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INSTITUTO TECNOLGICO DE CAMPECHE

INGENIERA CIVIL
MATERIA: Mecnica de Suelos TEMA: Consolidacin MAESTRO: Homa Santos Pedro ALUMNO: Arias Zamudio Uliser UNIDAD: 5
San francisco de Campeche, Campeche a 2 de mayo del 2013

NDICE Introduccin. (3)


5.1 Distribucin de presiones efectivas neutras y totales. (4)

5.2 Analoga mecnica de Terzaghi (7) 5.3 Prueba de consolidacin unidimensional (10) 5.4 Ecuacin diferencial de la consolidacin unidimensional (17)

5.5 Factores que influyen en el tipo de consolidacin (23) 5.6 Determinacin de 0%, 50% y 100% de consolidacin (25)

5.7 Determinacin de carga de preconsolidacin. (27) 5.8 Consolidacin primaria de un estrato arcilloso y determinacin de los coeficientes de compresibilidad, variacin volumtrica unitaria, consolidacin, permeabilidad y factor de tiempo, necesarios para el anlisis de asentamientos (31) 5.9 Estudio general de la consolidacin secundaria (34)

Conclusin (36)
Bibliografa (37)

INTRODUCCIN
Se denomina consolidacin de un suelo a un proceso de reduccin de volumen de los suelos finos cohesivos (arcillas y limos plsticos), provocado por la actuacin de solicitaciones (cargas) sobre su masa y que ocurre en el transcurso de un tiempo generalmente largo. Producen asientos, es decir, hundimientos verticales, en las construcciones que pueden llegar a romper si se producen con gran amplitud. Al observar los depsitos de material muy suaves situados en el fondo de una masa de agua, por ejemplo un lago, se nota que el suelo reduce su volumen conforme pasa el tiempo y aumentan las cargas sobre el suelo, se les llama proceso de consolidacin. Frecuentemente ocurre que durante el proceso de consolidacin permanece esencialmente igual la posicin relativa de las partculas slidas sobre un mismo plano horizontal. As, el movimiento de las partculas de suelo puede ocurrir slo en la direccin vertical, proceso denominado consolidacin unidimensional.

5.1 Distribucin de presiones efectivas neutras y totales


Antes de establecer ms detalladamente la relacin entre las variables que aparecen en la frmula (10-4), resulta necesario hacer un anlisis adicional sobre la naturaleza de las presiones que se manejan en el fenmeno de la consolidacin y, en general, en todos los problemas de la Mecnica de Suelos. Considrense1 dos partculas slidas en contacto sobre una superficie plana de rea A representativa de las reas de contacto en toda la masa de suelo. A esas dos partculas corresponde un rea tributaria media A, tambin representativa de la situacin de las partculas en toda la masa (Fig. X-10).

A.

Figura X-10. Equilibrio de las fuerzas actuantes en dos partculas en contacto, representativas de una masa de suelo.

Puede definirse la relacin de reas de contacto como:

Si la fuerza total normal al plano de contacto es P y la cortante total es T, loe esfuerzos


totales, normales y cortantes, se definen como:

Los esfuerzos en la superficie interfacial son diferentes a los anteriores y, de acuerdo con un criterio semejante, se definen como:

Ps, y Ts, son las fuerzas normal y tangencial actuantes entre las dos partculas slidas. Considrese el equilibrio en la direccin normal al plano de contacto. Dividiendo los dos miembros por A y teniendo en cuenta las ecuaciones anteriores, puede escribirse:

Por otra parte, si se define la presin intergranular, g, como

La ecuacin (10-8) conduce, con las manipulaciones anteriores a:

Considerando ahora el equilibrio paralelo al plano de contacto, se tiene: De donde, de acuerdo con lo anterior: En suelos dicho valor es sumamente pequeo y en la gran mayora de los casos, despreciable. Entonces la ecuacin (10-11) se reduce a:

La ecuacin (10-13), derivada de la (10-11) tiene una importancia fundamental en la Mecnica de Suelos. Tradicionalmente se ha considerado a la presin intergranular como la efectiva, para efectos de clculo y anlisis tericos. En suelos esta hiptesis ha resultado altamente satisfactoria e incluso se ha comprobado tanto experimental como tericamente. 1 Usando el smbolo de presin efectiva, la ecuacin (10-13) queda:

Resulta interesante hacer notar que, en principio, no es evidente a priori que la presin intergranular tal como se ha definido sea la que efectivamente gobierna los clculos de compresibilidad y resistencia, es decir, sea la presin efectiva. En muchos problemas de Mecnica de Suelos, por ejemplo en consolidacin, es ventajoso descomponer la presin neutral, u, en dos componentes: la presin hidrosttica, u*, que corresponde a una distribucin lineal de equilibrio esttico y la presin en exceso de la hidrosttica, u. Se tiene, evidentemente: u es el trmino que juega tan importante papel en la Teora de Consolidacin. La presin total vertical a (o frecuentemente p en Mecnica de Suelos) que se tiene en el suelo, a una cierta profundidad z, debida al peso propio del material supuesto homogneo, puede calcularse en la prctica en forma simple con la expresin:

Esto equivale a considerar la totalidad de la carga por peso propio sobre el nivel considerado por unidad de rea. La presin hidrosttica, uh, se calcula prcticamente en la forma La presin efectiva vertical por peso propio, ser, en un caso en que el agua est en condicin puramente hidrosttica Si se aplica al suelo una sobrecarga p, aparece en el agua del mismo una presin en exceso de la hidrosttica. En el primer instante de la aplicacin p = u, pero en un instante posterior ocurre el reparto ya analizado (X-4). y la presin efectiva sobre el suelo se incrementa con el tiempo. En la Fig. X-ll se muestra una reparticin de presiones en un estrato con nivel fretico en su frontera superior, con fines de ilustracin. Al estrato, previamente consolidado bajo su peso propio, se le ha aplicado una sobrecarga p.

