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Goldstone, Jack A. El problema del mundo moderno temprano. (The problem of the Early Modern World.

) Hubo un mundo moderno temprano? Al echar una mirada a los ttulos de los libros, uno puede pensar que en efecto existi un perodo bien definido en la historia global que atraviesa las naciones y es reconocido como pre-moderno. De acuerdo a cientos de volmenes que cubren Europa, frica del Norte, el Imperio Otomano, China, India, Japn y el Nuevo Mundo, estas sociedades tuvieron cada una su propio perodo pre-moderno o fueron parte de un mundo pre-moderno. Adems incluso un nmero de importantes universidades han establecido centros o programas para el estudio de la Historia pre-moderna. Sin embargo, quisiera sealar ahora que (me incluyo por el ttulo de uno de mis libros) hemos cado en un terrible error cuando usamos el trmino de pre-modernidad. En una palabra, porque nunca lo fue. Es decir nunca hubo modernidad y por lo tanto no pudo haber existido una forma previa. Es similar al Sacro Imperio Romano, en su famoso aforismo, no fue ni Sacro, ni romano, ni imperio. Ahora debo decir que una rigurosa revisin de la evidencia nos mostrara que el mundo moderno temprano, no fue ni temprano ni moderno, aunque se puede argumentar, al observar las relaciones comerciales del momento, la presencia de un mundo unificado. MODERNIDAD COMO TRMINO HISTRICO Y COMO TRMINO SOCIOLGICO. Modernidad como concepto tiene diversas facetas. Marca un perodo histrico en Europa y sus colonias, a grosso modo desde fines del siglo XVIII en adelante. Para 1750, principales intelectuales de Europa estaban convencidos que hubo un ideal de hombre moderno un hombre (todava no una mujer) que se vea a si mismo como un individuo intelectual y moral, creyente en los hallazgos de la ciencia experimental y en lo deseable de la libertad teolgica y poltica. Estos intelectuales se unieron en la batalla en defensa de la superioridad del pensamiento moderno contra el antiguo. Para 1850, con las exposiciones industriales y los ferrocarriles difundindose a travs de Europa y sus colonias, la
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mayora de las poblaciones de esos pases aceptaron que ellos estaban viviendo en una nueva y moderna era. En las artes y la arquitectura, el trmino moderno similarmente implica una cierta ruptura estilstica con el pasado: partiendo del arte representativo de inspiracin clsica en pintura y escultura, y de las proporciones tradicionales, la ornamentacin y una atencin en las estructuras funcionales en arquitectura. Se lo ubica temporalmente en una etapa tarda que se extiende desde fines del siglo XIX y cubre los tres primeros cuartos del siglo XX. Curiosamente no hay un arte pre-moderno, en la medida en que no hay una discusin entre modernos y pre-modernos. Los estilos del arte occidental se desarrollaron del Renacimiento al Barroco, pasando por el Neo clsico. Pero modernidad tambin es un trmino sociolgico, aunque es aqu donde podemos encontrar las races de la idea de una temprana modernidad. La Sociologa haba nacido en los aos comprendidos entre 1780 y 1860 en los trabajos de Henri Saint Simon, Augusto Comte, John Stuart Mill, Karl Marx y Alexis de Tocqueville. Viviendo en el ncleo de la transicin hacia la sociedad moderna, estos pensadores buscaron identificar lo que era moderno en sus sociedades y cmo se haban vuelto eso. Para comienzos del siglo XX en el trabajo de Emile Durkheim y Max Weber, el problema de los orgenes del mundo moderno se haba vuelto el problema central de la Sociologa. Sociolgicamente, es algo fcil definir una sociedad moderna. Es aquella en la que la religin es una eleccin de estilo de vida, no una disciplina ineludible y uniforme y en la cual la creencia en la ciencia logr suplantar ampliamente la creencia en espritus y milagros. Es la sociedad en la cual bienes de consumo son producidos en establecimientos de produccin masiva, movidos e iluminados por combustibles fsiles y /o electricidad, en lugar de una produccin artesanal en hogares en base a energa muscular, agua, madera, estircol y sebo, y el transporte es movido por motores, sobre la tierra o el agua, en lugar de la traccin animal o por el viento. Es una sociedad en la cual el gobierno es designado por los hombres para satisfacer sus necesidades percibidas, en lugar de aceptar el poder de lo santificado por una tradicin inmemorial.
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Visto desde la perspectiva del presente, con esta lista de progresos, solo unas dcadas atrs definir modernidad era una tarea fcil. Esto es porque fueron diferentes las nociones prevalecientes de lo que constitua moderno, dependiendo de cul teora del cambio social (marxista o funcionalista) uno se dispusiera a utilizar. La definicin dada previamente se basa en el pensamiento funcionalista, elaborado en base al trabajo de Talcott Parsons, quien busc interpretar y sintetizar las observaciones claves de Durkheim, Weber y otros maestros europeos. La teora de la modernizacin es ahora algo en discusin, como la versin presentada por Parsons, que mostraba un aire de inevitable progresin desde una indiferenciada y universal pre-modernidad a algo holstico, diferente, pero similarmente homognea modernidad, en la cual las sociedades europeas conducan por un camino por el que todas las otras sociedades estaban obligadas a transitar. Hoy se reconoce a esta visin como eurocntrica y equivocada. No hay una pre modernidad universal, sino un amplio espectro de sociedades con culturas distintivas y estructuras que recorran su propio desarrollo histrico sobre siglos e incluso milenios, antes y despus del contacto con occidente. Adems, incluso pases que haban adoptado tecnologa industrial moderna y descartado gobiernos tradicionales y el rol dominante de la religin pero que no se volvieron simplemente homogneamente modernos, algunos se volvieron comunistas, otros altamente capitalistas, algunos se han vuelto autocrticos, otros democrticos, algunos permanecieron siendo altamente religiosos, otros fueron severamente secularizados. Adems, muchas de estas diferencias reflejan continuidades culturales a travs de la divisin premoderno/moderno, o contingencias particulares de la historia que no dieron lugar a la teora de la modernizacin. Por eso los post modernistas han argumentado que la modernizacin en s mismas fue una ilusin o mito, y que es la esencial variedad de sociedades nicas las cuestiones que deben ser centrales en la teora social (como afirma Washbrook, 1997). Sin embargo, nadie tampoco puede negar seriamente que los mtodos de produccin, las bases de la autoridad gubernamental y el dominio de la religin sobre la vida diaria, cambi radicalmente en
