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Thme : Le cognac.

Finalit :
La petite histoire du cognac, situation gographique, l'laboration du cognac, l'ge du cognac, l'conomie du cognac, utilisation du cognac et les plus grandes maisons de cognac.

1 La petite histoire du cognac :


3me sicle : Extension du vignoble de Saintonge : l'empereur romain Probus tend tous les Gaulois le privilge d'avoir des vignes et de faire du vin. 12me sicle : Constitution sous l'impulsion de Guillaume X, Duc de Guyenne et Comte de Poitiers, d'un grand vignoble appel vignoble de Poitou. Le vignoble de Poitou produit des vins qui, transports par des navires hollandais venant chercher le sel de la cte, sont apprcis dans les pays bords par la Mer du Nord. Grce lui, nat, ds le Moyen ge dans le bassin de la Charente, une mentalit propice aux changes commerciaux. Le vignoble s'tend progressivement vers l'intrieur du pays, en Saintonge et en Angoumois. La ville de Cognac se distingue dj pour son commerce du vin qui s'ajoute l'activit de son entrept de sel connue depuis le XIe sicle. 16me sicle : Les vaisseaux hollandais viennent chercher Cognac et dans les ports charentais les vins renomms des crus de Champagne et des Borderies . Les vignobles d'Aunis produisent de telles quantits de vin qu'il devient difficile de les couler d'autant plus que leur qualit baisse, car ces vins, d'un degr alcoolique peu lev, souffrent de la longueur des voyages en mer. C'est cette poque que les marchands hollandais l'utilisent pour alimenter leurs nouvelles distilleries. Ils le transforment en vin brl , le brandwijn, qui donnera le mot brandy . Pensant recrer le vin initial, les hollandais boivent ce breuvage allong d'eau. 17me sicle : Au dbut de ce sicle apparat, dans la rgion, la double distillation qui va permettre au produit de voyager sous forme d'eau-de-vie inaltrable, qui, bien plus concentre que le vin, est moins onreuse transporter. Les premiers alambics installs en Charente par les Hollandais, seront progressivement modifis ; les Franais en matriseront et en amlioreront la technique avec le procd de la double distillation. A la suite de retards dans les chargements de bateaux, on s'aperoit que l'eau-de-vie se bonifie en vieillissant dans des fts de chne (du Limousin) et qu'elle peut mme se consommer pure. 18me sicle : Le march s'organise et, pour rpondre la demande, des affaires du ngoce se crent, les Comptoirs , dans les principales villes de la rgion, la plupart d'origine anglosaxonnes : par exemple Martell en 1715, Rmy Martin en 1724, Delamain en 1759, Hennessy en 1765, Godet en 1782, Hine en 1791 et Otard en 1795. La signature, le 23 janvier 1860, dun trait de commerce entre la France et lAngleterre, sous limpulsion de Napolon III, permet au Cognac de connatre une ascension fulgurante, qui atteint son apoge en 1879 (cration des entreprises de ngoce : Bisquit en 1819, Courvoisier en 1843, Royer en 1853, Meukow en 1862, Camus et Hardy en 1863). 19me sicle : On assiste la naissance de nombreuses maisons de commerce qui prennent, au milieu du XIXe sicle, l'habitude d'expdier l'eau-de-vie en bouteilles et non plus en fts. Cette nouvelle forme de commerce donne elle-mme naissance des industries connexes : la verrerie (Claude Boucher, s'emploie en effet, ds 1885 la verrerie de St-Martin de Cognac, mcaniser les procds de fabrication des bouteilles), la fabrique de caisses, de bouchons et l'imprimerie. Le vignoble s'tend alors sur prs de 280 000 hectares. Vers 1875 apparat en Charente le phylloxra. Il va dtruire la plus grande partie du vignoble, qui ne recouvre plus alors que 40 000 hectares en 1893. Ce drame va donner naissance en 1888 au Comit de Viticulture, bientt transform en Station Viticole en 1892. 20me sicle : La reconstitution du vignoble seffectue lentement, grce des porte-greffes amricains insensibles aux attaques du phylloxra. Fragiliss par le greffage, les cpages traditionnels (Colombard, Folle Blanche) sont peu peu remplacs par lUgni Blanc, plus rsistant, maintenant utilis plus de 90 % pour la production du Cognac. Le 1er mai 1909, la zone gographique de production est dlimite. Ds 1936, le Cognac est reconnu comme Appellation d'Origine Contrle. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, le bureau de rpartition des vins et eaude-vie, est cr pour prserver le stock de Cognac. la Libration, il est remplac par le Bureau National Interprofessionnel du Cognac, auquel est rattache la Station Viticole en 1948. Tous les stades de llaboration du Cognac sont dsormais soumis une rglementation destine protger le produit dont la notorit saffirme de plus en plus.

