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ARME, POLITIQUE ET SOCIETE AU JAPON (1928-1946) Jean-Louis Margolin Comprhension du sujet Le sujet est centr sur l'arme, non

pas dans ses entreprises guerrires (pourtant plus que notables sur la priode : il ne faudra pas se laisser aller la tentation de les narrer, mme succinctement, au-del d'vnements ayant une influence directe sur le sujet), mais dans son influence sur la vie politique et le fonctionnement de la socit - puisque la dynamique militariste empche pratiquement toute induction inverse, du politique ou du socital vers l'arme. Celle-ci est dj en 1928 un Etat dans l'Etat ; elle devient progressivement l'Etat lui-mme, ou peu s'en faut. Les enjeux de pouvoir s'accroissant en son sein, ses divisions anciennes se feront plus acerbes : il serait trs erron de la considrer comme un corps unifi. Il ne faudra pas non plus considrer la seule politique au sommet : l'encadrement de la population par des structures et une propagande issues de l'arme fait du Japon des annes quarante bien plus qu'une dictature militaire. Il conviendra aussi de ne pas traiter du socital comme d'un simple appendice du politique : la socit est militarise, ne serait-ce que par l'explosion des effectifs qui dpendent des tats-majors, sous les drapeaux ou dans les usines d'armement, mais aussi dans l'ducation, la culture, la vie quotidienne... La dynamique de la priode doit tre souligne : elle va des premires atteintes la primaut du pouvoir civil une vritable radication de l'arme du paysage japonais, d'abord par crasement de ses ressources (y compris symboliques), puis par le mouvement de rforme pilot par l'occupant amricain. Les tapes de la "prise du pouvoir" par les militaires seront soigneusement dessines, et la priode d'apoge de leur influence nettement mise en valeur : c'est ce moment que les effets socitaux sont les plus forts. Choix du plan Le plan chronologique s'impose sans contestation, les dates limites correspondant toutes deux de fortes inflexions, et les dix-huit annes qui les sparent ne constituant pas une priode homogne. 1928 clt une quinzaine d'annes de tentatives d'instaurer un pouvoir parlementaire - ce qu'on appelle souvent la "dmocratie Taish", du nom de l'empereur rgnant entre 1912 et 1926, qui fut marque en particulier de l'instauration en 1925 du suffrage universel. C'est alors que le Premier ministre Tanaka Giichi, pourtant lui-mme un militaire, n'ose sanctionner les officiers nippons stationns en Mandchourie qui avaient entrepris d'assassiner le "seigneur de la guerre" chinois local, Chang Tso-Lin, dans le but de s'emparer de la riche province. Ce dernier projet ne sera men bien qu'en 1931, mais l'autorit de la Dite et des partis va dsormais

s'effriter rapidement, d'autant plus que la crise conomique de 1929 dstabilise la socit. Un vritable "double pouvoir" va se faire jour, jusqu'en 1936, l'arme imposant rgulirement ses vues aux ministres civils, et pntrant de son idologie le pays entier. Le putsch en apparence manqu de fvrier 1936 correspond en fait la prise du pouvoir, pour une dcennie, par les chefs des forces armes. Les civils et mme les partis gardent une certaine place, mais les officiers suprieurs cherchent mettre en place un "Etat national de dfense" largement calqu sur les modles totalitaires du temps. Leurs efforts quelque peu confus sont cependant frustrs par les effets de la "sale guerre" de Chine, par la rsistance du grand capitalisme la caporalisation, et par leurs propres divisions, en particulier entre Arme et Marine. L'entre dans la guerre du Pacifique marque une troisime priode : pouvoir dsormais absolu des militaires, sur la politique autant que sur l'conomie et, au travers de l'instauration d'une "guerre totale", tendance l'encasernement du Japon entier -ainsi que, dans une moindre mesure, des nombreux pays occups. Le contrle idologique est son comble, comme le prouve l'irruption du "hros-kamikaze". Mme si les derniers mois du conflit, avec en particulier la dsorganisation cause -et prouve- par les bombardements marquent une fissuration du systme totalitaire, c'est la capitulation d'aot 1945 qui prouve d'un coup l'inanit du projet lui-mme. Trs vite politique et socit, dbarrasses de l'emprise militaire, se recomposent sur des bases nouvelles. Nous avons donc quatre parties, la dernire tant logiquement trs courte, mais difficilement annexable la prcdente : on prfrera la cohrence historique la rhtorique. Dissertation Introduction L'arme est au Japon un lment central du projet de modernisation et de puissance tabli au dbut de l're Meiji (1868). L'enrichissement du pays li au dveloppement conomique est prcocment consacr de manire prioritaire la mise en place d'une puissante arme de conscription (1872-73) et aux industries lies l'armement. Mais, partir de 1928, les militaires vont parvenir se placer au coeur de la vie politique, jusqu' l'absorber presque entire aux alentours de 1941. Quelles furent les tapes de cette mise sous tutelle ? Comment expliquer la faiblesse d'un systme parlementaire, qui capitule pratiquement sans combat ? Quelle dynamique joua-t-elle en faveur des militaires, et d'abord pourquoi parvinrent-ils tre considrs comme le sel de la terre japonaise, chargs d'une mission minente ? La priode d'apoge de la militarisation, aprs 1941, pose d'autres problmes. Quels furent les mcanismes relayant l'idologie nationalimpriale des cadres de l'arme vers les trfonds de la socit ? Quels furent les traits dominants de l'idologie qui parvint s'imposer un

moment la quasi-totalit des Japonais, et galvanisa leur rsistance l'adversit, jusqu' l'absurde ? Il faudra aussi comprendre pourquoi l'arme ne constitua jamais une force rellement unifie, ce qui entrava son projet de rorganisation totale du systme politique et de la socit. 1946, enfin, est comme le ngatif -il vaudrait mieux dire le positif- de 1928 : l'arme, crase, disqualifie, dissoute, perd en quelques semaines toute emprise sur le pays. Les lments d'une dmocratie apaise -et dmilitarise- se mettent aussi vite en place, dans un consensus assez tonnant entre l'occupant amricain et la masse de la population. Et la socit se rinstitue, sans rvolution, sur de nouvelles bases. I-1928-1936 : Le double pouvoir et la faillite du parlementarisme A-1928-1931 : La dstabilisation Les demi-checs des annes 1920-22 (retraits de l'essentiel des conqutes ralises en Chine et en Russie, limitation des armements navals) avaient permis au ministre des Affaires Etrangres Shidehara Kijuro d'imposer une diplomatie fonde sur l'expansion conomique, le respect de l'unit chinoise et l'entente avec le monde anglo-saxon, entre 1924 et 1927. Mais le coup de force dj cit en Mandchourie, et la tentative du Premier ministre Tanaka d'empcher militairement l'intgration du nord de la Chine par le pouvoir central de Nankin vont non seulement introduire un processus de dgradation irrversible des relations extrieures du Japon, mais permettre aux militaires de conditionner de plus en plus la politique de leur pays. Leurs mthodes : la pression politique lgale (menace de dmission des ministres de la Guerre -arme- et de la Marine, traditionnellement des militaires, pour faire tomber le gouvernement), l'insubordination, et de plus en plus souvent l'assassinat (la premire victime d'importance est le Premier ministre Hamaguchi, en novembre 1930, qui succombera quelques mois plus tard). La crise de 1929, tt arrive au Japon du fait des liens troits, commerciaux et financiers, avec les Etats-Unis, va par ailleurs provoquer de trs graves tensions sociales. Elle frappait en effet avec une extrme brutalit un monde rural dj en difficults depuis le dbut de la dcennie. Pour les plus pauvres des Japonais, le rapprochement tait facile, mme s'il tait abusif, entre leur misre et le rcent pouvoir des partis et de la Dite. Les libraux alors au pouvoir aggravrent leur cas en recourant des mthodes dflationnistes d'une grande orthodoxie, qui ne firent qu'acclrer la spirale dpressive. Or beaucoup de jeunes officiers des annes vingt et trente taient issus de familles paysannes pauvres, dont ils constituaient la seule esprance d'ascension sociale. Leur indignation prit la forme d'un anticapitalisme de droite, et d'un rejet du "dsordre" dmocratique au profit de ce qu'ils connaissaient : l'autorit, la hirarchie, le nationalisme. L'arme vit donc se dvelopper un courant "nationalsocialiste" au sens premier du terme, particulirement dans ce bouillon de

culture d'extrmistes et d'ambitieux qu'tait l'arme "coloniale" du Kwantung. La jonction se fit assez rapidement avec divers autres groupes de mcontents : les extrmistes de droite, souvent par l'intermdiaire de socits secrtes expansionnistes, telles que le Dragon Noir, le Fleuve Amour ou la Fleur de Cerisier ; mais aussi de jeunes fonctionnaires "technocrates" et une partie du faible mouvement socialiste. B-Ultimes tentatives de rsistance des partis parlementaires Le second coup de force de Moukden (septembre 1931), qui conduit la mainmise sur une Mandchourie bientt transforme en Etat fantoche (1932), voit l'arme du Kwantung se substituer Tokyo dans des dcisions engageant l'avenir du Japon. Deux tentatives de coups d'Etat ayant t djoues de justesse en mars et en octobre 1931, les gouvernements successifs croient judicieux de se plier au fait accompli. Cela n'empche pas le Premier ministre Inukai d'tre assassin en mai 1932 ; il n'est que la plus importante d'une impressionnante liste de victimes. Les militaires extrmistes exercrent en effet, de 1931 1936, une sorte de droit de contrle sur les affaires politiques par l'assassinat, excutant les responsables qui leur dplaisaient, sans gure avoir redouter de condamnations significatives, puisqu'ils prtendaient agir par patriotisme et par loyaut l'gard de l'empereur. C'est l'poque de la splendeur pour la faction militaire de la Voie Impriale, pour laquelle l'"esprit japonais" est mme de triompher de tout et de tous, l'ensemble des apports de l'Occident tant rejeter. Le pouvoir, encore aux mains des partis, cherche contre elle faire alliance avec la faction du Contrle, compose d'officiers plus gs et plus haut grads, tout autant nationalistes mais plus ralistes, en particulier quant l'utilit des techniques trangres. Les concessions l'extrmisme sont cependant d'importance : ainsi, en 1935, les deux chambres du Parlement adoptent une rsolution proclamant le Japon centre vital du monde et l'empereur, d'essence divine, centre du Japon. Un puissant Institut pour l'Etude de l'Esprit et de la Culture de la Nation, acoquin avec le ministre de l'Education, est charg de faire passer le message dans les jeunes cervelles. Et les universitaires tentant de prserver leur droit la critique sont chasss de leur poste - dans le meilleur des cas. La meilleure ligne de rsistance est prsente par l'action conomique efficace du ministre des Finances Takahashi Korekiyo, aux affaires toute la priode, qui parvient sortir de la crise conomique et, par l, attnuer la misre, en particulier dans les campagnes qui font par ailleurs l'objet d'une grande politique d'quipements publics. Il pratique un dirigisme modr, pas trs loign des principes populariss peu aprs par le New Deal rooseveltien. Il dveloppe les dpenses publiques, mais comme stimulant au redmarrage du priv. Et, si les les budgets militaires s'accroissent, la part de l'investissement consacre l'armement baisse de

1932 1936. Ce faisant, il rend un peu de leur crdibilit aux partis. Les extrmistes sont-ils en train de laisser passer le crneau favorable? C'est sans doute leur volont de forcer le destin qui explique le coup d'Etat du 26 fvrier 1936, qui dcapita une partie du gouvernement (dont Takahashi), s'attaqua pour la premire fois d'autres militaires et occupa trois jours durant les principaux btiments publics de Tokyo. C'en tait enfin trop pour l'empereur, d'ordinaire trs peu interventionniste, qui dsavoua les putschistes, et obtint de nombreuses condamnations mort. C'tait aussi la fin du pouvoir de la faction de la Voie Impriale, compromise. II-1936-1941 : Succs et frustrations du pouvoir militaire A-L'arme s'approche du pouvoir L'chec du coup de fvrier n'allait cependant pas marquer un coup d'arrt la marche des militaires vers le pouvoir. Plus que les fins -l'attrait du dirigisme, la haine des partis et la mystique nationalo-impriale-, ce sont les moyens utiliss qui allaient changer : un "entrisme" dans les institutions existantes, et plus d'assassinat. Il n'en tait au fond plus besoin pour que l'arme impose ses vues, puisqu'elle n'allait plus faire qu'un avec le coeur du systme politique. Le fait que le mouvement soit dsormais men par des officiers suprieurs, tel le gnral Tj Hideki, permit le ralliement de nombre de grands nobles (tels Konoe ou Kido, proches de l'empereur) qui rvaient surtout de revenir leur profit un pouvoir oligarchique modernis. L'interventionnisme des militaires n'allait pas tarder se faire jour. Ds 1936, le principe de l'accord des deux ministres des forces armes des officiers d'active tait formellement entrin - ce qui revenait faire dpendre leurs titulaires du bon vouloir de leurs tats-majors respectifs. Le cabinet Hirota Kki, form la suite du coup de fvrier, tait constitu aprs consultation de ces derniers : dsormais toute dsignation de ministre serait soumise leur droit de veto informel. Le nouveau ministre des finances, Baba Eiichi, fera exploser les budgets militaires et, rompant avec les principes de Takahashi, se soumettra explicitement au plan de Cinq Ans concoct par les militaires, destin faire entrer le Japon dans l'conomie de guerre avant mme l'irruption d'un conflit. C'est l'arme qui fait et dfait les ministres, utilisant si besoin est l'arme absolue de la dmission de "ses" ministres, et le refus subsquent de laisser un autre officier occuper leurs postes. Des civils occupent cependant le poste de Premier ministre jusqu'en octobre 1941. Mais la Dite, qui subsiste sans discontinuer jusqu' l'arrive des Amricains, est rduite au rle de chambre d'enregistrement. L'emprise militaire se dveloppe aussi dans la socit. L'association des anciens combattants (ouverte tout ancien conscrit), dpendante de l'tat-major, accentue sa prsence jusque dans le village le plus recul ; elle

