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LA MONEDA DE GUATEMLA

En 1733 surge la primera moneda acuada en Guatemala. Habran de transcurrir 141 aos para que la poblacin del pas conociera el primer billete emitido localmente. El trmino numismtica deriva del latn numisma que significa moneda; es un vocablo que designa el estudio y coleccionismo de monedas, as como papel moneda emitido por el Estado con el diseo oficial del pas. De igual manera la disciplina numismtica se interesa en instrumentos utilizados para acuacin de monedas o impresin de billetes.

PERIODO PREHISPANICO
La poca prehispnica En la civilizacin Maya, el establecimiento de rutas comerciales martimas, fluviales y terrestres favoreci la llegada de gran variedad de productos a las diferentes regiones; algunos de dichos productos proporcionaran a las clases mercantes un medio capaz de actuar como medida de valor para otros bienes. Productos como el cacao, plumas de aves exticas, la obsidiana, sal, conchas, cermica y el jade eran apreciados de tal manera por las lites gobernantes que su aceptacin era generalizada en la mayora de regiones participantes en la dinmica comercial.

EPOCA COLOMBINA

A partir de la llegada de los conquistadores en 1524, en Guatemala empiezan a circular monedas europeas; bsicamente espaolas y ms tarde mexicanas, peruanas y bolivianas. Son utilizadas en muy pocas cantidades y en su mayora de valor alto, siendo casi inexistente la moneda fraccionaria, por lo que el uso del patrn monetario nativo (cacao, conchas, plumas y pieles, entre otras especies) predomin durante los primeros aos de la conquista y coexisti con el uso de monedas, principalmente en la poblacin indgena, hasta finales del siglo XIX. Debido a que junto a la moneda extranjera, entr gran cantidad de moneda falsificada, de bajo ttulo o adulterada. las autoridades locales en 1662, luego de conocer la estafa de la Casa de Moneda de Potos, procedieron a contramarcar con una corona (foto arriba), monedas de 2 reales de Lima y Potos que s tenan el peso y ttulo de ley; intentando con sto distinguirlas de las rebajadas o adulteradas y evitar el fraude. A estas monedas se les conoce con el nombre de Moclones, siendo las primeras piezas numismticas guatemaltecas y conocindose dos tipos distintos de coronas. Sin embargo, las monedas febles, continuaron viniendo y circulando, sobre todo los tepuzques (cobre, en lengua Nahual), discos pequeos de oro bajo o adulterado que no incluyen ttulo, slo peso y que circularon en Mxico alrededor de 1522, y posteriormente en Guatemala. La Real Casa de Moneda de Guatemala se erigi en virtud de cdula de su Majestad Felipe V, del 20 de enero de 1731. Fue la cuarta en Amrica, despus de la de Mxico 1537, Per 1565 y El Potos 1572. Pero no fue sino hasta el 17 de enero de 1733, que llegaron los sellos y dems instrumentos necesarios, procedentes de la Casa de Moneda de Mxico. Esta haba recientemente recibido nuevos instrumentos para la fabricacin de moneda redonda. El 19 de marzo de 1733, se acu la primera moneda en Guatemala un dobln de diecisis escudos. De 1733 a 1753, se acuaron en Guatemala 2,124 marcos de oro y 508,401 marcos de plata, en macacoso moneda macuquina (monedas no redondas). En plata 0.9170 del tipo" columnarios", de 8, 4, 2, 1 y 1/2 reales. En oro 0.9170, bustos de 16, 8, 4 y 1 escudos. De 1733 a 1746, pertenecen al reinado de Felipe V; y, de 1747 a 1753, al de Fernando VI. Durante este perodo se us una sola inicial de ensayador, la "J", de Jos de Len; y, la "G" de Guatemala, como marca de ceca. Los macacos de plata guatemaltecos son difciles de confundir ya que son los nicos del tipo columnario que se acuaron.

