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mile DURKHEIM (1917)

Introduction la morale
Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

mile Durkheim (1917) Introduction la morale


Une dition lectronique ralise partir d'un texte dmile Durkheim (1917), Introduction la morale Texte rdig en 1917. Extrait de la Revue philosophique, 89, 1920, pp. 81 97. Pages rdiges en 1917. Publication posthume prpare par Marcel Mauss, neveu de Durkheim. Texte reproduit in mile Durkheim, Textes. 2. Religion, morale, anomie (pp. 313 331). Paris: Les ditions de Minuit, 1975, 508 pages. Collection: Le sens commun. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 8 octobre 2002 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


Introduction la morale Section I Section II Premire rdaction Deuxime rdaction

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

Introduction la morale
mile Durkheim (1917) *

Extrait de la Revue philosophique, 89, 1920, pp. 81 97. Texte reproduit in mile Durkheim. Textes. 2. Religion, morale, anomie (pp. 313 331). Paris: Les ditions de Minuit, 1975, 508 pages. Collection: Le sens commun.

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Retour la table des matires * Extrait de la Revue philosophique, 89, 1920. Publication posthume prpare par Marcel Mauss qui la fit prcder de la note suivante : Les quelques pages que nous ditons ici sont le dernier crit d'mile Durkheim. Elles furent rdiges, entre mars et septembre 1917, pendant la priode o les mdecins lui permirent de travailler. L'criture en est plus fine que jamais, et tremble. Bien que ce soit dj une copie il y a, par places, des chutes de fins de mots. L'expression trahit quelquefois la maladie ; mais le dveloppement est complet et il n'y a que quelques paragraphes, - au milieu du II - que Durkheim tait en train de rcrire.

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Si fragmentaire, si inacheve qu'elle soit, nous pensons que cette publication indiquera dans quel sens et dans quel style Durkheim et crit sa Morale. Ces pages en sont le dbut. Il l'avait en effet commence - dans un dernier acte d'nergie et d'esprit de devoir - alors qu'il savait ne pouvoir l'achever. Nous pourrons probablement la publier sous la forme du Cours de physique des murs o il la professa pour l'avant dernire fois - avec son Cours de M o r a l e domestique. Ces Cours sont en effet rdigs compltement. Seulement autre chose est le livre, autre chose est le texte de leons orales. C'est pourquoi il sera sans doute utile de lire ces deux premiers paragraphes de l'Introduction la morale qui devait former le premier volume de la Morale. D'autre part, Durkheim y donne le plan de ce premier volume. On pourra donc un jour comparer ce qu'et t cette Introduction avec ce qui y correspond dans le cours de Physique des murs. Un mot encore pour mieux montrer ce qui aurait d suivre dans ce premier volume de ce grand ouvrage. Le manuscrit tait sur la table de Durkheim, class dans un dossier avec un certain nombre de rsums de leons dont, videmment, il avait l'intention de se servir. Quelques-unes seulement sont trangres au sujet. Mais la plupart datent d'un Cours de morale profess la Sorbonne avant la guerre. Il allait y puiser, dans un ordre dj tabli, prouv, les ides des chapitres suivants. Nous en donnons les titres, suggestifs par eux-mmes. OBJET DU COURS. Conception traditionnelle de la morale (correspond aux pages publies ici). CRITIQUE DE LA MORALE TRADITIONNELLE. CRITIQUE DE LA CONCEPTION QUI FAIT DE LA MORALE QUELQUE CHOSE DE TOUT SUBJECTIF, CRITIQUE DE LA THORIE DE TARDE. LA QUESTION ET LA SOLUTION KANTIENNE. CRITIQUE DE LA MORALE KANTIENNE. Toutes ces leons se rapportent l'Introduction de ce premier volume. Le Livre I tait sans doute destin tre aliment des leons dont les titres sont : JUGEMENT DE VALEUR ET IDAL (L'idalisme sociologique). LA CONSCIENCE MORALE INDIVIDUELLE ET LA MORALE OBJECTIVE (Morale et conscience morale).

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POINT DE VUE OBJECTIF ET SUBJECTIF (Sentiment de la justice. Ide de justice). RAPPORT DE LA MORALE PUBLIQUE ET DE LA MORALE INDIVIDUELLE (L'autonomie et la solution kantienne). TYPE COLLECTIF ET TYPE MOYEN. UNIT DES DEUX LMENTS (L'idal et le devoir). COMMENT POUVONS-NOUS NOUS ATTACHER A LA SOCIT ? En plus, certains rsums de leons proviennent de toutes autres parties du Cours. Durkheim avait probablement l'intention d'en extraire quelques faits et quelques ides pour nourrir cette Introduction. Ce sont : LEON D'OUVERTURE DU COURS DE MORALE DOMESTIQUE. LE DIVORCE. LES TROIS ZONES DE PARENT. Elles sont empruntes au Cours de Morale domestique. Quatre autres ont t retires du Cours de morale : ce sont Deux leons sur LA PROPRIT KANTIENNE. Deux leons sur LA PROPRIT. LA THORIE KANTIENNE. Deux leons sur LE CONTRAT CONSENSUEL ET LES SANCTIONS.

