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DE L'ANTICOMMUNISME

L'histoire du xxe sicle relue par Nolte, Furet et Courtois


Enzo Traverso L'Harmattan | L'Homme et la socit
2001/2 - n 140-141 pages 169 194

ISSN 0018-4306

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Traverso Enzo , De l'anticommunisme L'histoire du xxe sicle relue par Nolte, Furet et Courtois, L'Homme et la socit, 2001/2 n 140-141, p. 169-194.

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Pour citer cet article :

De lanticommunisme

Lhistoire du XXe sicle relue par Nolte, Furet et Courtois

Enzo TRAVERSO

Le phnomne a t maintes fois soulign : au lieu damorcer une historisation du XXe sicle dpassionne et dsidologise , la chute de lURSS et la fin de la guerre froide ont t lorigine dune nouvelle vague anticommuniste. Un anticommunisme militant , combatif, dautant plus paradoxal que son adversaire a cess dexister. Paris en est la capitale. Il a connu ses moments forts avec la parution du Pass dune illusion de Franois Furet, en 1995, et du Livre noir du communisme, dirig par Stphane Courtois, deux annes plus tard, des ouvrages dont lcho est loin dtre teint 1. Cest dans ce contexte quil faut situer la redcouverte dun historien pendant longtemps marginalis, voire jug infrquentable, comme Ernst Nolte, dont louvrage le plus controvers, La guerre civile europenne, vient de paratre en traduction franaise, treize ans aprs son dition allemande originaire 2. La juxtaposition de ces historiens exige nanmoins une explication. Ils nappartiennent ni aux mmes contextes nationaux et culturels ni aux mmes gnrations intellectuelles et la qualit de
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1. Franois FURET, Le pass dune illusion. Essai sur lide communiste au sicle, Paris, Laffont/Calmann Lvy, 1995 ; Stphane COURTOIS (d.), Le livre noir du communisme. Crimes, terreur, rpression, Paris, Laffont, 1997. Ces deux livres ont t rdits en collection de poche. 2. Ernst NOLTE, La guerre civile europenne 1917-1945. National-socialisme et bolchevisme, prface de Stphane Courtois, Paris, ditions des Syrtes, 2000 (d. or. Der europische Brgerkrieg 1917-1945. National-Sozialismus und Bolchewismus, Ullstein, Propylen Verlag, Francfort sur le Main, Berlin, 1987).
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leur uvre nest pas comparable. La correspondance entre Nolte et Furet, ainsi que la prface de Courtois ldition franaise de La guerre civile europenne tissent cependant un rseau daffinits et explicitent une sorte de front commun dans le dbat historicopolitique actuel. Le fait est que, au-del de leurs diffrences mthodologiques, leurs combats dhistoriens engags convergent sur un point essentiel : lanticommunisme rig en paradigme historique, en clef dinterprtation du XXe sicle. Sur le banc des accuss, la Rvolution russe dnonce comme la premire tape des totalitarismes modernes. Nolte fait figure de prcurseur de cette vague anticommuniste, puisque son offensive remonte lclatement du Historikerstreit, au milieu des annes quatre-vingt. Ancien lve de Martin Heidegger, il appartient une tradition intellectuelle conservatrice qui possde, en Allemagne, ses lettres de noblesse. Mais il en est le dernier rejeton, une poque o elle ne possde plus sa grandeur dmoniaque et ses tons apocalyptiques retentissent comme lcho lointain dun ge rvolu. Aujourdhui, cette culture a abandonn ses penchants radicaux et saccommode bien du no-libralisme. Aprs la Seconde Guerre mondiale, il ne reste, de la Rvolution conservatrice , que lorgueil national bless, parfois le ressentiment nationaliste, sinon, plus simplement, une vision apologtique du pass allemand. Ces traits on le verra marquent lensemble de luvre dErnst Nolte, mais essayons dabord de rsumer ses thses 3. Nolte nest certes pas le premier avoir plac le XXe sicle sous le signe de la guerre civile, dabord europenne, puis mondiale. Ernst Jnger et Carl Schmitt quil ne cite pas avaient dj fait usage du concept de Welbrgerkrieg. Jnger en 1942, lors de son passage sur le front oriental, dans une rflexion livre ses Journaux de guerre 4. Schmitt dans un ouvrage de laprs-guerre,
3. Sur litinraire intellectuel de Nolte, cf. Hans-Christof KRAUS, Lhistoriographie philosophique dErnst Nolte , La Pense politique, 1994, p. 59-87. Sur la tendance historiographique conservatrice allemande dont il est le principal reprsentant, cf. Karl-Heinz ROTH, Revisionistische Tendenzen in der historischen Forschung ber den deutschen Faschismus , Geschichtsrevisionismus. Die Wiedergeburt der Totalitarismustheorie, Hamburg, Konkret, 1999, p. 15-48. 4. Ernst JNGER, Journaux de guerre [1958], Paris, Julliard, 1990, p. 373.

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Der Nomos der Erde, consacr la crise du Jus Publicum Europum, lordre international n avec la Rforme et mort dans les spasmes des guerres totales de notre poque. Dans sa perspective, la guerre civile devenait le triomphe du politique conu comme lieu dun affrontement existentiel entre lami et lennemi 5. Ce concept a ensuite t utilis par des historiens aux antipodes de Nolte, tels Eric J. Hobsbawm (quil cite dans sa postface 6), Arno J. Mayer et Dan Diner, qui ont tudi la priode 1914-1945 comme achvement dune moderne guerre des Trente Ans , en soulignant jusqu quel point la Seconde Guerre mondiale fut un conflit militaire, gopolitique et idologique la fois, o sopposaient non seulement des grandes puissances mais aussi des visions du monde 7. Or, la diffrence de tous ces auteurs, Nolte ne date pas le dbut de cette guerre en 1914, avec leffondrement de lancien ordre europen, lclatement dune guerre mondiale, louverture dun cycle de rvolutions et de contre-rvolutions et la brutalisation de la vie politique qui seront lorigine des totalitarismes modernes. Pour Nolte, la guerre civile europenne date de 1917, avec la rvolution russe qui fut suivie, deux ans plus tard, grce la fondation du Komintern, par la naissance dun parti de la guerre civile mondiale 8 . Cest la thse bien connue qui, en 1986, avait mis le feu aux poudres chez les historiens allemands : linterprtation dAuschwitz comme la copie , certes radicale et outrancire, voire singulire , mais nanmoins drive, dune barbarie asiatique originellement introduite en Occident par le bolchevisme. Comment expliquer les crimes nazis, perptrs par un rgime issu dune nation europenne, moderne et civilise ? La rponse, selon Nolte, se trouve dans le traumatisme provoqu en Allemagne par la rvolution dOctobre. Premier exemple dun
5. Carl SCHMITT, Der Nomos der Erde im Vlkerrecht des Jus Publicum Europaeum [1950], Berlin, Duncker & Humblot, 1974. 6. Ernst NOLTE, La guerre civile europenne, op. cit., p. 608-609 ; Eric J. HOBSBAWM , Lge des extrmes. Histoire du court XXe sicle 1914-1991 [1994], Bruxelles, Complexe, p. 197. 7. Arno J. MAYER, La Solution finale dans lHistoire, [1988], Paris, La Dcouverte, 1990, p. 50-51 et La persistance de lAncien Rgime. LEurope de 1848 la Grande Guerre, [1981], Paris, Flammarion, 1983, p. 12 ; Dan DINER, Das Jahrhundert verstehen. Eine universalhistorische Deutung, Munich, Luchterhand, 1999, p. 21-25. 8. Ernst NOLTE, La guerre civile europenne, op. cit., p. 27, 583, 594.
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9. Ernst NOLTE, La guerre civile europenne, op. cit., p. 45. 10. Ernst NOLTE, ibidem, p. 557-558. 11. Ernst NOLTE, ibidem., p. 541. 12. Ernst NOLTE, Un pass qui ne veut pas passer , Devant lHistoire. Les documents de la controverse sur la singularit de lextermination des Juifs par le rgime nazi, Paris, ditions du Cerf, 1988, p. 34. 13. Cf. Orlando FIGES, A Peoples Tragedy. The Russian Revolution, 18911924, Londres, Cape, 1996 ; Nicolas WERTH, Un tat contre son peuple , Le livre noir du communisme, op. cit., p. 49-295.