Debido a que los macacos, por su forma irregular, se prestaban al fraude por cercenamiento y era fcil su falsificacin, en real cdula del 14 de mayo de 1751, se manda que en Guatemala se acuen monedas circulares y con cordoncillo, semejantes a las que vena acuando Mxico desde 1732. No obstante, por la falta de equipo adecuado, no es sino hasta el 29 de mayo de 1754, que se acuan

las primeras monedas redondas, las de plata an del tipo "columnarias" y las de oro bustos, con el escudo de armas espaol, pertenecientes al reinado de Fernando VI hasta 1760, y al de Carlos III, de 1760 a 1771. El ensayador fue Jos de Len "J" hasta 1759, ao en que es sustituido por Pedro Snchez de Guzmn, P. Se us la "G" como marca de ceca y se acuaron en plata y oro 0.9170, en denominaciones de 16, 8, 4 y 1 escudo; y, de 8, 4, 2, 1 y 1/2 reales. En las monedas de medio real, de 1754 a 1771, se omiti la inicial del ensayador. Con la muerte de Fernando VI, Carlos III es proclamado rey el 11 de septiembre de 1759. Sin embargo, por la lentitud en que eran conocidas las noticias en esos tiempos, en Guatemala se celebra su proclamacin hasta el 25 de julio de 1760. Por esta razn en 1760, fueron acuadas monedas tanto de Fernando VI, como de Carlos III. En 1771, se ordena cambiar las columnas de Hrcules de las monedas de plata columnarias, por el busto del rey; cambiar en secreto, el ttulo de las monedas de oro a 0.90103 y el de las de plata a 0.90277; y recoger la vieja moneda y macacos, ambos de mayor pureza, para ser cambiadas por las nuevas monedas rebajadas. Segn Kurt Prober, el cambio en el diseo de las monedas obedeci a dos razones bsicamente: para poder diferenciar fcilmente las monedas nuevas rebajadas; y, para no desacreditar en el comercio de ultramar, al famoso "columnario" aceptado por cualquier persona, en cualquier lugar. En Guatemala esta orden se cumpli parcialmente en 1772, ao en que son acuados los primeros "bustos" en plata, con el nuevo grado de ley; pero debido al terremoto de 1773, no se pudo realizar el cambio de los macacos y la vieja moneda, y stos continuaron circulando. Tras el terremoto que destruy la ciudad de Santiago de Guatemala, hoy conocida como Antigua Guatemala, la ciudad es trasladada al Valle de La Ermita. Durante los 2 aos posteriores al terremoto, 1774 y 1775, no se acuaron monedas, nicamente se tienen referencias de monedas de 8 reales de esos aos, sin que est probada su existencia. La marca de ceca cambia a " NG", de Nueva Guatemala en todas las denominaciones en 1777. En 1776, se uso la NG nicamente en rarsimas monedas de 8 reales. El 26 de enero de 1784, fallece el ensayador Pedro Snchez de Guzmn, razn por la cual durante ese ao tampoco se acuan monedas. En su lugar es nombrado primer ensayador, su hijo Manuel Eusebio Snchez, quien us la inicial "M" a partir de 1785, en todas las monedas acuadas en Guatemala, en lo que resta del perodo Colonial y en gran parte del perodo de La Federacin. Por real cdula del 25 de febrero de 1786, se vuelve a cambiar, tambin en secreto, el ttulo de las monedas de oro a 0.8750 y de plata a 0.8958. Ley que es cumplida ese mismo ao en Guatemala y se conserva hasta el final del perodo Colonial.