Le mot de morale est pris couramment en deux sens diffrents. On entend par l un ensemble de jugements que les hommes, individuellement ou collectivement, portent sur leurs propres actes comme sur ceux de leurs semblables, en vue de leur attribuer une valeur trs spciale, qu'ils estiment incomparable aux autres valeurs humaines. C'est la valeur morale. Une habilet technique, si grande qu'elle soit, n'a jamais tenu lieu d'une vertu ; il n'a jamais paru qu'un acte d'improbit pt tre compens par une heureuse invention, un tableau de gnie ou une dcouverte scientifique. En quoi consiste cette valeur, qu'est-ce qui la caractrise, c'est ce que nous ne pouvons dire au dbut de la recherche ; nous essaierons de rpondre la question au cours de ce livre. Mais, ds prsent, cette incomparabilit des valeurs morales suffit tablir que les jugements moraux occupent une place part dans l'ensemble des jugements humains, et c'est tout ce qui nous importe.

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Ces jugements sont inscrits dans les consciences adultes normales ; nous les trouvons tout faits en nous, sans que nous ayons conscience, le plus souvent, de les avoir labors d'une manire rflchie, ni surtout mthodique et scientifique. En face de l'acte moral ou immoral, l'homme ragit spontanment et mme inconsciemment. Il lui semble que cette raction sort des profondeurs de sa nature ; nous louons ou nous blmons par une sorte d'instinct et sans qu'il nous soit possible de faire autrement. C'est pourquoi nous nous reprsentons si souvent la conscience morale comme une sorte de voix qui se fait entendre en nous sans que nous sachions le plus souvent quelle est cette voix et d'o lui vient son autorit. Mais on entend aussi par morale toute spculation mthodique et systmatique sur les choses de la morale. Ce qu'est cette spculation, quel en est l'objet, quelle en est la mthode, c'est ce que les penseurs sont loin d'avoir dtermin avec prcision. Cette spculation a bien, en partie, le mme objet que les jugements que la conscience morale rend spontanment. Dans un cas comme dans l'autre, il s'agit d'apprcier des manires d'agir, de louer ou de blmer, de distribuer des valeurs morales positives ou ngatives ; de marquer des formes de conduite que l'homme doit suivre, d'autres dont il doit se dtourner. Mais, sur deux points essentiels, la mthode d'apprciation n'est pas la mme.

1 Les jugements noncs par les penseurs reposent sur des principes : ils sont coordonns et systmatiss. Le moraliste sait ou croit savoir pourquoi il loue ou il blme : il s'interdit d'obir un instinct aveugle ; il donne ses raisons. D'une manire gnrale, ces raisons sont dduites d'une certaine faon de concevoir l'homme. On le reprsente comme une raison ou une sensibilit, comme un tre individuel ou, au contraire, comme essentiellement sociable, comme visant des fins gnrales et impersonnelles ou comme poursuivant des buts tout particuliers, etc. Et c'est sur cette conception qu'on s'appuie pour lui recommander tel prcepte d'action de prfrence tel autre. Ces raisons, quelles qu'elles soient, sont labores par le moraliste avec toute la mthode dont il est capable. Par l, toutes ces spculations ont ou s'efforcent d'avoir un caractre scientifique, par lequel elles s'opposent aux jugements spontans de la conscience commune. 2 Les rgles de la morale usuelle s'appliquent aux actes humains, les jugent, les approuvent ou les blment. Les doctrines des moralistes s'appliquent aux rgles morales elles-mmes, les jugent, les acceptent ou les rejettent

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suivant qu'elles sont ou non conformes aux principes dont on part. Le moraliste ne se regarde aucunement comme engag suivre l'opinion commune ; il s'accorde, au contraire, le droit de la critiquer, de la redresser, de la rformer s'il y a lieu ; il ne la fait sienne, en tout cas, qu'aprs une enqute mthodique. Il ne se laisse arrter par aucune des prescriptions que suivent les hommes, si sacres qu'elles passent pour tre. Il pourra dclarer criminelles des pratiques qui sont unanimement respectes, ou obligatoires des manires d'agir qui n'ont aucunement ce caractre. Kant n'tait pas d'accord avec tous ses contemporains ; les thoriciens du socialisme jugent svrement les ides qui sont la base des conceptions courantes du droit de proprit. Toute morale, quelle qu'elle soit, a son idal : la morale que suivent les hommes chaque moment de leur histoire a donc le sien qui s'incarne dans les institutions, dans les traditions, dans les prceptes qui rglent usuellement la conduite. Mais, par dessus cet idal, il y en a toujours d'autres qui sont en voie de formation. Car l'idal moral n'est pas immuable ; il vit, volue, se transforme sans cesse, en dpit du respect dont il est entour. Celui de demain ne sera pas celui d'aujourd'hui. Des ides, des aspirations nouvelles jaillissent qui entranent des modifications, et mme des rvolutions profondes dans la morale existante. Le rle du moraliste est de prparer ces transformations ncessaires. Comme il ne se laisse pas arrter par la morale institue, comme il revendique le droit d'en faire table rase, si ses principes le lui commandent, il peut faire uvre originale, travailler dans le nouveau. Les courants de toute sorte qui sillonnent la socit, et entre lesquels se partagent les esprits, c'est par lui qu'ils prennent conscience d'eux-mmes et parviennent s'exprimer d'une manire rflchie. Ce sont mme ces courants qui suscitent les doctrines morales, c'est Pour les satisfaire qu'elles prennent naissance. Seuls, les temps qui sont moralement diviss sont inventifs en matire de morale. Quand la morale traditionnelle n'est pas conteste, quand on ne sent pas le besoin de la renouveler, la rflexion morale languit. La spculation morale, qui nous paraissait d'abord avoir un caractre scientifique, vise donc en mme temps des fins pratiques. Elle est oeuvre de pense et de rflexion ; mais elle est aussi un lment de la vie. C'est pourquoi on dit d'elle qu'elle est la fois art et science. Elle tend orienter l'action tant des individus que des socits. Mais elle prtend appuyer sur des faits, sur des donnes plus ou moins positives l'orientation qu'elle recommande. Cette forme mixte de la spculation n'est, d'ailleurs, pas spciale la morale. La pdagogie, la politique, ont encore le mme caractre, comme la mdecine et l'alchimie l'avaient autrefois. Cette ambigut n'est sans doute pas conforme aux exigences de la droite logique. La mthode de la science n'est pas celle de l'art : il y a mme entre l'une et l'autre une opposition radicale. La science a