se charge de transformer les mobilisations en ftes, d'entretenir le culte des "hros" tombs au combat, et d'entretenir la pression sur d'ventuels rcalcitrants. C'est partir de cette forte base sociale qu'en 1937, aprs l'clatement de la guerre de Chine, un Mouvement pour la Mobilisation du Moral du Peuple est constitu, explicitement pour soutenir l'effort de guerre, mais aussi pour achever de marginaliser les partis. Le faible succs du mouvement amne le Premier ministre Konoe Fumimaro lancer ds 1938 le projet d'une fusion des partis, au service de la politique imprialiste. L'ide est faite pour plaire tout le monde : aux militaires et leurs proches de l'extrme-droite, cela voque le parti unique la Hitler ou la Mussolini, ou peut-tre le Mouvement National pilot par l'arme espagnole ; aux politiciens traditionnels aux abois, elle fait miroiter une possible survie, puisqu'on ne les exclut pas, et que Konoe promet de ne pas institutionnaliser le principe du parti unique. C'est seulement en 1940, lors de son retour au pouvoir, que l'Association Nationale pour le Soutien au Trne (ANST) sera finalement forme ; la quasi-totalit des dputs y adhrera, et il faudra en 1942 son label pour pouvoir se prsenter aux lections. B-Les limites du pouvoir militaire Plus personne n'ose donc s'opposer l'arme. Et cependant celle-ci est amene en rabattre sur ses grandes ambitions. La cause premire en est le dclenchement puis le pitinement de la guerre de Chine. Celle-ci clata en juillet 1937 sans que le Japon ait prvu que ses empitements rpts finiraient par aboutir une vraie mobilisation nationale en Chine. Et surtout, une fois d'importants succs initiaux acquis, il se trouvait ds la mi-38 cours de stratgie pour surmonter la rsistance chinoise. Un million de combattants devaient tre affects au front continental, et les normes dpenses de ce conflit sans issue allaient empcher la ralisation des grandioses plans d'quipement, qui devaient commencer par la mise en place d'une sidrurgie et d'une industrie de la machine-outil vritablement la hauteur des besoins d'une guerre contre de grandes puissances. Les pnuries retentissent sur la toujours problmatique entente entre arme et marine, que ne runit aucun tat-major commun : chacune accuse l'autre de la priver d'armements indispensables. L'arme et ses hommes-liges tentent sans succs de sortir de cette impasse : en 1937, puis en 1940, ils cherchent imposer une conomie dirige et entirement planifie. Mais le manque de comptences gestionnaires et les conflits entre services crent de graves goulots d'tranglement (la production industrielle baisse lgrement en 1940), et l'on doit alors appeler l'aide les grandes socits (zaibatsu), qui en profitent pour rcuprer une dose d'autonomie. Les dirigeants politiques en profitent pour faire valoir leur rle de mdiateurs ou, comme Konoe, jouent alternativement de l'alliance avec l'un ou l'autre clan. Cela participe aussi du long "retard l'allumage" de l'ANST.

III-1941-1945 : Une dictature militaire? A-Une socit militarise Aprs Pearl Harbor, qui marque l'entre en guerre formelle du Japon, l'arme phagocyte une grande part du corps social. 9,5 millions d'hommes seront sous les drapeaux en 1944, soit environ 13% de la population de l'archipel, mais l'essentiel des hommes de 18 50 ans. La mobilisation touche aussi les colonies -Taiwan et Core-, mais plus partiellement ; elle y prend largement la forme d'une impressionnante croissance de l'industrie lourde, surtout dans l'actuelle Core du Nord, et d'une prostitution massive des femmes pour les besoins de l'arme. La rupture avec le milieu d'origine est d'autant plus forte que plus des deux tiers des soldats sont envoys outremer, et beaucoup sur des fronts immensment loigns, sans permission envisageable. De plus l'industrie mtropolitaine est progressivement intgre presque entire l'armement, qu'un ministre distinct, que gre lui-mme le Premier ministre Tj, tente de coordonner partir de l'automne 1943. Pas moins de deux millions de travailleurs rejoignent l'aronautique, priorit des priorits, surtout quand la guerre sur mer parat perdue. Des millions de femmes doivent travailler pour la premire fois, soit pour remplacer leur mari ou leur pre la ferme ou la boutique, soit dans l'industrie. Au travers de ces corves modernes que sont en 1944-45 les terrassements en vue d'un "mur du Pacifique" (jamais achev), c'est la population reste au village qui est massivement touche. Le quadrillage est total. Les associations de voisinage (centralises sous contrle gouvernemental) charges de rpartir le ravitaillement, puis de la dfense civile contre les bombardements, organisent aussi la souscription (de facto obligatoire) aux lourds emprunts de guerre, organisent les dmonstrations patriotiques lors des victoires (puis de leurs anniversaires...), et surveillent. La gendarmerie militaire, ou Kempeitai, dans laquelle Tj avait exerc son premier grand commandement, devient alors une vraie police politique omniprsente, en tout cas dans les grandes villes. Les extrmistes intgrs l'ANST y formeront, quoiqu' une chelle rduite, une sorte de milice inspire par les SA nazis, le "Corps d'adultes", souvent compos d'anciens soldats, qui patrouillera dans les rues des villes la recherche des contrevenants l'ordre moral en place - par exemple les hommes persistant s'habiller l'occidentale (une sorte de costume paramilitaire khaki est considr comme "vtement patriotique") et porter des cheveux longs. Au-del, c'est la vie quotidienne et la culture dans leur ensemble qui sont marqus par l'effort de guerre : privations de plus en plus dramatiques, culte quotidien de l'empereur, triomphe de l'"art national", curieusement proche en fait des no-ralismes nazi ou stalinien. Dans les coles, l'entranement paramilitaire, la formation technique aux industries d'armement et la propagande tendent dominer les cursus.

B-Les contradictions de la primaut politique D'octobre 1941 aot 1945, le Japon compte trois Premiers ministres, tous militaires, dans les gouvernements desquels les civils se font rares, pour ne pas mme parler des reprsentants des anciens partis. Les 33 mois du rgne de Tj constituent assurment le moment o l'on est le plus proche d'une dictature militaire. Le temprament autoritaire du gnral, sa mticulosit de travailleur acharn et sa matrise des rseaux policiers lui asservissent ses propres ministres. Il jouit galement longtemps d'une forte popularit, que va progressivement ruiner le foss entre ses prtentions victorieuses et ce que les Japonais finissent par percevoir de la ralit. Au-del de quelques individus isols, et rapidement enferms, aucun courant politique, philosophique ou religieux, si faible soit-il, ne s'oppose l'effort de guerre -ce serait s'opposer l'empereurdieu-, ou n'ose critiquer, jusqu'en 1944, la stratgie poursuivie : situation unique parmi les belligrants. L'ANST emplit la totalit de ce qui reste de paysage politique. Et l'idologie officielle, simple assimiler (le Japon, pays de toutes les vertus, appel rgnrer l'Asie et le monde ; l'empereur, issu d'une ligne divine, me du peuple ; l'arme, bouclier des deux prcdents) s'impose aisment presque tous. Et pourtant, paradoxalement, mme Tj est loin de la toutepuissance d'un Hitler ou d'un Staline. Trois forces difficilement contournables demeurent autonomes. La moins immdiatement proccupante est l'ANST, qui ne suscite pas de rel engouement populaire, et que par voie de consquence continuent dominer les hommes des anciens partis, qui reconstituent vite en son sein des factions informelles calquant les clivages antrieurs. Il est significatif qu'aux lections de 1942, l'apoge des victoires, les candidats les plus proches de l'arme ne soient qu'une minorit tre investis. Il y a la marine, qui se sent brime par l'ancien commandant en Mandchourie, et dont les dfaites prcoces exacerbent la rancoeur. Il y a enfin la grande inconnue du Tenn, qui se tait presque constamment, laisse manipuler son image par les militaires, mais n'est pas prt sacrifier son trne et son pays aux rves de grandeur ou aux lois de l'honneur militaire (les empereurs ne se suicident jamais). C'est la conjonction de ces deux dernires forces qui acculera Tj la dmission en juillet 1944, aprs la "dfaite de trop", celle de l'le de Saipan. C-Une emprise peine effrite (1944-45) Il serait trs exagr d'imaginer que les dfaites des derniers temps du conflit aient amen un dbut de dsagrgation du systme en place. Il n'y eut jusqu'au bout ni grves, ni manifestations, ni contestation publique. L'ultra- nationalisme n'tait en rien atteint : simplement, peu peu, le discours passait du triomphalisme au sacrifice suprme, ce qu'exprime bien, partir d'octobre 1944, le culte du kamikaze. On ne s'imagine plus

gure gagner la guerre, mais les victoires en Chine de 1944, et l'tendue des terres encore occupes en 1945 font longtemps esprer une paix honorable - dans ce contexte le kamikaze devient lment central d'un calcul d'apparence rationnelle : il faut faire plier les Amricains sous des pertes insupportables. Chez les jeunes, en particulier, la frnsie morbide de la mort hroque dure jusqu'au bout. Il reste que le paysage commence doucement changer. Les bombardements amricains, tardifs (novembre 1944) mais trs massifs, dtruisent les villes, paralysent les usines et les transports. L'encadrement de la population s'en voit relch, et les proccupations de la vie quotidienne finissent par marginaliser le discours d'une propagande que l'vidence des dsastres rend par ailleurs de moins en moins crdible. On commenait avoir du mal trouver de nouveaux candidats au kamikazat : c'tait un signe. Tout ceci commence se traduire sur le plan politique : le Premier ministre Suzuki, un authentique modr (laiss pour mort par les conjurs de 1936), est investi en avril 1945 sur un programme centr sur la recherche d'une paix de compromis, pour laquelle on compte dsesprment sur une mdiation sovitique. Paralllement des conversations discrtes runissent des hommes politiques peu compromis avec le militarisme, des journalistes et des intellectuels, afin de prparer la relve. IV-Une socit dbarrasse de son arme (aot 1945-1946) La capitulation ne se passa pas tout fait sans mal : quelques units de la garde impriale ou de kamikazes tentrent de s'y opposer. Mais quelques jours et un bon millier de suicides plus tard, tout se mettait aller trs vite. Avant mme l'arrive des Amricains (28 aot), l'arme tait dmobilise, ses stocks disperss, et souvent vols. Et l'occupant, si redout, se rvlait plutt de meilleures moeurs que la soldatesque japonaise, pour ne pas parler de la Kempeitai. Du coup le discours militariste perdait rtrospectivement toute crdibilit aux yeux du plus grand nombre. Les premiers sondages d'opinion d'aprs aot montrent d'impressionnantes majorits bien dcides tourner la page, et rejetant sur les chefs militaires la responsabilit de la catastrophe (ce qui constituait aussi un moyen commode de s'auto-exonrer !). Les militants de gauche et des syndicats sortis de prison ou revenus d'exil contribuent acclrer ce retournement radical. Il correspond bien entendu la politique amricaine, mais celle-ci a plutt accompagn qu'elle n'a suscit le rejet du militarisme et, avec lui, de l'arme. L'arrestation de ses principaux dirigeants non suicids, la trs large puration (200 000 personnes), dcides par l'occupant, contribuent cependant empcher toute possibilit de raction des forces d'ancien rgime. Les partis, reconstitus, dirigs par nombre de victimes de cellesci, accueillent ainsi avec faveur la nouvelle constitution labore avec les Amricains, dont l'article 9 retire au Japon non seulement la possibilit

d'entretenir une arme, mais mme le droit de faire la guerre. La patrie du gnral Tj -principal accus du procs de Tokyo- devenait le pays le plus pacifiste au monde. Conclusion En fait le Japon n'en avait pas vraiment fini avec ses militaires. D'abord, il restait organiser le retour au pays des quelque trois millions de soldats encore stationns l'tranger : les derniers "soldats perdus" de Nouvelle-Guine ne ressurgiraient qu'en 1955 ! Des centaines de milliers de prisonniers, durement traits par les Sovitiques et par les Chinois, ne seraient librs qu'en 1952-53. Le procs de Tokyo ne rpartirait les responsabilits entre les grands chefs qu'en 1948. Puis, avec la guerre froide, les forces armes allaient ressurgir, sous le nom de "forces d'autodfense". Priodiquement, on voquerait droite la rvision de l'article 9, au nom de la "normalisation" du statut international du Japon. Cependant la conscription ne serait pas rtablie, et les officiers respecteraient dsormais sans barguigner le principe de neutralit politique. Les vieux dmons paraissent bien enfouis. POUR APPROFONDIR Abbad, Fabrice, Histoire du Japon 1868-1945, Paris, Armand Colin-Cursus, 1992 Bouissou, Jean-Marie,Le Japon depuis 1945, Paris, Armand Colin-Cursus, 1992 Butow, Robert J.C., Tojo and the coming of war, Princeton, Princeton University Press, 1961 Gravereau, Jacques, Le Japon, l're de Hiro-Hito, Paris, Imprimerie nationale, 1988 Guillain, Robert,Le peuple japonais et la guerre : choses vues 1939-1946, Paris, Julliard, 1947 Ienaga, Saburo, The Pacific War : World War II and the Japanese, 1931-45, New York, Pantheon Books, 1978 Iriye, Akira, Power and Culture : The Japanese-American War, 1941-1945, Cambridge, Harvard University Press, 1981 Reischauer, Edwin O., Histoire du Japon et des Japonais, Paris, Seuil, 1973 (2 vol.) Wetzler, Peter,Hirohito and war : Imperial tradition and military decisionmaking in prewar Japan, Honolulu, University of Hawai'i Press, 1998