El 14 de diciembre de 1788, muere Carlos III y es su hijo Carlos IV quin ocupa su lugar en ese mismo ao. En Guatemala se celebra su proclamacin hasta el 18 de noviembre de 1789. Se cree que existen monedas de 1/2 y 8 reales de 1789, con la leyenda y busto de Carlos III. En 1789 y 1790 se acuaron monedas con la leyenda de Carlos "IV" y el busto de Carlos III. El busto de Carlos IV, es acuado a partir de 1790, con la leyenda Carlos IIII". Por real orden del 30 de abril de 1789, se crea la moneda de plata de 1/4 de real "cuartillo", en la serie de monedas americanas. En1796, se acua en Guatemala la primera pieza fechada de 1/4 de real, con la marca de ceca " G" y sin inicial de ensayador ni cordoncillo, por el tamao tan reducido de la moneda. Piezas anepgrafas (sin fecha, ni ceca) fueron acuadas en Guatemala entre 1794 y 1795. Como se puede observar en las fotos de arriba, el tamao y el diseo de los punzones del castillo y del len, son idnticos a los utilizados posteriormente en las piezas ya fechadas de Guatemala y distintos a los utilizados en otras piezas tambin anepgrafas de las dems cecas americanas. El 19 de marzo de 1808, Carlos IV abdica al trono y asume el poder su hijo Fernando VII, pero ste es obligado a renunciar al trono a favor de Napolen Bonaparte y permanece preso en Francia durante los seis aos siguientes. Antes de renunciar, Fernando VII firma una orden, en la que manda que para efectos de la acuacin de moneda, se sustituya nicamente la leyenda en stas y que se siga usando el busto de su padre Carlos IV, mientras estn listos los nuevos troqueles; y, que llegados stos, se hagan algunas acuaciones con el busto de Fernando VII con fecha de 1808. Durante los aos 1808, 1809 y 1810, se acuaron monedas con la leyenda de Fernando VII y el busto de Carlos IV. A partir de 1811, se empiezan a acuar monedas ya con el busto de Fernando VII y se hace la acuacin con fecha 1808, con el nuevo busto, como se haba ordenado. En Guatemala, es celebrada la proclamacin a Fernando VII, el 12 de diciembre de 1808. Las proclamas acuadas para el efecto, que fueron varias, estn catalogadas dentro del Perodo Colonial, en las denominaciones o pesos a que pertenecen. El 15 de septiembre de 1821, Centroamrica declara su independencia de Espaa. El artculo 16 del Acta de Independencia, manda que se acue una medalla para perpetuar por los siglos la memoria de ese da. El diseo estuvo a cargo del grabador Jos Casildo Espaa (quien dejo grabadas sus iniciales JCE en ella). Fue acuada en plata, en cobre y en cobre con bao de oro de 21 quilates (foto arriba). En el anverso se lee GUATEMALA LIBRE E INDEPENDIENTE, 15 de Septiembre de 1821. Generl. Gainza, y se encuentran representadas por obeliscos, las Casas de Moneda de Amrica, en su orden de fundacin. Sobre el obelisco que representa Guatemala, el escudo de la ciudad y en su base se est grabando la fecha de la independencia. En el reverso se lee EL LIBRE OFRECE PAZ PERO EL SIERVO JAMAS, y se observa a un ngel armado con flechas, pisando las cadenas rotas que unan los dos mundo y

derramando abundancia de la cornucopia que tiene en su mano, sobre el continente Americano y colocando una rama de laurel sobre el viejo mundo. Con la independencia de Centroamrica deberamos de terminar el perodo colonial. Pero sta dura muy poco, por darse en condiciones no favorables tanto econmicas, como polticas, ya que no todos estaban de acuerdo con ella, no slo a nivel local sino tambin en las diferentes provincias. Algunas deseaban conservar su autonoma, otras queran la anexin a Mxico y algunas se mantuvieron fieles a la Corona. Los hechos ocurridos despus de sta, as como las pocas piezas acuadas durante estos aos, nos permiten contemplar dentro de este perodo, la anexin al Imperio Mexicano de Iturbide. Aprovechando la situacin reinante y despus de haber "invitado" a Centroamrica a unirse al Imperio, en febrero de 1822, fuerzas comandadas por Vicente Filsola, invaden Guatemala y anexan al imperio a las Provincias de Centroamrica. Unin que dura hasta que el Imperio cae, el 1 de febrero de 1823. Mientras tanto se orden a la Casa de Moneda de Guatemala, acuar pesos con el busto del emperador, sin variar la ley y peso que se us en las monedas coloniales y se utiliz para el efecto los cuos enviados desde la Casa de Moneda de Mxico. No se sabe si esta orden fue ejecutada o no, ya que si lo fue, las piezas no podran distinguirse por que todas las acuaciones se hicieron usando la marca de ceca de Mxico. En 1822, Guatemala y Quetzaltenango acuan proclamas al Imperio de Iturbide en oro y plata. En esos tiempos la existencia de moneda en Guatemala haba mermado considerablemente. En parte porque, tras la independencia se haba liberado el comercio y sala gran cantidad de moneda de plata y oro rumbo a Belice y La Habana y, adems, por la gran cantidad que burcratas realistas se llevaron consigo al regresar a la pennsula. Los pesos de Iturbide fueron aceptados por la poblacin a falta de medio circulante. El 1 de julio de 1823, tras caer el imperio de Iturbide, se declara la independencia de Centroamrica, tanto de Mxico, como de Espaa y cualquier otro pas y se crean las Provincias Unidas de Centro Amrica o Repblica Federal del Centro de Amrica, con lo que pasamos al prximo perodo numismtico.