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occidente tras la Revolucin Francesa de 1789 y la Revolucin Industrial de fines del siglo XVIII y el siglo XIX en Europa y que esos cambios se expandieron por todo el mundo a partir de entonces. Washbrook seal que solo una Sociologa de profunda insensibilidad pudo ver la modernidad de Japn, los EE.UU., Francia y Escandinavia como esencialmente lo mismo. Aunque suficientemente verdadero, solo un historiador con una profunda miopa podra haber visto las economas, niveles de produccin de energa per cpita y consumo, formas de gobierno, e incluso modas del vestir en estas sociedades modernas y no ver que ellos eran enormemente ms similares entre ellos en esos aspectos que lo que haba sido para las mismas sociedades dos siglos y medio antes. Si uno acepta que las sociedades que se encuentran ante este complejo de cambios eran diversas y han tenido historias de desarrollos previos; que los trminos sobre los cuales estos cambios modernizadores fueron aceptados e integrados en sociedades pre existentes, difirieron grandemente dependiendo del carcter de aquellas sociedades y las contingencias de sus historias y que no existen bases morales ni evolutivas para asumir que los cambios modernos no fueron ni inevitables ni superiores de lo previo, entonces, debemos sostener que modernizacin es simplemente un hecho de la historia, igual que cualquier otro como la adopcin de la agricultura, la urbanizacin, y una estable estratificacin social el complejo de cambios a veces llamados tambin revolucin neoltica que tambin es otro hecho de la historia. Hubo incluso otra visin de la modernizacin sin embargo, uno que domin los textos histricos por muchas dcadas. Esta fue la visin de Karl Marx de que la historia representaba una progresin de modos de produccin, desde el esclavista al feudal y el capitalista, en la cual cada etapa estaba dominada por una clase particular, y cada transicin estaba marcada por una violenta expropiacin a travs de guerras o revoluciones. Por muchos aos, la interpretacin marxista de eventos claves fueron los mayores elementos, sino la perspectiva dominante en la Historia Europea. Trabajos como el de Rodney Hilton sobre la transicin del feudalismo al capitalismo, los de Christopher Hill sobre la Revolucin Inglesa, los anlisis de Albert Soboul sobre la Revolucin Francesa,
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E.P. Thompson y su narrativa del ascenso de la clase trabajadora y los abarcadores trabajos de Eric Hobsbawm de Europa desde la Era de las Revoluciones en adelante, reforzaron el mensaje de Marx de que el mundo moderno comenz cuando el gobierno de los reyes y los barones feudales fue desafiado por la burguesa desarrollando los lineamientos de las modernas economas capitalistas y reemplazando la servidumbre feudal con un proletariado basado en el salario. Esta visin marxistas fue incluso incorporada por muchos estudiosos chinos y japoneses en sus visiones de sus propias historias nacionales. Por supuesto, se volvi comn tan pronto como esta ola de estudios lanz la idea de que la transicin del feudalismo al capitalismo no fue repentina, ni un evento de corta duracin. Aunque como Tocqueville observ, la Revolucin Francesa complet la tarea de abolir los remanentes de la dominacin seorial en el interior de Francia, el feudalismo haba continuado agonizando por algn tiempo. El momento de apogeo del feudalismo con un amplio nmero de seores independientes vinculados a sus superiores por juramentos, una economa no mercantil y siervos atados a la tierra, desapareci antes de 1500, en el siglo y medio que dur el perodo de recuperacin de la Peste Negra. Para comienzos del siglo XVI, las economas de mercado, estructuras polticas estatales dominadas por un gobierno central bajo un rey, y la abolicin de la servidumbre se haba difundido a travs de la Europa occidental al oeste del Elba. Incluso no fue sino hasta 1850 que una verdadera sociedad moderna, con una fuerza de trabajo dominada por un proletariado industrial y gobiernos dominados por polticos burgueses en lugar de nobles y aristcratas, fue la norma incluso en Europa Occidental. El perodo de 1500 a 1850 ( o quizs a 1832 en Inglaterra, 1848 en Francia y Alemania y quizs un poco despus Italia y Espaa) no fue as ni claramente feudal, ni claramente moderno, sino una etapa de transicin o de revoluciones. Aunque algunos estudiosos, notan la consolidacin del poder por gobiernos monrquicos centrales, llamndola la Era del Absolutismo- en la medida que fue tambin la etapa del ascenso del poder burgus, del establecimiento de las bases para el mundo moderno por venir, podra con justificacin ser etiquetado como perodo moderno temprano y as lo fue.
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Entonces, la esencia de la modernidad en esta visin subyace en el modo de produccin de la sociedad moderna, llmese capitalismo. Pero desde que ni un capitalismo industrial, ni un proletariado eran evidentes todava o de escala no significativa antes de 1850, cual fue el modo de produccin que prevaleci entre 1500 y 1850, desde que tambin el feudalismo clsico, con su economa local no mercantil, ya haba desaparecido. La respuesta fue una forma de capitalismo creciente entre 1500 y 1850, llamada economa de produccin mercantil o proto-industrial, en la cual los bienes eran producidos para el mercado, y en el cual los beneficios se producan por el comercio en el mercado y acumulado principalmente por personas que no eran miembros de la clase dominante, en la medida en que estos pertenecan a la estructura feudal (principalmente rentistas). Lo que fue definido principalmente moderno temprano entonces fue una forma de sociedad en la cual los mercados fueron una activa fuente de beneficios para los mercaderes, quienes organizaban sus asuntos racionalmente en funcin de obtener ms beneficios, en una manera diferente de la todava nobleza feudal (vinculada al rango y honor). Adems la gobernanza no era ni moderna ni feudal(descentralizada y dominada por seores independientes), pero centralizada y parcialmente burocratizada, aunque bajo la direccin de tradicionales monarquas santificadas y sus ministros y funcionarios nobles. As llegamos a un problema crucial en el uso del trmino moderno temprano y su aplicacin a la historia mundial. Moderno temprano deriva de una particular teora sociolgica de la historia que privilegia modos de produccin que caracterizan y motorizan a la historia y no de alguna periodizacin natural, como es el caso de la que toma en cuenta el ascenso y la cada de las principales unidades polticas o cambios en los estilos culturales, las cuales eran comnmente utilizadas para periodizar la historia de otros momentos y sociedades diferentes de la Europa post 1500. Adems hay un segundo problema que surge porque esta particular teora sociolgica define moderno temprano primariamente a travs de la contra distincin del modo feudal de produccin que no tiene un exactamente anlogo ( o incluso prximamente anlogo, excepto