5.2 Analoga mecnica de Terzaghi


A fin de obtener una concepcin objetiva del proceso de consolidacin unidimensional de suelos finos, se estudiar en primer lugar un modelo mecnico propuesto por Terzaghi, que es una modificacin de un modelo originalmente sugerido con otros fines por Lord Kelvin. Considrese un cilindro de rea de seccin recta A, provisto de un pistn sin friccin, con una pequea perforacin en l, tal como aparece en la Fig. X-7. El pistn est soportado por un resorte unido al fondo del cilindro y ste est totalmente lleno de un fluido incompresible. Si se coloca sobre el pistn una carga P, manteniendo el orificio cerrado, es evidente que el resorte no puede deformarse nada y, as, toda la carga P estar soportada por el fluido. Pero si se permite que el fluido salga por el orificio, abriendo ste, tambin es evidente que habr una transferencia gradual de carga del

Figura X-7. Esquema del modelo mecnico de Terzaghi para la comprensin de la consolidacin de suelos finos.

fluido al resorte; en efecto, entre el interior y el exterior del cilindro, en el orificio, habr en un principio una diferencia de presin igual a PfA, que genera el gradiente necesario para que el fluido salga por el orificio, permitiendo L. deformacin del resorte, que tomar carga de acuerdo con la ley de Hooke. La velocidad de transferencia depende del tamao del orificio y de la viscosidad del fluido. Es claro que si se permite al resorte una deformacin suficientemente grande, se lograr que la totalidad de la carga P quede soportada por l, volviendo el fluido a sus condiciones anteriores a la aplicacin de P. Si en lugar de un cilindro con su resorte se considera ahora una serie de cilindros comunicados como se muestra en la Fig. X-8 , la distribucin inicial de presiones en el agua ser lineal (lnea 1-2 de la

Figura X-8. Esquema del modelo de Terzaghi, comprendiendo varias camaras.

Fig. X-8 ). No habr ninguna tendencia en el fluido a moverse, si se desprecia el peso propio de los pistones y resortes o si se considera que el dispositivo lleg al equilibrio en el comienzo del experimento. Si se aplica bruscamente una carga P al primer pistn, en el primer momento el fluido deber soportarla totalmente, generndose en l una presin en exceso de la hidrosttica, que se trasmite con igual valor a cualquier profundidad. El nuevo diagrama de presiones en el fluido ser ahora la lnea 3-4 de la Fig. X-8 . No existe an ningn gradiente hidrulico que tienda a producir un movimiento del fluido, si se excepta el orificio superior, que est en las condiciones antes analizadas, para el caso de una sola cmara. La diferencia de presiones en dicho orificio (P/A) crea un gradiente hidrulico que produce un flujo del fluido, hacia afuera de la primera cmara; tan pronto como se inicia ese flujo, la presin en el fluido de la primera cmara disminuye, transfirindose simultneamente una parte de la carga al resorte. La reduccin de la presin del fluido en la primera cmara causa, por diferencia con la segunda, un desnivel de presiones en el segundo orificio, por lo cual el fluido tender a pasar de la segunda a la primera cmara. Como consecuencia, disminuye tambin la presin

del fluido en la segunda cmara, trasmitindose as la tendencia al flujo a las cmaras inferiores. El fin del proceso ser, obviamente, el momento en que la presin en el fluido vuelva a la condicin hidrosttica, estando la carga P totalmente soportada por los resortes. Considrese ahora un estrato de suelo de extensin infinita segn un plano horizontal y de un espesor, H, tal que la presin debida al peso propio del suelo y del agua del mismo pueda considerarse despreciable, en comparacin a las presiones producidas por las cargas aplicadas (Fig. X-9).

Al cabo de un cierto tiempo t habr escapado cierta cantidad de agua por la superficie superior y, consecuentemente, el exceso de presin hidrosttica habr disminuido y parte de la carga (p) habr sido transferida a la estructura slida del suelo. La distribucin de la presin entre la estructura del suelo y el agua intersticial ( y u, respectivamente) queda representada por la curva t = t en la misma Fig. X-9.b. Es evidente que:

y la ecuacin anterior es vlida en cualquier instante, t, y a cualquier profundidad, z. En un instante posterior, t + dt, la nueva distribucin de presiones aparece tambin en la Fig. X-9.b. En esta figura se puede ver que tanto la presin Ap, en la estructura del suelo, como la u, en el agua intersticial son funciones de la profundidad, z, y el tiempo t. Puede escribirse:

Por lo tanto:

Esta ecuacin expresa el progreso del fenmeno de la consolidacin unidimensional, con flujo vertical.