FECHA AUTORIZADA Y GOBIERNO


El 21 de marzo de 1847, Rafael Carrera firma el decreto por el cual se funda La Repblica de Guatemala. Ante este decreto El Salvador, Honduras y Nicaragua tratan de invadir Guatemala, pero son derrocados en la batalla de La Arada en febrero de 1851. Ya consolidado en el poder, Rafael Carrera publica y jura la Constitucin de 1851, ao en que Guatemala acua las ltimas

monedas de La Federacin. Para conmemorar la fundacin de La Repblica y la juramentacin de La Constitucin, fueron acuadas medallas con anversos iguales. Se sabe de un ensayo de 1 peso de 1852, perteneciente a la coleccin del ex Rey Farouk, con el busto de Rafael Carrera de un lado y del otro el escudo de La Repblica adoptado desde 1847. Sin embargo, La Cmara de Representantes por decreto del 21 de abril de 1853, estableci que el numerario de La Repblica tendra las mismas especificaciones que las monedas de la Federacin, pero con un diseo propio, que de un lado tendra el escudo de la Repblica y del otro el busto de Cristbal Coln. En 1854 se acuaron unas cuantas piezas de 8 reales con las caractersticas dictadas por La Cmara de Representantes, pero en 1857, y luego de ser declarado " Presidente Vitalicio" Rafael Carrera se decide cambiar el busto de Cristbal Coln, por el de Carrera. Durante los aos que La Casa de Moneda permaneci casi paralizada, en Guatemala circularon monedas de la Federacin, las contramarcadas de 1838, a 1841, Tejos de California (de forma octagonal y 21.5 quilates), guilas de Estados Unidos, libras esterlinas, francos y monedas de oro de Costa Rica. Ante la falta de medio circulante se autoriz la circulacin de monedas de Inglaterra (1 libra y 1 cheln), de Estados Unidos (1 dlar, 50 y 25 centavos), de Francia (1 franco), de Chile (10 pesos) y de Costa Rica (8 escudos).

En 1859, se empieza la acuacin formal del numerario de la Repblica, con los troqueles elaborados por J. B. Frener y con el busto de Rafael Carrera en todas las denominaciones, salvo en las monedas de de real, y la leyenda Frener F. debajo del busto.
No es sino hasta 1859, despus de haber dotado de nuevo equipo a La Casa de Moneda que se empieza la acuacin formal de las monedas de la Repblica, en denominaciones de 1/4, 1/2, 1, 2 y 4 reales y 1 peso, en plata 0.9030 y de 4 reales, 1, 2 y 4 pesos en oro 0.8750, con los troqueles elaborados por Juan Bautista Frener (ver artculo adicional). Posteriormente tambin se acuaran piezas de 5, 8, 10, 16 y 20 pesos, en oro 0.8750 y 0.900. Todas las monedas, salvo las de 1/4 de real, llevaban el augusto retrato del dictador Rafael Carrera. Los " Pesos Carrereos", como se les llam, gozaron de gran prestigio, fueron de circulacin oficial o extraoficial en toda Centroamrica y Belice y circularon en toda Amrica Latina y hasta en las Filipinas. En 1861 y 1862, El Salvador contramarc con una "R" (de rehabilitado) monedas de 1, 2 y 4 reales y de 1 peso de la Repblica de Guatemala. Debido a que mucho del numerario hecho por La Casa de la Moneda en esta poca fue exportado, a pesar que fue bastante el acuado (574,570 monedas de oro y 9,198,295 monedas de plata) pronto volva a sentirse la falta de medio circulante en el pas. El 11 de abril de 1865, muere el "Presidente Perpetuo" Rafael Carrera. Lo sustituye en la presidencia Vicente Cerna, quien gobern de 1865, a 1871. Sin embargo el retrato de Carrera sigui acundose hasta 1871. A partir de 1866, con la leyenda " Fundador de la Repblica de Guatemala" en lugar de "Presidente de la Repblica de Guatemala" como se usaba en los aos anteriores. Debido a que las monedas de Guatemala no coincidan con los patrones adoptados por otras naciones y eso impeda las transacciones comerciales con los Estados Unidos y Europa, en 1869 se decide reformar el sistema monetario. A partir de ese ao el ttulo de las monedas empieza a ser expresado en trminos del sistema mtrico decimal, en lugar de la nomenclatura colonial de 10 dineros 20 granos (0.90277) en las monedas de plata y 21 quilates (0.8750) en las monedas de oro. Asimismo, se empiezan a acuar monedas de plata con el ttulo de 0.900 y de oro con el ttulo de 0.8750, con los dimetros que usaba el dlar norteamericano. Se intent tambin por primera vez, introducir el sistema mtrico decimal en la nomenclatura de las monedas, usando los submltiplos

