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sous la direction de

YOLANDE COHEN
(1987)

FEMMES ET CONTREPOUVOIRS
Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec Courriel : mailto: mabergeron@videotron.ca Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales" Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Yolande Cohen (dir.), Femmes et contre-pouvoirs (1987)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec. courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca

Sous la direction de YOLANDE COHEN

Femmes et contre-pouvoirs, Montral : Les ditions du Boral Express, 1987, 244 pp.
[Autorisation formelle accorde par lauteure le 26 mars 2007 de diffuser toutes ses publications dans Les Classiques des sciences sociales.] Courriels : yjcohen@wanadoo.fr ou cohen.yolande@uqam.ca

Polices de caractres utiliss : Pour le texte : Times New Roman, 12 points. Pour les citations : Times New Roman 10 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2003 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 24 aot 2007 Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.

Yolande Cohen (dir.), Femmes et contre-pouvoirs (1987)

Sous la direction de Yolande Cohen


(1987)

Montral : Les ditions du Boral Express, 1987, 244 pp.

Yolande Cohen (dir.), Femmes et contre-pouvoirs (1987)

Table des matires


Avant-propos Prsentation

Premire partie EN PRIODES D'EFFERVESCENCE

1. Les cas polonais en perspective (Renata Siemienska) suivi de : Un aperu sur la participation des femmes (Marta Petrucewicz) 2. La transition vers la dmocratie en Espagne (Judith Astelarra) 3. propos des Mres de la Place de mai (Gloria Bonder) 4. L'anti-hrone dans la rvolution algrienne (Marie-Blanche Tahon)

Deuxime partie EN PRIODES FROIDES

5. Les saint-simoniennes (Christine Plant) 6. Les demoiselles catholiques italiennes (Michela De Giorgio) 7. Bnvolat et lobby fminin Ottawa (Caroline Andrew) 8. L'Association des Cercles de fermires au Qubec : sociabilit et influence sociale (Yolande Cohen) Je suis du temps... (Denise Boucher)

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Troisime partie UNE POLITIQUE DES FEMMES

9. Un hros des femmes portugaises (Maria Belo) 10. Une politique pacifiste (Micheline De Sve) 11. Une politique anti-patriarcale (Somer Brodribb) 12. Un catalogue de revendications (Margaret Gillett) 13. Une prospective pour l'an 2000 (lisabeth Badinter) 14. Et la dmocratie ? (Yolande Cohen)

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Quatrime de couverture
Quels enseignements peut-on tirer des diverses stratgies dveloppes par les femmes pour affirmer leur place dans la socit et plus particulirement dans la vie politique ? Y a-t-il des conclusions tirer de l'Algrie du Front de libration nationale, de l'Espagne de l'aprs-Franco, de l'Argentine des militaires ou de la Pologne de Solidarit ? d'autres niveaux, quelles significations faut-il donner aux actions menes au travers des associations bnvoles (en Italie fasciste ou dans le Canada d'avant-guerre) ou encore par le biais de l'criture (le cas des saint-simoniennes) ? C'est entre autres ces questions que tentent de rpondre les tudes indites de ce livre. Permettant de comparer des expriences historiques et sociales trs diversifies, des spcialistes et des militantes de plusieurs pays proposent ici une vision renouvele de l'mancipation des femmes.

Textes de :
Caroline Andrew Judith Astelarra lisabeth Badinter Maria Belo Gloria Bonder Denise Boucher Somer Brodribb Yolande Cohen Michela De Giorgio Micheline De Sve Margaret Gillett Marta Petrucewicz Christine Plant Renata Siemienska Marie-Blanche Tahon

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Au sujet des auteures


Caroline Andrew est professeur de science politique l'Universit d'Ottawa. Elle poursuit actuellement une recherche sur les femmes en milieu urbain et occupe des postes de direction au sein d'organismes professionnels (Association canadienne de science politique, Fdration des sciences sociales). Parmi ses plus rcentes publications concernant les femmes, on relve : Les femmes et la consommation collective : les enjeux de l'engagement , Politique, 5, hiver 1984 ; Women and the Welfare State , Revue canadienne de science politique, XVII, 4, dcembre 1984. Judith Astelarra est professeur au dpartement de sociologie de l'Universit autonome de Barcelone en Espagne. Membre du Conseil du statut de la femme Madrid, elle est trs active au sein du Comit de recherche sur les femmes Barcelone. Elle travaille un projet de recherche sur le passage de la transition la dmocratie en Espagne et le rle des femmes, et vient de publier un livre sur les femmes et le pouvoir en Espagne. lisabeth Badinter est philosophe. Connue pour ses nombreux travaux sur les femmes, elle est l'auteur de trois ouvrages : L'un est l'autre : des relations entre hommes et femmes, Paris, Odile Jacob, 1986, 361 p. ; milie, milie : l'ambition fminine au 18e sicle, Paris, Flammarion, 1983, 489 p. ; L'amour en plus : histoire de l'amour maternel (17-20e sicle), Paris, Flammarion, 1980, 372 p. Maria Belo est psychanalyste et membre de l'cole freudienne de Paris ; elle occupe galement un poste d'assistante la Facult de sciences sociales et humaines de l'Universit de Lisbonne. Outre son engagement dans le parti socialiste portugais, elle prpare une monographie sur la situation des femmes portugaises. Gloria Bonder est directrice du Centro de Estudios de la mujer Buenos Aires en Argentine. Elle est galement professeur la Facult de psychologie de l'Universit de Buenos Aires et directrice du Centre de recherche des tudes sur les femmes. Ses principales publications sont : Women's Studies : An Epistemological Review of the Paradigm in Human Sciences , Desarrollo y Sociedad, 13, CEDE, Universidad de los Andes, Colombia, janvier 1984 ; The Educational Process in Women's Studies in Argentina. Reflections on Theory and Technic, Feminist Pedagogy Editorial, Miculle et C. Portuguese, Routledge and Kegan Paul, London, 1984 ; The Study of Politics from the

