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Bujas de Precalentamiento.

El las mquinas, en ocasiones es necesario calentar previamente ciertas partes antes de poner la mquina en marcha, lo mas comn es calentar el aceite de lubricacin o de los dispositivos hidrulicos. Esto se logra casi siempre a travs de calentadores elctricos termostatados acoplados a las partes en cuestin. Para el inters de esta pgina estos dispositivos son calentadores elctricos y no bujas de precalentamiento. Las bujas de precalentamiento o bujas incandescentes son dispositivos dotados de una resistencia elctrica y accionados desde la llave del encendido, que se utilizan para facilitar el arranque en fro de los motores de combustin interna, especialmente los Diesel. Contenido del artculo
Bujas de resistencia desnuda Bujas de resistencia cubierta Causas de fallo Diagnstico

Estas bujas sirven para producir un punto incandescente (o muy caliente) dentro de la cmara de combustin, que es alcanzado por el aerosol del combustible inyectado. Al entrar en contacto parte del aerosol con la zona caliente de la buja de precalentamiento, el combustible se evapora e inflama, produciendo el arranque del motor aun en condiciones de bajas temperaturas. Adicionalmente a esto, los materiales de que estn hechas estas bujas tienen en su composicin elementos como platino o iridio que tienen un efecto cataltico sobre el proceso de combustin. Una vez producido el arranque, y unos segundos despus, se retira la corriente elctrica de la buja al no ser necesaria su funcin ya que la cmara de combustin se ha calentado como para producir la auto inflamacin del combustible sin ayuda. Debido a la naturaleza de las cmaras de inyeccin directa, estas bujas de precalentamiento comnmente no son necesarias en los motores provistos de este tipo de cmara, mientras que en los motores con inyeccin separada se convierten en un dispositivo indispensable para garantizar un arranque seguro en todas condiciones. Hay dos tipos bsicos de bujas de precalentamiento: 1. De resistencia elctrica desnuda utilizadas tradicionalmente. 2. De resistencia elctrica protegida que se han introducido mas recientemente.

Bujas de resistencia desnuda

La figura 1 muestra una clsica buja de precalentamiento con la resistencia elctrica desnuda. En un cuerpo de acero provisto de una rosca para ser instalada en el motor, tal y como lo hace la buja de encendido de los motores de gasolina, se coloca aislada de cuerpo, y en su centro, un conductor que termina en el extremo inferior en una resistencia elctrica de grueso alambre en forma de lazo. El otro extremo de la resistencia se conecta al cuerpo de acero y con ello a tierra. Este conductor central termina en el extremo superior en un perno roscado para conectar el cable de alimentacin. El dispositivo tiene suficiente longitud como para que la resistencia elctrica (lazo) llegue al interior de la cmara de combustin, y el perno de conexin est en el exterior del motor, al alcance del cable de alimentacin. La resistencia elctrica esta construida de aleaciones metlicas muy resistentes al ambiente altamente corrosivo de la cmara de combustin, y a la erosin que producen los gases de la combustin para lograr una una larga vida til. Cuando se va a poner en marcha el motor fro, primero se conecta la corriente de la batera de acumuladores a la buja el tiempo suficiente para que el lazo interior se caliente al rojo incandescente, usando una posicin al efecto de la llave de encendido del motor. Una vez transcurrido ese tiempo, se gira la llave de encendido a la posicin de arranque, con con este cambio se producen dos efectos; se alimenta el motor de arranque para hacer girar el motor de combustin y, se retira la corriente a la buja. La gran masa del grueso alambre de la resistencia la mantiene caliente unos segundos despus de retirarle la corriente, con lo que se garantiza que algunos ciclos de inyeccin posteriores al arranque se produzcan con eficiencia. En el motor poli-cilndrico hay una buja de precalentamiento por cada cilindro y otra que sirve como testigo, al alcance de la vista del conductor en el tablero de instrumentos. Como todas las bujas son iguales, observando el color de la buja testigo, el conductor podr saber en que momento las que estn colocadas en los cilindros estn a buena temperatura para proceder a intentar el arranque.