5.3 Prueba de consolidacin unidimensional.


Segn ya se indic, el objeto de una prueba de consolidacin unidimensional es determinar el decremento de volumen y la velocidad con que este decremento se produce, en un espcimen de suelo, confinado lateralmente y sujeto a una carga axial. Durante la prueba se aplica una serie de incrementos crecientes de carga axial y, por efecto de stos, el agua tiende a salir del espcimen a travs de piedras porosas colocadas en sus caras. El cambio de volumen se mide con un micrmetro montado en un puente fijo y conectado a la placa de carga sobre la piedra porosa superior. Para cada incremento de carga aplicada se miden los cambios volumtricos, usando intervalos apropiados para efectuar las mediciones. Los datos registrados conducen a la obtencin de la curva de consolidacin. Dibujando las lecturas del micrmetro como ordenadas, en escala natural y los tiempos, como abscisas, en escala logartmica, se logra que la curva de consolidacin obtenida en laboratorio sea fcilmente comparable con la curva terica, lo cual permite establecer, toscamente, el grado de aplicabilidad de las teoras al problema especfico tratado. Es comn encontrar, en la mayora de los suelos arcillosos de alta plasticidad, una concordancia excelente hasta un 60% 70% de consolidacin; adelante de estos lmites la curva de laboratorio suele volverse asinttica a una recta inclinada respecto a la lnea horizontal por el valor 100 % de consolidacin de la curva terica. Esta desviacin corresponde a la consolidacin secundaria y esta deformacin adicional se atribuye, por hiptesis, a un reajuste de las fuerzas de friccin dentro de la masa de suelo. Puesto que este cambio volumtrico secundario es generalmente muy pequeo (por lo menos para incrementos de carga relativamente importantes) en comparacin con el que tiene lugar durante el efecto primario de expulsin de agua, su influencia se hace notoria slo despus de que se ha producido la mayor parte de la deformacin volumtrica primaria. Para estudios comparativos entre las curvas empricas y la terica, el 100 % de consolidacin primaria se define en las primeras en la forma arbitraria ya vista en el cuerpo de este captulo. Al realizar la prueba de consolidacin unidimensional, cada incremento de carga se mantiene el tiempo suficiente para que el tramo recto de consolidacin secundaria se defina claramente; despus de lo cual, se podr aplicar el siguiente incremento. En las curvas de consolidacin obtenidas para cada incremento de carga se selecciona un tiempo arbitrario, tal que las lecturas del micrmetro en las diferentes

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curvas caigan ya ms all del perodo de consolidacin primaria. La presin y la lectura del micrmetro correspondientes a ese tiempo proporcionan los datos de partida para el trazado de las curvas de compresibilidad.
Equipo para la prueba

Consiste de un consolidometro incluyendo el anillo para la ubicacin de la muestra, piedras porosas, un micrmetro de 0.001 cm y equipo adicional tal como cortadores para labrar el espcimen, cronmetro, cpsulas, horno, balanzas, termmetros y una cierta cantidad de algodn hidrfilo.

Figura X-a.l. Batera de consolidmetroa (Laboratorio del Departamento de Geot6cnia de la Secretara de Asentamientos Humanos y Obraa Pblicas. Mxico, D. F.)

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Figura X-a.2. Detalle de un consolidmetro, mostrando el montaje de la muestra.

Descripcin del mecanismo de transmisin de carga y calibracin del aparato

Un esquema del dispositivo de transmisin de cargas de un consolidmctro aparece en la Fig. X-a.3. La carga se aplica por medio de pesos colocados en una mnsula que cuelga del extremo de la viga de carga. La carga se transmite al marco por medio de un cable apoyado en una rtula fija de radio r,, ligada al pedestal del aparato. I,a viga de carga puede girar en torno a esa rtula. La relacin del brazo de palanca de la mnsula de carga, r2, y del radio r,, antes mencionado, suele ser del orden de 10 y sta es la razn de multiplicacin de cargas del aparato. El peso de la viga y la mnsula de carga se balancean con el contrapeso A. El peso de marco de carga se balancea, a su vez, con el contrapeso B.
1. a posicin del marco de carga respecto a la cazuela puede ajustarse usando las tuercas de las barras laterales del marco. Para dejar el aparato listo para el uso es preciso obtener una curva de calibracin; es decir, una curva que d las deformaciones propias, sin muestra. Estas deformaciones debern restarse de las obtenidas en una prueba, a fin de llegar a las deformaciones de la muestra sola. La curva se obtiene sujetando al conjunto de las piedras porosas, placa de carga, etc., sin muestra, a una prueba de consolidacin y dibujando las lecturas del micrmetro contra las correspondientes cargas, en escala aritmtica, usualmente.

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Procedimiento de prueba

1. Retirado el pequeo peso actuante sobre el marco de carga, coloqese en la mnsula el primer incremento de carga, evitando que el marco cause impacto sobre la muestra y usando los pesos apropiados. Antese esa carga. La magnitud de la presin a que primeramente se sujete la muestra depende de varias consideraciones. Debe escogerse una carga bastante pequea, tal que d una presin que haga que la muestra no fluya a travs del espacio libre entre la piedra porosa y el anillo; adems, puesto que en la teora se suponen constantes tanto la relacin de vacos como el coeficiente de permeabilidad durante el tiempo en que acta el incremento de carga, no se tendra buena concordancia entre las curvas de laboratorio y la teora si se escogieran incrementos de carga demasiado grandes. Por otra parte, si los incrementos son demasiado pequeos, la consolidacin secundaria, que es independiente de la magnitud de ellos hara poco notorios los efectos primarios. Despus de que la muestra haya sido consolidada bajo el primer incremento, cada incremento sucesivo ser tal que la carga se vaya duplicando. En suelos muy blandos es conveniente dividir la colocacin de la primera carga cu cuatro etapas, con media hora de intervalo y colocando cada vez una cuarta parte de la carga. Al colocar las cargas en la mnsula deber siempre evitarse el impacto. Las pesas ranuradas, de uso comn, deben colocarse con sus ranuras cuatrapeadas, para evitar su deslizamiento de la mnsula, por inclinacin de sta. 2. Obsrvense y antense las lecturas del micrmetro en intervalos de tiempo adecuados. Es til la siguiente secuencia: 6 seg, 15 seg, 30 seg, 1 min, 2 min, 4 min, 8 min, 15 min, 30 min, 1 h, 2 h, 4 h, 8 h, etc. No es fundamental ceirse a una cierta

