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MOVIMIENTO AMBIENTALISTA DE RACHEL CARSON.

Rachel Carson, biloga marina de EE.UU., public en 1962 su obra como una forma de alertar sobre los peligros del pesticida DDT. El volumen es considerado como el primer anlisis cientfico sobre cmo la accin humana puede perjudicar la ecologa del planeta. EN PLENO corazn de Estados Unidos haba un pueblo donde toda la vida subsista en completa armona con el paisaje que la rodeaba. La comunidad yaca en una zona repleta de granjas y viedos, rodeada por colinas donde robles y pinos servan de refugio a todo tipo de animales. Pero poco a poco se infiltr un mal silencioso y letal que mat peces, aves, manzanos y nios, hasta silenciar todo vestigio de flora, fauna y, por supuesto, humanos. Este perturbador cuento es el que da inicio a Una fbula para el maana, el captulo ms famoso de Silent Spring (primavera silenciosa), libro que en septiembre cumple 50 aos y que es considerado como el precursor del movimiento ambientalista. Aunque el pueblo es ficticio, la amenaza a la que se refera la autora Rachel Carson -naturalista y biloga marina- era muy real: era el DDT, el ms poderoso pesticida jams creado y que salt a la fama en la II Guerra Mundial como mtodo de eliminacin de los mosquitos causantes de la malaria en el Pacfico Sur. El compuesto fue desarrollado en 1939 por el qumico suizo Paul Herman Mller, quien en 1948 gan el Premio Nobel de Medicina por este insecticida que tambin demostr ser eficiente contra los agentes causantes del tifus y la pediculosis, adems de ser un muy buen protector de cultivos. Sin embargo, la meticulosa investigacin realizada entre 1958 y 1962 por Carson revel una faceta mucho ms oscura del DDT, una que lo mostraba como un agente que causaba cncer y daos genticos en humanos, adems de contaminar el agua y matar al ganado y numerosas especies salvajes. Hasta la edicin de Silent Spring en 1962, la conservacin nunca haba despertado mucho inters. Pero las amenazas descritas por Carson eran demasiado terrorficas para ser ignoradas y por primera vez la necesidad de regular la industria para proteger la ecologa se volvi ampliamente aceptada. Fue el primer anlisis cientfico profundo sobre las consecuencias imprevistas de la actividad humana en el ambiente y en la propia gente; en este caso, la produccin y uso indiscriminado de qumicos industriales que creamos milagrosos, dice a La Tercera Christina Swanson, biloga y directora del centro de ciencia del Consejo de Defensa de Recursos Naturales de EE.UU. (NRDC). Por esta razn, agrega a La Tercera Linda Lear, historiadora y autora de la biografa Rachel Carson: testigo de la naturaleza, la escritora fue pionera de un movimiento que coloc nfasis en la necesidad de resguardar el ambiente de la polucin humana.

El libro inst a la generacin posguerra a pensar en el impacto que podran tener la ciencia y la tecnologa en la vida del planeta si no se tomaban precauciones. Gener la voluntad para la aparicin del movimiento ambientalista y, ciertamente, influy en la legislacin que surgi una dcada despus, afirma Lear. Precisamente, debido al impacto del libro, el gobierno de John F. Kennedy inici una investigacin que llev a la prohibicin del DDT en 1972. En Chile, su uso fue eliminado recin 13 aos despus, en 1985.