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quizs para el caso del Japn) fuera de Europa. As, si nosotros aplicamos el trmino moderno temprano a regiones fuera de Europa estamos haciendo dos cosas: (1) Simplemente usando el trmino sin considerar el significado ni el contenido- para etiquetar un determinado perodo de tiempo el comprendido entre 1500 y 1850Sin embargo, cuando hacemos esto, cul es la justificacin para provocar este corte en la historia de otras naciones y regiones. Por ejemplo en la historia China algunos de los momentos significativos en este milenio fueron la expulsin de los Mongoles en 1368, la cada de la dinasta nativa Ming por los Manches en 1644 y la cada de los Manches en 1911. La fecha de 1500 en la historia china es, como dice Ray Huang de 1587 un ao sin significado especial. Y mientras que los aos alrededor de 1850 se vincular a la Guerra del Opio, la Rebelin Taiping y la intrusin de las potencias occidentales, ninguno de estos eventos se acerca en significacin al fin del milenio de dominacin de los principios confucianos de gobierno y cultura que signific 1911 y las siguientes dcadas. Qu porcin de los cinco siglos y medio a travs de las dinastas Ming y Qing deberan ser caracterizados como modernidad temprana? Del mismo modo, en Medio Oriente el punto de inflexin clave es la conquista otomana de la Constantinopla bizantina en 1453 y el fin del poder otomano solo se produjo despus de la Primera Guerra Mundial, con la secularizacin producto de la revolucin kemalista de 1923. Otra vez, en los cinco siglos de dominacin otomana, que parte puede ser considerada modernidad temprana? Rusia tambin ofrece problemas a la hora de datar sus transiciones claves. Cundo comenzara su perodo moderno temprano? en 1547 Ivan el terrible suprimi a los boyardos y se convirti en el primer zar de Rusia. En 1682, cuando Pedro el Grande volvi Rusia hacia Europa y comenz su modernizacin forzada? O es Rusia todava feudal, hasta la abolicin de la servidumbre en 1861? Ciertamente Rusia no se volvi plenamente moderna hasta despus de la Revolucin Bolchevique de 1917. Entonces como marcamos un perodo moderno temprano para Rusia?. Tenemos tres posibilidades, 1547-1917; 1682-1917 y 1861-1917, ninguna de los cuales se
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corresponde con el perodo cannicamente sealado para Europa, esto es 1500-1850. Estos aos a grosso modo se corresponden en Amrica Latina al gobierno colonial, en India al ocaso del reinado Mogul en 1526 hasta la victoria final de Raj britnico en el motn de los cipayos 1857-58. En Japn, aunque el punto inicial se ubica a fines del siglo XVI, los historiadores se inclinan a usar esta periodizacin que los japoneses denominan kinsei, que se extiende desde las guerras de unificacin, iniciadas para 1560 hasta el fin del shogunato de Tokugawa en 1868. Todava el problema con el uso del trmino moderno temprano simplemente como convencin para el perodo de tiempo 1500 1850 es que China, Corea, el SE asitico, Rusia, Medio Oriente y frica son, en efecto, dejados fuera. (2) Mucho peor, sin embargo, e incluso ms peligroso error, es lo que sucede cuando le ponemos significado a esta denominacin y la aplicamos ampliamente en la historia universal. Si tomamos las palabras con el significado que se le asign originalmente, para demarcar una etapa en el desarrollo econmico y poltico, entonces hablar de una sociedad en la etapa moderna temprana, se estara caracterizando a una sociedad en la que estn emergiendo elementos claramente modernos. Es decir que diferentes sociedades comparten algunos elementos claves de las sociedades modernas y estn activamente en transicin a la modernidad. Existe entonces algo as como una etapa de desarrollo econmico y tecnolgico moderno temprano, que en determinado momento es ampliamente compartido entre las sociedades del globo; pero y qu tan estrechamente ligado est al surgimiento de las sociedades plenamente modernas?QU ES LA MODERNIDAD TEMPRANA? Es interesante que entre los ms conocidos estudiosos de las principales revoluciones europeas, el abordaje marxista que privilegia las relaciones de produccin y conflicto entre las clases econmicas ha sido largamente descartado. Trabajos recientes
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sobre la Revolucin Inglesa y la Revolucin Francesa no descuentan factores econmicos como motivadores de la protesta social, pero presenta los mayores clivajes que conducen a la revolucin como culturales y polticos y presenta la transicin a la modernidad en trminos de cultura poltica (Baker) o de relaciones entre el pueblo y su gobierno (Kishanskly). Sin embargo muchos investigadores siguen utilizando el trmino moderno temprano sobre la base del criterio marxista ms que otros, como por ejemplo el funcionalista. Esto tiene poderosas implicancias, en la medida en que la bsqueda de una etapa moderna temprana basada en el criterio marxista frecuentemente da resultados contrarios. Si una sociedad moderna se caracterizada por la combinacin de una autoridad conscientemente construida en lugar del gobierno tradicionalmente santificado, una modesta o mnima autoridad religiosa y la aplicacin extensiva de la produccin en masa fabril, movida por combustible fsil y electricidad, entonces estaremos buscando en vano una verdadera sociedad moderna antes de 1850 en Inglaterra y previos a 1900 o incluso muy posteriormente en cualquier parte del globo. Ciertos elementos de esta combinacin aparecen en otras partes. Una autoridad constitucional diseada conscientemente entre los ciudadanos terratenientes es evidente en la antigua Grecia, aunque coexiste con la esclavitud. Elementos de autoridad constitucional incluso existen en las ciudades medievales y en los cantones suizos del siglo XII y en las posteriores Repblicas Venecianas. Sin embargo no consideramos a los gobiernos constitucionales de 2.500 aos atrs o incluso de hace 500 a 700 aos atrs, como modernos y mucho menos modernos tempranos, porque estas sociedades no muestran otros signos de progresos hacia una plena modernidad en los siglos siguientes. Libertad religiosa y autoridad religiosa mnima o modesta aparece espordicamente en el final del Imperio Romano y otra vez en la Espaa musulmana, pero no es comn hasta fines del siglo XVII, cuando Holanda e Inglaterra y ciertamente las colonias americanas veneraron la libertad de la prctica religiosa. Incluso as, a pesar de su libertad religiosa ningn historiador considerara al Imperio Romano final o a la Espaa musulmana como moderna o incluso
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moderna temprana en el claro sentido de que no estn en el camino que conduce a la modernidad. Por ltimo, en la China Song, se utilizaba ya ampliamente el carbn en una variedad de procesos fabriles, al punto de que Hartwell habla de una Revolucin Industrial en el siglo XI en China. Y algunos investigadores han remontado los orgenes de la modernidad temprana China incluso hasta el ao 960. En este caso tendramos una temprana modernidad de un milenio antes de la entrada a la modernidad en 1911. Podemos sealar tambin que incluso hay moderna produccin fabril alimentada con energa a vapor y transportes por ferrocarril hacia el final del perodo zarista ruso, pero por otra parte la religin y la autoridad tradicional del Zar y la dependencia de ste de charlatanes religiosos como Rasputn, anulan cualquier esfuerzo de llamar a la Rusia previa a la primera guerra mundial, como pas realmente moderno. Adems, el moderno reino de Arabia Saudita ofrece un interesante ejemplo de un pas que por su tecnologa es claramente moderno, pero en el que aun persisten modos completamente religiosos de gobierno. En definitiva, elementos aislados de modernidad pueden aparecer dispersos en diferentes lugares, pero que por s solos no hacen necesariamente a una sociedad moderna o incluso moderna temprana. Si por modernidad temprana buscamos caracterizar a una sociedad que simultneamente progresa en el desarrollo de una economa basada en el uso de combustible fsil, con gobierno constitucional, libertad religiosa y secularizacin de su vida cotidiana, no podremos encontrarla hasta el siglo XVIII en el caso de Inglaterra y en el siglo XIX en Europa y Amrica. La creencia de que modernidad temprana es un adjetivo adecuado para el perodo comprendido entre el 1500 y 1850, descansa en la creencia de que ningn otro trmino condensa mejor el paso del feudalismo al capitalismo, una era marcada por el surgimiento de mercados dominados por el capital mercantil y la protoindustria. Quizs entonces, la mejor forma de chequear la existencia de sociedades modernas tempranas fuera de Europa es simplemente