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Stand Point of Women , International Social Science Journal, UNESCO, XXXV, 4, 1983. Denise Boucher est crivain et pote. Auteur de la pice de thtre Les fes ont soif, (ditions Intermde, Montral, 1978), et de Cyprine, (ditions de l'Aurore, 1978) et de nombreux scnarios, chansons et pices de thtre, Elle a sign avec Madeleine Gagnon, Retailles, L'tincelle, 1977. Somer Brodribb termine une thse de doctorat sur le thme du rapport du fminisme aux thories politiques, au dpartement de sociologie de l'ducation l'Ontario Institute for Studies in Education de Toronto. Yolande Cohen est professeur au dpartement d'histoire l'Universit du Qubec Montral. Elle a publi en collaboration avec Nicole Laurin-Frenette et Kathy Ferguson, Pouvoir, Politique, Bureaucratie, IRL-Ateliers de Cration Libertaire, Lyon, 1984, 135 p. ; Les thses qubcoises sur les femmes, Institut qubcois de recherche sur la culture, Qubec, 1983, 121 p. ; et dirig le collectif Femmes et Politique, Les ditions du Jour, Montral, 1981, 228 p. Elle dirige actuellement une recherche sur l'histoire compare des mtiers fminins dans la premire moiti du XXe sicle (France-Qubec) dont les premiers rsultats sont publis dans le bulletin du BIEF (Aix en Provence, 1987) et dans Recherches sociographiques (1987). Michela De Giorgio est chercheur au dpartement d'histoire moderne et contemporaine de l'Universit de Naples en Italie. Membre fondateur de la revue Memoria, elle en anime le comit de rdaction. Ses principales publications concernant les femmes sont : Destino, crattere, politica, (en collaboration avec Gabriella Bonacchi), Memoria, 4, juin 1982, p. 30-54 ; Donna e societ , Dieci anni della rivista del movimento feminile DC., Memoria, 2, octobre 1981, p. 128-132 ; Primi Sintmi di un carattere appassionato, Dal collegio , Memoria, I, mars 1981, p. 94-102 ; Politica e sentimenti : le organizzazioni feminili cattoliche, dell'et giolittiana al fascismo , (en collaboration avec Paola Di Cori), Rivista di storia contemporanea, fasc. 3, 1980, p. 337-371 ; Ripensare la storia politica : Malcontente anime feminili , Percorsi del Femminismo e storia delle donne, supplemento al N.22 di Nuova DWF Quaderni Internazionali di studi sulla Donna, p. 67-74. Micheline De Sve est professeur au dpartement de science politique de l'Universit du Qubec Montral. Elle a publi en collaboration avec Claire Duguay les trois articles suivants : Tant d'amarres larguer : une analyse des pratiques du mouvement des femmes , Politique, 5, hiver 1984, p. 51-73 ; Critique fministe d'une crise qui est aussi patriarcale , dans G. Bernier et G. Boismenu, dir., Crise conomique, transformations politiques et changements idologiques, Cahiers de l'ACFAS, 16, automne 1983, p. 507518 ; et Le temps n'est pas encore la fte ou pour un mouvement politique