LES PARTICULARITS DE L'ARME JAPONAISE (19111946) Jean-Louis Margolin Comprhension du sujet Le principal risque serait ici de se lancer dans un expos vnementiel, relatant les hauts (et bas) faits de l'arme nippone. La dimension comparatiste est implicite, mme si elle n'a pas tre dveloppe en tant que telle, puisqu'aucun autre pays n'est mentionn : il s'agit de donner les lments permettant ensuite de vrifier aisment en quoi les forces japonaises diffrent de celles du pays X. Le libell, par ailleurs, est plus limitatif que s'il comprenait un balancement du type "ressemblances et diffrences". On laissera donc dlibrment de ct (quitte y faire allusion quand c'est indispensable) les aspects "banalement militaires" de l'arme japonaise. En contrepartie de cette limitation, on remarque la longueur de la priode, qui couvre des moments bien diffrencis. Un srieux effort de synthse est donc ncessaire, et simultanment le relev des nuances, des volutions, voire des contradictions devra rintroduire pleinement la chronologie vacue au dpart. On peut supposer la Seconde guerre mondiale particulirement bien connue : il faudra autant que possible viter de plaquer sans examen les conclusions qu'on en peut tirer sur l'ensemble de la priode. Pour ne prendre que cet exemple, l'immixion massive des militaires dans la vie politique ne caractrise que les annes trente et quarante. Enfin, au niveau des faits voquer (mais pas de leur classement), ce sujet prsente une importante zone de recoupement avec celui intitul Arme, politique et socit au Japon (1928-1946), et une plus rduite avec le sujet Violences et crtmes de guerre en Allemagne et au Japon (1937-45). Bon nombre d'informations utiles, mais qui s'y trouvent aussi, ne seront donc ici que mentionnes, sans tre dveloppes. Choix du plan Un plan chronologique ferait coup sr perdre de vue le sujet. Le plan thmatique s'impose donc. Il s'agit de prsenter, en vitant les "tiroirs" du genre "arme/politique, arme/conomie, arme/socit", ce qui distingue les militaires nippons de leurs collgues, en reprant les gnalogies (B procde de A, etc), et en classant ces particularits en grandes rubriques. Plusieurs dcoupages seraient envisageables. Nous proposerons de commencer par le statut des militaires, au coeur de la rnovation Meiji, mais peu peu "librs" des forces qui limitaient leur autorit. Ensuite nous envisagerons l'arme pour elle-mme : un corps dot d'un "esprit" tout particulier, qu'elle va tenter d'insuffler au Japon, et

cependant plus divise, et irrmdiablement, qu'aucune autre de celles des puissances du programme. Enfin nous nous pencherons sur les techniques et mthodes de guerre, sans ngliger ses violences criminelles. Savoir o placer l'action conomique des militaires n'est pas simple. On laissera de ct les politiques d'armement, au fond trs proches de celles d'autres puissances (Allemagne nazie en particulier), pour mettre l'accent sur la vision de l'conomie de responsables de l'arme. Dissertation Introduction Fukoku kyohei ! (pays prospre, arme puissante) : le cri des rformateurs de Meiji indique dj la centralit des militaires dans le Japon modernis. Significativement, dans la formule, l'Etat manque. Serait-ce qu'il se confonde avec l'un des deux termes? Ce serait alors avec l'arme, car ce n'est pas la vocation d'un Etat que d'tre riche... De cette confusion, les chefs militaires tendent se convaincre. Comme l'aristocratie prussienne du XVIIIme sicle, ils ne savent plus trs bien si leur pays a un Etat qui s'est dot d'une arme, ou une arme qui s'est dote d'un Etat. 1868 avait vu l'arrive au pouvoir d'un groupe de jeunes samourais du sud du pays, la tte des forces luttant pour la restauration impriale. Certes le shogun qu'ils dtrnent signifiait "gnral en chef" ; mais, en deux sicles, son pouvoir tait devenu beaucoup plus bureaucratique (et policier) que militaire. Or ces guerriers vont imprimer durablement leur marque. Ils organisent la colonisation de l'administration, tous les niveaux, et de la partie tatique de l'conomie (plus rduite partir des annes quatrevingt) par d'autres samourais. Surtout, la constitution dune puissante arme de conscription, dote de structures (inspires par lAllemagne impriale) et dun armement modernes, permet et dintgrer efficacement lappareil dtat les samourais privs de leurs privilges, et doffrir lindustrie balbutiante loccasion de juteuses commandes ; en 1894, le tiers des dpenses publiques va larme (de terre) et la marine, et, ensuite, chacun des conflits auquel participe le Japon (guerres avec la Chine, avec la Russie) sera loccasion dun bond en avant des budgets militaires. Cependant, pendant longtemps, l'arme accepte sans rechigner d'auto-limiter son rle, et en particulier de se soumettre au pouvoir politique. Il en sera de moins en moins ainsi dans la priode qui nous intresse, et ses ambitions se feront un moment dmesures : remodelage du politique, de l'conomie, de la socit, en attendant de procder celui de l'Asie et du monde. La volont des militaires de promouvoir une humanit suprieure les amnera en fait cultiver des mthodes guerrires d'une particulire cruaut., l'cart des armes adverses, des populations civiles, sans oublier leurs propres troupes. 1911 signale pour l'arme japonaise une priode d'inflexion plus qu'un tournant brutal. On esr en pleine priode de rvision des principes

et mthodes de formation des divers corps de l'arme, marque d'une prise de distance par rapport aux modles franais et allemand suivis jusque-l, et d'un retour en force de l'idologie archasante du bushido (voie du guerrier) : insistance sur l'"esprit" du combattant, mpris pour la technique, culte de la victoire tout prix. Les annes 1905-1912, ultime phase de l're Meiji, sont globalement marques d'un puissant rarmement idologique qui annonce dj les annes trente : le pays soucieux d'tre le "bon lve" de ses instructeurs europens s'efface, la fois parce qu'il ne doute plus de sa force depuis ses rcentes victoires, et parce qu'il se sent injustement brim par l'Occident, dont il cherche suivre l'exemple d'expansion imprialiste. 1946, par contre, ne pourrait tre marqu pour l'arme d'un bouleversement plus considrable : sa disparition, d'abord de facto (en fait depuis aot 1945), puis de jure, au travers de l'article 9 de la nouvelle constitution japonaise. I-Forces de dfense ou"arme de l'empereur" ? A-Un Etat dans l'Etat? L'expression "arme de l'empereur" (kogun) vient d'un ouvrage de 1928 du gnral Araki Sadao, ministre de la Guerre, qui dfinit la nouvelle doctrine militaire. Plus de rfrence premire la nation, donc, mais plutt une allgeance no-fodale au chef suprme. C'est dire quel point le statut de l'arme est aussi privilgi que particulier. Dans un systme o le tenn constitue le pivot (pas forcment actif) essentiel l'ordre du monde, se tenir sa proximit est un atout essentiel, aussi symbolique que rel. Or l'arme possde cet atout. L'empereur Meiji introduisit l'obligation d'une formation et d'un costume militaires pour tous les membres masculins de la famille impriale, sauf le souverain lui-mme, rompant ainsi avec la tradition exclusivement lettre et artistique qui siyait aux trs grands nobles. La Constitution Meiji (1889), en vigueur jusqu'en 1945, institue, sur le modle prussien, un rapport direct entre les Etats-majors et le souverain : leurs chefs, qui n'ont en principe de compte rendre qu'au monarque, font partie du tout puissant Conseil Imprial, qui dcide de la guerre et de la paix ; les ministres de la Guerre (arme de terre) et de la Marine jouissent du droit d'accs (extrmement restreint) l'empereur, passant par dessus le Premier ministre. Toujours des militaires, et partir de 1936 obligatoirement officiers d'active, ils sont de plus frquemment nomms et rvoqus par leurs pairs, auxquels ils peuvent tre hirarchiquement soumis. D'o, de facto, une sorte de droit de veto sur la formation des gouvernements (aucun officier n'acceptant le portefeuille propos), ainsi que de dissolution (la dmission des ministres militaires faisant tomber le gouvernement). Cela aboutit, comme Berlin, la formation autour du souverain d'une camarilla politico-militaire, qui chappe tout contrle parlementaire, et largement celui du Premier ministre si c'est un civil.

Mais, en Allemagne, le caractre militaire de la monarchie, la poigne de ses titulaires (ou d'un Bismarck) en imposent aux gnraux. Tandis qu'au Japon la proximit entre le Tenn (chef suprme, essentiellement thorique, des armes) et l'Etat-major assure en fait celui-ci une libert d'action quasi-totale, le pouvoir politique ne pouvant ensuite s'opposer ce qui est prsent comme la volont du souverain. Les militaires n'abuseront pas trop de cette arme absolue jusque vers les annes trente, mais elle constitue un dangereux blocage pour toute vraie dmocratisation, et donne presque libre cours aux lubies agressives des dirigeants de l'arme. B-L'Etat lui-mme ? Les pouvoirs de l'arme sont donc aussi considrables que mal circonscrits. Mais, au cours des six dcennies qui ont suivi 1868, elle n'a gure eu la tentation d'en profiter pour imposer sa domination. C'est que les gardes-fous taient solides. Le premier rside dans la poigne et le prestige de l'empereur Meiji, qui fait en outre partie de la mme gnration que les samourais qui ont restaur son trne. Le second tient ce que ces samourais vont se convertir en politiques, puis en chefs de parti, en donnant clairement la priorit ce second statut, mais en conservant la haute main sur les affaires militaires. Le troisime, c'est la forte prsence, parmi les cadres du rgime, de la vieille aristocratie, d'autant plus sre de ses lendemains que le suffrage ne devient universel qu'en 1925. Or tout ceci tend disparatre dans notre priode. Aprs l'empereur malade Yoshihito (1912-26), le jeune Hirohito ne s'intresse que modrment la chose publique. Les rvolts de 1868 ont maintenant presque tous disparu. Les nouveaux leaders des partis ne leur doivent rien ; sans prise sur l'arme, ils se heurtent son antagonisme (ainsi qu' celui de trs nombreux Japonais) quand ils paraissent n'aboutir, aprs l'euphorie de la Premire guerre mondiale, qu' un ordre conomiquement inefficace et socialement injuste. De plus, trs proches des milieux d'affaires, le foss se creuse entre eux et la nouvelle gnration d'officiers issus des couches plbiennes, et singulirement de la paysannerie ruine. Enfin la conjoncture mondiale de l'entre-deux-guerres n'est gure propice la dmocratie : entre pousse des totalitarismes (les militaires s'intressent surtout ceux de droite) et crises conomiques, le capitalisme libral peut paratre condamn. C'est donc autant par l'affaiblissement des freins leur action que par projet clair de mainmise que les militaires se retrouvent impliqus dans les affaires politiques. Certains ne reculent cependant pas devant une extrme violence pour imposer leurs vues : les annes 1930-36 sont celles du "gouvernement par l'assassinat" des jeunes officiers extrmistes. Ceuxci tiennent un discours paradoxal : tout en protestant de leur extrme respect pour Sa Majest, ils hachent menu les gouvernements lgaux procdant de la constitution que son illustre anctre avait promulgue en

1889. Jamais on ne vit de loyalistes plus rebelles, moins que ce ne fut l'inverse.... C-L'arme au pouvoir Aprs les journes des dupes de fvrier 1936, le conflit se rsout cependant par la domestication totale du politique par l'arme. Celle-ci fait et dfait dsormais tous les gouvernements, et la liste des ministres lui est soumise. A partir d'octobre 1941 (formation du cabinet Tj Hideki), ce sont les Premiers ministres qui sont des militaires, et peu de civils subsistent dans leurs quipes. La Dite, qui survit (lections de 1942), est totalement marginalise. Les partis sont fermement invits en 1940 rejoindre l'Association Nationale pour le Soutien au Trne (ANST), parti unique dont le plus clair du programme est le soutien inconditionnel l'arme dans son effort de guerre. A-t-on l une dictature militaire classique? Non, pas plus que le parti unique et le totalitarisme idologique ne suffisent faire du Japon militariste un rgime fasciste calqu sur ceux d'Europe. En fait les courants politiques d'avant-guerre font profil bas, mais parviennent contrler l'essentiel de l'ANST. L'empereur, dont la volont -peu souvent exprimene prte aucune discussion, est un obstacle encore plus considrable, car il n'est vritablement li aucun groupe. Enfin les forces armes ne disposent pas d'un arbitre incontest, et les conflits en leur sein sont nombreux. Tj tombera en juillet 1944 de manire parfaitement lgale (l'empereur lui signifie son isolement politique, et par consquent le retrait de sa propre confiance), et sans opposer de rsistance srieuse. II-La colonne vertbrale de la nation ? A-Une socit encaserne Si la conscription remonte 1872, ce n'est pas avant 1910 environ que l'arme a les moyens d'encadrer la quasi-totalit d'une classe d'ge. C'est alors qu'elle devient, au moins autant que l'cole, le pilier d'une nation bouleverse par sa rapide modernisation. Inattaquable par dfinition, puisqu'elle constitue l'ossature autant que l'objectif de la rnovation introduite en 1868, elle dveloppe, surtout aprs 1920, son emprise sur la socit, par l'intermdiaire des sections locales, partout prsentes, de l'association nationale des Anciens Combattants. A la fois trs ancienne, car elle a t forme par des samourais fiers de leurs traditions, et la plus neuve des grandes armes modernes, elle est au premier rang du processus d'"archasation" par lequel on cherche faire revivre les "vraies valeurs" attribues l'ancien Japon. On prtend rtablir l'ancienne "voie du guerrier" (ou bushido), tout en l'imposant, par l'intermdiaire de la conscription, l'ensemble des Japonais. Dans une priode de grande pauvret, la satisfaction symbolique est considrable d'tre ainsi trait