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buscar mercados, capital mercantil y produccin protoindustrial (hogarea dirigida al mercado). Este de hecho, ha sido el modo ms comn de extender el trmino a las sociedades no europeas. Estudiosos de todas partes del mundo han sido significativamente exitosos en demostrar que Europa no tuvo el monopolio sobre los mercados, comerciantes y hogares con produccin orientada al mercado. Desafortunadamente esos estudiosos han sido quizs demasiado exitosos. De modo que ahora tenemos evidencia de esta temprana modernidad en el siglo XVIII en Japn, en el siglo XIII en China, en el siglo XI en Java e incluso un entero sistema mundial capitalista en la cuenca del Ocano ndico en el siglo XIII. Quizs el ms pintoresco de todos los estudios sobre la temprana modernidad son las prcticas comerciales de venta de tierras a crdito, entre los seores egipcios por lo menos durante los tiempos greco-romanos e incluso ms entre los mercaderes asirios que operaban en Anatolia, no en esta era sino alrededor de 1900 aC.!! En el siglo XVIII en Japn ya son ampliamente conocidas las actividades comerciales y la creciente importancia social que adquirieron los comerciantes en los principales centros urbanos Edo y Osaka, pero el inters comercial tambin se difundi en el interior. En 1780 un comentario sobre un levantamiento en el han Fukuyama, en donde samuri pobres apoyaron las demandas campesinas para que se les permitiera libremente el desarrollar artesanas rurales, lamentaban la decadencia de las artes civiles y militares y que ambas estaban siendo abandonadas por la bsqueda solo de beneficios. Mucho antes, en el siglo XIII en China, el sur Song disfrutaba de una edad de oro del comercio y del dinamismo econmico, aunque muchos estudiosos datan al crecimiento de la expansin comercial incluso mucho antes, durante el tiempo de la corte Tang-Song, que divide el siglo X y la rpida expansin de la tecnologa del hierro y el carbn. En Indonesia, Jan Christie detalla las actividades de mercaderes y asociacin de mercaderes altamente capitalizados, durante el boom comercial javans del siglo X y XI. Durante este perodo la expansin comercial ultramarina condujo a dramticos cambios en el consumo
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y las industrias locales de cermica y textiles, orientada por los crecientes beneficios. De hecho Janet Abu-Lughod ha documentado la actividad de una red comercial internacional y local amplia a travs del Ocano ndico y el sudeste asitico en el siglo XIII. Si definimos a las sociedades modernas tempranas como aquellas claramente en transicin hacia una modernidad plena en relacin con el gobierno, la religin y la tecnologa no la encontraremos en ninguna parte. Incluso en Europa, demand mayores revoluciones que simultneamente desestabilizaron a la autoridad religiosa y reemplazaron a la monarqua por regmenes constitucionales, junto con la transformacin de bsicas estructuras de produccin, para crear con todo ello sociedades modernas. En otras partes como el tercer mundo, las sociedades modernas se desarrollaron solo en vsperas del derrocamiento de las autoridades coloniales. Aunque la modernidad emergi en algunos casos sin esas grandes transformaciones (Canad, Suiza), la transicin tpicamente ocurri como resultado de un cambio dramtico y breve y no como resultado de un perodo de transicin de 350 aos. Por otro lado, si nosotros definimos como sociedades modernas tempranas en el sentido marxista, con produccin orientada al mercado y comerciantes que persiguen el lucro, entonces las encontramos por todas partes, desde la antigua Asiria y el antiguo Egipto hasta la China Song y el temprano Medio Oriente musulmn, al siglo XVI europeo. Hubo por esta definicin , ciertamente un mundo moderno temprano, pero apenas tuvo vinculacin o ni siquiera una conexin con el mundo moderno y de hecho comenz muy tempranamente. En otras palabras, modernidad temprana puede significar casi nada o casi todo y as se convierte en un trmino sin sentido. Se desarroll de la necesidad de llenar un espacio en la teora marxista de las etapas de la historia, en donde se produca una brecha entre el feudalismo y el capitalismo industrial en Europa en donde se interpolaban prcticas comerciales que se haban difundido desde tiempos tempranos del comercio, mientras que errneamente se conclua que esas prcticas representaban algo nuevo, algo esencialmente occidental y algo estrechamente vinculado al surgimiento de las sociedades modernas. De hecho, ninguna de
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estas ltimas proposiciones son vlidas. De este modo, el trmino moderno temprano est fundado en una serie de errores y no tiene ninguna utilidad prctica para la historia universal. LAS SOCIEDADES ORGNICAS AVANZADAS. Sin embargo, si existen prcticas sociales comunes que pueden ser encontradas tanto entre los comerciantes de la antigua Asiria y la China Song al siglo XVI europeo, no es necesario ligarlo a la transicin a la modernidad y simplemente, es posible preguntarse si hay de hecho alguna formacin social que se haya difundido ampliamente alrededor de 1500 y represente una etapa comn del desarrollo poltico y econmico en la historia mundial. Yo creo que hay y que se corresponde a lo que E.A. Wrigley ha llamado sociedades orgnicas avanzadas. Wrigley acu este trmino para sealar que , previo a la explotacin del carbn como forma barata de energa, todas las sociedades eran dependientes de fuentes orgnicas de energa biomasa de los granos que poda ser convertida en energa muscular de los hombres y animales y la madera de la foresta que poda ser utilizada como combustible y (como carbn) para procesos industriales. El problema con estas fuentes orgnicas (y con la energa del viento y del agua que los suplementaban) es que ellos existan como flujos fijos la fuerza muscular de los animales se limitaba a cuantos animales poda la tierra alimentar y el combustible de la foresta se limitaba al ritmo de crecimiento de esta y cuanta tierra poda reservarse sin cultivar. Por supuesto la explotacin de bosques vrgenes a gran escala (como en Siberia, en los Estados Unidos en los primeros tiempos y Amazonia) pueden dar temporalmente la ilusin de recursos ilimitados pero hemos visto que incluso estos vastos recursos alcanzan sus lmites en dos o tres generaciones. En contraste, la cantidad de energa almacenada en amplios depsitos carbonferos ( o luego campos de petrleo) eclipsa completamente la energa disponible en las sociedades estrictamente orgnicas. Como Wrigley seala, los economistas clsicos Adam Smith, David Ricardo, John Stuart Mill eran conocedores de la eficiencia ganada de especializacin econmica y