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rgime totalitaire pratiquant, ds le dbut de la guerre civile russe, une politique de terreur et d extermination de classe , le bolchevisme aurait agi sur limaginaire allemand la fois comme repoussoir (Schreckbild) et comme modle (Vorbild 9). Les pratiques criminelles et gnocidaires du national-socialisme seraient donc explicables comme raction exacerbe une menace danantissement incarne par le bolchevisme russe. Lantismitisme nazi nest, ses yeux, qu une espce particulire dantibolchevisme et le gnocide juif rien dautre que limage inverse de lextermination, elle aussi tendancielle, dune classe mondiale par les bolcheviks 10 . Afin dargumenter sa thse, Nolte rappelle un fait incontestable, la prsence massive des Juifs dans le mouvement communiste russe et international. Puisquon tenait les Juifs pour responsables des massacres perptrs par le bolchevisme (la destruction de la bourgeoisie), on tira la conclusion quil fallait, titre de reprsailles et titre prventif, [les] exterminer 11 . Donc, Auschwitz sexplique par le Goulag, le prcdent logique et factuel , avait-il crit en 1986, des crimes nazis 12. Il est significatif de constater que, dans la reconstruction gntique du totalitarisme esquisse par Nolte, la collectivisation des campagnes sovitiques du dbut des annes trente joue un rle trs marginal. La mort de plusieurs millions de paysans ukrainiens et russes cause de la famine et des dportations compte somme toute beaucoup moins, aux yeux de lhistorien allemand, que les violences de la guerre civile des annes vingt. Mais Nolte fait lconomie dune analyse approfondie et srieuse de cette guerre (il faudra, pour cela, attendre les travaux dhistoriens comme Orlando Figes ou Nicolas Werth 13). la diffrence de ses admirateurs franais, il ne dresse pas une comptabilit des victimes. On dirait mme que les horreurs

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bien relles de ce conflit ne lintressent gure, moins en tout cas que ses fantasmes. Sa thse sur le caractre fondateur de la violence bolchevique et sur lorigine drive et ractive du national-socialisme repose sur des bases extrmement fragiles et pour le moins discutables : il prend pour argent comptant les rcits non vrifis de la propagande contre-rvolutionnaire au sujet des tortures pratiques par une fantomatique Tcheka chinoise , en exhumant notamment lhistoire affreuse de la cage aux rats (Rattenkfig) qui avait dj t rendue clbre par Orwell dans 1984 14. Sa source essentielle est le livre du socialrvolutionnaire russe exil Sergue Melgounov, paru Berlin en 1924 et en franais trois ans plus tard, qui cite de longs extraits du livre dun autre exil, R. Nilostonsky, non sans avoir pralablement mis en garde contre les exagrations et les excs qui le caractrisent 15. Passant au crible les sources de Nolte, lhistorien Hans-Ulrich Wehler a replac le rcit de Nilostonsky dans son contexte : une brochure parue Berlin en 1920, Der Blutenrausch des Bolschewismus (Livresse sanglante du bolchevisme), et consacre aux atrocits perptres par la Tcheka. Les conclusions auxquelles elle parvient sont fort loquentes : Derrire limposture communiste de Moscou, il y a le triomphe de limprialisme juif mondial qui, selon les thses du congrs sioniste, doit se raliser par lextermination sans piti de la population chrtienne 16. Repris par le quotidien nazi, le Vlkischer Beobachter, puis par un pamphlet de propagande dAlfred Rosenberg (Pest in Russland), ce rcit, uni de nombreuses citations tmoignant de la violence de la propagande bolchevique de lpoque, constitue la base documentaire essentielle des thses de Nolte sur lantismitisme nazi et sur la
14. Ernst NOLTE, La guerre civile europenne, op. cit., p. 142-143. 15. Sergue P. MELGUNOV, La terreur rouge en Russie 1918-1924, Paris, Payot, 1927, p. 144. 16. R. NILOSTONSKI, Der Blutrausch des Bolschewismus. Berichte eines Augenzeugen, Berlin, 1920, p. 48, cit in Hans-Ulrich WEHLER, Entsorgung der deutschen Vergangenheit ? Ein polemischer Essay zum Historikerstreit , Munich, C.H. Beck, 1988, ch. IV. La premire version du rcit de la cage au rats est due Octave MIRBEAU (Le jardin des supplices [1899], Paris, UGE, 1986, p. 216-218), comme lindique Alain BROSSAT qui a rtabli la gnalogie littraire de ce rcit dans un chapitre ( La part du fantasme ) de Lpreuve du dsastre. Le XXe sicle et les camps, Paris, Albin Michel, 1995, p. 357-372.
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17. Cet aspect est bien saisi par Pier Paolo POGGIO, Nazismo e revisionismo storico , Roma, Manifesto libri, 1997, p. 135. 18. Contrairement ce que lon prtend parfois a crit ce sujet Ian KERSHAW , lantismitisme de Hitler ne sest pas nourri de son antibolchevisme, mais la prcd de longue date. (Hitler. 1889-1936 : Hubris, Paris, Flammarion, 1999, p. 239).

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nature prventive de la guerre dextermination mene par le national-socialisme contre lURSS. Cette collecte de citations ne prouve pas une thse, mais restitue une atmosphre. Grce la richesse de sa documentation, le livre de Nolte prsente un certain intrt comme tude sur la perception du bolchevisme dans lAllemagne nazie. Ce qui est frappant, cest son manque total de distance critique par rapport cette image de lennemi . Aprs avoir dfini le nazisme comme une forme de bolchevisme renvers, la reconstruction quil propose de lhistoire de ce dernier semble directement emprunte la littrature contrervolutionnaire circulant dans lAllemagne des annes trente, dont il reproduit la peur et les phobies irrationnelles 17. Il saisit un aspect essentiel du national-socialisme, cest--dire sa nature de mouvement contre-rvolutionnaire, n comme raction la rvolution russe et au spartakisme, comme antimarxisme et comme anticommunisme militants. Cela est vrai du fascisme, de Mussolini avant Hitler, et, plus en gnral, de la contre-rvolution, toujours inextricablement, symbiotiquement lie la rvolution. Octobre 1917 marqua un traumatisme profond au sein de la bourgeoisie europenne, sans doute comparable celui qui affecta laristocratie aprs 1789. Leffroi et la peur provoqus chez les classes dominantes par la dictature des soviets et aussi, en Europe centrale, par les phmres expriences rvolutionnaires qui la suivirent, de la rvolte spartakiste Berlin aux rpubliques des conseils en Bavire et en Hongrie, en 1919 furent certes considrables. Mais le fait que le national-socialisme prit son essor en tant que mouvement contre-rvolutionnaire ne signifie pas que son antismitisme naquit avec la contre-rvolution. Ce ne fut pas le bolchevisme qui engendra lantismitisme nazi, car ce dernier avait des racines bien solides dans la tradition du nationalisme vlkisch qui imprgnait depuis des dcennies les diffrents courants de la culture conservatrice allemande 18. Lantismitisme hitlrien prit forme, Vienne, au dbut du sicle, une poque o il ne pouvait pas encore tre contamin par lanticommunisme, ni effray par la