2 Situation gographique :
La Rgion Dlimite du Cognac se situe au nord du bassin aquitain, en bordure de l'ocan Atlantique. Elle se termine l'ouest par les bords de Gironde et les les (R et Olron), et l'est, Angoulme, aux premiers contreforts du Massif

Central. Le paysage se compose de plaines et de collines peu leves aux reliefs doux. La Charente traverse la rgion, alimente par de petites rivires : le N, l'Antenne, la Seugne... L'aire de production couvre la Charente-Maritime, une grande partie de la Charente, et quelques communes de la Dordogne et Deux-Svres. Le climat ocanique tempr y est assez homogne. La temprature moyenne annuelle est de 13C environ, avec des hivers assez doux. La superficie totale de la Rgion Dlimite dpasse le million d'hectares (1 095 119 ha), mais le vignoble n'en occupe que 78 179 ha. Environ 95% de ce vignoble est utilis pour la production du Cognac. Les crus de cognac : Les Champagnes : Ce sont des sols argilocalcaires assez superficiels sur calcaire tendre, crayeux, du crtac. La teneur en calcaire est trs leve ds la surface et peut dpasser 60%. Les argiles de type montmorillonite confrent ces sols une bonne structure, une fertilit leve et une rserve en eau correcte. Malgr leur faible paisseur, ces sols craignent donc peu la scheresse, d'autant que le sous-sol poreux permet des remontes capillaires : il se comporte comme une norme ponge au travers de laquelle l'eau peut lentement remonter au fur et mesure que la scheresse estivale s'accentue. L'Appellation Grande Champagne : Avec ses 34 703 ha, la Grande Champagne, couverte de 13 159 ha de vignes destines la production des vins blancs Cognac, donne naissance des eau-de-vie trs fines et trs lgres, au bouquet dominante florale, demandant un long vieillissement en ft de chne pour acqurir leur pleine maturit. L'Appellation Petite Champagne : La Petite Champagne s'tend sur une superficie de 65 603 ha, dont15 246 sont consacrs la production du Cognac. Les eaux-de-vie qui en sont issues prsentent sensiblement les mmes caractristiques que celles de la Grande Champagne, sans toutefois offrir leur extrme finesse. Les Borderies : C'est le plus petit des 6 crus : 12 540 ha. Ici les horizons superficiels sont en majorit des argiles silex rsultant de la dcarbonisation du calcaire. Situ au Nord-est de Cognac, ses 3 987 ha de vignoble consacr au Cognac donnent des eaux-de-vie rondes, bouquetes et douces, caractrises par un parfum de violette. Elles ont la rputation d'acqurir leur qualit optimale aprs une maturation plus courte que les eaux-de-vie provenant des Champagne . Les Bois : L'Appellation Fins Bois : La majorit de ce cru est occup par des groies , sols argilo-calcaires superficiels comme les champagnes, mais rouges et trs caillouteux, d'un calcaire dur du Jurassique. Dans une zone dpressionnaire au Nord de Cognac, on trouve galement le Pays-Bas , au sol trs argileux (jusqu' 60% d'argile). Les Fins Bois entourent les trois crus prcdents et s'tendent sur 349 803 ha dont 31 001 produisent des eaux-de-vie rondes, souples, vieillissant assez rapidement et dont le bouquet rappelle le raisin press. L'Appellation Bons Bois : On trouve dans les Bons bois des sols sableux en secteurs ctiers, dans certaines valles, et surtout dans toute la partie sud du vignoble. Ce sont l des sables que l'rosion a apport du massif central. Les vignes y sont assez disperses, au milieu d'autres cultures, de prs pour l'levage, de forts de pins et de chtaigniers. Les Bons Bois forment une vaste ceinture de 372 053 ha, dont 9 308 sont destins la production du Cognac. Les Bois Terroir ou Bois Ordinaires : Ce cru de 260 417 ha prsente moins de 1 101 ha de vignes destines la production de vins blancs Cognac. Le sol dominante sableuse, se situant le long de l'Ocan ou sur les les de R et d'Olron, produit des eaux-de-vie qui vieillissent vite et on un got de terroir caractris.