UNA INVESTIGACIN PROLONGADA El inters de Carson en el DDT surgi en 1945, cuando el compuesto se volvi disponible para su uso civil y muy poca gente dudaba de sus beneficios. Uno de ellos fue el naturalista Edwin Way Teale, quien advirti que un insecticida tan indiscriminado como el DDT puede alterar la economa de la naturaleza tanto como una revolucin afecta la economa social. El 90% de los insectos son beneficiosos y si son aniquilados, las cosas se salen de control inmediatamente. Esto llam la atencin de Carson, quien trabajaba en el Servicio de Pesca y Vida Salvaje de EE.UU. y haba odo de pruebas en cultivos hechas por el gobierno (su uso era alentado por el Departamento de Salud Pblica y la industria qumica, lo que llev a que la produccin pasara de seis millones de toneladas en 1945 a 272 millones en 1955). Carson, que haba publicado varios libros de vida salvaje, propuso a Readers Digest escribir un artculo sobre tests de DDT que se hacan cerca de su casa en Maryland. La publicacin rechaz la idea y la escritora la archiv hasta 1958, cuando recibi una carta de un amigo de Massachusetts que denunciaba la muerte masiva de aves causada por el uso de DDT en cultivos. La misiva convenci a la escritora -que a esas alturas ya era autora de best sellers- de alertar al pblico: Mientras ms aprenda de estos compuestos, ms me horrorizaba. Lo que descubr fue que todo lo que ms me importaba como naturalista estaba siendo amenazado, seal en ese entonces a revista Time. Su recopilacin de antecedentes cientficos tard cuatro aos y fue meticulosa, ya que esperaba que la reaccin de la industria qumica fuera agresiva. Por eso, el libro incluye 55 pginas de notas y una lista de expertos que haban ledo el manuscrito y lo haban aprobado. El texto describe cmo el DDT entra a la cadena alimentaria, acumulndose en el tejido graso de animales y humanos, causando cncer y dao al ADN. Tambin relata cmo un roco en un cultivo puede matar insectos sin contemplacin por meses y sigue siendo txico para el ambiente an tras la accin de la lluvia. Swanson agrega que uno de los secretos del xito de Carson fue el uso de ejemplos especficos de la relacin entre la polucin qumica y el desarrollo, crecimiento y supervivencia de animales, aves y personas; era un relato extremadamente precautorio y un llamado a la accin. Por ejemplo, al explicar cmo el pesticida mataba muchas otras especies diferentes a

su objetivo primario, menciona que las poblaciones de salmn en el ro Northwest Miramichi cayeron dramticamente luego que el DDT -usado para eliminar un gusano que atacaba los bosques de blsamo- arrasara con los insectos acuticos que alimentaban al pez. En los humanos, la escritora describi el dao gentico que provoca el DDT al interior de las clulas y que eleva el riesgo de cncer de mama y pncreas, adems de alterar el normal desarrollo del embarazo. Por primera vez en la historia, cada humano est sometido al contacto de qumicos peligrosos desde que es concebido hasta su muerte, escribe Carson, dcadas antes de que un estudio de 2005 detectara 287 qumicos industriales en la sangre del cordn umbilical de la mayora de los recin nacidos en EE.UU. Las industrias se mostraron indignadas por el libro e incluso una public 5.000 copias de un folleto que lo parodiaba y afirmaba que sin los pesticidas qumicos el mundo enfrentara una hambruna inminente. Aun as la reaccin ciudadana fue inmediata y varias comunidades de EE.UU. votaron para cancelar el roco con DDT, mientras miles de cartas de protesta que llegaron al Departamento de Agricultura de EE.UU. instaron la investigacin gubernamental. Hoy el DDT y otros qumicos descritos en el libro estn restringidos o prohibidos en el mundo gracias a la Convencin de Estocolmo firmada en 2001. El legado de Carson, quien muri en 1964 debido a un cncer de mama, persiste: en 2008 la revista Discover eligi a Silent Spring (disponible en Amazon.com) como uno de los 25 libros de divulgacin cientfica ms importantes de la historia. Incluso, el ex vicepresidente de EE.UU. y ambientalista Al Gore considera a Carson como una de sus grandes inspiraciones. Diane Bailey, investigadora del NRDC, recalca a La Tercera que la investigadora no quera centrar la atencin en ella, sino en la caja de Pandora ambiental que se estaba abriendo durante su poca. http://diario.latercera.com/2012/09/01/01/contenido/tendencias/26-117340-9-primaverasilenciosa-a-50-anos-del-libro-que-inicio-el-movimiento-ambientalista.shtml