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prsence des Juifs dans la rvolution russe et dans les soulvements politiques dEurope centrale. La contre-rvolution cela est vrai depuis 1789 ne se limite pas restaurer lancien ordre ; elle transcende le pass, prenant une dimension moderne, visant btir un ordre social et politique nouveau, agissant comme une rvolution contre la rvolution 19 . Do la rhtorique rvolutionnaire des fascismes, trs frappante en Italie comme en Allemagne. Mais le contenu de la contre-rvolution mobilise et labore des lments plus anciens. Si le mouvement nazi prit forme sous la rpublique de Weimar, son idologie se nourrissait dun ensemble dlments qui existaient dj avant la Premire Guerre mondiale et la rvolution russe, rlabors et radicaliss dans le contexte cr par la dfaite et lessor du communisme. Aucun courant du nationalisme allemand navait envisag, avant 1914, le remodelage biologique de lEurope. Si le national-socialisme y parvint, ce ne fut pas le fait de la rvolution dOctobre, mais de son ancrage la culture allemande et europenne du XIXe sicle, dont il avait hrit limprialisme, le pangermanisme, le nationalisme, le racisme, leugnisme et lantismitisme rdempteur . Lantibolchevisme sy ajoutait et les radicalisait, sans les crer pour autant 20.
19. Cf. Arno J. MAYER, Dynamics of Counterrevolution in Europe 1870-1956. An Analytic Framework, New York, Harper & Row, 1971, p. 33. Lexpression Rvolution contre la rvolution est due Mark NEOCLEOUS, Fascism, Open University Press, Buckingham, 1997, ch. III et IV. HOBSBAWM parle de rvolutionnaires de la contre-rvolution , Lge des extrmes, op. cit., p. 106, 164. La nature rvolutionnaire du fascisme a t largement tudie par Zeev STERNHELL, La droite rvolutionnaire1885-1914. Les origines franaises du fascisme, Paris, Gallimard, 1997 (2e d.) et George L. MOSSE , The Fascist Revolution, New York, Howard Fertig, 1999. 20. Il faut dabord remarquer que cette thse de Nolte rvise et modifie substantiellement linterprtation du fascisme de ses travaux prcdents. Dans son premier ouvrage de 1963 consacr lAction franaise, au fascisme italien et au national-socialisme allemand, il recherchait les origines de ces mouvements dans la tradition contre-rvolutionnaire du XIXe sicle (Le fascisme dans son poque, Paris, Julliard,1970, 3 vol) ; dans un autre ouvrage paru quelques annes plus tard, il excluait explicitement une filiation bolchevique du fascisme, en soulignant ses origines dans la rupture historique de la Grande Guerre et en prcisant que, dans le vocabulaire marxiste, la liquidation de la bourgeoisie en tant que classe ne signifiait pas lextermination physique de ses membres (Ernst NOLTE, Les mouvements fascistes. LEurope de 1919 1945, [1968], Paris, Calmann-Lvy, 1969, p. 18, 31). Cest ce que rappelle Jean-Jacques Becker, en voquant le tmoignage dune grande figure du libralisme franais, lie Halvy, contre

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Stphane Courtois, qui reprend en bloc la thse du dernier Nolte (Jean-Jacques BECKER, Quelques remarques propos du Livre noir , Communisme, 1999, n 59-60, p. 27). 21. Dan DINER, Das Jahrhundert verstehen, op. cit., p. 53, 219. 22. Arno J. MAYER, La Solution finale dans lHistoire, op. cit., p. 114.

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la diffrence de la Rvolution franaise qui, propage par les armes napoloniennes, fut effectivement lorigine dune guerre civile europenne , la Rvolution russe connut, aprs lchec des soulvements en Europe, un processus d intriorisation . Ne dune guerre mondiale, elle dboucha sur une guerre civile interne et, plus long terme, sur le stalinisme : un rgime politique qui ne donna pas lassaut au capitalisme mondial il cherchera plutt un modus vivendi avec ce dernier mais dclencha une guerre sociale interne contre la paysannerie et contre le monde russe traditionnel. Hitler considrait sans doute lURSS comme une dictature de classe, mais son image de lennemi tait filtre par une vision du monde base sur les catgories de leugnisme et de la biologie raciale. Si lURSS incarnait la menace dune rvolution destructrice, ce ntait pas en tant quavant-garde du proltariat mondial mais en tant que produit dune alliance nfaste de lintelligentsia juive avec la soushumanit slave 21 . Le nazisme percevait le communisme comme un ennemi mortel en tant que force antinationale dont le proltariat ntait que la base sociale. Le gnocide juif ne fut pas conu comme rponse une prtendue extermination de classe, mais bien davantage, en termes social-darwinistes, comme une tape ncessaire de la slection naturelle, de la lutte pour la vie et pour la conqute du Lebensraum allemand. La fusion syncrtique, ralise par le national-socialisme, de trois combats contre le monde slave, contre le communisme et contre les Juifs en une seule guerre de conqute et dextermination 22, semble plutt suggrer que son modle ne fut pas le bolchevisme, mais les guerres coloniales du XIXe sicle, conues par les imprialismes europens comme appropriation de l espace vital , pillage des richesses des territoires occups, soumission ltat desclaves des populations autochtones, destruction des races infrieures . Ces guerres furent souvent des campagnes dextermination menes avec le fanatisme, lesprit de croisade et la conviction daccomplir une mission civilisatrice typiques des armes conqurantes. Exterminez-les comme des brutes ! , voil un mot dordre dj

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expriment par les Europens en Afrique, au cours du XIXe sicle, avant dtre adopt par les nazis en Pologne, en Ukraine et dans la Russie blanche pendant la Seconde Guerre mondiale 23. Cest Nolte lui-mme qui souligne, contre sa propre thse, cet aspect essentiel de la guerre allemande sur le front oriental, lorsquil rappelle laspiration de Hitler transformer le monde slave en une sorte d Inde allemande et cite le tmoignage du Commissaire du Reich Erich Koch qui affirmait avoir men en Ukraine une guerre coloniale, comme chez les ngres 24 . En analysant certains discours de Hitler de 1942, Domenico Losurdo a avanc lhypothse selon laquelle, dans la vision gopolitique du nazisme, lAllemagne devait faire de lEst europen son Afrique et son Far West 25. Si la Rvolution russe contribua radicaliser la raction en Europe et fut un des lments lorigine du fascisme, le laboratoire des crimes nazis ne doit pas tre recherch dans la Russie bolchevique mais dans lOccident libral. Il est inutile dajouter que le nouveau paradigme anticommuniste ignore totalement cette gnalogie historique (ce que, dans le langage de Nolte, on pourrait bien appeler un nud causal ou un prcdent logique et factuel ). Ces antcdents de la guerre exterminatrice national-socialiste permettent dclairer certaines diffrences essentielles qui le sparent des violences du stalinisme. On peut reconnatre une part de vrit dans la remarque de Nolte selon laquelle lAllemagne nazie ferait presque figure de Rechtsstaat ct de lURSS de Staline 26. Cela implique, bien entendu, de dfinir le Reich allemand comme un tat fond sur un ordre lgal et non pas comme un tat de droit au sens libral du terme. Limage hobbsienne de Bhmoth, le monstre biblique exhum par Franz Neumann afin de dcrire lAllemagne nazie, un non-tat, un
23. Sven LINDQVIST, Exterminez toutes ces brutes. Lodysse dun homme au cur de la nuit et les origines du gnocide europen, Paris, Le Serpent Plume, 1998, p. 186, 207-209, 212. Hannah ARENDT avait aussi prsent le racisme et les massacres administratifs perptrs au XIXe sicle par les puissances coloniales europennes en Afrique et en Asie comme un laboratoire des gnocides nazis (Les origines du totalitarisme. II. Limprialisme [1951], Paris, Fayard, 1982, p. 168). 24. Ernst NOLTE, La guerre civile europenne, op. cit., p. 545. 25. Domenico LOSURDO, Il revisionismo storico. Problemi e miti, Rome, Laterza, 1996, p. 212-216. 26. Ernst NOLTE, La guerre civile europenne, op. cit., p. 453-463.
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27. Franz NEUMANN, Bhmoth. Structure et pratique du national-socialisme 1939-1945 [1942], Paris, Payot, 1987, p. 9. 28. Dan DINER, Nazism and Stalinism : On Memory, Arbitrariness, Labor, and Death , Byond the Conceivable. Studies on Germany, Nazism, and the Holocaust, Berkeley, University of California Press, 2000, p. 195-197.