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pour domaine le pass et le prsent qu'elle s'attache exprimer aussi fidlement que possible ; l'art est tourn vers l'avenir qu'il cherche anticiper et construire par avance. Mais toutes les fois que la pense s'applique un nouvel ordre de faits, c'est pour rpondre certaines ncessits vitales, plus ou moins urgentes ; or, quand elle se met ainsi au service de l'action, elle en emprunte les mthodes, qu'elle compose avec les siennes propres. De l ces combinaisons dont la morale, telle qu'elle est couramment entendue, nous offre encore un exemple.

II
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Que la spculation morale puisse difficilement se dpouiller de tout caractre pratique, c'est ce qui ne saurait tre contest. Les rgles de la morale sont, avant tout, destines faire agir. La spculation sur les rgles de la morale ne saurait donc se dsintresser de l'action. Il n'y a pas de science digne de ce nom qui ne se termine en art : autrement, elle ne serait que jeu, distraction intellectuelle, rudition pure et simple. A plus forte raison en est-il ainsi d'une spculation qui a l'action mme pour objet et pour matire. S'amuser rflchir sur la pratique pour le plaisir d'y rflchir apparat un peu comme contre nature. Un moraliste qui se bornerait tudier la morale en thoricien, sans chercher anticiper la forme idale qu'elle est appele raliser ne remplirait donc qu'une partie de sa tche. Mais comment ce problme pratique peut-il et doit-il tre trait ? Voici comment, jusqu' prsent, ont procd les moralistes, quelque cole qu'ils appartiennent. Ils posent en principe que le systme complet des rgles morales est contenu dans une notion cardinale dont il n'est que le dveloppement. Cette notion, ils s'efforcent de l'atteindre, et, une fois qu'ils croient l'avoir dcouverte, il ne leur reste plus qu' en dduite les prceptes particuliers qu'elle implique, pour avoir la morale idale et parfaite. Peu importe que cette morale concorde avec celle que les hommes pratiquent effectivement, ou la contredise : il lui appartient de rgenter les murs, de leur faire la loi, elle n'a pas les suivre. Elle n'a pas se proccuper de l'thique telle qu'elle est, mais uniquement de l'thique telle qu'elle doit tre.

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Mais cette notion fondamentale, comment l'obtenir ? On sait comment, suivant une cole qui a jou un rle considrable dans l'histoire de la pense, mais qui ne compte plus aujourd'hui qu'un petit nombre de reprsentants, l'ide morale ferait partie de notre constitution native. Nous la trouverions toute faite en nous ; elle serait grave au fond de notre conscience. Pour la dcouvrir, il suffirait de regarder au dedans de nous-mmes, de nous scruter avec soin et de nous analyser. - Mais supposer que la notion du moral ait cette origine, nous ne pouvons la reconnatre au milieu des autres ides qui peuplent notre esprit que si nous avons dj une reprsentation de ce qui est moral et de ce qui ne l'est pas, c'est--dire si nous avons dj la notion qu'il s'agit de dcouvrir. Le problme est dplac ; il n'est pas rsolu. Le plus gnralement, c'est la psychologie que le moraliste demande cette notion initiale. On admet comme une vidence que la morale tant la rgle suprme de la conduite doit se trouver naturellement comprise dans l'ide qu'on se fait de la nature humaine et en doit tre dduite. Si l'on sait ce qu'est l'homme, on sait ipso facto comment il doit se comporter dans les principales circonstances de la vie, et n'est-ce pas l ce qui constitue la morale ? Celle-ci apparat donc comme la simple application des lois que la psychologie croit avoir tablies.

Mais, tout d'abord, cette conception de la morale comme psychologie applique mconnat un des caractres distinctifs de la morale. La physique ou la chimie applique, l'hygine ou la thrapeutique dduisent des propositions tablies par les sciences correspondantes des instruments d'action qu'elles mettent la disposition des hommes pour leur permettre de raliser leurs desseins, d'atteindre aux fins qu'ils poursuivent. L'ingnieur, par exemple, tire de la mcanique les moyens de construire des ponts, le mdecin tire des lois de la biologie normale ou pathologique les moyens de raliser la sant, etc. Mais aucune de ces techniques ne lgifre sur les fins elles-mmes. Elles prennent ces fins comme poses, supposent que les hommes leur attachent du prix, et s'occupent uniquement des procds les plus commodes et les plus efficaces de les atteindre. Il en va autrement de la morale. La morale consiste, avant tout, poser des fins ; elle dicte l'homme des buts qu'il est tenu de poursuivre et, par l, elle se distingue des sciences appliques proprement dites.