Figura 1

Bujas de resistencia cubierta

Las bujas de precalentamiento con la resistencia cubierta son una mejora tecnolgica de la buja tradicional pero su funcin bsica es la misma. La figura 2 muestra la imagen de una buja de precalentamiento del tipo de resistencia cubierta de manera que pueden verse las partes interiores. La diferencia principal con la buja tradicional es que la resistencia elctrica est constituida de dos partes, es de alambre mas fino y est cubierta con una funda resistente al ambiente para protegerla. En estas bujas, la resistencia calentadora est formada por dos resistencias elctricas conectadas en serie, una que funciona como elemento calefactor, de resistencia casi constante con la temperatura, y la otra como elemento regulador de la corriente ya que est hecha de un material que aumenta notablemente la resistencia elctrica con el incremento de la temperatura. Como la resistencia calefactora es de alambre muy fino, su inercia trmica es baja y se calienta muy rpidamente con peligro de avera si no fuera porque comunica el calor a la otra resistencia conectada a ella en serie, esta ltima aumenta rpidamente la resistencia elctrica y limita la corriente a un valor seguro para las dos, por lo que la temperatura final queda limitada. La funda protectora est rellena de un material en polvo (xido de magnesio) buen conductor de calor, por lo que el calor generado se transfiere rpidamente a las paredes metlicas de la funda tornndose incandescente en pocos segundos. En los vehculos con estos tipos de bujas, lo mas comn es que el testigo en el tablero de instrumentos sea una lmpara de aviso. El rpido calentamiento de estas bujas y el desarrollo actual de los componentes elctricos y electrnicos ha permitido que este tipo de bujas funcionen de manera automtica sin la intervencin del conductor en algunos modelos de automviles. La figura 3 muestra una imagen real de una de estas bujas.

Figura 2

Causas de fallo
1. La principal causa de fallo de estas bujas es que se queden conectadas a la corriente con el motor en funcionamiento, el calor de la combustin se agrega al generado por la electricidad por lo que la temperatura puede llegar a producir la fusin del

Figura 3

material de la resistencia. 2. Como estas bujas estn sometidas a los gases erosivos, corrosivos e incandescentes de la combustin su vida, aunque larga, puede verse afectada por elementos nocivos de combustibles de mala calidad o con contaminantes inadecuados.

Diagnstico
Es muy fcil diagnosticar si una buja de precalentamiento funciona o no. Estos dispositivos tienen en general un valor bajo de resistencia elctrica, por lo que una simple lmpara de las usadas en el automvil, colocada en serie con el cable de la buja correspondiente encender si la buja est buena y no lo har si esta averiada.

Sistemas de ayuda de arranque para motores Diesel


Indice curso

Los motores Diesel cuando estn fros presentan dificultad de arranque o combustin ya que las perdidas por fugas y de calor al comprimir la mezcla de aire-combustible, disminuyen la presin y la temperatura al final de la compresin. Bajo estas circunstancias es especialmente importante la aplicacin de sistemas de ayuda de arranque. En comparacin con la gasolina, el combustible Diesel tiene una elevada tendencia a la inflamacin. Es por ello por lo que los motores Diesel de inyeccin Directa (DI) arrancan espontaneamente en caso de arranque por encima de 0 C. La temperatura de autoencendido del gas-oil de 250 C es alcanzada durante el arranque con el rgimen de revoluciones que proporciona el motor de arranque al motor de termico. Los motores de inyeccin directa (DI), necesitan a temperaturas inferiores a 0C un sistema de ayuda al arranque, mientras que los motores de inyeccin indirecta (IDI) o camara de turbulencia necesitan un sistema de ayuda al arranque para cualquier temperatura. Los motores de antecmara y de cmara auxiliar de turbulencia (inyeccin indirecta), tienen en la cmara de combustin auxiliar una buja de espiga incandescente (GSK) (tambien llamados "calentadores") como "punto caliente". En motores pequeos de inyeccin directa, este punto caliente se encuentra en la periferia de la cmara de combustin. Los motores grandes de inyeccin para vehculos industriales trabajan alternativamente con precalentamiento del aire en el tubo de admisin (precalentamiento del aire de admisin) o con combustible especial con alta facilidad para el encendido (Starpilot), que se inyecta en el aire de admisin. Actualmente se emplean casi exclusivamente sistemas con bujas de espiga incandescente.

Las bujias de preincandescendia o calentadores pueden ir conectados electricamente en serie o en paralelo, aunque actualmente se usa mas la conexin paralelo de forma que una bujia averiada no afecta al funcionamiento de las otras.