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chaos, un rgne de non-droit et de lanarchie 27 , sappliquerait sans doute davantage lURSS stalinienne quau rgime nazi. LURSS tait ne dune rvolution qui avait substantiellement altr la structure de classe de la socit. la diffrence de lAllemagne, o les lites conomiques, sociales, bureaucratiques et militaires navaient pas t touches, cette rvolution avait galis la population vis--vis du pouvoir. Dans la mesure o le rgime politique reposait sur une nouvelle structure sociale, dans laquelle le statut et les privilges traditionnels avaient t abolis, personne ntait labri de la rpression et des dportations. lpoque de la Grande Terreur, chaque koulak pouvait devenir un ennemi du socialisme, chaque membre du parti pouvait cacher un espion, chaque technicien pouvait tre un saboteur, tout exmenchevik devenait un contre-rvolutionnaire, tout vieux membre du parti pouvait tre souponn de trotskisme, donc tre condamn comme tratre, etc. En Allemagne, en revanche, la violence du rgime tait strictement codifie et ne visait, au-del des opposants politiques, que des catgories de la population qualifies dtrangres au Volk allemand et dennemies de la race aryenne (Juifs, Tziganes, handicaps, homosexuels, etc.). la diffrence des antifascistes, perscuts cause de leurs actes, la faute de ces groupes dcoulait directement de leur existence. Lordre politique correspondant une telle hirarchisation biologicoraciale de la socit tait certes inhumain, mais pas forcment irrationnel ou chaotique. Autrement dit, la terreur ne menaait pas la socit dans son ensemble. Les gnocides nazis nexigeaient pas un systme totalitaire plus achev ou plus performant que celui de Staline (les historiens fonctionnalistes ont dailleurs bien montr les contradictions de la polycratie nazie), ils tenaient plutt une logique raciste et biologique qui navait aucun rapport avec celle du stalinisme 28. Dun ct un tat policier, une rpression aveugle, un encadrement totalitaire de la socit, lexploitation militaro-fodale de la paysannerie, la dportation des peuples jugs non fiables ou accuss, selon des critres paranoaques, de collaboration avec lennemi ; dautre part, une socit mise au

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29. Cf. S. KHL, The Nazi Connection : Eugenics, American Racism, and German National Socialism, New York, Oxford University Press, 1994, et Gianni MORIANI, Il secolo dellodio. Conflitti razziali e di classe nel Novecento, Venezia, Marsilio, 1999, p. 50-60 ; voir aussi Peter WEINDLING, Health, Race and German Politics between National Unification and Nazism, 1870-1945, Cambridge, Cambridge University Press, 1989 (trad. fr. partielle Paris, La Dcouverte). 30. Ernst NOLTE, La guerre civile europenne, op. cit., p. 542-543.

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pas et modele selon des lignes ethnico-raciales, puis une guerre coloniale pour la conqute de l espace vital allemand dans le monde slave et une guerre dextermination raciale contre les Juifs dEurope, les deux convergeant dans lanantissement du judobolchevisme . Ces logiques foncirement distinctes du stalinisme et du nazisme excluent lhypothse dun nud causal entre ces deux systmes politiques. Elles relativisent aussi la porte du concept de totalitarisme, fond sur leurs analogies formelles. Tant linterprtation librale (Furet) que linterprtation gntique (Nolte) du totalitarisme occultent une des sources essentielles du national-socialisme : leugnisme, avec ses projets de purification raciale, voire deuthanasie, dont lEurope librale fut un laboratoire, ds la fin du XIXe sicle 29. lintrieur dun tel dispositif argumentatif, tout comparatisme prend invitablement une saveur apologtique. Dans son livre, Nolte fait un usage trs large et assez peu rigoureux du concept de gnocide. Il reconnat bien le statut particulier des gnocides de Hitler , ce qui ne lempche pas dutiliser cette catgorie pour lensemble des violences de la Seconde Guerre mondiale. Il attribue ainsi une intention ouvertement gnocidaire Churchill, en citant certains passages dune lettre lord Beaverbrook de juillet 1940, o il est question des moyens employer dans la guerre contre lAllemagne nazie ; il dfinit la dportation des peuples punis pratique en URSS pendant la guerre comme des massacres ethniques titre prventif et rpressif ; il qualifie enfin de guerre dextermination quasi exclusive la guerre mene par les Allis anglo-amricains contre lAllemagne, tout en caractrisant comme un assassinat ethnique lexpulsion des populations allemandes installes lest de la ligne Oder-Neisse 30. Or, le problme pos par ces comparaisons ne tient pas seulement au fait quelles tendent effacer toute distinction entre un gnocide lextermination

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31. La thse dfendue par Nolte de la guerre prventive a fait lobjet dune critique approfondie par B. PIETROW, Deutschland im Juni 1941: ein Opfer sowjetischer Agression ? Zur Kontroverse ber die Prventivkriegsthese , Geschichte und Gesellschaft, vol. 14, 1988, n 1. 32. Jrgen HABERMAS, Une manire de liquider les dommages , ibidem, p. 47-60. 33. Saul FRIEDLNDER, A Conflict of Memories ? The New German Debates about the Final Solution , Memory, History, and the Extermination of the Jews of Europe, Bloomington, Indiana University Press, 1993, p. 4-35.

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planifie dun groupe humain et le dplacement forc dune population, aussi autoritaire, totalitaire, inhumain et condamnable soit-il, ou encore entre un gnocide et des crimes de guerre (catgorie dans laquelle on pourrait insrer les bombardements de la population civile allemande entre 1942 et 1945) ; le problme tient au fait que, dans le dispositif argumentatif de Nolte, ces comparaisons visent expliquer tant la guerre nazie que Auschwitz comme une guerre et comme un gnocide prventifs, dcoulant dun rgime menac danantissement 31. On se souvient de la critique dHabermas, qui avait prsent la thse de Nolte comme une manire de liquider les dommages (ein Art Schadenabwicklung 32), grce laquelle lhistorien conservateur vacuait tout ce que Auschwitz doit lhistoire allemande et europenne, pour lannexer, quoique de faon indirecte, aux crimes du communisme. Saul Friedlnder a saisi dans la thse de Nolte une tentative de modifier radicalement la perspective historique afin de dplacer en bloc lAllemagne nazie du ct des victimes 33. Non plus une socit clive entre un noyau dexcuteurs, une couche plus ou moins large de complices et, sauf une minorit dopposants, une grande majorit de tmoins passifs, mais un seul bloc de victimes, identifi un rgime qui sgare dans son effort de modifier un tel tat des choses. Toute la rflexion dveloppe par Karl Jaspers en 1945 sur la question de la faute allemande (une question que lon pourrait facilement tendre lensemble des pays occups par le IIIe Reich) a t balaye dun seul coup par Nolte. Jaspers distinguait diffrentes formes de culpabilit la faute pnale des excuteurs, la faute politique des forces organises et des institutions qui ont soutenu le rgime nazi, la faute individuelle des complices, la faute mtaphysique de ceux qui ont accept sans rsister et qui se sont accommods dun rgime criminel qui taient la source,

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34. Karl JASPERS, La culpabilit allemande [1946], Paris, ditions de Minuit, 1990. 35. Ernst NOLTE, La guerre civile europenne, op. cit., p. 552-553. 36. Franois FURET, Ernst NOLTE, Fascisme et communisme, Paris, Plon, 1999, p. 93.

