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Cette tude sur dipe Roi de Sophocle a t ralise par Mme Christabel GRARE, IA-IPR de Lettres

Le texte de rfrence d'Oedipe-Roi est l'dition bilingue des oeuvres de Sophocle parue aux Belles Lettres en 1965, avec la traduction de Paul Mazon. La numrotation des vers permet toujours de reprer clairement les extraits, dans toutes les autres ditions. Les traductions de Robert Pignarre chez Garnier Flammarion (1964) et de Jean Grosjean dans la collection La Pliade chez Gallimard (1967) ont galement t consultes. Certains extraits ont t retraduits. Ils sont signals par des crochets. Les notes et la bibliographie ont t places en fin dtude.

PREMIERE PARTIE I - LE CHUR Le choeur dans la tragdie grecque


- Le cadre historique Le choeur, dont l'existence remonte aux origines mmes des reprsentations dramatiques, est un lment essentiel de la tragdie grecque, que celle-ci soit issue de rituels funraires (1), de cultes dionysiaques (2) ou du dithyrambe (3), elle s'est constitue partir du moment o a t introduit un personnage distinct (le chef de choeur ou coryphe, sans doute l'auteur luimme), donnant la rplique au choeur par des vers non chants. C'est Thespis, dramaturge grec contemporain du tyran Pisistrate, dont les oeuvres thtrales ont t perdues, qu'est attribue cette innovation : il aurait ainsi fait reprsenter la premire tragdie vers 535 Athnes, l'occasion de la fte des Grandes Dionysies (4). Vers 510 Phrynicos inventa le premier acteur ou protagoniste : masqu comme les choristes, il pouvait jouer plusieurs rles. Puis, au V sicle, Eschyle institua le deuxime acteur ou deutragoniste, et Sophocle le troisime ou tritagoniste : Eschyle le premier porta de un deux le nombre des acteurs, diminua l'importance du choeur et donna le premier rle au dialogue ; Sophocle porta le nombre des acteurs trois et fit peindre la scne . Aristote, Potique, 1449 a, Paris, Les Belles Lettres, 1932, pp. 34-35. La tragdie atteignit rapidement son apoge. Athnes connaissait alors la priode la plus brillante de son histoire : les guerres mdiques lui avaient permis d'asseoir son hgmonie sur les autres cits grecques et d'tre la tte de la ligue de Dlos (477) ; les rformes politiques de Clisthne et d'Ephialts avaient contribu instaurer un rgime de dmocratie directe ; Pricls (5) avait poursuivi leur action (entre 460 et 429), renforc la puissance athnienne et il s'tait mis embellir la cit de nombreux temples et monuments. Les Grandes Dionysies attiraient dsormais d'immenses foules venues de tous les horizons o l'on parlait le grec (Baldry, Le thtre tragique des Grecs, Paris, Maspro-La Dcouverte, 1975, p. 34). 1

C'est dans le cadre de comptitions clturant les ftes en l'honneur de Dionysos, Lnennes et surtout Grandes Dionysies, qu'avaient lieu les reprsentations thtrales. Leur organisation, qui prenait plusieurs mois, met en lumire le rle essentiel que jouait primitivement le choeur. Ds son installation, en effet, l'archonte ponyme (7) nommait les chorges au nombre de trois qu'il (prenait) parmi tous les Athniens et les plus riches (Aristote, Constitution d'Athnes, LVI-3). Les citoyens dsigns devaient recruter et entretenir les choreutes (membres du choeur) - douze, puis quinze -, ainsi que l'aulte (joueur de flte) qui les accompagnait. Ils taient galement chargs de payer les costumes, le local pour les rptitions, la rception finale et plus gnralement tous les frais qu'entranait cette liturgie (obligation de service public). Les choeurs taient attribus par l'archonte aux trois potes dont il avait retenu la candidature. D'abord entrans et dirigs par les auteurs eux-mmes, ils ont t confis vers la fin du V sicle des chefs de choeur professionnels (8). Les prix, qui taient dcerns bulletin secret par un jury compos de dix membres tirs au sort parmi des citoyens reprsentant toutes les tribus athniennes (9), taient primitivement attribus aux chorges et aux potes. Les pices n'tant pas publies, c'tait pour les auteurs tragiques la seule faon de faire connatre leurs oeuvres. Des copies officielles des tragdies des trois grands dramaturges ne seront tablies et conserves qu' partir d'une loi de Lycurgue (vers 330 avant J.-C.). Leur talent a nanmoins t reconnu et consacr par plusieurs victoires aux grandes Dionysies. Les sources documentaires disponibles permettent d'en compter treize pour Eschyle, dix-huit pour Sophocle et quatre pour Euripide (Meier, De la tragdie grecque comme art politique, Paris, Les Belles Lettres, 1991, p. 72). A partir du milieu du V sicle, on se mit accorder galement une distinction au meilleur protagoniste. Cette innovation souligne une importance accrue de l'acteur, lie la part grandissante que prennent dans la tragdie les dialogues et l'action dramatique. Une analyse comparative (10) des oeuvres d'Eschyle (525-456), de Sophocle (vers 496-405) et d'Euripide (vers 480-406), met en vidence une volution que Jacqueline de Romilly a rsume en ces termes : (...) l'importance relative des deux lments constitutifs de la tragdie - action dramatique et choeurs lyriques - s'est peu peu modifie, au point de se trouver inverse (Romilly, La tragdie grecque, PUF, 1970, p. 26). - L'espace thtral La double polarit choeur-personnages constitue l'essence mme de la tragdie grecque. Elle est mise en vidence, dans le thtre mme, par l'organisation de l'espace scnique qui conditionne les volutions respectives des choreutes et des acteurs. En effet, mme si des dplacements et des rapprochements taient possibles - et parfois ncessaires comme semble l'indiquer le texte de certaines pices, - ils se produisaient gnralement sur des lieux distincts. Il est difficile de se reprsenter avec exactitude les thtres dans lesquels furent joues les tragdies du V sicle. Les vestiges archologiques, mme les mieux conservs comme ceux d'Epidaure, correspondent des constructions ou des remaniements du IV sicle ou de la priode hellnistique. Les documents crits disponibles, comme ceux de Vitruve (architecte et ingnieur romain, fin du Ier sicle avant J.-C.) ou de Pollux (rudit grec, Ile sicle aprs J.-C.) sont encore plus tardifs. Il faut se contenter d'hypothses, que rendent plausibles les informations donnes par les fouilles archologiques, et les sources littraires de la fin du V sicle et du IVe sicle, notamment les comdies (11) d'Aristophane (vers 455-388), les dialogues des orateurs, ainsi que les oeuvres de Platon (428 ou 427-347) (12), et surtout d'Aristote (384-322) (13). 2

Ds l'origine, mme si certaines structures taient encore en bois (comme le thtron ou gradins sur lesquels taient assis les spectateurs, et la skn ou petite construction dans laquelle les acteurs pouvaient aller changer de masque ou de costume), le thtre grec comportait un espace scnique compos de deux aires distinctes : l'orchestra (lieu amnag pour la danse), et la skn qui lui tait tangente. L'orchestra, espace circulaire nivel, tait rserv au choeur et accueillait ses volutions chorgraphiques. Une thyml, ancien tumulus funraire devenu un petit autel de pierre consacr Dionysos, marquait son centre : c'est l que venait s'asseoir le joueur de flte qui accompagnait les chants et les danses des choreutes. Ceux-ci pntraient dans l'orchestra par les parodoi (ou accs latraux), puis ils y voluaient collectivement, sans doute en colonnes, pendant leurs interventions chorales et chorgraphiques. Ils s'y maintenaient pendant toute la dure de la pice, qui se droulait sans entracte. La skn, installe sur une plate-forme un peu surleve, constituait l'espace de jeu des acteurs. Elle communiquait sans doute avec l'orchestra par quelques marches. Dcor de peintures et compltement intgr au lieu scnique, le simple vestiaire est devenu l'lment essentiel du dcor : la faade du palais, qui sert de cadre privilgi un grand nombre de tragdies. Une machine appele ekkyklma (ce qu'on roule dehors) permettait de montrer ce qui s'tait pass l'intrieur, notamment les dnouements violents avec meurtre ou suicide, qui faisaient l'objet d'un rcit rapport par un messager. Elle a peut-tre t utilise dans les scnes finales d'Electre, Antigone ou dipe-Roi. Le toit de la skn servait probablement de thologion (lieu d'o parlent les dieux), espace lev o apparaissaient les divinits intervenant dans l'action. Une mchan (sorte de grue de scne) pouvait soulever les acteurs dans les airs, et un bronteion (machine bruitage) servait imiter le bruit du tonnerre. Le dispositif scnique tait donc trs simple, et il n'existait pas de vritable dcor, au sens moderne du terme. Comme dans le thtre lisabthain, le cadre tait suggr travers la parole et le chant. C'est, par exemple, le cas dans la premire rplique d'Oedipe dcrivant la foule des jeunes suppliants genoux devant son palais (vers 1 13), ou dans la rponse du prtre voquant le drame de la peste qui s'est abattue sur Thbes (vers 14 57). Ses propos tragiques sont repris et amplifis dans la premire intervention du choeur (vers 168 188). 11 n'existait pas non plus, dans le texte primitif, de didascalies : les indications scniques qui figurent dans les ditions modernes sont des annotations tardives de scholiastes. Thtre de la parole et du chant, la tragdie grecque donnait au Verbe toute sa puissance cratrice. - Les reprsentations thtrales Cette dichotomie dans l'espace scnique correspond une dualit dans les modes d'expression du choeur (danse et chant choral) et des acteurs (posie dialogue, parfois chante). La tragdie grecque offrait ainsi un spectacle complet associant chorgraphie, musique, et posie. Le choeur, quant lui, contribuait largement lui donner sa valeur plastique et musicale. Ces aspects visuels et sonores sont difficiles imaginer avec exactitude, mais ils taient indissociables. Compose par le pote lui-mme, joue par l'aulte, la musique tait destine mettre en valeur la langue potique, mais aussi les voix, les gestes et les mouvements. Les choeurs taient chants l'unisson, la mlodie suivait le rythme des stances et les strophes dterminaient les figures de danse, lentes ou rapides, statiques ou animes : Un ancien commentateur nous dit que tandis qu'il chantait le premier groupe de stances, le choeur voluait vers la droite (d'o son nom en grec : strophe, le fait de se tourner), et tandis 3

qu'il chantait la seconde partie symtrique de la premire (antitroph), il voluait en sens inverse cependant qu' la fin si une strophe supplmentaire tait ajoute (pode), il restait immobile. Baldry, op. cit. , pp. 101-102. Les choreutes et les acteurs intervenaient tour de rle et les spectateurs coutaient alternativement du chant choral et des dialogues parls. Mais le chef de choeur ou coryphe occupait une position intermdiaire et servait de lien entre les deux groupes de participants. Jouissant de relations privilgies avec les personnages (sans doute lies son rle aux dbuts de la tragdie), il participait au dialogue par de courtes rpliques dans les scnes dialogues appeles pisodes (du grec pisodion signifiant arrive d'un acteur venant se joindre au choeur). Inversement, et souvent quand l'action se dnouait et que la tension dramatique atteignait son point culminant, le protagoniste apparaissait pour chanter son malheur une dernire fois et mler sa voix celle du coryphe et des choreutes, dans une ultime dploration lyrique, le kommos (littralement, coup dont on se frappe la poitrine). C'est le cas, par exemple, dans le dernier pisode d'Antigone, d'Oedipe-Roi, et d'dipe Colone. L'alternance du chant, de la danse et des dialogues, dfinit donc bien l'esthtique de la tragdie grecque. Mais elle conduit, dans les moments d'motion les plus intenses, une vritable conjonction des effets lyriques, chorgraphiques et potiques : (...) les rapports originaux (...) de dialectique permanente du parl et du chant ne se rduisent pas une juxtaposition simpliste de l'action dramatique et du lyrisme choral . (Hoffmann, 1990, p. 43). Costums et masqus, acteurs et choreutes, contribuaient conjointement crer l'atmosphre tragique. Aristote, qui s'appuie principalement sur les oeuvres de Sophocle pour dcrire la tragdie, insiste sur la ncessit d'intgrer le choeur dans l'action. Il regrette, par ailleurs, que tous les dramaturges n'aient pas su l'utiliser comme ce dernier, et que certains aient transform les interventions chorales en simples intermdes musicaux sans rapport avec l'intrigue : (...) le choeur doit tre considr comme un des acteurs, faire partie de l'ensemble et concourir l'action, non comme chez Euripide mais comme chez Sophocle. Mais chez la plupart des potes, les chants n'appartiennent pas plus la fable qu' une autre tragdie ; c'est pourquoi on y chante "des chants intercals" dont l'origine remonte Agathon . Aristote, Potique, 1456 a, op. cit., p. 57. Hegel lui fait cho, plus de vingt sicles d'intervalle, et associe la dcadence de la tragdie grecque cette volution malheureuse : C'est une opinion errone que celle d'aprs laquelle le choeur n'aurait t qu'une remorque inutile, une simple survivance du drame grec primitif. On peut toutefois faire remonter ses origines extrieures au fait que lors des ftes de Bacchus, c'tait le chant du choeur qui en formait la principale partie artistique, aprs quoi intervenait le rcitant qui prsentait aux spectateurs les figures relles des hros de l'action dramatique. Mais si les choeurs furent maintenus l'poque d'panouissement de la tragdie, ce ne fut pas seulement pour accentuer ce moment de la fte divine et du culte de Bacchus ; bien au contraire : ils n'ont cess de se dvelopper et crotre en beaut et mesure, parce qu'ils faisaient essentiellement partie de l'action et lui taient ncessaires au point que la dcadence de la tragdie avait commenc par celle des choeurs qui ont cess peu peu d'tre partie intgrante du tout, pour devenir un 4

ornement indiffrent. Hegel, Esthtique, Paris, Flammarion, 1979, p. 280. Personnage collectif et anonyme le choeur exprime, en effet, les ractions et les motions de la communaut civique reprsente dans la pice, souvent incarne par les vieillards de la cit (14). Il manifeste sans doute aussi les croyances, les craintes et les aspirations partages par les spectateurs, c'est--dire ce que Christian Meier, reprenant une expression utilise par Max Weber, appelle le savoir nomologique des Athniens. Ce dernier renferme, plus ou moins clairement dfinies, une image du monde, des opinions sur la divinit, le cosmos, la nature, diverses reprsentations de la ncessit et du hasard, de ce qui est permis ou dfendu, vrai ou faux, sr ou douteux (Meier, De la tragdie grecque comme art politique, Paris : Les Belles Lettres, 1991, p. 48). Ses interventions chorales ponctuent les tapes de l'action tragique dont elles amplifient l'impact et le retentissement. Son coryphe, par ailleurs, se conduit toujours auprs des personnages comme un tmoin, un confident ou un conseiller fidle. Les suggestions qu'il propose sont gnralement coutes, et leur permettent de dmler leurs sentiments, voire de prendre des initiatives. Le choeur assume ainsi, un niveau aussi bien collectif qu'individuel, des fonctions dramatiques essentielles. Celles-ci revtent une importance toute particulire dans les tragdies de Sophocle, et dans la pice d'Oedipe-Roi, qui en offre l'une des formes les plus acheves.

Le Choeur dans dipe-Roi


- La structure formelle de la tragdie C'est sur l'alternance de dialogues parls (il s'agit le plus souvent de trimtres iambiques) et de chants choraux (les formes mtriques sont plus diversifies) que repose la structure formelle de la tragdie grecque. Toutes les pices prsentent le schma dcrit par .Aristote dans La Potique : (..) si on considre l'tendue de la tragdie et les divisions spares en lesquelles elle se partage, les parties sont les suivantes : le prologue, l'pisode, l'exode et le chant du choeur, celui-ci se divisant son tour en parodos et stasimon ; ces parties sont communes toutes les tragdies tandis que les chants qui viennent de la scne et les commoi sont particuliers certaines d'entre elles. Le prologue est une partie complte de la tragdie qui prcde l'arrive du choeur; l'pisode est une partie complte de la tragdie qui se trouve entre des chants complets du choeur; l'exode est une partie complte de la tragdie qui n'est pas suivie de chants du choeur; parmi les chants du choeur la parados est le premier morceau complet que dit le choeur et le stasimon un chant du choeur qui ne comprend ni vers anapestique ni vers trochaque (15), le commos est une complainte qui vient la fois du choeur et de la scne. Aristote, Potique, op. cit., 1452 b, pp. 45-46.

TABLEAU 1 : STRUCTURE FORMELLE D'OEDIPE-ROI PROLOGUE : vers 1 150 2 parties 1. Dialogue dipe-Le prtre : vers 1 83 (prsence muette des jeunes suppliants). 2. Dialogue Oedipe-Cron : vers 84 150 (prsence muette des jeunes suppliants et du prtre ; une rplique finale du prtre avant leur sortie). Rponse de l'oracle de Delphes. PARODOS : vers 151 215 Entre du chur : premier chant compos de 3 strophes accompagnes de leurs antistrophes. Appel aux dieux pour carter de Thbes le flau de la peste. PREMIER PISODE : vers 216 462 3 parties 1. Proclamation d'dipe : vers 216 254 2. Dialogue dipe-Le coryphe : vers 255 299 Reproches d'Oedipe et dbut de la qute du meurtrier : appel Tirsias. 3. Dialogue Oedipe-Tirsias : vers 300 462 1er revirement de situation et duel verbal (agn). Accusations mutuelles et double prophtie du devin.

PREMIER STASIMON DU CHUR : vers 463 511 Ractions du choeur : second chant compos de 2 strophes accompagnes de leurs antistrophes. Emoi devant les rvlations du devin mais confiance en dipe. SECOND PISODE : vers 512 862 3 parties 1. Dialogue dipe-Cron : vers 512 633 2d duel verbal. Accusation d'Oedipe - rfutation de Cron. Monte de la tension, impasse de la piste politique. 2. Mdiation de Jocaste, du choeur et du coryphe : vers 634 696 - 1er kommos. Apaisement de la tension. 3. Dialogue dipe-Jocaste : vers 697 867 Confidence de Jocaste : 2d revirement de situation, inquitude d'dipe. Confidence d'Oedipe : apparition de concordances inquitantes entre les 2 histoires. SECOND STASIMON DU CHUR : Ractions du choeur: troisime chant compos de gnes de leurs antistrophes. Horreur devant la dmesure (hubris) dont l'homme est capable.

strophes

accompa-

TROISIME PISODE : vers 911 1185 3 parties 1. Dialogue Jocaste-Le Corinthien : vers 911 949 3 revirement de situation : annonce de la mort de Polybe, qui innocente en apparence Oedipe. 2. Dialogue Jocaste-Le Corinthien-dipe : vers 950 1110 4 revirement de situation, et rvlation du Corinthien : Oedipe est le fils adoptif de Laos, et c'est un enfant trouv. Ractions antithtiques du choeur et de Jocaste : explosion de joie du choeur (hyporchme) qui imagine une naissance divine d'ciipe ; effroi et fuite de Jocaste qui comprend qu'dipe est son propre fils. 3. Dialogue Oedipe-Le Corinthien-Le berger : vers 1110 1185 Monte de la tension, violence d'dipe l'gard du berger. Rvlation finale : dipe est le fils de Laos. TROISIME STASIMON DU CHUR : vers 1186 1221 Ractions du choeur : quatrime chant compos de 2 strophes accompagnes de leurs antistrophes. Dploration des malheurs d'dipe prcipit de la gloire dans l'ignominie et du bonheur dans le malheur. EXODOS : vers 1222 1530 3 parties 1. Rcit du messager : vers 1223 1296 Premier dnouement de la tragdie : suicide de Jocaste et automutilation d'Oedipe. 2. Apparition tragique d'dipe : vers 1297 1418 Sommet tragique, suspension de l'action : moi devant l'crasement du hros exprim par le chant. Lyrisme : dploration d'ciipe et du choeur (2d kommos). 3. Dialogue Cron-dipe : vers 1418 1523 Retour l'quilibre et la banalit de la vie quotidienne. Modalits du dpart d'dipe et adieux ses filles (personnages muets). Et pilogue Conclusion du coryphe : les revers de la destine.

TABLEAU 2 : RPARTITION DES PARTIES CHANTES ET DIALOGUES DANS DIPE-ROI PARTIES CHANTES PARTIES DIALOGUES 1. Dans les parties chorales : Parados : Stasimon 1 : Stasimon 2 : Stasimon 3 : Total 66 vers 50 vers 48 vers 36 vers 200 vers Prologue : Episode 1 : Episode 2 : Episode 3 : Exodos : 150 vers 247 vers 328 vers 251 vers 276 vers 1252 vers 7

2. Dans les pisodes : Kommos 1 (Chur) Hyporchme (Chur)

22 vers

24 vers

Kommos 2 (dipe) 38 vers Soit un total de : 84 vers (Les interventions du Coryphe sont comptabilises dans les parties dialogues, puisquelles ne sont pas chantes) Total gnral des parties chantes= 284 vers, soit environ 18% de la tragdie. Total gnral des parties dialogues : 1246 vers, soit environ 82% de lensemble de la tragdie. Oedipe-Roi ne fait pas exception la rgle, comme le montre le tableau 1. Sophocle respecte l'alternance des parties chorales (Parodos, stasimon 1, stasimon 2 et stasimon 3), et des parties dialogues (Prologue, pisode 1, pisode 2, pisode 3, exodos). Et il introduit des passages chants l'intrieur des pisodes : Kommos 1 (chant du choeur), hyporchme (chant du choeur) et kommos 2 (chant d'Oedipe). Le chant, qui occupe 284 vers, reprsente environ 18 % de l'ensemble de la pice (voir tableau 2). Mais il est surtout intressant d'tudier, d'une part les modalits d'insertion des parties chorales, d'autre part leurs fonctions, pour dcouvrir l'originalit d'Oedipe-Roi dans ce domaine. - Les parties chorales La structure formelle de la tragdie grecque marque une tension entre ses deux composantes lyrique et dramatique. Pour Jacqueline de Romilly le choeur est un personnage collectif que le statut de spectateur passif rend impuissant, d'o le choix de personnes occupant une place assez marginale dans la cit, femmes ou vieillards : Il est d'ailleurs bien vident que, dans des tragdies de ce type, le choeur doit tre tout la fois plus intress que quiconque l'issue des vnements et pourtant incapable d'y jouer luimme aucun rle. Il est, par dfinition, impuissant. Aussi est-il le plus souvent form de femmes ou alors de vieillards trop vieux pour aller se battre, trop vieux mme pour se dfendre... J. de Romilly, La tragdie grecque, PUF, 1970, p. 28. Jean-Pierre Vernant, dont les analyses relvent la fois de la sociologie de la littrature et de ce qu'il appelle une anthropologie historique, considre que cette tension rvle un clivage entre le pass et le prsent, entre l'univers du mythe et celui de la cit : 8

(...) d'un ct le choeur, personnage collectif et anonyme incarn par un collge officiel de citoyens, et dont le rle est d'exprimer dans ses craintes et dans ses espoirs, ses interrogations et ses jugements, les sentiments des spectateurs qui composent la communaut civique ; de l'autre, jou par un acteur professionnel, le personnage individualis dont l'action forme le centre du drame et qui a figure de hros d'un autre ge toujours plus ou moins tranger la condition ordinaire du citoyen. A ce ddoublement du choeur et du hros tragique correspond, dans la langue de la tragdie, une dualit. Mais ici se marque dj l'aspect d'ambigut qui nous parat caractriser le genre tragique. C'est la langue du choeur, dans ses parties chantes, qui prolonge la tradition lyrique d'une posie clbrant les vertus exemplaires du hros des temps anciens. Chez les protagonistes du drame, la mtrique des parties dialogues est au contraire voisine de la prose. J.-P. Vernant, Mythe et tragdie en Grce ancienne, Paris, Editions de la Dcouverte, 1989, p. 27. Le lyrisme choral accentue, en effet, cette opposition. Les chants du choeur sont composs de strophes et d'antistrophes dans lesquelles les figures rythmiques se rpondent d'une faon symtrique. Quant au lexique, il prsente des spcificits linguistiques et potiques: Au musical s'ajoutent le lexical et mme le dialectal ; en effet, des traits dialectaux doriens singularisent les passages lyriques d'une tragdie par ailleurs totalement attique et surtout le vocabulaire est somptueux, largement emprunt au fond picolyrique antrieur. Si bien que le chur, personnage ordinaire jusqu' l'anonymat dans le dramatique est, de tous les acteurs de la tragdie celui dont le langage est quand il chante le plus clatant, le plus potique. Aux autres personnages la posie dramatique de leur destin tragique, lui la posie lyrique qui en est le commentaire chant. G. Hoffmann, Sophocle : dipe-Roi, Paris, PUF, 1990, p. 44. Cette tension est source de richesse et de complexit dans dipe- Roi o, malgr toutes les particularits formelles, les parties chorales sont parfaitement intgres la tragdie. Des liens subtils se tissent ainsi, ds l'exposition, entre le prologue et la parodos. Ils sont d'abord d'ordre visuel : le choeur des vieillards thbains sous la direction de leur coryphe succde au groupe des jeunes suppliants conduits par le prtre de Zeus. La cit apparat ainsi travers deux tableaux contrasts et complmentaires : l'enfance s'oppose la vieillesse, au statisme le mouvement de la danse, au silence le chant. Des chos s'tablissent du dialogue parl aux paroles chantes : tous sont tourments par la mme angoisse devant l'pidmie de peste(16) qui s'est abattue sur Thbes. Leur motion transparat dans la description qu'ils fournissent du terrible flau. Les liens sont alors thmatiques et potiques : PROLOGUE LE PRTRE : (..) Tu le vois comme nous, Thbes, prise dans la houle n'est plus en tat de tenir la tte audessus du flot meurtrier. La mort la frappe dans les germes o se forment les fruits de son sol, la mort la frappe dans ses troupeaux de boeufs, dans ses femmes qui n'enfantent plus la vie. Une desse porte-torche, desse affreuse entre toutes, la Peste s'est abattue sur nous, fouaillant notre ville et vidant peu peu la maison de Cadmos, cependant que le noir Enfer va s'enrichissant de nos plaintes, de nos sanglots. . (vers 22 30). 9

PARODOS LE CHUR : Ah ! je souffre de maux sans nombre. Tout mon peuple est en proie au flau, et ma pense ne possde pas d'arme qui nous permette une dfense. Les fruits de ce noble terroir ne croissent plus la lumire et d'heureuses naissances ne couronnent plus le travail qui arrache des cris aux femmes. L'un aprs l'autre, on peut voir les Thbains, pareils des oiseaux ails, plus prompts que la flamme indomptable, se prcipiter sur la rive o rgne le dieu du Couchant. Et la Cit se meurt en ces morts sans nombre. Nulle piti ne va ses fils gisant sur le sol : ils portent la mort leur tour, personne ne gmit sur eux. Epouses, mres aux cheveux blancs, toutes de partout affluent au pied des autels, suppliantes, pleurant leurs atroces souffrances. Le pan clate, accompagn d'un concert de sanglots. Sauve-nous, fille clatante de Zeus, dpche-nous ton secours radieux (strophe et antistrophe 2, vers 168 189). Les mtres diffrent, mais la structure dominante est binaire, les images sont nombreuses et complmentaires : la houle de la tempte succde le feu tout aussi meurtrier. La strilit qui affecte toute forme de vie, vgtale, animale et humaine, est voque travers une dynamique active la mort frappe , puis dans ses effets ngatifs les fruits (...) ne croissent plus (...) d'heureuses naissances ne couronnent plus (...) . L'allgorie de la Peste est suivie du spectacle raliste des moribonds et des morts et de la vision pitoyable des survivants. Les deux descriptions s'achvent par l'vocation sonore d'un immense deuil collectif. Ce thme du flau, sous la forme de la strilit et de la peste, reparat d'ailleurs dans les imprcations qu'Oedipe profre au dbut du premier pisode, qui est ainsi plus troitement soud au prologue et la parodos : DIPE : (...) Et pour tous ceux qui se refuseront excuter mes ordres, je demande aux dieux de ne pas laisser la moisson sortir de leur sol, de ne pas laisser natre d'enfants de leurs femmes, mais de les faire tous prir du mal dont nous mourons, si ce n'est d'un pire encore... (vers 269 272). Devant le flau, jeunes et vieux, suppliants et membres du choeur adoptent la mme attitude : ils sollicitent la clmence des dieux. Le tableau scnique des enfants agenouills et portant des rameaux d'olivier, attitude qui exprime un rituel social de demande de protection des autorits, est une image mtaphorique du peuple thbain : PROLOGUE LE PRTRE : O souverain de mon pays, Oedipe, tu vois l'ge de tous ces suppliants genoux devant ces autels (..) ils forment, eux, un choix de jeunes gens. Tout le reste du peuple, pieusement par est genoux, ou sur nos places, ou devant les deux temples consacrs Pallas, ou encore 10

prs de la cendre prophtique d'Ismnos. (vers 15 21). Dans la parodos, les membres du choeur implorent, travers leurs danses et leurs chants, les principales divinits de la cit. La parole, sous sa forme divine de Verbe, y est personnifie. Elle est source d'action et de vrit : PARODOS LE CHUR : O douce parole de Zeus, que viens-tu apporter de Pyth l'opulente notre illustre ville, Thbes ? (..). Dis-le moi, Parole ternelle, fille de l'clatante Esprance. (strophe 1, vers 151-154 et 158-159). Aprs avoir rappel les malheurs qui accablent Thbes, transport par une ardeur mystique, le choeur invoque et mime la lutte et le triomphe de ses dieux protecteurs : LE CHUR : Ars le Brutal renonce cette fois au bouclier de bronze. Il vient envelopp d'une immense clameur, nous assaillir, nous consumer. Ah ! qu'il fasse donc volte-face, rebroussant chemin toute vitesse, ou jusque dans la demeure d'Amphitrite, ou jusque vers ces flots de Thrace o ne se montre aucun rivage hospitalier. Si la nuit a laiss quelque chose faire c'est le jour qui vient terminer sa tche. Sur ce cruel, Zeus Pre, matre de l'clair enflamm, lche ta foudre, crase-le ! Et toi aussi, dieu Lycien, je voudrais voir les traits partis de ton arc d'or se disperser, invincibles, pour me secourir, pour me protger, en mme temps que ces flambeaux dont la lueur illumine Artmis, quand elle court bondissante, travers les monts de Lycie. J'appelle enfin le dieu au diadme d'or, celui qui a donn son nom mon pays, le dieu de l'voh, Bacchos au visage empourpr, le compagnon des Mnades errantes. Ah ! qu'il vienne clairer d'une torche ardente, attaquer le dieu qui tout honneur est refus parmi les dieux ! (strophe et antistrophe 3, vers 189 245). Les images de guerre se mlent celles de la lumire, dans un dynamisme qui constraste avec l'abattement des foules thbaines : la prire exprime le combat triomphant contre la peste. La foi est confiante et active : Apollon et Dionysos, divinits complmentaires de la posie et de la tragdie, sont appels conjuguer leurs forces pour anantir les puissances du mal. La pit des jeunes suppliants et du prtre de Zeus qui les accompagne est un peu plus ambigu : c'est dipe qu'ils adressent leurs prires. Image scnique et dialogue se renforcent mutuellement :

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OEDIPE : Enfants, jeune ligne de notre vieux Cadmos, que faites- vous l ainsi genoux pieusement pars de rameaux suppliants ? () (vers 1 3). LE PRTRE : Eh bien ! Je parlerai. O souverain de mon pays, Oedipe, tu vois l'ge de tous ces suppliants genoux devant tes autels (.. .) (vers 14 16). Oedipe apparat comme le chef temporel (Kratunon choras ems) mais aussi comme le hros divinis de la cit ( Bomosi tos sos). Les explications du prtre de Zeus vont dans le mme sens : LE PRTRE (..) Certes ni moi ni ces enfants, genoux devant ton foyer, nous ne t'galons aux dieux; non, mais nous t'estimons le premier de tous les mortels dans les incidents de notre existence et les conjonctures cres par les dieux, Il t'a suffi d'entrer jadis dans cette ville de Cadmos pour la librer du tnbut qu'elle payait alors l'horrible Chanteuse. Tu n'avais rien appris pourtant de la bouche d'aucun de nous, tu n'avais reu aucune leon ; c'est par l'aide d'un dieu - chacun le dit, chacun le pense - que tu as su relever notre fortune. Eh bien ! cette fois encore, puissant dipe aim de tous ici, tes pieds, nous t'implorons (..) (vers 31 40). Le hros salvateur se voit attribuer les mmes pouvoirs que les dieux de lOlympe. Ce dtournement de la pit est sans doute la premire manifestation dune forme de dmesure (hubris) dont dipe va se rendre coupable. La rplique quil adresse aux membres du chur au dbut du premier pisode est particulirement significative cet gard. Alors que ces derniers imploraient les grandes divinits olympiennes, cest lui qui leur rpond : DIPE : Jentends tes prires, et ces prires cest moi qui rponds. Sache couter, accueillir mes avis, sache te plier aux ordres du flau et tu auras le rconfort, lallgement attendu de tes peines () (vers 216 218) Cette dmesure apparat galement travers les imprcations qu'il profre l'gard des Thbains : c'est un flau divin qu'il appelle sur la tte de ceux qui dsobiraient ses ordres. La parodos est donc parfaitement intgre aux parties dialogues que sont le Prologue et le premier pisode. Par son lyrisme, elle confre de l'ampleur et une rsonance potique l'exposition ; par le mouvement, elle la dynamise. Le Verbe est devenu force agissante, action. Mais elle joue galement, par contraste, un rle important sur le plan dramatique : les volutions et les chants du choeur donnent un tableau anim, une image active et optimiste de la pit religieuse, qui tranche avec les manifestations d'abattement de la foule thbaine. Par ailleurs, le parallle tabli dans la dvotion l'gard des divinits olympiennes et le hros de la cit, met en vidence le thme essentiel de la tragdie : l'interrogation mtaphysique fondamentale sur les pouvoirs respectifs des dieux et des hommes dans l'organisation de 12

l'histoire collective et des destins individuels. Ce parallle contribue, l'ouverture de l'oeuvre, dfinir le statut ambigu, mi-homme, mi-dieu, du hros tragique qu'est Oedipe : Dans le moment mme o par le jeu scnique ou le masque, le personnage tragique est grandi aux dimensions d'un de ces tres exceptionnels auxquels la cit rend un culte, il se trouve rapproch par la langue de l'homme ordinaire. Et ce rapprochement le rend, dans son aventure lgendaire, comme contemporain du public (...) Le mme personnage tragique apparat tantt projet dans un lointain pass mythique, hros d'un autre ge, charg dune puissance religieuse redoutable, incarnant la dmesure des anciens rois de la lgende : tantt parlant, pensant, vivant lge mme de la cit, comme un bourgeois dAthnes au milieu de ses concitoyens. J.-P Vernant, Mythe et tragdie en Grce ancienne, op.cit., p. 27-28 Les trois stasima qui ponctuent la tragdie sont encore plus troitement insrs dans l'action puisque, dsormais prsent dans l'orchestra, le choeur assiste aux vnements qui se droulent sur la scne. Il est devenu la fois spectateur et personnage, dans un ddoublement qui caractrise le thtre dans le thtre. Sa prsence introduit un point de vue complmentaire, et une rflexion de type dialectique : Seul personnage prsent d'un bout l'autre de l'action tragique, il sera la fois tmoin de l'aventure du hros, du rcit qu'en fera le messager, de l'oracle nonc par le devin. ll est le creuset tragique o concident ces trois aspects du mythe et de l'histoire. Grce lui et lui seul le dramaturge pourra recomposer ces trois images fondamentales et restituer la cit, par l'entremise de cette illusion tragique, une projection fidle et agrandie de son histoire. J. Lacarrire, Sophocle, Paris, L'Arche, 1978, p. 34. Personnage, le choeur l'est un double titre : il se trouve sur l'espace scnique et il est l'interlocuteur du hros. C'est lui, en tant que reprsentant du peuple thbain, que s'adresse dipe dans le premier pisode ( c'est vous, c'est tous les Cadmens que j'adresse solennellement cet appel vers 223 et il n'tait pas dcent pour vous de tolrer pareille tache vers 256). Le coryphe, dont le rle un peu particulier sera tudi plus loin, lui rpond au nom du groupe qu'il conduit : Tu m'as pris dans les liens de ton imprcation, roi : je te parlerai comme elle l'exige. Je n'ai pas commis le meurtre ; je ne saurais davantage te dsigner le meurtrier (vers 276 278). Le choeur est galement le tmoin, au premier degr, d'vnements qui le touchent directement : les actions et les dcisions d'Oedipe, qu'elles soient positives ou ngatives, ont un impact tant sur l'histoire de Thbes que sur sa propre destine. Ses chants expriment ainsi des sentiments et des opinions complexes, et fluctuant au fur et mesure que la tragdie progresse (17). Le stasimon I est trs troitement li au premier pisode : le choeur ragit aux deux oracles complmentaires qui ont t rendus, Delphes par Phoebus et Thbes par Tirsias : LE CHUR : Quel est donc celui qu' Delphes a dsign la roche prophtique comme ayant de sa main sanglante consomm des forfaits passant tous les forfaits ? (strophe 1, vers 463 466).