de 1, 5, 10, 25 y 50 centavos, en lugar de 1/4, 1/2, 1, 2 y 4 reales, respectivamente, pero por falta de costumbre dentro de la poblacin esta reforma no tuvo xito y slo monedas de 1, 25 y 50 centavos llegaron a ser acuadas. El centavo de 1871 fue acuado en cobre. Rafael Romaa fue el ensayador primero de la Casa de Moneda de 1859 a 1871; su inicial de ensayador "R" fue acuada en todas las monedas durante este perodo, salvo en las de 1/4 de real y en el centavo de 1871 en las que no se incluy inicial de ensayador.

LA REFORMA.

El 30 de junio de 1871, triunfa la revolucin encabezada por Miguel Garca Granados y Justo Rufino Barrios en contra del impopular gobierno de Cerna. Asume la presidencia Garca Granados quien ocupa el cargo hasta su renuncia en 1873. Durante su presidencia se crea el escudo de armas nacional que con ligeras variaciones contina siendo acuado en la actualidad en todas las monedas guatemaltecas, se deja de acuar el busto de Carrera a partir de 1872 y se vuelve al patrn de pesos y submltiplos de reales por lo impopular de los submltiplos en centavos. Tras la renuncia de Garca Granados ocupa la Presidencia Justo Rufino Barrios hasta que este muere en 1885. Durante su gestin se prohibi la circulacin de los macacos, dndole a sus tenedores 3 das para que los cambiaran en la Casa de Moneda por vales o moneda acuada. En 1881, se hizo el segundo intento, tambin sin xito, de introducir el sistema decimal y el patrn de submltiplos de centavos. Acuando para el efecto monedas de 5, 10 y 25 centavos en plata y de 1 centavo en cobre. Slo la moneda de 25 centavos continu siendo acuada hasta 1893, las dems fueron acuadas nicamente en 1881, procedindose el mismo ao o poco despus a acuar sus equivalentes en submltiplos de reales. Tambin en 1881, se autoriz oficialmente ya que en la prctica se vena haciendo desde mucho antes, la acuacin de Monedas Particulares o Fichas de Fincas. Varias medallas fueron acuadas durante la presidencia de Barrios. En 1885, Justo Rufino Barrios proclam La Federacin Centroamericana asumiendo el mando del ejrcito unionista que invadira las naciones vecinas. En el intento Barrios encontr la muerte en la batalla de Chalchuapa, El Salvador, el 2 de abril del mismo ao. Muerto Barrios asume el poder Manuel Lizandro Barillas quien hizo las paces con las Repblicas Centroamericanas. Por medios diplomticos trat de unificarlas y en 1889, se celebr el Pacto de la Unin y se acuaron 2 ensayos en cobre de 1 y 2 centavos de la Unin Centroamericana que nunca lleg a concretarse en la realidad. En 1892, el general Jos Mara Reyna Barrios asume la Presidencia de Guatemala. Desde el punto de vista numismtico en los aos 1892 y 1893 no hubo mayores cambios en las monedas, siendo la acuacin bastante escasa en 1892 y con muchas variantes en 1893, como en el caso de los "cuartillos" de ese ao, que existen ms de 7 variantes. En 1892 se volvieron a acuar monedas de 2 reales, las cuales en aos anteriores haban sido sustituidas por las de 25 centavos. En ese ao y el siguiente, se acuaron en ambos submltiplos, con el mismo diseo y dimensiones.