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secuela, pero s lo es medir correctamente el tiempo transcurrido desde el principio hasta el instante en que se hace cada lectura. 3. Dibjese la curva de consolidacin (trazo semilogartinico). 4. Una vez que en la curva de consolidacin se define claramente el tramo recto de consolidacin secundaria, se considera que se ha completado la primaria; proccdasc entonces a la colocacin del segundo incremento de carga, repitiendo los puntos 2) y 3). Y as proccdasc sucesivamente hasta completar la prueba en lo referente al ciclo de carga. 5. Observando todas las curvas de consolidacin obtenidas, seleccinese un tiempo correspondiente a un punto que caiga en el tramo de consolidacin secundaria de todas ellas. Antense las presiones y las lecturas del micrmetro, usando las curvas correspondientes a ese tiempo escogido, interpolando en las curvas. Estos datos pueden dibujarse en trazo semilogartmico, con las presiones en escala logartmica y las lecturas en escala natural. La forma de la curva as obtenida es similar a la de la curva de compresibilidad, que se dibujar posteriormente. Del anlisis de la curva es posible ver si la prueba se ha desarrollado lo suficiente para los propsitos que se persiguen. Siempre que sea posible, es deseable continuar aplicando incrementos de carga hasta que la porcin recta del trazado semilogartmico recin dibujado, se defina netamente. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que los consolidmetros normales tienen una capacidad mxima en la mnsula de carga, de 100 a 150 kg. 6. Una vez aplicados todos los incrementos de carga necesarios, segn la informacin proporcionada por la curva presin-lecturas del micrmetro, mencionada en 5), qutense las cargas en decrementos; generalmente se quitan las tres cuartas partes de la presin total en el primer decremento y despus, en cada uno de los restantes, se retira la mitad de la carga que reste. 7. Hganse lecturas en diferentes tiempos para cada carga actuante en el ciclo de descarga, dibujando las curvas de expansin, anlogas a las anteriores de consolidacin. El criterio para fijar el tiempo en que se hagan las remociones de carga sucesivas es el mismo que el establecido para la aplicacin de los incrementos en el ciclo de consolidacin. Es conveniente invertir la escala de las lecturas del micrmetro al dibujar las curvas. 8. Despus de retirar toda la carga, permtase que la muestra se expanda descargada durante 48 horas o, preferiblemente, hasta que no se registre expansin en el micrmetro en un periodo de 24 horas. Si se deseara someter a la misma muestra a otros ciclos de rrcompresin, reptanse las etapas 1 ) a 8 ). 9. Al terminar la prueba, qutese el micrmetro y desrmese el consolidmetro. Cuidadosamente squese el agua del anillo de consolidacin y de la superficie de la muestra, colquense dos placas de vidrio, previamente taradas, cubriendo la muestra y el anillo y psese el conjunto (antese el dato como: tara ms suelo hmedo). 10. Squese la muestra en homo y obtngase su peso seco.

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Datos de la prueba de consolidacin

Se seguirn los siguientes lineamientos: 1. Ejectense los clculos indicados en la forma de Contenidos de agua y clculos. 2. Regstrense en la forma de Resumen de datos y clculos, los datos all especificados. La duracin de a prueba es el tiempo total transcurrido desde la aplicacin del incremento de carga inicial al momento en que se hace la lectura micromtrica final. 3. Dibjese la curva de compresibilidad en trazo semilogartmico, en la forma indicada en la forma indicada en el cuerpo de este captulo y determnese la carga de preconsolidacin.

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5.4 Ecuacin diferencial de la consolidacin unidimensional


Se vio que en un proceso de consolidacin unidimensional, con flujo vertical, se tiene:

Figura X-ll. Distribucin de presiones en un estrato superficial de cuelo homogneo y compresible, con NAF en la frontera superior.

Sea la presin del agua en exceso de la hidrosttica; en la situacin indicada por el punto 1 (tiempo t y profundidad z ):

El punto 2 representa la presin en el mismo tiempo, pero a una profundidad z + dz; por lo tanto:

El punto 3 representa la presin a la misma profundidad que 1, pero en un tiempo t + dt:

Finalmente, el punto 4 representa una presin que vara en un tiempo dt y en una profundidad dz, respecto a la presin en 1.

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El problema de la consolidacin es esencialmente un problema de flujo de agua no establecido a travs de una masa porosa. Una hiptesis del anlisis que sigue es que tanto el agua como las partculas de suelo son totalmente incompresibles. Tambin se aceptar que el agua llena totalmente los vacos del suelo; es decir, que el suelo est totalmente saturado. La primera de las anteriores hiptesis puede considerarse muy cercana a la realidad, dentro del orden de presiones que las estructuras ingenieriles comunican al suelo. La segunda tampoco debe verse como una hiptesis demasiado apartada de la situacin prevaleciente en la mayora de los suelos arcillosos (a los que, como se ver, se aplica sobre todo la Teora de la Consolidacin Unidimensional), propios de depsitos sedimentarios en zonas planas, con nivel fretico muy superficial y, por lo tanto, en condicin por lo menos muy cercana a la saturacin total. Estas cantidades de agua dependen de los gradientes hidrulicos actuantes en ambas caras, los cuales son proporcionales a la pendiente de las grficas de distribucin de presin en los puntos sealados en la

Figura X-12. Distribucin de presione* en los tiempos t y t + dt en un elemento de volumen sujeto a consolidacin.

Fig. X-12. Por definicin, el gradiente hidrulico es la prdida de carga por unidad de longitud. Entonces, en 1 el gradiente hidrulico ser:

Anlogamente, el gradiente hidrulico en 2, representativo del existente en la cara inferior del elemento en tiempo t, ser:

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Aplicando la ley de Darcy, supuesta vlida, la cantidad de agua, en unidades de volumen, que sale del elemento por la cara I en el tiempo dt, ser:

Similarmente, la cantidad que entra por la cara II en el mismo tiempo, ser:

La cantidad neta que sale estar dada por:

La expresin (10-27) es estrictamente correcta para el comienzo del intervalo dt. Al final de dicho intervalo, con los datos de los puntos 3 y 4, de la curva correspondiente al tiempo t + dt de la Fig. X-12, se obtiene con un procedimiento anlogo al antes usado:

Resultando:

As pues, si se desprecian las magnitudes de orden superior se llega con los puntos 3 y 4 al mismo resultado que con los 1 y 2.