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Mais ses ractions sont partages entre l'motion passionnelle, qui le conduit imaginer, dans une vision prophtique, le sort du coupable (strophe et antistrophe 1), et le doute rationnel qui l'amne s'interroger sur la culpabilit d'Oedipe et sur la crdibilit d'un devin. Le lyrisme choral chante aussi bien la vision prophtique que l'interrogation rflexive : (...) Voici l'heure pour lui de mouvoir dans sa fuite des jarrets plus robustes que ceux des cavales qui luttent avec les vents. Dj sur lui le fils de Zeus s'lance arm de flammes et d'clairs et sur ses traces courent les desses de mort, les terribles desses qui jamais n'ont manqu leur proie. Elle vient de luire, clatante, la parole jaillie du Parnasse neigeux. Elle veut que chacun se jette sur la piste du coupable incertain. Dj il va errant par la fort sauvage, travers grottes et rochers, tout comme un taureau. Solitaire et misrable dans sa fuite misrable, il tche d'chapper aux oracles sortis du centre de la terre. Mais eux sont toujours l, volant autour de lui ! (strophe et antistrophe 1, vers 466 482). Les marques temporelles (lexicales, adverbiales et verbales) actualisent la vision du chtiment divin : Apollon et les Erinyes poursuivent dj leur proie, dans une chasse impitoyable. La sauvagerie de la poursuite est traduite aussi bien par les nombreux verbes de mouvement que par les comparaisons animales. Mme si la victime n'est pas encore nommment dsigne, deux allusions encadrant la vision se rfrent indirectement dipe. Il faut revenir au texte grec et reprendre la traduction des vers 467 469: Sophocle emploie le terme poda , c'est--dire pied et non jarrets , et des vers 479-480, o apparat le mme mot meleo podi : Seul, misrable et d'un pied misrable (d'un pas misrable), cherchant loigner de lui les oracles sortis de l'omphalos de la terre . C'est donc bien lui que pense le Choeur, mme s'il n'ose pas encore envisager la culpabilit de celui qui est son roi et qui a t son sauveur. Les doutes qui l'assaillent se manifestent dans la strophe 2 : les interrogatives directes et indirectes, les structures binaires antithtiques, la mtaphore du vol petomai (qui avait dj t utilise pour signifier le harclement dont le coupable tait victime, peripotatai ) contribuent souligner les hsitations du choeur, trop boulevers pour accepter les rvlations des oracles. Les noms des deux familles royales sont rapprochs (vers 489-490), dipe n'tant pas encore dsign nominalement ; puis ils sont juxtaposs (vers 495) dans une confrontation qui permet de conclure un manque de preuve. Une approche rationnelle des vnements (il n'existait entre eux aucun diffrend, et dipe jouit d'une excellente rputation) conduit le choeur prendre position pour son roi. Mais cette dcision remet en cause la vracit des oracles. Comme il n'est pas acceptable pour lui de douter des dieux (donc de l'oracle delphique), c'est sur les comptences divinatoires de Tirsias que porte l'interrogation : LE CHUR : Mais, si Zeus et Apollon sont sans doute clairvoyants et s'ils sont bien instruits du destin des mortels, parmi les hommes, en revanche, un devin possde-t-il, lui, des dons suprieurs au miens ? Rien ne l'atteste vraiment. Oui, un savoir humain peut toujours en dpasser d'autres ; mais tant que je n'aurai pas vu se vrifier les dires de ses accusateurs, je me refuse les admettre. 14

Ce qui demeure manifeste, c'est que la Vierge aile un jour s'en prit lui et qu'il prouva alors et sa sagesse et son amour pour Thbes. Et c'est pourquoi jamais mon coeur ne lui imputera un crime. (antistrophe 2, vers 497 511). Les articulations logiques (marques d'opposition, d'affirmation, de temps, de cause et de consquence) scandent une argumentation qui conclut, nouveau, l'innocence d'Oedipe. Il faut, ici encore, relire le texte grec et s'appuyer sur une traduction plus fidle des vers 497 501. La premire phrase est totalement affirmative, contrairement ce que pourrait faire penser la version adopte par Paul Mazon, motive par le souci de souligner le parallle tabli par les particules mn...d . Les comptences des dieux ne sont nullement mises en doute : Par ailleurs, Zeus et Apollon, c'est certain, connaissent et voient ce qui concerne les mortels; mais (penser) qu'un devin homme l'emporte sur moi, n'est pas une opinion juste . C'est par rapport Tirsias que le choeur revendique sa libert de jugement et ses capacits accder la connaissance, Sophia . II reprend ainsi son compte un argument utilis par Oedipe, dans son altercation avec Tirsias (premier pisode, vers 390 400), puis dans sa querelle avec Cron (second pisode, vers 555 569) : le hros s'appuie, comme lui, sur des faits concrets pour contester les comptences du devin, qui n'a su rsoudre ni l'nigme de la Sphinge, ni le mystre de la mort de Laos. Dans le chant du choeur, comme dans les paroles du hros o il acquiert une rsonance symbolique, le savoir est signifi par la mtaphore du regard, employe trois fois, aux vers 499, 505 et 509 dans le texte de Sophocle. Les verbes voir et savoir ont, en effet, en grec, une racine commune (fid). Mais cette reprise, pour dsigner les savoirs divin et humain, contribue masquer une diffrence essentielle : seuls les dieux (et leurs messagers, les devins aveugles) possdent le don de vue et de connaissance absolue, don que l'on reprsente en Asie par le troisime il du Bouddha, et dans certaines tribus primitives par une double paire d'yeux et d'oreilles. Les mortels, eux, ne disposent que d'un regard born, d'un savoir restreint leur exprience vcue, et toute transgression de leur part conduit une mutilation, un aveuglement symbolique signifi par la perte du regard. Les bornes de l'intelligence humaine sont plus troites pour le choeur, reprsentant de l'humanit moyenne, que pour le hros tragique. Elles sont exprimes, dans son chant, par le terme grec Basanos , littralement pierre de touche , qui conclut les deux parties de l'argumentation, aux vers 493 et 510. Dans ce premier stasimon, le choeur n'a donc pas rellement avanc dans sa rflexion ; il s'en tient l'image qu'il a toujours eue d'dipe : celle du hros salvateur. Compos de mortels, il n'est pas en mesure de comprendre ce qui le dpasse, ni de voir au-del des apparences. Sa raison humaine s'appuie sur une logique qui n'embrasse pas l'union des contraires : un hros, pour lui, ne peut pas tre un meurtrier ; celui qui a sauv Thbes ne peut pas tre le responsable de l'pidmie de peste. Sa position l'gard d'Oedipe relve donc autant d'un attachement sentimental, que d'une intelligence limite, signification complexe que revt le terme grec Phrne au vers 521, dsignant aussi bien le coeur (ou l'me), sige des sentiments et des passions, que l'esprit (ou l'intelligence), sige de la rflexion et de la pense. Le stasimon I prsente ainsi un double intrt dramatique : il contribue raviver un courant de sympathie envers dipe un moment o, sous la pression des vnements, le hros se comporte avec agressivit et violence ; et il renforce la thmatique centrale de la tragdie, l'interrogation mtaphysique sur les pouvoirs respectifs des dieux et des hommes, en soulignant l'incapacit de l'intelligence humaine dcrypter les mystres oraculaires et comprendre ce qui ne relve pas de la condition mortelle. 15

L'engagement du choeur s'intensifie au fur et mesure que progresse l'action dramatique : sa participation dborde, en effet, le cadre des stasima qui lui sont rservs, dans les pisodes 2 et 3. Au moment o l'affrontement Oedipe-Cron arrive son point de rupture, le choeur vient en aide Jocaste pour sparer les adversaires. Le groupe tout entier - il ne s'agit plus seulement du coryphe son porte-parole - use de son influence pour calmer la fureur du hros. Et c'est sa demande, pas celle de Jocaste, que ce dernier veut bien accder : JOCASTE : Au nom des dieux, Oedipe, sur ce point-l, crois-le, respecte sa parole - les dieux en sont garants - respecte-moi aussi, et tous ceux qui sont l. LE CHUR : Cde sa prire, montre bon vouloir, reprends ton sang-froid, je t'en prie Seigneur ! DIPE : Alors que dois-je t'accorder ? LE CHUR : Respecte ici un homme qui jamais ne fut fou, et qu'aujourd'hui son serment rend sacr. (vers 646 653). Aprs le dpart de Cron, il intervient galement auprs de Jocaste : il joue alors un double rle de conseiller et d'informateur. Tmoin de la dispute, il est le seul pouvoir dterminer les responsabilits des deux antagonistes. Mais il ne se juge pas habilit rapporter leurs propos : LE CHUR : Que tardes-tu, femme, l'emmener chez lui ? JOCASTE : Je veux savoir d'abord ce qui est arriv. LE CHUR : Une ide qu'on s'est faite sur des mots mal compris. Mais on se pique aussi d'un injuste reproche. JOCASTE : Tous deux responsables alors ? LE CORYPHE : Oui. JOCASTE : Mais quel tait le propos ? LE CHUR : C'est assez, bien assez, quand Thbes souffre dj tant, d'en rester o finit l'affaire. (vers 679 686). 16

Ces deux interventions chorales, entrecoupes de courtes rpliques chantes et parles d'Oedipe et de Jocaste, - se rpondent sur le plan rythmique et mtrique, puisqu'elles constituent une strophe et une antistrophe clates : le lyrisme choral traduit ainsi galement des interventions dialogues. Dans les deux cas, le choeur conserve son rle de personnage collectif reprsentant l'ensemble de la cit, et il raffirme ce titre son attachement Thbes et son roi : LE CHUR : (...) Mais ce pays qui meurt dsole mon me si je dois voir maintenant s'ajouter aux maux d'hier des maux qui viennent de vous deux. (strophe, vers 665 667). () O roi, je te l'ai dit plus d'une fois dj, je me montrerais, sache-le, insens, priv de raison, si je me dtachais de toi. C'est toi qui, quand ma cit tait en proie aux traverses, as su la remettre dans le sens du vent: aujourd'hui, encore, si tu peux, pour elle sois le bon pilote. (antistrophe, vers 689 696). Son attitude l'gard d'Oedipe commence se modifier dans le stasimon II. Toutes les informations livres dans le second pisode concourent veiller sa mfiance : Cron s'avre innocent des accusations lances contre lui et les prcisions apportes au cours des confidences qu'changent les deux poux, renforcent les soupons. Les oracles rendus Laos et dipe confirment ceux qui ont t dlivrs par Cron et Tirsias. Et mme si Jocaste avoue l'exposition de l'enfant dont le destin tait de devenir le meurtrier de son pre, et si dipe voque deux reprises ceux qu'il croit tre ses parents, les preuves commencent s'accumuler contre lui : le lieu et l'poque du meurtre de Laos, sa ressemblance avec Laos, l'incident Corinthe qui fait planer le doute sur sa filiation. Il ne s'agit plus d'un meurtre, accidentel ou commandit, mais d'un parricide et d'un inceste : l'ordre moral et religieux est remis en cause, les lois divines sont bafoues. Le choeur proclame leur transcendance et leur ternit (strophe 1 et antistrophe 2) et manifeste son dsir de les voir rtablies (exclamations vers 863-865 et vers 903-905) : il passe de son cas personnel, l'ensemble de l'humanit et de l'univers, dont Zeus est le matre. Et il condamne avec de plus en plus de violence ceux qui les transgressent. Le stasimon se construit sur un chiasme, au centre duquel se trouve cette condamnation (antistrophe 1 et strophe 2) : LE CHUR : La dmesure enfante le tyran. Lorsque la dmesure s'est gave follement, sans souci de l'heure ni de son intrt, et lorsqu'elle est monte au plus haut sur le fate, la voil soudain qui s'abme dans un prcipice fatal, o ds lors ses pieds briss se refusent la servir. Or, c'est la lutte glorieuse pour le salut de la cit qu'au contraire je demande Dieu de ne voir jamais s'interrompre : Dieu est ma sauvegarde et le sera toujours. Celui en revanche qui va son chemin, talant son orgueil dans ses gestes et ses mots, sans crainte de la Justice, sans respect des temples divins, celui-l, je le voue un sort douloureux, 17

qui chtie son orgueil funeste du jour qu'il se rvle apte ne rechercher que profits criminels, sans mme reculer devant le sacrilge, porter les mains sur ce qui est inviolable. Est-il en pareil cas personne qui puisse se flatter d'carter de son me les traits de la colre ? Si ce sont de pareilles moeurs que l'on honore dsormais, quel besoin ai-je vraiment de former ici des choeurs ? (antistrophe 1 et strophe 2, vers 872 895). L'accusation est d'ordre gnral : le sujet est un nom abstrait, hubris , vers 872, ou un pronom indfini tis et les verbes sont au prsent intemporel. Mais ici encore, le chant comporte des allusions indirectes dipe que le choeur n'ose pas encore mentionner. Le terme turannon (18) renvoie au hros de la pice. On sait que ce mot recouvre deux sens en grec : un roi qui n'a pas hrit de son trne mais s'en est empar par la force, et un chef qui se comporte en despote et abuse de ses pouvoirs. Le choeur joue donc sur cette ambigut smantique. La mtaphore concrte des pieds de la dmesure, rappelle galement la marque de naissance d'Oedipe. L'vocation de la lutte glorieuse pour le salut de la cit fait songer celle que le hros s'est engag mener (par exemple aux vers 672 ou 136). Le choeur semble dissocier deux types de crimes : ceux qui relvent de la simple dmesure humaine et qui reoivent un chtiment presque naturel (la chute du pinacle au fond du gouffre), par une sorte de loi de la gravitation ; et ceux qui correspondent des actes impies (le lexique est d'ordre religieux, vers 883 891), et qu'il faut fltrir violemment. Dans le premier cas, il peut s'agir d'une ambition ou d'une mulation profitable la cit, qui chappe mme toute condamnation. Dans le second, personne ne doit rester indiffrent, ni le choeur (vers 893 896), ni l'ensemble de l'humanit (vers 897 907), ni Zeus lui-mme (vers 902 905). L'indignation finale du choeur l'gard de ceux qui ne respectent plus les oracles d'Apollon montre bien que la condamnation n'est pas seulement d'ordre gnral. C'est aux doutes d'Oedipe, et surtout aux dclarations impies de Jocaste, qu'il songe. Mme si cette dernire s'en prend plus spcialement aux intermdiaires ( ses serviteurs , ou Tirsias) entre la divinit et les hommes, et aux oracles, elle met en question la parole divine. Et dans une civilisation o la religion est avant tout affaire de crmonies et de culte, cela revient branler les fondements mmes de la foi : JOCASTE : (...) Tu verras que jamais crature humaine ne possda rien de l'art de prdire. Et je vais t'en donner la preuve en peu de mots. Un oracle arriva jadis Laos, non d'Apollon lui-mme mais de ses serviteurs. Le sort qu'il avait attendre tait de prir sous le bras d'un fils qui natrait de lui ou de moi (..) L aussi, Apollon ne put faire ni que le fils tut son pre, ni que Laos, comme il le redoutait, prt par la main de son fils. C'tait bien pourtant le destin que des voix prophtiques nous avaient signifi. De ces voix-l ne tiens donc aucun compte. (vers 709 714 et vers 720 724). (.,.) Ce Laos devait, d'aprs Apollon, prir sous le bras de mon fils et (..) en fait ce n'est pas ce malheureux fils qui a pu lui donner la mort, attendu qu'il est mort lui-mme le premier. De sorte que dsormais, en matire de prophties, je ne tiendrais pas plus de compte de ceci que de cela. (vers 852 858). 18

Les ractions violentes du choeur devant ces manifestations d'impit ont d'ailleurs un effet immdiat sur Jocaste qui prouve le besoin, ds le dbut de l'pisode 3, d'aller faire ses dvotions Apollon. Ce retour vers la divinit est motiv par le dsarroi d'dipe : cela signifie, sur le plan de la thmatique de la tragdie, que les pouvoirs du hros de la cit se sont totalement effrits devant ceux des grands dieux de l'Olympe, dont l'ordre est en train de se rtablir : JOCASTE: Chefs de ce pays, l'ide m'est venue d'aller dans les temples des dieux leur porter de mes mains, ces guirlandes, ces parfums. dipe laisse ses chagrins branler un peu trop son coeur fi ne sait pas juger avec son sang-froid du prsent par le pass. fi appartient qui lui parle, lorsqu'on lui parle de malheur. Puis donc (sic) que mes conseils n'obtiennent rien de lui, c'est vers toi que je me tourne, dieu lycien, Apollon, notre voisin. Je viens toi en suppliante, porteuse de nos voeux. Fournis-nous un remde contre toute souillure. Nous nous inquitons, voir dipe en dsarroi alors qu'il tient dans ses mains la barre de notre vaisseau. (vers 911 923). Ses paroles prparent le chant du dernier stasimon qui clbrera le destin tragique d'dipe tomb du statut de demi-dieu celui de victime crase par sa propre histoire, selon le schma dj dessin dans les vers 873 879. Mais on assiste, de la part du choeur, ce que l'on pourrait appeler une priptie (au sens littral de retournement de situation), similaire celles qui caractrisent l'action tragique dans les parties dialogues, et parallle celle qui se produit dans l'pisode 3. Alors que le Corinthien vient d'annoncer la mort de Polybe, mais aussi de rvler Oedipe qu'il est cet enfant autrefois expos, recueilli et adopt, c'est--dire alors que convergent vers le hros la plupart des preuves de sa culpabilit, Jocaste, qui dispose dsormais de tous les lments de l'histoire, est la seule comprendre. Un quiproquo tragique spare alors les deux poux. Oedipe suivi en cela par le choeur, continue s'interroger sur le mystre de sa naissance. Et il est logique que le personnage collectif qui reprsente le peuple de Thbes, donc ses croyances et ses traditions, envisage une hypothse d'ordre lgendaire. Nombreuses, en effet, sont dans les mythologies, et notamment en Grce (19), les lgendes d'enfants exposs qui se rvlent tre des fils de rois ou de dieux. dipe se voit ainsi confrer symboliquement, une dernire fois, son statut hroque de demi-dieu, fils du Cithron, voire mme de Pan, le dieu des montagnes, ou encore des dieux de l'Olympe, Apollon et Dionysos, les divinits de la posie et de la tragdie, runis une dernire fois dans l'ultime stasimon de la pice. Associe des puissances chthoniennes (les forces primitives de la nature divinise) ou aux grands dieux de la religion constitue, cette origine divine est clbre, par une ironie tragique, au moment mme o le hros s'effondre : LE CHUR : Si je suis bon prophte, si mes lumires me rvlent le vrai, oui, par l'Olympe, je le jure, ds demain, la pleine lune, tu t'entendras glorifier comme tant, Cithron, le compatriote d'Oedipe, son nourricier, son pre ; et nos choeurs te clbreront pour les faveurs que tu fis nos rois. Et puisses-tu aussi, Phobos, toi qu'on invoque avec des cris aigus, avoir ces chants pour agrables ! Qui donc, enfant, qui donc t'a mis au monde ? Parmi les Nymphes aux longs jours, quelle est donc celle qui aima et qui rendit pre Pan, le dieu qui court parmi les monts ? Ou bien serait19

ce une amante de Loxias ? Il se plat hanter tous les plateaux sauvages. Ou bien s'agirait-il du matre de Cyllne ? Ou du divin Bacchos, l'habitant des hauts sommets, qui t'aurait reu comme fils des mains d'une des Nymphes avec qui si souvent il s'bat sur l'Hlicon ? (Hyporchme, vers 1086 1107). Une fois le quiproquo balay, les lamentations du choeur (stasimon 3) font cho celles d'Oedipe et lui confrent un retentissement tragique : la plainte du hros est relaye par le lyrisme choral qui lui donne une dimension universelle. Son destin devient celui de l'humanit. La premire strophe du stasimon 3 entrelace troitement l'individuel et le collectif, l'histoire d'Oedipe et celle de ses congnres : LE CHUR : Pauvres gnrations humaines, je ne vois en vous qu'un nant. Quel est, quel est donc l'homme qui obtient plus de bonheur qu'il en faut pour paratre heureux, puis, cette apparence donne, disparatre de l'horizon ? Ayant ton sort pour exemple, ton sort toi, malheureux dipe, je ne puis plus juger heureux qui que ce soit parmi les hommes. (strophe 1, vers 1186 1195). Exemplaire dans l'hrosme et le bonheur (antistrophe 1), dipe l'est aussi dans le crime et le malheur (strophe et antistrophe 2). Son existence, avec un tel revirement de fortune, est l'archtype mme de la destine tragique. Dans sa dernire intervention, qui clture l'action lie aux rvlations oraculaires, le choeur rsume l'histoire de celui qui a t le hros de la cit. Sa chute spectaculaire est souligne par les nombreuses antithses, d'ordre lexical (lexique de la conqute/dfaite), temporel (verbes au pass/adverbe Maintenant ), et syntaxique (propositions affirmatives/interrogations valeur rhtorique) : LE CHUR : Il avait vis au plus haut. Il s'tait rendu matre d'une fortune et d'un bonheur complets. Il avait dtruit, Zeus, la devineresse aux serres aigus. Il s'tait dress devant notre ville comme un rempart contre la mort. Et c'est ainsi, dipe, que tu avais t proclam notre roi, que tu avais reu les honneurs les plus hauts, que tu rgnais sur la puissante Thbes. (antistrophe 1, vers 1196 1203). Et maintenant qui pourrait tre dit plus malheureux que toi ? Qui a subi dsastres, misres plus atroces, dans un pareil revirement ? Ah ! noble et cher dipe ! Ainsi la chambre nuptiale a vu le fils aprs le pre entrer au mme port terrible ! Comment, comment le champ labour par ton pre a- t-il pu si longtemps, sans rvolte, te supporter, malheureux ? (strophe 2, vers 1204 1213). Les mtaphores maritimes et agricoles, dj utilises pour voquer les malheurs de Thbes (vers 21-23 et 694-696 pour l'image de la tempte ; vers 25, 171-172, 270 pour celle de la terre) associent troitement l'histoire de la cit celle de son hros : le lien qui les unit est le 20

personnage de Jocaste, la reine dont la main tait le prix de la victoire sur la Sphinge et qui a donn Oedipe son trne. Le Choeur rsume ainsi toute l'ambigut du destin tragique : un mme acte hroque (dlivrer la cit du flau qu'tait la Sphinge) peut conduire la grandeur (le trne de Thbes) et au bonheur (le mariage avec Jocaste), mais aussi la dchance (tre la souillure qui est l'origine d'un nouveau flau, la peste) et au malheur (les crimes impardonnables que sont le parricide et l'inceste). La tragdie s'inscrit dans le temps d'une destine, elle n'est que la reconnaissance dcale de la vrit : LE CHUR : Le temps, qui voit tout, malgr toi la dcouvert. Il condamne lhymen qui na rien dun yhmen, do naissaient la fois et depuis tant de jours un pre et des enfants. Ah ! fils de Laos ! Que j'aurais voulu ne jamais, ne jamais te connatre ! Je me dsole, et des cris perdus s'chappent de ma bouche. Il faut dire la vrit : par toi jadis j'ai recouvr la vie, et par toi aujourd'hui, je ferme jamais les yeux ! (antistrophe 2, vers 1214 1221). Le choeur, aveugl symboliquement par cette dcouverte ( je ferme jamais les yeux ), comme celui qu'il a accompagn tout au long de sa qute de la vrit, fait ses adieux son roi. Spectateurs dsormais passifs, les vieillards thbains assistent impuissants au dnouement de la tragdie. Conduite jusqu'au bout par le hros lui- mme, qui a toujours dcid de ses actes, mme s'il n'en connaissait pas la signification, l'action dramatique s'achve par une automutilation volontaire qui marque la fin de la pice - mais pas du destin d'Oedipe, comme le montre Oedipe Colone, dernire oeuvre connue de Sophocle. C'est au hros lui-mme qu'il revient donc de chanter une dernire fois son malheur, dans un kommos lyrique compos, comme les chants du choeur, de deux strophes avec leurs antistrophes, mais sous une forme clate qui traduit la violence de la souffrance et fait rsonner en cho les lamentations chantes d'Oedipe (vers 1313 1318 ; vers 1321 1326 ; vers 1329 1335 et vers 1336 1345 ; vers 1347 1355 et vers 1357 1365), les exclamations dialogues du coryphe (vers 1319-20 ; 1327-28 ; et 1345-46), et les plaintes chantes du choeur (vers 1336 et 1356). Le choeur dlgue son coryphe, personnage individualis plus proche du hros, le soin de l'accompagner dans sa dernire apparition et de conclure la pice par un commentaire final destin au public sur scne et dans les gradins, au peuple de Thbes comme celui d'Athnes : LE CORYPHE : Regardez, habitants de Thbes, ma patrie. Le voil cet Oedipe, cet expert en nigmes fameuses qui tait devenu le premier des humains. Personne dans sa ville ne pouvait contempler son destin sans envie. Aujourd'hui, dans quel flot d'effrayante misre est-il prcipit ! C'est donc ce dernier jour qu'il faut, pour un mortel, toujours considrer. Gardons-nous d'appeler jamais un homme heureux, avant qu'il ait franchi le terme de sa vie sans avoir subi un chagrin. (vers 1524 1530). - Le Coryphe Le Coryphe, dans son double rle de chef des choreutes et d'interlocuteur privilgi des acteurs, contribue, encore davantage faciliter l'intgration du choeur dans l'action. Il joue, en 21

effet, en raison sans doute de l'histoire mme de la tragdie, le rle d'un vritable personnage : il participe au dialogue sur le mme mode que les acteurs (la parole et non le chant) et assume des fonctions prcises. Il permet au dramaturge, qui ne disposait que de trois acteurs pour tous les rles, un peu plus de souplesse dans la gestion de l'action(21). On peut supposer, en effet, que la distribution des rles tait celle que propose Raphal Dreyfus dans son introduction dipe-Roi dans l'dition des oeuvres d'Eschyle et de Sophocle parue dans la collection La Pliade chez Gallimard : Protagoniste : dipe Deutragoniste : Le prtre Jocaste Le Serviteur, berger de Laos Tritagoniste : Tirsias (rle pouvant aussi tre attribu au deutragoniste) Cron Le Corinthien Le Messager (rle pouvant aussi tre attribu au deutragoniste). Les interventions du Coryphe sont quantitativement peu nombreuses : 76 vers sur l'ensemble de la pice. Mais elles ont leur importance sur le plan dramatique. En tant que membre du choeur, c'est l'un des reprsentants de la cit. C'est un tmoin privilgi des vnements, notamment de ce qui a pu se drouler avant l'avnement d'Oedipe. Aprs la fuite perdue de Jocaste, il est le seul pouvoir assurer un lien entre le pass et le prsent : il confirme aussi l'hypothse, qu'il a lui-mme avance, de l'identit du serviteur qui a assist au meurtre de Laos et du berger qui a remis l'enfant au Corinthien : DIPE : Parmi ceux qui sont l est-il quelqu'un qui sache quel est le berger dont parle cet homme, s'il habite aux champs, si on l'a vu ici. Parlez donc franchement : le moment est venu de dcouvrir enfin le mot de cette affaire. LE CORYPHE: Je crois bien qu'il n'est autre que le berger fix la campagne que tu dsirais voir (..) (vers 1047 1052). (...) DIPE : Pour autant que je puisse ici le supposer, sans l'avoir rencontr encore, ce berger, vieillards, m'a l'air d'tre celui que j'attends depuis un moment, Son grand ge s'accorde celui de cet homme. D'ailleurs, dans ceux qui le conduisent, je reconnais des gens moi. Mais ton savoir l'emporte sur le mien, sans doute, puisque tu l'as vu toi- mme jadis. LE CORYPHE : Oui, sache-le bien, je le reconnais. Il tait chez Laos tenu pour un berger fidle entre tous. (vers 1110 1118) Il assume un rle similaire au coeur mme de l'action dramatique. Le nombre restreint d'acteurs et les spcificits de la tragdie grecque, qui repose davantage sur des dialogues 22

deux personnages (gon) que sur une intrigue proprement parler, rendent parfois indispensables les interventions du Coryphe. Tmoin de tout ce qui se droule sur scne, partir de la parodos, il facilite ainsi la continuit d'un pisode l'autre en informant un personnage de ce qui s'est pass en son absence. C'est ce qui se produit au dbut de l'pisode 2 : CRON : On m'apprend, citoyens, que notre roi dipe se rpand contre moi en propos singuliers. L'ide m'en est intolrable, et c'est pourquoi je suis ici (..) (vers 512 515). LE CORYPHE : L'outrage a bien pu lui tre arrach par la colre plutt qu'nonc de sang-froid. CRON: Et la chose a t formellement dite : ce serait pour servir mes vues que le devin aurait nonc ces mensonges ? LE CORYPHE : Oui, c'est bien l ce qu'il disait, mais dans quel esprit ? Je l'ignore. CRON: Mais conservait-il le regard, le jugement d'un homme ayant sa tte, alors qu'il lanait cette accusation contre moi ? LE CORYPHEE : Je ne sais pas : je n'ai point d'yeux pour ce que font mes matres. Mais le voici qui sort l'instant du palais. Malgr les apparences, le Coryphe n'est pas un simple outil au service du dramaturge : ses interventions sont personnalises et expriment des points de vue ou des sentiments. Sa sympathie l'gard d'Oedipe le pousse par exemple, lui trouver des excuses (la colre) et taire une partie de la vrit : il n'ose pas dcrire la crise de fureur laquelle il vient d'assister. Il joue, par ailleurs, un rle actif auprs du hros dont il est parfois l'interlocuteur direct, le conseiller ou le confident. L'exemple d'un passage de l'pisode 1 est particulirement significatif cet gard : LE CORYPHE : Tu m'as pris dans les liens de ton imprcation, roi ; je te parlerai comme elle l'exige. Je n'ai pas commis le meurtre ; je ne saurais davantage te dsigner le meurtrier. Mais c'tait Phobos, en nous rpondant, de nous dire ce que nous cherchons, le nom de l'assassin. DIPE : Tu dis vrai ; mais est-il personne qui puisse contraindre les dieux faire ce qu'ils ne veulent pas ?