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fministe , Cahiers du socialisme, 10-11, automne 1982, p. 11-35. Elle a sign galement Travailler plus pour gagner moins. Les femmes et le dveloppement , tude bibliographique dans la revue tudes internationales, 13, 4, dcembre 1982, p. 733-740 ; C'est au socialisme de devenir fministe , Cahiers du socialisme, 8, automne 1981, p. 82-107 ; Pour un fminisme libertaire, Montral, Boral Express, 1985. Margaret Gillett est titulaire de la chaire MacDonald des sciences de l'ducation l'Universit McGill, Montral. Elle est l'auteur de nombreux articles et ouvrages dont les plus rcents sont : Dear Grace, a Romance of History, Montral, Eden Press, 1986 ; We Walked Very Warily : A History of Women at McGill, Montral, Eden Press, 1981 ; The Laurel and the Poppy, New York, Vanguard Press, 1967 ; A History of Education : Thought and Practice, Montral, McGraw-Hill, 1966. Marta Petrucewicz est professeur-adjoint au dpartement d'histoire de l'Universit Princeton (NJ) aux tats-Unis. Spcialiste du brigandage dans le sud de l'Italie au 19e sicle, elle complte actuellement sa recherche et rdige un ouvrage sur ce thme. Christine Plant, agrge de lettres modernes, enseigne au dpartement d'histoire de l'Universit de Paris VII. Elle participe au projet financ par lATP Femmes du Centre national de la recherche scientifique sur les conditions d'mergence de la subjectivit fminine : quatre vies de femmes au 19e sicle . Elle prpare actuellement un essai sur la femme auteur au 19e sicle et une thse d'tat sur Marceline Desbordes-Valmore. Renata Siemienska est professeur associ l'Institut de sociologie de l'Universit de Varsovie en Pologne. Auteur de nombreuses tudes sur les femmes et la politique, elle vient de coditer avec M. Vianelli un important volume sur la participation politique des femmes dans dix pays dont le Canada (Rome, 1986). Elle fut aussi responsable du numro Femme et politique de la Revue internationale de science politique (1986). Marie-Blanche Tahon est chercheur au dpartement de communications de l'Universit du Qubec Montral. Ses travaux ont port sur les femmes en Algrie. Elle travaille actuellement sur les femmes dans leurs rapports aux nouvelles technologies. Elle a dirig avec Andr Corten deux ouvrages : Les autres marxismes rels, Bourgois, Paris, 1985 ; et Le philosophe et le gendarme, VLB, Montral, 1986.

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Avant-propos

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La question du pouvoir telle que pose par les femmes dans et hors des mouvements fministes alimente un dbat intense dont l'enjeu est bien l'avenir de la dmocratie. Pour rendre compte des diverses manires d'aborder ce problme, la confrontation des situations nationales, telles qu'apprhendes par des chercheurs proccups par le pouvoir des femmes, nous a sembl riche d'enseignements. La plupart des textes prsents dans ce recueil ont d'abord fait l'objet de communications au colloque international Pouvoirs et contre-pouvoirs : la place des femmes dans la vie politique tenu l'Universit du Qubec Montral du 4 au 8 juin 1985. Nous n'aurions pu raliser cette rencontre sans les gnreuses subventions octroyes par le Secrtariat d'tat du Canada (programme de promotion de la femme), le dcanat des tudes avances et de la recherche de l'Universit du Qubec Montral et le Conseil de recherches en sciences humaines du Canada. Qu'il me soit permis ici, en tant que rcipiendaire de ces bourses, de remercier tout particulirement le ministre Walter McLean et ses collaboratrices, Ottawa Mauren Woodrow et Montral Lucie Marchessault, la doyenne Monique Lefvre-Pinard et son collaborateur Guy Berthiaume de l'UQAM, Stephan Goban du CRSH, le ministre des Affaires internationales Qubec, ainsi que mes collgues du GIERF, de l'Association qubcoise de science politique et des dpartements d'histoire et de science politique de l'UQAM. Ce recueil, dont la fabrication a t rendue possible grce la collaboration troite de toutes les participantes, doit beaucoup l'aide que j'ai reue de Micheline De Sve, Marie Valle et Denis Bliveau dans l'organisation du colloque, celle de Michela De Giorgio et Marie-Blanche Tahon pour l'organisation des textes, et enfin Denise Brunelle pour son efficacit dans le traitement du texte.

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Le support constant de mes parents, amies, collgues et tudiants m'a accompagne tout au long de cheminements parfois sinueux. Qu'il me soit permis ici de leur manifester ma plus profonde gratitude et ma reconnaissance. Marcel Fournier, enfin, je dois les lectures attentives de ces textes et sa gnrosit vigilante pour guider ma dmarche. Y. C.

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Prsentation
Yolande Cohen et Michela De Giorgio

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En pure logique politique, la question de savoir si ce sont les hommes ou les femmes qui grent les affaires publiques devrait tre de peu d'importance. Pourtant l'avnement de la dmocratie librale institue une sparation de fait entre le pouvoir public des hommes et la socit prive des femmes. Ds lors qu'une socit se dote du suffrage universel (masculin), elle adopte une dfinition des rles sexuels qui aboutit pratiquement l'exclusion des femmes du pouvoir politique. De cet tat de fait et de sa permanence, il sera question ici. Les thorisations les plus diverses attribuent aux dits patriarcales, au machisme universel et plus prcisment la dmocratie librale double du pouvoir phallocratique, l'exclusion des femmes de la politique. L'image la plus rpandue est donc celle d'un pouvoir masculin auquel les femmes seraient au pire dvoues, au mieux trangres. Derrire ce portrait peu gratifiant, se profilent les figures de ces femmes alines qui perptuent un pouvoir qui les opprime et les exclut ; ou, si elles y sont admises, elles dploient un courage hroque quand ce n'est pas le pur abandon de leur fminit. Nous avons voulu dlibrment rompre avec une forme de dogmatisme, certes efficace quand il s'agit de revendication, parfois moins vident au niveau de l'analyse. L'objet du colloque, qui runit Montral une vingtaine de chercheurs de dix pays, fut une tentative pour aborder en toute franchise les questions souleves par la participation particulire des femmes au politique. Plutt que d'en occulter la forme parce qu'elle ne correspondrait sans doute pas aux ambitions que nous leur prtions, nous nous sommes penches sur les expriences et stratgies politiques diverses que les femmes ont dployes.