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ses yeux, dune responsabilit historique que la nation devait assumer pour retrouver sa place au sein de la communaut internationale 34. Linterprtation de la guerre civile europenne propose par Nolte place du ct des victimes lensemble de lAllemagne, cible dabord de la menace dun soulvement bolchevique dirig depuis Moscou, puis dune guerre dextermination mene tant par lURSS que par les forces allies. Cest bien dans ce renversement de la perspective historique le perscuteur transform en victime que se situe le rvisionnisme de Nolte, un rvisionnisme qui ne concerne pas un canon historiographique bien difficile dfinir, mais plutt une conscience historique partage. Cest aussi dans ce contexte quil faut placer la vritable banalisation du ngationnisme sous-jacente au livre de Nolte, qui attribue aux reprsentants de ce courant des motivations souvent honorables 35 . Dans sa correspondance avec Furet, il nhsite pas crire que le ngationnisme devrait tre accept comme un phnomne interne au dveloppement scientifique 36 . Furet ne pouvait videmment pas partager une telle apprciation, ce qui ne semble pas pour autant lavoir offusqu. Au-del de leurs divergences dinterprtation, au demeurant considrables, il tenait exprimer son collgue allemand son estime et son admiration. En dpit des clivages culturels, politiques et historiographiques qui les sparaient, ils ont trouv un terrain commun de rencontre, on dirait presque une passion partage : lanticommunisme, confort par son corollaire, lanti-antifascisme. Cela suffit largement transformer toutes les divergences en un normal dbat dides . Pour Nolte, lantifascisme ne fut que le masque dun rgime totalitaire. quelques nuances prs, Furet partage cette analyse. Dans Le pass dune illusion, lantifascisme est rduit une facette de lidologie stalinienne, un maquillage dmocratique, une ruse grce laquelle, lheure de la Grande Terreur, le bolchevisme se rinvente comme libert par la vertu

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dune ngation 37 . On a limpression, en lisant Furet, quil ny aurait jamais eu dantifascisme dmocratique ni de communisme antistalinien. Il y a cinquante ans, Herbert Marcuse mettait fin une correspondance peine amorce avec Martin Heidegger, son ancien matre, dont lattitude apologtique vis--vis du nationalsocialisme rendait tout dialogue impossible. Heidegger ne voyait aucune diffrence entre lextermination des Juifs par le nazisme et lexpulsion par lArme rouge des Allemands vivant lest de la ligne Oder-Neisse 38. Il y a dix ans, lors du Historikerstreit, Habermas a t capable de la mme indignation lgard de Nolte. Libral blas, Furet rservait dautres son mpris. Lorsque Nolte propose de donner aux ngationnistes une lgitimit scientifique, il exprime poliment son scepticisme ; rien qui puisse, mme de trs loin, rappeler le sarcasme et la force polmique avec lesquels il stait attel, il ny a pas si longtemps, dmolir la vulgate populiste-lniniste dAlbert Soboul et de Claude Mazauric sur la Rvolution franaise 39. Franois Furet essayait peut-tre de se conformer son grand modle, Alexis de Tocqueville, lequel, dans ses Souvenirs, traitait les socialistes de canailles, mais qui, pendant toute sa vie, fut lami sincre et linterlocuteur intellectuel de Gobineau, dont il ne partageait pourtant pas les vues racistes 40. Dans lavant-propos ldition franaise de La guerre civile europenne, Nolte dfinit le marxisme comme une idologie exterminatrice et le bolchevisme, son application pratique , comme une ralit exterminatrice 41 . On ne trouve pas de formules aussi radicales chez Furet qui, dans le sillage de Raymond Aron, savait encore distinguer entre les camps de
37. Franois FURET, Le pass dune illusion, op. cit., p. 266. Je me permets, sur ce point, de renvoyer mon tude Les intellectuels et lantifascisme. Pour une historisation critique , Lignes, 1998, n 34, p. 119-137. 38. Herbert Marcuse Heidegger , Les Temps Modernes, 1989, n 510, p. 1-4. Voir la correspondance complte (incluant les lettres de Heidegger) in Herbert MARCUSE , Technology, War and Fascism, Londres, Routledge, 1998, p. 261-268. 39. Franois FURET, Le catchisme rvolutionnaire , Penser la rvolution franaise, Paris, Folio-Gallimard, 1978, p. 133-207. 40. Alexis de TOCQUEVILLE, uvres compltes, vol. IX (Correspondance dAlexis de Tocqueville et dArthur de Gobineau), Paris, Gallimard, 1959. 41. Ernst NOLTE, La guerre civile europenne, op. cit., p. 20.
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concentration, dont la finalit tait le travail forc et la mort une consquence des conditions faites aux dports, et les camps dextermination, conus comme des centres de mise mort administrative et industrielle 42. Ce hiatus est implicitement effac dans lintroduction de Stphane Courtois au Livre noir du communisme, o il fixe une homologie structurale entre gnocide de classe communiste et gnocide de race nazi 43. Dans un essai plus rcent, consacr au bilan du dbat autour du Livre noir, Courtois va plus loin, en prsentant la Loubianka, le sige du Gupou au cur de Moscou, comme un centre de mise mort parfaitement comparable Auschwitz, dont il ne diffrait ses yeux que par les mthodes employes (excutions de type traditionnel dans lun, chambres gaz dans lautre 44). Ce que nos trois historiens partagent, au-del de ces nuances, cest une mme vision du communisme comme idocratie , comme rgime dont lvolution historique dcoulerait dune essence idologique. Son prcdent historique est saisi, invitablement, dans la Terreur jacobine. Comme en 1793, crit Furet dans Le pass dune illusion, la Rvolution tient tout entire dans lide rvolutionnaire 45. Pour Nolte cest la Rvolution franaise qui, la premire, fit passer dans la ralit lide dexterminer une classe ou un groupe . Les bolcheviks se seraient ainsi inspirs dune thrapeutique exterminationniste labore dabord par les rvolutionnaires franais 46. Courtois voit dans le populicide pratiqu par les Jacobins en Vende, en 1793, le paradigme des massacres bolcheviques pendant la guerre civile russe 47. Depuis quelques annes, nous assistons un foisonnement de travaux qui prsentent la guerre de Vende comme un
42. Raymond ARON, Dmocratie et totalitarisme, Paris, Gallimard, 1965, p. 298-299. 43. Stphane COURTOIS, Les crimes du communisme , Le livre noir du communisme, op. cit., p. 19. 44. Stphane COURTOIS, Le Livre noir et le travail historien sur le communisme , Communisme, 2000, n 59-60, p. 109. Une position trs proche avait t prise, lors du Historikerstreit, par le biographe de Hitler, Joachim FEST, Le souvenir que nous leur devons , Devant lHistoire, p. 85-86. 45. Franois FURET, Le pass dune illusion, op. cit., p. 84. 46. Ernst NOLTE, Lgende historique ou rvisionnisme ? , Devant lHistoire, p. 18-19. 47. Stphane COURTOIS, Les crimes du communisme , Le livre noir, op. cit., p. 18.
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gnocide prcurseur des violences bolcheviques, voire nazies 48 et la Terreur jacobine comme lexpression dune idocratie 49 . Le concept d idocratie , formul dabord, ds la fin des annes trente, par un des premiers thoriciens conservateurs du totalitarisme, lexil allemand Waldemar Gurian (un ancien lve de Carl Schmitt), fera son chemin au sein de lhistoriographie libral-conservatrice 50. Elle connut son apoge pendant la guerre froide, au dbut des annes cinquante, grce lhistorien isralien Jacob L. Talmon, qui saisissait les racines du totalitarisme moderne dans lutopie dmocratique radicale de Rousseau et Marx 51. Ils ont t nombreux, dans cette perspective, voir dans la pense contrervolutionnaire notamment chez Edmund Burke la premire expression dune critique du totalitarisme 52. Les derniers pourfendeurs de l idocratie communiste sont les historiens amricains Richard Pipes et Martin Malia. Dans le sillage dAuguste Cochin, lhistorien qui a aussi inspir les travaux de Furet sur la Rvolution franaise, Pipes compare les socits de pense des Lumires aux cnacles de lintelligentsia russe de la fin du XIXe sicle pour souligner leurs affinits et conclure que l, dans la terreur sche de ces mouvements intellectuels, furent
48. La thse du gnocide jacobin en Vende a t dfendue par Reynald SECHER, La Vende venge, Paris, Presses universitaires de France, 1985, qui a dvelopp sa comparaison avec le gnocide juif dans un autre ouvrage, Juifs et Vendens. Dun gnocide lautre, Paris, Olivier Orban, 1991. 49. Cf. Patrice GUENNIFFEY, La politique de la Terreur. Essai sur la violence rvolutionnaire 1789-1794, Paris, Fayard, 2000, et Alain GERARD, Par principe dhumanit . La Terreur et la Vende, Paris, Fayard, 2000, avec une prface dAlain Besanon qui thorise la continuit du jacobinisme et du bolchevisme. Pour une bonne prsentation de tout ce dbat, cf. Jean-Clment MARTIN, propos du gnocide venden , Socits contemporaines, n 39, 2000, p. 23-38. 50. Waldemar G URIAN, Totalitarianism as Political Religion , in Carl J. F RIEDRICH (ed.), Totalitarianism , Cambridge, Harvard University Press, 1953, p. 123. 51. Jacob L. TALMON, Les origines de la dmocratie totalitaire [1951], Paris, Calmann-Lvy, 1966. 52. Pour une analyse de la pense de Burke comme critique ante litteram du totalitarisme moderne, cf. Robert NISBET, 1984 and the Conservative Imagination , in Irving HOWE (ed.), 1984 Revisited, New York, Harper & Row, 1983, p. 180-206. Il faut rappeler ce propos que Hannah ARENDT saisissait une des sources du totalitarisme dans la critique de la philosophie des droits de lHomme labore par Burke (Les origines du totalitarisme. Limprialisme, op. cit., p. 286-292).