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LE CORYPHE : Je voudrais bien alors te donner un second avis. DIPE : Voire un troisime, si tu veux. Va, n'hsite pas parler. LE CORYPHE : Comme sire Apollon, sire Tirsias possde, je le sais, le don de clairvoyance. En recourant lui pour mener cette enqute, on serait renseign trs exactement, roi. (vers 276 286). (...) LE CORYPHE : Disons-le bien aussi, tout le reste ne compte pas : propos en l'air et radotages. DIPE Quels propos ? Il n'est rien de ce que l'on dit que je n'entende contrler. (vers 290-291). (...) LE CORYPHE : Mais, sil est tant soit peu accessible la crainte, devant tes imprcations, le criminel ne pourra plus tenir. DIPE : Celui qui n'a pas peur d'un acte a moins peur encore d'un mot. (vers 293 295). Dans les scnes o Oedipe perd son calme, notamment dans les deux premiers pisodes o il se livre un vritable duel verbal (gon) avec Tirsias puis avec Cron, le Coryphe intervient comme mdiateur. Ses efforts contribuent arrter les drives et sparer les adversaires : LE CORYPHEE Il nous semble bien nous que si ses mots taient dicts par la colre, il en est de mme pour les tiens, dipe ; et ce n'est pas de tels propos que nous avons besoin ici ; comment rsoudre au mieux l'oracle d'Apollon ! Voil seulement ce que nous avons examiner. (vers 404 407). LE CORYPHEE : Qui prtend se garder d'erreur trouvera qu'il a bien parl. Trop vite dcider n'est pas sans risque, roi. (vers 616-617). LE CORYPHE : O princes, arrtez ! Mais je vois Jocaste sortir justement du palais. Il faut qu'elle vous aide rgler la querelle qui vous a mis aux prises. (vers 631 633). 24

Et quand Oedipe commence perdre courage, le Coryphe s'efforce de le soutenir : Tout cela, je l'avoue, m'inquite, seigneur. Mais tant que tu n'as pas entendu le tmoin, conserve bon espoir (vers 834-835). Son rle prend une importance accrue dans l'exodos : ses interventions y comptent 33 vers, soit presque la moiti de ses rpliques (contre 21 vers dans le premier pisode, 11 dans le second et 11 dans le troisime). Deux raisons peuvent tre invoques : l'une est fonctionnelle, l'autre est dramatique. En effet, c'est au Coryphe, et par extension au peuple thbain et au public, que le Messager s'adresse pour faire le rcit du suicide de Jocaste et de l'automutilation d'Oedipe. Seule la puissance des mots, par leur impact dans l'imagination des spectateurs, peut traduire la violence de ces deux actes dsesprs et l'horreur qui en dcoule. Par ailleurs, le Coryphe tmoin privilgi de toute l'action, est le seul assister ce qui en constitue le dnouement dramatique, la spectaculaire apparition finale d'dipe mutil, dont il exprime et rpercute l'atrocit : LE CORYPHE : O disgrce effroyable voir pour des mortels - oui, la plus effroyable que j'aie jamais croise sur mon chemin ! Quelle dmence, infortun, s'est donc abattue sur toi ? Quel Immortel a fait sur ta triste fortune un bond plus puissant qu'on n'en fit jamais. Ah ! malheureux ! non, je ne puis te regarder en face. Et cependant je voudrais tant t'interroger, te questionner, t'examiner Mais tu m'inspires trop d'effroi ! (vers 1297 1306). Il est aussi le seul, en tant que compagnon et reprsentant de la cit, recueillir les confidences de son roi : c'est lui qu'Oedipe rvle les raisons de son geste, le dernier acte volontaire qu'il effectue comme souverain et qui le plonge dans l'obscurit pour le reste de son existence. Le choeur, dans sa dimension collective et individuelle, est donc absolument essentiel dans dipe-Roi o, parfaitement intgr l'action, il assume des fonctions importantes que l'on peut classer en trois catgories principales. C'est d'abord un personnage, dot comme les autres d'une personnalit. Mme s'il n'intervient pas directement dans le cours des vnements (c'est pour cela qu'on a pu dire de lui qu'il tait passif et impuissant), il ragit et volue au fil de l'action laquelle il participe. Il joue ainsi un rle sur le plan dramatique. C'est galement un tmoin privilgi du drame et le reprsentant sur scne de la cit : il commente le spectacle qui se droule sous ses yeux, en fonction de valeurs collectivement partages, notamment celles qui relvent de la foi religieuse, et de l'obissance la justice divine (Dik). 11 remplit ce titre une fonction d'ordre nomologique. C'est enfin un excellent mdiateur motionnel, pour reprendre l'expression tout fait pertinente de Georges Hoffmann : ses chants et ses danses, qui sollicitent la sensibilit des spectateurs et ses paroles qui meuvent leur imagination, scandent les moments o l'motion est la plus intense. Ils contribuent ainsi amplifier l'impact de l'action dramatique sur le public. Ils donnent un retentissement exceptionnel aux motions qu'elle suscite, notamment la piti et la crainte. Le choeur remplit, donc galement une fonction essentielle qu'Aristote jugeait consubstantielle la tragdie, la fonction cathartique (22) : (...) la tragdie est l'imitation d'une action de caractre lev et complte, d'une certaine tendue, dans un langage relev d'assaisonnements d'une espce particulire suivant les 25

diverses parties, imitation qui est faite par des personnages en action et non au moyen d'un rcit, et qui, suscitant piti et crainte, opre la purgation propre pareilles motions. Aristote, Potique, 1449b, op. cit., pp. 36-37

DEUXIEME PARTIE L'ACTION DRAMATIQUE L'arrire-plan mythologique


Dans la Potique, Aristote s'attache dmontrer, par comparaison avec l'pope, la supriorit de la tragdie. Les deux genres puisent dans le mme patrimoine lgendaire et mythologique pour le choix de leurs hros et de leurs sujets : Les divergences apparaissent dans la faon dont ils agencent l'intrigue ou la fable , c'est--dire l'assemblage des actions accomplies (1450a) : L'pope va de pair avec la tragdie en tant qu'elle est une imitation (23) l'aide du mtre, d'hommes de haute valeur morale, mais elle en diffre en tant qu'elle emploie un mtre uniforme et qu'elle est un rcit. Il y a aussi une diffrence d'tendue, l'une s'efforce de s'enfermer autant que possible dans le temps d'une seule rvolution du soleil ou de ne la dpasser que de peu tandis que l'pope n'est pas limite dans le temps. Aristote, Potique, op. cit., 1449a, pp. 36-37. Les tragiques grecs n'inventent pas le matriau mythique sur lequel ils travaillent : Eschyle et Sophocle reprennent les mmes mythes relatifs aux grandes familles lgendaires que sont les Atrides Mycnes, ou les Labdacides Thbes. Mais ils en donnent des versions tout fait diffrentes et originales. Il est impossible de savoir comment est ne la lgende d'Oedipe et quel stade elle avait atteint l'poque o les dramaturges l'ont adapte au thtre. Mais un examen rapide des textes littraires antrieurs ou contemporains et une analyse slective des travaux des anthropologues et des sociologues, complteront nos connaissances et apporteront un clairage intressant sur le mythe.

- Les sources littraires disponibles


Les premires allusions l'histoire des Labdacides figurent dans les pomes homriques. Si dans l'Iliade n'apparaissent que des dtails relatifs une pope dont il reste de simples traces (une Thbade qui relate le combat d'Etocle et Polynice se disputant l'hritage laiss par leur pre), L'Odysse comporte la premire version de l'histoire d'dipe. Elle est rapporte par Ulysse, dans le chant XI, au cours de la clbre descente aux Enfers : (...) Du superbe Cron, je vis aussi la fille Mgar, qu'pousa le fils d'Amphitryon la force invincible. Et la mre d'dipe. Cette belle Epicast qui, d'un coeur ignorant, commit le grand forfait : elle pousa son fils ! meurtrier de son pre, et mari de sa mre !... Soudain les immortels rvlrent son crime ; il put rgner pourtant, sur les fils de Cadmos, dans la charmante Thbes, mais tortur de maux par les dieux ennemis, tandis qu'elle gagnait la 26

maison de l'Hads aux puissantes charnires : affole de chagrin, elle avait au plafond de sa haute demeure suspendu le lacet. Aprs elle, son fils reut en hritage les innombrables maux que peuvent dchaner les furies d'une mre. Homre, L'Odysse, vers 269 281, traduction par V. Brard, Paris, Les Belles Lettres, 1963, tome H, p. 94. Hsiode, mentionne, dans la Thogonie, la naissance d'un monstre, Phix la pernicieuse, dsastre pour les Cadmens (vers 326), qui fut plus tard confondue avec la Sphinge. Et il voque dans Les Travaux et les Jours, la cration de la quatrime race d'hommes, qui, aprs les gnrations d'or, d'argent et de bronze, constitue celle des hros, laquelle appartiennent ceux qui ont particip aux combats devant les murs de Thbes ou de Troie : Et quand le sol eut de nouveau recouvert cette race (celle de bronze), Zeus fils de Cronos, en cra encore une quatrime sur la glbe nourricire, plus juste et plus brave, race divine des hros que l'on nomme demi-dieux et dont la gnration nous a prcds sur la terre sans limites. Ceux-l prirent dans la dure guerre et dans la mle douloureuse, les uns devant les murs de Thbes aux sept portes, sur le sol cadmen, en combattant pour les troupeaux d'dipe ; les autres au-del de l'abme marin, Troie, o la guerre les avait conduits sur des vaisseaux, pour Hlne aux beaux cheveux, et o la mort, qui tout achve, les enveloppa. Hsiode, Les Travaux et les Jours, vers 156 166, traduction par P. Mazon, Paris, Les Belles Lettres, 1964, pp. 91-92. C'est chez Pindare, dans la Pythique IV (vers 43) qu'est signale l'existence de l'oracle de Delphes. La plupart des lments de la lgende d'Oedipe sont sans doute en place, quand Eschyle l'adapte pour la premire fois (24) au thtre dans sa trilogie thbaine, Laos, Oedipe et Les Sept contre Thbes joue en 467, dont il ne reste que la troisime tragdie. Plusieurs chants du choeur fournissent de prcieuses indications, qui ont probablement directement inspir Sophocle pour dipe Roi : LE CHOEUR Oui, promptement chtie, elle persiste pourtant la troisime gnration, l'antique transgression que Laos commit contre Apollon qui, trois fois sur le nombril du monde, en ses oracles pythiques, lui disait de mourir sans descendance afin de sauver sa ville. (antistrophe 2, vers 742 750).

Il a cd la plus chre des draisons et il a engendr sa propre mort le parricide dipe qui osa ensemencer le sillon sacr de sa mre o il avait grandi, y jeter de sanglantes racines. Une folie unissait les poux dlirants. (strophe 3, vers 751 758). Quel homme les dieux, qui sont les htes de la ville et l'assemble nombreuse des mortels ontils honor, plus quOedipe quand, de la ravisseuse d'hommes, il eut dlivr le pays ? (antistrophe 4, vers 770 776).

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Mais quand, dsabus, il se tourmenta de son triste mariage, alors, dans l'insupportable souffrance et d'un coeur dment, il perptra un double malheur : de sa main parricide il s'arracha les yeux, qui sont plus que des fils. (strophe 5, vers 776 782). et de colre contre ses fils cause d'un mets drisoire il profra aya! de cruelles excrations et que, le fer la main, ils se partageraient un jour ses biens. Maintenant je tremble que d'un pas agile l'Erinys n'aille au but. (antistrophe 5, vers 782 788). Eschyle, Les Sept contre Thbes, traduction de J. Grosjean, Paris, Gallimard, 1967, La Pliade, pp. 97-98. Une scolie sur un manuscrit des Phniciennes d'Euripide, communment appele le rsum de Pisandre , rappelle un pisode lgendaire expliquant l'origine de la maldiction qui s'abat sur la famille de Laos : Laos venant de Thbes vit en chemin Chrysippe, fils de Plops, s'prit de lui et voulut le ramener Thbes, et, comme le jeune homme s'y refusait, il l'enleva l'insu de Plops. Celuici souffrit beaucoup de la perte de son fils et, apprenant plus tard la vrit, il maudit le coupable, le condamnant n'avoir jamais d'enfants ou, s'il en avait, mourir de la main de son fils. Cit dans M. Delcourt, Oedipe ou la lgende du conqurant, Paris, Les Belles Lettres, 1981, p. XL.

- Les interprtations anthropologiques et sociologiques du mythe


La mythologie a suscit l'intrt des anthropologues et des sociologues. Leurs recherches ont beaucoup enrichi nos connaissances sur les mythes. Mais ces derniers ont t interprts en fonction de critres et de perspectives propres ces sciences humaines. Les analyses ont port sur un conglomrat de documents littraires ou pas, d'poques et d'origines diverses. Les prsupposs thoriques ont souvent conduit des interprtations vise systmatique, intressantes mais peut-tre rductrices. Elles peuvent sduire par leur caractre global et leur cohrence apparente, mais elles n'clairent souvent qu'un aspect des documents qui leur ont servi de point de dpart. C'est particulirement vrai pour les uvres littraires qui n'ont jamais t tudies pour elles-mmes. Il est donc indispensable, surtout pour Oedipe-Roi de s'appuyer sur le texte de Sophocle pour vrifier la pertinence des thses avances. Trois ouvrages ouvrent ainsi des perspectives intressantes et donnent un sens des lments mythologiques fragmentaires et pars dans la tragdie : Anthropologie structurale de Lvi-Strauss, Oedipe ou la lgende du conqurant de Marie Delcourt, et La violence et le sacr de Ren Girard. C'est sur le mythe d'Oedipe, en effet, que Claude Lvi-Strauss teste la validit de son analyse structurale. L'examen des mythmes qui le constituent lui permet d'laborer un tableau mettant en vidence les paralllismes affectant les trois gnrations de la famille des Labdacides. Une lecture de gauche droite et de haut en bas, restitue les principaux vnements de cette histoire familiale. L'observation et la mise en relation des diffrentes colonnes lui donne un sens :

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Cadmos cherche sa soeur Europe, ravie par Zeus Cadmos tue le dragon les Sparto s'exterminent mutuellement Labdacos (pre de Laos) = boiteux (?) dipe tue son pre Laos Laos (pre d'dipe)= gauche (?)

dipe immole La sphinge dipe= pied enfl (?) dipe pouse Jocaste, sa mre Etocle tue son frre Polynice Antigone enterre Polynice, son frre, Violant linterdiction (...) tous les incidents runis dans la premire colonne gauche, concernent les parents par le sang, dont les rapports de proximit sont, pourrait-on dire, exagrs : ces parents font l'objet d'un traitement plus intime que les rgles sociales ne l'autorisent. Admettons donc que le trait commun la premire colonne consiste dans les rapports de parent surestims. Il apparat aussitt que la deuxime colonne traduit la mme relation, mais affecte du signe inverse : rapports de parent sous-estims ou dvalus. La troisime colonne concerne des monstres et leur destruction. Pour la quatrime, quelques prcisions sont requises. Le sens hypothtique des noms propres dans la ligne paternelle d'dipe a t souvent remarqu (...) les trois noms (ont) un caractre commun : savoir de comporter des significations hypothtiques et qui toutes voquent une difficult marcher droit. Avant d'aller plus loin, interrogeons-nous sur la relation entre les deux colonnes de droite. La troisime colonne se rapporte des monstres : le dragon d'abord, monstre chthonien qu'il faut dtruire pour que les hommes puissent natre de la Terre ; le Sphinx ensuite, qui s'efforce, par des nigmes qui portent aussi sur la nature de l'homme, d'enlever l'existence ses victimes humaines (...) le trait commun pourrait donc tre la persistance de l'autochtonie humaine. C. Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, Paris, Plon, 1958, pp.237 239 29

Nous ne suivrons pas Lvi-Strauss dans ses rapprochements avec les mythes indiens, ni dans ses explications concernant les modles de reproduction vgtale ou animale. Mais nous retiendrons limportance de la sexualit, notamment lintrieur de la famille, avec le caractre incestueux de ces rapports de parent surestims entre frre et sur, ou entre mre et fils, et la violence meurtrire qui oppose les hommes, frres ou pre et fils. Habituelles chez les dieux, et illustres par de trs nombreuses lgendes mythologiques, ces relations sont interdites dans les socits humaines. Ces dviances, qui relvent du tabou chez les hommes, sont associes au thme de la boiterie qui affecte les trois figures paternelles. Retenons galement l'ambivalence des liens qui se nouent entre la vie et la mort, tant pour les hros eux-mmes, que pour les cits dont ils sont les fondateurs ou les salvateurs. Marie Delcourt, dont les analyses sont lumineuses, s'intresse surtout la signification politique du mythe. Elle distingue six pisodes, que l'on retrouve dans d'autres lgendes, mais dont l'enchanement et la redondance contribuent dans le cadre de celle d'Oedipe, magnifier la biographie d'un hros conqurant : (..) Six pisodes y sont articuls l'un l'autre, de faon composer une biographie. Ils ont tous les six une mme valeur : ils signifient grandeur, conqute, domination, prise du pouvoir (..) ils transposent sur le plan fabuleux un ensemble particulirement riche de rites qui, venus de croyances, de contextes trs divers, se rattachent tous l'ide de royaut. L'histoire d'Oedipe est certainement le plus complet de tous les mythes politiques. M. Delcourt, Oedipe ou la lgende du conqurant, Paris, Les Belles Lettres, 1981, XXXI. Le mythe comporte ainsi les mythmes suivants : l'enfant expos, le meurtre du pre, la victoire sur la Sphinge, l'nigme, le mariage avec la princesse et l'union avec la mre. Pour le premier, Marie Delcourt prcise que l'exposition des nouveau-ns est, en gnral, lie une difformit (25) considre comme une marque de la colre divine. S'ils sont sauvs, ils deviennent des missaires et la sacralisation dont ils ont t l'objet (...) (change) de signe et (devient) bnfique (M. Delcourt, op. cit., p. 1) : Un tre prdestin accde une vie nouvelle aprs avoir t offert aux dieux. Ceux-ci au lieu d'accepter l'offrande, ont adopt le sacrifi marquant ainsi son lection, ou bien dans des versions tardives influences par le droit familial, sa filiation divine M. Delcourt, op. cit., p. 65. C'est bien le sens de la destine du hros dans Oedipe-Roi de Sophocle. L'enfant expos est celui qui, sans doute avec l'aide des dieux (voir rplique du Prtre, vers 35-43), a russi rsoudre l'nigme de la Sphinge, et tuer le monstre : il pourra galement sauver Thbes du flau de la peste. C'est aussi celui dont le choeur clbre l'origine divine, dans l'hyporchme (vers 1085-1109). Le second mythme, le meurtre du pre, est associ une lutte pour le pouvoir (26) : (...) la lutte entre le Pre et le Fils est ne d'un rite, le combat mort qui, dans les socits primitives, permet au Jeune Roi de succder au Vieux Roi. Tout le contexte familial a t ajout plus tard une poque o la succession patrilinale est devenue rgulire. Les tendances subconscientes mises en vidence par la psychanalyse ont pu favoriser cette inscription du mythe dans le cadre de la famille (..). Ibid., p. 69. 30

Cette donne mythologique reste inscrite dans la pice de Sophocle, mais d'une faon symbolique. Oedipe s'attaque un vieillard qui lui dispute le passage un carrefour. Il ignore son identit mais n'hsite pas tuer celui qui l'empche de poursuivre son chemin, image de sa destine, comme l'a bien montr Pasolini dans son film. Cette route le conduira vers le trne (le royaume de Thbes), par l'entremise de celle qui en est dtentrice, Jocaste. La conqute du pouvoir ne peut tre dissocie de celle de la femme. Le caractre rotique de la lgende est d'ailleurs renforc par le mythme de la Sphinge, monstre fminin (27), comme les Sirnes avec lesquelles elle partage le talent de chanteuse. Venue d'Egypte, elle a pris en Grce une signification complexe et ambivalente. Aux portes du royaume de la vie et de la mort, elle peut tuer ou offrir une nouvelle existence celui qui parvient la dominer : L'tre mythique que les Grecs ont fini par appeler Sphinx est n dans leur esprit de deux dterminations superposes. L'une est une ralit physiologique, le cauchemar opprimant, l'autre est d'ordre religieux c'est la croyance aux mes des morts reprsentes avec des ailes. Ces deux conceptions ont pu aboutir une cration unique parce qu'elles avaient pas mal de points communs, notamment leur caractre rotique et celui-ci encore que le cauchemar et le revenant une fois surmonts donnent leur vainqueur trsors, talismans et royaumes ce qui nous ramne une fois de plus la signification foncire de la lgende dOedipe le Conqurant. Ibid., p. 108. Fortement intellectualises dans la lgende d'Oedipe, les relations entre le hros et la Sphinge prsentent, dans le mythme de l'nigme, une caractristique particulire. Ce n'est pas un mot de passe ou le nom du monstre qu'il doit donner, mais celui de l'espce laquelle il appartient et que son nom contient symboliquement (dipous : bipde). Le monstre (qui n'est peut-tre qu'une image ddouble de lui-mme) l'invite ainsi s'interroger sur lui-mme et se connatre, c'est--dire pratiquer la maxime du Connais-toi toi- mme inscrite parmi d'autres, sur le fronton du temple de Delphes. Cette connaissance passe, dans la lgende d'Oedipe, par l'exprience des limites, la pratique des tabous que sont le meurtre du pre et l'inceste avec la mre. Elle prend, dans la tragdie de Sophocle, une dimension dramatique, psychologique et morale. L'nigme elle-mme n'est pas rapporte : elle est mise en scne travers les dcouvertes que fait le hros sur son propre pass et sur lui-mme (28). Elle correspond un passage symbolique de l'ignorance la connaissance, que Freud analysera comme une mergence de l'inconscient la conscience. Et elle pose le problme de la responsabilit du hros : auteur de crimes contre les lois sociales et morales, commis autrefois sans le savoir, Oedipe est-il rellement coupable ? Les deux derniers mythmes, le mariage avec la princesse et l'union avec la mre, ont t associs dans la lgende, ce qui lui confre galement un caractre original. Cette particularit est, selon Marie Delcourt, rapprocher d'un ensemble de croyances grecques relatives l'union de l'homme avec la Terre, union qui, dans des pratiques caractre magique, a un coefficient sexuel et qui a pour correspondant symbolique l'union avec la mre (Ibid., p. 192). Elle symbolise une hirogamie consacrant la possession du sol. Les mtaphores relatives l'inceste entre Oedipe et Jocaste dans la tragdie de Sophocle, notamment celle du champ labour (vers 1211 1213), ou du sillon ensemenc (vers 1257 et vers 14014) rappellent cette origine primitive et lointaine du mythe. Cette hirogamie apparat, un niveau divin, dans les 31

thogonies et cosmogonies antiques o la cration du monde repose sur cette union primitive de la Terre-Mre avec son premier n. Oedipe a donc outrepass, sans le savoir, les lois que les dieux ont assignes l'espce humaine. Par ailleurs, l'identit de la princesse et de la mre, contribue donner la lgende son caractre tragique : ce qui permet au hros d'accder au bonheur et au pouvoir est aussi ce qui le plonge dans le malheur et en fait un paria. Il n'est pas tonnant que des dramaturges se soient intresss un tel destin qui illustre la perfection le retournement tragique. Quant au rve d'union avec la mre mentionn par Jocaste elle-mme (vers 980-983), et dans lequel Freud a vu l'illustration de sa thse, il fait l'objet de tout un chapitre dans L'Interprtation des songes (29) d'Artmidore d'Ephse (Ir sicle aprs J.-C.). Pratique ds l'Antiquit, l'analyse des rves tait dj considre comme ayant un grand intrt : les Anciens en connaissaient dj les aspects freudiens et lui attribuaient une valeur curative et une signification prophtique. La psychanalyse et le Surralisme lui ont tardivement redonn des lettres de noblesse. Ren Girard apporte, lui aussi, un clairage intressant sur le mythe d'Oedipe. Il souligne, notamment, les symtries entre les destines du pre et du fils, et l'importance de la violence qui branle non seulement les fondements de la famille mais aussi les assises de la socit tout entire : Sophocle, dans Oedipe-Roi, fait prononcer Oedipe bien des paroles qui rvlent quel point il est identique son pre dans ses dsirs, dans ses soupons, dans les actions qu'il entreprend. Si le hros se lance inconsidrment dans l'enqute qui causera sa perte, c'est parce qu'il ragit de la mme faon que son pre un mme avertissement : quelque part, dans le royaume, un assassin possible se cache, un homme qui dsire prendre la place du roi rgnant sur le trne de Thbes et dans le lit de Jocaste. Si Oedipe finit par tuer Laos, c'est Laos le premier, qui s'est efforc de le tuer. C'est Laos le premier, qui lve son bras contre Oedipe dans la scne du parricide. Structurellement, le parricide s'inscrit dans un change rciproque. Il constitue une reprsaille dans un univers de reprsailles. Au sein du mythe dipien tel que Sophocle l'interprte, toutes les relations masculines sont des relations de violence rciproque (..). Toutes ces violences aboutissent l'effacement des diffrences, non seulement dans la famille mais dans la cit tout entire. R. Girard, La violence et le sacr, Paris, Grasset, 1972, p. 76. Cette violence entrane ainsi une crise de l'ordre culturel qui, selon Ren Girard, n'est rien d'autre qu'un systme organis de diffrences (Ibid., p. 77). C'est pour la rguler et pour viter qu'elle ne contamine l'ensemble de la communaut, qu'ont t institus des rites sacrificiels permettant de dissocier les actes impurs et condamnables des pratiques de purification. Purifie par le contexte religieux dans lequel elle s'exerce, la violence du sacrifice rituel restaure l'quilibre et la paix sociale, indispensables la survie du groupe. La religion primitive et la tragdie participent ainsi du mme principe : Dans la religion primitive et la tragdie, un mme principe est l'ouvre toujours implicite mais fondamental. L'ordre, la paix et la fcondit reposent sur des diffrences culturelles. Ce ne sont pas les diffrences mais leur perte qui entrane la rivalit dmente, la lutte outrance, entre les hommes d'une mme famille ou d'une mme socit. Ibid., p. 78. 32

La violence et l'effacement des diffrences sont au coeur mme du mythe d'Oedipe et de la tragdie de Sophocle. Le parricide et l'inceste constituent des transgressions fondamentales car ils aboutissent une indiffrenciation, une galisation monstrueuse dans l'ordre de la cit (Laos est le pre mais aussi le roi de Thbes) comme dans celui de la famille : Il faut revenir une fois de plus aux crimes du fils de Laos. C'est la mme chose exactement d'tre rgicide dans l'ordre de la polis et d'tre parricide dans l'ordre de la famille. Dans un cas comme dans l'autre, le coupable trangresse la diffrence la plus fondamentale, la plus lmentaire, la plus imprescriptible. Il devient littralement l'assassin de la diffrence. Le parricide c'est l'instauration de la rciprocit violente entre le pre et le fils, la rduction du rapport paternel la fraternit conflictuelle. La rciprocit est nettement indique dans la tragdie. Laos, on l'a dj dit, exerce toujours une violence contre dipe avant qu'dipe ne la lui rende (...). L'inceste est violence, lui aussi, violence extrme et par consquent destruction extrme de la diffrence, destruction de l'autre diffrence majeure au sein de la famille, la diffrence avec la mre. A eux deux, le parricide et l'inceste achvent le processus d'indiffrenciation violente. La pense qui assimile la violence la perte des diffrences doit aboutir au parricide et l'inceste comme terme ultime de sa trajectoire. Aucune possibilit de diffrence ne demeure, aucun domaine de la vie ne peut plus chapper la violence. Ibid., pp. 114-115. Les crimes d'dipe dchanent ainsi une violence qui dborde le cadre familial pour envahir la cit. Elle est symbolise par la peste : le flau s'abat indistinctement sur tous et interrompt toutes les fonctions vitales de la cit (Ibid., p. 117). L'oracle explicite ce mcanisme, puisqu'il associe l'pidmie l'existence d'un assassin au coeur mme de la cit. Dclenche par la violence, cette crise ne peut cesser que par une autre violence, de nature sacrificielle. C'est en ce sens que Ren Girard - rejoignant par d'autres voies l'interprtation de Jean-Pierre Vernant - considre qu'Oedipe est une victime missaire : (...) toute l'laboration mythique se ramne un dplacement de l'indiffrenciation violente qui abandonne les Thbains pour se rassembler tout entire sur la personne d'dipe. Ce personnage devient le dpositaire des forces malfiques qui assigeaient les Thbains. A la violence rciproque partout rpandue, le mythe substitue la transgression formidable d'un individu unique. dipe n'est pas coupable au sens moderne mais il est responsable des malheurs de la cit. Son rle est celui d'un vritable bouc missaire humain (...). Pour dlivrer la cit entire de la responsabilit qui pse sur elle, pour faire de la crise sacrificielle la peste en la vidant de sa violence, il faut russir transfrer cette violence sur dipe, ou plus gnralement sur un individu unique. Tous les protagonistes, dans le dbat tragique s'efforcent d'oprer ce transfert. L'enqute au sujet de Laos, on l'a vu, est enqute au sujet de la crise sacrificielle elle-mme. Il s'agit toujours d'pingler la responsabilit du dsastre sur un individu particulier, de rpondre la question mythique par excellence : Qui a commenc ? , dipe ne russit pas fixer le blme sur Cron et Tirsias mais Cron et Tirsias russissent parfaitement fixer ce mme blme sur dipe. L'enqute tout entire est une chasse au bouc missaire qui se retourne, en fin de compte, contre celui qui l'a augure. Ibid., pp. 119-120. 33

S'il est vrai que le salut des Thbains est li l'identification de celui d'entre eux qui a dtruit les fondements de l'ordre familial et social, l'assimilation d'Oedipe la figure du bouc missaire, ou celle du Pharmakos est nuancer, car elle accorde la communaut une importance et un pouvoir qui n'apparaissent pas dans la tragdie de Sophocle. Oedipe n'est pas un Pharmakos - c'est- -dire la victime dsigne officiellement par le corps social pour assumer les crimes de la cit et la purifier par sa mort relle ou symbolique, - institution dcrite par Helladios de Byzance, et sur laquelle s'appuie Jean-Pierre Vernant pour sa thse (30). dipe n'est pas davantage un ostracis (31) chass par ses concitoyens. Et il n'est pas non plus un bouc missaire si l'on donne cette expression le sens religieux qu'elle peut prendre dans le cadre d'une crise sacrificielle. Oedipe n'est pas choisi par la collectivit pour expier, par un sacrifice purificateur, la violence dont il s'est rendu coupable. En effet, malgr l'oracle de Delphes et les propres maldictions d'Oedipe, rien n'indique la fin de la tragdie de Sophocle que le hros quittera la cit. Cron envisage de consulter les dieux pour savoir ce qu'il doit faire (vers 1438-39 ; vers 1442-44 et vers 1518). Son seul souci est de faire disparatre Oedipe l'intrieur du palais, afin de cacher cette souillure familiale et d'viter qu'elle ne contamine le monde extrieur (vers 1424 1431). De plus, dipe n'est pas mis mort, et Sophocle, dans dipe Colone dmontre son innocence et consacre son ascension divine. L'originalit d'Oedipe-Roi est de construire la crise tragique non seulement sur la violence fondamentale, dont Ren Girard a dmont les mcanismes, mais aussi sur l'histoire d'un hros qui assume volontairement un rle sacrificiel. Sophocle compose une tragdie absolument unique o s'opre un double revirement faisant passer le personnage d'un hrosme initial de pure convention, un nouveau statut hroque de nature sacre. C'est par son automutilation volontaire, c'est--dire par une violence retourne contre sa propre personne qu'dipe met fin au flau de la cit et qu'il entre lui-mme dans l'ordre du divin. En ce sens, il n'est pas une victime, et encore moins une victime dsigne. Hros conqurant, il ne quitte le trne de Thbes que pour accder une autre forme de puissance, celle du savoir qui l'gale aux dieux. Ces remarques, qui ne visaient pas l'exhaustivit, montrent tout l'intrt des apports de l'anthropologie et de la sociologie. Claude Lvi-Strauss, Marie Delcourt et Ren Girard ont clair, chacun leur manire, les aspects principaux du mythe d'dipe. Leurs analyses ont ouvert des perspectives qui enrichissent notre comprhension de l'oeuvre de Sophocle. Elles ne doivent cependant pas se substituer une lecture attentive de la tragdie qui, seule, permettra d'en dgager la signification. dipe-Roi, en effet, n'offre pas seulement la version la plus labore de la lgende mythologique : c'est une tragdie d'une exceptionnelle densit et qui prsente des caractristiques dramaturgiques propres et uniques dans l'histoire du thtre.

L'organisation dramaturgique d'Oedipe-roi


Si dipe-Roi est prsent comme une tragdie exemplaire dans la Potique d'Aristote, ce n'est pas seulement en raison du rle qu'y joue le choeur. Mentionne huit reprises, elle est en effet cite comme modle dans tous les passages o sont analyss les principes sur lesquels repose l'art tragique, notamment lorsque sont tudies ses principales composantes, l'action dramatique ( la fable ) et les personnages ( les caractres ). Aristote considre ainsi qu'elle figure parmi les meilleures tragdies, celles qui offrent une fable complexe comportant priptie (ou revirement de situation) et reconnaissance :

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Parmi les fables les unes sont simples et les autres complexes car les actions dont les fables prsentent l'imitation sont elles aussi videmment telles. Or je dis que l'action est simple quand elle est dans le sens qui a t dfini, cohrente et une, et que le changement de fortune se produit sans priptie ni reconnaissance ; et complexe quand le changement de fortune en sort avec reconnaissance ou priptie ou les deux (..). La priptie est le revirement de l'action dans le sens contraire (...) ; ainsi, dans Oedipe, le messager arrive pensant qu'il va rjouir dipe et le rassurer l'gard de sa mre, mais en dvoilant qui il est il produit l'effet contraire (..). La reconnaissance, comme d'ailleurs son nom l'indique, est un passage de l'ignorance la connaissance, amenant un passage ou bien de la haine l'amiti ou bien de l'amiti la haine chez les personnages destins au bonheur ou au malheur. La plus belle reconnaissance est celle qui est accompagne de priptie, par exemple celle qu'on a dans dipe. Aristote, op. cit., 1452 a, p. 44. Les plus belles tragdies sont aussi, selon lui, celles qui suscitent la piti et la crainte [dont] l'une a pour objet l'homme malheureux sans le mriter, l'autre l'homme semblable nous (Ibid., 1453 a, p. 46). Le hros doit donc occuper une position intermdiaire, ni parfaitement bon, ni foncirement mauvais, comme dipe : Puisque donc la composition, dans la tragdie la plus belle, ne doit pas tre simple mais complexe et que de plus la tragdie doit imiter des faits qui suscitent la crainte et la piti (...) d'abord il est vident qu'on ne doit pas y voir les bons passant du bonheur au malheur (...) ni les mchants passant du malheur au bonheur (...). Reste par consquent le hros qui occupe une situation intermdiaire entre celles-l. C'est le cas de l'homme qui sans tre minemment vertueux et juste, tombe dans les malheurs non raison de sa mchancet et de sa perversit mais la suite de l'une ou l'autre erreur qu'il a commise, et qui est de ceux qui sont situs dans un haut degr de renomme et de prosprit, comme, par exemple, dipe (...) (...) il doit y avoir revirement non du malheur au bonheur mais au contraire du bonheur au malheur, ce revirement survenant non cause de la perversit mais cause d'une erreur grave d'un hros ou tel que je viens de dire ou meilleur plutt que pire Voil donc comment doit tre compose la tragdie pour tre la plus belle suivant les rgles de l'art. Ibid., 1452 b-1453 a, pp. 46-47.

L'action dans la tragdie repose donc, pour Aristote, sur un revirement de situation qui conduit le hros du bonheur au malheur, par suite d'une erreur commise. Oedipe-Roi en offre un exemple parfait, tant dans sa structure gnrale que dans l'organisation des pisodes.

- La structure dramatique d'Oedipe-Roi


Toute oeuvre d'art prsente, dans sa texture, une cl de lecture ouvrant la porte du sens. Dans la tragdie de Sophocle, elle est donne plusieurs reprises, l'ouverture et la clture de la pice. Les paroles du Prtre (vers 47 53), une rplique du hros (vers 1082-83), le dernier chant du choeur (vers 1186 1206) et la maxime finale du Coryphe, montrent que l'histoire de Thbes et celle d'Oedipe sont soumises aux changements de la destine. Marqus 35

par l'alternance d'ascension et de chute, leurs destins sont troitement lis : LE PRTRE : (...) Ce pays aujourd'hui t'appelle son sauveur pour l'ardeur le servir que tu lui montras nagure : ne va pas maintenant lui laisser de ton rgne ce triste souvenir qu'aprs notre relvement il aura ensuite marqu notre chute. Redresse cette ville dfinitivement. (vers 47 53). DIPE : (...) je me tiens, moi, pour fils de la Fortune, Fortune la Gnreuse, et n'en prouve point de honte. C'est Fortune qui fut ma mre, et les annes qui ont accompagn ma vie m'ont fait tour tour et petit et grand. (vers 1082-1083).