GOBIERNOS LIBERALES.

Cuando Reyna Barrios llega al poder en 1892, exista un verdadero caos financiero provocado por la insuficiencia de numerario en circulacin. Junto con la moneda de cuo propio circulaba mucha moneda extranjera y no toda tena el mismo peso y ley que la nacional, a pesar que se tomaban por iguales. Para resolver el problema Reyna Barrios decidi hacer una emisin de importancia en moneda propia y resellar las monedas extranjeras en circulacin, que s tenan el peso y ley requerido. Como la Casa de Moneda no podra responder a una acuacin tan grande en poco tiempo, se decidi respaldar la acuacin local con emisiones extrajeras. En 1894, empieza la acuacin local en denominaciones de 1/4, 1/2, 1 y 2 reales en plata 0.835 y de 4 reales y 1 peso en plata 0.900. La foto arriba es un ensayo en cobre de 1 peso de 1894. Para la acuacin extranjera fue contratada la firma Inglesa The Mint, Birmingham, Limited. Con una "H" que las diferencia de las locales, dicha firma acu monedas en todas las denominaciones durante 1894 y 1895 a excepcin de la moneda de 4 reales que no fue acuada en 1895. Tambin en 1894, se procede a resellar la moneda extranjera con pureza legal y se prohbe la circulacin de la que no la tiene, mandndose a reacuar. Las emisiones locales continuaron en forma regular hasta 1898, ao en que fue asesinado el presidente Reina Barrios y que en su lugar un nuevo dictador, Manuel Estrada Cabrera, asume el poder y lo conserva hasta 1920. Durante los 22 aos de gestin de Estrada Cabrera, nicamente se acu moneda fraccionaria. El ttulo de la plata se redujo de 0.835 hasta 0.500 en 1900, ao en que se contrat de nuevo a la firma The Mint, Birmingham Limited, para que acuara moneda en nquel en denominaciones de 1/4, 1/2 y 1 real. Acuacin que se repite en 1901. En 1910, 1911 y 1912, The Mint vuelve a acuar moneda guatemalteca en nquel pero esta vez nicamente en la denominacin de 1 real. No es sino hasta 1915, que la Casa de Moneda de Guatemala vuelve a acuar moneda, esta vez en cobre y en denominaciones de 12 1/2 y 25 centavos. En la foto de abajo un ensayo de 25 centavos en alpaca. Durante el perodo de Estrada Cabrera la Casa de Moneda de Guatemala se dedic casi exclusivamente a acuar Medallas alegricas que satisfacan el ego del dictador. En 1920, es depuesto Estrada Cabrera. En su lugar asume la Presidencia el diputado Carlos Herrera quien tambin fue depuesto 20 meses despus. Sus nicos aportes numismticos fueron la moneda de porcelana de 2 reales fabricada en Alemania y de la cual se conocen pocos ejemplares, y un ensayo de 1921, de un peso en nquel. En diciembre de 1921, asume la presidencia el general Jos Mara Orellana quien para palear en el corto plazo la falta absoluta de numerario propio, manda acuar en 1922, monedas de 50 centavos y en 1923, monedas de 1 y 5 pesos. Las acuaciones fueron hechas en La Casa de Moneda de Guatemala, en bronce aluminado. Se conocen ensayos de monedas de 1 peso en aluminio de 1923 y de 5 pesos en plata y en bronce de 1922 y en oro de 1923. Para corregir el problema financiero en forma definitiva en 1924, es creada

una nueva unidad monetaria, "El Quetzal", con lo que pasamos a nuestro ltimo perodo numismtico.