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53. Richard PIPES, La Rvolution russe [1990], Paris, Presses Universitaires de France, 1993. 54. Richard PIPES, ibidem , p. 736. 55. Martin MALIA, La tragdie sovitique. Histoire du socialisme en Russie 1917-1991 [1994], Paris, ditions du Seuil, 1995, p. 20. 56. Richard PIPES, La Rvolution russe, op. cit., p. 122 57. Franois FURET, Penser la Rvolution franaise, op. cit., p. 98.

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jetes les bases de la terreur sanglante des dictatures rvolutionnaires, la jacobine comme la bolchevique 53. Dans cette logique, le Comit de Salut public dcoule de lEncyclopdie comme la Tchka des cercles populistes et sociaux-dmocrates russes davant 1917. Quant la Terreur blanche dont les victimes se comptent par centaines de milliers entre 1918 et 1922 , elle ne joue aucun rle dans linterprtation de Pipes. La Terreur senracine dans les convictions jacobines de Lnine , crit-il, en ajoutant quelle sexprime dans la volont dexterminer physiquement la bourgeoisie . Le mot entre guillemets nest pas le verbe, exterminer, mais le complment dobjet, la bourgeoisie, une notion incluant non seulement une classe sociale mais, plus en gnral, tous ceux qui, quel que ft leur statut social et conomique, sopposaient la politique bolchevique 54 . Tout en vitant ces formules extrmes, Malia emprunte la mme voie. Il dcrit le communisme comme la mise en uvre dune utopie contre-nature et interprte lhistoire de lURSS comme lextriorisation progressive dune idologie pernicieuse : Dans le monde cr par la rvolution dOctobre, crit-il, nous navons jamais affaire une socit, mais toujours un rgime, et un rgime idocratique 55 . Toutes ces approches ramnent le noyau central de lexprience rvolutionnaire la terreur la dictature jacobine de lAn I, la dictature bolchevique pendant la guerre civile russe quelles essayent dexpliquer, essentiellement sinon exclusivement, par des catgories telles que psychose, passion, idologie, violence, fanatisme. En voquant Tocqueville, Pipes compare la rvolution un virus 56 . Furet la dcrit comme le triomphe de l illusion de la politique 57 . Sur ces prmisses, il a tudi la parabole du communisme comme lvolution autarcique dun concept, o lhistoire sociale sefface pour laisser la place lessor et leffondrement dune

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58. Daniel BENSAD, Qui est le juge ? Pour en finir avec le tribunal de lHistoire, Paris, Fayard, 1999, p. 167. 59. Franois FURET, Denis RICHET, La Rvolution franaise, Paris, Hachette, 1965, 2 vol. 60. Stphane COURTOIS, Pourquoi ? , Le livre noir du communisme, op. cit., p. 803.

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illusion 58 . Sagissant du communisme, il ntait plus question de distinguer entre la rvolution et son drapage , comme il lavait fait dans son premier livre sur la Rvolution franaise : 1789 contre 1793 59. Dsormais, la rvolution ellemme est interprte comme un drapage . Pour Furet, le trait majeur du communisme rside en sa nature politico-messianique, en son caractre de religion sculire vcue par ses adeptes comme une foi et comme une passion. Nolte saisit le fil rouge qui traverse la premire partie du XXe sicle dans le conflit mortel qui oppose le bolchevisme au national-socialisme, en attribuant au premier la responsabilit davoir amorc la spirale de violence et la dynamique de radicalisation cumulative qui ont dbouch sur une guerre dextermination. Courtois, quant lui, se limite rduire le communisme un simple phnomne criminel. Il procde ainsi une lecture du pass qui gomme les ruptures de lhistoire, avec son paisseur sociale et politique, avec les dilemmes et les choix, souvent tragiques, de ses acteurs, pour la comprimer dans une continuit linaire, celle du communisme totalitaire. La guerre civile russe, la famine, la collectivisation des campagnes, les dportations et le goulag nont plus une multiplicit de causes et leur explication chappe mme, dans une trs large mesure, leur contexte historique ; ils deviennent les manifestations extrieures dune mme idologie de nature intrinsquement criminelle : le communisme. Son acte de naissance remonte au coup dtat doctobre 1917 60. Avec Courtois, le dterminisme idologique de la rvolution-terreur ne connat mme pas un dbut dexplication, il est tout simplement postul a priori. Staline devient lexcuteur des projets de Lnine et de Trotski ; ses crimes perdent le caractre erratique et improvis que lui attribuent des historiens comme Nicolas Werth ou Arch Getty, pour devenir des massacres soigneusement planifis. Une idologie criminelle, le communisme, a t lorigine de millions de morts : Lnine en fut larchitecte, Staline lexcuteur. Ces figures slvent ainsi la hauteur de vritables dmiurges qui ne manquent pas de rappeler,

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61. Claudio Sergio Ingerflom, De la Russie lURSS , in Michel D REYFUS, Roland LEW (ds), Le sicle des communismes, Paris, les ditions de lAtelier, 2000, p. 121 62. Le caractre multiple, polydrique du communisme, irrductible un parti, un mouvement ou un rgime, mais fait de lensemble de ces lments, est soulign par Marcello FLORES, In terra non c il paradiso. Il racconto del comunismo, Milanp, Baldini & Castoldi, 1998, p. 10.