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TABLEAU 3 PROLOGUE : DIPE ROI, HROS SALVATEUR DE THBES tranger , vainqueur de la Sphinge (v. 1 215), dtenteur du POUVOIR Cadre : la CIT, victime de la PESTE DIPE sort de son palais royal 1re partie : Apostrophe aux enfants de Thbes (personnages muets) Dialogue dipe - Le Prtre : appel au ROI SAUVEUR Sphinge : origine de la grandeur d'DIPE 2me partie : Dialogue dipe - Cron : rponse de PHOEBOS Oracle de Delphes : meurtre de Laos Sphinge : 2 fois source des malheurs de Thbes dipe : rponse du ROI SAUVEUR Parallle dipe - Laos : mme meurtrier possible Confiance du Chur Pivot : Rcit du messager : suicide de Jocaste et automutilation d'dipe Apparition sanglante d'dipe Effroi du Chur 1 partie : Oedipe : lamentations de l'HOMME DCHU - Kommos : 1er aveu du meurtre de son PRE, de l'inceste avec sa MRE dipe : 2 fois source de malheurs pour ses PARENTS - Monologue : 2 aveu de ses crimes contre LA FAMILLE Oedipe : source de malheurs pour 2 gnrations de Labdacides, ses parents et ses ENFANTS 2me partie : Dialogue dipe - Cron : non-rponse de CRON Malgr l'oracle de Delphes et l'automaldiction, Cron envisage de reconsulter l'oracle de Delphes Apostrophe ses filles (personnages muets) 3 aveu de ses crimes Oedipe : source de malheurs pour ses 2 FILLES Dialogue dipe - Cron; appel au BEAU-FRRE, sauveur de la famille
re

Cadre : LA FAMILLE DES LABDACIDES source de la PESTE DIPE est entran dans le palais familial EXODOS : DIPE, HOMME DCHU, souillure de Thbes et de sa famille, DIPE, HROS AVEUGLE, que son automutilation arrache au monde des hommes, dtenteur du SAVOIR

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Ces revirements de situation, qui constituent l'essence mme de l'art tragique, commandent la structure dramatique d'Oedipe-Roi, tant au niveau macrotextuel que microtextuel. La tragdie se construit, en effet, selon un schma correspondant la figure complexe du chiasme : il combine les paralllismes et les inversions, et donne l'illusion d'un systme qui se replierait sur lui- mme mais ouvre, en ralit, une perspective nouvelle. Le prologue et l'exodos d'Oedipe-Roi se rpondent, en effet, et les chos qui se font entendre de l'un l'autre, aussi bien dans le dtail des rpliques changes (le vocatif O tekna employ, par exemple, aux vers 1 puis 1480 et 1501, ou le lexique de la souffrance et de la supplication) que dans leur organisation structurelle (apostrophe aux enfants, dialogue avec Cron, intervention d'Oedipe) mettent en vidence les parallles et les oppositions que montre schmatiquement le tableau 3. L'action dramatique a fait basculer le hros de la grandeur dans le nant et du bonheur au malheur. On assiste galement un changement de plan : la tragdie nationale et collective de Thbes victime de la peste, a conduit un drame familial et individuel. dipe s'est effondr sous le double poids de la maldiction des Labdacides et de ses propres imprcations. Antigone et Ismne, fruits de son amour interdit pour Jocaste, ont remplac les enfants de Thbes. Mais elles incarnent, comme eux, les figures de l'innocence sacrifie. Le hros salvateur de la cit s'est mtamorphos en homme dchu : ses crimes involontaires, le parricide et l'inceste, ont fait de lui un tre souill, une source de malheur pour ses concitoyens et sa propre famille. Le dchiffreur d'nigmes, le vainqueur de la Sphinge, n'a pas su comprendre sa propre histoire : ses efforts pour tenir en chec l'oracle de Delphes l'ont conduit, comme son pre, en prcipiter la ralisation. En ce sens on pourrait dire que, par une ironie tragique, il est l'origine de ses propres malheurs. Tueur de monstre, il est devenu par ignorance un monstre lui-mme. A l'apparition glorieuse du hros clbre pour son exploit succde la disparition de l'homme souill par ses actes. Du prologue l'exodos les rles se sont inverss : c'est Oedipe qui est oblig d'implorer Cron, auquel choit la mission fort peu hroque de sauveur de la famille. Cette structure en chiasme n'est pas utilise d'une faon mcanique : elle comporte de lgers dcalages, des carts dans lesquels s'insinue une signification plus profonde. C'est ainsi que dans l'exodos, l'apostrophe ses filles est intgre dans le dialogue avec Cron dont elle interrompt le cours. L'apparition d'Antigone et d'Ismne prend ainsi un relief particulier. Plus fragiles que leurs frres, elles incarnent mieux le destin pitoyable d'une descendance maudite. Plus proche de leur pre, elles symbolisent mieux l'amour qu'il leur porte. Commis dans l'ignorance, l'inceste a t une source de bonheur, avant d'tre l'origine de la pire des misres pour tous les membres de la famille. Leur apparition, aux cts de leur pre mutil, souligne le caractre tragique de leur destine. Tous trois incarnent, des titres divers, l'innocence foudroye : DIPE : (..) De mes fils, Cron, ne prends pas souci. Ce sont des hommes ; o qu'ils soient, ils ne manqueront pas de pain. Mais de mes pauvres et pitoyables filles, sans qui jamais on ne voyait dresse la table o je mangeais, et qui toujours avaient leur part de tous les plats que je gotais, de celles-l je t'en supplie, prends soin ! ... Et surtout, laisse-moi les palper de mes mains, tout en pleurant sur nos misres. Ah ! prince, noble et gnreux prince, si mes mains les touchaient seulement, je croirais encore les avoir moi, comme au temps o j'y voyais... Mais que dis-je ? O dieux ! n'entends-je pas ici mes deux filles qui pleurent ? Cron, pris de piti, n'aurait-il pas envoy ce que j'ai de plus cher, mes deux enfants ? Dis-je vrai ? (vers 1459 1475). 38

Par ailleurs, le chiasme s'organise autour d'un pivot dramatique qui fait basculer l'action : le rcit du Messager et l'apparition sanglante d'Oedipe. Ce passage, qui fera l'objet d'une tude dtaille plus loin, constitue le point culminant de la tragdie. Il runit, pour la premire et dernire fois, les deux poux dans leur chambre nuptiale. dipe et Jocaste y sont apprhends dans le lieu secret de leur intimit interdite, dont la porte est alors ouverte symboliquement aux regards des spectateurs sur scne et dans les gradins, par le truchement d'un rcit rapport au prsent. C'est dans la pice qui a servi de cadre leur bonheur qu'ils se dsunissent et se sparent. C'est l aussi qu'agissant en toute connaissance de cause, ils se librent de leurs crimes et se rendent matres de leur destin. Jocaste s'inflige la mort pour se punir d'avoir enfreint toutes les lois de la famille : elle est coupable d'infanticide et d'inceste. dipe choisit de s'aveugler pour expier sa double faute involontaire : il n'a pas t capable de reconnatre ses vrais parents que le hasard a placs sur son chemin. Le suicide et l'automutilation sont des actes libres. Par une ironie tragique, ils adhrent tous deux librement leur malheur par des dcisions qui engagent leur avenir : LE MESSAGER: O vous que ce pays a de tout temps entre tous honors, qu'allez-vous donc our et qu'allezvous voir ? Quel chant de deuil devrez-vous faire entendre si, fidles votre sang, vous vous intressez encore la maison des Labdacides ? Ni l'Ister ni le Phase ne seraient capables, je crois, de laver les souillures que cache ce palais et dont il va bientt rvler une part souillures voulues, non involontaires ; mais parmi les malheurs, les plus affligeants ne sontils pas ceux justement qui sont ns d'un libre choix ? (vers 1223 1231). L'automutilation d'Oedipe constitue un second cart plus essentiel encore que le premier, dont l'importance est mise en valeur par les ractions du Coryphe devant l'apparition du hros aveugle et ensanglant : LE CORYPHE : Nul assurment ne sera surpris qu'au milieu de telles preuves tu aies double deuil, double douleur porter. Oh ! qu'as-tu fait ? Comment as-tu donc pu dtruire tes prunelles ? Quel dieu poussa ton bras ? Ton me te torture autant que ton malheur. Comme j'aurais voulu que tu n'eusses rien su. Je ne sais vraiment comment justifier ta rsolution. Mieux valait pour toi ne plus vivre que vivre aveugle jamais. (vers 1319-20 ; 1327-29 ; 1346-47 ; 1366-68). Le chtiment d'Oedipe constitue un nouveau revirement, car il ne correspond ni aux imprcations initiales formules contre les meurtriers de Laos, ni au chtiment que s'infligent habituellement les hros tragiques : le suicide. Sophocle a choisi la voie du salut pour celui qui est pass du pouvoir au savoir. dipe-Roi annonce, d'une certaine faon, Oedipe Colone (32) qui verra le hros accder un statut de personnage divin. Le dnouement ne constitue pas une fin, mais le dbut d'une nouvelle destine pour l'aveugle devenu visionnaire : 39

DIPE : (..) Et pourtant, je le sais, ni la maladie, ni rien d'autre au monde ne peuvent me dtruire : aurais-je t sauv l'heure o je mourais si ce n'avait t pour quelque affreux malheur ? N'importe : que mon destin, moi, suive sa route ! (vers 1455 1458). Le chiasme ne se referme donc pas sur lui-mme : il appelle un autre commencement, une dynamique nouvelle qui relance l'homme dchu vers une nouvelle forme d'hrosme. L'tre souill s'est mtamorphos en personnage sacr, qui fera bnficier une autre cit de ses bienfaits. Sacralis par sa propre violence, devenue purificatrice, Oedipe protgera Athnes des assauts guerriers de Thbes. Cette architecture trs concerte apparat dans l'organisation gnrale de la tragdie, comme montre le schma du tableau 4. On y retrouve, d'une part la structure en chiasme avec ses paralllismes et ses inversions, d'autre part des carts qui mettent en vidence une signification plus essentielle. En effet, l'enqute sur le meurtre de Laos suit deux mouvements contradictoires. dipe qui se considre comme tranger (vers 219-20 et 222) la cit et au crime, s'engage d'abord sur une fausse piste. A ses yeux, le meurtrier ne peut tre qu'un autre, Tirsias ou Cron. Les deux dialogues (gon 1 et gon 2) rduisent nant cette hypothse errone. Une deuxime possibilit se dessine en parallle, d'abord en filigrane, puis en clair, celle de la culpabilit d'Oedipe lui-mme, avec pour corollaire son appartenance la famille des Labdacides. Les rvlations de Tirsias, le devin aveugle inspir par Apollon Loxias, dvoilent la vrit sur son pass (il est le meurtrier de Laos), son prsent (il entretient des relations incestueuses avec les siens), et son avenir (il deviendra aveugle et finira par errer sur les routes). D'origine divine, cette parole est vraie. Mais elle ne peut tre entendue par dipe aveugl symboliquement par son pouvoir. Son exploit sur la Sphinge le conduit se juger suprieur Tirsias, sa position de roi l'amne condamner Cron. dipe apparat sous les traits d'un tyran, dans les deux sens du terme ; victime de son orgueil, il se livre l'hubris , la dmesure. Mais cette premire enqute s'enlise dans une impasse et s'achve par une crise : Cron ne peut pas tre responsable du meurtre de Laos, dipe ne veut pas tre le coupable. L'intervention de Jocaste est ncessaire pour dnouer une situation de bloque. Le dialogue des deux poux, qui occupe une position centrale au coeur de la tragdie, constitue un pivot autour duquel l'action bascule dans une nouvelle direction. L'enqute sur le meurtre de Laos prend alors une autre orientation. Les rvlations de Jocaste (oracle de Delphes, exposition de l'enfant, assassinat de Laos par des brigands ), au lieu de rassurer dipe, veillent des doutes sur son innocence. Celles d'Oedipe (incident de Corinthe, oracle de Delphes, meurtre du vieillard) confortent involontairement son trouble. Les oracles correspondent aux rvlations faites par Tirsias. Ils proclament une vrit que les deux poux s'efforcent de nier, en faisant appel leur exprience et leur raison. Mais l'inverse de la divinit et de son porte-parole, le devin, ils ne diposent pas du don de double vue, celle qui englobe l'ensemble de la dure, pass-prsent-avenir, celle qui recouvre la totalit des vnements, dans leurs apparences et dans leur ralit. Leur savoir repose sur des illusions. Pour Jocaste, son fils a t expos et il est mort : il ne peut donc avoir commis le parricide prdit ; son poux, Laos, a d'ailleurs t victime d'une bande de brigands, selon le tmoignage du serviteur qui l'accompagnait. dipe, quant lui, a bien tu un vieillard au croisement des routes de Delphes et de Daulia, mais sa filiation et ses actes le protgent : fils 40

de Polybe et de Mrope, il a choisi de s'exiler de Corinthe pour chapper la prdiction de l'oracle. Destines rassurer, ces confidences mutuelles produisent un effet contraire : elles accroissent les inquitudes d'Oedipe et le poussent suivre les conseils de Tirsias et s'interroger sur lui-mme. Comme au cours de la premire enqute, l'action progresse en deux tapes, la fois contradictoires et complmentaires. De.ux dialogues-cl ( trois personnages, cette fois) orientent les recherches. Mais c'est dipe qui se trouve dsormais au centre du dbat. Le hros devient, malgr lui, sujet et objet d'une qute qui le conduira la pleine et entire connaissance de soi, symbolise par l'accs une blouissante clairvoyance et la lumire. Son cheminement est marqu par deux rencontres, qui provoquent deux revirements de situation. Deux tmoins de son enfance Corinthe et de sa naissance Thbes, font surgir un pass de plus en plus ancien. Le tmoignage inopin du Corinthien rassure d'abord Oedipe. Ses trois rvlations l'innocentent en apparence des crimes prdits par Tirsias et l'oracle de Thbes. 11 ne peut pas tre coupable puisque Polybe s'est teint de mort naturelle. Par ailleurs, Polybe et Mrope sont ses parents adoptifs, et lui-mme s'avre tre un enfant trouv. Mais un dtail revient jeter le trouble : les blessures aux pieds qui expliquent le nom d'Oedipe (vers 1032 1042) ont dj t mentionnes par Jocaste (vers 718-19). Celle-ci comprend brusquement qu'elle se trouve en face de son fils. Sa lucidit contraste avec l'aveuglement de ce dernier. Elle cherche alors arrter la poursuite de l'enqute. Dsunis par un quiproquo tragique, les poux se sparent sur une dernire incomprhension. Curieux de savoir qui il est, puisque son identit a t remise en question par le Corinthien, dipe fait enfin appel celui qui dtient la cl de la mort de Laos : le berger. Ce personnage, pourtant insignifiant, joue un rle capital tout au long de la tragdie. Son existence est signale ds le prologue (vers 117 123). Elle est confirme au coeur de l'action, dans la confidence de Jocaste dipe (rcit du meurtre de Laos, vers 754 764). Son tmoignage est vivement souhait, son apparition impatiemment attendue par dipe (vers 765 770 ; 834 840 ; 859-60 ; 1047 1050 ; et vers 1069). Mais son arrive suscite un coup de thtre : celui qui devait innocenter dfinitivement dipe du meurtre de Laos en confirmant l'attaque des brigands , lui dcouvre sa vritable identit. Tmoin de sa naissance Thbes au foyer de Laos et de Jocaste, auteur apitoy de son sauvetage, le vieux berger n'a pargn l'enfant que pour le plonger involontairement dans le malheur. Oedipe apprend de sa bouche qui il est vraiment : fils de Laos et de Jocaste, il est bien le meurtrier de son pre et l'poux de sa mre. Il doit accepter de lui les rvlations qu'il avait farouchement refuses lorsqu'elles provenaient de Tirsias. Il doit affronter une ralit dont il avait entrevu l'existence plusieurs reprises, partir de son dialogue avec Jocaste (vers 738, 744-45, 747-48, 754 ; vers 813 833 ; vers 1065 et vers 1076 1085).

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TABLEAU 4 : QUI EST LE MEURTRIER DE LAIOS ? LA QUTE DE L'AUTRE : l'erreur 1er pisode Imprcations d'dipe tranger au crime Double obligation l'gard de Laos : oracle, liens familiaux Dialogue dipe - Le coryphe : 1 piste possible, des voyageurs Dialogue DIPE - TIRESIAS : 1er agn dipe : roi symboliquement aveugle, ERREUR sur Fausse piste : le complot politique Tirsias : devin aveugle, VRIT sur DIPE Vraie piste : les origines familiales Rvlations initiales refuses: PASSE : meurtre de Laos PRSENT : relations infmes avec les siens AVENIR : exil et aveuglement 2me pisode Dialogue Cron - Le coryphe : folie d'Oedipe Dialogue (OEDIPE - CRON : 2 agn dipe : tyran aveugl par la colre, ERREUR sur CRON nie tre le meurtrier de Laos Cron : ami raisonnable et fidle, nie avoir complot contre CEdipe Mdiation Jocaste - Choeur - Coryphe Abandon de la fausse piste : le complot politique Pivot : Dialogue dipe - Jocaste double confidence Naissance du doute sur soi Prires de Jocaste Prires de Jocaste 3me pisode Dialogue Jocaste - Le Corinthien - Oedipe Le Corinthien : tranger dtenteur de la VRIT sur OEDIPE Jocaste : veut empcher dipe de poursuivre sa qute dipe : encore aveugle, veut savoir qui il est Rvlations intermdiaires : mort de Polybe, pre suppos Polybe et Mrope, parents adoptifs Oedipe, enfant trouv (blessures aux pieds) Dialogue dipe - Le Corinthien - Le berger Le berger: familier, dtenteur de la vrit sur Oedipe Rvlations finales acceptes : dipe, fils de Laos et de Jocaste dipe, meurtrier de son pre dipe, poux de sa mre Lamentations d'Oedipe : clairvoyance tragique LA QUTE DE SOI : la connaissance

TIRESIAS

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La vrit clate enfin au grand jour, l'blouissant de sa lumire. A l'aveuglement symbolique de l'ignorance, rpond la clairvoyance impitoyable. Cette dcouverte tant absolument insoutenable dipe, comme le devin qui sait tout, doit payer cette connaissance absolue de lui-mme par le sacrifice de ses yeux : DIPE : Hlas ! hlas ! ainsi tout la fin serait vrai Ah lumire du jour, que je te voie ici pour la dernire fois, puisqu'aujourd'hui, je me rvle le fils de qui je ne devais pas natre, l'poux de qui je ne devais pas l'tre, le meurtrier de qui je ne devais pas tuer! (vers 1178 1185).

La structure dramatique d'Oedipe-Roi repose donc, comme l'ont montr aussi bien l'tude du prologue et de l'exodos que celle des trois pisodes, sur la figure du chiasme qui se construit sur des paralllismes et des oppositions. Elle met en vidence des correspondances binaires et des inversions. Les exemples sont nombreux. Nous nous limiterons ceux qui apparaissent dans les pisodes. Aux deux dialogues dipe-Tirsias et dipe-Cron (agn 1 et agn 2) rpondent ceux de Jocaste-Oedipe-le Corinthien, et d'dipe-le Corinthien-le berger. Le dernier vient confirmer le premier, obligeant le hros accepter une vrit qu'il avait refuse jusque-l. Aux imprcations initiales d'diipe, qui ouvrent l'enqute sur la mort de Laos correspondent ses lamentations finales qui la clturent. A l'hypothse errone du complot politique succde la vraie piste, celle qui, inscrite en filigrane dans la premire partie, commande la progression de l'enqute dans la seconde : la qute de soi. Cette structure en chiasme met en vidence un centre o se nouent et se dnouent toutes les contradictions et qu'occupent les deux hros principaux, dipe et Jocaste. Le couple est, en effet, au coeur de la tragdie. 11 apparat sur scne, rellement ou symboliquement travers le rcit du Messager, aux deux moments o se noue la crise tragique, o l'action bascule et prend un cours nouveau. Ce sont, leurs confidences mutuelles qui font natre leurs doutes ; et c'est dans leur chambre nuptiale o ils sont runis une dernire fois qu'ils s'infligent leur autopunition pour expier leurs crimes involontaires. Les deux apparitions du couple scandent les deux temps forts de la tragdie. D'abord rapprochs l'un de l'autre, ils se confient leur pass, apprenant ainsi mieux se connatre. Dsunis ensuite par leurs ractions divergentes devant la vrit, ils se sparent sur un quiproquo qui restera dfinitif, dipe ne retrouvant Jocaste qu'aprs son suicide. Complmentaires et opposes, elles fonctionnent comme l'ensemble de la tragdie selon le principe de l'inversion. La premire est publique : c'est devant le palais que les deux poux se rvlent l'un l'autre leur pass douloureux. Le tableau scnique concrtise et symbolise leur volont de transparence mutuelle. Inversement, la seconde est cache. C'est derrire les portes du palais et travers le discours rapport du Messager que se droule leur dernier tte tte. Dans un cas, comme dans l'autre, le couple, par son existence mme, atteste thtralement aux yeux des spectateurs la vracit de l'oracle de Delphes (mentionn une vingtaine de fois tout au long de la tragdie) et des prdictions de Tirsias. Il constitue une preuve concrte du meurtre de Laos et de la ralit de l'inceste, et un contrepoint ironique l'nigme que doit rsoudre dipe. Construite sous la forme d'un chiasme, l'action ne se dveloppe que pour aboutir ce qui a constitu son point de dpart : les rvlations sans ambages du devin aveugle. Il ne s'est rien pass d'autre que ce qui tait prvu, mais entretemps une histoire s'est construite, celle d'un vritable hros tragique qui s'effondre sous les coups de la fortune mais retrouve, par son automutilation volontaire, un nouveau statut 43

hroque. La structure en chiasme qui souligne les revirements de l'action tragique ne fonctionne pas d'une faon systmatique. Comme pour le prologue et l'exodos, les paralllismes et les inversions n'excluent pas des carts signifiants. En effet, les deux dialogues trois personnages rpondent formellement aux deux joutes oratoires qui opposent dipe Tirsias puis Cron (agn 1 et agn 2). Mais les rvlations ne suivent pas la mme symtrie. A la vrit assne par le devin dans une prophtie deux niveaux (l'identit du meurtrier de Laos, et le dvoilement des turpitudes involontaires d'dipe) succde une dcouverte en deux temps de son pass. Deux personnages secondaires, le Corinthien et le berger, fournissent au hros les tmoignages objectifs qui l'obligent accepter la vrit sur lui-mme. C'est sur leur gradation que se construit la progression de l'action, qui n'est pas de nature vnementielle dans Oedipe-Roi. C'est la raison pour laquelle l'image de l'enqute policire, souvent utilise pour cette pice de Sophocle, n'est pas approprie. Le principal n'est pas l'identit du meurtrier qui est connue ds les premires rpliques, mais la dcouverte que le hros fait sur lui-mme. L'essentiel n'est pas la rvlation de crimes commis depuis longtemps, mais lacceptation de la vrit sur soi. En ce sens, dipe-Roi relve plutt du parcours initiatique o le cheminement nest plus dordre spatial mais temporel, o lenqute devient qute des origines.

- L'organisation micro-structurelle d'dipe-Roi


L'organisation micro-structurelle d'dipe-Roi, c'est--dire les structures des pisodes et des units plus petites qui les composent, prsente les mmes caractristiques. Sophocle y privilgie la forme du chiasme, dont les paralllismes et les oppositions favorisent l'apparition de coups de thtre, de retournements de situation, ou de revirements de comportement. Les exemples abondent dans les dialogues, les tirades et les rcits. C'est particulirement vrai dans les confrontations-duels avec Tirsias (agn 1) ou Cron (agn 2), dans les confidences mutuelles d'Oedipe et de Jocaste et dans les entretiens trois personnages (qui se prsentent, en fait, comme une succession de dialogues deux). Que la parole soit source de conflit ou d'change, qu'elle soit porteuse d'illusion ou de vrit, elle s'avre toujours complexe, dialectique et contradictoire. Rarement ambigu, mme sous sa forme oraculaire, elle est parfois double, car elle vhicule toute la richesse de la vie : la complexit des comportements et de la psych humaine, les problmes de communication particulirement sensibles dans les relations familiales et, plus gnralement, l'opacit de la ralit qu'il est difficile l'homme d'apprhender et de formuler. Le dialogue entre Oedipe et Tirsias fournit un exemple particulirement intressant cet gard. Il s'agit d'une scne d'agn au sens o l'entend Jacqueline Duchemin : On ne peut lgitimement employer le mot (agn) que s'il y a dbat rgulier, un vritable duel oratoire au cours duquel la parole est prise successivement par chacune des deux parties, o les points de vue en prsence sont dfendus jusqu' puisement des arguments (..). Telle est la marche ordinaire des scnes d'agn. Elles sont toutes bties de faon antithtique, avec deux discours symtriques. Aprs ces deux plaidoyers, aux masses gnralement quilibres, les adversaires le plus souvent s'affrontent avec des armes nouvelles, et c'est le jeu d'escrime de la stichomythie. J. Duchemin, L'agn dans la tragdie grecque, Paris, Les Belles Lettres, 1968, pp. 39-40. 44

Le tableau 5 montre clairement la structure en chiasme de la scne. Oedipe sollicite, en effet, l'ouverture une rponse oraculaire qui lui est donne la clture par Tirsias. Le dialogue se transforme rapidement en un duel oratoire comportant deux changes strictement stichomythiques encadrant les deux rpliques centrales dont l'importance est mise en valeur par leur position mme et par la courte intervention du Coryphe qui recentre le sujet sur la thmatique de l'oracle. L'affrontement verbal souligne le heurt de deux positions antithtiques, reprsentes thtralement et symboliquement par le devin aveugle, porte-parole du dieu luimme, donc dtenteur du savoir absolu et de la vrit, et par le hros aveugl par la dmesure, en raison de son exploit sur la Sphinge et de son pouvoir de tyran. Les ractions d'Oedipe sont totalement irrationnelles, comme le montre le lexique de la colre (5 occurrences en 10 vers, v. 335-345). Mais si elles s'expriment avec autant de violence c'est parce que Tirsias, aprs avoir dfi son autorit par ses refus, remet en cause toute l'image qu'il a de lui-mme, celle du hros qui, par sa seule intelligence, est parvenu sauver Thbes et ses habitants. L'opposition entre les deux hommes est renforce par l'antithse qui occupe le centre de la premire tirade d'Oedipe : DIPE : (..) Car enfin, dis-moi, quand donc as-tu t devin vridique ? Pourquoi quand l'ignoble Chanteuse tait dans nos murs, ne disais-tu pas ces citoyens le mot qui les et sauvs ? Ce n'tait pourtant pas le premier venu qui pouvait rsoudre l'nigme : il fallait l l'art de devin. Cet art, tu n'as pas montr que tu l'eusses appris ni des oiseaux ni d'un dieu ! Et cependant j'arrive moi, dipe, ignorant de tout, et c'est moi, moi seul, qui lui ferme la bouche, sans rien connatre des prsages, par ma seule prsence d'esprit. Et voil l'homme qu'aujourd'hui tu prtends expulser de Thbes ! (..) (vers 390 399). Obnubil par la recherche du meurtrier qui, ses yeux, ne peut tre qu'un autre, dipe s'engage sur la fausse piste du complot politique. Il n'est pas prt entendre ce que lui dit son interlocuteur, ni dispos se remettre en cause personnellement.

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TABLEAU 5 : AGON DIPE - TIRESIAS (vers 300 462) Tirade d'Oedipe : v. 300-315 Sollicite la prophtie de Tirsias (doublet de l'oracle de Delphes) Dialogue Tirsias - Oedipe 1 refus de Tirsias - insistance d'dipe, y. 316-333 2 colre d'dipe - patience de Tirsias, v. 334-344 3 accusations mutuelles, v. 344-379 dipe accuse Tirsias de complicit dans le meurtre Tirsias accuse Oedipe a) d'tre le meurtrier de Laos b) d'avoir des relations infmes avec les siens Tirade d'dipe, v. 380-403 dipe accuse a) Cron de fourberie b) Tirsias de subornation c) Tirsias de charlatanisme Intervention du Coryphe pour calmer dipe Tirade de Tirsias, v. 408-428 Tirsias : serviteur d'Apollon, Loxias 1re dclaration a) sur le prsent (problme des origines) b) sur l'avenir (prophtie personnalise 2 pers. du sing.) Dialogue dipe - Tirsias : v. 429-448 dipe en position de questionneur Tirsias : rpond par nigmes, v. 438 et y. 442 Tirade de Tirsias : v. 448-462 Prophtie officielle, avec l'pilogue de l'histoire d'dipe. Total : dipe 80 vers Tirsias : 75 vers Les dclarations de Tirsias, qu'elles portent sur le pass, le prsent ou l'avenir, ne prsentent aucune ambigut. Oraculaire ou prophtique, la parole divine est toujours claire et prcise dans Oedipe-Roi. Dieu solaire, divinit protectrice des champs, des troupeaux et des animaux, bienfaiteur purificateur et gurisseur des hommes, Phoebos est galement le matre de l'inspiration prophtique et potique (33). Et s'il a utilis des moyens dtourns - c'est l'tymologie, parfois conteste, qu'on a voulu donner son surnom de Loxias -, son Verbe est toujours signifiant. L'pidmie de peste est, peut-tre, dans la lgende d'Oedipe, le moyen dtourn et dcal dans le temps, qu'il a imagin pour amener le hros se connatre vraiment et se purifier de ses crimes involontaires. Mais Sophocle a su crer une dynamique oratoire qui prpare les rvlations sans mousser l'effet de surprise et la violence de l'accusation. L'emploi rpt et l'entrelacement (on retrouve la forme du chiasme) des pronoms personnels 46

et des adjectifs de la premire et de la seconde personne, conduisent progressivement l'clat et aux accusations mutuelles des vers 349 353. Nous nous limiterons quelques exemples sans procder un relev exhaustif : TIRSIA : Va, laisse-moi rentrer chez moi ; nous aurons, si tu m'coutes, moins de peine porter, moi mon sort, toi le tien (v, 320-321). (...) Ah ! c'est que je te vois toi-mme ne pas dire ici ce qu'il faut ; et comme je crains de commettre la mme erreur mon tour... (v. 324-325). (.-.) Je ne veux affliger ni toi ni moi (..) (v. 332). (...) Tu me reproches mon furieux enttement, alors que tu ne sais pas voir celui qui loge chez toi, et c'est moi ensuite que tu blmes ! (v. 337-338). DIPE () Sache donc qu mes yeux, cest toit qui as tram le crime, cest toi qui las commis cela prs que ton bras na pas frapp. Mais si tu avais des yeux je dirais que mme cela, cest toi seul qui las fait. (v.346-349) TIRSIA : Vraiment ? Eh bien, je te somme, moi, de t'en tenir l'ordre que tu as proclam toi-mme, et donc de ne plus parler de ce jour qui que ce soit, ni moi, ni ces gens ; car sache-le, c'est toi, c'est toi, le criminel qui souille ce pays ! (v. 350-353). Cette accusation directe et sans ambages, Tirsias la reformule d'une faon tout aussi claire quelques vers plus loin (au vers 362 exactement), sur l'insistance de son interlocuteur. Mais cette vrit n'est pas entendue par dipe qui n'est pas prt l'accepter. L'incomprhension est lie un blocage, une vritable dngation que soulignent les tournures ngatives. Sa surdit symbolique s'exprime travers sa demande de rptition et son refus paradoxal d'couter. Elle se manifeste, avec ironie, dans la mtaphore qu'il emploie pour dsigner Tirsias : DIPE : () rpte, que je sache mieux. TIRSIA : Nas-tu donc pas compris ? Ou bien me ttes-tu pour me faire parler ? DIPE : Pas assez pour dire que jai bien saisi. Va, rpte encore. TIRSIA : Je dis que c'est toi l'assassin cherch. DIPE : Ah ! tu ne rpteras pas telles horreurs impunment ! 47

TIRSIA : Et dois-je encore pour accrotre ta fureur... DIPE : Dis ce que tu voudras : tu parleras pour rien. TIRSIA : Eh bien donc, je le dis. Sans le savoir, tu vis dans un commerce infme avec les plus proches des tiens, et sans te rendre compte du degr de misre o tu es parvenu. DIPE : Et tu timagines pouvoir en dire plus sans quil ten cote rien ? TIRSIA : Oui, si la vrit garde quelque pouvoir. DIPE : Ailleurs, mais pas chez toi ! Non, pas chez un aveugle dont lme et les oreilles sont aussi fermes que les yeux. (vers 361 371)

Ce refus de comprendre suscite une double prophtie tout aussi claire que les prcdentes dclarations. Tirsias l'nonce d'abord sous la forme d'un dialogue, puis travers un rcit la 3e personne. Ses deux interventions s'opposent par leur forme mais se compltent par leur sens. La premire est, en effet, traverse par l'motion. Elle souligne, par une reprise ironique de la thmatique du regard, l'aveuglement d'dipe : TIRSIA : (..) Et voici ce que je te dis. Tu me reproches d'tre aveugle ; mais toi, toi qui y vois, comment ne vois-tu pas quel point de misre tu te trouves cette heure (..) Tu vois le jour: tu ne verras bientt plus que la nuit (...) Tu n'entrevois pas le flot de dsastres nouveaux (..) (vers 412 425). Les tournures interro-ngatives valeur rhtorique, les exclamations, les incises, les mtaphores (notamment celle de la tempte) contribuent illustrer le caractre tragique de la destine dOedipe. Ses malheurs sont clairement mis en relation avec sa vie familiale, avec lvocation du toit conjugal et lnumration de tous les liens de parent (pre et mre, pouse et enfants). La seconde prophtie prsente un caractre plus officiel et solennel. Tirsias sacquitte de sa mission de devin, avec un certain dtachement. Il ne sagit plus dun dialogue, mais de la dlivrance dun oracle. Ce sont les jeux de scne et les dictiques qui dsignent, de faon thtrale, le criminel : TIRSIA : ().Je te le dis en face : l'homme que tu cherches depuis quelque temps avec toutes ces menaces, ces proclamations sur Laos assassin, cet homme est ici mme (..) (vers 449 451). 48

Les phrases affirmatives et courtes se succdent rapidement dans une srie d'antithses brutales rsumant une destine misrable et criminelle. Elle s'achve ici dans l'exil, l'errance et la pauvret. L'aveuglement est nouveau mentionn (le vers occupe d'ailleurs la mme position centrale que dans la prophtie prcdente), mais on passe de la thmatique du regard celle de la rvlation. il ne s'agit plus seulement de se voir soi-mme, mais d'tre expos aux regards des autres dans toute son ignominie. Les crimes commis sont dcrits avec beaucoup plus de prcision, dans une conjonction qui bouleverse la structure familiale. Tous les liens grammaticaux (particules de coordination, adverbes), syntaxiques (proposition relative) et lexicaux (prfixe sun ) sont utiliss pour runir sur la mme personne des termes qui ne peuvent pas coexister, dans un amalgame effroyable : TIRSIA : (..) On le croit un tranger, un tranger fix dans le pays : il se rvlera un Thbain authentique - et ce n'est pas cette aventure qui lui procurera grand joie. Il y voyait : de ce jour, il sera aveugle ; il tait riche : il mendiera et ttant sa route devant lui avec son bton, il prendra le chemin de la terre trangre. Et du mme coup, il se rvlera pre et frre la fois des fils qui l'entouraient, poux et fils ensemble de la femme dont il est n, rival incestueux aussi bien qu'assassin de son propre pre ! (..) (vers 452 460). Ces deux prophties ont une fonction dramatique vidente, puisqu'elles annoncent clairement le dnouement de la tragdie. Mais elles prsentent une caractristique plus subtile: elles encadrent une question d'dipe, la seule qui corresponde un vritable questionnement et une interrogation sur lui-mme : De qui suis-je le fils ? (vers 437). Elle a d'ailleurs t inspire par Tirsias, au dtour d'une incise : sais-tu seulement de qui tu es n ? (vers 415). C'est aussi la seule qui soit lude par le devin, la rponse apporte ayant une tournure nigmatique, dont la nature ambigu n'chappe pas dipe : TIRSIA : Ce jour te fera natre et mourir la fois. DIPE : Tu ne peux donc user que de mots obscurs et d'nigmes ? TIRSIA : Quoi ! tu n'excelles plus trouver les nigmes ? DIPE : Va, reproche-moi donc ce qui fait ma grandeur. TIRSIA : C'est ton succs pourtant qui justement te perd.