3 L'laboration du cognac :
Le vignoble de la Rgion Dlimite du Cognac est plant majoritairement dUgni Blanc (marginalement de Folle Blanche et de Colombard). Ce cpage maturit tardive oppose une bonne rsistance la pourriture grise et donne un vin prsentant deux lments essentiels : un taux dacidit important et, en gnral, une faible teneur alcoolique ce qui convient parfaitement pour la distillation. L'ugni blanc vient d'Italie et il est considr comme le cpage le plus plant et l'un des plus productifs du monde. Depuis la crise du phylloxra de la fin du 19me sicle, tous les cpages utiliss sont greffs sur diffrents porte-greffes choisis en fonction des types de sol.

Dans un premier temps, on labore un vin blanc classique. La vigne est plante avec un cartement moyen de 3 mtres. Tous les types de taille sont autoriss. La plus utilise est la Guyot double . Quelques viticulteurs continuent vendanger la main, mais la grande majorit utilise une machine vendanger. Les vendanges peuvent dbuter ds que le raisin est arriv maturit, en gnral au dbut du mois doctobre pour se terminer la fin de ce mme mois. Le pressurage des grappes est effectu immdiatement aprs la rcolte dans des pressoirs traditionnels horizontaux plateau ou dans les pressoirs pneumatiques. Les pressoirs continus vis d'Archimde sont interdits. Le jus obtenu est mis fermenter aussitt. La chaptalisation (adjonction de sucre) est interdite. Pressurage et fermentation font lobjet dune surveillance attentive car ils auront une influence dterminante sur la qualit finale de l'eau de vie. Les vins obtenus aprs une fermentation denviron trois semaines titrent autour de 9% vol. Acides et peu alcooliss, ils sont tout fait propices la distillation qui devra tre termine obligatoirement au plus tard le 31 mars suivant. Dans un deuxime temps, on distille. Une bouteille de cognac ncessite 8 10 litres de vins. La distillation du Cognac seffectue en deux temps : 1er temps : obtention du premier distillat appel brouillis qui titre environ 28 32 % volume. 2me temps : le brouillis est mis en chaudire pour une seconde distillation que lon appelle la bonne chauffe . Le distillateur devra alors procder une opration dlicate appele la coupe : les premires fractions qui s'coulent, trs riches en alcool, sont appeles les ttes et cartes (elles ne reprsentent que 1 2 % du volume). Vient ensuite le cur , eau-de-vie claire et limpide qui donnera le Cognac. Puis, le distillateur limine les secondes - quand lalcoomtre indique 60 % vol.- et enfin les queues de fin de distillation. Ttes et secondes sont redistilles avec le vin ou avec le brouillis . La russite du cycle de distillation, qui dure 24 heures environ, demande beaucoup dattention, une surveillance constante et une grande pratique de la part du distillateur qui peut galement, en intervenant sur les techniques de distillation (proportion de lies fines, recyclage des secondes dans les vins ou les brouillis , courbes de temprature), confrer au Cognac des lments de sa personnalit.