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Premire rdaction .
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D'autre part, comment les fins morales pourraient-elles tre dduites de la psychologie ? L'homme que la psychologie tudie est l'homme de tous les temps et de tous les pays, toujours et partout identique lui-mme. Les lois psychologiques sont invariables, tout comme les lois du monde physique. L'idal moral, au contraire, varie avec les lieux et les poques. Celui de Rome n'tait pas celui de la Grce, celui du Moyen-Age n'tait pas le notre. Et cette diversit n'est pas due une sorte d'aberration foncire qui empcherait l'homme d'apercevoir sa vritable destine ; elle est fonde dans la nature des choses. La morale d'un peuple exprime son temprament, sa mentalit, les conditions dans lesquelles il vit ; c'est un produit de son histoire. Elle est un lment intgrant de chaque civilisation ; or, si toutes les civilisations ont un fond commun, cependant, elles ne se ressemblent que par les caractres les plus gnraux. Chacune a son individualit, et, par consquent, ne dpend que pour partie des facults humaines en gnral, Il en est de mme de la morale. Mais l'objection dcisive que soulve cette mthode est la suivante. A supposer que la morale exprime rellement la nature de l'homme, elle ne peut, en tout cas, correspondre qu' un aspect dtermin et trs particulier de cette nature : c'est l'aspect moral. Le dveloppement de nos facults spculatives, esthtiques, des aptitudes techniques de toute sorte, de la force physique, etc., a, certes, un intrt humain de premier ordre, mais la morale n'y est pas intresse. La morale n'a pas prescrire comment il faut cultiver l'intelligence, assouplir le corps, affiner le got rendre l'homme habile ; elle n'a mme pas rgir toutes les formes de l'action, toutes les facults pratiques ; mais celles-l seulement qui sont morales. On a dit parfois de la morale qu'elle est la rgle
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Ici est la seule difficult que prsente le manuscrit de Durkheim. Tous les paragraphes qui suivent sont repris presqu'exactement dans le mme ordre au dbut de l'autre partie du manuscrit que nous nommons 2e rdaction. Mais le manuscrit est continu jusqu' la p. 88 et s'arrte comme on verra plus bas; puis reprend et redevient continu partir de la 2e rdaction. Nous avons voulu mettre sous les yeux du lecteur les deux textes. Mais il est vident que c'est la 2e rdaction qui allait devenir dfinitive. Cependant l'indication : Citation de Fouille (p. 90, allusion P. 87), - pour qui connat le soin avec lequel Durkheim tablissait ses manuscrits - prouve qu'il avait l'intention de procder aux coupures et aux recollages que son changement de plan rendait ncessaires. Il sera facile de lire ce chapitre en sautant simplement tous les paragraphes intituls Premire Rdaction et en reprenant On dira p. 88. [Marcel Mauss]

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de la conduite ; mais l'expression est trop gnrale, la morale ne gouverne que certaines modalits de la conduite, savoir celles qui ont des fins morales. Et quelles sont celles qui ont ce caractre ? Si important que soit l'lment moral dans l'homme, ce n'en est pas le tout. Mais alors, qu'est-ce qui distingue cet lment des autres ? A quoi se reconnat-il ? Par quelles proprits se singularise-t-il ? Par quels signes se manifeste-t-il ? La psychologie ignore ces questions qu'il appartient la morale elle-mme de rsoudre. On raisonne gnralement en ces matires comme si la question se rsolvait d'elle-mme, comme si tout le monde en concevait la solution de la mme manire. Est-ce que tous les honntes gens ne s'entendent pas sur la nature du bien et du mal et, par consquent, sur les caractres distinctifs du moral ? Est-il besoin, dit M. Fouille, de longues tudes d'histoire, de jurisprudence compare, de religion compare pour arriver savoir pourquoi nous ne devons pas tuer, voler, violer, etc. ; d'o vient l'affection fraternelle, le respect des enfants... la fidlit accomplir une promesse ? Ce sont l des vrits videntes qui se rvlent immdiatement l'intuition de la conscience. Sans doute, on sait bien que les philosophes divergent sur la faon dont le moral doit tre formul et traduit en concepts : de l viennent les dbats qui durent depuis que la pense philosophique s'est applique aux choses morales. Et cependant malgr ces divergences, on estime que la morale tient tout entire dans une vue trs simple, repose sur une notion lmentaire qui ne suppose aucune recherche laborieuse, mthodique, scientifique, qui ne saurait tre l'occasion de vritables dcouvertes. Ne dit-on pas couramment que la morale est la chose de tout le monde, qu'elle est donne toutes les consciences, qu'elle n'est pas dcouvrir ? Mais de quel droit attribue-t-on la vie morale cette situation privilgie dans l'ensemble du rel ? Pour la science, il n'y a pas de ralit qui soit immdiatement vidente par elle-mme. Il n'en est pas qu'il ne faille d'abord traiter comme une inconnue dont la nature intime ne se rvle que progressivement. On commence par noter les signes les plus extrieurs par lesquels elle se manifeste, puis ces signes, on en substitue d'autres qu'on dit 1 ... leur nature,
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Ici il y a une lacune et la phrase non acheve s'arrte au bas de la page. Mais une autre page non termine se retrouve range avec le reste du manuscrit et continue videmment cette phrase. Il suffit de supprimer les trois derniers mots qu'on dit et les trois premiers de la correction peu peu . On lira donc : en substituer d'autres mesure qu'on avance , etc. Voici le texte : [M.M.] ... Peu peu mesure qu'on avarice dans la recherche. C'est seulement quand on a dpass le cercle des apparences sensibles, qu'il devient possible d'atteindre les caractres plus profonds de la chose, ceux qui tiennent son essence, dans la mesure o on peut [employer] scientifiquement cette expression. Le savant qui commence tudier la lumire ou l'lectricit en sait uniquement ce que ses sens en aperoivent. Il n'y voit qu'une chose tudier, dont il ignore tout et c'est seulement quand il en pousse l'analyse plus loin et plus profondment qu'il arrive s'en faire une conception diffrente. Pourquoi en serait-il autrement de la ralit morale?