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Fijrura X-13. Esquema de un elemento de suelo sujeto a consolidacin unidimensional.

Por otra parte, es posible obtener una liga entre el cambio de la relacin de vacos y el cambio de volumen de un elemento del suelo sujeto a la prueba (Fig. X13).

Ntese que, puesto que el rea del elemento es unitaria, el cambio de volumen del elemento resulta medido por el cambio de altura. Se define ahora el Coeficiente de Compresibilidad, a v , como la relacin:

Fsicamente, el coeficiente de compresibilidad mide la razn de variacin de la relacin de vacos con la presin; un a v alto caracteriza a un suelo muy compresible, mientras que uno bajo es propio de un suelo no susceptible de grandes cambios de volumen, cuando aumenta la presin: De la ecuacin (10-29) se deduce:

y sustituyendo este valor en la ecuacin (10-28) se tiene:

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dp representa el cambio en presin sobre la estructura del suelo a una profundidad constante z, que haya tenido lugar en el tiempo dt. En la cara superior del elemento de suelo de espesor dz, entre los tiempos t y t + dt (puntos 1 y 3), existe una diferencia de presiones u que vale (ecuaciones 10-19 y 10-21):

La ecuacin fundamental de la distribucin de presiones en la consolidacin unidimensional, ya vista, expresa que la presin total es igual en cualquier punto y en todo tiempo, a la presin efectiva ms la presin neutral.

Si se diferencian ambos miembros, teniendo en cuenta que p, la presin total actuante, es constante:

De donde, teniendo en cuenta la diferencia de presin entre 1 y 3:

Valor que da el cambio de presin efectiva en el elemento, en el tiempo dt. Si se considera (puntos 2 y 4) la variacin de presin en el tiempo dt en la cara inferior del elemento, se obtiene (ecuaciones 10-20 y 10 -22 ):

y despreciando los trminos de orden superior se observa que en el tiempo dt, el incremento de presin en la cara superior del elemento de espesor dz es el mismo que en la inferior. Llevando la expresin (10-31) a la (10-30) puede escribirse:

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Es decir, lo que el suelo pierde de agua, en unidades de volumen, es igual a la prdida de volumen de su masa. Igualando:

De donde:

La anterior ecuacin establece la relacin entre la presin en exceso de la hidrosttica, u, la profundidad y el tiempo. Esta ecuacin permite conocer la distribucin de presiones en el suelo durante un proceso de consolidacin unidimensional, con flujo vertical. La ecuacin (10-33) se conoce con el nombre de ecuacin diferencial del proceso de consolidacin unidimensional con flujo vertical y ha de ser resuelta para llegar a expresiones manejables en la prctica. La ecuacin (10-33) suele escribirse en formas ligeramente diferentes. Al valor:

se le define como Coeficiente de Variacin Volumtrica y fsicamente expresa la compresibilidad del suelo, relacionndola con su volumen inicial. En trminos del coeficiente de variacin volumtrica, la ecuacin (10-33) puede escribirse:

Finalmente, la expresin coeficiente de consolidacin (C v ), se define como:

En trminos de este coeficiente, la ecuacin diferencial queda:

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5.5 Factores que influyen en el tipo de consolidacin


Se vio que el factor tiempo se defina como:

Esta ecuacin puede escribirse:

De la expresin anterior pueden deducirse algunos hechos de significacin: a) Si todos los dems factores permanecen constantes, el tiempo necesario para alcanzar un cierto grado de consolidacin, correspondiente a un factor tiempo dado, vara en forma directamente proporcional al cuadrado del espesor efectivo del estrato. En realidad, este punto merece una digresin. El espesor del estrato que gobierna la evolucin de un proceso de consolidacin unidimensional con flujo de agua vertical es la trayectoria fsica real que el agua tiene que recorrer para abandonar el estrato. Si el estrato tiene una frontera impermeable, dicha trayectoria, llamada espesor efectivo, coincide

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con el espesor real del estrato (Fig. X-l7.a). Si el estrato est drenado por ambas caras, superior e inferior, la mxima trayectoria del agua al drenarse es el semiespesor real del estrato de suelo, o sea el espesor efectivo es la mitad del real (Fig. X-17.b). En las frmulas de la Teora de Consolidacin

Unidimensional la H que figura es siempre el espesor efectivo en lo referente al tiempo de consolidacin. Si dos estratos del mismo material tienen diferentes espesores efectivos H 1 y H 2 los perodos de tiempo t 1 y t 2 necesarios para que cada estrato alcance un cierto grado de consolidacin, estn relacionados como sigue:

b) Si todos los dems factores permanecen constantes, el tiempo t, necesario para que un suelo alcance un cierto grado de consolidacin es inversamente proporcional al coeficiente de permeabilidad k. Por lo tanto, si dos estratos del mismo espesor efectivo tienen permeabilidades diferentes, k 1 y k 2, respectivamente, los tiempos necesarios para que cada estrato alcance un cierto grado de consolidacin, se relacionan:

c) Si todos los dems factores permanecen constantes, el tiempo necesario para que un suelo alcance un cierto grado de consolidacin es directamente proporcional al coeficiente de compresibilidad a v . Por lo tanto, si se consideran dos estratos del mismo espesor efectivo, pero de coeficientes de

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compresibilidad diferentes, a V1 y a,.,, los tiempos, t 1 y t 2 , necesarios para que cada estrato alcance el mismo grado de consolidacin estn relacionados como sigue:

5.6 Determinacin de 0%, 50% y 100% de consolidacin.


Al hacer a una muestra de suelo una prueba de consolidacin se obtienen curvas de consolidacin para cada uno de los incrementos de carga aplicados. Ya se vio que estas curvas relacionan las lecturas realizadas en un micrometro con los correspondientes tiempos. Por otra parte, como resultado de una aplicacin estricta de la Teora de Terzaghi, se ha obtenido una curva terica /(%)7 en donde T es el factor tiempo, que involucra a todas las variables que afectan el progreso del proceso de consolidacin. Desde luego T y t son directamente proporcionales para una muestra dada, en una cierta condicin de carga. Si se imagina, adems, que el suelo sigue rigurosamente los requerimientos de la teora, el grado de consolidacin y las lecturas micromc- tricas estaran tambin relacionadas por una ley lineal de proporcionalidad, puesto que, en tales condiciones a un 50% de consolidacin, por ejemplo, est asociada la mitad de la deformacin del suelo. As pues, si un suelo sigue la Teora de Terzaghi, la curva terica U(%) T y las curvas de consolidacin de laboratorio debern ser semejantes, difiriendo nicamente en el mdulo de las escalas empleadas. Incidentalmente, lo que las curvas de consolidacin se aparten de la forma terica ofrece una medida simple para calificar lo que esc suelo se aparta de un comportamiento estrictamente apegado a la Teora de Terzaghi. Por lo tanto, si el suelo se apega a la Teora ser posible lograr que las dos curvas coincidan totalmente, a condicin de modificar la escala de las curvas prcticas en la proporcin conveniente. En realidad, ningn suelo sigue estrictamente la curva terica y para comparar una curva observada con la terica, debe, en primer lugar, definirse en qu punto de la curva de consolidacin se supondr el 0 % y el 100 % de consolidacin, para ajustar la escala /(%) con la de lecturas micromtricas. Si el suelo contiene algo de aire o si la muestra no se ajusta perfectamente al anillo, existir una deformacin rpida inmediatamente despus de la aplicacin

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del incremento de carga. Observando las lecturas del micrmetro no puede definirse si las primeras deformaciones se deben a esos ajustes rpidos o representan ya el inicio del fenmeno de consolidacin. Afortunadamente, la curva de consolidacin para la primera mitad del proceso es prcticamente una parbola (Anexo X-d), puede determinarse un 0 % terico por la aplicacin de una propiedad simple de tales curvas. Ms difcil es la determinacin del punto tericamente correspondiente al 100% de consolidacin primaria. De los varios mtodos propuestos para ello, se menciona a continuacin uno debido al doctor A. Casagrande, que requiere el trazo de la curva de consolidacin en forma scmilogartmica (Fig. X-18). La curva de consolidacin en trazado semilogartmico presenta la ventaja de que en ella se define por un tramo recto muy preciso generalmente: la parte en donde la consolidacin secundaria ya se hace notable. Esto permite, por simple inspecin, definir la zona en que la consolidacin primaria se completa; prcticamente hablando, esta zona es la correspondiente a la transicin entre la parte inclinada de amplia cur-

Figura X-18. Determinacin del 0% y del 100% de consolidacin primaria en una curva de consolidacin.

vatura y el tramo recto final (vase la Fig. X-18). Empricamente se ha observado (A. Casagrande) que un punto (A) obtenido como la interseccin del tramo recto de compresin secundaria y de la tangente a la parte curva en su punto de inflexin, representa tolerablemente la lnea prctica divisoria entre la consolidacin primaria y la secundaria, es decir, el 100 % de consolidacin primaria. Como el efecto secundario se presenta desde el principio de la prueba, no es posible realmente fijar un punto especfico en el cual el efecto primario termine y aqul empiece. Por lo tanto, hasta cierto punto, la definicin anterior del 100% de consolidacin es arbitraria. En la primera parte del desarrollo de la curva de consolidacin, el efecto secundario no es an muy notorio y, por esta razn, se encuentra que la relacin parablica, ya mencionada, es correcta dentro de una

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aproximacin razonable. La lnea del 0% de consolidacin puede ahora encontrarse como sigue (Fig. X-18). Escjase un tiempo arbitrario, t 1 tal que el punto correspondiente, B, en la curva observada est situado antes del 50% de consolidacin, de un modo notorio. Obtngase el punto C, correspondiente a un tiempo t1/4 y determnese la diferencia de ordenadas, a, de los dos puntos. Puesto que entre esos dos puntos hay una relacin de abscisas de 4 y puesto que se advierte que son puntos de una parbola, se sigue que su relacin de ordenadas ha de ser de raz de 4= 2. Es decir, el origen de la parbola estar a una distancia a arriba de C. Es aconsejable repetir esta construccin simple varias veces, partiendo de puntos diferentes y situar el 0 % de consolidacin a una elevacin promedio de las obtenidas. En la Fig. X-18 puede verse en la parte derecha la escala U(%) trazada a partir de los lmites encontrados. Es as evidente el modo de encontrar el tiempo necesario para que la muestra de suelo alcance, por ejemplo, el 50% de consolidacin. (Este valor del tiempo, , juega un papel de inters en clculos que se detallarn posteriormente.)