(vers 437 442).

L'nigme n'est donc plus extrieure au hros, comme dans la confrontation avec la Sphinge. Elle lui est consubstantielle : il est un mystre pour lui-mme. Et son intelligence ne lui suffit plus pour l'lucider : une connaissance plus profonde et plus intime de lui- mme sera 49

ncessaire. Un deuxime exemple, pris dans un rcit cette fois, montrera l'art consomm avec lequel Sophocle a charpent sa tragdie, mme dans ses micro-structures. Le rcit du Messager offre un intrt tout particulier, car on y retrouve des paralllismes, des oppositions et une disposition en chiasme qui s'inscrivent en outre, dans ce passage, dans une progression narrative et dramatique. Le schma du tableau 6 met en vidence sa composition binaire. Encadr par un commentaire apitoy de celui qui en a t le tmoin privilgi, il relate, en deux pisodes trs contrasts, la punition que s'infligent volontairement les deux poux, runis une dernire fois, au centre mme du rcit. Eminemment dramatiques, ils prsentent toutes les caractristiques de scnes vues. En effet, les occurrences du verbe voir sont trs nombreuses (vers 1263, 1265, 1267, 1271 et 1274). Deux autres termes (vers 1238 et 1253) renforcent l'ide de spectacle. Par une sorte d'embotement scnique, Sophocle cre un effet de profondeur, grce l'vocation des lieux et au dcoupage des plans. On se trouve l'intrieur du palais, mais dans un espace encore public, le vestibule, o se tiennent le messager et un groupe de Thbains. Une porte, referme violemment par Jocaste (vers 1244) et ouverte avec autant de brutalit par Oedipe (vers 1261), donne accs la pice la plus intime, la chambre des poux avec la couche nuptiale qui a servi de cadre leur bonheur jusqu' la rvlation de leurs crimes involontaires. C'est aussi le thtre de leur expiation : l'ouverture de cette porte solidement verrouille (vers 1261-62) met fin au secret de leur intimit et les expose aux regards de tous. Par une focalisation plusieurs degrs (le messager et ses compagnons regardent dipe qui regarde le corps de Jocaste), toute l'attention est polarise sur ce spectacle tragique. Son caractre pathtique est renforc par la dimension sonore de la scne : invocations (vers 1245, vers 1275), gmissements (vers 1249, vers 1265), cris et clameurs (vers 1252, 1260 et 1271), voqus l'aide de formes verbales (verbes ou participes), y prennent un relief particulier. L'emploi du discours direct (vers 1245 1250, vers 1256-57, et vers 1271 1274), ainsi que le prsent de narration (vers 1245, 1251, 1255, 1258, 1265) actualisent le rcit sous les yeux des spectateurs. La gestuelle des personnages contribue aussi le rendre vivant et thtral : aux manifestations de dsespoir de Jocaste qui s'arrache les cheveux (vers 1243) rpondent les gestes solennels d'Oedipe, les bras levs, se frappant les yeux de coups rpts (vers 1269 et 1275). Et leurs mouvements rapides et violents (vers 1241-42, vers 1251, 1255, 1260-62) lui confrent une dynamique implacable. Enfin, les coups de thtre successifs scandent la progression d'un drame dont la scne de l'automutilation marque le comble de l'horreur. Sophocle a su, en effet, mnager une gradation dans le rcit de ces deux vnements pathtiques qui, selon Aristote, caractrisent l'action tragique, au mme titre que la priptie et la reconnaissance : Il y a donc (...) deux parties constitutives de la fable, la priptie et la reconnaissance ; il y en a une troisime qui est l'vnement pathtique (...) ; l'vnement pathtique est une action qui fait prir ou souffrir, par exemple, les agonies exposes sur la scne, les douleurs cuisantes et blessures et tous les autres faits de ce genre. Aristote, op. cit., 1452 b,

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TABLEAU 6 : STRUCTURE DU RECIT DU MESSAGER Commentaire initial : les malheurs de Jocaste, vers 1237 1240 1er pisode : le suicide de Jocaste : vers 1241 1251 Scne non visible : Jocaste s'est enferme dans la chambre nuptiale Scne vcue dans sa dimension sonore 1 invocation Laos, son poux dfunt 2 dploration de sa destine Jocaste reprsente dans son rle d'pouse et de mre (lexique de la gnitalit et lieu symbolique de la couche nuptiale) Coup de thtre : apparition dramatique d'dipe : vers 1252 1259 Interruption de la scne prcdente (ellipse), changement de cadre et de spectacle : retour au vestibule, scne de foule, cris et gesticulations d'dipe (verbes de mouvement), qui monopolise l'attention sur sa personne Prsence symbolique de Jocaste dans son discours (vers 1256-57) cho invers des lamentations de Jocaste (vers 1249-50) Coup de thtre : dcouverte du corps de Jocaste, vers 1260 1267 Retour la scne prcdente aprs une ellipse : mme lieu, la chambre nuptiale dont les portes ont t forces par dipe. Temps de silence la dcouverte du spectacle de la pendaison : c'est une scne d'embotement, de thtre dans le thtre avec 3 niveaux de contemplation de l'extrieur vers l'intrieur Sommet thtral au cur du rcit 2 pisode : l'automutilation d'Oedipe : vers 1268 1279 Scne visible et particulirement spectaculaire. A la discrtion de Jocaste s'oppose la thtralit du geste d'dipe qui se livre, devant tous, ce meurtre symbolique de lui-mme A l'ellipse du suicide de Jocaste dont on ne voit pas le passage de la vie la mort, s'oppose la violence et la longueur de cette scne tragique Les paroles d'Oedipe se rfrent un avenir qui n'en est plus un par opposition celles de Jocaste qui taient tournes vers le pass (lexique du regard li celui de la connaissance) Commentaire final : les malheurs conjoints des 2 poux, vers 1280 1285 Revirement tragique de leur double destine qui les a plongs d'un bonheur total dans un malheur complet.

La scne de la mort de Jocaste est traite avec sobrit : elle n'est d'ailleurs pas dcrite mais simplement suggre. C'est dans la solitude et l'abri des regards indiscrets qu'elle accomplit son geste dsespr : la porte ne s'ouvrira que plus tard, sur ce qui n'est plus qu'un corps sans vie. Seules parviennent ses dernires paroles qui signifient dj sa mort symbolique : l'invocation Laos, son dfunt mari, montre qu'elle n'appartient plus l'univers des vivants mais l'autre monde. Dans la lamentation qui accompagne sa dernire apparition sur scne, 51

dipe voquera son tour cette rencontre avec ses parents (vers 1371 1374) dans les Enfers. Jocaste n'a plus d'avenir, ni mme de prsent : elle n'a d'existence que passe (vers 1246). Elle ne possde plus aucune raison d'tre, mme dans ses fonctions de mre, puisqu'elle n'a engendr que pour donner la mort, contradiction illustre par la violente antithse du vers 1246 (dans le texte grec) et pour brouiller les structures de la famille, ignominie que soulignent les reprises des mots et le chiasme du vers 1250. Elle a galement perdu son statut d'pouse aux yeux d'Oedipe (vers 1256) : elle n'est plus que le lieu impersonnel d'une fcondit dvoye et interdite, comme le montre la mtaphore du champ. Il ne lui reste qu' disparatre : son suicide fait l'objet d'une ellipse narrative (vers 1251). Compagne du hros, elle s'efface discrtement et glisse seule dans la mort. Mais la scne de la dcouverte de son corps occupe une position centrale au coeur du rcit, et souligne le rle capital qu'elle a involontairement jou dans la destine d'Oedipe. Incarnation de la fatalit, elle a t l'origine du bonheur et du malheur de celui qui a t son fils-poux. Elle s'inflige la seule punition qui soit la mesure de ses crimes involontaires. Figure emblmatique de la vie et de la mort, elle a orient le destin de toute sa famille. A sa disparition silencieuse et discrte, s'oppose l'agitation bruyante d'Oedipe. Ce dernier focalise, en effet, l'attention de tous par sa conduite (vers 1253-54). On passe aussitt d'un systme d'nonciation la premire personne (vers 1239) des formes de pluriel collectif (vers 1254, 1255, 1259, 1263) qui montrent qu'dipe se donne en spectacle : LE MESSAGER: Comment elle prit ensuite, je l'ignore, car ce moment Oedipe, hurlant, tombe au milieu de nous, nous empchant d'assister sa fin nous ne pouvons plus regarder que lui. Il fait le tour de notre groupe ; il va, il vient, nous suppliant de lui fournir une arme, nous demandant o il pourra trouver l'pouse qui n'est pas son pouse, mais qui fut un champ maternel la fois pour lui et pour ses enfants (..) (vers 1250 1257). Par ailleurs, de nombreux indices linguistiques et dramatiques mettent en vidence son statut de hros. Alors que le dsespoir et l'garement de Jocaste avaient une dimension fortement motive et passionnelle, que dsigne le terme org (vers 1241), dipe est conduit par une force intrieure de caractre divin, un daimn (vers 1258). Et sur le plan thtral, il occupe constamment le premier plan de la scne. Aprs avoir empch, par ses cris, les tmoins (et les spectateurs dans les gradins) d'couter ce qui se passe dans la chambre nuptiale, il dtourne leurs regards du tableau pourtant effrayant et pitoyable de la reine pendue : une fois dtach, son corps s'affaisse sur le sol et disparat, en quelque sorte, de leur champ de vision. C'est Oedipe qui est au coeur de l'action et occupe lui seul toute la scne. Il offre un spectacle dont le caractre encore plus effroyable est annonc pralablement (vers 1267) pour crer un effet de suspense. Ses gestes concerts et rpts sont empreints de solennit thtrale. Les notations de couleur (l'or des agrafes, le sang noir qui s'coule des blessures) rehaussent le ralisme pathtique de cette automutilation. La mtaphore de la noire averse de grle symbolise les tnbres dans lesquelles il vient de se plonger volontairement pour le reste de son existence. Contrairement Jocaste, Oedipe a encore un avenir devant lui : il emploie des formes verbales au futur (des optatifs futurs dans le texte grec). Mais il s'agit d'une destine irrmdiablement marque par le pass, par le mal qu'il a subi et caus aux autres. Il expie, par une ccit relle, l'aveuglement dont il a fait preuve au cours de sa vie. Et comme il ne peut rparer ses actes, il choisit de les assumer symboliquement : le verbe voir (vers 1271 et 52

1274) est associ au verbe connatre (vers 1274) qui en est le synonyme dans la tragdie et sur lequel s'achve la dclaration solennelle d'Oedipe. Aprs les avoir dissocis dans son rcit, le Messager runit une dernire fois les deux poux dans son commentaire final : les formes de duel (vers 1280), le prfixe sum (vers 1280), l'incise, et la conjonction de coordination contribuent donner, dans le texte grec, l'image d'un couple uni, pleinement responsable de son bonheur comme de son malheur, dont une accumulation de termes abstraits et concrets ne suffit pas dcrire l'ampleur : LE MESSAGER : Le dsastre a clat, non par sa seule faute, mais par le fait de tous les deux la fois. : c'est le commun dsastre de la femme et de l'homme. Leur bonheur d'autrefois tait hier encore un bonheur au sens vrai du mot aujourd'hui, au contraire, sanglots, dsastre, mort et ignominie, toute tristesse ayant un nom se rencontre ici dsormais, pas une qui manque l'appel (vers 1282 1285). Ce rcit, qui comporte quelques points communs avec celui d'Antigone, est donc parfaitement intgr l'action. Il prsente un caractre minemment dramatique, non seulement parce qu'il relate deux vnements pathtiques, mais surtout parce qu'il est construit selon des techniques qui placent le public en position de spectateurs au troisime degr. Cette focalisation des regards sur Oedipe lui confre une dimension et un relief exceptionnels. Etre hors du commun, le hros tragique conserve, malgr l'ignominie involontaire dans laquelle il a vcu, toute sa dignit et sa grandeur. Son automutilation est un acte libre, un geste thtral et grandiose, une sorte de dfi lanc au destin qui l'a abattu. Le rcit prpare ainsi sa dernire apparition sur scne, l'aveu public de sa dchance. Aprs s'tre inflig sa propre autopunition, il accepte de s'exhiber, dans sa monstruosit effroyable, aux yeux de tous les Thbains et des spectateurs assis dans les gradins. L'ouverture des portes du palais symbolise ce mouvement d'extriorisation totale, cette nudit absolue devant le regard des autres. A la puissance d'vocation du Verbe, succde celle du tableau scnique, l'horreur d'une scne imagine grce la magie des mots, celle d'un spectacle dont la violence et l'atrocit obligent le Coryphe (et le public) fermer un instant les yeux. L'motion est telle qu'on assiste une sorte de brve rupture de la communication. Les paroles que profre dipe sont trop horribles pour tre rapportes, le spectacle qu'il offre de lui-mme trop terrifiant pour tre contempl. Cette double ellipse verbale puis visuelle, marque l'apoge dramatique, l'instant o ni la parole ni le regard ne parviennent embrasser la ralit. Elle tablit galement une correspondance entre les ractions du Messager et du Coryphe, qui assure une transition subtile entre le rcit et le dialogue :

LE MESSAGER : Il demande grands cris qu'on ouvre les portes et qu'on fasse voir tous les Cadmens celui qui tua son pre et qui fit de sa mre... - ses mots sont trop ignobles, je ne puis les redire. Il parle en homme qui s'apprte s'exiler lui-mme du pays, qui ne peut plus y demeurer puisqu'il se trouve sous le coup de sa propre imprcation . Pourtant, il a besoin d'un appui tranger, il a besoin d'un guide. Le coup qui l'a frapp est trop lourd porter. Tu vas en juger par toi-mme. On pousse justement le verrou de sa porte. Tu vas contempler un spectacle qui apitoierait mme un ennemi. 53

LE CORYPHE : O disgrce effroyable voir pour des mortels - oui la plus effroyable que j'aie jamais croise sur mon chemin ! Quelle dmence, infortun, s'est donc abattue sur toi ? Quel Immortel a fait sur ta triste fortune un bond plus puissant qu'on n'en fit jamais ? Ah ! malheureux ! non, je ne puis te regarder en face. Et cependant je voudrais tant nhterroger, te questionner, t'examiner... Mais tu m'inspires trop d'effroi. (vers 1288 1306). Ces deux exemples, pris dans un dialogue puis dans un rcit, montrent que l'architecture d'Oedipe-Roi est trs concerte, mme dans les pisodes ou les units dramatiques plus restreintes. On y retrouve les structures en chiasme, avec des paralllismes et des oppositions. L'action ne s'y dveloppe pas d'une faon linaire, mais s'organise autour d'un centre-pivot, scne ou rplique, qui lui donne son vritable sens. Qu'il s'agisse de la question d'dipe de qui suis-je le fils ? enchsse dans un dialogue lui-mme encadr par les deux prophties de Tirsias ou de l'image de Jocaste pendue, au coeur du rcit du Messager qui dclenche l'automutilation d'dipe, ces moments occupent une position-cl : ils marquent un tournant dans le droulement de l'action, l'instant o s'effectue son revirement. Ce schma de l'inversion, dans l'architecture gnrale comme dans les microstructures de l'oeuvre, est caractristique de la tragdie grecque : La cl de vote de l'architecture tragique, le modle qui sert comme de matrice son organisation dramatique et sa langue, c'est le renversement, c'est--dire le schma formel d'aprs lequel les valeurs positives s'inversent en valeurs ngatives, quand on passe de l'un l'autre des deux plans, humain et divin, que la tragdie unit et oppose, comme l'nigme d'aprs la dfinition d'Aristote, joint ensemble des termes inconciliables. J.-P. Vernant, Mythe et tragdie en Grce ancienne, op. cit., p. 110.

- L'organisation temporelle d'dipe-Roi


Le schme de l'inversion, que renforce la structure en chiasme, convient parfaitement une tragdie dont l'action n'est pas de nature vnementielle et n'obit pas une temporalit d'ordre chronologique. dipe-Roi ne comporte qu'un vnement proprement parler : l'arrive du Corinthien annonant la mort de Polybe. Le meurtre de Laos et l'inceste avec Jocaste ont eu lieu depuis longtemps. L'pidmie de peste s'est abattue sur Thbes et ravage la cit. dipe a dj charg Cron de consulter l'oracle de Delphes (vers 68 75) et sollicit l'aide de Tirsias (vers 287 289) quand dbute la tragdie. L'angoisse pse depuis longtemps sur les Thbains et leur roi. Ce dernier, paralys devant l'action, est incapable, non seulement d'agir mais aussi de prendre la moindre dcision : DIPE : (..) Vous ne rveillez pas ici un homme pris par le sommeil. Au contraire, j'avais, sachez-le, rpandu bien des larmes et fait faire bien du chemin ma pense anxieuse. Le seul remde que j'aie pu, tout bien pes, dcouvr-ir, j'en ai us sans retard. J'ai envoy le fils de Mnce, Cron, mon beau-frre, Pyth, chez Phoebos, demander ce que je devais dire ou faire pour sauvegarder notre ville. Et mme, le jour o nous sommes, quand je le rapproche du temps coul, n'est pas sans m'inquiter: qu'arrive-t-il donc Cron ? La dure de son absence dpasse le dlai normal beaucoup plus qu'il n'est naturel. Mais ds qu'il sera l, je serais 54

criminel, si je refusais d'accomplir ce qu'aura dclar le dieu. (vers 65 77). L'oracle enclenche le processus de l'enqute, mais en direction du pass. Alors que dans Antigone, l'action dfinie dans le prologue est contemporaine de la pice et l'emplit tout entire, elle prsente un caractre original dans dipe-Roi o l'on assiste ce que Jacques Schrer a appel une dramatisation du pass : Oedipe-Roi va plus loin encore en ralisant la dramatisation du pass. L'antinomie virtuelle entre discours et action est ici ralise. Non seulement la pice dtaille toutes les consquences de l'action passe et prsente, en laissant toujours ouverte la question : que va faire dipe ? mais elle institue une action rtrospective, constitue, non par ce qui se passe maintenant, mais par la raction et l'interprtation de maintenant des vnements passs. Il s'agit d'un procs, ou plus prcisment, d'une instruction par laquelle tout mot est action (...) Ici, les personnages ne parlent que pour contribuer la recherche progressive de l'interprtation du pass et l'enjeu de ce procs est tellement important qu'il capte toute l'attention de l'auditeur. Seules les consquences de la vrit enfin dcouverte peuvent atteindre la mme intensit motive que le procs dynamis. J. Schrer, Dramaturgies d'dipe, Paris, PUF, 1987, p. 137. La temporalit s'organise, en effet, selon un mouvement d'inversion, comme le montre le schma du tableau 7. La vrit sur dipe (la progression dramatique) se dvoile progressivement jusqu' sa rvlation et sa reconnaissance par le hros lui-mme, grce une rtrospective (ce qu'on pourrait appeler le contenu digtique), un retour vers un pass de plus en plus lointain, qui le conduit remonter le cours de sa vie, depuis son arrive Thbes, avec le rappel de sa victoire sur la Sphinge et de son mariage avec Jocaste (tirades du Prtre, d'OEdipe, de Cron), en passant par son adolescence Corinthe, avec l'incident la cour de Polybe et sa consultation de l'oracle de Delphes (confidence Jocaste), pour arriver son exposition dans le Cithron et sa naissance au palais de Laos (rcits du Corinthien et du berger). Les conseils pressants de Tirsias (pisode 1, vers 320-21 et suivants), de Jocaste (pisode 2, vers 838 ; puis pisode 3, vers 1056-58, 1060-62, 1064, 1068) et du berger (pisode 3, vers 1151, 1155, 1165) ne parviennent pas arrter Oedipe dans sa qute de la vrit. Celle-ci aboutit la dcouverte de sa vraie identit et de sa vritable histoire. Dans le cadre de cette rtrospective, les trois oracles de Delphes sont dtourns de leur fonction prophtique habituelle. Que ce soit par leur contenu ou par leur contexte, ils renvoient un pass rvolu. Ils ne jouent donc, en tant que prdictions, aucun rle dans la structure temporelle de la tragdie. Leur fonction est d'ordre dramatique. La premire consultation (oracle 1), lie l'apparition de l'pidmie de peste, dclenche l'action et la qute de l'assassin de Laos. Les deux suivantes sont intgres une double confidence au cours de laquelle Jocaste et dipe se racontent mutuellement ce qui tait rest enfoui dans leur histoire personnelle, les vnements qui ont boulevers leur existence : l'abandon d'un enfant pour la premire, une naissance illgitime et la perspective d'un destin effroyable pour le second.

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TABLEAU 7 : ORGANISATION TEMPORELLE D'OEDIPE-ROI

PROGRESSION DRAMATIQUE Prologue dialogue Oedipe-Le Prtre dialogue Oedipe-Cron Rapport Cron Informations et hypothses : Le complot politique

CONTENU DIGTIQUE

Arrive d'Oedipe Thbes et Victoire sur la Sphinge Oracle 1 : vengeance de Laos Enigmes de la Sphinge et chec de la 1re enqute 1re version du meurtre de Laos : des brigands Protection passe

Parodos : prire aux dieux 1er pisode proclamation ddipe dialogue Oedipe-Coryphe

Conqute du pouvoir et mariage avec Jocaste 2me version du meurtre des voyageurs

dialogue Oedipe-Tirsias accusations mutuelles et double prophtie 1re question : de qui suis-je le fils ? 1er stasimon : chasse au coupable Doutes- Fidlit 2me pisode dialogue dipe-Cron 2mes accusations Mdiation Jocaste-churCoryphe dialogue dipe-Jocaste Jocaste : Confidence dipe veut voir le tmoin Oedipe : Confidence Doutes et inquitudes Le vieillard tait-il Laos ? Polybe est-il en, danger ?

Meurtre de Laos Inceste Aveuglement futur Exil et errance future Rappel de la victoire sur la Sphinge

Circonstances meurtre de Laos Rappel mariage avec Jocaste

Oracle 2 rendu Laos Exposition de lenfant Rappel : mort de Laos (brigands) Circonstances mort de Laos la croise des chemins 1 tmoin Adolescence Corinthe, Polybe et Mrope ses parents, Incident sur ses origines Oracle 3 rendu dipe 56

Meurtre du vieillard la croise des chemins Mort de Laos : des brigands ? 2me stasimon : rvolte contre la dmesure et limpit 3me pisode dialogue Jocaste-Le Corinthien mort de Polybe dialogue Jocaste-Le Corinthien-Oedipe rfutation oracle 3 Polybe frre adoptif Pieds mutils Oedipe veut voir le berger Jocaste essaie de l'en empcher Le choeur : hypothses dialogue dipe-Le Corinthien- le berger

Rappel oracle 3 dipe enfant adopt Pieds mutils

Naissance divine dOedipe Sauvetage de lenfant dipe enfant de Jocaste et de Laos n au palais Rappel oracle 2 Grandeur passe Rappel inceste Rappel parricide et inceste

3me stasimon : Rappel destin d'dipe rcit du Messager mort de Jocaste automutilation d'dipe Exodos apparition d'Oedipe mutil

Avenir misrable Rappel naissance Rappel adoption Rappel meurtre de Laos Rappel inceste avec Jocaste Rappel naissance enfant Avenir d'Oedipe Avenir de ses fils Avenir de ses filles Destin d'dipe = bonheur --> malheur

dialogue Oedipe-Cron

Epilogue du Coryphe

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Insrs dans un rcit au pass et dans le contexte plus large d'un dialogue portant sur la vracit des oracles, ils constituent un contrepoint ironique au discours mme des hros. Laos, Jocaste et dipe, ont tous trois cherch neutraliser la parole oraculaire, par le meurtre ou par la fuite. Ils ont cru pouvoir biaiser avec le destin. Mais le hasard, sous la forme de trois rencontres imprvues, celles du berger dans le Cithron, du vieillard la croise des chemins et de la Sphinge aux portes de Thbes, a contrecarr leur plan et les a conduits accomplir, malgr eux, la destine qui leur avait t prdite. Les prophties de Tirsias ont la mme fonction sur le plan dramatique. Comme les oracles de Delphes, elles renvoient au pass (le meutre de Laos). Mais elles couvrent, par leur contenu, une temporalit plus large puisqu'elles concernent galement le prsent (les relations incestueuses avec Jocaste) et l'avenir (l'aveuglement, puis l'errance et l'exil). Elles focalisent ainsi l'attention sur ce qui constitue l'essentiel de l'action dramatique : il ne s'agit pas d'une simple enqute policire destine lucider l'nigme d'un meurtre, mais d'une qute plus fondamentale ayant pour objet la connaissance de soi. Ces prophties jouent un rle plus important que les oracles, aussi bien sur le plan dramatique que tragique. Elles commandent, en effet, la structure mme de la tragdie qui repose, non sur des vnements dont la vracit serait progressivement tablie, mais sur la reconnaissance et l'acceptation par le hros d'une vrit qui lui a dj t rvle. L'accomplissement des prophties n'est donc pas de nature vnementielle, mais psychique : la tragdie n'est pas dans Oedipe-Roi le lieu de l'action. Le hros ne s'y manifeste pas travers des actes et des paroles : il s'y construit en cherchant qui il est, et en assumant ce qu'il a fait. C'est en ce sens que son histoire peut tre exemplaire et dpasser le cadre mme de la lgende. Sophocle a ainsi donn l'aventure d'Oedipe une dimension la fois humaine et universelle. Oedipe-Roi offre le spectacle d'une destine, et pose le problme essentiel de la libert de l'homme. L'aventure du hros est de nature psychique (d'aucuns diront psychanalytique). Une plonge dans le pass permet de relier entre eux les pisodes fragments d'une existence, de la structurer en destin et de lui confrer une signification. Mais on passe d'une image hroque traditionnelle celle d'un homme. La premire est la rsultante d'exploits publics (mort de la Sphinge et conqute du trne de Thbes), la seconde se construit sur des actes privs (meurtre de son pre, inceste avec sa mre). C'est sur une tension entre les deux que repose la tragdie : l'action dramatique fait en effet basculer dipe de l'une l'autre. Le hros dont la grandeur repose sur des valeurs sociales (la gloire et le pouvoir) devient un homme qui a transgress tous les interdits imposs par les lois divines et humaines. Les deux images coexistent ds le dbut de la pice. Mais la face officielle et visible clipse l'autre. C'est l'mergence de ce visage cach, au regard du public comme aux yeux du hros lui- mme, que montre la tragdie. Cette dcouverte de l'autre visage, celui de l'individu dpouill de ses apparences sociales et confront la ralit de son tre, est signifie sur le plan thtral par les deux tableaux antithtiques qui ouvrent et clturent dipe-Roi. A l'apparition glorieuse du roi succde la figure tragique du pre mutil, dont l'hrosme consiste avoir accept son destin effroyable. Mais ce renversement n'affecte pas seulement ce qu'on pourrait appeler l'image publique du hros. Il touche un niveau plus profond, sa personnalit mme. L'homme dont la conduite paraissait toujours dicte par l'intelligence et la volont s'avre avoir t continuellement victime de ses propres pulsions. Une telle rvlation, qui met en pleine lumire la transgression des tabous les plus absolus, relve du scandale. Aprs avoir fait l'objet d'une dynamique d'ouverture et d'extriorisation, la qute de la vrit se referme sur le mouvement 58

inverse de la clture et du secret, comme le souligne Cron dans l'exodos : CRON : Je ne viens point ici pour te railler dipe ; moins encore pour te reprocher tes insultes de nagure. Mais vous autres, si vous n'avez plus de respect pour la race des humains, respectez tout au moins le feu qui nourrit ce monde ; rougissez d'exposer sans voile ses rayons un tre aussi souill, que ne sauraient admettre ni la terre, ni l'eau sainte, ni la lumire du jour. Allez, renvoyez-le au plus vite chez lui. C'est aux parents seuls que la piti laisse le soin de voir et d'couter des parents en peine. (vers 1422 1431). Mais cette apparence visible de l'homme dchu, rpond la figure hroque de l'aveugle qui a atteint la vrit. dipe a rejoint, par la connaissance de soi, la figure de Tirsias. Il a acquis un nouveau statut : son automutilation volontaire l'a retranch du monde des hommes pour faire de lui un personnage sacr.

TROISIEME PARTIE
LE HEROS TRAGIQUE

Les apports psychanalytiques


Si le hros tragique se dfinit bien par un revirement de destine, comme le montre la structure de la tragdie, il est aussi celui qui passe de l'ignorance la connaissance de soi. Priptie et reconnaissance sont troitement lies dans le cas d'OEdipe-Roi o elles concernent directement le protagoniste. Elles se droulent, de plus, dans le cadre qui constitue l'espace privilgi de la tragdie, pour Aristote, celui de la famille : Voyons donc parmi les vnements qui surviennent quels sont ceux qui semblent de nature provoquer la crainte et quels sont ceux qui semblent de nature provoquer la piti. Ncessairement les faits de ce genre se passent entre personnages qui sont ou amis ou ennemis ou ni l'un ni l'autre. Or si c'est un ennemi qui s'en prend un ennemi, qu'il en vienne aux actes ou qu'il s'arrte l'intention, il n'offre pas matire piti, sauf pour le coup de malheur lui-mme. Il en va de mme s'il s'agit de personnages qui ne sont ni amis ni ennemis. Par contre tous les cas o c'est entre personnes amies que se produisent les vnements tragiques, par exemple un frre qui tue son frre, est sur le point de le tuer, ou commet contre lui quelque autre forfait de ce genre, un fils qui agit de mme envers son pre, ou une mre envers son fils, ou un fils envers sa mre, ces cas-l sont prcisment ceux qu'il faut rechercher. Aristote, op. cit., 1453 b, pp. 48-49. dipe-Roi illustre, d'une faon exemplaire, toutes les formes de violence qui peuvent s'exercer entre des parents et leur enfant. La qute de l'assassin de Laos conduit dipe dcouvrir qui il est. Mais cette rvlation comporte deux volets : il doit accepter sa part de 59

responsabilit dans le meurtre de son pre et dans l'inceste avec sa mre, mais aussi la ralit de ses relations originaires de parent. Ses parents ne sont pas ceux qui l'ont lev avec amour. Polybe et Mrope, images positives de la famille idale, dont il a t oblig de fuir le foyer. La figure paternelle est celle d'un vieillard agressif qui n'a pas hsit le frapper la croise des chemins, et surtout celle d'un pre indigne qui a condamn son fils mort en l'exposant dans le Cithron, pour sauver sa propre vie. L'image maternelle n'est pas davantage valorise puisque l'pouse en qui il avait plac toute sa confiance, s'avre aussi tre celle qui l'a abandonn sa naissance. Le meurtre de Laos et le suicide de Jocaste sont des chtiments lis au crime initial dont ils se sont rendus coupables sur leur enfant.

Oedipe-Roi est galement un drame familial d'une faon plus essentielle, car il remet en cause les fondements mmes de la famille sur laquelle repose tout systme social. Le hros transgresse, en se livrant ses pulsions qui le conduisent au parricide et l'inceste, les lois fondamentales des dieux et des hommes. On dcouvre ainsi une deuxime cl de lecture, qui permet d'accder un niveau d'interprtation plus profond d'dipe-Roi. Elle est donne plusieurs reprises (quatre fois, comme la premire) et par des personnages plus importants que prcdemment : Tirsias et Jocaste elle-mme. Par ailleurs, elle est transmise par des voies plus particulires : la parole oraculaire et le rve. Elle fait galement l'objet d'une mise en relief qui la valorise. La rvlation du devin est rpte trois fois (vers 362 367, vers 412 425, et vers 449 460), au cours d'un vritable combat verbal. Celle de Jocaste est unique et se produit dans le cadre d'une confidence conjugale : DIPE : Et comment ne pas craindre la couche de ma mre ? JOCASTE : Et qu'aurait donc craindre un mortel, jouet du destin, qui ne peut rien prvoir de sr ? Vivre au hasard, comme on le peut c'est de beaucoup le mieux. Ne redoute pas l'hymen d'une mre ; bien des mortels ont dj dans leurs rves partag le lit maternel. Celui qui attache le moins d'importance pareilles choses est aussi celui qui supporte le plus aisment la vie. (vers 976 983). L'oracle et le rve sont, dans la pense grecque, d'origine divine. Ils sont donc tous deux porteurs de vrit. Leur message est clair pour tous, sauf pour dipe encore aveugl par l'image extrieure et superficielle qu'il a de lui-mme. Seule la dcouverte de la ralit de ses relations avec ses parents, agressivit contre le pre et amour pour la mre, lui permettra de se connatre vraiment, dans l'intimit de son tre. Son histoire n'est pas seulement exemplaire, elle est emblmatique de l'aventure humaine, du passage de l'enfance l'ge adulte. Mais la tragdie, pour dipe, est d'avoir ralis ce qui aurait d rester l'tat de rve, d'tre all sans le savoir jusqu'au bout de ses fantasmes en accomplissant les actes interdits que sont le parricide et l'inceste. Il n'est pas tonnant qu' dipe-Roi, ait attir l'attention de Freud et de la plupart de ses disciples. Andr Green souligne l'intrt que reprsente plus gnralement la tragdie grecque pour les psychanalystes auxquels elle fournit un matriau de choix :

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La psychanalyse s'est sentie attire par la civilisation grecque encore plus que par toute autre et cela se comprend aisment : aucun moment mieux qu' cette priode de l'histoire qui vient comme se ficher en coin dans l'cart judo-chrtien et peut-tre clairer rtrospectivement celui-ci les hommes n'ont mieux mis en pleine lumire travers les projections divines, les enjeux concrets de dsir : dchirements pour la possession d'une femme, trahison des serments d'amour, dceptions et blessures de l'amiti perdue (...) qute de la puissance et volont de reconnaissance par le port de ses insignes, contestation des fondements du droit divin et humain (...) aiguillon de la dmesure et jusqu' cette recherche constamment repousse de la vrit ou de la lumire qui se drobe ou qui chtie... A travers ce foisonnement de mythes, la tragdie opre une dcantation, elle les laisse dposer et elle les fixe. A.Green, Un oeil en trop, le complexe d'dipe dans la tragdie, Paris, Ed. de Minuit, 1969, p. 52. Si la psychanalyse a trouv dans l'oeuvre de Sophocle la reprsentation emblmatique de ce qui constitue l'une de ses dcouvertes fondamentales, le complexe d'Oedipe , ses recherches ont contribu, une meilleure comprhension- non seulement de cette tragdie, mais aussi plus gnralement de toutes les formes d'art. La littrature qui se rvle travers le langage des mots, et le thtre qui met en scne une parole multiple, sont les premiers bnficiaires de ses dcouvertes sur l'homme et sa psych. Nombreux sont les psychanalystes qui se sont intresss dipe-Roi et en ont clair la signification profonde. Mais nous nous contenterons de mentionner les apports essentiels de Freud, Jung et Lacan. Nous voquerons ultrieurement et dans le cadre de l'analyse consacre au hros tragique qu'est dipe, les tudes de certains de leurs disciples, notamment Van der Sterren.