Les distilleries travaillent jour et nuit pendant les mois dhiver. Cest une priode o les Charentais vivent au rythme des chauffes dans une atmosphre o le feu, le bouillonnement discret de lalcool, leau, le cuivre et les briques se marient merveilleusement. Lalambic charentais est souvent quip dun rchauffe-vin qui rpond un souci dconomie dnergie. Cet accessoire facultatif permet, en effet, grce aux vapeurs dalcool qui le traversent, de prchauffer le vin destin tre distill lors dun prochain cycle. Dans un troisime temps, on procde au vieillissement : le long travail de maturation du Cognac, qui dure parfois des dcennies, seffectue grce la porosit du bois qui permet un contact indirect entre leau-de-vie et lair ambiant. Ainsi, les substances extraites du bois de chne par le Cognac modifient laspect physique du Cognac en lui donnant une couleur qui va du jaune dor au brun ardent. Le vieillissement seffectue dans des fts de 270 450 litres. Le degr dhumidit naturelle des chais dans lesquels les fts sont stocks constitue, par son influence sur lvaporation, lun des facteurs dterminants de la maturation. Quand il existe un quilibre entre humidit et scheresse, leau-de-vie devient moelleuse et vieillit de faon harmonieuse. Cette volution du vieillissement comprend trois phases principales : L'extraction : L'eau-de-vie nouvelle, stocke dans des fts neufs, solubilise les substances extractibles du bois et acquiert une teinte jaune d'or. Une partie des composants volatils s'limine... Les eaux-de-vie subissent une volution sur le plan de la teinte (passage progressif de l'incolore jaune accentu) et sur le plan de la saveur et du bouquet (odeur de bois de chne avec un caractre trs faiblement vanill).

L'hydrolyse : C'est une phase transitoire qui prfigure une volution importante des caractristiques organoleptiques. L'eau-de-vie s'apprte digrer le bois . Sa coloration a tendance s'assombrir. L'oxydation : Le got s'adoucit, l'odeur de chne tuv disparat au profit d'odeurs florales et lgrement vanilles, la coloration s'accentue. Au fil des annes, l'eau-de-vie devient de plus en plus moelleuse, le bouquet s'enrichit. Pendant tout le temps o, dans son ft, le Cognac prend le meilleur du chne pour rvler ses saveurs, il va, en tant en permanence en contact avec lair, perdre progressivement et sans excs sa force alcoolique et son volume. Cette vaporation naturelle est appele trs potiquement la Part des Anges . Elle reprsente lquivalent de plus de vingt millions de bouteilles par an qui svanouissent dans la nature. On l'estime en moyenne 3% par an soit en 10 ans, sur 100 litres de cognac, 26 se sont vapors. Ces vapeurs dalcool nourrissent un champignon microscopique, le torula compniacensis , qui recouvre, en les noircissant, les pierres de la rgion, leur confrant ainsi une couleur caractristique. Cest dans un chai obscur, en gnral tenu lcart des autres chais, que sjournent les eaux-de-vie les plus anciennes. Une fois leur maturit atteinte, le Maitre de Chai dcide de mettre fin leur vieillissement et procde leur transfert dans de trs vieux fts de chne puis dans des bonbonnes de verre appeles Dame-jeanne, dans lesquelles elles pourront sjourner labri de lair durant de nombreuses dcennies sans se modifier davantage. L'assemblage : Depuis de nombreuses annes, des rgles ont t riges pour que, tant au plan de sa fabrication que de sa prsentation, il ne puisse faire l'objet de contrefaon. Nanmoins, tous les Cognacs ne se ressemblent pas. En effet, chaque Matre de Chai tente, par un jeu subtil d'alliance de diffrentes saveurs, de raliser un produit capable de sduire nombre d'amateurs. Le Matre de Chai achte des eaux-de-vie et les suit depuis leur sortie de l'alambic. C'est lui encore qui surveille leur maturation, les dguste rgulirement, dcide de les changer de ft ou de chai pour les rendre plus moelleuses ou plus sches, ajoute trs progressivement de l'eau distille ou dminralise l'eau-de-vie pour l'amener lentement au volume alcoolique dsir du cognac commercialis (40 % vol minimum). Cette opration dlicate s'appelle la rduction . Ce travail, fruit d'une grande exprience, permet chaque Maison de Cognac de matriser la qualit de son produit. C'est en effet en ralisant des assemblages entre eau-de-vie d'ges et de crus diffrents que le Matre de Chai cre une vritable harmonie.