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L'tude des pays plutt priphriques des grandes dmocraties occidentales, comme le Portugal et l'Espagne, des situations de crise (l'Argentine des annes 70, la Pologne des annes 80), mais aussi de la relative stabilit (le Qubec et le Canada des annes 20) permet de multiplier les points de vue. Le croisement de cas nationaux avec la thmatique du fminisme et du fminin devrait dboucher sur une apprciation plus nuance des grands problmes qui nous proccupent ; au-del de la comptabilisation des votes et des postes, comment les femmes interviennent-elles dans un mouvement de dmocratisation (cas de la transition espagnole), dans un groupe d'action catholique ou bnvole (cas de la Giovent Femminile Cattolica italienne, des Women's Council d'Ottawa ou des Cercles de fermires canadiennes-franaises), l'intrieur d'un mouvement de libration nationale (cas des Algriennes dans le FLN) ? Peuton entrevoir des formes rcurrentes de leur action au cours du 20e sicle ? Selon les poques, les femmes acquirent une visibilit plus ou moins reconnue. Nul ne peut plus nier l'effet mobilisateur des guerres et des rvolutions sur les populations touches, hommes et femmes ensemble (colloque de Harvard, 1984). cette historicit diversement interprte, il faut ajouter les moments forts, mais particuliers, qui traduisent l'mergence d'une conscience parfaitement subjective du mouvement fministe. C'est ainsi que la lutte pour que le droit de suffrage soit accord aux femmes obit, au 20e sicle, la logique propre du mouvement d'mancipation des femmes, avec sa temporalit et son rythme particuliers. De ces premiers langages collectifs, qui apparaissent au dtour d'une action ou qui sont sciemment planifis, dcoule la visibilit sociale des femmes. C'est prcisment cette recherche d'une parole des femmes qui, par sa diversit, nous a conduites l'interrogation majeure de ce volume ; en effet, mues par la volont de comprendre les parcours originels dans leur inscription historique, nous avons choisi un thme qui devrait laisser merger le langage social des femmes. Car, ds que les femmes ont la parole, une multitude de langues apparaissent, chacune porteuse d'espoirs, d'ambitions, de styles et de manires. Cette pluralit d'attitudes nous est rapporte par des textes qui se rfrent explicitement un corps de savoirs tendu. Perplexes devant une telle profusion de comportements, nous nous sommes interroges sur celles qui nous en rapportaient l'existence. La recherche et la conceptualisation de chacune de ces tudes confraient au chercheur sa propre physionomie. D'o la conscience de distinctions entre nous, et la jubilation toute nouvelle de constater qu'elle n'est plus synonyme de faiblesse ! Le cheminement est grand, depuis quinze ans, qui nous a menes du bloc compact et monolithique fministe cette acceptation tranquille de notre engagement intellectuel.

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Ainsi comment aborder le dbat sur le passage de la transition la dmocratie ? Voil un thme qui soulve toutes les passions et qui est abord de diverses faons dans cet ouvrage. Selon qu'on est en Espagne, au Portugal ou en Argentine, l'exprience qu'elle soit militante, savante ou personnelle marque trs fort l'interprtation que ces chercheurs en font. Plus encore, le degr zro du discours politique, celui qui touche la narration et la chronologie des vnements, retient tout notre intrt. On prouve une vritable voracit l'gard de tous ces dtails qui nous semblent toujours plus rvlateurs de la ralit que les grands discours si souvent menteurs... Notre prfrence pour une narration colle l'histoire, pour tout ce qui rvle des processus en cours, nous conduit y donner une signification plus grande. Ayant ainsi bris le carcan des dichotomies considres comme fondamentales (thorie/pratique, pouvoir et contrepouvoir, infrastructure/superstructure, femmes/hommes, femmes hrones/femmes opprimes, femmes gagnantes/femmes perdantes), il devient plus ais de reprer les rapports de force entre acteurs et structures sociales et les enjeux qui les animent. Bien que cette dmarche pose la question essentielle d'une identification collective, mme si elle est morcele (le nous du groupe de femmes, des militantes...), il nous semble pourtant que le progrs soit net par rapport aux saint-simoniennes dont parle Christine Plant. Il renvoie au long cheminement du nous collectif enserr dans l'pope de l'individualisme, d'un ct, et dans le grand soulvement collectif, de l'autre. Insr dans le mouvement de libration des femmes, le nous est dsormais prsent dans la mentalit collective des femmes d'aujourd'hui. Il se traduit de faon loquente par une prise en compte indite du sujet fminin qui intervient tous les niveaux de la socit. Regroupes dans un commun projet d'mancipation, les femmes ont ds lors une identification forte sans qu'elles aient ncessairement se poser comme alternatives dans les couples dichotomiques prcits. Et mme si le projet mancipatoire reste vague, il suffit ordonner l'action des femmes. Ds lors, ne se dfinissant plus seulement autour d'une revendication (le droit de vote), d'une oppression ou d'ingalits, les femmes trouvent en elles-mmes les chemins de leur histoire. Ces diffrents parcours, clarifis par la recherche et l'action fministes, deviennent des ples de rfrences pour toutes les femmes. Cette prise en compte du sujet fminin constitue l'affirmation nouvelle de son pouvoir. Car la diffrence n'est plus prsente comme une rglementation despotique des appartenances : nous/eux, nous les fministes/elles les autres femmes, nous qui combattons/elles qui subissent, nous qui ne faisons pas de compromis avec les hommes/elles qui vivent dans la complicit, la ruse, la sduction... La rapidit avec laquelle le