comme les inaccessibles seigneurs d'un pass encore tout proche (deux gnrations) : on tchera de se rendre digne de l'honneur ainsi confr. Avec la guerre, et surtout la guerre totale qui suit Pearl Harbor (mais sur ce point le Japon n'est pas trs original), c'est presque toute la socit adulte qui est mobilise et encadre par l'arme : les hommes sous les drapeaux (9,5 millions de soldats en 1944), les femmes dans les usines d'armement. Les coles (o interviennent des militaires) forment plus que jamais de futurs petits soldats, et les clbrations des victoires rythment le quotidien. Les associations de voisinage organisent la solidarit locale, mais aussi la surveillance, le ravitaillement et les collectes. La Kempeitai veille... La profondeur de l'encadrement des individus, et le fait que toutes les structures qui y prsident soient contrles par l'arme (qui a aussi ses inspecteurs dans l'industrie prive) est assurment une spcificit japonaise. B-Un projet politico-idologique L'arme, on le verra, tait trop divise pour donner naissance un projet unique et cohrent. Par ailleurs, et c'est significatif de l'minence de son rle, les tendances qu'elle exprime se confondent largement avec le discours sur le kokutai (essence nationale) par ailleurs diffus par l'cole, une bonne part de la classe politique, et mme les glises bouddhistes. Il n'est gure original, de 1911 1945, d'entretenir le culte de l'empereur, de souligner jusqu'au racisme la grandeur de la mission nationale, de vanter les beauts de l'acte guerrier. L'arme, cependant, pse de tout son poids grandissant- en faveur des interprtations les plus ractionnaires du kokutai. Ainsi le parlementarisme, les partis, et plus gnralement l'ide d'un ncessaire quilibre des pouvoirs sont vus comme d'insupportables atteintes au pouvoir sans limite du tenn. Ainsi conviendrait-il de mpriser les faibles Chinois, tout juste bons tre "rduqus" par les Japonais, et de har (aprs 1921 : confrence navale) ces Anglo-Saxons qui osent entraver les projets nippons. Ainsi devrait tre mis en place un "Etat national de dfense", qui intgrerait et unifierait tant les courants politiques (le communisme tant videmment proscrit) que l'conomie, dans un dirigisme troit prparant l'expansion imprialiste. L'anticapitalisme, le socialisme national prn par les militaires les plus extrmistes n'est pas sans sduire nombre d'anciens hommes de gauche dboussols. Le discours est no-traditionnaliste, et volontiers ultraxnophobe ; il n'est cependant pas difficile d'y retrouver l'influence des modles totalitaires contemporains... Le corsetage s'tend la culture : une "police de la pense" se proccupe de faire la chasse aux influences trangres : le jazz, de nombreux ouvrages et films anglo-saxons se retrouvent proscrits, parfois bien avant la guerre. Il ne faut ceendant pas croire en une inquisition sauvage : condition de se montrer prudents, nombre d'individus peuvent continuer lire et d'artistes produire assez librement. Le modle de vie

et de pense offert par les militaires est loin d'avoir pour tous un attrait irrsuistible. C-D'irrmdiables divisions Son discours sur la ncessaire unification des nergies dans l'abngation la cause nationale, l'arme a bien du mal se l'appliquer elle-mme - et cela se voit. La division la plus permanente oppose l'arme de terre la marine. Elle remonte aux premiers temps de Meiji : militaires autant que politiques, les vainqueurs de 1868 hissent leurs clans fodaux la tte des Etats-majors (Satsuma pour l'arme de terre, Choshu pour la marine), et cela subsiste jusque dans les annes trente, contribuant une atmosphre de clientlisme et de rivalit froce, o un bon patronage compte souvent plus que le talent ou le courage. Mme aprs 1941, l'arme conserve ses propres navires de transport, la marine ses camions, et tout le monde se bat pour "mriter" les plus fortes livraisons d'avions, quitte parfois entreprendre des offensives peu utiles pour faire valoir ses besoins. Plus transitoirement, entre 1930 et 1936 surtout, l'arme se divise entre factions "du Contrle" et de la "Voie impriale", plus extrmiste. Leur concurrence prcipite assassinats et tentatives de coup d'Etat, et conduit des rglements de compte parfois sanglants entre officiers, la principale victime tant la dmocratie. Mais l'arme peine prouver qu'elle en constitue une relve crdible. III-Une fascination pour la violence A-Le culte du sacrifice 1-Le combattant nippon : des brimades au suicide La violence du systme militaire nippon est d'abord tourne contre ses propres hommes. On voquera la "formation coup de claques" destine dpersonnaliser les jeunes recrues, les brimades incessantes, le trs fort taux de pertes l'entranement. Ses moyens logistiques tant limits, l'arme en temps de guerre tend tout sacrifier la prservation de la capacit offensive : les blesss nippons sont peu soigns et l'occasion abattus, le ravitaillement n'arrive pas toujours (beaucoup de soldats sont morts de faim). Les avions sont privs de dispositifs de scurit de faon amliorer leurs performances. L'idologie du sacrifice patriotique est le prolongement naturel de ce peu de souci pour l'intgrit physique du combattant. Ce serait manquer l'honneur et trahir l'empereur que de se rendre, quelle que soit la situation (depuis 1928, le code militaire interdit d'ailleurs expressment de se laisser faire prisonnier). D'o, ds les premires dfaites face aux Amricains, ces charges absurdes et ces suicides collectifs, bientt tendus

aux civils nippons (parfois contraints...) quand la guerre se rapproche du Japon. Les kamikazes ne reprsentent ainsi que la systmatisation, la rationalisation dans le sens de l'efficacit militaire d'une pratique courante et honore (le titre de "hros-dieu volant" est de rigueur, ds 1941), un moment de la guerre (octobre 1944 : dbarquement russi de MacArthur aux Philippines et anantissement de l'essentiel de la flotte nippone lors de la bataille du golfe de Leyte) o n'importe comment il ne s'agit plus gure que de mourir glorieusement, puisque la reddition est impensable. Une intense propagande, dans les lyces en particulier, vise la fois recruter de nouveaux candidats et prparer les actions dsespres, en forme de suicides de masse, qui sont prvues en cas de dbarquement amricain dans l'archipel. Ces principes guerriers, totalement l'oppos de ceux des Amricains, contribuent faire de la guerre du Pacifique un affrontement sauvage, o il n'y a entre les combattants opposs que peur et haine. Ils ont aussi dculpabilis le recours la bombe atomique. 2-Mystique de l'offensive et adaptation au rel La doctrine militaire, logiquement, est entirement tourne vers l'offensive. Du coup les troupes nippones ont du mal se comporter efficacement dans la dfensive, tant mnager ses forces et son sang parat lche. Aucune arme n'a davantage insist sur "l'esprit" du combattant que le commandement nippon - en partie parce que les moyens techniques faisaient souvent dfaut. Aucune arme moderne n'a davantage demand ses soldats, sans qu'ils protestent ou se rvoltent. Cependant la ngligence pour tout ce qui est logistique produit des effets invariablement dsastreux quand les combats se prolongent ; les dficiences extrmes en ptroliersravitailleurs et en navires d'escorte pour les convois de transport limitent la capacit d'opration et accroissent les pertes. Ces travers s'appuient sur une constante sous-estimation des capacits et surtout de la valeur guerrire de l'adversaire : le complexe de supriorit nippon finit par se retourner en handicap au combat. Il ne faut cependant pas exagrer ces handicaps. Toujours extraordinairement endurantes, les units sont aussi capables d'initiatives, bien ncessaires la simple survie tant les communications taient difficiles, que ce soit au profond de la Chine ou au fin fond du Pacifique. Les tactiques surent s'adapter : ainsi, malgr leur culte de l'offensive, les troupes attaques lors des combats insulaires renoncrent charger les assaillants sur les plages, pour se retrancher sur quelques positions redoutablement fortifies. Du coup, les pertes amricaines d'Iwo Jima et d'Okinawa, en 1945, furent presque aussi lourdes que celles de leurs adversaires - ceci prs que celles-ci ne comprenaient pratiquement que des tus. Cette monte des pertes alors que la guerre se rapprochait du Japon fut sans doute pour beaucoup dans la dcision d'utiliser l'arme atomique. Certains des chefs militaires japonais se montrrent aussi

imaginatifs qu'entreprenants, tel l'amiral Yamamoto, inventeur Pearl Harbor de la guerre aronavale qui allait dclasser croiseurs et cuirasss. B-Dtruire l'ennemi 1-Une violence construite et non inne La duret et la violence que les Japonais s'imposent eux-mmes, il n'y a aucune raison que leurs adversaires ne la subissent pas galement. On ne doit cependant pas ajouter foi l'ide d'un invariant meurtrier chez les Japonais. Ainsi les prisonniers de guerre, mme asiatiques, furent plutt bien traits jusqu' la Premire guerre mondiale. Pendant le conflit de 1894-1895, 1790 Chinois capturs furent immdiatement relchs sur promesse de ne plus prendre les armes contre le Japon. Dix ans plus tard, 79 000 Russes prisonniers furent pays le double de la solde du fantassin nippon, alors que les conventions de Genve recommandent la parit, et leurs pertes furent ngligeables. C'est l'pret des affrontements de la Seconde guerre mondiale, mais surtout la monte en puissance du totalitarisme idologique au Japon qui expliquent que les choses se soient alors passes tellement plus mal. 2-Une longue liste d'exactions Le sort des prisonniers de guerre est particulirement tragique. Les Chinois, avec lesquels on n'est pas officiellement en guerre, sont souvent abattus sans autre forme de procs. Les Occidentaux (environ 300 000) sont enferms sans suffisamment de nourriture dans des camps surpeupls, ou envoys sur des chantiers-mouroirs : 27% ne survivent pas leur captivit. Le moindre acte de rsistance, ou mme la sympathie suppose avec celle-ci amnent dans les pays occups des reprsailles terribles : parfois massacres systmatique des hommes en ge de combattre, et viols en masse des femmes - une spcificit japonaise tant la pratique apparat courante. La Kempeitai arrte, enferme, torture et excute sans contrle. Le travail forc, souvent dans les pires conditions, est l'origine de centaines de milliers de dcs. La concentration sur les seuls besoins du Japon provoque de vritables famines. La violence quotidienne, enfin, est considrable : tabassage ou excution des moindres contrevenants l'ordre nippon sont monnaie courante. Les Japonais n'entreprirent pas de gnocide, mais ils discriminrent nombre de groupes, commencer par les Chinois et bien sr les civils occidentaux. Globalement leur domination fut ressentie comme bien plus dure que celle des imprialistes europens et nord-amricains dont ils prtendaient librer l'Asie. Conclusion

La dernire et finalement la plus frappante des particularits de l'arme japonaise, c'est la rapidit et, ensuite, la permanence de son effacement (moins prononc dans le cas allemand), une fois passe la capitulation. Sa longue centralit dans le systme politico-social imposait automatiquement une profonde refonte de celui-ci, concrtise par les nouveaux quilibres de la constitution de 1946 (dmocratisation, dcentralisation, libralisation, dmilitarisation), par l'autonomie toute nouvelle du corps social, par l'abandon des ambitions imprialistes, qui correspond une reprise de l'ouverture au monde. Le pays allait se tourner vers d'autres faons -croissance conomique rapide, ou culture (littrature, cinma...)- de faire valoir ses comptences et son originalit. Quant l'ambitieuse "arme de l'empereur", elle a laiss derrire elle plus de douleur et d'excration que de nostalgie, non seulement chez les voisins du Japon, mais aussi dans sa propre population. POUR APPROFONDIR Beasley, W.G., Japanese imperialism, 1894-1945, Oxford, Clarendon, 1987 Behr, Edward, Hiro-Hito, l'empereur ambig, Paris, Robert Laffont, 1989 Benedict, Ruth, Le chrysanthme et le sabre, Paris, Picquier, 1987 (premire dition amricaine 1946) Duus, Paul (ed.), The Cambridge History of Japan, vol. 6, The Twentieth Century, Cambridge, Cambridge University Press, 1988 Large, Stephen S., Emperor Hirohito and Showa Japan, Londres, Routledge, 1992 Mutel, Jacques, Histoire du Japon 1 - La fin du shgunat et le Japon de Meiji 1853-1912, Paris, Hatier, 1970 Sansom, George, Histoire du Japon - des origines au Japon moderne, Paris, Fayard, 1988 Thorne, Christopher G., The issue of war : states, societies and the Far Eastern conflict of 1941-1945, Londres, H. Hamilton, 1985

VIOLENCES ET CRIMES DE GUERRE EN ALLEMAGNE ET AU JAPON (1937-1945) Jean-Louis Margolin Comprhension du sujet La priode correspond aux limites temporelles de la guerre en Extrme-Orient, plus tendues qu' l'Ouest puisqu'il convient d'y inclure l'"incident" de Chine (guerre non dclare), partir de juillet 1937. Le libell exclut les violences et crimes des adversaires de l'Axe (ainsi que de l'Italie), bien rels (surtout de la part de l'URSS), mme s'ils n'ont ni la mme ampleur, ni la mme systmaticit que ceux de l'Allemagne et du Japon. Le sujet inclut toutes les violences connexes la guerre (qui est acte de violence par elle-mme, mais ceci est une autre histoire - celle de la violence de LA guerre), si l'on veut celles qu'interdisent les Conventions de Genve ainsi que les autres actes internationaux dj en vigueur en 1937. Parmi celles-ci, certaines ont le caractre de crimes (de guerre, ou contre l'humanit, ou de gnocide), tels qu'achvera de l'tablir le droit international, entre procs de Nuremberg (1945-46) et Convention sur le Gnocide vote par l'ONU (1948). Un problme dlicat : que faire des bombardements des zones urbaines, ayant souvent le caractre de raids de terreur contre les populations civiles? Nous avons dcid de les exclure : outre que, sur ce point, les Allis ont largement surpass l'Axe, il est d'une part presque impossible d'y faire la part entre actes de guerre incontestables (destruction d'usines, de gares, de ponts...) et terrorisation des civils ; d'autre part leur chronologie et leur cartographie indiquent, dans la grande majorit des cas, une connexion avec des oprations militaires prsentes ou en prparation - la principale exception tant sans doute l'attaque de Londres par les V1 et V2 allemands, partir de l'automne 1944, qui ne pouvait en rien changer le cours de la guerre. Par ailleurs nous nous en tiendrons l'acception courante, "physique", du mot violence : nous ne traiterons pas des multiples et parfois gravissimes violences "symboliques" - assimilations forces, "polonisation" (tentative de dracinement d'une nation, comme en Pologne), destruction ou vandalisation du patrimoine culturel, censure... Il conviendra de se justifier de ces exclusions ds l'introduction. Choix du plan Effectuer un plan par pays serait videmment manquer le propos comparatiste du sujet. Un plan chronologique ne convient gure non plus : outre que les tapes des affrontements sont bien diffrentes de l'Allemagne au Japon, il n'est pas vident (au moins dans le cas de ce dernier pays) qu'il y ait des variations temporelles trs significatives dans la criminalit de guerre. Il faudra cependant, dans le cas de l'Allemagne, mettre en valeur le tournant constitu de ce point de vue par l'entre en guerre contre l'URSS et ses suites. On tentera plutt par consquent un