- Freud et Sophocle
C'est dans une lettre Fliess date du 15 octobre 1897 que Freud tablit une analogie entre ce qu'il a dcouvert au cours de son auto- analyse et travers la lecture de la tragdie de Sophocle. La formalisation de sa thorie s'effectue trois ans plus tard, dans L'interprtation des rves : D'aprs mes observations dj fort nombreuses, les parents jouent un rle essentiel dans la vie psychique de tous les enfants qui seront plus tard atteints de psychonvroses. La tendresse pour l'un, la haine pour l'autre appartiennent au stock immuable d'impulsions formes cet ge, et qui tiendront une place si importante dans la symptomatologie de la nvrose ultrieure. Mais je ne crois pas que les nvropathes se distinguent en cela des individus normaux. Il n'y a l aucune cration nouvelle, rien qui leur soit particulier. Il semble bien plutt, et l'observation des enfants normaux parat en tre la preuve, que ces dsirs affectueux ou hostiles l'gard des parents ne soient qu'un grossissement de ce qui se passe d'une manire moins intense dans l'esprit de la plupart des enfants. L'Antiquit nous a laiss pour confirmer cette dcouverte une lgende dont le succs complet et universel ne peut tre compris que si on admet l'existence universelle de semblables tendances dans l'me de l'enfant. Je veux parler de la lgende d'dipe-Roi et du drame de Sophocle. Freud, L'interprtation des rves, Paris, PUF, 1967, pp. 227-228. 61

Le dramaturge grec donne sa thorie du complexe d'Oedipe une valeur emblmatique et une validit universelle. Inversement Freud claire, par son interprtation psychanalytique, la signification essentielle de la tragdie : La pice n'est autre chose qu'une rvlation progressive et trs adroitement mesure comparable une psychanalyse - du fait qu'dipe lui-mme est le meurtrier de Laos, mais aussi le fils de la victime et de Jocaste (...). La lgende d'dipe est issue d'une matire de rves archaques (uralt) et a pour contenu la perturbation pnible des relations avec les parents, perturbation due aux premires impulsions sexuelles. Cela est prouv de faon indubitable par le texte mme de la tragdie de Sophocle. Jocaste console dipe que l'oracle a dj inquit, en lui rappelant un rve qu'ont presque tous les hommes et qui, pense-t-elle, ne peut avoir aucune signification : Bien des gens dj dans leurs rves ont partag la couche maternelle. Qui mprise ces terreurs-l supporte aisment la vie. Aujourd'hui comme autrefois, beaucoup d'hommes rvent qu'ils ont avec leur mre des relations sexuelles ; cela les indigne et ils racontent ce rve avec stupfaction. Il est, on le voit, la clef de la tragdie de Sophocle et il complte le rve de mort du pre. La lgende d'dipe est la raction de notre imagination ces deux rves typiques et comme ces rves sont, chez l'adulte, accompagns de rpulsion, il faut que la lgende intgre l'pouvante et l'autopunition dans son contenu mme. Freud, ibid., p. 230. Jean-Pierre Vernant, sans doute agac par les drives interprtatives des psychanalystes (notamment celles de Didier Anzieu, qui s'attache expliquer les actes du hros par l'existence chez lui du complexe oedipien) prend le contre-pied de cette thorie dans un article intitul dipe sans complexe o il rejette tout l'apport psychanalytique. Mais il s'attaque plus un disciple maladroit qu'au matre lui-mme. Freud n'a jamais confondu le hros ponyme de la pice avec aucun de ses patients nvrotiques. C'est la tragdie mme qu'il s'est intress, c'est en elle qu'il a dcouvert le spectacle de la vie psychique. Oedipe-Roi offre, ses yeux, par la ralisation concrte des fantasmes et des rves, une vritable dramatisation des dsirs et des pulsions essentielles la construction de toute personnalit. Leur mergence la conscience du hros qui se manifeste sur le plan dramatique par la dcouverte qu'il est le meurtrier de son pre et lpoux de sa mre, prsente galement, selon Freud, des analogies avec le processus analytique lui-mme : On a pu entendre le reproche selon lequel la lgende d'dipe-Roi n'a en ralit rien faire avec la construction de l'analyse, que c'est un cas tout diffrent car dipe n'a pas su que l'homme qu'il avait tu tait son pre et que celle qu'il avait pouse tait sa mre. Ce faisant, on nglige seulement de reconnatre qu'une telle dformation est indispensable quand on tente une mise en forme potique du sujet et que cette dformation n'introduit rien d'tranger, mais ne fait que modifier habilement la valeur (verwertet), des facteurs donns dans le thme. L'ignorance d'dipe est la reprsentation lgitime de l'inconscience dans laquelle toute cette exprience vcue s'est engloutie pour l'adulte ; et la contrainte de l'oracle, qui rend le hros innocent, ou qui devrait le rendre innocent, est la recon naissance inluctable du destin qui a condamn tous les fils traverser et surmonter le complexe d'dipe. Freud, Gesammelte Werke, XIV, Abriss der Psychoanalyse (1938) cit par Starobinski, dans 62

La relation critique, Paris, NRF Gallimard, 1970, p. 308. Ajoutons que Freud nous offre, dans sa Psychopathologie de la vie quotidienne (1923) un merveilleux outil d'analyse de la tragdie de Sophocle, et plus spcialement du langage de son hros. Les lapsus et plus gnralement toutes les erreurs d'ordre linguistique ou comportemental, sont des actes manqus. Ils expriment, involontairement, des manifestations de la vie psychique profonde : (...) le caractre commun aux actes les plus lgers comme les plus graves, donc aussi aux actes manqus et accidentels, consiste en ceci : tous les phnomnes en question, sans exception aucune, se ramnent des matriaux psychiques incompltement refouls et qui, bien que refouls par le conscient, n'ont pas perdu toute possibilit de se manifester et de s'exprimer. Freud, Psychopathologie de la vie quotidienne, Paris, Payot, 1994, p. 317. En effet, si la parole oraculaire et prophtique de distingue par sa clart, il n'en va pas de mme pour celle d'Oedipe. Nombreux sont chez lui les lapsus et les rpliques ambigus qui peuvent tre interprts comme trahissant la complexit de la vie psychique et l'antagonisme des pulsions contradictoires de vie et de mort, plus connues sous le nom d'Eros et Thanatos.

- Jung et Sophocle
A la diffrence de Freud, Jung ne donne pas la libido un caractre exclusivement sexuel : il y voit une nergie vitale, primordiale et universelle, dont l'orientation vers le monde extrieur ou la vie intrieure explique les deux mcanismes fondamentaux de la psych, l'extraversion ou l'introversion. Ces deux notions permettent, comme nous l'avons vu prcdemment, de mieux comprendre les personnalits opposes d'Oedipe et de Jocaste et les modalits du chtiment qu'ils s'infligent l'un dans une automutilation dramatique, au vu et au su de tous, l'autre dans une mort silencieuse et discrte, l'abri des regards et l'insu des autres. Jung, par ailleurs, privilgie l'tude de l'inconscient collectif qui s'exprime, travers les archtypes, dans les images symboliques vhicules par les mythes, les religions ou les contes populaires, ainsi que par les uvres d'art, les rves individuels et les manifestations nvrotiques. Les Mtamorphoses de l'me et ses symboles offrent une synthse passionnante de sa pense. Deux tudes nous intressent plus particulirement parce qu'elles clairent le mythe d'Oedipe et la tragdie de Sophocle : elles concernent l'imago maternelle et la naissance du hros. Comme toutes les images symboliques, la figure de la mre est susceptible d'apparatre sous une forme positive ou ngative. Dvalorise, elle se manifeste souvent travers une reprsentation thriomorphe, dont le sphinx est un exemple suggestif. La partie animale du monstre renvoie aux instincts naturels et, plus directement, la sexualit : Le sphinx est un de ces animaux crateurs d'angoisse o l'on peut aisment dcouvrir les traits manifestes de leur drivation maternelle. Dans la lgende d'dipe, le sphinx tait envoy par Hra qui hassait Thbes cause de la naissance de Bacchus. dipe croyait avoir vaincu le sphinx descendant de la desse maternelle en trouvant la solution d'une nigme d'une facilit enfantine : or c'est prcisment partir de l qu'il fut en proie l'inceste matriarcal, qu'il dut pouser sa mre Jocaste, puisque le trne et la main de la reine veuve 63

appartenaient celui qui aurait libr le pays de la calamit du sphinx. Ainsi se produisirent les consquences tragiques qui auraient t vites si dipe ne s'tait pas laiss terroriser par la dangereuse apparition du sphinx. Celui-ci est la personnification formelle de la mre terrible ou dvorante. (..) La gnalogie du sphinx est riche en rapports avec le problme qui nous occupe (l'inceste) : il est l'enfant d'Echidna, tre mixte, belle jeune femme par en haut, serpent par le bas. Cet tre double correspond l'image de la mre : en haut la moiti humaine, digne d'tre aime, attirante, en bas la moiti animale, terrible, que l'interdiction de l'inceste a transforme en animal angoissant. Echidna descend de la mre universelle, la terre maternelle, G, qui l'enfanta dans les Tartares, personnification des enfers. Echidna elle-mme est la mre de toutes les horreurs, de la Chimre, de Scylla, de la Gorgone, de l'horrible Cerbre, du lion de Nme et de l'aigle qui dvorait le foie de Promthe. Elle a engendr en outre toute une suite de dragons. Un de ses fils est Orthrus le chien du monstrueux Gryon qui fut tu par Hracls. Avec ce chien, son fils, Echidna engendra le sphinx, grce un commerce sexuel incestueux. Tout cela doit suffire pour caractriser la complexit symbolique du sphinx. Il est clair qu'un facteur de cette sorte ne saurait tre limin par la solution d'une nigme enfantine. Cette nigme tait prcisment le pige tendu par le sphinx au voyageur. Parce qu'il surestimait son intelligence, il s'est prcipit trs virilement dans le pige, commettant, sans le savoir, l'inceste sacrilge. L'nigme du sphinx, c'tait lui-mme, image de la mre terrible dont dipe n'a pas compris l'avertissement. Jung, Mtamorphoses de l'me et ses symboles, Genve, Georg Editeur, 1983, pp. 310-311. A cette image monstrueuse de la mre dvoratrice, exprimant le tabou de l'inceste, s'oppose celle de la ville qui correspond un transfert de la libido. Cette mtaphore apparat prcisment dans la bouche d'Oedipe (vers 322-323) : Le processus de la formation du symbole met la place de la mre : ville, source, grotte, glise, etc. Cette substitution vient de ce que la rgression de la libido ranime des voies et des processus de l'enfance et surtout les rapports avec la mre. Mais ce qui jadis tait naturel et utile pour l'enfant, reprsente pour l'adulte un danger spirituel exprim par le symbole de l'inceste. Comme le tabou de l'inceste s'oppose la libido, et la maintient en voie rgressive, elle peut se laisser transfrer vers des analogies maternelles produites par l'inconscient. La libido redevient progressive et mme sur un plan conscient un peu plus lev que le prcdent. L'opportunit de cette translation est particulirement claire quand c'est la ville qui prend la place de la mre. L'arrt infantile (primaire ou secondaire) est pour l'adulte limitation et paralysie, alors que l'attachement la ville stimule ses vertus de citoyen et lui facilite au moins une existence utile. Jung, op. cit., p. 358. La cit de Thbes symbolise, dans la lgende d'Oedipe, l'imago maternelle valorise. L'accs au pouvoir consacre la puissance du hros et justifie sa fiert (vers 443). L'activit politique constitue l'aspect positif d'une nergie vitale ambivalente. En effet, la couronne de Thbes ayant t conquise travers un mariage incestueux et une sexualit dvoye, cette dernire se charge de connotations ngatives. dipe incestueux doit renoncer la royaut et quitter la scne publique pour rintgrer le giron familial, avant d'errer sur les routes de l'exil. Jung s'est galement intress au mythe du hros et plus spcialement aux circonstances particulires qui entourent sa conception et sa naissance. Il constate qu'en gnral sa venue au 64

monde est entoure de mystre et de merveilleux : (...) le hros n'est pas mis au monde comme un simple mortel, parce que sa naissance reprsente une renaissance par la mre-pouse. C'est pourquoi le hros a si souvent deux mres. Comme Rank l'a montr par de nombreux exemples, le hros doit souvent tre expos, puis recueilli par des parents adoptifs. C'est de cette faon qu'il arrive avoir deux mres (...) La double mre peut aussi tre remplace par la double naissance (...) L'homme ne nat donc pas uniquement de faon banale : il nat encore une fois de faon mystrieuse et participe ainsi de quelque manire du divin. Jung, op. cit., p. 532. dipe participe du mythe hroque puisqu'il possde non seulement deux mres, Mrope et Jocaste, mais aussi deux pres Polybe et Laos. Ce thme subit, en outre, de nombreux avatars dans la tragdie de Sophocle o les images parentales se multiplient sous une forme humaine (avec le berger et le Corinthien, figures paternelles de transition et de substitution) ou nonhumaine (avec la montagne du Cithron symbolisant l'image maternelle ambivalente du berceau et de la tombe vers 1088 1093 (34) ; vers 1391 1393 ; vers 1451 1454 ; et avec la Fortune, dont dipe se proclame le fils, vers 1080 1083). Les origines merveilleuses du hros sont par ailleurs, souvent rappeles par des marques de naissance spcifiques. Les pieds dforms d'dipe ne sont pas seulement un moyen de reconnatre en lui l'enfant autrefois expos (vers 718 et vers 1032 et 1034) : ils expliquent le sobriquet qui lui tient lieu de nom et le prive d'un vritable patronyme tablissant sa filiation. Ce surnom dont dipe est si fier dans le prologue (vers 8) devient le symbole de l'ignominie (vers 1365) et du malheur (vers 1524) suprmes. Cette ambivalence est contenue dans le motif du pied, symbole phallique de puissance sexuelle et cratrice.

- Lacan et Sophocle
Lacan, de son ct, enrichit les thses psychanalytiques par une rflexion approfondie sur les fonctions du langage. L'tre humain accde, selon lui, au monde des concepts et l'univers des choses grce la parole : Par le mot qui est une prsence faite d'absence, l'absence mme vient se nommer un moment original dont le gnie de Freud a saisi dans le jeu de l'enfant la recration perptuelle. Et de ce couple modul de la prsence et de l'absence, qu'aussi bien suffit constituer la trace sur le sable du trait simple et du trait rompu des koua mantiques de la Chine, nat l'univers de sens d'une langue o l'univers des choses viendra se ranger. Par ce qui ne prend corps que d'tre la trace d'un nant et dont le support ds lors ne peut s'altrer, le concept, sauvant la dure de ce qui passe, engendre la chose. Car ce n'est pas encore assez dire que de dire que le concept est la chose mme, ce qu'un enfant peut dmontrer contre l'cole. C'est le monde des mots qui cre le monde des choses, d'abord confondues dans l'hic et nunc du tout en devenir, en donnant son tre concret leur essence, et sa place partout ce qui est de toujours. Lacan, Ecrits, Paris, Ed. du Seuil, 1966, p. 276. C'est galement par la parole que l'homme s'engage dans la dialectique de l'intersubjectivit. Et c'est travers la fonction potique du langage que le dsir trouve sa mdiation symbolique. 65

L'tude de la vie psychique passe donc, pour Lacan, par l'analyse de la parole, la linguistique apportant la psychanalyse les outils de sa recherche. Pour lui, comme pour Freud, le complexe d'Oedipe et le tabou de l'inceste rgissent l'organisation de la communaut humaine soumise aux rgles de l'alliance : (...) le complexe d'dipe en tant que nous le reconnaissons toujours pour couvrir de sa signification le champ entier de notre exprience, sera dit, dans notre propos, marquer les limites que notre discipline assigne la subjectivit : savoir, ce que le sujet peut connatre de sa participation inconsciente au mouvement des structures complexes de l'alliance, en vrifiant les effets symboliques en son existence particulire du mouvement tangentiel vers l'inceste qui se manifeste depuis l'avnement d'une communaut universelle. La loi primordiale est donc celle qui en rglant l'alliance superpose le rgne de la culture au rgne de la nature livr la loi de l'accouplement. L'interdit de l'inceste n'en est que le pivot subjectif (...). Cette loi se fait donc suffisamment connatre comme identique un ordre de langage. Car nul pouvoir sans les nominations de la parent n'est porte d'instituer l'ordre des prfrences et des tabous qui nouent et tressent travers les gnrations le fil des lignes. Et c'est bien la confusion des gnrations qui, dans la Bible comme dans toutes les lois traditionnelles, est maudite comme l'abomination du verbe et la dsolation du pcheur. Lacan, op. cit., p. 277. Oedipe-Roi offre de nombreux exemples de cette confusion des gnrations qui signifie, dans les paroles du hros, l'ignominie absolue : le mariage avec sa mre. Si le meurtre du pre peut faire l'objet d'une dsignation (le mot parricide existe en grec et Oedipe l'emploie), le crime d'inceste n'est jamais formul directement. Il est vacu par une ellipse, dans le rcit du Messager. Et il est toujours signifi d'une faon mtaphorique, soit par un verbe suggrant les relations humaines et sexuelles, soit par une concatnation de termes de parent associs par gmination ou par antithse, soit par des images maritimes ou agricoles (vers 422-425, 12451250, 1403-1408). Par ailleurs, Lacan s'est aussi intress, comme la plupart des psychanalystes, la tragdie grecque et aux oeuvres de Sophocle en particulier. Il a plutt privilgi l'tude d'Antigone, mais sa rflexion dborde largement le cadre de cette seule pice. Il relve ainsi le sens trs particulier qu'y revt l'action tragique : Mais attention. On dit : La tragdie, c'est une action. Est-ce agein ? Est-ce prattein ? En fait, il faut choisir. Le signifiant introduit deux ordres dans le monde, la vrit et l'vnement. Mais si on veut le tenir au niveau des rapports de l'homme avec la dimension de la vrit, on ne peut le faire servir en mme temps la ponctuation de l'vnement. 11 n'y a dans la tragdie en gnral, aucune espce de vritable vnement. Le hros et ce qui l'entoure se situent par rapport au point de vise du dsir. Ce qui se passe, ce sont des effondrements, les tassements des diverses couches de la prsence des hros dans le temps. C'est cela qui reste indtermin dans l'effondrement du chteau de cartes que reprsente la tragdie, une chose peut se tasser avant une autre, et ce qu'on retrouve la fin quand on retourne le tout peut se prsenter de diverses faons. Lacan, Le Sminaire, livre VII, L'thique de la Psychanalyse, Paris, Ed. du Seuil, 1986, pp. 308-309. 66

Il souligne la solitude propre tous les hros sophoclens, toujours isols, toujours hors des limites , pousss par leur instinct de mort aux frontires de l'existence : S'il y a un trait diffrentiel de tout ce que nous appelons du Sophocle, mis part Oedipe-Roi, c'est la position bout de course de tous les hros. Ils sont ports sur un extrme, que la solitude dfinie par rapport au prochain est trs loin d'puiser. s'agit d'autre chose. Ce sont des personnages situs d'emble dans une zone limite entre la vie et la mort. Le thme de l'entre-la-vie-et-la-mort est d'ailleurs formul comme tel dans le texte, mais il est manifeste dans les situations. On pourrait mme faire entrer dans ce cadre gnral Oedipe-Roi. Le hros trait unique et paradoxal par rapport aux autres est, au dbut du drame, au comble du bonheur, et Sophocle nous le montre acharn sa propre perte par son obstination rsoudre une nigme, vouloir la vrit. Tout le monde essaie de le retenir, en particulier Jocaste, qui lui dit chaque instant En voil assez, on en sait assez. Seulement il veut savoir et il finit par savoir. Lacan, Ibid., p. 317. Dans dipe-Roi, le dsir de savoir conduit le hros vers une mort symbolique qu'il s'inflige lui-mme. Il se soustrait volontairement l'ordre du monde pour accder la vrit : dipe, en un sens, n'a pas fait de complexe d'dipe, il faut s'en souvenir, et il se punit d'une faute qu'il n'a pas commise. Il a seulement tu un homme dont il ne savait pas que c'tait son pre, et qu'il a rencontr sur la route pour prendre un mode vraisemblable selon lequel nous est prsent le mythe o il fuyait pour avoir eu vent de quelque chose qui lui tait promis de peu reluisant l'endroit de son pre. Il fuit ceux qu'il croit ses parents, et voulant viter le crime, il le rencontre. Il ne sait pas non plus qu'en atteignant le bonheur conjugal et celui de son mtier de roi, d'tre le guide d'une cit heureuse, c'est avec sa mre qu'il couche. On peut donc poser la question de ce que signifie le traitement qu'il s'inflige. Quel traitement ? Il renonce ceci mme qui l'a captiv. Proprement, il a t jou dup, par son accs mme au bonheur. Audel du service des biens, et mme de la pleine russite de ses services, il entre dans la zone o il cherche son dsir (..). L'entre dans cette zone est faite pour lui de ce renoncement aux biens et au pouvoir, en quoi consiste la punition qui n'en est pas une. S'il s'arrache au monde par l'acte qui consiste s'aveugler, c'est que celui-l seul qui chappe aux apparences peut arriver la vrit. Les anciens le savaient le grand Homre est aveugle, Tirsias aussi. C'est entre les deux que se joue pour dipe le rgne absolu de son dsir, ce qui est suffisamment soulign par le fait qu'on nous le montre irrductible jusqu'au terme, exigeant tout, n'ayant renonc rien, absolument irrconcili. Lacan, ibid., pp. 352 358.

Oedipe, hros double


L'architecture d'Oedipe-Roi repose, nous l'avons vu, sur le schma du renversement, aussi bien dans sa disposition gnrale que dans ses micro-structures. Cette inversion se manifeste non seulement dans l'organisation des pisodes et des dialogues, mais galement dans l'agencement de la double temporalit narrative et digtique. Elle caractrise aussi la 67

prsentation du hros, dans ses apparitions scniques l'ouverture et la clture de la tragdie, comme dans ses modes de dsignation. L'tude du lexique et des procds stylistiques relatifs dipe montre clairement ce mcanisme d'inversion un niveau diachronique. Elle doit cependant tre complte par une analyse du mme type sur le plan synchronique. En effet, le hros tragique n'est pas un personnage dont le caractre volue. En fait, comme l'ont bien montr Jacqueline de Romilly et Jean-Pierre Vernant, la tragdie grecque ne s'intresse pas spcialement la psychologie, tout au moins dans le sens usuel et banal que revt gnralement ce terme dans la langue de l'analyse littraire : (..) ce serait videmment fausser les perspectives que de voir dans l'importance plus grande accorde aux personnages un intrt avant tout psychologique ou d'imaginer que l'action n'a pour but que de faire ressortir les sentiments des uns et des autres. Le thtre grec n'a jamais t un thtre principalement psychologique. J. de Romilly, op. cit., p. 41. Aussi est-ce mal poser le problme que de s'interroger avec certains interprtes modernes (..) sur la plus ou moins grande unit de caractre des personnages tragiques (..) Le dbat n'aurait de sens que dans la perspective d'un drame moderne construit sur l'unit psychologique des personnages. J.-P. Vernant, Mythe et tragdie en Grce ancienne, op. cit., p. 28. Elle met en scne des tensions entre des forces contradictoires d'gale puissance dont le conflit ne peut trouver de solution. L'essence de l'art tragique n'est pas de l'ordre de la conciliation. La tragdie se construit sur l'antagonisme et la contradiction qu'elle rige en systme.

- Les phnomnes d'chos


L'examen diachronique de la pice met en vidence des phnomnes d'chos linguistiques qui accompagnent le renversement dramatique. La technique la plus simple consiste reprendre une formule identique ou similaire, mais dans un contexte totalement diffrent qui lui donne une autre rsonance. C'est, par exemple, le cas du nom mme d'Oedipe. Il est, en effet, accompagn trois reprises du qualificatif Kleinos signifiant illustre clbre . Cette clbrit dont le hros est si fier dans le prologue (vers 8) est ensuite associe aux malheurs qu'il a subis (vers 1207) et aux nigmes qu'il a rsolues (vers 1525). Il se charge ainsi successivement de connotations positives, ngatives, puis ironiques. La reprise peut galement concerner une image ou une rplique dans laquelle dipe change de statut. La mtaphore de la chasse apparat trois fois : ichnos (vers 109), ichneuon (vers 221) et ichneuein (vers 476). Le chasseur est, dans les deux premiers cas, Oedipe cherchant traquer le meurtrier de Laos. Il s'agit d'Apollon dans le chant du choeur et les allusions aux pieds de la victime (vers 469 et 479) montrent que la situation s'est renverse : c'est bien lui qui occupe dsormais la position du gibier mme si son nom n'est pas clairement prononc, comme nous l'avons vu prcdemment. La maldiction qu'il profre contre le coupable (vers 236 254) est reprise par dipe lui-mme (vers 813-823). Les tournures hypothtiques et interrogatives qui l'encadrent trahissent d'autant plus son trouble qu'il ne subsiste aucun doute sur la faon dont il entend assumer ses responsabilits. Devenu victime de ses propres imprcations, il est pass de l'tat de sujet celui d'objet. 68

Ce phnomne d'inversion se manifeste galement travers le jeu de verbes antonymes comme Ztein : chercher (vers 278, 362, 450, 658-59, 1112 etc.) et Eurein : trouver (vers 68, 108, 120, 440, 1050). Il est parfois renforc par un changement de voix. C'est par exemple le cas de Phaino : faire voir, dcouvrir (vers 132) qui ouvre l'enqute d'OEdipe, auquel rpondent non seulement les tournures passives Phanstai : il se rvlera (vers 454 et 457) des prophties de Tirsias, mais aussi la forme moyenne Euriskomai : je me trouve moi-mme, je m'avre tre (vers 1397), qui la clt. Ces trois verbes suffisent voquer le parcours du hros et mettre en valeur la dynamique de la rvlation : la qute du meurtrier conduit dipe se connatre et se faire connatre tel qu'il est vraiment : il s'exhibe, dans sa dernire apparition, dans la nudit de son tre intime. 11 se livre aux regards des autres en assumant ses crimes, le parricide et l'inceste. Sophocle souligne galement ce renversement par l'emploi d'une autre technique : le transfert d'expressions qualifiant le hros sur des personnages divins, dont Jean-Pierre Vernant a bien tudi le mcanisme : Une autre forme de renversement est la suivante : les termes qui qualifient dipe au sommet de sa gloire se dtachent tour tour de lui pour se fixer sur des personnages divins ; la grandeur d'dipe s'anantit au fur et mesure que s'affirme plus clairement, en contraste avec la sienne, celle des dieux. Au vers 14, le prtre de Zeus, dans ses premiers mots s'adresse dipe comme souverain : kratunon ; en 903, le choeur implore Zeus comme souverain : kratunon. En 48 les Thbains appellent Oedipe sauveur: Soter ; en 150 c'est Apollon qui est invoqu comme sauveur (...) En 237 dipe donne des ordres en tant qu'il est le matre de la puissance et du trne ; en 201 le choeur implore Zeus matre de la puissance et de la foudre (...) J.-P. Vernant, Mythe et tragdie en Grce ancienne, op. cit., p. 112. Le hros perd ainsi son statut de demi-dieu pour acqurir celui d'tre humain dpouill de tout rel pouvoir. Cette dgradation s'effectue d'ailleurs trs rapidement. En effet, ds l'pisode 1, Oedipe est plac dans une position de suppliant vis--vis de Tirsias, attitude qui tait celle des jeunes Thbains et du Prtre son gard. Les paroles se font cho d'un locuteur l'autre, soulignant par l-mme l'impuissance du roi : LE PRTRE : () O souverain de mon pays, dipe, tu vois l'ge de tous ces suppliants genoux devant tes autels (..,) Eh bien ! cette fois encore, puissant dipe, aim de tous ici, tes pieds nous t'implorons. Dcouvre pour nous un secours (..) ce pays aujourd'hui t'appelle son sauveur pour l'ardeur le servir que tu lui montras nagure (...) (vers 14-16, 40-41, 47-48). DIPE : (..) Toi qui scrutes tout, Tirsias (...) Nous ne voyons que toi, seigneur, qui puisses (..) nous protger et nous sauver. (..) Non par les dieux ! si tu sais, ne te dtourne pas de nous. Nous sommes tous ici tes pieds, suppliants. (vers 300-304, 326-327). 69

Un tel transfert affecte galement les paroles d'Oedipe. Employes dans un premier temps pour qualifier Tirsias, les images de l'aveuglement et de la surdit finissent par le caractriser lui-mme. Le changement de contexte ajoute ainsi leurs connotations ironiques une signification tragique d'autant plus puissante que Sophocle joue sur leur double sens, littral et mtaphorique, dans les deux cas : DIPE : Et tu t'imagines pouvoir en dire plus sans qu'il t'en cote rien ? TIRSIA : Oui, si la vrit garde quelque pouvoir. DIPE : Ailleurs, mais pas chez toi ! Non, pas chez un aveugle, dont l'me et les oreilles sont aussi fermes que les yeux. (vers 368 375), Ayant choisi de s'aveugler rellement pour se punir de ne pas avoir su voir la ralit et pour viter d'avoir contempler une vrit aveuglante, dipe appelle de ses voeux l'ignorance et l'oubli. L'automutilation volontaire, l'aveuglement et la surdit, constituent une forme de mort symbolique lui permettant d'chapper l'horreur de son malheur : DIPE : (...) Non, non ! Si mme il m'tait possible de barrer au flot des sons la route de mes oreilles, rien ne m'empcherait alors de verrouiller mon propre corps, en le rendant aveugle et sourd tout la fois. Il est si doux l'me de vivre hors de ses maux... (vers 1386 1390). Cet cho tragique de son propre discours ne met pas seulement en valeur son cheminement vers la vrit : il montre l'accomplissement d'un destin et l'accession au statut de dtenteur du savoir. En effet, l'automutilation est un acte libre, mais elle s'inscrit dans la dynamique d'une histoire trace par les prophties de Tirsias : TIRSIA (..) Tu me reproches d'tre aveugle : mais toi, toi qui y vois, comment ne vois-tu pas quel point de misre tu te trouves cette heure ? (..) Tu vois le jour : tu ne verras bientt plus que la nuit. (..). II y voyait de ce jour il sera aveugle (..) (vers 412-419 et 454). La perte de la vue signifie symboliquement l'accs au savoir. L'apparition thtrale d'dipe aux yeux ensanglants exprime, par une image scnique violente le pouvoir terrifiant de la vrit. Le hros a rejoint par son geste spectaculaire la famille des visionnaires dont fait partie le devin Tirsias. Il n'est plus seulement l'individu aux pieds enfls (Oidos), l'enfant abandonn qui a russi se faire couronner, le hros que sa violence et sa puissance ont pouss au parricide et l'inceste. Il est aussi l'homme qui sait (Oida), l'adulte qui a dcouvert de qui il tait le fils et de quelles pulsions il tait le jouet. Le hros du pouvoir politique et 70

sexuel, est dpouill de ce qui a fait sa grandeur passe. Mais il est devenu l'tre du savoir, l'aveugle qui a reu l'blouissement de la vrit. Ayant acquis par son automutilation volontaire les dons du visionnaire, il s'est exclu de la communaut familiale et sociale laquelle il appartenait jusque-l. Il se lance, avec la seule force de son regard intrieur, dans une destine nouvelle que Sophocle voquera dans Oedipe Colone et qui aboutira son apothose hroque.