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fminisme des annes 70 a alli une politique de la diffrence avec la subversion sociale pse d'un poids thorique, difficile grer. La reconstruction des vnements partir de nos dsirs de subversion absolue nous conduit tracer des lignes de force dans l'histoire. Il n'est plus tellement question alors d'oublies et d'hrones, mais plutt de temps forts et de temps faibles, d'espaces ouverts et ferms, de grande participation politique et de petite intervention sociale. * * * Dans la prsentation faite au colloque, Yolande Cohen a abord le problme li la priodisation des stratgies avances par les mouvements de femmes. chaque poque correspond une certaine faon de s'engager, qui ouvre sur les rapports particuliers entre le champ du politique (des partis et des institutions) et celui des mouvements sociaux (de l'agitation et des contrepouvoirs). Dans les priodes d'effervescence, le conflit latent entre ces deux camps se cristallise et, presque toujours, sont remis en cause les rles sexuels et la dlimitation du priv et du public. Quand vient le temps des refroidissements, c'est par l'affirmation de la diffrence, dans le champ du contre-pouvoir d'un social encore flou, que s'expriment les catgories minorises par la politique. Si l'intervention des femmes est semblable celle des hommes dans les priodes d'effervescence (action publique et collective, militantisme), dans les priodes de refroidissement, l'accent est mis sur le mouvement lent de la reproduction, sur les effets permanents, invisibles, de l'influence sociale. Mais la rvolution tranquille des phnomnes quotidiens, lents et profonds, modle le politique jusqu' en dnoncer le sens niveleur. Deux niveaux, d'essence radicalement diffrents, surgissent : d'une part, on cherche s'intgrer un modle (celui de la dmocratie) et, d'autre part, on le conteste rigoureusement et l'analyse politique s'en trouve compltement transforme. Nous avons voulu explorer ces hypothses et en avons fait l'articulation de cet ouvrage. Dans l'poque particulirement brillante des annes qui ouvrent le sicle, on voit apparatre autant une mythologie de la femme nouvelle que les figures, encore exemplaires, de ces nouvelles femmes. La biographie ici se confond avec l'histoire sociale des modles culturels ; nous de comprendre les difficults qui ont marqu les itinraires de ces femmes la recherche d'ellesmmes au milieu des images de leur poque.

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Nous voyons Armida Barelli, fondatrice de la Jeunesse catholique italienne, inventer une pratique d'intervention dans la grande politique tout en cherchant le soutien phnomne indit auprs d'une autre femme, la fois la vicesecrtaire du mouvement et son amie. Michela De Giorgio montre bien, au cours de son analyse des associations catholiques, comment travers cette pratique merge une nouvelle faon de concevoir le nous collectif en politique, mme si le discours catholique en tisse la trame gnrale. Cette pratique du couple fminin militant, loin d'tre typiquement italienne ou mme seulement catholique, se retrouve dans des contextes lacs tels que le National Women Party aux tats-Unis tout au long de cette priode. S'agit-il d'une raction dfensive l'gard de l'extrme solitude cre par la vie politique ou au contraire d'une faon de vivre la politique plus intgre son quotidien ? Dans le cas de cette identification aussi passionne leur objet politique , il apparat clairement que, bien qu'hroques, ces dbutantes en politique sont marques par la difficult d'investir le champ du politique au seul nom des femmes. Plus encore, en mme temps qu'elles ralisent l'osmose entre leur mode de vie, dj mancip, et leur activit militante, elles se font piger dans ce qui finit par devenir un carcan. En ce sens, ayant elles-mmes enfant leur propre crature politique (l'association catholique ou le parti national des femmes), elles s'identifieraient totalement ce qui constitue un corps politique homogne. Or, c'est prcisment cette entit politique, trs proche du corporatisme et d'ailleurs largement revendique par le conservatisme catholique, qui fait dboucher l'action des jeunes femmes catholiques italiennes dans une sorte de conservatisme teint de modernit. Cette politique de la diffrence radicale a fait gagner la couche dirigeante son mancipation et une certaine reconnaissance sociale du fait fminin. Parce qu'il endossait un discours conservateur de retour aux valeurs fminines, on a fait de ce mouvement le prcurseur du corporatisme fasciste. S'il est indniable que le fascisme a repris son compte la politique de la diffrence sexuelle, il n'en reste pas moins vrai que l'action de la Jeunesse catholique permit l'affirmation premire des femmes en politique. Elle dvoile un mode d'apprhension du changement social indit et encore peu labor. En jouant dans les arcanes de la politique familiale et communautaire, les associations catholiques de femmes dbouchent sur une apprhension du pouvoir et en remodlent les contours. Caroline Andrew montre bien comment, la mme poque, le Conseil des organismes sociaux d'Ottawa a t la base de l'tat-providence, en prconisant l'largissement des responsabilits de l'tat dans les domaines de la sant, du bien-tre et de l'ducation. Cette action concerte d'associations bnvoles s'exerce de faon particulire auprs de l'tat et s'inscrit dans une redfinition du rle de ce dernier l'gard de l'ensemble des citoyens. On voit bien travers ces deux textes quelles ont pu tre les stratgies dployes par les femmes pour fminiser la politique.