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libre comercio, pero permaneci extremadamente pesimista de las chances para un crecimiento econmico sostenido y a largo plazo. De este modo, aunque las sociedades orgnicas avanzadas pudieran crecer a partir de la explotacin eficiente de la manufactura y el comercio, ese tipo de sociedades deba en algn momento alcanzar su lmite, cuando alcanzara el techo de la tierra arable y los recursos forestales. En muchos casos en la historia, cuando la tierra constitua un recurso abundante con relacin al trabajo, no se registraba un significativo lmite en el crecimiento econmico, pero s era significativo cuando el lmite era la organizacin ineficiente de la manufactura y haba lmites en el comercio. En ello residi la importancia del tratado de Smith, La riqueza de las Naciones. Pero para el siglo XIX, la tierra como factor de produccin se volvi escasa, ciertamente en Europa occidental y China. Desde esa perspectiva, aquellas sociedades que pudieron superar los lmites orgnicos de la energa, aprendiendo a obtener y utilizar el carbn a gran escala para calentar y en procesos industriales, comenz dramticamente a impulsar de hecho la ms avanzada de las sociedades orgnicas. En resumen, la transicin de sociedades orgnicas avanzadas a sociedades modernas, las cuales podan experimentar un crecimiento exponencial sostenido, dependa en parte al menos, de la explotacin de combustibles fsiles. As, ninguna sociedad que no hubiera comenzado a hacerlo poda decir que se hallaba slidamente en el camino a la modernidad. Esto no fue tampoco una transicin de largo plazo y calma. En Europa, alrededor de 1200, 100% de la energa provena del trabajo muscular humano y animal, con molinos de viento y de agua; en 1800, 95% de la fuerza primaria provena todava de esos mismos recursos. Pero para 1900 ya el 40% de la energa provena de fuentes inorgnicas. Eso demuestra la velocidad de avance de la modernidad. Wrigley nos da un ejemplo clave de esto a travs del proceso vivido por Holanda. En el siglo XVII Holanda dominaba la economa europea. Explotando la fuerza elica y sus depsitos de carbn vegetal, con una detallada divisin del trabajo e innovacin tecnolgica significativa, inmensos depsitos de capital y mercados sofisticados para prstamo y comercio y un sistema de transporte
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interno e internacional basado en canales y buques de carga superiores, Holanda fue el lder europeo de la navegacin, las finanzas, textiles, astilleros, destilacin y refinacin del azcar. Aun a pesar de estos enormes avances, pronto perdi su posicin como lder. Si esto se debi a sus altos salarios, o a carecer de depsitos accesibles de carbn o debido a la excesiva atencin en aspectos financieros en lugar de la manufactura, todava es tema de debate. Pero lo cierto es que Holanda realiz tardamente su paso a la industrializacin, quedando atrs de Blgica e incluso Alemania. No hay motivos ciertos para creer que Holanda por s misma podra haber dado el salto hacia la modernidad material y tecnolgica. Que tenemos que hacer con la experiencia de edad de oro holandesa? Ciertamente si alguna sociedad europea merece ser llamada moderna temprana, a partir de nuestro criterio que contempla el uso de combustible fsil, un rgimen constitucional y el disfrute de la libertad religiosa, la Holanda del siglo XVII califica para ello. En esta etapa fue de hecho el poder europeo dominante en trminos de crecimiento econmico, estndares de vida, tecnologa y comercio. Incluso necesitamos prestar cuidadosa atencin a dos implicaciones de la experiencia holandesa (1) durante su perodo de dominio, fue el nico pas europeo que poda ser llamado moderno temprano y (2) esta etapa no condujo a Holanda a la modernizacin sino que abort. Cuando sus reservas de carbn vegetal bajaron no tom la decisin de cambiar y comenzar a importar carbn y continuar su crecimiento. Igualmente significativos fueron las experiencias de China y Japn. En el caso de China, como sostiene Zurndorfer correctamente seala, la economa china se vea moderna temprana en el sentido marxista por el desarrollo comercial desde el siglo X. Ricos comerciantes y una red comercial a travs de la Ruta de la Seda y las cuencas de los ros chinos generaron un torbellino econmico que asombr a Marco Polo y otros visitantes varios siglos despus. Para el siglo XIX despus de 1000 aos de desarrollo comercial pudo desarrollar una extensa manufactura, una red de transportes interna, las casas campesinas comenzaron a producir y comercializar granos, porotos, algodn y seda para mercados distantes y grandes centros urbanos. A pesar de todas estas
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condiciones favorables para encaminarla a la modernidad, se volvi ms ortodoxa en sus rituales confucianos. Su tecnologa sigui basndose en energa orgnica, con su temprana explotacin de carbn discontinuada y su gobierno, por supuesto sigui basado en su tradicional estructura imperial. Pero llamarla una economa orgnica avanzada parece lo ms apropiado. Lo mismo si observamos cuidadosamente al Japn de Tokugawa, una economa basada en un rico comercio, en la produccin agrcola y un estndar de vida probablemente ms alto que el de Europa en el siglo XVIII. Pero no hay indicios del empleo de combustible fsil para desarrollar una economa industrial, mucho menos de un gobierno constitucional o libertad religiosa, previo a 1853 y la apertura del pas a las potencias occidentales. En la medida en que la modernidad requiere de ms que el simple desarrollo tecnolgico, sin embargo, me gustara sugerir que una sociedad orgnica avanzada requiere tambin de ms que mercados comerciales y divisin del trabajo. S. N. Eisenstadt ha sealado que una mayor transformacin de la organizacin social se produjo a travs del globo durante el perodo llamado Era Axial. Este perodo, grosso modo entre el 500 aC hasa el 700 dC estuvo marcado por el surgimiento de las principales religiones del mundo. Sus elites religiosas y polticas se interrelacionaron. La diferenciacin entre lo religioso y el estado estuvo asociada con una altamente diferenciada elite que incluy miembros cuya riqueza o poder provena de una variedad de fuentes en religin, gobierno, ejrcito, comercio y propiedad de la tierra y de una altamente diversificada economa y sociedad. Aunque ese tipo de sociedades permaneci primariamente agrcola, con una poblacin predominantemente campesina, ellos tambin tuvieron una cultura sustancialmente urbana, centralizada y al menos semi burocrtica, que dependa de la colecta regular de impuestos y una substancial actividad mercantil, tanto interna como internacional. Adems de los casos mencionados arriba, los imperios de la plvora, de los otomanos y los mogules ciertamente califican en este criterio, en la misma medida que muchos pases de Europa, Asia y Latinoamrica desde 1600 en adelante.