4 L'ge du cognac :
Un Cognac prt tre consomm ne peut tre commercialise sans avoir subi un vieillissement en ft de chne d'au moins deux ans compts partir du 1er avril de l'anne suivant la vendange. Un Cognac conserve toute sa vie l'ge qu'il avait lors de sa mise en bouteille, car, contrairement au vin, l'alcool n'volue plus lorsqu'il est sous verre. Une dcision du Commissaire du Gouvernement du 23 aout 1983 fixe les listes de dsignations utilisables en fonction de l'ge de l'eaude-vie la plus jeune entrant dans un assemblage. Parmi les plus utilises : V.S. (Very Special) ou *** (3 toiles)... Compte 2 : les Cognacs dont l'eau-de-vie la plus jeune a au moins deux ans. V.S.O.P. (Very Superior Old Pale), Rserve... Compte 4 : les Cognacs dont l'eau-de-vie la plus jeune a au moins quatre ans. Napolon, X.O, Hors d'ge... Compte 6 : les Cognacs dont l'eau-de-vie la plus jeune a au moins six ans. D'une manire gnrale, chaque ngociant utilise, pour la ralisation de ses assemblages, des eaux-de-vie beaucoup plus ges que le minimum requis. Elles peuvent avoir vieilli pendant plusieurs dizaines d'annes pour les dsignations les plus prestigieuses. Ce schma indique le vieillissement minimum obligatoire en ft de chne de l'eau-de-vie la plus jeune utilise pour la ralisation des assemblages. Il ne s'agit donc pas de l'ge du Cognac contenu dans la bouteille. Le compte 00 est un compte de distillation (jusqu'au 31 mars). Le compte de vieillissement 0 commence au 1er avril. Attention : La coloration ou ladjonction dinfusion de copeaux de chne sont autoriss, de telle sorte que leur effet sur leau-de-vie soit infrieur ou gal 4 dobscuration. Lobscuration, exprime en degrs, est obtenue par la diffrence entre le titre alcoomtrique volumique brut et le titre alcoomtrique volumique rel. Pour faire plus simple, on peut colorer du cognac avec l'ajout de caramel raison de 2g/l. Millsimes : Cognac dont les eaux-de-vie proviennent d'une seule et mme anne. (C'est alors l'anne de la rcolte qui est indique sur l'tiquette). Il s'agit d'une pratique peu courante pour le Cognac.