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l'instar de ces regroupements essentiellement urbains, les Cercles de fermires dfinissent un mode d'intervention particulier des femmes dans le monde rural qubcois. L'association volontaire leur sert tout la fois de lieu de sociabilit et de rseau d'entraide, d'instrument servant la reconnaissance et la valorisation de leurs savoirs et d'outil d'intervention publique. Yolande Cohen montre bien les difficults qu'un regroupement, qui fonctionne sous le mode du consensus plutt que du conflit, prouve pour se dfinir des modalits d'action politique. Ce n'est ni au niveau du discours, aliment abondamment par l'glise catholique, ni au niveau d'une revendication qu'il faut chercher l'originalit de ce groupe ; en fait, le Cercle de fermires permet que se dveloppe une pratique d'autonomie relative pour ses membres. Leur regroupement en association confre aux fermires une influence nouvelle dans le milieu rural. Si par le biais des cercles, les fermires exprimentent la formule de la dmocratie la base, elles n'envisagent pas pour autant d'articuler un discours politique en rupture avec la hirarchisation des pouvoirs. Yolande Cohen pose la question cruciale du rapport entre les changements que les cercles impriment effectivement au monde rural et le renforcement du corporatisme canadienfranais qui semble en tre l'issue. Bien que s'exerant sur un autre registre, celui d'un pacifisme inhrent aux femmes, l'action et le rve des pionnires de la paix poussent Micheline De Sve s'interroger sur leurs rapports improbables. Elle soulve la question complexe du sentiment intime des militantes face leur action. Dans l'idal pacifiste, elle voit le mouvement potentiel des femmes vers une politisation qu'elle avait espr tre un parcours naturel dict par la diffrence sexuelle, mais dont elle constate le relatif chec. tudiant la place reconnue aux femmes dans la lutte de libration nationale algrienne, Marie-Blanche Tahon questionne la ncessit, pour une rvolution, de valoriser l'action des femmes et le rtrcissement de l'espace politique que cette valorisation peut signifier. Critiques toutes deux l'gard d'une marginalisation politique perue par les militantes elles-mmes, Micheline De Sve et Marie-Blanche Tahon s'interrogent sur ce qui les a conduites une telle situation. Pour Somer Brodribb, la rponse est apporte par les thoriciennes fministes qui, avec elle, critiquent durement l'tat patriarcal et ses thoriciens les plus reconnus. Pour y faire suite et prendre acte, Margaret Gillett tablit, partir des propositions issues du mouvement fministe international, un ventail d'actions prcises. Cet inventaire atteste qu'il existe bien des modalits concrtes d'action politique et sociale la porte des femmes. La question est bien sr de pouvoir les mettre en uvre ; mais il s'agit aussi de choisir la