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De hecho, parece cierto que sociedades orgnicas avanzadas emergieron primero en Asia ciertamente los estados islmicos del siglo XII, en China desde el siglo X (o un poco despus, desde la dinasta Song del sur , que abandon la economa basada en el sistema impositivo por autoridad, a uno basado en el impuesto al comercio) y el imperio Bizantino en Anatolia desde el siglo XI, mientras que en Europa las primeras sociedades de este tipo fueron las ciudades estado italianas de Venecia y Gnova, seguida de la Inglaterra bajo los Tudor, Francia bajo Francisco I y Espaa bajo Felipe II. Esta situacin continu hasta que una de ellas, coincidentemente la ltima que haba accedido a este estado, de pronto sufri una gran transformacin, cambi las reglas desarrollndose rpidamente en el sentido de convertirse en la primera sociedad plenamente moderna de la tierra y en parte en consecuencia, llegar a constituir el ms grande imperio que el mundo haya conocido. Este fue Inglaterra, seguido en el trmino de unas pocas dcadas por varios de sus vecinos europeos. LA PECULIAR SENDA EUROPEA Y EL SURGIMIENOTO DE LA SOCIEDAD MODERNA. La tendencia en la mayoras de los estudios previos sobre el surgimiento del mundo moderno ha sido verlo como algo construido en Europa y difundido a partir de all. Si esto se produjo a travs de la tecnologa militar (Mc Neill), avance econmico (Rosenberg y Birdzell, Landes), la lenta acumulacin de ventajas incrementales (Jones), instituciones superiores (North, Hall) o el dominio de las redes del comercio mundial (Wallerstein), el ascenso de occidente es visto como un proceso inevitable de progreso, alentado por la competencia interna en Europa, ingenuidad, recursos o abordaje moderno de la ciencia y tecnologa, que prob ser irresistible. Movindose gradualmente desde las conquistas y colonizaciones ultramarinas del siglo XVI en el Nuevo Mundo, a la expulsin de los turcos y una extendida colonizacin en Asia avanzando en los siglos XVII y XVIII y finalmente volvindose el terreno de actividades del mundo y modelando al frica en el siglo XIX. Todo el panorama pareci estar dominado y comandado por Europa. Pero observado
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ms objetivamente, resulta solo la historia escrita desde la perspectiva del vencedor, desde mediados del siglo XX cuando Europa y Estados Unidos dominan la economa global. Desde la perspectiva del perodo comprendido entre 1500 y 1750 las naciones europeas eran naciones menores, disputndose entre ellas solo los restos dejados tras el avance de las grandes sociedades asiticas. Incluso viendo el mundo hacia 1750 los imperios ultramarinos de Espaa y Portugal haba fracasado en su intento de convertirse en potencias de primer rango en Europa. Francia e Inglaterra se vieron enredadas en una serie de costosas guerras, las colonias que luego se convertiran en los Estados Unidos y Canad eran dbiles y perifricas, Alemania e Italia estaban fragmentadas y Austria estaba perdiendo territorios frente al resurgimiento del Imperio Otomano. Los holandeses continuaron jugando un rol importante en el comercio de Asia pero ya eran desafiados por ingleses, chinos y japoneses. En Europa oriental , Rusa estaba expandindose hacia el norte, pero en el sur eran vencidos y se debieron replegar del Mar Negro derrotados por los Otomanos. En contraste China, bajo los Qing era una vasta unidad prspera, expandindose hacia el este y el sur. Japn era unificado bajo los shogun de la familia Tokugawa, ahora pacificado, disfrutaba del quizs ms alto ingreso per cpita de cualquier gran nacin del mundo. Tanto China como Japn trataron a los europeos como brbaros, con nada que ofrecer a sus avanzadas economas, sino materias primas desde las minas de plata de Amrica Latina. Los otomanos, aunque sufrieron el tumulto provocado por los Janizaros, disfrutaron un renacer; por casi cincuenta aos, durante el siglo XVIII el estado disfrut de paz y prosperidad y fue posible recuperar parte de los territorios perdidos despus de la debacle de Viena en 1683. Solo India, en desintegracin despus de la muerte de Aurangzeb y el fortalecimiento de los poderes externos que supieron explotar las rivalidades internas, estuvo tan dbil que termin sucumbiendo bajo la dominacin europea. Nadie entonces poda haber imaginado los tremendos cambios que se produciran. Algo dramtico se produjo generando estos grandes
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cambios que inauguraron el mundo moderno y alteraron el balance del poder global. Las sociedades modernas no solo disfrutaron de significativas ventajas tecnolgicas de barcos de guerra a vapor y locomotoras, construidas de acero a bajo costo, sino tambin de fuentes abundantes y baratas de energa destinada a la produccin. Usando esa energa para transformar grandes cantidades de productos de algodn y herramientas de metal, Inglaterra y despus el comercio de Europa invadi Asia, primero a travs del Imperio Otomano e India y despus en China. Pero de todos modos esta no fue su nica ventaja. En el curso del siglo XVII, XVIII y XIX, la mayora de los pases europeos haban reformado grandemente o sufrido revoluciones que provocaron la transformacin de sus formas de gobierno, redujeron el poder de la iglesia y las elites tradicionales al tiempo que presenciaron el aumento de poder tanto de los gobiernos seculares como de los empresarios independientes. La bsqueda de medios racionales para incrementar el poder y la apertura del estado y los negocios al talento, en lugar de seguir las prcticas tradicionales por las elites de vieja moda, de entrenamiento y reclutamiento hereditario de sus cuadros, signific que las naciones europeas comenzaron a ser dirigidas de modo ms eficiente, creativa y flexible en el momento de enfrentarse a los poderes asiticos. Durante los siglos XIX y XX las grandes naciones asiticas o se embarcaron en una revolucin modernizadora o sucumbieron bajo el poder de las modernas naciones europeas (o asitica, en el caso de Corea). Pero, qu fue esta transicin a la modernidad, y cmo se logr? Ya hemos aludido a parte de la historia, una serie de revoluciones polticas en Inglaterra, Holanada, Francia y de una mayor reforma en Prusia, quit de las manos de las elites tradicionales el gobierno y la economa y permiti que nuevos actores mejor entrenados tcnicamente y con espritu empresarial. Sin embargo, como he sealado en otra parte, los fundamentos materiales de estas revoluciones no fueron excepcionales. Las mismas causas sirvieron tambin para producir las grandes revueltas regionales tanto en el Imperio Otomano, como las que se produjeron en China desde la cada de la dinasta Ming hasta la rebelin Taiping. Lo que difiri fue