5 L'conomie du cognac : Pour la campagne 2010/2011(chiffres BNIC), pour 74 486 ha en production, il y a 4 953 exploitations agricoles. La superficie moyenne des exploitations de la rgion dlimite Cognac se situe 15,19 hectares. La

rpartition suivant les crus donne 13 333 ha en grande champagne pour 585 exploitations, 15 499 ha en petite champagne pour 954 exploitations, 4 093 ha en borderies pour 164 exploitations, 31 549 ha en fins bois pour 2 018 exploitations, 9 017 ha en bons bois pour 981 exploitations et plus que 995 ha pour 251 exploitations en bois ordinaires. La distillation, pour la rcolte 2010 (chiffres BNIC), a atteint le niveau de 714 928 hl (rserves comprises). Depuis 2008, une rserve climatique a t cre. Il s'agit d'une eau de vie stocke sous cuve inerte et qui ne vieillit pas. Elle peut tre utilise uniquement en cas d'alas climatiques lors des rcoltes suivantes. Les stocks globaux de la Rgion Cognac se situent 3 537 169 hl (chiffres fin juillet 2011). La rpartition est la suivante : 71% du cot du commerce et 29% du cot de la Viticulture. Maisons de cognac : Les six plus grosses maisons de cognac sont par ordre d'importance du chiffre d'affaires Hennessy, Rmy Martin, Martell, Courvoisier, Camus et Otard. Les quatre plus importantes sont aux mains de grands groupes, respectivement LVMH Mot Hennessy Louis Vuitton, Rmy Cointreau, PernodRicard et Fortune Brands. Courvoisier est devenu la proprit de Fortune Brands suite l'accord de rpartition des marques de l'alcoolier Allied Domecq entre Pernod-Ricard et Fortune Brands lors de l'OPA amicale sur celui-ci. Ils commercialisent aujourd'hui plus de 70 % de la production totale. Production : Aprs avoir tripl entre 1960 et 1990, la production de cognac va dcrotre fortement partir de 1990, subissant de plein fouet une surproduction et la crise dans certains pays asiatiques grands consommateurs (Chine, Japon, Core du Sud, Thalande, Tawan...), surtout des bouteilles les plus chres. On assistera alors une politique d'arrachage des vignes pour rguler la production. Depuis la fin des annes 1990, le cognac regagne des marchs, notamment aux tats-Unis avec la mouvance du phnomne rap et le succs de certains cocktails. En octobre 2007, la production annuelle a atteint 163 millions de bouteilles. Un march d'export : Selon le BNIC, les parts de march 2010-2011 par zones les plus significatives sont les suivantes : Amrique du Nord : 31 % avec les tats-Unis comme march n1. Europe : 30 %, notamment le Royaume-Uni. Extrme-Orient : 35 % avec une forte croissance de la Chine. Aux tats Unis, plus d'une bouteille de brandy consomme sur trois provient de la rgion de Cognac. La France n'est que le sixime pays consommateur de cognac et reprsente une part de march de 3,0 % avec 4,8 millions de bouteilles. Le cognac est souvent considr comme une boisson de fin de repas. Certaines marques tentent depuis quelques annes de dvelopper une stratgie auprs du monde de la nuit et en particulier avec la mise en place d'un cocktail. 6 Utilisations du cognac : Le cognac est un des deux ingrdients du Pineau des Charentes (l'autre tant le mot de raisin provenant de la mme exploitation), et rentre pour moiti dans la liqueur grand Marnier. Des cocktails base de cognac additionns de liqueur de fruits (fruit de la passion, noix de coco, ...) sont galement fabriqus. Le cognac s'apprcie aussi l'apritif o on le boit avec du tonic et un glaon, cocktail popularis par la maison Bisquit sous le nom de Surfer. Rcemment a t cre une boisson base de cognac et th vert qui s'apprcie en apritif mais aussi en after-dinner. Un grand nombre de recettes de cuisine traditionnelle, de desserts ou de plats requirent l'utilisation de cognac. 7 Les plus grandes maisons de cognac :