SIGNIFICADO DE LA MONEDA
Tras la independencia de Centroamrica, la abolicin de la esclavitud y la cada de la produccin y exportacin de la cochinilla y el ail, a mediados del siglo XIX, se empezaron a formar grandes fincas o haciendas destinadas al cultivo de caf. Dichas fincas demandaron gran cantidad de mano de obra principalmente indgena. Ante la apata, miedo y atrasada mentalidad de los criollos guatemaltecos, generada por las prdidas recientes en la produccin de la cochinilla y los estragos derivados de la guerra civil; muchas de estas fincas fueron formadas por inmigrantes alemanes,

colombianos, belgas y franceses entre otros, quienes en sus pases de origen ya haban odo de las nuevas oportunidades en el cultivo del caf. La falta de mano de obra, comunicaciones, acceso al crdito y medio circulante, fueron algunas de las dificultades con la que tropezaron los nuevos finqueros. Todas y cada una de estas dificultades fueron las que propiciaron y difundieron el uso de las fichas de finca en la incipiente industria cafetalera. La mayor parte de fichas guatemaltecas pertenecen a plantaciones de caf y fueron creadas y utilizadas entre 1850 y 1950, aunque su uso se prolong en algunas regiones hasta finales del siglo XX. La pieza de Furrer Hastedt & Cia. es la fecha ms antigua que se conoce, 1854. Fue acuada en nquel, en denominaciones de , 1 y 2. La fecha que aparece en ella, si bien se reputa como el ao de su acuacin, tambin podra ser la fecha de inicio de operaciones o fundacin de la compaa, ya que por esos aos recin iniciaba el desarrollo de la caficultura en el pas. Existen fichas de finca guatemaltecas producidas en forma artesanal, contramarcadas o reacuadas sobre otras monedas y las acuadas formal y especficamente para una finca determinada. De las producidas en forma rstica o artesanal, las encontramos en diferentes formas, tamaos y materiales. Es muy difcil determinar su fecha de creacin, salvo que as se indique o deducindolo por la finca a la que pertenece, si aparece, y la fecha en la que esta oper. De las contramarcadas o reacuadas sobre otras monedas, encontramos principalmente las hechas usando los centavos de cobre de Guatemala de 1871 y 1881, ya sean reacuados, aplastados o contramarcados. Tambin las encontramos en menor nmero sobre otras monedas guatemaltecas y algunas extranjeras. En estos casos, la fecha de la moneda usada nos sirve para aproximarnos al perodo en que la misma fue utilizada. En el caso de las formalmente acuadas es ms fcil determinar su fecha de creacin, si no se indica en ella, por el perodo de tiempo en que operaron las casas o compaas acuadoras, si consta su cuo. La mayor parte de las que fueron acuadas se hicieron en la Casa de Moneda de Guatemala, pero no se hizo constar el cuo de la misma. La Casa de Moneda de Guatemala qued facultada para acuar monedas particulares, segn el reglamento de fecha 21 de noviembre de 1,894, en el cual se limitaba la acuacin de fichas de finca a material de cobre y a 17, 22 o 26 milmetros de dimetro. Asimismo, en dicho reglamento se prohiba que tuvieran el tamao de las monedas nacionales, que para ese entonces tenan 37, 31, 24, 18, 16 milmetros las de plata, y 25 mm la de 1 centavo de cobre.

MATERIAL DE LA MONEDA Y SUS ELEMENTOS


Algunas fichas de finca fueron acuadas en el extranjero por casas como: A. Popert, Paris; L. H. Moise S. F. (compaa que existi en San Francisco, CA, EEUU, de 1893 a 1897); C. A. Klinkner & Co. S. F. (que oper tambin en San Francisco, CA, de 1889 a 1897); Moise-Klinkner Co. (compaa creada de la fusin de las 2 anteriores en 1897, y que oper hasta 1930, ao en que se convirti en Patrick & Co.).