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et ce n'est pas la psychologie qui peut elle seule rpondre toutes ces questions.

Deuxime rdaction .
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On dira que le but de ces pratiques est de raliser la nature de l'homme et que, sous ce rapport, elles ne sont que des corollaires pratiques et des applications de la psychologie. Mais d'abord la manire dont elles s'imposent imprativement, leur caractre obligatoire qui, comme nous le verrons, leur est inhrent et essentiel, serait inexplicable si elles avaient vraiment cette origine. Si elles ne faisaient qu'exprimer la nature humaine, si elles n'en taient que le dveloppement, elles ne lui seraient pas imposes : si elles lui sont surajoutes, c'est qu'elles traduisent autre chose que l'homme, c'est qu'elles traduisent un autre ordre de ralits, c'est qu'elles sont plus qu'humaines en quelque sens. C'est qu'elles sont en rapport avec un autre monde, et qui rclame une autre science. Mais de plus, quand on dit de la morale qu'elle exprime l'homme, les fins de l'homme, on entend que l'homme a une nature dfinie et immuable qui est toujours et partout semblable elle-mme : c'est cet tre permanent, qui n'est d'aucun temps ni d'aucun pays, qu'tudie la psychologie, Or, en fait, l'tre vivant qu'est l'homme ne saurait se laisser enfermer dans aucune formule dfinie et arrte. La vie, toute vie est riche d'un nombre infini de germes de toute sorte, dont quelques-uns sont prsentement actualises, qui rpondent spcialement aux exigences, aux sollicitations prsentes du milieu, mais dont beaucoup sommeillent, provisoirement inutiliss, possibles, qui s'veilleront demain peut-tre l'existence quand des circonstances nouvelles seront donnes. Toute vie est changement et est rfractaire aux tats statiques. Un tre vivant n'est pas fait pour une fin unique ; il peut se prter des fins trs diffrentes est s'adapter des situations multiples. Il est toujours prmatur de dire de lui qu'il est fait pour un unique genre d'existence, et de lui fixer par avance une
Ce paragraphe se retrouve plus loin sous la forme qu'il a prise dans la deuxime rdaction. [Marcel Mauss] Cette deuxime rdaction dbute par une lacune qui ne peut tre trs longue, et devait se raccorder peu prs l'endroit o nous avons marqu que Durkheim avait recommenc sa rdaction (p. 86). [Marcel Mauss]

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manire d'tre arrte dont il ne saurait changer. Cette fixit est la ngation de la vie. On ne saurait dire une fois pour toutes de lui : voici ce qu'il est et il ne saurait devenir autre. A plus forte raison en est-il ainsi de la nature humaine : l'histoire n'est pas seulement le cadre naturel de la vie humaine, l'homme est un produit de l'histoire. Si on le sort de l'histoire, si on essaie de le concevoir en dehors du temps, fix, immobile, on le dnature. Cet homme immobile n'est plus l'homme. Ce ne sont pas seulement des aspects secondaires, des caractres accessoires de sa nature qu'il met en relief au cours du temps ; ce sont des qualits profondes et essentielles, des manires de faire et des penses fondamentales. Le primitif ne se reprsente pas le temps, l'espace, la force, la cause, etc., de la mme manire que l'homme d'aujourd'hui. Les notions qui sont la base de sa mentalit ont chang aux divers moments de l'histoire. Le sentiment de la personnalit, qui est la racine de notre vie morale actuelle, apparat tardivement ; les Romains ne l'avaient encore que sous une forme voile et enveloppe. La manire dont l'homme se situe dans le monde, la faon dont il conoit ses rapports avec les autres tres et avec ses semblables varie suivant des conditions de temps et de lieu. Or, l'idal moral dpend toujours troitement de la conception que les hommes se font d'eux-mmes et de leur place dans l'univers. On ne saurait donc le dduire des lois abstraites de la psychologie qui, elles, sont invariables. N'est-ce pas, au reste, une vrit reconnue par l'histoire que la morale est un des lments essentiels de la civilisation, et ne sait-on pas que la civilisation est une chose essentiellement changeante qui, si elle tient la constitution gnrique de l'homme dans ses attributs les plus gnraux, prsente cependant les formes, les modalits les plus diverses, et par consquent doit dpendre de quelque cause elle-mme essentiellement variable et qui, par suite, ne saurait directement et uniquement se relier aux facults humaines en gnral 1. Enfin, supposer que la morale exprime la nature de l'homme, elle ne saurait correspondre qu' un aspect trs dtermin de cette nature : c'est la nature morale. Le dveloppement des facults spculatives, esthtiques, des aptitudes techniques de toute sorte, de la force physique, etc., a, certes, un intrt humain de premier ordre, mais n'intresse pas la morale. La morale n'a pas prescrire comment il faut cultiver l'intelligence, assouplir le corps, affiner le got, rendre l'homme habile ; elle n'a mme pas rgir toutes les forces de l'action, toutes les facults pratiques, mais seulement celles qui sont morales. Mais quelles sont celles qui ont ce caractre ? C'est ce qu'il faudrait
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En marge, Durkheim crit ces mots : Il y a un homme en gnral. Mais ce n'est pas tout l'homme. L'homme est toujours semblable, identique soi et toujours diffrent.