Henessy : Maison fonde en 1765 par Richard Hennessy, un Irlandais venu s'tablir Cognac. Elle fut surtout dveloppe par son fils Jacques ds 1785. Elle appartient au groupe LVHM et reprsente le H du nom du groupe. Hennessy est la marque de cognac la plus vendue au monde. L'hritier Kilian Hennessy est dcd en 2010 l'ge de 103 ans. Bouteille prestige : Assemblage unique de plus de 100 eaux-de-vie rares, datant de 1830 1860, issues pour la plus grande part des meilleurs vignobles et parcelles de la Grande Champagne. La carafe sculpte, fait ressortir la puret du cristal, elle est signe Inga Sempe. Un nouveau cabochon spectaculaire en cristal Baccarat faonn la main vient couronner cette cration. L'crin lui aussi a t repens et se montre plus massif, plus moderne, il est fabriqu la main, en bois laqu vernis neuf reprises. Ce dernier est protg par un fourreau noir, graphique et pur qui sublime la signature Richard Hennessy argent. Prix : 1649,00

Rmy Martin : La socit appartient au groupe de spiritueux Rmy Cointreau. En 1724, Rmy Martin, agriculteur et viticulteur, fonde sa maison de ngoce. Au dbut du 19me sicle, le premier cognac Grande Champagne Rmy Martin et le premier cognac Fine Champagne Rmy Martin sont crs. Cest peu prs cette priode, que lemblme de la maison devient le centaure Chiron. Il reprsente lunion entre le ciel et la terre, mais aussi entre lhomme et la nature, symbolisant ainsi tout le savoir-faire de la maison Rmy Martin. Bouteille prestige : Le Louis XIII fut cr en 1874 et la carafe, renfermant ce prcieux cognac, fut aussi dpos. Il est labor partir des raisins, issus des meilleures parcelles de la Grande Champagne. Le Louis XIII est la combinaison denviron 1200 eaux-de-vies, vieillies en fts-de-chne du Limousin. Ces fts permettent un change optimal entre lair, leau-de-vie et le chne. Le flacon, dans lequel se situe ce cognac, est inspir dune gourde en mtal, qui fut utilise, au 16me sicle, par les soldats, lors de la bataille de Jarnac, ville situe en Grande Champagne. Elle servait, autrefois, Paul Emile Rmy Martin, la conservation de ses plus vieux cognacs. Aujourdhui, le cognac Louis XIII est enferm dans ce prcieux flacon, en cristal, numrot et grav dans lor 24 carats. Prix : 1699,00 Martell : La socit appartient au groupe Pernod Ricard. En 1715, lAnglais Jean Martell quitte Saint-Brelade, sa ville natale, situe sur lIle de Jersey. Il sinstalle au sud-ouest de la France, dans la rgion de Cognac, et y fonde sa propre maison de commerce deaux de vie. Prs de 6 ans plus tard, la maison Martell exporte dj ses cognacs vers le Royaume-Uni. En 1753, Jean Martell meurt et laisse son affaire sa femme et ses deux fils, Jean et Frdric. La socit familiale est rebaptise J&F Martell, daprs les initiales de ces derniers. En 40 ans, Jean Martell avait mit sur pied une affaire prospre et renomme qui produisait et exportait des cognacs dont la qualit tait dj reconnue dans le monde entier. En 1868 Martell s'exporte jusqu'en Asie : Chine, Japon, Honk Kong... Actuellement, Martell est la plus ancienne de toutes les maisons de cognac, et ses exportations avoisinent les 19 millions de bouteilles. Bouteille prestige : L'or de Jean Martell. Il s'agit d'un assemblage de diffrentes eaux vies issues de grande et petite champagne, fins bois et bons bois. Bouteille produite 120 exemplaires. Prix : 2 128,90 Courvoisier : Lhistoire remonte au dbut du 19me sicle avec Emmanuel Courvoisier qui tait associ Louis Gallois dans une affaire de ngoce de vins et eaux de vie, dans le quartier parisien de Bercy. En 1811, Napolon visita les entrepts de Bercy. Il y fut accueilli par son Maire Louis Gallois et par Emmanuel Courvoisier. La lgende dit que, sur le bateau qui lemmenait Sainte-Hlne, Napolon avait pris soin demporter quelques barriques de cognac que les officiers anglais apprcirent et appelrent Le cognac de Napolon . En 1835, le fils dEmmanuel, Flix Courvoisier sassocie Jules Gallois pour crer la premire socit Courvoisier Jarnac. En 1869, Napolon III attribua Courvoisier le titre de Fournisseur officiel de la Cour Impriale . Le certificat est aujourdhui expos au Muse Courvoisier Jarnac, aux cts dautres objets napoloniens. En 1909, la famille