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solution la plus efficace par rapport aux objectifs du groupe qui les porte et du contexte dans lequel elles s'exercent. L'analyse des stratgies dployes par les groupes de femmes dans les contextes politiques nationaux donne tout son sens leur action. L'exemple pris par trois chercheurs, de la transition la dmocratie, indique une prfrence commune face un problme national d'envergure. Elles tmoignent du problme de la participation des femmes au dbat politique national qui secoue leur pays. Chacune sa manire comprend et interprte diffremment ces questions. Judith Astelarra regrette que les organisations fministes restent l'cart du processus de dmocratisation espagnol, en ne faisant pas valoir leurs capacits politiques particulires. Elle oppose ainsi les cadres fminins du parti socialiste, aptes la gestion politique, aux groupes fministes autonomes qui acceptent difficilement la mdiation de leurs savoirs politiques sparatisme, auto-conscience, mouvements communautaires dans l'arne politique. Cette mdiation des savoirs politiques des femmes est au centre de la conceptualisation de leur participation politique. l'inverse, Gloria Bonder nous prsente le cas des Mres de la Place de Mai comme l'vnement accompagnant la chute de la dictature argentine. Les protagonistes ont, dans ce processus de transition, tenu leur statut de mres, sans jamais revenir sur une qualification sociale dont elles n'avaient pas besoin de souligner les qualits morales. Entre ces deux analyses de la transition dmocratique apparaissent tout autant les diffrences nationales que les processus particuliers des modalits d'intervention politique des femmes. Plus que des stratgies divergentes (la politique galitaire contre celle de la diffrence, le fminin et le fminisme), ces analyses refltent l'intrt des chercheurs pour la grande trame politique, tisse par l'ensemble des rapports sociaux. Cet intrt manifeste sa faon les dbats en cours dans les sciences sociales : histoire des mentalits et sociologie politique ; sciences conomiques et anthropologie historique ; sociologie de la culture et approches biographiques. Ces analyses donnent des contours plus prcis ce qu'on entend par macro et micro tude. Le petit englobe la sphre prive, les rapports amicaux, les mythologies et les dsirs des individus ; le grand , les poques, les vnements, les classes, les nations, les mouvements et les partis. Au centre de cette corrlation se situe l'exigence de comprendre de quelle faon concrte les individus font l'histoire et composent la socit. La fminisation acclre de la socit portugaise, due en grande partie l'migration des hommes seuls jusque dans les annes 60, oblige apprhender

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l'histoire de cette socit de plusieurs manires. Maria Belo interprte le cas portugais comme une dmonstration de l'enfermement totalitaire qui se calque sur le fminin. Assimilant la dictature de Salazar tour tour celle d'une mnagre conome, d'une mre abusive et rpressive, Maria Belo s'interroge sur le rapport entre cet aspect du pouvoir et l'image de la femme portugaise, seule grer l'conomie domestique et familiale. La marginalisation conomique du Portugal transparat aussi bien dans les grandes affaires du pays que dans les choses de la vie quotidienne, confrant ainsi au symbole fminin une place reconnue dans l'accomplissement de l'histoire nationale. Cette reconnaissance soulve la question pineuse de l'association du fminin l'autarcie en matire conomique et l'enfermement en matire politique. Ce constat appelle pourtant des nuances. Le vcu social des femmes renvoie comme un miroir dformant l'image du pouvoir de Salazar. Ce dernier, incarnant au niveau national la politique d'une famille ferme sur elle-mme, reproduit et amplifie le modle de gestion du priv tabli par les Portugaises. Ces femmes, qui racontent Maria Belo leur vie, ont beaucoup de fiert grer leur famille et leur travail en l'absence de leur mari. S'agit-il pour autant d'une mancipation ? En quoi surtout peut-elle tre bnfique aux femmes ellesmmes et au reste de la socit ? cette tape-ci du raisonnement, il nous faut ajouter qu'un tel questionnement ne prend son sens que dans le contexte d'une apprciation des rapports politiques globaux. Le Portugal de cette poque illustre le cas frquent d'une socit o rien ne bouge en apparence, o mme les rapports privs obissent des codes extrmement rigides, caractristiques des socits froides . l'examen plus minutieux, les rapports entre les sexes voluent pourtant : certaines femmes vont jusqu' devenir dputes du gouvernement salazariste. Il s'agit alors pour nous de reconnatre cette forme d'mancipation, plutt rpandue au 20e sicle, qui se dveloppe dans un cadre rpressif. Articulant souvent une forme de pouvoir totalisant, ces femmes nous sont prsentes comme une simple version fminine des politiques ractionnaires ; et, bien qu'occupant des places secondes dans la hirarchie politique, elles subissent le mme opprobre. Il serait en effet ais d'en faire les anctres des Madame Thatcher et d'ignorer les difficults qu'elles ont eues surmonter pour y parvenir. Elles ont vaincu les alibis, les apparences, les justifications, bref tout le naturel social , sans nous rendre manifestes ni l'change ni le contrat sur lesquels reposent leur dmarche vers une mancipation imitative. Outre l'aspect de pionnires des femmes dans l'arne politique que nous devons leur reconnatre en propre, n'oublions pas qu'elles se sont hisses cette place au nom des femmes et pour dfendre leur cause. En consquence, l'arne politique leur devient un espace familier ; mais c'est un lieu o les pouvoirs sont nettement identifis et dans lequel elles s'assignent des limites, celles