plan thmatique, en classant les violences et crimes par grandes catgories, et en commenant par diffrencier les types de victimes, puisque c'est d'abord en fonction de leur identit (nationale, "raciale", sociale...) que tel ou tel type de traitement leur tait rserv (l'affamement volontaire des Juifs du ghetto de Varsovie n'eut pas la mme signification que la famine par effondrement de l'conomie et des voies de communication qui frappa la Hollande urbaine au printemps 1945) . Dissertation Introduction La Seconde Guerre mondiale a t caractrise par des violences dnues de fonction militaire directe (celles qu'interdisent les conventions de Genve) sans prcdent (au moins par leur ampleur) l'encontre des prisonniers de guerre, et plus encore des civils. Tous les camps en ont t coupables : les Amricains ne s'efforcrent gure de capturer vivants les soldats japonais vaincus ; les Sovitiques marqurent leur entre dans le Reich d'une orgie de viols et de pillages. Mais, dans les deux cas, il s'agit plutt de forfaits spontans, sur lesquels la hirarchie militaire et politique prfrait fermer les yeux. Alors que, dans le cas de l'Allemagne et, avec quelques rserves, dans celui du Japon, il faut parler d'organisation, souvent au plus haut niveau, d'exactions par ailleurs bien plus massivement meurtrires que celles qu'on doit reprocher leurs adversaires. Elles couvrirent toute la priode de la guerre : le sac de Nankin, alors capitale de la Chine, fut, ds dcembre 1937, probablement le pire crime nippon ; et c'est dans les derniers mois du conflit que la mortalit (hors chambres gaz) fut la pire dans l'archipel concentrationnaire hitlrien. Nanmoins les mois qui suivent juin 1941 (opration Barbarossa) marquent un saut qualitatif, avec le double massacre des prisonniers de guerre sovitique et des populations juives des territoires conquis. Quant aux victimes, elles sont trs diverses, mme si toutes furent loin de souffrir au mme degr. Deux groupes sont aiss cerner : les prisonniers de guerre d'une part (mais ceux du front de l'Est -auxquels on assimilera dans une certaine mesure les prisonniers du Japon- furent traits trs diffremment de ceux de l'Ouest), les Juifs d'autre part, tous promis la disparition - ce qui n'eut point d'quivalent dans la sphre nippone. Le troisime groupe, le plus massif, est infiniment complexe : les civils non juifs et non tziganes des pays occups. Leur traitement varia beaucoup suivant les pays, la priode, les milieux sociaux. Il conviendra l de diffrencier ensuite les types de violence infliges, en allant des plus particulires aux plus gnrales : tortures, dportation, excutions frappant rsistants et otages ; reprsailles aveugles contre les populations ; expulsions ; travail forc ; pillage et rduction la misre, conduisant parfois la famine. Cette progression dtermine le plan.

I-Conventions de Genve ou extermination ? Le sort des prisonniers de guerre A-Prs de dix millions de captifs Les effectifs dtenus par les deux principaux partenaires de l'Axe sont difficilement commensurables. Les Allemands avaient captur plus de 8,5 millions de soldats, dont au moins 60% taient Sovitiques, plus de 20% Franais, prs de 5% Grecs, et autant de Yougoslaves, 3% Belges, 2% Britanniques, les Amricains tant en nombre infime. Du ct japonais, le dnombrement est plus dlicat : aucun chiffre convainquant ne peut tre obtenu quant aux prisonniers chinois (logiquement les plus nombreux), dont beaucoup ont t excuts lors de leur capture (comme Nankin, o leur massacre fut systmatique - ils s'taient auparavant trop bien battus contre les troupes nippones...), et alors que les dsertions en masse de soldats du Guomindang (gouvernement central) n'taient pas rares dans les zones de combat. Le dnombrement n'est pas non plus trs ais du ct des prisonniers relevant de l'empire britannique ou des Etats-Unis : s'y mlent non seulement des Australiens et des No-Zlandais en assez grand nombre, mais surtout des Philippins (ct amricain) et des Indiens (ct britannique) que les Japonais librrent parfois pour se constituer des troupes auxiliaires. On peut nanmoins avancer que plus de 300 000 furent capturs, presque tous dans les premiers mois de la guerre du Pacifique, et la plupart lors de la chute de Singapour (plus de 100 000 prisonniers) ou de Corregidor (plus de 70 000). B-Adversaires l'Ouest, ennemis l'Est Vis--vis de leurs prisonniers "occidentaux", les Allemands se montrrent globalement respectueux des Conventions de Genve - dont ils n'avaient pas reni leur signature. Bien sr, et l, des sous-officiers (apparemment jamais les officiers, affects des camps spciaux) furent contraints de travailler, et le traitement des tentatives d'vasion put tre trs dur. Mais les chiffres sont l : environ 4% de dcs sur un temps de dtention moyen de quatre ans, soit pas beaucoup plus que la mortalit naturelle. La captivit fut plus dmoralisante que physiquement cruelle. Par contre les dtenus "de l'Est", et singulirement les Sovitiques qui en constituaient la grande majorit furent traits sauvagement. Prs des deux tiers des prisonniers de l'Arme Rouge (environ 3,2 millions) ne survcurent pas leur captivit. La premire anne de la guerre en URSS fut particulirement cruelle : outre que la plupart des captures eut alors lieu, les Allemands, encore srs de leur victoire, se comportrent comme s'ils voulaient voir diminuer au plus vite cette masse encombrante : la sousalimentation et le froid exercrent des ravages. Il faut aussi mentionner l'excution systmatique des cadres communistes et des Juifs parmi les prisonniers. Ensuite, avec l'organisation de la "guerre totale" qui suivit Stalingrad, on s'avisa que les Sovitiques survivants pouvaient constituer une main d'oeuvre prcieuse pour les industries de guerre ; mais, mme

alors, leurs conditions d'existence et de travail, bien plus dures que celles des dtenus occidentaux des mmes usines, exercrent des ravages. Pour se justifier, les Allemands argurent que l'URSS n'tait pas signataire Genve. Il est cependant clair que le racisme anti-slave fut la raison principale de leur comportement. C-Le triste sort des prisonniers du Japon Le sort des prisonniers occidentaux du Japon voque celui des Sovitiques aux mains des Allemands, mais avec de plus grandes variations locales. Leur taux de perte atteignit 27%. Les conditions de vie dans les camps surpeupls (comme celui de Changi, Singapour) taient si pnibles que beaucoup se portrent volontaires pour aller travailler sur des chantiers (mais il y eut aussi des dparts forcs). Mal leur en prit : la mortalit y fut souvent bien plus leve, sans qu'on puisse aisment faire la part de la morbidit naturelle du milieu ambiant et des mauvais traitements dlibrs. Plus du quart des quelque 50 000 captifs affects la construction de la ligne ferroviaire Bangkok-Rangoon ne survcurent pas. Les pires atrocits eurent lieu lors des marches forces d'vacuation subies par les prisonniers de Corregidor, en 1942, ou de Sandakan (Borno) en 1945. Dans certains cas, entre la famine, les maladies et les excutions, peu de prisonniers survcurent. Il y eut occasionnellement des cas de cannibalisme organis, quand les geliers nippons taient eux-mme privs de ravitaillement... Le Japon, non signataire des Conventions de Genve, avait cependant promis en 1941 d'en respecter les clauses essentielles. En fait les officiers furent souvent contraints de travailler, et les vads repris frquemment excuts. Ces garanties bien mdiocres ne s'appliquaient mme pas aux prisonniers chinois, puisqu'il n'y avait pas officiellement de guerre entre eux et le Japon. Aucune administration nippone ne fut forme pour s'en occuper. Le plus simple, pour les troupes qui les capturaient, tait donc de les faire disparatre. Quelque 3000 (plus quelques Occidentaux) furent cependant utiliss, comme cobayes humains, par l'unit 731, charge de produire en secret des armes bactriologiques prs de Harbin, en Mandchourie occupe. II-Les tentations gnocidaires Le sort rserv aux Juifs fut sans quivalent, que ce soit en Europe occupe ou dans la sphre japonaise. On ne dtaillera pas ici des faits bien connus, dont il faudra prsenter au moins les grandes lignes (mortalit totale, ingalit suivant les pays, concentration sur les annes 1941-1942 mais pas en Hongrie, ni en Italie, ni tout fait en France-, divers modes de mise mort : les chambres gaz bien sr, mais aussi les mauvais traitements dans les camps, la famine dans les ghettos, les massacres l'arrire du front de l'Est). Il convient cependant de justifier l'inclusion de la Shoah dans le sujet, car il s'agit d'un phnomne particulier, sans lien direct avec les vnements militaires ou mme l'effort de guerre - ce qui explique aussi sa longue marginalisation dans l'historiographie de la

priode. Il est cependant clair dsormais que, si le racisme meurtrier prcda la guerre, le projet exterminationniste tel qu'il se dploya ne fut conu qu'aprs le dbut des hostilits, sans doute entre l'entre en guerre contre l'URSS et celle contre les Etats-Unis. Par ailleurs certains dirigeants nazis prsentrent explicitement l'extermination des Juifs comme un but de guerre essentiel. Enfin, sans la confusion, les souffrances, l'oppression et la violence qui se gnralisrent en Europe partir de 1939, il aurait difficilement t pensable de trouver autant d'excutants zls, et autant d'indiffrence l'horreur gnocidaire dans la population europenne. La Shoah demeure un phnomne unique, que ce soit par la radicalit du projet ou l'tendue de sa ralisation. Cela ne doit cependant pas faire ngliger l'autre tentative gnocidaire, qu'eurent affronter les Tziganes d'Europe, dont plusieurs centaines de milliers furent dports vers les camps de concentration, mme si ce ne fut pas de faon systmatique, et s'ils n'eurent pas subir le gazage. Par ailleurs, dans la hirarchie raciale nazie, les Slaves taient situs fort bas. Comme ils avaient le malheur supplmentaire d'occuper la plupart des territoires jugs indispensables l'expansion de la "race aryenne", le projet fut tabli d'en faire diminuer le nombre, pour une petite part par assimilation (les Tchques, ou les enfants "de type nordique" rafls en Pologne1), pour l'essentiel par mauvais traitements, enfin par destruction des lites et de la culture. D'o le comportement trs diffrent adopt par les Nazis suivant qu'ils se trouvaient l'Est ou l'Ouest de l'Europe. Rien de trs comparable en Extrme-Orient, mme si le racisme (y compris l'antismitisme, malgr certains rcits complaisants) inspira largement le comportement des dirigeants japonais. Officiellement tous les peuples d'Asie, sans exception, formaient une "grande famille", que devait rassembler l'autorit paternelle -mais ferme- de l'empereur du Japon. Il y eut en fait de violentes discriminations (les Chinois en furent les principales victimes), mais plutt fondes sur l'hostilit plus ou moins grande selon les peuples la domination nippone. Aucun en tout cas ne fut promis la disparition. Les seuls objets officiels de haine raciale taient les Occidentaux, et il est permis d'y voir une source des violences l'encontre des prisonniers de guerre, ainsi que des interns civils. Mais les captifs asiatiques taient souvent au moins aussi mal traits. III-Les civils, des ennemis ? A-Variations 1-Dans le temps La guerre, l'Ouest en tout cas, n'avait pas trop mal commenc : le comportement des troupes en campagne, puis des forces d'occupation
1Acte

constitutif du crime de gnocide suivant la Convention de 1948

allemandes put mme longtemps se comparer avantageusement avec celui qui avait t le leur en 1914-1918 ; cela ne fut pas tranger au succs initial de la collaboration en France. L'exploitation conomique fut rapidement froce, mais il fallut du temps pour que la misre s'installe dans de larges couches de la population urbaine - quant aux campagnes, elles tirrent souvent parti du march noir. L'invasion de l'URSS, en 1941, marque un tournant : on y mne frquemment la guerre aux civils, d'autant plus que les Juifs taient particulirement nombreux dans les zones occidentales du pays, et que la Rsistance s'installe prcocment. L'exploitation y prend la forme du pillage, qui conduit la famine. Les "mthodes" de l'Est seront transplantes dans les vastes rgions des Balkans o les Partisans sont actifs, et finiront, tardivement, par gagner l'Italie ou la France (Oradour, Tulle : juin 1944), l encore pour faire pice aux Rsistants. La dernire anne de guerre est tragique dans les rgions encore occupes, et mme en Allemagne : durcissement constant de la rpression (en particulier aprs l'chec du complot du 20 juillet 1944), gnralisation de la famine dans les villes (tout est sacrifi l'effort de guerre), vacuations marche force des camps de l'Est et meurtrires pidmies dans les autres. Pareille "brutalisation" progressive n'est gure sensible dans le cas japonais. C'est plutt l'arrive des troupes nippones que les pires massacres ont lieu (Nankin 1937, Singapour 1942). Aucune libralisation ensuite, mais une forme de rgularisation de la violence, sauf dans les zones de combat (massacres de Changsha, en Chine du Sud, lors de la prise de la ville en 1944). La dfaite s'accompagne comme en Europe d'un nouveau surcrot de brutalit : les prisonniers allis qu'on ne parvient pas vacuer sont souvent excuts, sort parfois rserv aussi aux civils occidentaux... mme allemands (missionnaires de l'archipel Bismarck) ; Manille est ravage, constructions comme habitants ; et la conqute par les Amricains d'les de peuplement japonais (Saipan, Okinawa...) est accompagne de suicides en masse des civils nippons, sur incitation -et parfois contrainte- de leur arme. Mais, quand le Japon capitule, ses troupes occupent encore l'essentiel de leurs conqutes asiatiques, et elles se rendront sans avoir commis de nouvelles exactions. 2-Dans l'espace Tout se passe comme si l'Allemagne avait men deux guerres: une l'Ouest, relativement "propre", du moins jusqu'en 1944, o civils comme militaires sont traits conformment au droit des gens ; l'autre l'Est, o la terreur devient rapidement la mthode principale de gouvernement, o les prisonniers se voient refuser tout droit. Cette dychotomie est autant raciale que spatiale, mais la duret des combats (y compris ceux de la "guerre des Partisans", bien plus considrable et prcoce l'est de l'Adriatique et de la Vistule) contribue l'accentuer. C'est ce second facteur qui explique principalement les variations de comportement chelle plus rduite. Ainsi, en France, les massacres de 1944 correspondent gnralement des zones de forte rsistance. Varsovie fut anantie pour