Simon, dorigine anglaise, rachte Courvoisier et sattache construire entirement lidentit de la marque. Ces ngociants habiles crent la qualit Napolon, suprieure au VSOP, et en font un rel argument publicitaire. Ils adoptent lombre de Napolon comme logo puis crent en 1950 la clbre bouteille Josphine, dsormais connues et reconnues dans le monde entier. Aprs avoir appartenu Hiram Walker et Allied Domecq, la marque fait dsormais partie du groupe Beam Global Spirits & Wine, dtenue par la holding Fortune Brands. Bouteille prestige : Succession JS est une dition limite (2000 bouteilles), cre pour clbrer le bi-centenaire du couronnement de Napolon. La famille de lun des plus fidles viticulteurs de Courvoisier situ en Grande Champagne conservait dans le plus grand secret sa meilleure rserve dans un chai situ sous les chambres du chteau. Ce trsor, transmis de gnration en gnration a t confi par larrire arrire petite fille afin de rendre hommage au travail de sa famille. Lassemblage de ces prcieux cognacs a donn naissance ce vritable chef duvre. Succession est prsente dans un coffret en bois, rplique miniature du coffre secrets de Napolon. Prix : 3730,00

Otard : Pendant les heures agites de la Rvolution Franaise, le baron Otard est arrt par les autorits en place et condamn mort en 1793. Un vnement inattendu arrive alors : le jour prcdant son excution, les braves gens de sa ville forcent les portes de la prison o il est retenu prisonnier et le librent. Aprs un court exil en Angleterre, il revient sur ses terres et labore son cognac en 1795. Il acquiert alors l'unique Chteau Royal de Cognac, devenu bien national lors de la Rvolution Franaise, le sauvant ainsi de la destruction. Son parcours jalonn de succs, ses qualits dadministrateur et ses nombreuses relations contribuent le faire lire Maire de Cognac en 1804, titre quil conservera jusqu sa mort en 1824. Ses concitoyens, qui le tiennent en haute estime, llisent deux reprises au Parlement, en 1820 et en 1824. En 1822, il est promu Chevalier de la Lgion dHonneur. Le Baron Otard tablit sa Maison de Cognac en 1795. Bouteille prestige : Baron Otard Fortis et Fidelis. Des eaux-de-vie rares ont t prcautionneusement conserves depuis des gnrations en vue de raliser cet assemblage dexception. Ces eaux-de-vie des temps immmoriaux renforcent le caractre prcieux de ce cognac. Chaque carafe est ralise la main par la cristallerie saint Louis. Prix : 3200,00 Delamain : Lhistoire remonte au 17me sicle. Nicholas Delamain, suivit dHenriette-Marie, sur de Louis XIII, Londres, en tant que Chef-de-suite. Il fut anoblit en Angleterre en 1753. Le premier Delamain, que lon retrouve dans le commerce du cognac, est James Delamain, neveu dHenry. De retour dAngleterre, en 1759, il sassocia avec son beau-pre, Jean-Isaac Ranson, propritaire dune vieille maison exportatrice de Cognac. Le petit-fils de James Delamain, Henry Delamain, dcida de profiter de lessor du commerce des cognacs, lors de la Restauration. Il sassocia avec ses cousins Roulet et fonda la maison Roulet & Delamain. Lactivit de cette maison se poursuivit encore pendant prs de quatre gnrations. En 1920, la maison Roulet & Delamain devient la maison Delamain & Co. Cest une des plus vieilles maisons de Cognac. Les cognacs Delamain sont exclusivement issus de la rgion qui produit les meilleurs cognacs, la Grande Champagne. Cette maison ne possde pas de vignoble, mais achte des cognacs dau moins 15 ans dge. Ils sont ensuite levs en fts encore 10 40 ans ; puis, ils sont assembls de manire progressive. La maison Delamain est effectivement reconnue pour son art de lassemblage. Le plus jeune cognac de cette maison est le Pale & Dry X.O, qui a 25 ans dge minimum ; il est reconnu pour tre lemblme de la maison depuis 1920. Bouteille prestige : Le voyage de Delamain. Ce cognac rare et prcieux, est prsent en Carafe Baccarat, dans un crin original, vritable ventail de cuir, reprsentant les soufflets des bagages d'un ancien temps. Prix : 5908