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savoir. Si important que soit l'lment moral dans l'homme, ce n'en est pas le tout. Mais alors, qu'est-ce qui distingue cet lment des autres ? A quoi se reconnat-il ? Par quelles proprits se singularise-t-il ? Par quels signes se manifeste-t-il ? Tant qu'on n'a pas rpondu ces questions, il n'est pas possible de dduire la morale de la nature humaine, cet idal y ft-il rellement contenu tout entier. Car on ne sait pas en quoi consiste la nature morale de l'homme, ce qui fait de lui un tre moral. On raisonne trs gnralement en ces matires comme si la question se rsolvait d'elle-mme et n'en tait Pas une ; comme si la solution allait de soi ; comme si tout le monde la concevait de la mme manire. Est-ce que tous les honntes gens ne s'entendent pas sur la nature du bien et du mal, et, par consquent, sur les caractres distinctifs du moral ? (Citation de Fouille). Sans doute, on sait bien que les philosophes divergent sur la faon dont le moral doit tre formul, traduit en concept, caractris : de l des dbats qui durent depuis que la pense philosophique s'est applique aux choses morales. Et cependant, malgr ces divergences qui sont pourtant dmonstratives, qui tmoignent bien qu'il y a l une ralit qui n'est pas manifeste par elle-mme, tous les penseurs sont d'accord pour croire que la morale consiste tout entire dans une vue trs simple, qu'elle repose sur une notion lmentaire, vidente par elle-mme qui, en tout tat de cause, ne saurait tre la conclusion de recherches mthodiques et laborieuses, proprement scientifiques ; on n'y voit qu'une vidence. Les hommes peuvent ne pas apercevoir de la mme manire en quoi elle consiste ; mais si elle pose des problmes, elle n'est pas, par ellemme, le rsultat ou l'occasion de problmes. Le tout est de bien mettre la main sur cette vidence ; de ne pas la confondre avec une autre ; de l'noncer comme il convient. Mais qu'elle ne puisse qu'tre pose, c'est ce que tout le monde reconnat. A la vrit, qu'est-ce qu'une vidence sur la nature de laquelle on n'est pas d'accord ? sur l'expression de laquelle les hommes sont en conflit ? D'une manire gnrale, de quel droit pose-t-on qu'une vidence, que la ralit morale se rvle d'elle-mme l'observateur ? Pour le savant, il n'y a pas de ralit qui soit vidente par elle-mme ; il n'en est pas qui, au dbut de la recherche, ne soit et ne doive tre traite comme une x, comme entirement ignore. Pour l'atteindre, on se sert d'abord des signes extrieurs par lesquels elle se manifeste le plus ostensiblement. Puis ces signes extrieurs et sensibles, on en substitue d'autres, mesure qu'on avance dans la recherche. Mais c'est seulement quand on a dpass le cercle des apparences sensibles, qu'il est possible d'atteindre les caractres profonds de la chose, ceux qui tiennent son essence, dans la mesure o l'on peut employer ce mot dans la langue scientifique. Les savants qui commencent tudier la lumire ou

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l'lectricit n'en savent que ce que leurs sens aperoivent, ils y voient une chose tudier ; c'est seulement quand ils poussent plus loin l'analyse, plus loin et plus profondment, qu'ils parviennent s'en faire une conception diffrente. Pourquoi en serait-il autrement de la ralit morale ? On nous dit qu'elle tient la nature de l'homme. Mais la nature de l'homme est chose complexe. Qu'exprime-t-elle de l'homme ? L'individu ou l'tre collectif. Et si c'est l'un ou l'autre, quel aspect en traduit-elle ? Si nous voulons nous placer dans l'attitude d'esprit que commande la mthode scientifique, nous devons nous dire que, ce Point de l'tude, nous n'en savons rien et n'en pouvons rien savoir. Nous ignorons totalement qu'est-ce qui fait de l'homme un tre moral, quelles sont les causes qui ont suscit les tats d'esprit divers, ides et sentiments, qui constituent la moralit. Pourquoi l'homme prsente-t-il cet ensemble, cette attitude si parti. culire de l'esprit et de la volont, que ne connat pas l'animal, ou que l'animal ne connat en tout cas que sous une forme indirecte et de pure analogie ? A quoi ces tats, ces attitudes correspondent-ils dans la ralit ? Qu'y a-t-il dans le milieu o vit l'tre humain qui les dtermine et en rende compte ? Sans doute, dans la pratique, les hommes prennent et doivent prendre les vrits morales comme accordes, comme des truismes sur lesquels on ne discute pas. Elles sont si fortement enracines dans toutes les consciences saines, qu'elles sont mises au-dessus du doute. Elles servent de base l'action, mais elles sont ou passent pour tre au-dessus de la rflexion. Pour qu'elles puissent orienter efficacement la conduite, il faut qu'elles soient acceptes comme des axiomes, comme des vidences. Quand, dans l'histoire, il arrive que les ides, les principes sur lesquels repose une morale ne jouissent plus d'un crdit suffisant pour s'imposer d'autorit, quand on commence s'interroger sur leur lgitimit, quand on leur demande leurs titres, c'est que cette morale est branle, c'est qu'elle doute d'elle-mme ; et elle ne peut douter d'elle-mme sans perdre de son empire. Mais nous vivons d'vidences pratiques de ce genre, qui ne sont des vidences que de nom, qui rpondent uniquement certaines ncessits de l'action. Pour pouvoir nous mouvoir comme il convient au milieu des choses du monde sensible, nous nous en faisons certaines reprsentations : nous nous reprsentons le soleil comme un disque plat et de quelques centimtres, la lumire comme un corps tnu, impalpable, lger, qui traverse l'air la manire d'une flche, le vent comme un souffle, etc. Le savant s'affranchit de cette prtendue vidence. Il remplace ces fausses notions, pratiquement utiles, par de tout autres, qui sont labores d'aprs de tout autres mthodes. Tout nous autorise penser qu'il en doit tre de mme des choses morales. La reprsentation que s'en fait le vulgaire ne saurait tre conforme la ralit. Elle peut rpondre aux exigences de la

