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Alteridade

Frei Betto

O que alteridade? ser capaz de apreender o outro na plenitude da sua dignidade, dos seus direitos e, sobretudo, da sua diferena. Quanto menos alteridade existe nas relaes pessoais e sociais, mais conflitos ocorrem. A nossa tendncia colonizar o outro, ou partir do princpio de que eu sei e ensino para ele. Ele no sabe. Eu sei melhor e sei mais do que ele. Toda a estrutura do ensino no Brasil, criticada pelo professor Paulo Freire, fundada nessa concepo. O professor ensina e o aluno aprende. evidente que ns sabemos algumas coisas e, aqueles que no foram escola, sabem outras tantas, e graas a essa comple-

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mentao vivemos em sociedade. Como disse um operrio num curso de educao popular: "Sei que, como todo mundo, no sei muitas coisas". Numa sociedade como a brasileira em que o apartheid to arraigado, predomina a concepo de que aqueles que fazem servio braal no sabem. No entanto, ns que fomos formados como anjos barrocos da Bahia e de Minas, que s tm cabea e no tm corpo, no sabemos o que fazer das mos. Passamos anos na escola, samos com Ph.D., porm no sabemos cozinhar, costurar, trocar uma tomada ou um interruptor, identificar o defeito do automvel... e nos consideramos eruditos. E o que pior, no temos equilbrio emocional para lidar com as relaes de alteridade. Da por que, agora, substituram o Q.I. para o Q.E., o Quociente Intelectual para o Quociente Emocional. Por qu? Porque as empresas esto constatando que h, entre seus altos funcionrios, uns menines infantilizados, que no conseguem lidar com o conflito, discutir com o colega de trabalho, receber uma advertncia do chefe e, muito menos, fazer uma crtica ao chefe. Bem, nem precisamos falar de empresa. Basta conferir na relao entre casais. Haja reaes infantis... Quem dera fosse levada prtica a idia de, pelo menos a cada trs meses, um setor da empresa fazer uma avaliao, dentro da metodoProjeto Revolues [Alteridade] Frei Betto2

logia de crtica e autocrtica. E que ningum ficasse isento dessa avaliao. Como Jesus um dia fez, ao reunir um grupo dos doze e perguntar: "O que o povo pensa de mim?" E depois acrescentou: "E o que vocs pensam de mim?" Quem, na cultura ocidental, melhor enfatizou a radical dignidade de cada ser humano, inclusive a sacralidade, foi Jesus. O sujeito pode ser paraltico, cego, imbecil, intil, pecador, mas ele templo vivo de Deus, imagem e semelhana de Deus. Isso uma herana da tradio hebraica. Todo ser humano, dentro da perspectiva judaica ou crist, dotado de dignidade pelo simples fato de ser vivo. No s o ser humano, todo o Universo. Paulo, na Epstola aos Romanos, assinala: "Toda a Criao geme em dores de parto por sua redeno". Dentro desse quadro, o desafio que se coloca para ns como transformar essas cinco instituies pilares da sociedade em que vivemos: famlia, escola, Estado (o espao do poder pblico, da administrao pblica), Igreja (os espaos religiosos) e trabalho. Como torn-los comunidades de resgate da cidadania e de exerccio da alteridade democrtica? O desafio transformar essas instituies naquilo que elas deveriam ser sempre: comunidades. E comunidades de alteridade. Aqui entra a perspectiva da generosidade. S existe generosidade na medida em que percebo o outro como outro e a diferena do outro
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em relao a mim. Ento sou capaz de entrar em relao com ele pela nica via possvel porque, se tirar essa via, caio no colonialismo, vou querer ser como ele ou que ele seja como sou - a via do amor, se quisermos usar uma expresso evanglica; a via do respeito, se quisermos usar uma expresso tica; a via do reconhecimento dos seus direitos, se quisermos usar uma expresso jurdica; a via do resgate do realce da sua dignidade como ser humano, se quisermos usar uma expresso moral. Ou seja, isso supe a via mais curta da comunicao humana, que o dilogo e a capacidade de entender o outro a partir da sua experincia de vida e da sua interioridade.

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