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tout en les renversant, les mythes du chef infaillible et du grand timonier jadis propags par la vulgate stalinienne. Lhistoriographie anticommuniste parvient ainsi, comme la trs pertinemment remarqu Claudio Sergio Ingerflom, proposer la version antibolchevique dune histoire bolchevise 61 . Pourfendeur impitoyable des crimes du communisme, Courtois est tellement imptueux dans sa croisade contre le mal du sicle quil oublie, sur son chemin, quelques rgles lmentaires du comparatisme historique comme la contextualisation dun fait, la prise en compte de la dure dun rgime, le caractre national ou international des phnomnes confronts, etc. Pourquoi rappeler que la parabole du national-socialisme sest acheve en douze ans, alors que lURSS a exist soixante-quatorze ans ? Pourquoi sacharner voir le communisme comme un phnomne pluriel et contradictoire, pourquoi vouloir prtendre que Trotski et Staline, Bela Kun et Enrico Berlinguer, Robert Hue et Pol Pot ne sont pas exactement la mme chose ? Pourquoi vouloir distinguer entre le stalinisme et ses victimes communistes ? Pourquoi vouloir distinguer entre un communisme-mouvement et un communismergime, entre un communisme utopique et un communisme bureaucratique, entre un communisme librateur et un communisme oppresseur, entre un rsistant antifasciste et un agent du Gupou 62 ? Voil des complications que la mthode de Courtois vite soigneusement dexaminer. ses yeux, le communisme est une idologie criminogne et une ralit criminelle, identiques elles-mmes toutes les poques et sous toutes les latitudes. Les simplifications mthodologiques de Courtois ont oblig certains historiens qui lui sont trs proches, comme Marc Lazar, prendre leurs distances. Lazar saisit l erreur fondamentale de Courtois dans sa tentative de privilgier des homologies, qui, dans la ralit, sont rarissimes, au lieu dtablir des analogies , cest--dire, discerner les lments communs qui peuvent exister chez deux phnomnes

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globalement distincts comme le communisme et le nazisme 63. L rside toute la diffrence entre une thorie critique du totalitarisme et ses versions purement idologiques. Mais ces critiques ne semblent pas branler les certitudes de Courtois : il rclame un Nuremberg du communisme et sen prend l intgrisme de la mmoire (juive et communiste) qui frapperait tous ceux qui napprouvent pas sa manire de pratiquer le comparatisme historique. Il suggre aussi que, si son interprtation a choqu un grand nombre de lecteurs et de critiques, cela tiendrait linfluence nfaste exerce sur la recherche universitaire, jusquen 1989, par la formidable puissance idologique du communisme, porte par un dispositif propagandiste parfaitement rod depuis la fin des annes vingt, et relay dans lensemble de lopinion publique, y compris universitaire 64 . Nous ne sommes pas loin de la psychose maccarthyste du complot, bien saisie, dans un essai de 1950, par Isaac Deutscher. Cet historien britannique avait alors bross un portrait aigu et subtil de lancien communiste transform, pendant la guerre froide, en pourfendeur forcen du totalitarisme russe, qui semble taill sur mesure pour lex-maoste Stphane Courtois :
Il demeure un sectaire. Il est un stalinien renvers. Il continue de voir le monde en noir et blanc, sauf que les couleurs sont maintenant distribues diffremment. Lorsquil tait communiste, il ne voyait pas de diffrences entre les fascistes et les sociaux-dmocrates. En sa qualit danticommuniste, il ne voit plus de diffrence entre le nazisme et le communisme. Avant, il acceptait la prtention du parti linfaillibilit ; maintenant, il se croit lui-mme infaillible. Ayant dj t prisonnier de la plus grande illusion , il est prsent obsd par la plus grande dsillusion de notre poque 65.

63. Marc LAZAR, Le Livre noir du communisme en dbat , Communisme, 2000, n 59-60, p. 21-22. 64. Stphane COURTOIS, Le Livre noir et le travail historien sur le communisme , ibidem, p. 95. 65. Isaac DEUTSCHER, The Ex-Communists Conscience [1950], Marxism, Wars and Revolutions. Essays from Four Decades, Verso, London, 1984, p. 53-54. 66. Eric HOBSBAWM , Histoire et illusion , Le Dbat, 1996, n 89, p. 138.

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Hobsbawm avait crit, au sujet du dernier livre de Furet, quil ne sagissait pas du premier ouvrage de lre postcommuniste mais plutt dun produit tardif de la guerre froide 66. Ce jugement vaut bien davantage pour Courtois, chez qui il ne reste, de Furet, que lanticommunisme, dbarrass de la sobrit, de lrudition et du

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got de la narration historique qui faisaient la qualit des travaux de lhistorien de la Rvolution franaise. Si Courtois se borne exhumer des vieux clichs anticommunistes, le problme de la comparaison entre nazisme et stalinisme reste ouvert. Cela renvoie linterprtation de la Rvolution russe, lanalyse des violences de la guerre civile qui a ravag lancien Empire tsariste entre 1918 et 1922, au rapport entre la rvolution et le stalinisme. Ces questions continuent de diviser les chercheurs et il serait inacceptable dopposer aux lectures idologiques de lhistoriographie anticommuniste un historicisme marxiste tout aussi apologtique. La tentation existe, chez certains historiens et politologues communistes, de renverser le schma noltien et de prsenter le stalinisme comme le produit, excessif et regrettable, criminel dans ses aboutissements extrmes, mais somme toute driv et ractif, de la lourde menace fasciste qui pesait sur lexistence mme de lURSS et dont le Blitzkrieg de 1941 serait la preuve la plus vidente 67. Lisolement de la Rvolution russe pendant la priode de lentre-deux-guerres, encercle par un monde capitaliste hostile, fut un fait bien rel, mais invoquer cette ralit pour justifier la rpression policire, les procs de Moscou, la grande famine en Ukraine et le goulag, signifie tout simplement remplacer linterprtation historique par lidologie 68. Si la ralit de la guerre civile europenne nautorise pas les explications monocausales du national-socialisme, elle nadmet pas davantage celles du stalinisme. Et si une distinction doit tre faite entre la Terreur rvolutionnaire, ne de la guerre civile et alimente par la violence de la contre-rvolution, et la terreur stalinienne, dclenche, comme une rvolution den haut , lintrieur dun pays pacifi et non menac par une agression militaire extrieure 69, cela nvacue absolument pas le
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67. Domenico LOSURDO, Il revisionismo storico, op. cit., p. 238. Une forme analogue dhistoricisme apologtique se trouve aussi dans plusieurs travaux dIsaac Deutscher. 68. Une telle approche apologtique est sous-jacente plusieurs crits dun historien par ailleurs auteur de contributions remarquables comme Domenico LOSURDO (cf. notamment Marx e il bilancio storico del Novecento, Gaeta, Bibliotheca, 1993). 69. Cf. Nicolas WERTH, Un tat contre son peuple , Le livre noir du communisme, op. cit., p. 293.

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70. Cet aspect est bien soulign par Claude LEFORT, La complication. Retour sur le communisme, Paris, Fayard, 1999, p. 59-64.

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problme central de la politique bolchevique pendant toute la premire phase du processus rvolutionnaire. Le marxisme constituait larrire-plan culturel partag, avant la Premire Guerre mondiale, tant par le bolchevisme russe que par la social-dmocratie allemande, tant par Lnine et Trotski que par Karl Kautsky et Juli Martov, autrement dit, tant par les futurs rvolutionnaires que par les futurs critiques socialistes de la rvolution russe 70. Il nest pas inutile de rappeler, ce propos, que Lnine se considra, jusquen 1914, comme un disciple de Kautsky, dont il voulait appliquer les thories lanalyse de la ralit russe. Ce constat suffit rejeter linterprtation de Nolte et Courtois qui postulent un engendrement idologique de la guerre civile en Russie. La suppression de lAssemble constituante, la censure, la rpression des oppositions, les excutions ordonnes par les tribunaux rvolutionnaires, la cration des premiers camps de travail, ds 1919, et la rpression de Kronstadt, deux ans plus tard, ne dcoulaient pas naturellement du marxisme comme les lois de Nuremberg et Auschwitz sinscrivaient avec cohrence dans la Weltanschauung raciste et biologique du national-socialisme. Cela dit, le problme de la terreur demeure intact. La rapidit avec laquelle prit forme en Russie une dictature politico-militaire, un rgime de parti unique thorisant et pratiquant la violence comme moyen de construction dune socit nouvelle, ne manque pas dtonner. Lintensit de la rpression avec laquelle ils rduisirent au silence toute critique y compris les critiques venant de lintrieur mme du camp rvolutionnaire (Martov) ne sexplique quen partie par le contexte historique, par les violences de la contre-rvolution et la menace reprsente par la coalition militaire antisovitique ; elles ne peuvent que soulever des interrogations quant au rle de lidologie dans la formation du totalitarisme sovitique. Les violences de la guerre civile russe tiennent, en premier lieu, la brutalisation de la vie politique engendre par la Premire Guerre mondiale dans un pays arrir, dpourvu de toute tradition dmocratique, et la confrontation sanglante entre des forces sociales et politiques antagoniques qui caractrise toute exprience historique rvolutionnaire : il ny a pas de rvolution sans violence ni terreur, les rvolutions sont des

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71. Arno J. MAYER, The Furies. Violence and Terror in the French and Russian Revolutions, Princeton, Princeton University Press, 2000, p. 234. 72. Lon TROTSKY, Terrorisme et communisme [1920], Paris, UGE, 10/18, 1974. 73. Voir Franois FURET, Marx et la Rvolution franaise, Paris, Flammarion, 1986. 74. Elfriede MLLER, Die Bolschewiki und die Gewalt , Archiv fr die Geschichte des Widerstandes und der Arbeit, 1998, n 15, p. 157-158, 183.