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pratique courante ; mais elle ne traduit pas le fond des choses et, par consquent, ne saurait instaurer des pratiques nouvelles. En rsum, s'il est bien vrai que le but dernier de toute morale est d'difier un idal, une morale suprieure a celle qui, en fait, est pratique par les hommes, cette construction suppose au moins une notion qui ne saurait tre postule, que nous ne trouvons pas toute faite en nous, mais qui ne peut tre que la conclusion de tout un ensemble de recherches, de toute une science : c'est la notion de ce qui est moral. En quoi cette science peut-elle consister ? La notion de la vie ne peut se dgager que de la science de la vie : elle en suit et en condense les progrs. La notion du moral, si on veut qu'elle ne soit pas simplement une donne de sens commun, ne peut tre construite que par la science des faits moraux. De quelque faon qu'on conoive l'idal moral, la morale est une ralit existante, donne dans l'observation ; bien que, au point o nous en sommes, nous ignorions encore en quoi consistent les faits moraux, on peut considrer comme certain que ce mot de morale, qui se retrouve sous des formes diverses dans toutes les langues, connote des phnomnes qui se distinguent de tous les autres phnomnes humains par des caractres dfinis et homognes 1. A quel ordre de la ralit appartiennent-ils ? c'est ce que nous ne pouvons dire prsentement. Sont-ils des manations de la conscience individuelle ou des produits de la mentalit collective, c'est ce que nous aurons prciser dans la suite de ce travail. Mais tout nous autorise prsumer qu'ils sont, qu'ils constituent une catgorie de choses naturelles. Ils peuvent donc, et mme on peut dire par avance qu'ils doivent tre objet de science, de quelque manire que cette science doive tre conue. Il doit y avoir moyen de les analyser, de les classer, de les ranger en genres et en espces, de dterminer leur place dans l'ensemble des autres phnomnes, les causes dont ils dpendent, etc. Et c'est de ces descriptions, de ces analyses, de ces classifications, de ces explications que peut tre dgage cette notion du moral que les doctrines des moralistes supposent, se donnent, mais ne justifient pas. En un mot, c'est l'tude de la vie morale qui seule peut nous rvler ces proprits distinctives, cette essence du fait moral, de laquelle on croit pouvoir dduire ensuite tout le dtail de l'idal moral. A supposer mme que l'ide morale soit tout entire en nous, comme on l'a tant de fois suppos ; quelle nous soit donne avec notre constitution native, nous ne pouvons la dcouvrir qu'en partant de l'analyse des faits moraux. Car c'est dans ces faits et par eux que
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En marge, ces mots : ce sont des prceptes d'un certain genre dont tout le monde sent bien les proprits singulires. [Marcel Mauss]

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l'ide se ralise ; c'est par eux qu'on peut l'atteindre. Pour la distinguer de toutes les ides qui, des titres divers, coexistent avec elle dans notre conscience, il faut partir de ces faits, de ces prceptes, de ces pratiques qui l'expriment, qui la traduisent plus ou moins adquatement, et remonter ensuite de proche en proche jusqu' la conception fondamentale d'o ils dcoulent. Si vraiment cette source intrieure de la vie morale existe rellement en nous, c'est, en tout tat de cause, par cette voie seulement que nous pouvons arriver la dcouvrir. Ainsi l'art de la morale, la construction de l'idal moral supposent toute une science, positive et inductive, qui embrasse tout le dtail des faits moraux. Cette science est mme beaucoup plus tendue et plus complexe qu'on ne pourrait croire d'aprs la premire esquisse qui vient d'en tre trace. Si l'on s'en tient ce qui vient d'tre dit, elle se bornerait un seul problme : elle aurait pour unique tche de dterminer les traits distinctifs de ce qui est moral ; puis une fois muni de cette notion, l'art de la morale essaierait de construire le plan de la morale idale. Mais, en ralit, jamais une science ne tient tout entire dans un seul problme : les questions qu'elle se pose sont toujours aussi multiples que les faits qu'elle tudie. Et, en effet, le problme qui se pose propos de la morale dans son ensemble, se rpte, sous des formes varies et dans des conditions diverses, propos de chacune des sphres de la vie morale. Si le moraliste a besoin de savoir ce qu'est la morale d'une manire gnrale, il ne peut traiter de la morale domestique, par exemple, que s'il commence par dterminer les prceptes multiples qui constituent cette partie de la morale, quelles sont les causes qui les ont suscits, les fins auxquelles ils rpondent, et c'est seulement ensuite qu'il est possible de rechercher comment ces prceptes doivent tre modifis, rectifis, idaliss. Pour pouvoir dire ce que la morale familiale est appele devenir, encore faut-il savoir comment la famille s'est constitue, comment elle a pris la forme qu'elle affecte actuellement, quelle est sa fonction dans l'ensemble de la socit, comment les divers devoirs domestiques sont en rapport avec cette fonction, etc. Et les mmes recherches doivent tre entreprises propos de la morale professionnelle, de la morale civique, de la morale internationale, en un mot propos de chacune des catgories de devoirs. D'ailleurs, il est ais de comprendre que la notion gnrique du moral ne peut tre qu'un rsum, une synthse de toutes ces notions particulires : la premire ne vaut que ce que valent les autres. Pour se faire une ide de ce qu'il y a d'essentiel dans les faits moraux, il ne suffit pas d'en prendre un aperu schmatique et plus ou moins sommaire. Sans doute, au dbut de la recherche, il est possible, et mme, comme nous le verrons, ncessaire de dfinir ces faits