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la derivacin que tuvo estas luchas de poder. En Asia fueron interpretadas como el fracaso de los regmenes, consecuencia del abandono de virtudes tradicionales y la necesidad de recuperarlas. En occidente en cambio, estas revoluciones condujeron a la bsqueda de algo nuevo, mejor, en el gobierno de la sociedad. Esto derivar en el surgimiento de ideas del iluminismo y del progreso social. Construidas sobre visiones del derecho natural de largo desarrollo, y el poder de la razn, instituciones polticas y sociales fueron modificadas de modo de permitir el surgimiento de nuevos grupos sociales. Este no fue siempre el caso en el sur de Europa la inquisicin y el refuerzo de la sociedad tradicional triunfaron. Incluso en Inglaterra si la visin de Hobbes hubiera triunfado por sobre la de Locke, la solucin del conflicto entre el Rey y el Parlamento podra haber sido resuelto de modo muy diferente. En Holanda, despus del xito de la revuelta contra Espaa, la libertad religiosa y un gobierno republicano de forma oligrquica allan el camino a la edad de oro holandesa. En Inglaterra tambin, aunque no tanto como resultado de las guerras civiles de 1640-1660 , sino de la Revolucin de 1688-89 que siguieron de legados no resueltos de las guerras civiles, la tolerancia religiosa fue establecida como lo fue el rol permanente del Parlamento como guardin de las libertades de la elite frente a los potenciales excesos del Rey. Los talentos empresariales de protestantes de Inglaterra y Escocia as como otras sectas emergieron en el siguiente siglo para impulsar a Inglaterra a la cima de las economas manufactureras del mundo. En Francia, la revolucin de 1789 debilit permanentemente a la iglesia y la monarqua aunque su restauracin en 1815 signific que no pudo acceder al pleno estatus de nacin moderna sino hasta la Segunda Repblica y el Imperio. En Alemania, una serie de reformas que comenzaron con el movimiento de reforma prusiano de 1807-1812 y continu con las respuestas de Prusia a las Revoluciones de 1848, lleva a trmino muchos de los mismos fines, si bien ms lentamente y en forma incompleta. De todos modos todava los cambios en el gobierno y la sociedad no fueron por si solos suficientes para alcanzar la modernidad, sin el desarrollo por ejemplo de la energa a vapor y de modo ms general medios inorgnicos de poder de locomocin, fundicin, destilacin,
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calor, fabricacin de ladrillos, vidrio y otros cientos de procesos industriales. Sin la energa inorgnica, toda Europa no habra podido progresar ms all de lo que pudo hacer Holanda en el siglo XVII. Europa podra haber sido ms libre que Asia, pero nunca haber alcanzado siglos de crecimiento exponencial y no alcanzar la plena modernidad, de no haber sido por grandes avances en la explotacin del carbn. Fue obra de la conjuncin de una serie de factores que hicieron que Inglaterra pudiera romper esa barrera. Claramente, las no liberadas sociedades orgnicas avanzadas tuvieron una gran estabilidad interna. La camaradera entre el estado y la iglesia, incluso como jerarquas burocrticas separadas fue enormemente potente. Los diversificados portfolios de las elites en lo militar, el gobierno, la iglesia, y una economa agraria satisficieron sus necesidades de prestigio y poder. Y las economas orgnicas avanzadas proveyeron lo suficiente para permitir un sustancial crecimiento de su poblacin y de all una significativa vida familiar para los campesinos y trabajadores. Esta gran estabilidad hizo que estas sociedades fueran reacias a arriesgar la comodidad para probar la inversin en nuevos caminos, nuevas tecnologas de resultado incierto. En el caso de las sociedades liberalizadas, no solo aceptaron correr el riesgo, abrieron el camino para el ascenso de nuevos grupos sociales. Todo esto las hizo ms aptas para la adopcin de nuevas fuertes de energa, o nuevas formas de organizacin de la produccin. El xito en estas experiencias las dispararon al desarrollo. La segunda porcin de esta novedosa combinacin fue tecnolgica e involucr una combinacin de calentamiento, perforacin, bombeo y excavacin. Gran Bretaa es una isla y sus necesidades de energa determinaron una sobre carga en sus bosques. Japn vivi una situacin similar, lo que condujo a una cuidadosa administracin de bosques. Pero en el caso de Gran Bretaa, dispona de otro recurso y este fue el carbn. La explotacin de los yacimientos superficiales no fue problema, pero luego debieron excavar para extraerlo y ello gener problemas que sus artesanos pudieron resolver. Un caso es el de Thomas Newcomen, quien fue el primero que desarrollo una
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bomba para extraer agua, muy ineficiente, solo til de contar con suficiente cantidad de carbn y agua. La tercera porcin de esta inusual combinacin fue geolgicaambiental. Inglaterra dispone de un clima y una limitada rea forestal que los condujo a utilizar el carbn desde antiguo. Adems sus yacimientos estaban cerca del mar (Newcastle) y disponan adems de ros navegables que permitieron su fcil transporte. Estamos refirindonos a una poca en donde el transporte a lo largo de docenas de millas por tierra, para cargamentos pesados eran mucho ms costosos que por cientos de millas por mar. En contraste el carbn de China estaba concentrado en el norte y lejos en su interior. Aunque haba sido intensamente utilizado durante el perodo de la dinasta de Song del norte, estas regiones se perdieron por conquistas. Adems al trasladarse el centro cultural y comercial de China hacia el sur y el este durante la era de Song del sur, esta situacin persisti y no cambi. Cuando el carbn se volvi importante, tambin constituy una fuente de energa muy cara. Hasta que punto fue significativo el uso del carbn, Wrigley nos brinda un ejemplo claro, la produccin de 10.000 toneladas de hierro demandaran 100.000 acres de bosques para madera. As, combustible barato de carbn permite un drstico incremento en la produccin de metales, la produccin de ladrillos, destilacin, fabricacin de vidrio y cientos de procesos industriales a bajo costo e impacto ecolgico. La produccin de estos elementos determinan un aumento en la construccin, un desarrollo de la produccin artesanal, en la medida en que mayor cantidad de herramientas a bajo costo hacen accesibles que ms personas las empleen. Incluso la agricultura recibe el impacto, con instalaciones de drenaje, maquinaria a vapor. Poner a una sociedad en esta situacin favorable a la innovacin y a nuevas iniciativas de negocios, es poner en marcha el mecanismo hacia su rpida modernizacin. Debemos de todos modos tener en cuenta que nada es necesariamente inevitable en relacin con esta transicin y que vista la situacin de las naciones del norte de Europa en el siglo XVI no eran diferentes de sus pares asiticas. Las revueltas del siglo