- La parole ambigu
Cette dualit du hros qui change de statut (le roi tout-puissant se rvle tre un homme souill par ses crimes) et de nature (l'homme du pouvoir devient le hros du savoir) n'apparat pas seulement sur le plan diachronique, par un simple processus d'inversion dramatique, comme l'a montr l'tude de la structure de la tragdie. Les deux figures hroques sont conjointes, troitement lies comme l'envers et l'endroit d'une pice de monnaie. Si leur superposition initiale n'en laisse voir qu'une, celle qui domine et masque l'autre, des glissements ponctuels et inopins trahissent l'existence de la face cache, celle qui clatera au grand jour dans le dnouement et qui, elle-mme, recouvre une autre ralit. De brves disjonctions se produisent, un niveau synchronique cette fois, travers les paroles d'dipe : son discours comporte parfois des non-dits et des lapsus rvlateurs. Un certain nombre d'expressions ambigus rvlent, tout au long de la tragdie, une conscience particulirement tourmente. Ds le prologue, en effet, Oedipe dvoile au Prtre venu solliciter son aide au nom du peuple Thbain, une angoisse profonde et dj ancienne : (...) j'avais, sachez-le, rpandu bien des larmes et fait faire bien du chemin ma pense anxieuse. (vers 66-67). Une telle raction peut, certes, exprimer l'amour qu'il porte sa patrie. Mais elle n'est pas celle qu'on attendrait d'un roi tout-puissant responsable de l'avenir de sa cit. Elle trahit, en ralit, une anxit plus profonde et plus existentielle qui lui est personnelle. La mtaphore du cheminement s'appuie, en grec, sur un jeu de mots (poilas odous eltonta) : la route renvoie, par un phnomne de paronomase, au nom mme d'dipe (Odous-Oiclipous). L'homme aux pieds enfls parcourt avec anxit les chemins de sa pense. Mais sa rflexion douloureuse le paralyse et l'amne fuir ses responsabilits : c'est son beau-frre qu'il fait appel pour consulter, l'oracle de Delphes. Derrire le roi tout-puissant, se profile dj l'homme priv de tout pouvoir sur les autres et sur lui-mme. Une fois l'oracle connu, la discussion entre dipe et Cron porte sur les circonstances dans lesquelles s'est droul le meurtre de Laos. Particulirement sensible, ce sujet provoque chez lui un certain nombre de lapsus assez tranges : DIPE : Mais quel est donc l'homme dont l'oracle dnonce la mort ? CRON : Ce pays, prince, eut pour chef Laos, autrefois, avant l'heure o tu eus toi-mme gouverner notre cit. DIPE : On me l'a dit, jamais je ne l'ai vu moi-mme. (vers 102 105). 71

Il est naturel qu'dipe n'ait pas connu son prdcesseur et qu'il en ait seulement entendu parler. Il est beaucoup plus tonnant qu'il insiste sur le fait qu'il ne l'a pas vu . Ce verbe prend, bien sr, une connotation ironique pour les spectateurs qui connaissent la lgende. Il trahit aussi une prcipitation suspecte relevant peut-tre d'une dngation inconsciente. Il est galement trange qu'Oedipe recoure systmatiquement une tournure au singulier quand on lui parle des meurtriers de Laos. C'est le cas, par exemple, dans son premier dialogue avec Cron. La traduction de Paul Mazon doit tre reprise, car elle n'est pas ici assez fidle au texte de Sophocle : CRON : Il prtendait que Laos avait rencontr des brigands et qu'il tait tomb sous l'assaut d'une troupe, non sous le bras d'un homme. DIPE : Est-ce [qu'un brigand aurait montr pareille audace] si le coup n'avait t mont ici et pay prix d'or ? (vers 123-125). Par la suite, notamment dans son imprcation contre le meurtrier comme dans ses changes avec le choeur, il emploie toujours une forme de singulier : la version des brigands ou des voyageurs n'est jamais retenue, si ce n'est au cours de la confidence avec Jocaste o elle le conforte dans l'ide de son innocence. DIPE : (..) Quel que soit le coupable, j'interdis tous, dans ce pays o j'ai le trne et le pouvoir, qu'on le reoive qu'on lui parle, qu'on l'associe aux prires ou aux sacrifices, qu'on lui accorde la moindre goutte d'eau lustrale. Je veux que tous, au contraire, le jettent hors de leurs maisons comme la souillure de notre pays : l'oracle auguste de Pyth vient l'instant de me le dclarer. (vers 236 244). DIPE : (.,) J'y emploierai tous les moyens tant je brle de le saisir, l'auteur de ce meurtre, l'assassin du fils de Labdacos, du prince issu de Polydore, du vieux Cadmos, de l'antique Agnor. (vers 265 268). DIPE : C'taient des brigands, disais-tu, qui avaient, selon lui, tu Laos. Qu'il rpte donc ce pluriel, et ce n'est plus moi l'assassin : un homme seul ne fait pas une foule. Au contraire, s'il parle d'un homme, d'un voyageur isol, voil le crime qui retombe clairement sur mes paules. (vers 842 847). dipe semble savoir, au fond de lui, que le meurtre de Laos a t perptr par un seul homme. L'appel d'dipe aux Thbains prsente, quand on en examine attentivement le contenu, un caractre trs ambigu. Le discours offre une argumentation en apparence trs structure : trois 72

hypothses se succdent avec leur solution. Si le criminel se dvoile, il sera pargn et pourra partir en toute scurit. Si quelqu'un donne son nom, il recevra de l'argent et de la gratitude. Mais si le coupable ou les tmoins se taisent, alors les sanctions tomberont. Mais cette dernire hypothse est un peu aberrante, car comment punir un coupable que l'on ne connat pas ? Mme s'il s'agit d'un anathme rituel contre tout citoyen qui dissimulerait, la logique vire l'absurde, et la sanction tombe vide. Oedipe semble vouloir punir le silence et l'ignorance dans laquelle il se trouve personnellement. La quatrime proposition hypothtique frise l'incohrence, puisqu'il s'inclut lui- mme dans une maldiction en apparence gratuite, mais qui peut- tre lue comme trahissant une culpabilit inconsciente : DIPE : (..) et si d'aventure je venais l'admettre consciemment mon foyer, je me voue moi-mme tous les chtiments que mes imprcations viennent l'instant d'appeler sur d'autres. (vers 249 254). C'est propos de Laos et de Jocaste que ses paroles se chargent d'ambigut : il les intgre, en effet, dans un discours familial qui tisse entre eux des relations de plus en plus intimes. Sous des prtextes sans grand intrt, la qute de l'assassin devient pour Oedipe une question de vie ou de mort. L'enjeu politique cache mal une motivation autre, beaucoup plus profonde : DIPE : (..) Et ce n'est pas pour des amis lointains, c'est pour moi que j'entends chasser d'ici cette souillure. Quel que soit l'assassin, il peut vouloir un jour me frapper d'un coup tout pareil. Lorsque je dfends Laos, c'est moi-mme aussi que je sers (,.) Pour lui, je suis prt tout faire et, si le dieu m'assiste, on me verra sans doute triompher - ou prir, (vers 137 146). Laos devient, comme Jocaste, une figure parentale. Par cette assimilation Sophocle introduit dans son texte un arrire-plan familial. La dernire partie du discours d'Oedipe aux Thbains met en vidence des liens trs troits dont la nature est vritablement oedipienne et incestueuse. Tout fait inattendues, ces paroles ambigus rvlent, malgr lui, la ralit de sa propre situation : DIPE : (..) Je me vois cette heure en possession du pouvoir qu'il eut avant moi, en possession de son lit, de la femme qu'il avait dj rendue mre ; des enfants communs seraient aujourd'hui notre lot commun, si le malheur n'avait frapp sa race ; mais il a fallu que le sort vint s'abattre sur sa tte ! C'est moi ds lors qui lutterai pour lui, comme s'il et t mon pre (..) (vers 258 265). Les deux joutes oratoires qui l'opposent Tirsias et Cron contiennent galement beaucoup d'lments aberrants qui n'ont de signification que par rapport un mcanisme de dfense. dipe semble chercher se protger en accusant autrui. Son hypothse concernant la participation directe de Tirsias au crime est totalement absurde : DIPE : Eh bien soit ! Dans la fureur o je suis, je ne clerai rien de ce que j'entrevois. Sache donc 73

qu' mes yeux c'est toi qui as tram le crime, c'est toi qui l'as commis cela prs seulement que ton bras n'a pas frapp. Mais, si tu avais des yeux, je dirais que mme cela, c'est toi, c'est toi seul qui l'as fait. (vers 345 349). La colre explique en partie ce drapage verbal, mais elle trahit aussi sans doute un dsir de transfrer sur autrui la culpabilit du meurtre de Laos. Aprs le devin, c'est Cron qui fait les frais de la mme accusation. On retrouve ainsi dans la bouche d'Oedipe les termes de meurtrier et de brigand , mais ils prennent de nouvelles connotations plus ambigus : DIPE : H l ! que fais-tu donc ici ? Quoi ! tu as le front, insolent, de venir jusqu' mon palais, assassin qui en veux clairement ma vie, brigand visiblement avide de mon trne ! (vers 532 535). Il n'est plus question de Laos, mais d'Oedipe lui-mme, dans le rle de victime potentielle. La suite du dialogue montre bien que son agressivit recouvre de la crainte. Il n'attaque que pour se protger et ses ractions sont clairement dfensives : DIPE : Tu parles bien mais moi, je t'entends mal. Je te trouve la fois hostile et inquitant. (vers 545-46). () Soit ! interroge-moi : ce n'est pas en moi qu'on dcouvrira l'assassin. (vers 576). L'change verbal relve du dialogue de sourds, les deux personnages poursuivant chacun leur ide. Cron sollicite simplement le droit de se faire entendre et de prouver son innocence. Rien dans son discours ne laisse supposer la moindre attaque contre Oedipe. Ce dernier est en complet dcalage, non seulement par rapport son beau-frre, mais aussi par rapport luimme : si Cron est coupable, pourquoi continuer chercher le meurtrier de Laos ? Pourquoi imaginer qu'on puisse lui imputer la responsabilit du crime ? Cette violente dngation est intressante deux gards : le terme de meurtrier est mis pour la premire fois en relation avec la personne mme du locuteur, mais il s'agit encore d'une phrase ngative, la voix passive. La nature juridique du verbe employ ne laisse nanmoins, pas de doute sur le sentiment de culpabilit qui s'exprime indirectement. Trouver un coupable devient pour dipe, une affaire de vie ou de mort, et c'est regret qu'il laisse partir Cron. Ses paroles comportent toujours autant d'ambigut, et il s'inflige, par avance, le chtiment promis au meurtrier de Laos par l'oracle de Delphes : CRON: Eh bien ! voici quelle rponse m'a t faite au nom du dieu. Sire Phoebos nous donne l'ordre exprs de chasser la souillure que nourrit ce pays et de ne pas l'y laisser crotre jusqu' ce qu'elle soit incurable DIPE : Oui. Mais comment nous en laver ? Quelle est la nature du mal ? 74

CRON: En chassant les coupables ou bien en les faisant payer meurtre pour meurtre puisque c'est le sang dont il parle qui remue ainsi la ville. (vers 96 101), LE CHUR C'est ton parent ; un serment le protge : ne lui fais pas l'affront de l'accuser sur un simple soupon. DIPE : Voil donc ce que tu demandes ! En ce cas-l, sache-le bien, tu veux ma mort, ou mon exil. LE CHUR : Non, j'en prends tmoin le dieu qui prime tous les dieux, j'en prends tmoin le Soleil (..) DIPE : Eh bien soit ! qu'il parte ! duss-je prir coup sr, ou me voir expuls par force et ignominieusement de Thbes (vers 656 671). Son propre discours fait de lui, son insu, le meurtrier recherch. Et on ne peut s'tonner que les psychanalystes aient interprt ce double langage comme l'expression d'une culpabilit inconsciente plus ou moins bien refoule. L'ambigut des paroles d'Oedipe tout au long de la tragdie a souvent t releve par les commentateurs. Et ce double discours a t expliqu de deux faons diffrentes, qui se rejoignent et se compltent nos yeux. Les hellnistes rfractaires la psychanalyse comme Jacqueline de Romilly ou Jean-Pierre Vernant y voient la manifestation de l'ironie tragique, la part que les dieux s'octroient dans la gestion de la destine humaine : L'quivoque dans les propos d'dipe correspond au statut ambigu qui lui est confr dans le drame et sur lequel toute la tragdie est construite. Quand dipe parle, il lui arrive de dire autre chose ou le contraire de ce qu'il dit. L'ambigut de ses propos ne traduit pas la duplicit de son caractre qui est tout d'une pice, mais plus profondment la dualit de son tre. dipe est double. Il constitue pour lui-mme une nigme dont il ne devinera le sens qu'en se dcouvrant en tout point le contrarie de ce qu'il croyait ou paraissait tre. Le discours secret qui s'institue, sans qu'il le sache, au sein de son propre discours, dipe ne l'entend pas. Et nul tmoin du drame sur la scne, en dehors de Tirsias, n'est non plus capable de le percevoir. Ce sont les dieux qui renvoient dipe, en cho certaines de ses paroles, son propre discours dform ou retourn. Et cet cho inverse, qui sonne comme un clat de rire sinistre, est en ralit un redressement. Ce que dit Oedipe sans le vouloir, sans le comprendre, constitue la seule vrit authentique de ses propos (...) Le langage d'dipe apparat ainsi comme le lieu o se nouent et s'affrontent dans la mme parole deux discours diffrents : un discours humain, un discours divin. Au dbut, les deux discours sont bien distincts et comme coups l'un de l'autre ; au terme du drame, quand tout

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est clairci, le discours humain s'inverse et se transforme en son contraire ; les deux discours se rejoignent, l'nigme est rsolue. J.-P. Vernant, Mythe et tragdie en Grce ancienne, op. cit., pp. 105-106. En effet, les deux discours sont troitement mls dans la bouche d'dipe ds le dbut de la pice. Mais les mots n'ont pas encore revtu tout leur sens pour lui. C'est prcisment sur la dcouverte de leur signification pleine et entire que repose essentiellement la tragdie. Celleci conduit le hros une totale connaissance de soi. Le discours divin n'est pas sans analogie avec les manifestations de l'inconscient. Disons que si les dieux grecs connaissaient la complexit de la psych humaine, ils lui ont donn une voix ! Dans tous les cas, il est intressant de constater la prsence, dans les rpliques du hros, d'un dcalage qui fait sens, quelle que soit l'interprtation que l'on en donne. Art de la parole, le thtre a pour vocation de mettre en scne la voix sous toutes ses formes. Et dipe-Roi s'avre tre fondamentalement une qute de la vrit sur soi. L'interprtation psychanalytique n'est pas si loigne. Elle n'oppose pas le monde des dieux celui des hommes. Elle situe le dbat au coeur mme de la conscience humaine. Elle rend compte de l'exprience d'dipe, dans la mesure o elle explique la fois ses actes manqus et sa qute consciente. Elle a le mrite, comme l'interprtation classique, de centrer l'analyse sur l'homme, dont dipe a toujours t considr comme le symbole : (...) Sophocle attribue ses dramatis personae des mcanismes psychiques identiques ceux qui, au su de notre exprience analytique, dominent la vie de l'me humaine. Il met en vidence qu' l'instar de nos contemporains, les hros de la tragdie antique ont souffrir du conflit incessant qui oppose leurs dsirs inconscients leurs attitudes conscientes de dfense ; que leurs aspirations refoules cherchent s'exprimer en rves, fantasmes, prophties, en actes symboliques ; que d'oppressants sentiments de culpabilit se forment et, dans ce cas, il est indiffrent que la pulsion dfendue se limite la vie intellectuelle ou que l'acte interdit ne puisse tre excut sous la pression contraignante des circonstances, et que l'individu tche d'apaiser son surmoi rigoureux, c'est--dire sa conscience, par une cruelle autopunition. Il dmontre enfin que, dans le drame comme dans la vie, les pulsions sexuelles refoules et d'agressives pulsions de mort prennent tragiquement le dessus, ceci avec la complicit des attitudes mmes qui taient destines, au dpart, les rprimer. Anna Freud, prface l'ouvrage de Driek Van der Sterren, dipe, une tude psychanalytique d'aprs les tragdies de Sophocle, Paris, PUF, 1976, pp. 7-8.

Oedipe, hros en qute de vrit


L'enqute mene pour retrouver le meurtrier de Laos conduit dipe remonter le cours du temps et dcouvrir non seulement ses origines familiales, mais aussi la nature criminelle des actes qui ont fait sa grandeur. A la diffrence du parricide et de l'inceste commis autrefois dans une totale ignorance, la vrit ici n'est atteinte que grce son dsir de savoir, maintes fois exprim malgr les risques encourus. S'il ne pose pas la question pertinente ou ne comprend pas la rponse reue, Oedipe est toujours en position de questionnement. Ce n'est pas par ses actes mais par ses questions qu'il parvient la connaissance de soi. La parole sous sa forme divine (l'oracle de Delphes, les prophties de Tirsias) ou humaine (les dialogues avec 76

Cron, les confidences avec Jocaste, les tmoignages du Corinthien et du berger) favorise l'accs la vrit. Mais elle n'en constitue pas uniquement le vecteur essentiel dans OedipeRoi. Se connatre ne consiste pas dcouvrir la ralit des actes qu'on a commis autrefois (ou auxquels on pourrait se livrer dans l'avenir) : ce savoir est donn au hros ds le dbut de la tragdie par Tirsias (et ds son adolescence par Apollon). Se connatre c'est s'accepter tel qu'on est, admettre une histoire personnelle que les vicissitudes de l'existence et les actes ont forge. L'accs la Vrit est signifi, dans Oedipe-Roi, par la parole mme du hros : elle passe par la reformulation individuelle de savoirs sur soi, dj rvls par des voix extrieures. Le langage retrouve ainsi son sens fondamental. La tragdie ne s'appuie sur sa fonction utilitaire d'information et de communication que pour mettre en valeur sa puissance rvlatrice essentielle. La parole est rvlation dans Oedipe-Roi. Cette double thmatique est signifie sur le plan linguistique par les nombreux rapprochements tablis dans le texte de Sophocle entre les verbes parler (Phmi) et rvler, montrer (Phaino) qui ont en grec la mme racine. Elle commande galement la mtaphore de la clairvoyance et de l'aveuglement qui en constitue un doublet symbolique. Pour les dieux comme pour les hommes, la Vrit relve du Verbe. Il n'existe dans OedipeRoi, qu'un mot pour dsigner la parole, qu'elle soit de nature divine ou humaine : le substantif Phm , et sa forme verbale Phmi . Cette quivalence est clairement tablie par le Prtre, dans la supplique qu'il adresse dipe. Une traduction plus littrale du texte de Sophocle permet, ici, de mieux rendre compte de cette caractristique essentielle : LE PRTRE : ( ) [A nouveau, tout-puissant Oedipe que nous aimons, nous te supplions tous, nous qui sommes tourns vers toi, de nous trouver une protection, que tu entendes la voix des dieux ou celle d'un homme : car je vois que les vicissitudes de la vie sont pour les gens d'exprience les principales sources de conseils] (vers 40 45). L'exprience donne ainsi l'homme la possibilit d'accder la connaissance. Oedipe-Roi illustre mtaphoriquement cette quivalence travers le parallle entre dipe et Tirsias sur lequel repose la structure symbolique de la tragdie. Inapproprie l'ouverture, la symtrie s'tablit la clture de la pice avec l'automutilation volontaire du hros. dipe aveugle a acquis la clairvoyance du devin : il est devenu celui qui sait. La vrit ne lui est plus extrieure : elle est en lui. Elle n'est ni dans la bouche des autres, ni dans les vnements : elle est ce qui transforme les vicissitudes d'une existence en destine, ce qui leur donne un sens. Jacques Schrer a soulign cette volution: A plusieurs gards, Tirsias est un doublet d'dipe. Avant de s'aveugler, dipe est psychologiquement un aveugle. Les deux aveugles ont besoin d'tre guids par leur fille : ce sera Antigone pour dipe et Mant pour Tirsias. Mant est un nom de fonction ; il signifie divination et c'est la divination qui guide l'aveugle. Dans ce miroir dipe refuse de se voir. A la clairvoyance de l'aveugle il oppose un refus de l'inconscient, ce que la psychanalyse appellera plus tard une censure. J. Schrer, Dramaturgies d'dipe, op. cit., p. 54.

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Ce paralllisme est inscrit dans le texte de Sophocle ds les premires rpliques de Tirsias, o les pronoms de la premire et de la deuxime personne tissent des liens troits entre les deux personnages: TIRSIAS : Va, laisse-moi rentrer chez moi : nous aurons, si tu m'coutes, moins de peine porter, moi mon sort, toi le tien. (...) Ah ! C'est que je te vois toi-mme ne pas dire ce qu'il faut; et comme je crains de commettre la mme erreur mon tour... Mais non, n'attends pas de moi que je rvle mon malheur - pour ne pas dire le tien... Je ne veux affliger ni toi ni moi (,.)I (vers 320 332). Cela a conduit certains critiques considrer que Tirsias pouvait incarner thtralement la conscience d'dipe : (...) Tirsias est, d'une part, troitement apparent aux dieux ; de l'autre, il est une partie d'dipe, sa conscience (...) La fonction de Tirsias comme conscience d'dipe implique galement qu'il menace dipe de sanctions effroyables (...) Van der Sterren, dipe, Une tude psychanalytique d'aprs les tragdies de Sophocle, op. cit., p. 48. Quelle que soit l'interprtation que l'on donne leur confrontation, il est indniable qu'ils reprsentent deux ralits opposes, l'ignorance et la vrit, et que le hros bascule de l'une l'autre. Ce renversement se manifeste, sur le plan thtral, par une mtamorphose physique qui prend une valeur symbolique.

- Le dsir de savoir
Oedipe-Roi a pour thme fondamental la qute de la vrit. En ce sens, elle se prsente comme une tragdie de type initiatique. L'oracle de Delphes y occupe d'ailleurs une place centrale et prpondrante. Il est mentionn maintes reprises et il est consult dans tous les moments de crise qui affectent la vie de la cit (la peste Thbes) ou l'existence prive (Laos puis Oedipe vont consulter Apollon ds que le doute les assaille). La parole oraculaire est relaye par les prophties du fidle serviteur de la divinit delphique, le devin Tirsias (35). Le message qu'elle dlivre, travers ses rponses ou ses silences, ne constitue pas un aboutissement mais le point de dpart d'une qute personnelle. La vrit n'est pas de l'ordre du dogme : elle n'est pas impose de l'extrieur. Elle fait l'objet d'une recherche individuelle et elle est accessible tous. L'essentiel du message rapport par Cron n'est pas le lien tabli entre la peste et le meurtre de Laos, mais la maxime qui suit : (..) Ce qu'on cherche on le trouve ; c'est ce qu'on nglige qu'on laisse chapper. (vers 110-111)

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C'est la raison pour laquelle les rponses sont indirectes, incompltes, voire inexistantes. dipe ne s'en tonne jamais : LE CORYPHE: (...) Mais c'tait Phoebos, en nous rpondant de nous dire ce que nous cherchons, le nom de l'assassin. DIPE : Tu dis vrai ; mais est-il personne qui puisse contraindre les dieux faire ce quils ne veulent pas ? (vers 278 281) Il n'a pas t surpris, quand il tait adolescent, de se heurter au silence d'Apollon : DIPE () Alors sans prvenir mon pre ni ma mre, je pars pour Pyth ; et l Phoebos me renvoie sans mme avoir daign rpondre ce pourquoi jtais venu, mais non sans avoir en revanche prdit linfortun que jtais le plus horrible, le plus lamentable destin () (vers 787 790) La parole oraculaire n'est pas une fin en soi dans Oedipe-Roi. Puissant ressort dramatique, elle est l'origine mme de la qute qui pousse le hros sur le chemin de la vrit. Il n'en a pas compris le mcanisme autrefois ; la peste l'oblige remonter le cours du temps pour obtenir les rponses qui lui permettent de se connatre. Tirsias joue dsormais le rle d'Apollon. Il ne rpond pas non plus la question que lui pose dipe sur ses origines familiales, mais ses paroles nigmatiques suscitent une interrogation qui deviendra de plus en plus imprieuse : TIRSIAS : Je t'apparais donc sous l'aspect d'un sot ? Pourtant j'tais un sage aux yeux de tes parents. DIPE : Quels parents ? Reste l. De qui suis-je le fils ? TIRSIAS : Ce jour te fera natre et mourir la fois DIPE : Tu ne peux donc user que de mots obscurs et d'nigmes ? TIRSIAS : Quoi ! tu n'excelles plus trouver les nigmes ? DIPE : Va, reproche-moi donc ce qui fait ma grandeur. (vers 435 441). Oedipe incarne, en effet, le dsir de savoir. Et il passe au cours de la tragdie, du stade de dchiffreur d'nigmes improvis, celui de vritable dtenteur de la vrit. Le texte grec souligne trs nettement cette mtamorphose essentielle. Le vainqueur du Sphinx n'est encore qu'un ignorant : le hasard semble avoir largement favoris son exploit. Les prtentions 79

d'Oedipe sont dmesures et la qualit de devin qu'il s'attribue devant Tirsias est usurpe : DIPE : (...) Car enfin, dis-moi, quand donc as-tu t un devin vridique ? pourquoi, quand l'ignoble chanteuse tait dans nos murs, ne disais-tu pas ces citoyens le mot qui les et sauvs ? Ce n'tait pourtant pas le premier venu qui pouvait rsoudre l'nigme : il fallait l l'art d'un devin. Cet art, tu n'as pas montr que tu l'eusses appris ni des oiseaux ni d'un dieu ! Et cependant, j'arrive, moi dipe, ignorant tout, et cest moi, moi tout seul qui lui ferme la bouche sans rien connatre des prsages, par ma seule prsence desprit. (vers 390 398) Sophocle souligne ainsi plusieurs reprises (vers 37-37 ; vers 58 ; vers 397) et d'une faon plaisante, l'ignorance initiale dans laquelle est plong le hros. Dans le dialogue avec Tirsias, le verbe savoir est ironiquement remplac par son synonyme symbolique voir ou des tournures quivalentes (vers 367, 375, 389, 413, 419). L'aveuglement induit dipe en erreur, mais ne tarit nullement son dsir de savoir, mme quand ses interlocuteurs l'incitent la prudence. Tirsias s'efforce en vain de le mettre en garde contre un excs de curiosit : TIRSIAS : Hlas ! hlas qu'il est terrible de savoir quand le savoir ne sert de rien celui qui le possde! Je ne l'ignorais pas ; mais je l'ai oubli. Je ne fusse pas venu sans cela. DIPE Qu'est-ce l ? et pourquoi pareil dsarroi la pense d'tre venu ? TIRSIAS : Va, laisse-moi rentrer chez moi : nous aurons, si tu m'coutes, moins de peine porter, moi mon sort, toi le tien. (vers 316 321). Par la suite, personne ne parvient l'arrter dans sa progression vers la vrit, ni Jocaste ni le vieux berger qui, chacun leur tour, essaient de lui viter le choc d'une terrible rvlation : DIPE : Tu sais, femme : l'homme que tout l'heure nous dsirions voir et celui dont il parle... JOCASTE : Et n'importe de qui il parle. N'en aie nul souci. De tout ce qu'on t'a dit, va, ne conserve mme aucun souvenir. A quoi bon ! DIPE : Impossible. J'ai dj saisi trop d'indices pour renoncer dsormais claircir mon origine. JOCASTE: Non, par les dieux ! Si tu tiens la vie, non, n'y songe plus. C'est assez que je souffre, moi. DIPE : Ne crains donc rien. Va, quand je me rvlerais et fils et petit-fils d'esclaves, tu ne serais pas, 80

toi, [dshonore] pour cela. JOCASTE: Arrte-toi pourtant, crois-moi, je t'en conjure. DIPE : Je ne te croirai pas, je veux savoir le vrai. JOCASTE : Je sais ce que je dis. Va, mon avis est bon. DIPE : Eh bien ! tes bons avis m'exasprent la fin. JOCASTE: Ah ! puisses-tu [ne] jamais apprendre qui tu es ! (vers 1054 1068). Le refus du vieillard suscite en lui des ractions violentes : il est prt tout, mme au meurtre (vers 1160, 1166) pour obtenir la rponse qui confirme ses soupons. La qute de la vrit est un processus inexorable malgr les inquitudes qu'elle suscite. dipe manifeste, plusieurs reprises, son anxit devant les rvlations qui lui sont faites. C'est le cas, notamment, dans ses deux dialogues avec Cron : DIPE : (...) O prince, cher beau-frre, fils de Mnce, quelle rponse du dieu nous rapportes-tu donc ? CRON: Une rponse heureuse. Crois-moi, les faits les plus fcheux, lorsqu'ils prennent la bonne route, peuvent tous tourner au bonheur. DIPE : Mais quelle est-elle exactement ? Ce que tu dis sans m'alarmer ne me rassure gure. (vers 85 90). CRON: Sais-tu ce que tu as faire ? Tu as parl : laisse-moi parler mon tour, puis juge toi-mme, une fois que tu m'auras entendu. OEDIPE : Tu parles bien, mais moi, je t'entends mal. Je te trouve la fois hostile et inquitant. (vers 543 546). Mais c'est dans l'pisode central de la double confidence, qu'il exprime le plus clairement son angoisse. En effet, le dialogue est ponctu d'exclamations trahissant un dsarroi grandissant. Celles-ci prennent rapidement la forme d'aparts. Sophocle souligne ainsi la profonde solitude du hros face une vrit impitoyable : 81

DIPE : Ah ! comme tentendre, je sens soudain, femme, mon me qui sgare, ma raison qui chancelle ! (...) Ah ! que songes-tu donc, Zeus, faire de moi ? () Malheureux! Je crains bien d'avoir, sans m'en douter, lanc contre moi-mme tout l'heure d'tranges maldictions. ( ) Ah ! cette fois, tout est clair !... Mais qui vous a fait le rcit, femme ? (vers 725-27 ; 738 ; 744 45 ; 754-55). Une sorte de monologue intrieur s'inscrit au cur du dialogue, comme une plainte solitaire. Les informations factuelles apportes par Jocaste ont dclench le processus de la rvlation : Oedipe fait, pour la premire fois, allusion son enfance la cour de Polybe et de Mrope. Et cette confidence n'est pas du tout de la mme nature que celle de la reine. Elle n'est pas insre dans le cadre d'une rfutation, d'une remise en question de la parole oraculaire (vers 708-710 et 723-725). Elle ne sert pas de prtexte une dmonstration, ne joue pas le rle de simple exemple dans une argumentation. Elle est, dans son essence mme, une ouverture l'autre, une dcouverte de soi. C'est une vritable rvlation, place sous le signe de l'change (vers 772-73) et de la vrit (vers 800). C'est en parlant de lui qu'Oedipe s'engage rellement sur le chemin de la connaissance de soi. Et c'est en acceptant de dire ce qu'il sait de lui qu'il accde la Vrit.

- L'accs la vrit
Le passage de l'ignorance la connaissance est illustr par deux techniques complmentaires dans dipe-Roi : la parole et le regard. Sophocle utilise conjointement les deux langages qui caractrisent plus spcialement l'art thtral. dipe, en effet, n'accde la vrit qu'au moment o il parvient nommer les crimes dont il s'est rendu coupable. Mais cette rvlation intrieure entrane aussitt son automutilation volontaire. Le hros qui a franchi les bornes du savoir humain par la transgression des deux tabous fondamentaux que sont le parricide et l'inceste, acquiert par ce geste, un statut sacr. L'aveuglement le rapproche de Tirsias et sa dernire apparition consacre symboliquement ce paralllisme. La confidence Jocaste marque une premire tape dans son cheminement vers la vrit. L'oracle de Delphes est rapport au style indirect, travers des formes verbales l'optatif futur: DIPE : (..) j'entrerais au lit de ma mre, je ferais voir au monde une race monstrueuse, je serais l'assassin du pre dont j'tais n. (vers 791 793). Aucun lien direct nest tabli avec le meurtre du vieillard, dont la mort nest dailleurs pas rellement relate. Le rcit attnue fortement la culpabilit du hros. Le coup mortel apparat comme rponse presque normale une provocation. Ses effets sur la victime sont esquivs : la 82

mort fait l'objet d'une ellipse narrative dont le sens est vident. dipe vite de dcrire une scne qui accentuerait la nature criminelle de son geste : DIPE : (..) Mais le vieux me voit, il pie l'instant o je passe prs de lui et de son chariot, il m'assne en pleine tte un coup de son double fouet. Il paya cher ce geste-l ! En un moment, atteint par le bton que brandit cette main, il tombe la renverse et du milieu du chariot il s'en va rouler terre et je les tue tous. (vers 807 813). L'hypothse que ce vieillard puisse tre Laos est pourtant envisage. Elle suscite un discours ambigu trs rvlateur. dipe manifeste, par des lamentations formules sur le monde interrogatif et optatif (vers 815 819 ; 822-23 ; et 827 833), son horreur devant une ralit plausible. Mais il conjure sa peur par le recours au nom de Polybe, qui facilite un glissement rconfortant : le parricide et l'inceste sont tous deux rejets dans une temporalit venir. Ces crimes n'ayant pas encore t commis, il est possible de les viter. Le raisonnement a donc une fonction d'vitement. Mais le voile a t un instant soulev et la vrit entrevue avant d'tre repousse : DIPE : (...) A l'pouse du mort j'inflige une souillure, quand je la prends entre ces bras qui ont fait prir Laos ! [Ne] suis-je donc pas un criminel ? [Ne] suis-je donc pas (puret mme] puisqu'il faut que je m'exile et qu'exil je renonce voir les miens, fouler le sol de ma patrie ; sinon je devrais tout ensemble entrer dans le lit de ma mre et devenir l'assassin de mon pre, ce Polybe qui m'a engendr et nourri. (vers 821 827). Le double tmoignage du Corinthien et du vieux berger invalide dfinitivement les tactiques de fuite. Pour les deux poux, l'heure est venue de reconnatre les faits et de donner un vrai nom leurs actes. Pour Jocaste, l'aveu prcde immdiatement le suicide. Il est insr dans le rcit du Messager : LE MESSAGER: (..) elle voque les enfants que jadis il lui donna et par qui il prit lui-mme, pour laisser la mre son tour donner ses propres enfants une sinistre descendance. Elle gmit sur la couche o, misrable, elle enfanta un poux de son poux et des enfants de ses enfants. (vers 1426 1450). dipe, quant lui, voque ses crimes plusieurs reprises. Ses paroles font cho celles de Tirsias et de l'oracle de Delphes. Elles s'effectuent chaque fois une forme diffrente : apart, discours rapport, chant, tirade, rplique. Elles suivent une progression de l'intriorit vers l'extriorit qui est souligne non seulement par les techniques littraires mais aussi par les jeux de scne. La premire intervention conserve une dimension confidentielle qu'exprime le systme nonciatif la premire personne et le procd thtral de lapart :

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DIPE : Hlas ! hlas ! [Tout serait donc devenu clair]. O lumire du jour, que je te voie ici pour la dernire fois [moi qui] me rvle tre le fils de qui je ne devais pas natre, l'poux de qui je ne devais pas l'tre, le meurtrier de qui je ne devais pas tuer. (vers 1183-1185). La structure ternaire (trois propositions relatives construites sur le mme schma) tablit un lien entre ses crimes et sa naissance interdite . dipe n'aurait jamais d voir le jour. Il choisira, en consquence, de se priver de cette vue. La lumire prend ici un double sens. En relation avec la thmatique de la clairvoyance (voir = savoir), elle exprime l'blouissement de la triple rvlation. Mais le regard est aussi le lieu symbolique o s'effectue le passage de l'univers extrieur au monde intrieur. L'apostrophe au soleil, traditionnelle dans la tragdie grecque, signifie aussi un adieu son existence passe. Elle prpare son automutilation et l'arrachement aux ralits qui l'entourent. Dans la scne de l'aveuglement rapporte par le Messager, les paroles sont indirectes. Le cadre est celui de la chambre nuptiale. Mme si la porte en a t ouverte, il s'agit encore d'un espace ferm, correspondant la thmatique de la clture, du repli sur soi-mme. 11 exprime symboliquement le choix de la ccit. Une traduction littrale du texte de Sophocle s'avre, ici, indispensable afin de mieux en saisir le sens : LE MESSAGER: (...) [En effet, ayant arrach du corps de Jocaste les agrafes d'or avec lesquelles elle attachait ses vtements, il les leva et frappa les prunelles de ses yeux, clamant qu'elles ne verraient plus ni les malheurs subis ni les malheurs commis mais que c'est dans les tnbres dsormais qu'elles verraient ceux qu'il ne fallait pas (voir) et ne reconnatraient pas ceux qu'il dsirait (reconnatre). (..) Il demande grands cris qu'on ouvre les portes et qu'on laisse voir tous les Cadmens celui qui tua son pre et qui fit de sa mre... ses mots sont trop ignobles [pour que je puisse] les redire. (vers 1268 1274 et 1287 1289). Le dbut de ce passage a donn lieu des traductions contradictoires parce qu'il est complexe : il joue, en effet, sur une double dialectique pass/avenir et malheur/bonheur. En s'aveuglant, dipe s'arrache son existence antrieure. Il dtruit en lui l'enfant abandonn (la violence subie), le parricide et l'poux incestueux (les crimes commis). Il se plonge dans les tnbres pour changer de situation. Mais c'est sur une double antithse que se construit sa dclaration (ne pas voir... voir ; voir... ne pas reconnatre). Il s'agit la fois d'une rupture et d'une continuit. La transgression involontaire des interdits est sanctionne par l'aveuglement. Mais la ccit ne dtruit pas les liens familiaux. La famille reste, avec sa double polarit, les tabous et le bonheur. Dans sa nuit intrieure, dipe continue contempler ses parents et ses enfants avec les yeux de l'me. Cette phase d'intriorit est suivie d'un mouvement d'extriorisation du criminel et de ses fautes. Le rcit du Messager s'achve par la sortie du palais et l'apparition sur scne du hros au regard sanglant. Elles s'accompagnent de cris, mais la proclamation ne concerne encore que le parricide. La censure du Messager et l'ellipse dans son rcit, empche encore la proclamation de l'inceste de connatre une dimension publique. 84