s'tre souleve, alors que d'autres cits de l'Est s'en sortirent relativement mieux. Bien entendu les allis de l'Allemagne eurent un sort de faveur jusqu'au moment o ils tentrent de changer de camp : alors les soldats italiens dsarms furent souvent traits en prisonniers de guerre, et les troupes allemandes allies aux derniers fascistes commirent de nombreuses exactions; en Hongrie, les Juifs longtemps protgs de la dportation furent expdis en masse Auschwitz partir de juillet 1944. Par contre la Finlande, la Roumanie et la Bulgarie purent viter semblables avanies. A l'Ouest, il n'y eut pas de diffrence nette de traitement entre les pays gouvernement de collaboration (France, et dans une moindre mesure Danemark) et pays simplement occups, dont le gouvernement tait parti diriger la rsistance depuis Londres (Belgique, Pays-Bas, Norvge). La Hollande souffrit plus que la France, mais surtout parce qu'elle fut occupe jusqu' la fin de la guerre, et parce que son importante communaut juive pouvait plus difficilement se cacher. A l'absence de clivage gographique majeur prs, le comportement japonais rpondit une logique analogue. La Thailande et l'Indochine franaise, quasi-allies (jusqu'au coup de force du 9 mars 1945 qui renversa le pouvoir colonial) furent occupes, mais mnages. A l'autre extrme, les Philippines et la Chine, qui combinrent Rsistance intrieure et affrontements entre armes rgulires furent durement traites. Les autres territoires ( commencer par les colonies: Taiwan et la Core) connurent surtout des privations, et durent fournir de la main d'oeuvre en abondance, dont les pertes furent importantes. L non plus les gouvernements collaborateurs n'amliorrent pas sensiblement le sort de leurs administrs : Pu Yi au Manchukuo, Wang Jingwei Nankin, Laurel Manille n'attnurent ni les pillages, ni la rpression. 3-Entre groupes sociaux La question est dlicate, et encore insuffisamment traite, mme pour la France, malgr les progrs rcents de l'historiographie. On avancera seulement -pour l'Allemagne comme pour le Japon- que les campagnes souffrirent gnralement moins que les villes, plus mal ravitailles, mais que les reprsailles pour faits de rsistance y furent plus froces. Les ouvriers payrent un lourd tribut la rpression, mais c'est qu'ils constituaient souvent le noyau de la rsistance communiste; ceux qui travaillaient dans les nombreuses entreprises stratgiques se trouvaient en position d'tre mnags, tout en faisant l'objet d'une stricte surveillance. Quant aux lites, leur traitement varia normment, suivant que l'occupant avait besoin d'elles comme relais (politique, conomique, culturel) ou au contraire les ressentait comme une menace. Elles furent ainsi plutt mnages en France et accables en Pologne. En Malaisie, les Japonais s'attaqurent aux hommes d'affaires et plus encore aux intellectuels chinois; ils tchrent par contre de se gagner les bonnes grce des sultans malais. On terminera en disant qu'aucun groupe ne fut

exempt de la rpression, et que tous se clivrent entre rsistants et collaborateurs. B-Les formes de la violence 1-Brutalits physiques La Gestapo, police politique lie la SS, a du ct nippon pour rpondant la Kempeitai, au dpart simple gendarmerie militaire, mais qui sous l'impulsion du gnral Tojo, ministre de la Guerre (1940) puis Premier ministre (1941-44) se transmute en toute-puissante police secrte. Dans les territoires occups, toutes deux mettent rapidement en place rseaux d'informateurs ainsi que centres de dtention et de torture, hors de tout contrle judiciaire, et en se subordonnant largement les forces de police locales. Leur premire tche est la chasse aux rsistants, aux rseaux mis en place par les services spciaux alls, et, par extension, tous ceux qui persistent penser de manire indpendante et le faire savoir. La lutte contre le crime conomique -entendez les segments du march noir dont l'occupant ne profite pas- fait aussi partie de leurs attributions, cependant que la Gestapo participe la chasse aux Juifs cachs. Les pires tortures sont systmatiquement utilises. Quand elles ne mnent pas la mort, elles sont souvent suivies d'excutions sans procs, ou sinon (dans le cas allemand) de dportation vers les camps de concentration (mais, pour les dtenus politiques, pas vers les centres de mise mort). Dbordes par la tche accomplir, ou peu familires avec le terrain, Gestapo et Kempeitai accenturent leur emprise en mettant en place ou en s'asservissant des corps d'auxiliaires locaux au comportement souvent particulirement sauvage: Milice en France, SS lettons ou ukrainiens, police indienne2 en Malaisie... La rsistance arme entrane souvent des reprsailles dmesures contre les civils: excution de dix, cinquante, cent otages (eux-mmes souvent opposants politiques ou Juifs) par militaire allemand tu; destructions de villages entiers, comme Lidice en Bohme (1942), Oradour en France, et des centaines d'autres, en URSS surtout. Au minimum 131 000 civils ou prisonniers de guerre philippins furent assassins. Les Japonais ont une conception extensive de la responsabilit: ainsi des dizaines de milliers de civils nankinois "paient" en 1937 la rsistance acharne de l'arme chinoise Shanghai; au moins 5000 (les estimations vont jusqu' 25 000) jeunes Chinois de Singapour -o l'on avait boycott les produits nippons en solidarit avec la mre-patrie- furent "purs" aprs la prise de la ville en fvrier 1942. Une particularit japonaise fut le viol de masse: 20 000 cas recenss Nankin en six semaines. On pourra y rattacher les nombreux cas de prostitution sous la contrainte, dont furent
2Les

Indiens, qui forment 15% de la population de la pninsule malaise, s'taient vus promettre par les Japonais de les aider librer leur pays d'origine des Britanniques. Ils devaient en contrepartie combattre sous leurs ordres...

victimes des milliers d'Asiatiques (Corennes et Chinoises surtout) et une poigne d'Occidentales dtenues. La violence gagne le quotidien, surtout en Asie occupe: excutions sommaires pour de menus dlits, tabassages, voire pire (chaque soldat porte un sabre), quand on nglige de s'incliner devant chaque sentinelle japonaise rencontre. Il faut enfin mentionner les expulsions de population, presque absentes de l'aire japonaise, sauf en Mandchourie au profit d'agriculteurs nippons, mais qui touchrent des millions de personnes dans l'"espace vital" que s'assignait le IIIme Reich: nombreux Polonais l'ouest de la Vistule, mais aussi Alsaciens-Lorrains ou Ardennais empchs de retourner sur leurs terres aprs l'exode de 1940. 2-Atteintes conomiques On est l aux limites du sujet, puisque, en dehors de toute malignit, les guerres de longue dure portent invitablement un rude coup au niveau de vie - ce fut galement le cas au Royaume-Uni et plus encore en URSS non occupe. L'Allemagne et le Japon se distingurent cependant par l'utilisation massive du travail forc, qui leur permettait d'envoyer des effectifs normes sous les drapeaux. Quelque deux millions de Corens et des centaines de milliers d'autres Asiatiques, ainsi que de nombreux prisonniers de guerre, vinrent relayer ouvriers et mineurs nippons. Une douzaine de millions de travailleurs trangers se trouvaient en Allemagne sa capitulation, dont une bonne moiti de dports du travail (STO en France), les autres tant des soldats capturs, et d'assez nombreux travailleurs libres attirs par les hauts salaires: prs de cinq millions de Sovitiques et 765 000 Franais entraient dans la premire catgorie. L'occupation tait ainsi devenue une machine capturer et transporter des esclaves modernes. Le refus du STO alimenta massivement les Rsistances, et indirectement reprsailles et dportations vers les camps : le travail forc manifeste ainsi de plusieurs faons la violence nazie. On voquera encore les diverses formes de pillage organises par les occupants: saisies de terres agricoles en Europe au profit de cultivateurs allemands, de plantations (hvas, palmiers huile, canne sucre...) en Asie ; accaparement par des socits japonaises d'une part essentielle du secteur industriel et minier en Chine et surtout en Asie du Sud-Est, jusque l domin par les intrts occidentaux ; confiscation ou rachat vil prix d'entreprises performantes, par exemple dans la chimie franaise ; captation des matires premires et production stratgiques, y compris par la mise sous tutelle de secteurs industriels entiers ; imposition d'indemnits d'occupation exorbitantes, en particulier en France, le plus riche des pays occups ; fixation du taux de change du Mark un niveau abusivement lev, et l'inverse, en Asie, cration de "monnaies de singe" se dvaluant trs rapidement, avec lesquelles les Japonais prtendent rgler achats et services ; utilisation du march noir comme moyen supplmentaire de captation des richesses. La consquence, au-del de la prosprit de quelques clients locaux, c'est bien sr l'appauvrissement

gnral, les pnuries de produits de premire ncessit, la dsorganisation des circuits, et bientt la disette et ventuellement le froid dans les zones urbaines, responsables d'une surmortalit devenue catastrophique dans les derniers mois du conflit, par exemple en Hollande ou en Grce, mais aussi au Tonkin ou en Malaisie. Conclusion A la diffrence du premier conflit mondial, la priode 1937-1945 fut sans doute cause de presque autant de morts violentes chez les civils que chez les militaires. De cela, les mthodes utilises par l'Allemagne et le Japon portent la responsabilit primordiale. Le mpris de la vie humaine, la haine de l'adversaire - ou de celui dsign comme tel -, le sacrifice de l'individu l'Etat et au Chef atteignirent des sommets sans prcdent, et donnrent naissance une forme politique indite: le totalitarisme. A l'gard des soldats qui se rendaient, les crimes de guerre furent innombrables. A l'encontre des civils occups, les brutalits physiques et la destruction des conditions de vie normales prirent souvent la proportion de crimes contre l'humanit. Enfin les Juifs et les Tziganes furent l'objet d'une tentative de gnocide. C'est en raction ces atteintes l'humain que fut bti le droit international de l'aprs-guerre. POUR APPROFONDIR Arendt, Hannah, Le systme totalitaire, Paris, Seuil, 1972 Azma, Jean-Pierre, & Bdarida, Franois (dir.), 1938-1948, Les annes de tourmente: Dictionnaire ctitique, Paris, Flammarion, 1995 Bartov, Omer, L'arme d'Hitler, la Wehrmacht, les Nazis et la guerre, Paris, Hachette, 1999 Brackman, Arnold C.,The other Nuremberg: the untold story of the Tokyo War Crimes Trials, New York, William Morrow, 1987 Durand, Yves, La vie quotidienne dans les stakags, les oflags et les kommandos, Paris, Hachette, 1987 Fogel, Joshua A., The Nanjing massacre in history and historiography, Berkeley, University of California Press, 2000 Hicks, George, Les esclaves sexuelles de l'arme japonaise, Paris, Jacques Grancher, 1996 (trad. de l'anglais The comfort women) Kratoska, Paul H., The Japanese occupation of Malaya 1941-45, Londres, Hurst & Co., 1998 McCoy, Alfred W. (ed.), Southeast Asia under Japanese occupation, New Haven, Yale University Press, 1980 Rings, Werner, Vivre avec l'ennemi, Paris, Robert Laffont, 1981 Tanaka, Yuki, Hidden Horrors: Japanese War Crimes in World War II, Boulder, Westview Press, 1996 Wallace, David & Williams, Peter, La guerre bactriologique - Les secrets des exprimentations japonaises (trad. de l'anglais), Paris, Albin Michel, 1990

GUERRE ET ECONOMIE AU JAPON (1911-1946) Jean-Louis Margolin Comprhension du sujet Le libell, trs simple, n'appelle pas beaucoup de commentaires. Il faudra cependant se dfier d'une acception trop limitative de la notion de guerre. D'une part, en effet, si au cours de la priode le Japon n'est en guerre dclare qu'entre 1914 et 1918 (contre l'Allemagne et ses allis) puis entre 1941 et 1945 (guerre du Pacifique), beaucoup d'historiens nippons voquent aujourd'hui une "guerre de quinze ans" commenant avec l'occupation de la Mandchourie, en 1931 ; et les expditions militaires n'ont pas manqu entre 1918 et 1931, que ce soit en Chine, plusieurs reprises, ou en Sibrie (1918-1922, et mme jusqu'en 1925 au nord de Sakhaline) : l'atmosphre de la priode presque entire est marque par les tensions et les affrontements. D'autre part les pressions de l'arme et plus encore de la marine, toujours influentes dans les alles du pouvoir, et de plus en plus directement aux postes de commande ds le dbut des annes trente, imposent prcocment des choix conomiques allant dans le sens d'une prparation acclre la guerre moderne. A l'inverse, on se dfiera de la tentation de narrer l'ensemble de l'histoire conomique du Japon sur la priode. Il est des moments (annes vingt) o l'essentiel du dveloppement conomique relve de la concurrence pacifique et de l'interaction avec les autres puissances, commencer par les Etats-Unis, constamment premier partenaire commercial. Et, mme dans les annes quarante, c'est surtout le secteut minoritaire- de la grande entreprise qui est concern par la mobilisation guerrire, les PME et l'agriculture tant peu touches, sinon par le manque de bras puis par la dsorganisation gnrale. On vitera enfin les inductions trop sommaires : l'conomie n'est pas plus constamment au service de la guerre que la guerre ne serait qu'un moyen d'accrotre les profits. Il y a en fait interaction complexe (ou si l'on veut relation dialectique) entre les deux, malgr la tentation propre certains militaires de se subordonner compltement l'conomie. Enfin il ne faudra pas totalement ngliger les premiers temps de l'aprs-guerre. Difficile d'en faire une partie part, mais les dcisions prises alors en matire conomique visent empcher l'closion de nouvelles tentations guerrires. Choix du plan Compte tenu de la longueur et de la diversit temporelle de la priode, un plan chronologique apparat presque invitable. Il sera soustendu par l'volution constante du rapport guerre/conomie, qui s'exprime souvent par une lutte de positions entre militaires et big business. De ce point de vue, jusqu' la fin des annes vingt, c'est plutt le second qui est

gagnant : la Premire guerre mondiale se traduit surtout par un renforcement conomique, puis les demandes exorbitantes de la marine sont battues en brche par les premires confrences navales internationales. Les annes trente, ouvertes par le traumatisme de la crise mondiale, voient au contraire les militaires l'emporter peu peu, mais pas de faon linaire, et sans qu'une conomie de guerre rfficace puisse tre mise sur pied. Celle-ci va apparatre aprs Pearl Harbor, dans le cadre gographique des vastes conqutes nippones. Mais, malgr d'impressionnants succs, les normes tensions engendres et la contreoffensive amricaine vont peu peu la paralyser. Cela dtermine clairement nos trois parties. Dissertation Introduction Le slogan favori des promoteurs de la rnovation Meiji (1868) tait fukoku kyhei (pays prospre, arme forte). C'est dire que ds la rouverture du pays il est rsolu de faire avancer de front dveloppement conomique et puissance militaire. Concrtement, les samourais se reconvertissent frquemment en capitaines d'industrie, sous la tutelle exigeante de l'Etat. De plus, parmi les industries modernes crer, une place de choix est accorde l'armement : la premire fabrique d'armes est fonde Yokosuka ds les annes 1860, avec l'aide des Franais. Mais les militaires se montrent assez peu efficaces la tte des entreprises nouvelles, dont la plupart sont rcupres dans les annes 1880 par des marchands devenus capitalistes. et il faut attendre le dbut du XXme sicle pour voir le Japon se doter d'une sidrurgie et de chantiers navals dignes de ce nom. Si la ncessit d'une coordination entre arme et industrie est donc prcocment pose, ses modalits concrtes restent pour le moins incertaines. Le dbat va se poursuivre dans la priode qui nous intresse, dans un contexte intrieur et extrieur de plus en plus pressant, sans jamais qu'une solution vraiment satisfaisante pour les divers acteurs et pleinement efficace pour le pays soit trouve. Cependant d'impressionnantes avances sont effectues : la guerre de 1914-18 va d'abord favoriser l'essor conomique, puis celui-ci va fournir l'armement de nouveaux moyens, qui permettront au Japon de se lancer dans une politique de conqutes, culminant dans l'affrontement avec les Etats-Unis. Celui-ci, malgr une norme mobilisation de l'ensemble des ressources du Japon, prouve finalement que l'archipel ne fait pas le poids face la puissance amricaine. I-1911-1931 : entre guerre et crise, le triomphe ambig du capitalisme industriel A-La guerre au service de l'conomie (jusqu'en 1919)