Las fichas de finca en un principio fueron usadas como medio de control de trabajo realizado como substituto de medio circulante. Eran entregadas por el propietario de la finca al trabajador al proveedor del servicio o producto. Por ejemplo, a la persona que entregaba una carretada de lea, una arroba de maz o un guacal de caf cortado, se le entregaba una ficha, ya sea indicando este producto o servicio o por su equivalente en reales o pesos. En principio las fichas seran cambiadas peridicamente por el propietario de la finca al tenedor de la misma por su equivalente en moneda de curso legal. Como esto no siempre suceda en la realidad, algunos comerciantes empezaron a recibirlas en sus establecimientos como medio de pago, siempre y cuando la finca fuera conocida y solvente. Con el tiempo la mayora de las fincas establecieron sus propias tiendas y all eran cambiadas sus propias fichas por artculos de consumo requeridos por los trabajadores; obteniendo el hacendado doble beneficio y en cierta forma manteniendo cautiva la mano de obra calificada tan escasa en esos tiempos. Asimismo, al empezarse a aceptar fuera de la propia finca comenzaron a aparecer falsificaciones, sobre todo de las rsticas o elaboradas artesanalmente. Lo que en un principio empez como un sistema que facilitaba, tanto para el patrono como para el trabajador, el intercambio de bienes o servicios, con el tiempo se convirti en un instrumento de explotacin, fraude y especulacin, fuera de todo control gubernamental. En 1925, el estado prohibi su uso como medio de pago o sustituto de la moneda de curso legal, el Quetzal. No obstante la prohibicin, su uso sigui muy generalizado hasta finales del siglo XX. En algunas fichas de finca encontramos contramarcas sobre las mismas. Las razones para contramarcarlas pudieron ser varias, entre otras: el cambio de propietario de la finca, la revalidacin por parte del mismo propietario de la finca para evitar falsificaciones o fraudes o para actualizar sus inventarios, la habilitacin para su uso por parte de una finca distinta, el cambio de valor de una ficha, o para inhabilitarla y ponerla fuera de circulacin. La clasificacin de las distintas piezas en este catlogo se hizo siguiendo el orden alfabtico, dando preferencia al nombre de la finca si lo tuviere (omitiendo adjetivos, tales como la, el, los, san, finca, cafetal, hacienda, etc.). En defecto de lo anterior al apellido del emisor o al nombre, si slo este apareciera. En caso de no figurar ninguno de los anteriores, a cualquier primera letra o nmero que la identifique, salvo el caso de las iniciales de las que se conozca su significado en donde se siguieron las primeras dos reglas anteriores. Este catlogo no pretende de ninguna forma ser EL catlogo de fichas de finca de Guatemala. Est muy lejos de serlo a pesar de ser a la fecha el ms completo que se conozca en forma pblica. En la actualidad algunos coleccionistas hablan de hasta 4,000 piezas diferentes, estando aqu catalogadas nicamente cerca de 1,000. Es tan slo un trabajo que tiende a catalogar las fichas que han sido de mi coleccin particular e ilustrar con imgenes las diferentes piezas que conozco, sus medidas y materiales utilizados. Espero que sirva como referencia para futuros trabajos o para personas que desconocen la existencia de las mismas, ante la poca bibliografa sobre el tema y la falta de colaboracin de mis connacionales en compartir las fichas y conocimientos que sobre ellas poseen. Casi la totalidad de referencia bibliogrfica de la que hoy se dispone proviene de catlogos y

publicaciones extranjeras. La idea es irlo mejorando y ampliando en la medida que consiga o tenga informacin de nuevas piezas. La coleccin de fichas de fincas aqu catalogada fue iniciada por mi padre, Jos Roberto Sandoval Campo, alrededor de 1970. De l hered cerca de 250 fichas distintas y la fui ampliando hasta llegar a casi 800. A principios del 2008, vend la coleccin completa al Presidente de la Sociedad Numismtica Dominicana, Jos Manuel Henrquez, un buen amigo que se dedica a coleccionar fichas de finca a nivel latinoamericano. Antes de entregrselas proced a fotografiar y medir las piezas que integran la coleccin. Hoy en da mantenemos una comunicacin constante en aras de fortalecer y ampliar el presente catlogo, de la que l mismo ha dado en llamar Nuestra Coleccin.

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