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furies dont lintelligibilit est irrductible aux normes abstraites du libralisme et du positivisme juridique. linstar de la leve en masse et de la guerre de Vende, la Tchka et le communisme de guerre furent le produit, selon Arno J. Mayer, dun contexte tragique dans lequel la panique, la peur et le pragmatisme samalgamaient lhubris, lidologie et une volont dacier 71 . La Terreur rouge rpondait la Terreur blanche, dans un contexte de violence sociale endmique, avec sa spirale de radicalisation, doutrance et dexcs, quelle canalisait. Dans ce climat de guerre civile, lidologie et le radicalisme des forces rvolutionnaires ont apport leur contribution ldification dun rgime autoritaire, antidmocratique, incompatible avec les aspirations mancipatrices lorigine du soulvement de 1917. Le culte de la violence comme accoucheuse de lHistoire, une profonde sous-estimation de la place du droit dans un nouvel tat rvolutionnaire, une vision normative de la dictature comme instrument de transformation sociale, des fuites en avant volontaristes infligeant parfois des blessures profondes au corps social : voil des lments qui ne dcoulent pas spontanment du contexte matriel mais qui furent plutt la rponse apporte par les bolcheviks ce contexte. Lidologie et le fanatisme eurent leur part dans la terreur rouge un ouvrage de Trotski comme Terrorisme et communisme (1920) en fut la systmatisation la plus cohrente 72 de la mme faon quils avaient jou un rle Marx en fut lun des premiers critiques 73 dans la terreur jacobine. Lorsque Lnine prsentait la suspension du droit comme le dpassement de la dmocratie bourgeoise et que Trotski identifiait le travail forc avec la dictature du proltariat, la violence avait perdu son caractre spontan et mancipateur pour se transformer en systme de gouvernement justifi au nom de la raison dtat 74. La terreur froide du stalinisme, matrialise par la dkoulakisation et par les grandes purges des annes trente, ne peut

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cacher le fait que les bases du totalitarisme sovitique furent jetes sous la dictature de Lnine et Trotski, pendant la guerre civile et le communisme de guerre. Le fait que ce rsultat fut en contradiction avec leurs buts ne modifie en rien la porte objective de leurs actes. Ce fut un partisan de la rvolution dOctobre, le communiste libertaire Victor Serge, den tirer ce bilan au dbut des annes trente 75. Nier cette vidence signifie affaiblir, voire dcrdibiliser toute critique du nouveau paradigme historique anticommuniste incarn par Nolte, Furet et Courtois. Ce paradigme se dcline sous diffrentes formes. Nolte en fait une clef de lecture du sicle, entirement interprt sous le signe de la guerre civile (europenne dabord, mondiale ensuite). Sa vision est certes la moins recevable sur le plan politique, mais sans doute la plus intressante sur le plan historiographique, dans la mesure o elle place le conflit entre fascisme et communisme au cur de lhistoire du XXe sicle. Lanticommunisme libral de Furet, en revanche, est celui qui adhre le plus au Zeitgeist dominant. Aprs avoir postul, par une quation philosophiquement et historiquement discutable, lidentit du capitalisme et de la dmocratie, il tend rduire le fascisme et le communisme une parenthse sur le chemin inluctable de la dmocratie librale.
Le plus grand secret de complicit entre bolchevisme et fascisme, crit-il, reste pourtant lexistence de cet adversaire commun, que les deux doctrines ennemies rduisent ou exorcisent par lide quil est lagonie, et qui pourtant constitue leur terreau : tout simplement la dmocratie 76.

75. Cf. Victor SERGE , Mmoires dun rvolutionnaire, Paris, Seuil, 1951, p. 294. 76. Franois FURET, Le pass dune illusion, op. cit., p. 39. Voir, sur ce point, la critique rigoureuse de Denis BERGER et Henri MALER, Une certaine ide du communisme. Rpliques Franois Furet, Paris, ditions du Flin, 1996, ch. I, p. 17-57. Daniel BENSAD a peru, dans la dsillusion du communisme dcrite par Furet, lapologie ngative dun libralisme imaginaire qui se conclut dans la rsignation vaguement mlancolique lternit du libralisme rellement existant (Qui est le juge ?, p. 166).

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Courtois, le moins profond des trois auteurs, se limite affirmer lidentit substantielle du communisme et du national-socialisme, deux rgimes totalitaires fonds sur la mme volont exterminatrice dune classe et dune race ennemies (la bourgeoisie pour lune, les Juifs pour lautre). Il revendique ainsi une dmocratie librale non seulement affranchie de lun de ses

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77. Cit in Karl-Dietrich BRACHER, La dictature alllemande. Naissance, structure et consquences du national-socialisme, Toulouse, Privat, 1986, p. 31.

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lments constitutifs lantifascisme mais directement fonde sur lanticommunisme. Ressentiment national-conservateur (Nolte), esprit de revanche dun crois tardif de la guerre froide (Courtois), cong historique de la rvolution par un intellectuel qui a fait du capitalisme libral lhorizon indpassable de notre poque (Furet) : voil les trois variantes du nouveau paradigme historique anticommuniste. Aucune de ces trois variantes ne peut saisir la diffrence radicale qui spare communisme et fascisme, en dpit de leurs aboutissements criminels, certains gards analogues, et des affinits formelles de leurs systmes de domination. Le cortge doppression et de mort qui a accompagn toute la parabole du stalinisme nefface pas les racines du communisme dans lhritage des Lumires et du rationalisme humaniste du XVIIIe sicle, dont le marxisme a t lune des prolongations dans les deux sicles suivants. Lappropriation et la falsification de ce courant de pense par le stalinisme, une de ses drivations au XXe sicle, pose certes une interrogation au sujet de ses filiations possibles et rvle ses apories, mais nefface ni son rle dans la plupart des grands mouvements librateurs de ce sicle, ni le fait que ce fut souvent au nom de ses principes et de ses valeurs que le stalinisme fut contest et combattu. Le fascisme et surtout le national-socialisme, sa composante la plus radicale, constituent en revanche, en dpit du scientisme et du culte de la modernit technique et industrielle qui les caractrisent, laboutissement extrme des Contre-Lumires, dun mouvement global de destruction de lide universelle dhumanit forge par lAufklrung. Lanne 1789 sera raye de lhistoire , dclarait Joseph Goebbels lors de lavnement du nazisme en Allemagne 77. Le communisme sattaquait lexploitation capitaliste et la domination politique de la bourgeoisie, tout en se revendiquant des ides de libert, dmancipation, de dmocratie et des droits de lhomme. Les fascismes ne voulaient pas dtruire le capitalisme, ils opposaient la figure du chef et le principe dautorit la dmocratie et la souverainet populaire, lordre et la hirarchie la libert et au droit, la nation, voire la race, lindividu et lhumanit. La rationalit instrumentale qui est au cur des violences du monde

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moderne des guerres totales aux bombes atomiques, de lunivers concentrationnaire lextermination administrative et industrielle nenlve rien cette diffrence fondamentale. Toute thorie du totalitarisme incapable de la reconnatre se condamne ne pas comprendre le sicle qui vient de scouler.
Universit de Picardie-Jules Verne

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