Le Japon avait remport en 1905 la guerre contre la Russie. Mais il s'tait cette occasion trs lourdement endett, en profitant de sa proximit d'alors avec la finance anglo-saxonne, rassure par l'alliance anglo-japonaise de 1902 puis les accords Taft-Katsura (avec les EU) de 1905. Le dclenchement du premier conflit mondial va lui permettre de rompre avec une politique dflationniste et de relancer sa croissance. En effet il se trouve dans une situation idale : faisant partie du "bon camp" celui des vainqueurs-, il peut la fois s'emparer des possessions allemandes de Chine et du Pacifique, et profiter des normes dpenses d'armement de ses allis (puis, juste aprs leur victoire, du dbut de la reconstruction), sans pour autant avoir combattre autrement que symboliquement. Encore fallait-il disposer d'un appareil industriel dj suffisamment moderne et ouvert pour tre en mesure de rpondre l'explosion de la demande provoque par le conflit. Le triple avantage du Japon rsida dans louverture de nouveaux marchs en Europe, dans le quasi-arrt des exportations de celle-ci vers l'Asie qui favorisait son propre commerce, et dans limportante hausse des prix des produits stratgiques : les matires premires, mais surtout les cotonnades -pour les uniformes- et les navires, pour transporter le tout, ainsi que lacier, pour les construire. Le rythme de croissance du PIB japonais triple environ, 9%. En cinq ans seulement, entre 1914 et 1919, la production de lindustrie grimpe de 72%, mais sa main duvre de 42% "seulement" : lamlioration de la productivit est donc elle aussi importante. La capacit investir devient considrable, dans la mesure o le taux de profit moyen passe de 15% environ avant-guerre plus de 50% ! La part de lindustrie et des mines dans le PIB bondit de 20% 30%. : c'est alors que le Japon devient vraiment un pays industriel Parmi les industries-phares de la priode, la construction navale connat lessor le plus impressionnant, appuy sur une multiplication par sept du prix des navires ; la main doeuvre y quadruple, et lon passe de huit bateaux lancs en 1915 174 en 1918. Ces progrs sont principalement mettre au compte du secteur priv, qui peut commencer prosprer sans le cordon ombilical qui le reliait ltat - ce qui a aussi des consquences politiques : l'affirmation des partis politiques, dont les principaux sont lis aux milieux d'affaires, et les progrs du parlementarisme. La clef du vote de l'conomie, ce sont dsormais les zabatsu, conglomrats industriels et financiers, grs depuis 1900 environ par des professionnels gnralement forms aux tats-Unis, et qui accaparent la main duvre la mieux qualifie, en faible nombre, en lui offrant des avantages salariaux et sociaux. Les cinq principaux sont, par ordre d'importance dcroissante, Mitsui, Mitsubishi, Yasuda, Sumitomo et Dai Ichi. Ils contrleront en 1927 19% du capital bancaire, ce qui leur assure une cruciale autonomie de financement, dont les PME ne peuvent bnficier. Les exportations de biens et de services (en particulier l'affrtement maritime pouur le compte de l'Entente) permettent au Japon de passer dun endettement net de 1,1 milliard de yens en 1913 un crdit net de deux milliards en 1920 : le pays est devenu exportateur de capitaux.

B-La tentative manque de dissocier l'conomie de la guerre (1920-1931) 1-Vers une mise au pas de l'arme ? Les militaires auraient bien voulu profiter de cette nouvelle richesse du pays pour satisfaire leur grandioses plans d'armements, alors mme que leurs troupes, profitant de la confusion chinoise et de la guerre civile russe, s'taient en 1918 dploy sur un immense espace, couvrant toute la Chine du Nord et la Sibrie orientale. Aprs 13 ans de demandes rptes de la part de la marine, la Dite finit par approuver en 1920 un plan de construction de huit croiseurs et huit cuirasss, qui au moment de leur achvement en 1927 aurait absorb la bagatelle de 40% du budget de l'Etat... Du point de vue des tats-majors, la Confrence navale internationale de Washington (novembre 1921-fvrier 1922) fut donc ressentie comme une catastrophe : elle aboutit en effet la fois une limitation svre des armements sur mer (en particulier plus de construction de cuirasss suprieurs 10 000 tonnes pendant dix ans), l'arrt de la construction de la plupart des fortifications ctires ou insulaires (alors que le Japon venait de conqurir les archipels allemands du Pacifique central), et une proportionnalit obligatoire entre forces navales (indice 5 pour les Etats-Unis et le RU, 3 pour le Japon, 1,75 pour la France et l'Italie). Or l'empire avait dj pratiquement atteint son quota : il ne pourrait plus dsormais que remplacer les units obsoltes. De plus la nouvelle administration rpublicaine des Etats-Unis contraignait les troupes nippones remettre la Chine les positions allemandes dont elles s'taient empar dans la pninsule du Shandong, et bientt vacuer la Sibrie, cependant qu'une raction nationaliste se faisait jour en Chine contre les empitements de Tokyo. Une nouvelle confrence, Londres en 1930, prolongea le gel des cuirasss pendant six ans et fait passer 3,5 le quota japonais. C'est la logique conomique qui parat triompher des rves de grandeur imprialiste. Dans le nouveau contexte de rcession conomique, l'armement tout va paraissait aberrant la nouvelle lite politicoconomique, imbue du modle dmocratique-libral anglo-saxon. Celui-ci semble un moment triompher dans les relations extrieures, quand Shidehara Kijuro3, ancien ambassadeur Washington, est le premier diplomate de carrire accder au poste de ministre des Affaires Etrangres (1924-27). Sa "nouvelle diplomatie" est fonde sur trois principes articuls : "collaboration internationale" centre sur la SDN et sur de bonnes relations avec les puissances anglo-saxonnes ; "diplomatie conomique", en particulier en direction de la Chine, qui substitue la puissance commerciale des zaibatsu aux pressions militaro-politiques ;
3Les

Japonais (et les Chinois) placent le nom de famille avant le prnom. Nous respectons cet ordre.

"non-intervention dans les affaires intrieures de la Chine" par l'acceptation de l'unit du pays. 2-L'chec des libraux et le renouveau des ambitions militaires Le triomphe du capital est insolent pour ceux qui ne sont pas de la fte : acclration de la concentration du capital au profit des zabatsu et des grandes filatures de cotonnades (Kanebo, Toyobo), qui tirent alors partie des normes rserves accumules pendant la guerre. Cependant les libraux de stricte obdience au pouvoir ont l'obsession du retour l'talon-or, aux parits davant 1914. Cela impose de svres mesures dflationnistes, dans la mesure o le dficit commercial, revenu en force en 1920, ne parvient pas ensuite tre limin. Lactivit conomique sen ressent fortement, car les entreprises japonaises sont structurellement trs endettes : le moindre resserrement du crdit tend les asphyxier. Les consquences sociales sont elles aussi redoutables. Et surtout cela porte un coup fatal au mouvement de dmocratisation, qui se trouve associ par beaucoup de Japonais laggravation de leur pauvret et au rgne goste des affairistes et des zabatsu. La dmagogie fascisante des militaires frustrs et de lextrme-droite ultra-nationaliste va se dchaner contre les capitalistes les plus en vue, amalgams aux dmocrates. Beaucoup des officiers putschistes des annes trente sont de jeunes ruraux alors contraints par la misre de sengager dans larme., et plus ou moins manipuls par leurs suprieurs hirarchiques en qute de budgets accrus et d'expansionnisme extrieur. Le pays va de crise en crise : leur irritant enchanement retarde sans cesse laccession une stabilisation toujours annonce comme porte de main. 1920 marque la fin de la haute conjoncture de guerre, un moment prolonge par les besoins les plus urgents de la reconstruction. Les annes grises qui s'ensuivent passent au noir sombre avec leffondrement conomique mondial amorc en octobre 1929 Wall street. La crise a une gravit particulire au Japon, compte tenu de ltat dj dtrior de lconomie, et de lineptie de lattitude gouvernementale. En effet le parti Minseito au pouvoir sobstine dans une politique librale classique, malgr lassassinat en 1930 du Premier Ministre Hamaguchi. par des extrmistes de droite lis l'arme (il y aura ensuite, jusqu'en 1936, bien d'autres meurtres de ce type). Devant l'impossibilit de dfendre la monnaie, le gouvernement cde en dcembre 1931 la place au parti Seiyukai. Il a eu le temps daccuser sans preuve les firmes Mitsui et Mitsubishi, alors que la spculation contre le yen tait en fait dirige par des banques trangres et par de riches particuliers : il alimente ainsi lhostilit populiste au grand capital. Ds le 13 dcembre, ltalon-or est dfinitivement dlaiss, et une politique de cartellisation des entreprises, ventuellement force, est mise en place : on va assister la naissance de monopoles lgaux, qui pourront rgir les prix leur guise. A la suite de ces convulsions, qui suivent de prs la mainmise sur la Mandchourie, la mfiance grandit dans les milieux financiers anglo-saxons, jusque l troitement associs lessor du pays. Le

contexte qui conduira au pouvoir militaire et Pearl Harbor se met en place. II-1932-1941 : L'conomie face la militarisation A-1932-1936 : La rsistible ascension des militaires Le Japon va tre la premire des grandes puissances ragir efficacement la crise. Certes la reprise s'appuie sur la formation d'un "bloc yen" semi- autarcique, et sur la mise en coupe rgle de la Mandchourie conquise ds 1931, ce qui tend irrmdiablement les relations avec l'Occident, et en particulmier les Etats-Unis. Mais elle est surtout l'oeuvre du ministre des Finances Takahashi Korekiyo, qui gre lconomie de dcembre 1931 son assassinat en fvrier 1936. Il rompt avec lorthodoxie librale de la dcennie prcdente, sans cependant plonger le pays dans lconomie dirige comme le feront Hitler et Mussolini. Ce dirigisme modr nest pas trs loign des principes qui seront ceux du New Deal de Roosevelt, partir de 1933. La rupture avec lattitude dflationniste est confirme par laccroissement rapide des dpenses budgtaires. Larmement et laide aux zones rurales y sont privilgis : ces postes connaissent ensemble une progression de 32% ds le budget de 1932. Linvestissement priv monte de 109%, contre 58% pour celui de ltat, ce qui montre que la relance publique na russi que grce au dynamisme manifest par les entreprises prives. Larmement ne joue pas un rle dcisif : il assure en 1932 28% des dbouchs de lindustrie des machines, et seulement 18% en 1936. Des mesures protectionnistes s'ajoutent aux effets de limportante hausse des prix des produits imports, elle mme lie la dvaluation de la monnaie : la fonte et la chimie en bnficient en 1932, les munitions et lautomobile en 1936, cependant que la modernisation des chantiers navals est aide par l'Etat. Dans des industries de pointe telles que la machine-outil, les machines lectriques, laviation (elle aussi trs aide par larme), ltat de lart mondial le plus avanc est parfois atteint par des entreprises telles que Toshiba et Hitachi. Lindustrie lourde (machines inclues) devient le moteur de la croissance : progression de 10% par an, passage de 35% du produit industriel global en 1930 45% en 1936. Les nouveaux zabatsu (Nichitsu, Showa denko, et surtout Nissan), plus spcialiss et plus technologiques que les anciens, marquent la priode de leur agressivit : leurs dirigeants sont souvent danciens militaires, et ils disposent dimportants capitaux publics. Ils investissent dans lempire, en particulier en Core et en Mandchourie. Les branches considres comme stratgiques sont aides, amis aussi encadres par ltat : le ptrole en 1934, lautomobile (o Toyota amorce son essor) en 1936... En contrepartie davantages fiscaux et de la compensation de leurs pertes ventuelles, elles doivent accepter le contrle de leurs plans et de leurs mthodes de production, et se tenir prte rpondre aux requtes de lintrt collectif et de larme.