5.7 Determinacin de carga de preconsolidacin.


Las primeras investigaciones del doctor Terzaghi sobre el fenmeno de la consolidacin de suelos finos, lo condujeron al importante descubrimiento de que el tramo virgen de una curva de compresibilidad es usualmente recto en un trazado semilogartmico. Una gran cantidad de pruebas realizadas sobre especmenes inalterados de arcilla han corroborado que tal relacin es prcticamente cierta para casi todas las arcillas, por lo menos hasta presiones del orden de 20 kg/cm2, esto es, para todo el. intervalo de cargas en el que est interesado el ingeniero civil. Cualquier desviacin importante de la curva de compresin virgen de una muestra de arcilla inalterada, se atribuye generalmente a variaciones en la condicin de carga del suelo a lo largo de su historia geolgica y al inevitable remoldeo de las muestras de suelo extradas para efectuar las pruebas. La razn de esto se comprende al estudiar la forma de las curvas de descarga y recompresin, obtenidas al cargar la muestra con incrementos de carga que le den presiones bastante mayores que la que la consolid en el suelo y despus, haciendo disminuir la carga hasta cero y aumentndola gradualmente de nuevo a una carga an mayor. El diagrama de la Fig. X-21 corresponde al anterior ciclo de carga, descarga y nueva carga. En la Fig. X-21.a, la curva de compresibilidad aparece en trazo aritmtico, mientras que en b) aparece en semilogartmico.

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El trazado semilogartmico se presta fcilmente a un anlisis de la historia de la muestra, tal como el que se ha desarrollado al princi-

pi de este captulo (X-2). La Fig. X-21.b representa una afinacin respecto a las ideas ya expuestas sobre la curva de compresibilidad, y debe estudiarse cuidadosamente, considerndose como una curva tpica para la mayora de los suelos finos. Ntese que en el segundo ciclo de carga (IV, 7C, de la Fig. X-2I.b) el tramo virgen se define ligeramente abajo de la prolongacin del correspondiente al ciclo anterior (Ib), dependiendo la separacin entre ambos tramos principalmente de las caractersticas estructurales del suelo. La posicin exacta del tramo virgen del suelo in-situ ser la que aparece marcada como Ia. La posicin del tramo virgen obtenida de una prueba de laboratorio depende tambin de los tiempos que se hayan dejado transcurrir para cada incremento de carga aplicado y de la temperatura de la prueba. El doctor A. Casagrande ha desarrollado un procedimiento emprico para la determinacin de la carga de preconsolidacin (pc), que ha demostrado ser de eficiencia suficiente para los fines prcticos. El mtodo se ilustra en la Fig. X-22.

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Obtenida la curva de compresibilidad en una prueba de consolidacin, determnese, en primer lugar, el punto de mxima curvatura (T) en la zona de transicin entre el tramo de recompresin (II) y el virgen (I). Por T trcese una horizontal (h) y una tangente a la curva (t)- Determnese la bisectriz (c) del ngulo formado por las rectas h y t. Es un hecho afortunado el que la pendiente del tramo virgen de la curva de compresibilidad, en trazado semilogaritmico, no se vea afectada de un modo muy notable por las expansiones u otras deformaciones menores de la muestra. De ah se sigue que si el suelo est totalmente consolidado bajo una presin actual (p 1, usualmente el peso propio del material sobreyacente), la consolidacin adicional bajo un incremento de carga p cualquiera puede calcularse con la expresin sencilla:

en donde H es el espesor total del estrato de suelo. Puede verse en la Fig. X-23 que en el trazado semilogaritmico el monto del asentamiento

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Si el mximo espesor de tierra sobreyacente que el suelo haya soportado a lo largo de su historia geolgica se hubiese erosionado parcialmente, el asentamiento debido al incremento de carga p resultar mucho menor, independientemente del hecho de que la curva de compresin

virgen permanezca inalterada.

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5.8 Consolidacin primaria de un estrato arcilloso y determinacin de los coeficientes de compresibilidad, variacin volumtrica unitaria, consolidacin, permeabilidad y factor de tiempo, necesarios para el anlisis de asentamientos.
El asentamiento total primario de un estrato de arcilla de espesor H, debido a un proceso de consolidacin unidimensional, con flujo vertical, inducido por una sobrecarga p, actuante en la superficie del mismo, puede determinarse a partir de los datos de la prueba de consolidacin y del esquema de la Fig. X-19.

Figura X-19. Esquema que ilustra la obtencin del asentamiento total de un estrato de suelo.

Evidentemente, si e representa la disminucin de espesor de una muestra de suelo, de espesor total 1 + e, podr escribirse, para un estrato de espesor H, asimilado a esa muestra

H es la disminucin de espesor total del estrato de espesor H. Ahora H es siempre el espesor total del estrato, independientemente de las condiciones de drenaje. La frmula anterior puede presentarse de otra forma muy comn; en efecto, se sabe que:

Por lo tanto: Debe tenerse en cuenta que av y m, son funciones de p y de la ubicacin de ste en la escala de presiones, es decir, de p.

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En realidad, el av tal como aqu se utiliza es un av secante, en lugar del av tangente que se defini anteriormente por medio de la ecuacin (10-29). Este nuevo av secante representa al promedio de todos los av tangentes en el tramo de la curva de
compresibilidad cubierto por el p.

En otras palabras, las deformaciones de la muestra, registradas por el micrmetro, podrn considerarse proporcionales al grado de consolidacin. Tngase en cuenta para comprender lo anterior, en primer lugar, que las lecturas micromtricas son proporcionales a los decrementos en la relacin de vacos durante la consolidacin y, en segundo lugar, que segn la correspondiente definicin, las presiones efectivas que ya haya tomado la muestra definen su grado de consolidacin. Esta hiptesis es la que se hace en la prctica para la realizacin del clculo de asentamientos y justifica la construccin de la escala U(%) en las curvas de consolidacin, tal como se ha presentado en el prrafo X-10 de este captulo, utilizando simplemente una escala aritmtica una vez que se han determinado el 0 % y 100 % de consolidacin primaria. En el estrato real del suelo tambin se admite que las deformaciones son proporcionales al grado de consolidacin de tal estrato. As, si St representa el asentamiento ocurrido en un tiempo t, podr escribirse:

Donde H es el asentamiento primario total. Por lo tanto:

O sea, el asentamiento en cada tiempo es igual al total que ha de producirse, por el grado de consolidacin que el estrato ha alcanzado en ese tiempo. El clculo de la evolucin de St con el tiempo, fundamental en muchos problemas de la ingeniera prctica, requiere la determinacin previa del Coeficiente de Consolidacin del suelo (Cv), pues en la ecuacin (10-56) U(%) es funcin del factor tiempo T, el que a su vez est dado por la expresin:

Esta ecuacin puede aplicarse a la muestra de la prueba de consolidacin, considerando los datos correspondientes al 50% de consolidacin de dicha muestra.