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par leurs caractres extrieurs et apparents, de manire dterminer et circonscrire l'objet de l'tude. Mais si ces dfinitions initiales et provisoires sont indispensables pour bien marquer o sont situes et a quoi se reconnaissent les choses sur lesquelles doit porter la science, elles n'en disent pas la nature intime et profonde. Celle-ci ne se rvle qu'au fur et mesure qu'on entre en contact avec la ralit, qu'on en [dcrit] analyse les multiples aspects, qu'on avance dans l'tude des faits particuliers. Ce n'est pas avec des gnralits sommaires que l'on peut spculer sur l'idal moral : c'est tout un monde qu'il faut explorer. La mthode gnralement suivie par les moralistes a donc besoin d'tre gravement transforme. D'ordinaire, ils partent d'une formule de la moralit tablie, comme nous avons vu, l'aide de procds mal dfinis et qui ne fait, au fond, qu'exprimer les sentiments propres du moraliste. Puis, de cette formule, ils dduisent - ou croient dduire - les pratiques morales qu'ils se proposent de recommander aux hommes. Mais cette formule, quoi qu'elle vaille, ne peut tre que la conclusion de toute une science qui porte sur le dtail des rgles morales ; conclusion qui ne peut, d'ailleurs, tre que provisoire, et qui est perptuellement destine tre rvise mesure que progresse la science dont elle drive. Or cette science est seulement en train de se faire : elle date d'hier. Seuls, jusqu' prsent, quelques sociologues y ont collabor. Il n'est pourtant pas de tche plus urgente, car les anticipations de l'art moral n'ont et ne peuvent avoir d'autre base que cette science des faits moraux acquis et raliss. A cette science, nous donnons, couramment, le nom de science ou physique des murs 1. Le mot de murs indiquant, dans notre pense, la morale qui est effectivement observe par les hommes chaque moment de l'histoire, celle qui a pour elle l'autorit de la tradition, par opposition celle que le moraliste conoit comme la morale de l'avenir. Mais l'expression n'est pas sans ambigut et en fait, a donn lieu des quivoques. Sans doute, la morale du temps se retrouve dans les murs, mais dgrade, mise la porte de la mdiocrit humaine. Ce qu'ils traduisent, c'est la faon dont l'homme moyen applique les rgles de la morale, et il ne les applique jamais sans compromission ni rticence. Les mobiles auxquels il obit sont mls : il en est de nobles et de purs, mais il en est aussi de vulgaires et de bas. Au contraire, la science dont nous esquissons le plan, se propose d'atteindre les prceptes moraux, dans leur puret et leur impersonnalit. Elle a pour objet la morale
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L'expression que nous employions dans l'enseignement tait Physique ou science des murs et du droit. Explication des deux mots.

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elle-mme, la morale idale, planant au-dessus des actes humains, non les dformations qu'elle subit en s'incarnant dans les pratiques courantes qui ne peuvent la traduire qu'imparfaitement 1. Comment elle y peut parvenir, c'est ce que nous aurons nous demander. Mais si tel est son objet, le mieux est de lui donner un nom qui rappelle la matire dont elle traite : nous l'appellerons donc : science de la morale ou science des faits moraux, entendant par l qu'elle traite des phnomnes moraux, de la ralit morale, telle qu'elle se prsente l'observation, soit dans le prsent, soit dans le pass, Comme la physique ou la physiologie traitent des faits qu'elles tudient. Quant aux spculations sur l'avenir, elles ne sont que science applique. L'ouvrage dont nous donnons aujourd'hui le premier volume a pour but d'exposer, dans son ensemble, l'tat dans lequel se trouve cette science, de dcrire, par consquent, et d'expliquer, dans la mesure o le permettent nos connaissances, les principaux faits de la vie morale, et de dgager de ces tudes thoriques les conclusions pratiques qu'elles impliquent. Mais, avant d'aborder le dtail des faits, plusieurs questions prjudicielles doivent tre examines. Ce sera l'objet de ce livre d'introduction.

Ces questions sont les suivantes :

1 Pour tudier les faits moraux, encore faut-il savoir o ils sont situs, c'est--dire quel ordre de ralit ils ressortissent. Ce sont videmment des phnomnes de conscience. Mais de conscience individuelle ou de conscience collective ? Et s'ils relvent de l'une et de J'autre, quelle est la part et quel est le rle de chacune d'elles ? (Liv. I).

2 Si, comme nous nous proposons de l'tablir, ils sont essentiellement sociaux ; si, surtout, c'est sous leur forme sociale qu'ils doivent avant tout attirer la recherche scientifique, quels signes se reconnaissent-ils parmi les autres faits sociaux ? (Liv. II).

3 Quelle est leur place dans l'ensemble de la vie collective ? (Liv. III).

En marge, ces mots : Opposition entre murs et morale. [Marcel Mauss]

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4 Enfin, quand on les aura situs, localiss, caractrises, mis en rapports avec les phnomnes dont ils sont le plus immdiatement parents, il y aura lieu de rechercher comment, d'aprs quelle mthode il convient de les traiter scientifiquement, et comment, de ces tudes scientifiques et thoriques, des conclusions pratiques peuvent tre dduites.

Fin de larticle.