C'est chose faite aprs l'entre en scne d'Oedipe en personne. A travers le chant puis une longue tirade, le hros se livre, devant tous, des rvlations officielles. Le temps de l'ignorance et du secret est pass : DIPE Je n'eusse pas t l'assassin de mon pre ni aux yeux de tous les mortels l'poux de celle qui je dois le jour ; tandis qu' cette heure, je suis un sacrilge, fils de parents impies, qui a luimme des enfants de la mre dont il est n. (vers 1357 1361). Les deux crimes sont clairement dsigns, mme l'inceste. La forme chante et le verbe utilis (kltn : appeler, nommer) soulignent l'acte de nomination. II s'agit galement d'une tournure passive qui rappelle la formule contenue dans le vers 8. La clbrit d'Oedipe ne provient plus de ses exploits mais de ses actes criminels. Leur caractre sacrilge est mis en vidence deux reprises (vers 1360). Par ailleurs, le hros s'adresse au choeur puis au Coryphe, c'est--dire aux reprsentants du peuple thbain et, par-del la scne, au public assis dans les gradins. Cette dclaration est amplifie dans la longue tirade qui suit : dipe y justifie son automutilation (vers 1369 1390) et se livre une remmoration de son pass (vers 1391 1408). Le systme d'nonciation se modifie (temps verbaux et personnes). Le pass s'oppose au futur, les lamentations aux affirmations, la rflexion intrieure au discours public. La thmatique du regard domine dans la premire partie. Le drame d'Oedipe est de ne pouvoir contempler une famille qui lui reste interdite : la mutilation qu'il s'est inflige maintient l'existence de cette interdiction. En ce sens, on assiste un glissement significatif : l'ignorance passe (l'aveuglement symbolique) succde la connaissance. Mais l'accs la vrit tant dcouverte des tabous, elle entrane pour lui la ccit volontaire : DIPE : (..) Et de quels yeux descendu aux Enfers, euss-je pu, si j'y voyais, regarder mon pre et ma pauvre mre, alors que j'ai sur tous les deux commis des forfaits plus atroces que ceux pour lesquels on se pend ? Est-ce la vue de mes enfants qui aurait pu m'tre agrable ? des enfants ns comme ceux-ci sont ns ! Mes yeux, moi, du moins ne les reverront pas, non plus que cette ville, ces murs, ces images sacres de nos dieux, dont je me suis exclu moi-mme, infortun, moi, le plus glorieux des enfants de Thbes, le jour o j'ai donn l'ordre formel tous de repousser le sacrilge, celui que les dieux mmes ont rvl impur, l'enfant de Laos ! (vers 1371 1383). Elle sanctionne galement, par un exil intrieur, la punition promise au meurtrier de Laos : cette ultime dclaration fait ainsi cho sa proclamation initiale. La seconde partie de son discours constitue un bilan de sa vie, de sa naissance son mariage. Une srie d'apostrophes ponctue les diffrentes tapes d'une existence voue au malheur. Le voyage dans le temps s'effectue par des dplacements dans l'espace (Le Cithron, Corinthe, le carrefour au triple embranchement). Il conduit au crime suprme de l'inceste qui, par le retour la mre, symbolise un nouveau recommencement, une perptuation de la maldiction. Cette proclamation reprend et amplifie les prophties de Tirsias (vers 417 425 et vers 449 460). La vrit est passe de la bouche du devin aveugle celle du hros aveugle: 85

DIPE : Ah ! Cithron, pourquoi donc m'as-tu recueilli ? Que ne m'as-tu plutt saisi et tu sur l'heure ? Je n'eusse pas ainsi dvoil aux humains de qui j'tais sorti... O Polybe, Corinthe, et toi, palais antique, toi qu'on disait le palais de mon pre, sous tous ces beaux dehors, quel chancre malfaisant vous nourrissiez en moi ! J'apparais aujourd'hui ce que je suis en fait : un criminel issu de criminels... O double chemin ! val cach bois de chnes ! troit carrefour o se joignent les deux routes ! vous qui avez bu le sang de mon pre vers par mes mains, avez-vous oubli les crimes que j'ai consomms sous vos yeux, et ceux que j'ai plus tard commis ici encore ? Hymen, hymen qui je dois le jour, qui, aprs m'avoir enfant, as une fois de plus, fait lever la mme semence et qui, de la sorte, as montr au monde des pres, frres, enfants, tous de mme sang ! des pouses la fois femmes et mres - les pires hontes des mortels... Non, non ! fi est des choses qu'il n'est pas moins honteux d'voquer que de faire. Vite, au nom des dieux, vite, cachez-moi quelque part, loin d'ici ; tuez-moi, ou jetez-moi la mer, en un lieu o vous ne me voyiez jamais plus... (vers 1391 1412). Les apparences trompeuses se sont effondres au profit de la ralit. dipe se retrouve face au peuple de Thbes dans la nudit de son tre. A un hrosme de convention succde la vraie grandeur, celle de l'homme qui assume ses actes et sa destine, en toute connaissance de cause. Aux crimes commis involontairement et dans l'ignorance, succdent l'automutilation et l'aveu public. Face au dterminisme de l'oracle de Delphes, il manifeste ainsi sa libert d'homme. Au choeur qui lui demande quel dieu a pouss son bras, il peut ainsi rpondre : DIPE : Apollon, mes amis ! oui c'est Apollon qui m'inflige cette heure ces atroces, ces atroces disgrces qui sont mon lot dsormais. Mais aucune autre main n'a frapp que la mienne, la mienne, malheureux ! (vers 1329 1331).

CONCLUSION
dipe, dans la tragdie de Sophocle, reste un hros triomphant. Il incarne la puissance sous toutes ses formes. Il est l'tre de la violence, dans sa dimension individuelle (l'instinct fondamental tudi par Jean Bergeret) ou collective (la crise sacrificielle dcrite par Ren Girard). Oedipe est la fois l'homme aux pieds enfls , symboles de sexualit puissante, et l'homme qui sait . Chez lui, pouvoir et savoir sont troitement lis, comme l'a bien montr Jean- Pierre Vernant : (...) Par un jeu frquent sur son nom (Oidipous) et sur le verbe signifiant je sais (oida), Sophocle fait d'dipe celui qui sait. C'est par le savoir et par l'art qu'il a dlivr Thbes de la redoutable musicienne (sic), la Sphinge. C'est au savoir d'dipe que fait appel le prtre, porte-parole du peuple au dbut de la pice (...) pour dipe, savoir et pouvoir vont de pair. Seul est pourtant un savoir infaillible : celui que procure la mantique et dipe en est bien conscient qui s'affirme lui-mme, face Tirsias, comme possdant l'art du devin, mais les devins vritables sont aussi clairvoyants qu'impuissants. J.-P. Vernant, Mythe et tragdie, deux, op. cit., pp. 169-170. 86

dipe-Roi relate prcisment ce passage d'un savoir humain limit une clairvoyance divine. Il s'effectue travers un cheminement intrieur qui conduit la connaissance de soi. L'automutilation, avec les agrafes de Jocaste, signifie le transfert symbolique de la puissance vers l'esprit. Marie Delcourt attribue cette invention Sophocle. Elle mentionne d'autres textes dans lesquels la responsabilit de l'aveuglement d'Oedipe incombe ses parents, Laos, Jocaste ou Polybe. Elle insiste sur le fait qu'il s'agit, dans la littrature grecque d'un cas absolument unique de mutilation volontaire (op. cit., p. 215). Cet pisode essentiel donne ainsi la tragdie toute son originalit. En effet, tout conduit cette scne d'aveuglement. L'espace thtral se rtrcit progressivement : on passe de l'espace de la cit (le palais royal Thbes), celui de la famille (la chambre nuptiale) puis un gros plan sur le hros aveugle. L'oeil est le lieu o s'effectue l'inversion de l'extrieur vers l'intrieur, o s'initie une nouvelle dynamique de nature spirituelle. Par la ccit, dipe rejoint Tirsias. Sophocle a soulign cette mtamorphose du hros, par les paralllismes avec le devin dans les tableaux scniques et es discours, l'ouverture et la clture de la tragdie. La connaissance de soi le conduit la Vrit absolue. En s'aveuglant, dipe quitte l'univers des hommes pour accder au monde des dieux. Puisqu'il n'est pas coupable des crimes qu'il a commis involontairement, son geste n'a pas la valeur d'une punition. On pourrait dire, avec Ren Girard, qu'en retournant sa puissance et sa violence contre lui-mme, il procde un sacrifice purificateur qui lui confre un statut divin. Son automutilation joue une fonction essentielle d'ordre symbolique : la restauration du sacr. Aveugle, Oedipe a acquis le statut suprieur du Voyant. Hros tragique, il porte en lui les contradictions inhrentes la tragdie. Il est le lieu o s'affrontent les forces antagonistes de la Fatalit et de la Libert. dipe est un enfant marqu par le destin. Cette prdestination est signifie par les deux oracles dlivrs Delphes au pre puis au fils. Mais la volont des dieux est djoue puisque la naissance interdite a lieu. Par ailleurs, le hros joue deux reprises un rle actif dans sa destine. Il choisit librement de quitter Corinthe pour chapper la maldiction annonce. Cette dcision l'engage, paradoxalement, dans la voie des actes criminels qu'il cherchait prcisment viter. Une fois ses crimes connus et reconnus, il dcide de s'aveugler : ce geste, qui n'apparat pas dans le matriau lgendaire, lui donne une dimension sacre. En ce sens, il se construit en transformant une fatalit en libert. Les deux notions, symbolises par les puissances divines et la nature humaine, sont indissociables dans la tragdie grecque : Pour qu'il y ait action tragique, il faut que se soit dj dgage la notion d'une nature humaine ayant ses caractres propres et qu'en consquence les plans humain et divin soient assez distincts pour s'opposer; mais il faut aussi qu'ils ne cessent pas d'tre insparables (..) Le domaine propre de la tragdie se situe cette zone frontire o les actes humains viennent s'articuler avec les puissances divines, o ils prennent leur sens vritable, ignor de l'agent en s'intgrant dans un ordre qui dpasse l'homme et lui chappe. Chez Thucydide, la nature humaine (...) se dfinit en contraste absolu avec la puissance religieuse qu'est la (Tuch). Ce sont deux ordres de ralit radicalement htrognes. Dans la tragdie, elles constituent plutt les deux aspects opposs, mais complmentaires, les deux ples d'une mme ralit ambigu. J.-P. Vernant, Mythe et tragdie en Grce ancienne, op. cit., pp. 39.

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La tragdie n'illustre ni le triomphe de la fatalit, ni la victoire de la libert humaine. Elle met en scne un conflit de valeurs, une interrogation sur l'homme et ses actes. Oedipe-Roi en est un exemple particulirement achev. C'est pourquoi cette oeuvre a donn lieu de multiples lectures travers les sicles, chaque poque projetant sur elle ses conceptions mtaphysiques ou philosophiques dominantes. Dans l'Athnes du V' sicle o elle a vu le jour, les notions de volont et de responsabilit ne sont pas encore clairement tablies. L'individu n'est pas entirement matre de ses actes : L'agent n'est pas, dans sa dimension humaine, cause et raison suffisantes de ses actes ; c'est au contraire son action qui, revenant sur lui selon que les dieux en ont souverainement dispos, le dcouvre ses propres yeux, lui rvle la vraie nature de ce qu'il est, de ce qu'il fait. Ainsi Oedipe, sans rien avoir commis de plein gr qui lui soit personnellement imputable du point de vue du droit, se retrouve, la fin de l'enqute qu'en sa passion de la justice il mne pour le salut de la cit , un criminel, un hors-la-loi charg par les dieux de la plus horrible souillure. Mais le poids mme de cette faute qu'il lui faut assumer sans l'avoir intentionnellement commise, la duret d'un chtiment qu'il supporte d'une me gale sans l'avoir mrit, le haussent au-dessus de la condition humaine, en mme temps qu'ils le retranchent de la socit des hommes. Religieusement qualifi par l'excs de son malheur, sa mort prendra valeur d'apothose et sa tombe assurera le salut de ceux qui acceptent de lui donner asile. J.-P. Vernant, op. cit., p. 71. Oedipe est donc, chez Sophocle, la figure nigmatique de l'homme double en qui se conjuguent les visages de l'tre souill et du demi- dieu, en qui se jouent les enjeux d'une destine faite de fatalit et de libert. Cette dualit essentielle est l'origine d'une complexit et d'une profondeur, dont on peut comprendre qu'elle ait donn lieu des interprtations diverses.

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ANNEXES
I. NOTES 1. Les origines de la tragdie restant mystrieuses, on en est rduit des hypothses. Hrodote signale dans L'Enqute (V, 67) l'existence Sicyone, au Vle sicle avant J.-C., d'une fte en l'honneur d'un hros local, Adraste, au cours de laquelle des choeurs tragiques clbraient ses malheurs. Clisthne aurait remplac son culte par celui de Dionysos, et transfr les choeurs au culte de cette divinit. 2. A Athnes, les reprsentations thtrales taient associes au culte de Dionysos, et s'insraient dans un ensemble de crmonies religieuses. Elles s'accompagnaient de processions et de sacrifices, et se droulaient dans le thtre de Dionysos, qui comportait un beau sige de pierre pour le prtre de Dionysos, et un autel ddi ce dieu au centre de l'orchestra. La prsence d'un choeur et l'utilisation des masques rappelaient probablement aussi des ftes rituelles plus anciennes. Mme si la tragdie ne comporte aucune allusion spcifique la vie ou au culte de Dionysos, elle plonge ses racines dans le sacr. Les clbrations religieuses tant galement Athnes les principales ftes nationales, les tragdies comportent aussi une dimension civique. La naissance de l'art tragique est lie l'existence d'un pouvoir poligique fort. A Athnes, c'est le tyran Pisistrate qui a dvelopp le culte de Dionysos et a fait construire un temple Dionysos d'Eleuthre o taient reprsents des spectacles dramatiques au cours des ftes des Grandes Dionysies qu'il a instaures en l'honneur de ce dieu. Cela explique l'importance accorde par les potes tragiques aux problmes nationaux et politiques comme la guerre et la paix, le pouvoir, la justice et le civisme. 3. Le dithyrambe tait une forme lyrique, un chant choral en l'honneur de Dionysos. Aristote fait remonter l'origine des deux genres dramatiques, tragdie et comdie des improvisations : Etant donc, l'origine, ne d'improvisations (elle et la comdie ; la tragdie qui remonte aux auteurs de dithyrambes, la comdie qui remonte aux auteurs de ces chants phalliques encore en honneur aujourd'hui dans maintes cits) la tragdie grandit peu peu parce qu'on dveloppait tout ce qui manifestement lui appartenait en propre, et, aprs plusieurs changements, elle se fixa lorsqu'elle eut atteint sa nature propre (...). Pour le mtre, au ttramtre trochaque se substitua le trimtre ambrique (..) plus dans le ton de la conversation (...) 11 y a encore le nombre des pisodes et les autres embellissements qu'on dit avoir t apports chaque partie. Aristote, Potique, 1449 a, op. cit., pp. 34-35. 4. Baldry a soulign l'importance des ftes des Grandes Dionysies instaures par Pisitrate en l'honneur de Dionysos. Clbres au dbut du printemps, elles attiraient non seulement les Athniens mais aussi de nombreux trangers visiteurs-marchands venus commercer, missaires des allis apportant le tribut de leur cit, voyageurs attirs par le spectacle des merveilles que renfermait la plus belle des cits de la Grce, ou par les festivits thtrales elles-mmes. (Baldry, Le thtre tragique des Grecs, 1975, pp. 33-34). Les Grandes Dionysies taient l'un des plus importants rendez-vous panhellnique. 89

5. Pricls (vers 495-429) : aprs l'assassinat d'Ephialts (460), il poursuivit les grandes rformes politiques (renforcement des pouvoirs de la Boul, de l'Ecclsia et de l'Hlie ; dmocratisation de l'Archontat, accession de tous les citoyens aux dignits, gratuit des spectacles, notamment). Il renfora la puissance d'Athnes (accroissement de la flotte, construction des Longs Murs, pressions conomiques sur les partenaires de la confdration attiro-dlienne). Il fut l'origine de l'imprialisme athnien, et fit d'Athnes la capitale politique, conomique et culturelle du monde grec. 6. Moins importantes que les Grandes Dionysies, la fte des Lnennes galement consacre au culte de Dionysos se droulait en hiver (fin dcembre-janvier). Les concours dramatiques officiels y auraient dbut vers 440 avant J.-C. Ils taient principalement ouverts aux auteurs comiques : seuls deux potes tragiques y concouraient, prsentant chacun deux pices. 7. Dans l'Athnes des V et IV sicles les institutions manaient d'une dmocratie directe. Les assembles comme l'Ecclsia et la Boul taient constitues par les citoyens. Les fonctions plus spcialises taient confies des magistrats lus ou tirs au sort. Les plus importants d'entre eux taient les archontes, au nombre de 9 (plus un secrtaire). Leurs fonctions taient surtout religieuses et judiciaires. L'archonte ponyme tait celui qui donnait son nom l'anne, rglait le calendrier, organisait les processions et les concours des Grandes Dionysies. Voir ce sujet : Claude Moss : Les institutions grecques, Paris : Colin, 1967, ch. 2. 8. La fonction de chorge entranait des dpenses importantes. A toutes ces charges financires s'ajoutait le paiement des figurants assurant des rles muets. C'est le cas, par exemple, dans le prologue d'Oedipe-Roi avec la foule des jeunes enfants en position de suppliants. 9. Les tribus taient les groupes familiaux qui constituaient la structure primitive de l'organisation sociale athnienne. Clisthne, qui remontent les rformes politiques ayant instaur la dmocratie Athnes, les a rorganises et en a augment le nombre. Afin d'intgrer dans le corps civique les nouveaux habitants de la cit, il dcrta qu'un Athnien ne serait plus dsign par le nom de son pre mais par celui du dme (nouvelle subdivision administrative) dans lequel il vivait. Le jury reprsentait ainsi l'ensemble des citoyens Athniens. 10. Jacqueline de Romilly a notamment tudi trois oeuvres traitant le mme sujet : le meurtre de Clytemnestre par Oreste : (...) un exemple suffit pour illustrer cette volution. Dans Les Chophores d'Eschyle, plus de quatre cents vers sont attribus au chceur, sur un total de 1 076, soit sensiblement plus du tiers. Dans l'Electre de Sophocle, qui traite le mme sujet (et le changement de titre est dj, en soi, rvlateur), le choeur intervient pour un chiffre d'environ deux cents vers sur un total de 1 510, soit moins d'un sixime. De mme, dans l'Electre d'Euripide, il en a un peu plus de deux cents sur 1 360, soit moins d'un sixime. J. de Romilly, La tragdie grecque, Paris, PUF, 1970, p. 30.

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11. Si toutes les comdies d'Aristophane sont intressantes cet gard, Les Grenouilles (405) offrent un intrt tout particulier. Dionysos dgot de voir les tragdies qu'on joue Athnes depuis la mort des trois grands dramaturges, se rend aux Enfers pour ramener et couronner le meilleur auteur tragique. Euripide se prsente, mais Dionysos prfre les pices d'Eschyle. En l'absence de ce dernier, c'est Sophocle qu'il dcide d'attribuer le trne de la tragdie qu'Euripide voulait usurper. 12. C'est dans les deux dialogues consacrs une rflexion sur la cit idale (et par consquent l'ducation de la jeunesse) que Platon voque, pour le condamner, le rle des potes tragiques et des reprsentations thtrales. Il s'agit de la Rpublique (10 livres) et des Lois (12 livres). 13. Les deux oeuvres les plus intressantes cet gard qu'ait crites Aristote sont la Constitution d'Athnes qui nous informe sur l'volution des institutions athniennes et surtout la Potique. Malgr son caractre incomplet et quelques incohrences et obscurits, l'ouvrage, qui est un instrument didactique, une sorte de cours sur la littrature, comporte une analyse prcise de l'art potique, et des diffrents genres comme l'pope et le thtre. La tragdie y occupe une place centrale, et Aristote s'appuie sur de nombreux exemples pris dans les oeuvres des grands dramaturges grecs, et notamment celles de Sophocle. Oedipe-Roi est mentionn plusieurs reprises (1452 a, 1453 a et b, 1454 b, 1455 a, 1460 a, 1462 b). 14. Jean-Pierre Vernant fait remarquer que sur les 32 tragdies conserves et attribues Eschyle, Sophocle et Euripide, 20 ont un choeur compos de vieillards, dont Antigone, Oedipe-Roi et Oedipe Colone (Vernant, 1986, p. 159). 15. J. Hardy prcise, dans sa traduction de la Potique d'Aristote, que si les tragdies du IV sicle ne comportaient sans doute plus de vers anapestiques, celles du V sicle en comprennent. 16. On s'est parfois appuy sur la description de ce flau pour dater Oedipe-Roi. Si Sophocle a pu garder en mmoire les souvenirs de l'pidmie de peste qui s'est abattue sur Athnes en 429 puis en 427-426, il ne faut pas oublier qu'il s'agit galement d'un motif littraire que l'on trouve notamment chez Homre (Iliade, Chant I, vers 1 105). Thucydide a dcrit la peste d'Athnes dans La Guerre du Ploponnse II, 48-54. En ralit, aucun indice sr ne permet de dater Oedipe-Roi avec exactitude. On avance, titre d'hypothse, la date de 421-420, environ. 17. S'il est vrai, comme l'indique Hoffmann, que c'est par sa relation Oedipe que le choeur se constitue en tant que personnage, il est beaucoup plus douteux d'affirmer qu'il voue son roi le mme attachement tout au long de la tragdie (Hoffmann, op. cit., p. 46-47). 18. Le titre Turannos , accol au nom d'dipe, est sans doute de l'poque hellnistique. La pice s'intitulait primitivement Oidipous , dipe . 19. C'est le cas par exemple de Perse, dont la destine offre de nombreuses similitudes avec celles d'dipe (voir Robert Graves, les mythes grecs I, Paris, Fayard, 1967, pp. 255 264), de Tlphe (Ibid., II, pp. 183-186). C'est aussi celui de Cyrus et de Cypselos (voir Hrodote, L'Enqute, I, 108 130). 91

Voir aussi la lgende de Pris, P. Grimal, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, p. 345-347. 20. Dans Oedipe Colone (tragdie reprsente par Sophocle le Jeune, petit-fils du pote, en 401), Oedipe est accueilli Athnes, dont il devient, aprs sa mort, un hros protecteur. Sa mort surnaturelle, sous la forme d'une sorte d'apothose, montre qu'il a expi ses crimes et qu'il a t rhabilit, aussi bien auprs des hommes que des dieux. Sophocle a d'ailleurs propos, selon les pices, des versions diffrentes de la mort d'Oedipe. Dans Antigone, il meurt Thbes rprouv et dshonor. Il n'est pas question d'exil ni d'errance. Eschyle, dans Les Sept contre Thbes, suit la tradition de L'Odysse : dipe meurt longtemps aprs Jocaste, et il maudit ses fils pour se venger de leurs outrages. Chez Euripide, dipe et Jocaste survivent leurs fils Etocle et Polynice. 21. Il existe de nombreux rles de figurants muets dans Oedipe-Roi : les jeunes Thbains qui accompagnent le Prtre l'ouverture de la pice, mais aussi Antigone et Ismne, et des esclaves : ceux qui guident le devin aveugle, Tirsias, ou le vieux berger, et les servantes de Jocaste. 22. La notion de catharsis a fait couler beaucoup d'encre depuis la Renaissance. Aristote ne parle pas de purification des passions mais de la crainte et de la piti seulement, c'est-dire des motions suscites par le spectacle de la tragdie. Eprouves sans dommage et avec plaisir l'inverse de ce qui se passe dans la vie relle, celles-ci exercent sur nous un effet comparable une sorte de mdication, de traitement, d'hygine (J. Hardy, introduction la Potique, op. cit., p. 18 et suivantes). 23. Comme la catharsis, la notion d' imitation a suscit beaucoup de commentaires et d'interprtations. Il ne s'agit pas chez Aristote d'une reproduction de la ralit, mais des moyens artistiques dont dispose tout crateur pour raliser son oeuvre et transposer la ralit : Car de mme que certains (les uns grce l'art et les autres grce l'habitude) imitent par les couleurs et le dessin bien des choses dont ils nous tracent l'image, de mme que d'autres imitent par la voix, ainsi en est-il dans les arts prcits : tous ralisent l'imitation par le rythme, le langage et la mlodie, combins ou non. Par exemple le jeu de la flte, le jeu de la cithare et les autres arts qui ont le mme effet propre, comme le jeu de la syrinx, imitent en recourant seulement la mlodie et au rythme, et la danse imite l'aide du rythme sans mlodie : car les danseurs aussi, l'aide des rythmes que traduisent les figures de danse, imitent caractres, passions et actions. Aristote, Potique, op. cit., 1447 a, p. 1-2. 24. C'est l'hypothse dveloppe par Maurice Croiset : (La lgende d'Oedipe) a t probablement porte pour la premire fois sur la scne par Eschyle dans sa trilogie thbaine joue en 467 et comprenant les trois tragdies intitules Laios, dipe, Les Sept contre Thbes. En tout cas, c'est de la seconde pice de cette trilogie que Sophocle s'est inspir et les donnes selon lesquelles son prdcesseur avait reprsent la destine des Labdacides sont en gros celles d'o procde l'Oedipe-Roi (M. Croiset, dipe-Roi de Sophocle, Paris, Librairie Meillotte, p. 106.) 92

25. Marie Delcourt attribue Sophocle l'ide des pieds percs d'Oedipe, qui fournissent non seulement un signe de reconnaissance pour le Corinthien et le berger, mais aussi la symbolique de son nom. Dans les oeuvres prcdentes, ce dtail n'existe pas. Dans L'Odysse, ce sont les dieux qui rvlent Jocaste l'identit de son mari. Dans le rsum de Pisandre , celle-ci reconnat d'abord le meurtrier, par les armes dont il a dpouill Laos, puis son fils jadis expos, par les langes et les agrafes restes entre les mains du palefrenier qui le sauva (voir Marie Delcourt, Oedipe ou la lgende du conqurant, op. cit., p. 24-25. Sophocle a pu s'inspirer de la lgende de Mlampous le hros au pied hl et par le rcit de l'enfance de Cyrus rapport par Hrodote (Ibid., p. 26-28). 26. Le meurtre du pre est une donne mythologique essentielle dans la thogonie grecque. C'est ainsi que Chronos procde au meurtre d'Ouranos l'instigation de sa propre mre, et qu'il est supplant son tour par son fils Zeus. Voir Hsiode, Thogonie, vers 155 et suivants. Le parricide apparat, galement dans de nombreuses lgendes, par exemple celle de Tlgonos, meurtrier d'Ulysse, voir P. Grimai, op. cit., p. 440. 27. La Sphinge est toujours, dans les reprsentations iconographiques grecques, un personnage fminin, dont la sexualit est fortement marque. C'est une crature souvent dote d'un phallus. Voir ce sujet Marie Delcourt, op. cit., ch. 3 et 4. 28. Cette nigme figure dans l'Anthologie Palatine XIV, 64, sous la forme suivante : Sur terre il est un tre deux, quatre, trois pieds, et mme voix toujours ; le seul dont le port change parmi tous ceux qui vont rampant au ras du sol, qui montent dans les airs ou plongent dans l'abme. Quand, pour hter sa marche, il a plus de pieds, c'est alors que son corps avance le moins vite. 29. Marie Delcourt apporte les prcisions suivantes : Dans son Interprtation des Songes, Artmidore d'Ephse (...) consacre un long chapitre au rve de l'union avec la mre. Le sujet, dit-il, a t trs discut parmi les interprtes des songes. Lui-mme n'apporte jamais sa solution sans l'appuyer d'exemples dont aucun n'est emprunt la littrature ; tous sont des cas concrets dus l'exprience de gens qui ont not leurs rves et qui en ont observ les consquences. Il faut distinguer, dit Artmidore, d'aprs la faon dont l'union se fait. Au cas o elle s'accomplit normalement avec une mre vivante, cela signifie haine et rivalit l'gard du pre si celui-ci est bien portant et mort du pre si celui-ci est malade. Le rve d'union avec la mre est favorable, particulirement pour les artisans, car leur industrie est nomme leur mre, ainsi que pour les hommes politiques et ceux qui aspirent au pouvoir, car la mre reprsente la patrie. De mme que celui qui obit aux lois d'Aphrodite possde une partenaire docile et heureuse, de mme celui qui, ainsi, s'unit sa mre, sera respect et aim de ses sujets. Lorsque le rve rapproche une mre et un fils qui ne vivent pas ensemble il promet le retour au voyageur loign, si la mre se trouve la maison. Si elle n'y est pas, le rveur ira la rejoindre. S'il est malade, le rve signifie qu'il gurira car la nature est notre mre commune. 93

Rver qu'on s'unit sa mre morte est signe de mort, car la terre est appele mre.... Marie Delcourt, op. cit., p. 193-197. 30. Jean-Pierre Vernant reprend l'interprtation de son matre Louis Gernet : L'autre face d'Oedipe, complmentaire et oppose (son aspect de bouc missaire) n'a pas t aussi nettement dgage par les cornmentateurs. On a bien vu qu'Oedipe, au terme de la tragdie, est chass de Thbes (sic) comme on expulse l'homo piacularis afin d' carter la souillure (...) Mais c'est Louis Gernet qui a su tablir de faon prcise la relation du thme tragique avec le rituel athnien du phannakos. (...) il existe aussi Athnes, comme en d'autres cits grecques, un rituel annuel qui vise expulser priodiquement la souillure accumule au cours de l'anne coule. C'est l'usage Athnes, rapporte Helliados de Byzance, de processionner deux pharmakoi en vue de la purification, un pour les hommes, l'autre pour les femmes... . D'aprs la lgende, le rite trouverait son origine dans le meurtre impie, commis par les Athniens sur la personne d'Androge le Crtois : pour chasser le loimos (flau) dclench par le crime, on institua la coutume d'une purification constante par le pharmakos . J.-P. Vernant, Mythe et tragdie en Grce ancienne, op. cit., p. 117-119. dipe n'a rien des pauvres hres, condamns mort, ou gibier de potence, qui servaient ce rite de purification collective. Par ailleurs, il n'est pas expuls de Thbes dans la tragdie de Sophocle. Pierre Vidal Naquet reviendra d'ailleurs sur cette interprtation contestable et conteste par de nombreux hellnistes, dans Mythe et tragdie deux : (...) bien entendu, Oedipe rvl n'est ni un pharmakos ni un ostracis, il est entre les deux, et c'est en cela qu'il est un hros tragique (p. 198). 31. Les thses sociologiques dfendues par Jean-Pierre Vernant ont conduit des rapprochements intressants entre l'histoire et la littrature. Mais elles ont entran quelques drives dans l'interprtation littraire, notamment propos d'Oedipe-Roi. Sophocle ne s'est pas du tout ispir d'une institution comme l'ostracisme, tel que le dcrivent Jrme Carcopino et Jean-Pierre Vernant (Mythe et tragdie en Grce ancienne, pp. 124-129). Et rien ne permet de penser qu'il a pu faire la moindre allusion des vnements ou des personnages historiques contemporains, comme Pricls par exemple. 32. Dans Oedipe Colone, Sophocle explique comment Colone, le tombeau d'un tre impur et sacrilge est devenu un lieu protecteur. Il utilise une volution de conception du droit attique pour souligner qu'au-del de l'acte brut, ce sont les intentions qui dterminent l'innocence ou la culpabilit d'un individu. 33. Voir notamment tout le chapitre qui lui est consacr dans l'ouvrage de P. Lvque et L. Snchan, Les grandes divinits de la Grce, pp. 201-225. 34. Il faut reprendre ici la traduction de Paul Mazon : le Cithron n'est pas son nourricier, son pre (vers 1092) mais bien sa nourricire, sa mre , la montagne tant une figure maternelle associe la naissance du hros dans cet hyporchme du choeur. Aprs avoir t berceau, elle devient sa tombe, dans les dernires paroles d'Oedipe (vers 1453).

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35. Le devin Tirsias appartient au cycle lgendaire de Thbes. Son histoire est lie la violation d'un interdit sexuel. Mtamorphos en femme pendant 7 ans, il est redevenu un homme. Mais il a t puni par Hra pour avoir dit que les femmes sont celles qui ont le plus de plaisir sexuel. Hra furieuse l'aveugla, mais Zeus lui accorda le don de prophtie. Il conserva ce don mme aprs sa mort : dans l'Odysse, Ulysse vient le consulter aux Enfers. 36. Paul Mazon propose cette traduction pour les vers 1271 1274. Ainsi ne verront-ils plus, dit-il, ni le mal que j'ai subi, ni celui que j'ai caus ; ainsi les tnbres leur dfendront-elles de voir dsormais ceux que je n'eusse pas d voir et de manquer de reconnatre ceux que, malgr tout, j'eusse voulu connatre . Robert Pignarre traduit ce mme passage autrement : Et il crie que ses yeux ne verront plus sa misre et ne verront plus son crime et que la nuit leur drobera ceux qu'ils n'auraient jamais d voir et qu'ils ne reconnatront plus ceux qu'il ne veut plus connatre . II. BIBLIOGRAPHIE Ne sont indiqus dans cette bibliographie que les ouvrages effectivement consults. La tragdie grecque BALDRY, H.C. : Le thtre tragique des Grecs, Paris, Maspero, La Dcouverte, 1975, rd. 1991. DUCHEMIN, J : L'agn dans la tragdie grecque, Pans, Les Belles Lettres, rd. 1968. MEIER, C : De la tragdie grecque comme art politique, Pans, Les Belles Lettres, 1991. ROMILLY, J. de : La tragdie grecque, Paris, Quadrige-PUF, 1970, rd. 1992. VERNANT, J.-P. et VIDAL-NAQUET, P.: - Mythe et tragdie en Grce ancienne, Paris, Ed. de la Dcouverte, rd. 1989. - Mythe et tragdie, deux, Paris, Ed. de la Dcouverte, 1986. CROISET, M.: dipe-Roi de Sophocle, tude et analyse, Paris, Librairie Meillotte. HOFFMANN, G.: Sophocle, Oedipe-Roi, Paris, PUF, 1990. LACARRIERE, J.: Sophocle, Paris, L'Arche, 1960, rd. 1978.

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