Dans le Manchukuo et la partie de la Chine du nord contrle par larme japonaise du Kwantung, des formes beaucoup plus radicales dconomie dirige sont exprimentes. Dans une troite interdpendance avec la mtropole, une vritable planification est mise en place, o les industries-cls (une entreprise monopolistique par branche) sont aux mains de ltat, en loccurrence le gouvernment mandchou et les Chemins de Fer Sud-Mandchouriens (japonais depuis 1905), chacun pour 30% du capital, le reste tant plac dans le public - mais les socits prives en sont exclues. Le grand capitalisme mtropolitain, hostile au projet, dtourne de lui capitaux et travailleurs qualifis, ce qui entrane son chec global. Mais le fer, le charbon et le sel, en quantits insuffisantes dans larchipel, sont efficacement exploits. B-1937-1941 : Vers l'"Etat national de dfense" Takahashi fut au rang des victimes de la tentative de putsch militaire de fvrier 1936. Malgr l'excution de ses promoteurs, les dirigeants de l'arme en profiteront pour s'installer jusqu' la dfaite de 1945 au coeur du pouvoir. Plus rien ne s'oppose lirruption de formes dconomie de guerre au Japon mme. Un ambitieux plan quinquennal darmement est labor par le colonel Ishiwara Kanji, pre du Manchukuo : il s'agit de rien moins que de mettre sur pied le volet conomique de l'"Etat national de Dfense" inspir des expriences totalitaires europennes, dont les militaires radicaux attendent la salvation. Le gouvernement Konoe, dont le ministre des Finances, Baba Eiichi, est un interventionniste convaincu, trs proche de l'tat-major, ne peut tre form en juin 1937 quaprs avoir approuv le plan Ishiwara qui, se situant dans la perspective dune guerre contre lURSS, prvoit la constitution dune puissante industrie lourde dans le cadre dun bloc Japon-Manchukuo. Le plan implique laccroissement de 40% des dpenses budgtaires de 1937 ; larme en absorbe 60%. Les impts augmentent, les importations de matires premires stratgiques aussi. On labore en consquence dtroits contrles sur les importations et sur les mouvements de capitaux, de faon faire respecter les priorits dfinies. Lconomie de la Mandchourie est rgie par un plan quinquennal, encore plus contraignant ; le patron de Nissan y est charg de coordonner lensemble des industries lourdes et chimiques. Les annes qui suivent sont marques par la recherche toujours due d'un point d'quilibre entre conomie dirige et planifie au service de la production de guerre, que cherchent promouvoir les militaires et leurs allis, et maintien de la proprit prive des entreprises, prsente par les dirigeants des zaibatsu et les courants politiques conservateurs comme la condition d'une gestion efficace. Konoe se fait d'abord l'homme des militaires. En dcembre 1937, il prsente la Dite et fait voter une "loi de mobilisation gnrale" assurant en priode de guerre la prminence absolue de l'Etat : allocation de la main d'oeuvre, contrle des salaires et du temps de travail, contrle de l'investissement en

machines, contrle des transports, du commerce extrieur et de l'utilisation du sol ; mise en place d'associations de contrle et de cartels dans toutes les branches de l'conomie, avec prsence de l'Etat ; contrle des prix et des profits ; subventions l'armement ; modification des cursus scolaires en vue de la formation de techniciens de l'armement. Mais les milieux conservateurs et capitalistes, rejoints par l'opportuniste Konoe, bloquent ensuite l'application de la loi. Les dirigistes reviennent la charge en 1940, alors que les dsquilibres se font croissant, et que la production rgresse. La perspective d'une extension des hostilits leur permet de renforcer les contrles sur les profits et dividendes, et d'accrotre la taxation. Ce qui aura le plus manqu, c'est le temps : la guerre de Chine a clat trop tt, il faut faire face d'normes dpenses immdiates pour permettre au million de soldats du continent d'oprer efficacement, et simultanment investir massivement pour conserver l'avantage stratgique sur mer face des Etats-Unis qui entreprennent de rarmer. Quadrature du cercle, qui explique les corrections de trajectoire successives - en tout cas le plan quinquennal ne pourra tre appliqu, au grand dsespoir d'Ishiwara, qui rejoint du coup les partisans d'un compromis avec la Chine. Les perdants, en tout cas, sont les petites et moyennes entreprises contrles et cartellises de force, les salaris, dont les rmunrations sont bloques et les horaires maximums de travail dbloqus, et les consommateurs, victimes d'un rationnement de plus en plus troit, et contraints de recourir un march noir faisant du blocage thorique des prix (et des loyers) une triste plaisanterie. III-1942-1946 : Du triomphe la faillite de l'conomie de guerre A-De Pearl Harbor Hiroshima 1-Le parachvement du dirigisme conomique Les dirigeants de l'arme semblent tre parvenus leurs fins avec le cabinet Tj d'octobre 1941. C'en est fini des interminables louvoiements face aux Anglo-Saxons, et des amabilits aux zaibatsu. Le choix de la guerre totale est fait, l'extrieur autant qu' l'intrieur. Une tude de l'Office de Planification du Gouvernement, en dcembre 1941, fait la liste des quatre goulots d'tranglement risquant de paralyser l'effort du Japon : le riz, le carburant, les matires premires stratgiques, le matriel de transport (maritime avant tout). Leur insuffisance compromettrait la guerre? La guerre y pourvoira : on ira chercher le riz en Thailande et en Indochine, le ptrole aux Indes nerlandaises, l'tain et le caoutchouc en Malaisie, le cuivre aux Philippines... La rapidit de l'assaut nippon permettra mme de capturer nombre de prcieux navires, intacts. C'est dire quel point guerre et conomie ont dsormais partie lie. Russir ensemble, ou sombrer ensemble.

Le patronat priv n'est pas dpossd, mais il doit faire le gros dos, et escompter de juteuses retombes des conqutes, si du moins l'on parvient les digrer... Les militaires vont imposer la prsence dans les grandes socits de surintendants de l'arme, et les structures de contrle, d'allocation et de commercialisation soit tatiques, soit impulses par les cartels de branche, se multiplient, au prix de beaucoup de confusion et de lourdeur bureaucratique, et sans qu'un organisme central assure la cohrence d'une politique d'ensemble. Les sourds affrontements entre militaires et civils sont relays par la froce comptition entre arme de terre et marine pour l'allocation des prcieux matriels : on doit parfois lever un mur dans les usines travaillant pour les deux armes, afin d'empcher les pillages rciproques... La formation l'automne 1943 d'un ministre des Munitions par le gouvernement Tj est destine les dpartager, mais la marine accuse le gnral de partialit pour l'arme, et cela participera de sa chute en juillet 1944. Le conflit s'attnuera ensuite : aprs la bataille du golfe de Leyte, en octobre, le Japon n'aura pour ainsi dire plus de marine de guerre... 2-Une mobilisation totale Les dpenses de guerre ont longtemps t peu prs quilibres par l'augmentation des recettes : taxe spciale sur les salaires grimpant de 10% 18%, emprunts obligatoires, placements de bons du Trsor dans le public par l'intermdiaire des omniprsentes Associations de Voisinage, qui l'on pouvait difficilement dire non - il convient d'y consacrer 10% 20% de ses revenus. A la fin des hostilits, l'inflation drape cependant : la masse montaire quintuple de 1941 1945. Les divers prlvements et le blocage des salaires avaient dj rduit drastiquement la consommation des mnages : 6 milliards de yens sur un PIB de 84 milliards en 1944 ! Les rations s'effondrent (le riz passe de 900 grammes 400 grammes par jour), et beaucoup d'autres produits, du savon aux vtements, ont tout simplement disparu. Or le march noir est inaccessible la plupart : le sucre, par exemple, s'y achte 250 fois le prix officiel. D'o une baisse de la ration calorique quotidienne moyenne de 2400 en 1941 1500 en 1945 (11% de moins que dans l'Allemagne affame de 1918). L'puisement tait tel l't 1945 que les militaires jusqu'auboutistes, avant Hiroshima, craignaient par dessus tout une prolongation du blocus et des bombardements amricains, sans dbarquement, qui auraient amen un effondrement intrieur vers le printemps de 1946. Il fallait remplacer les quelque 9,5 millions d'hommes appels sous les drapeaux, et fournir en main d'oeuvre les usines d'armement (deux millions de travailleurs pour la seule aronautique !). Un avantage paradoxal rsidait dans la raret relative du travail salari chez les femmes, qu'on attira donc massivement vers les industries de guerre. Quelques deux millions de Corens furent galement imports, et des centaines de milliers de prisonniers de guerre se virent contraints de travailler, au mpris des conventions de Genve. Les vides furent quantitativement

peu prs combls, mais la qualification des nouveaux employs laissait beaucoup dsirer, ce qui eut des consquences funestes pour l'aronautique. 3-Des rsultats mitigs Les rsultats de la production de guerre sont la fois impressionnants et insuffisants, face l'norme potentiel amricain. A partir de la fin de 1944, sous les coups de boutoir des bombardements en tapis, et alors que presque plus rien ne peut tre import, tout commence s'effondrer. Le ptrole est le principal goulot d'tranglement, car la production intrieure est faible (286 000 tonnes en 1943) et les ersatz sont un chec presque complet (135 000 tonnes en 1944), malgr l'abattage de centaines de milliers de pins pour extraire l'alcool de leurs racines ; la fin des hostilits, les rserves sont tombes 46 000 tonnes, et presque tout est rserv l'aviation. L'acier, dont le minerai manque au Japon, aurait d voir sa production grimper de 4,4 millions de tonnes en 1941 10 millions en 1945. On n'en est en fait en 1943 qu' 4,5 millions de tonnes en 1943, puis ds 1944 la production s'effondre : 2,7 millions de tonnes (250 000 tonnes au premier trimestre 1945). Voil qui est significatif du plus grand chec nippon : l'incapacit rorganiser efficacement son profit les conomies coloniales d'Asie du Sud-Est, traditionnellement tournes vers l'Europe et l'Amrique du Nord. Les cadres comptents manquent, les indispensables relais locaux ( commencer par les Chinois) n'ont pas confiance, ne serait-ce que parce que l'occupant les paye en monnaie dvalue. Surtout, ds 1943, les communications maritimes sont compromises par l'action des sous-marins amricains et britanniques. Ainsi de la bauxite (essentiellement de Malaisie), indispensable l'aviation : 460 000 tonnes en sont importes en 1941, 820 000 en 1943, mais 350 000 en 1944... et 1800 en 1945. La Sphre de Coprosprit de la Grande Asie est demeure un slogan pratiquement sans contenu. C'est largement par les constructions navales que la guerre a t perdue : ds 1942, la production de navires de commerce quilibre peine les pertes ; au total, 3,5 millions de tonnes construites, 8,1 millions de tonnes coules (dont 4,4 millions par les sous-marins). Rsultat : la fin de la guerre il reste environ 800 000 tonnes de navires point trop endommags, pour une flotte de 6,4 millions de tonnes en 1941. L'industrie aronautique connat un essor gigantesque : 64 000 avions produits (mais fin 1944 70% de ceux sortis des ateliers se rvlent inaptes au combat), avec un maximum mensuel de 2800 en juin 1944, contre 550 au dbut de la guerre ; 16 000 existent encore en aot 1945, mais la plupart ne peuvent voler, ne serait-ce que du fait de la pnurie de krosne. Les problmes sont la fois conjoncturels et structurels : pas assez d'ouvriers qualifis, pas assez de travail la chane, pas assez de capacit de production de machines-outils (beaucoup sont encore anglo-saxonnes), et

trop de PME ultra-spcialises, dont la destruction bombardements va multiplier les goulots d'tranglement. B-Le dsastre et la rorganisation (aot 1945-1946)

lors

des

A l'heure de la capitulation, le Japon pourrait paratre revenu avant Meiji : les usines, mme non bombardes, ont pour la plupart cess de tourner, les communications d'une rgion l'autre sont trs difficiles, la pnurie est gnrale, la misre extrme. 40% des btiments des villes ont t rass par les bombardements. De plus la socit est bouleverse par les morts (environ deux millions), les centaines de milliers de prisonniers aux mains des Sovitiques (beaucoup ne reviendront qu'en 1952, ou jamais), le dpart d'1,5 millions de Corens, et le retour au pays d'environ trois millions de civils nippons des colonies, d'Asie du Sud-Est ou de Chine, qu'il faudra trouver employer. Les Amricains sont bien dcids profiter de cette situation exceptionnelle pour extirper les racines mmes du militarisme. Quatre sries de mesures sont donc prises. L'arme est rapidement dissoute, et l'article 9 de la Constitution labore en 1946 interdit mme le recours la belligrance. Une vaste puration est lance (200 000 personnes touches), qui touchera largement tant les milieux militaires que ceux de l'administration et de l'conomie. Les zaibatsu sont menacs de dissolution, ou dfaut doivent se rorganiser de manire dcentralise, en ouvrant leur capital au-del de la famille du fondateur ; ils doivent accepter de dialoguer avec les syndicats nouvellement autoriss, et reconnatre le droit de grve. Enfin une rforme agraire aussi hardie que celle, simultane, lance par les communistes chinois rsout, sans violence, la plupart des tensions sociales des campagnes, autrefois vivier des extrmistes de droite. Conclusion La guerre s'est subordonne l'conomie, et l'a entrane avec elle la catastrophe. Mais un peuple peut se passer d'ambition guerrire, et peuttre mme d'arme. Il ne peut pas se passer d'une conomie. Celle-ci, aprs le temps du chaos, repartira sur des bases renouveles, et plus puissante que jamais, dans la mesure mme o elle n'aura plus cder aux lourdes exigences d'une arme dvoreuse de ressources. Entretemps, elle aura montr une capacit tonnante se hisser en six ou sept dcennies au niveau des meilleurs : de ce point de vue, une guerre de grande ampleur est un test qui ne trompe pas. POUR APPROFONDIR Abbad Fabrice, Histoire du Japon 1868-1945, Paris, Armand Colin-Cursus, 1992

Cook, Haruko T. & Cook, Theodore F., Japan at War, New York, The New Press, 1992 Duus, Paul (ed.), The Cambridge History of Japan, vol. 6, The Twentieth Century, Cambridge, Cambridge University Press, 1988 Kato, Masuo, The Lost War: A Japanese Reporter's Inside Story, New York, Alfred A. Knopf, 1946 Thorne, Christopher G., The issue of war: states, societies and the Far Eastern conflict of 1941-1945, Londres, H. Hamilton, 1985 Willmott, H.P., La guerre du Pacifique, 1941-1945, Paris, Autrement, 1999