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XVII comenzaron la ruptura de los sistemas polticos tradicionales y a liberarlas. HACIA UNA NUEVA, NO EUROCNTRICA HISTORIA UNIVERSAL. La asuncin de que la historia desde 1500 a 1850 marc un gradual progreso de Europa como un todo, una etapa dinmica moderna temprana, que allan el camino a la modernidad, es una burda deformacin de nuestra visin de la historia. Porque si fue as, por qu otras regiones del mundo no transitaron por el mismo camino? Qu estuvo mal con las otras? Si ese progreso era lo normal esto significa decir que las otras sociedades no tuvieron el mpetu o capacidad para el crecimiento, que ellas no cambiaban eran estancadas, fosilizadas, una visin que tambin encontramos en Marx y Weber, visin falsa y equivocada de la cual tomamos conciencia recientemente. Adems sabemos que en esos momentos, las sociedades asiticas experimentaron un gran crecimiento y desarrollo. La otra posible explicacin es que si bien estas sociedades tuvieron un normal mpetu para el crecimiento algo hizo que esa capacidad se bloqueara; la carencia de capital, de ciencia, de mercados, de productividad agrcola o quizs un exceso de poblacin o regulaciones gubernamentales o interferencia. Desafortunadamente ( o afortunadamente para estas sociedades no europeas) , ningunas de estas interferencias puede ser documentada. China e India disponan de gran cantidad de capital acumulado por sus comerciantes; ambas haban alcanzado importantes desarrollos en ciencia y tecnologa, ambas tenan extensos mercados. Durante el siglo XVIII China y Japn tuvieron una productividad agrcola y niveles de vida iguales o mayores a lo de las naciones europeas del momento. En cuanto a un exceso de poblacin, en el caso de Japn y China, ambos controlaron el crecimiento de su poblacin. Hablar de superpoblacin es un anacronismo, es la proyeccin desde fines del siglo XIX y XX hacia el perodo clsico. La interferencia estatal tambin se descarta porque las actividades comerciales se mantuvieron a nivel familiar privado, en un mbito en donde no llegaba directamente el control estatal, pero que gozaba de amplia libertad para su desarrollo.
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Aunque ninguna de estas hiptesis es vista ahora como empricamente slida, por largo tiempo, el desarrollo de Europa fue visto como normal y lo no europeo como patolgicamente estancado o bloqueado. Es claro el momento de abandonar estas nociones, junto con la idea completa de una modernidad temprana en Europa o en la historia universal. El uso de este concepto queda probado que fue resultado de la visin euro cntrica de la historia, frente a una realidad diversa y que no sigue necesariamente los patrones de cambio europeo. En lugar de leer la historia desde la modernidad, podernos entonces leerla hasta por lo menos 1689 en Inglaterra o 1789 en Francia, como un perodo de unidad global considerable, tanto en su organizacin social como poltica. Lo que es necesario hacer es entender y apreciar este perodo en su complejidad y estabilidad en cada una de estas sociedades orgnicas avanzadas, sus diferentes bases culturales, la variedad de patrones de relacin social, familiar y de autoridad y su capacidad para el crecimiento econmico. El despegue de Inglaterra y luego de Europa, desde el patrn de Sociedad Orgnica Avanzada es entonces algo que necesita ser explicado no como un movimiento inevitable producto de un largo desarrollo, sino como algo repentino, inesperado y peculiar desviacin, un salto que en el espacio de cuatro generaciones (de 1730 a 1850) crea un mundo fundamentalmente diferente del de las SOA. Al comienzo de esta etapa, el consenso entre los pensadores sociales europeos era que el crecimiento deba ser lento y limitado al desarrollo agrcola (notablemente entre los filsofos franceses). Para el fin de este perodo, el consenso entre los pensadores sociales como J.S.Mill o Marx es que el crecimiento sera ilimitado. Con esto no se quiere decir que las sociedades modernas son en alguna manera mejores que las sociedades orgnicas avanzadas. Ha habido amargamente tirnicas y asesinas sociedades antiguas, sociedades feudales, sociedades orgnicas avanzadas y sociedades modernas. Y ha habido tambin pacficas, artsticamente vibrantes y prsperas sociedades antiguas, feudales, orgnicas avanzadas y modernas. Tenemos mucho que aprender acerca de las bases para la estabilidad social y la prosperidad y esto es claramente una
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cuestin de no pueden ser resumidas en las diferencias de los tipos de organizacin social antiguas, orgnicas avanzadas y modernas. Lo que est claro es que las sociedades modernas y las orgnicas avanzadas son diferentes y que la mayora de estas ltimas pudieron avanzar por siglos sin que necesariamente se volvieran modernas. En trminos de la historia mundial, entonces, son las sociedades asiticas las que representan el comn, ordinario, caso normal de persistencia y crecimiento de las orgnicas avanzadas. Europa es la excepcin. Si esto es aceptado significara una dramtica inversin en la manera de estudiar Europa. El modelo weberiano de la historia global fue estudiar Europa primero, y entonces realizar las comparaciones a travs de la observacin de las sociedades asiticas y preguntarse por qu ellas no fueron como Europa. Pero si Europa es la excepcin, esto significa cientficamente ir para atrs. La forma correcta de estudiar la historia global es entender primero las sociedades orgnicas avanzadas primero y una vez que han sido comprendidas, entonces ver Europa y tratar de entender como porciones de Europa fueron normales sociedades orgnicas avanzadas y viraron por senderos particulares. En otras palabras, una comprensin detallada de las sociedades orientales se requiere antes de poder entender que fue lo que hizo que la Europa de los siglos XVIII y XIX se desarrollara en forma diferente. Este podra ser un cambio dramtico en el estudio de la historia universal. (The Journal of Economic and Social History of the Orient, vol. 41 nro.3 (1998), pp.249-284.)

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