes les faons sans disparatre. L'instinct de la spculation libre rpond d'abord un sentiment indestructible, celui des bornes de la connaissance positive il est comme la rsonance en nous de l'immortel mystre des choses. Il rpond en outre :i une autre tendance invincible de l'esprit, le besoin de l'idal, le besoin de dpasser la nature visible et tangible, non seulement par l'intelligence, mais par le

332

L&