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La muestra est drenada por ambas caras, deber usarse el semiespesor del espcimen, calculado como un promedio de los semiespesores inicial y final de la muestra en ese incremento de carga. Entonces:

Ntese, sin embargo, que para cada incremento de carga aplicado en la prueba de consolidacin se puede usar la ecuacin (10-57). As pues, se tiene un valor de C v para cada incremento de carga. Para un estrato real, sujeto a una sobrecarga p, se tomar como C v el valor medio de los correspondientes a la zona de la curva cubierta por ese p. Obtenido el C v del suelo, la ecuacin (10-41) puede aplicarse en la forma:

Ahora, H es el espesor efectivo del estrato de suelo, calculado segn las condiciones de drenaje en la forma ya expuesta; Cr es el coeficiente de consolidacin del suelo, recin calculado, dentro del intervalo de presiones que representa la sobrecarga aplicada al estrato. As, dando valores a T, por ejemplo los que figuran en la tabla (10-1), pueden tenerse y tabularse los valores del tiempo en que el estrato alcanza los grados de consolidacin correspondientes a esos factores tiempo. Como, segn la ecuacin (10-56), el asentamiento va siendo proporcional al grado de consolidacin, pueden en definitiva tabularse los valores del asentamiento que correspondan a distintos tiempos, segn evoluciona el fenmeno de consolidacin. Esta ltima tabla obtenida puede dibujarse en escala aritmtica o en trazo semilogartmico, con el tiempo en escala logartmica, como abscisa. Se tiene as una curva de asentamiento previsto y su evolucin con el tiempo. Ntese que toda la construccin anterior depende, en principio, de que puede situarse la escala U(%) en las diferentes curvas de consolidacin, o sea de poder determinar en estas el 0 % y el 100 % de consolidacin primaria. Esto, a su vez, depende de que la forma de la curva de consolidacin se apegue a la curva terica, de modo que se definan los quiebres y las inflexiones necesarias. Desgraciadamente esto no siempre sucede en la prctica y muchas veces la fonna de las cunas obtenidas en el laboratorio es totalmente inapropiada para efectuar las debidas construcciones. D. W. Taylor ha desarrollado un mtodo alternativo para el clculo de los coeficientes de consolidacin que da buen resultado en muchos casos en que falla el anteriormente descrito.

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El mtodo exige el trazado de la curva terica en unos ejes en los que se usan como ordenadas los valores de U(%) y como abscisas los valores de raz de T (Fig. 10-20.a). La curva terica resulta una recta hasta un punto cercano al 60% de consolidacin, como debe suceder teniendo en cuenta que es aproximadamente parablica en ese intervalo. Ntese que la prolongacin del tramo recto de la curva de laboratorio, corta el origen de ordenadas en un punto que debe considerarse como el 0 % de consolidacin primaria y de este punto debe partir la segunda recta mencionada. Usando esta construccin, conviene calcular el C v con la expresin:

5.9 Estudio general de la consolidacin secundaria.


La consolidacin secundaria, a la que ya se ha estado haciendo referencia, es un fenmeno de flujo viscoso. El efecto se atribuye hoy, generalmente, ai deslizamiento progresivo diferido en el tiempo, entre las partculas del material que se reacomodan, tendiendo a estados ms compactos, para adaptarse a la nueva

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condicin de carga. Posiblemente puede contribuir tambin alguna clase de flujo plstico de las partculas laminares constitutivas de los suelos arcillosos. Cuando las deformaciones plsticas de las partculas aisladas o los deslizamientos relativos entre ellas se hacen comparables a la velocidad de expulsin del agua del volumen decreciente de los vacos entre las partculas, es cuando el efecto se hace notable y esto se refleja en las curvas de consolidacin, dando lugar al tramo final tpico, sensiblemente recto en trazado semilogartmico. Los factores que afectan la velocidad de consolidacin secundaria de los suelos, no estn totalmente dilucidados a la fecha y no se ha desarrollado an ningn mtodo de anlisis del fenmeno suficientemente correlacionado con la realidad, que sirva para predecir la magnitud de estos efectos en la prctica. En el Anexo X-e de este captulo se incluye una discusin de los factores que afectan el fenmeno.

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CONCLUSIN

En conclusin se puede decir que la consolidacin de un suelo es un proceso lento, puede durar meses y hasta aos. Es un proceso asinttico, es decir, que al comienzo es ms veloz, y se va haciendo cada vez ms lento, hasta que el suelo llega a una nueva situacin de equilibro en la que ya no se mueve. El no tomar en cuenta este posible movimiento del suelo al proyectar una estructura sobre l puede llevar a consecuencias catastrficas tales como la inclinacin, fisuracin e incluso el colapso de la misma. En muchos casos es necesario pre-consolidar el suelo antes de proceder a la construccin de una obra importante, como puede ser, por ejemplo, un edificio o una carretera. La preconsolidacin se hace el terreno con un peso semejante o mayor que el que deber soportar una vez construida la obra, para esto se deposita en la zona interesada una cantidad de tierra con el peso equivalente de la obra.

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BIBLIOGRAFA
1. Jurez Badillo y Rico Rodrguez, libro Mecnica de suelos tomo 1-mexico, Limusa 2005, ISBN: 968-18-0069-9.

2. http://es.wikipedia.org/wiki/Consolidaci%C3%B3n_de_suelos

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