Buja de espiga incandescente La espiga de la buja esta montada a presin de forma fija y estanca a los gases de escape en un cuerpo de la buja, y consta de un tubo metlico resistente a los gases calientes y a la corrosin, que lleva en su interior un filamento incandescente rodeado de polvo compactado de xido de magnesio. Este filamento incandescente consta de dos resistencias conectadas en serie: el filamento calefactor dispuesto en la punta del tubo incandescente, y el filamento regulador. Mientras que el filamento calefactor presenta una resistencia casi independiente a la temperatura, el filamento regulador tiene un coeficiente positivo de temperatura (PTC).

Su resistencia aumenta en las bujas de espiga incandescente de nueva generacin (GSK2), al aumentar la temperatura con mayor intensidad todava que en las bujas de espiga incandescente convencionales (tipo S-RSK). Las bujas GSK2 recientes se caracterizan por alcanzar con mayor rapidez la temperatura necesaria para el encendido (850 C en 4 seg.) y por una temperatura de inercia mas baja; la temperatura de la buja se limita as a valores no crticos para si misma. En consecuencia, la buja de espiga incandescente puede continuar funcionando hasta tres minutos despus del arranque. Esta incandescencia posterior al arranque da lugar a una fase de aceleracin y calentamiento mejoradas con una reduccin importante de emisiones y gases de escape as como reduccin del ruido caracterstico en fro de los motores Diesel.

Buja de precalentamiento Esta buja calienta el aire de admisin mediante la combustin de combustible. Normalmente, la bomba de alimentacin de combustible del sistema de inyeccin, conduce el combustible a travs de una electrovlvula a la buja de precalentamiento. En la boquilla de conexin de la buja de

precalentamiento se encuentra un filtro y un dispositivo dosificador. Este dispositivo dosificador deja pasar un caudal de combustible adaptado correspondiente al motor, que se evapora en un tubo vaporizador dispuesto alrededor de la espiga incandescente y que se mezcla entonces con el aire aspirado. La mezcla se inflama en la parte delantera de la buja de precalentamiento, al entrar en contacto con la espiga incandescente caliente a mas de 1000 C.

Tambin se pueden usar rejillas calefactoras que al pasar el aire de admisin a travs de ellas se calienta, estas rejillas calefactadas estarn conectadas unos segundos dependiendo de la temperatura ambiente y se desconectaran despus de unos segundos.

Unidad de control de tiempo de incandescencia Dispone, para la activacin de las bujas de espiga incandescente, de un rel de potencia, as como de bloques de conmutacin electrnica. Estos bloques controlan por ejemplo los tiempos de

activacin de las bujas de espiga incandescencte, o bien realizan funciones de seguridad y de supervisin. Con la ayuda de sus funciones de diagnostico, las unidades de control del tiempo de incandescencia todava mas perfeccionadas, reconocen tambin el fallo de bujas incandescentes aisladas, comunicandolo entonces al conducto. Las entradas de control hacia la unidad de control de tiempo de incandescencia estn construidas como un conector mltiple, y la va de corriente hacia las bujas de espiga incandescente se conduce mediante pernos roscados o conectores apropiados, con el fin de impedir cadas de tensin no deseadas.

Unidad de control de pre/postcalentamiento

Unidad de control de tiempo de incandescencia (GZS)

Funcionamiento El proceso de preincandescencia y de arranque se realizada con el interruptor de arranque. Con la posicin de la llave "encendido conectado" comienza el proceso de preincandescencia. Al apagarse la lampara de control de incandescencia, las bujas de espiga incandescente estn suficientemente calientes para poder iniciar el proceso de arranque. En la fase de arranque las gticas de combustible inyectadas se evaporan, se inflaman en el aire caliente comprimido, y el calor producido origina el proceso de combustin. La incandescencia despus que el motor ha arrancado contribuye a un funcionamiento de aceleracin y de ralent sin fallos y con poca formacin de humo y una disminucin del ruido caracterstico del motor en fri. Si no se arranca, una desconexin de seguridad de la buja de espiga incandescente, impide que se descargue la batera.

En caso de acoplamiento de la unidad de control de tiempo de incandescencia a la unidad de control del sistema EDC (Electronic Diesel Control), pueden aprovecharse las informaciones existentes all, para optimizar la activacin de la buja de espiga en los diversos estados de servicio.