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prcisment qui leur sont dictes par la reprsentation sociale de la diffrence sexuelle. En ce sens, les parcours politiques de ces femmes suivent des cheminements mancipatoires diffrents qui s'arrtent tous aux seuils infrieurs de la hirarchie politique. Ayant pay leur tribut la vieille politique, en restant leur place le corporatisme et la hirarchie alors mme qu'elles dfinissaient les contours d'une vision de la socit qui tiendrait compte des femmes, ces femmes, ni hrones ni martyres, ont ouvert une brche importante dans l'univers politique. Pourquoi ne l'ont-elles pas largie ? Les raisons de leurs blocages, quand on les cherche, tiennent plus un phnomne de distanciation complexe que ces femmes ont entretenu l'gard du politique qu' leur exclusion des postes dcisionnels. Vu leur situation en Italie, au Portugal et mme au Canada, ces femmes dirigeantes de grandes associations et lues dputes ne briguent pas ncessairement les postes qui pourraient leur choir. Plus qu'un discours hostile, la politique ne leur offre aucun des rconforts qu'elles trouvent ailleurs dans leurs organisations, leurs regroupements, leurs familles. Caroline Andrew montre bien comment les militantes bnvoles du Conseil des organismes sociaux Ottawa construisent leur pouvoir autour de l'action collective, antinomique leurs yeux l'mergence de chefs, de leaders, de vedettes. L'argument de l'aridit de la politique revient sans cesse pour expliquer le retrait de ces militantes reconnues des paliers suprieurs du pouvoir. Partag aussi bien par celles qui revendiquent la sparation des sphres entre hommes et femmes, public/priv, que par les militantes appelant la ralisation de l'galit politique, ce discours de dfiance l'gard du monde politique et quasi unanime chez les femmes les plus engages a de quoi surprendre. On le retrouve un autre niveau d'laboration en Pologne. On peut se demander si la question de l'galit n'est pas lie intrinsquement au type d'tat dont la dmocratie librale s'est dote. Ainsi R. Siemienska montre bien comment les Polonaises placent au premier plan de leurs proccupations la russite de leur vie familiale. Elle suggre de comprendre la place des femmes dans la socit polonaise partir d'une structuration en termes de groupes primaires plutt qu'en termes d'individus. Ces niveaux de discours, bien qu'tablis sur des prmisses diffrentes, rvlent une rflexion des femmes sur le pouvoir. En analysant leurs actions, on dcouvre 1) que leur invisibilit vient surtout du manque d'tudes qui leur sont consacres ; 2) qu'elles ont nanmoins tabli une ralit sociale fminine ; 3) qu'elles ont dvelopp des stratgies particulires pour y parvenir. Ayant ainsi affirm l'existence sociale et politique du sujet fminin, il nous faut lui reconnatre un pouvoir, celui-l mme dont ces recherches tmoignent. Ce qui laisse ouverte la question de la nature de ce pouvoir. La subversion politique prconise par le fminisme ne serait-elle qu'une utopie ?

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Entre l'mancipation et la libration, ne peut-il y avoir de place que pour l'altrit ? Altrit invariablement avance autant par celles qui prconisent un rattrapage pour aboutir l'galit avec les hommes, que par celles qui entendent se camper dans leur diffrence. Au niveau du politique, force est de constater que les brches ouvertes par les mouvements fministes mancipateurs ne se sont pas transformes en places fortes pour les femmes. Comment, en effet, interprter que le fminisme n'ait, nulle part, produit de cadres politiques nationaux ? Pourquoi n'arrive-t-on pas s'identifier un modle de femme politique ? En bref, quoi attribuer le fait qu'il n'existe apparemment pas de voie originale des fministes dans la politique ? Ou qu'il y ait des femmes au pouvoir mais pas ncessairement de pouvoir aux femmes ? Bien que ces questions aient toute leur place, il serait nanmoins erron de les poser dans le cadre troit et ferm du court terme. Comme tout mouvement social mergent, le fminisme passe par des expriences diverses qu'il serait prmatur de caractriser en termes moralisants de victoires ou d'checs. La prsence d'une vision essentiellement contestataire, galitaire et communautaire des groupes fministes a interdit l'mergence d'une hirarchie, sinon de chefs, et d'une bureaucratie ncessaires l'accomplissement des tches politiciennes. En dehors de certaines expriences, rapidement avortes, de partis de femmes, le mouvement spontan, l'association volontaire, le club sont les formes privilgies d'action fministe en Occident durant ces vingt dernires annes. En outre, la peur d'introduire des diffrences entre femmes (de classe, d'ethnie, d'ge, de religion ...) nous a empches d'investir le champ thorique de l'ingalit. Ce qui nous a conduites souligner les aspects complmentaires de nos actions. En revanche, une des voies ouvertes par ces pratiques fut la conceptualisation de notre diffrence qui s'articule dsormais autour du genre fminin (gender) et qui dbouche sur une interrogation radicale des rapports hommes/femmes. Constituant un corps de rfrences commun, ces savoirs nous font cheminer dans les complexits des voies traces par diverses expriences de femmes dans la politique. On nommera ces pratiques des stratgies, des tactiques, des rsistances, des ngociations qui, toutes, prennent forme et valeur dans la construction nouvelle de l'environnement politique. Elles enrichissent d'autant de nuances la comprhension que nous avons du monde. L'espace du politique s'en est effectivement trouv chang.

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Une autre question est celle de savoir ce qu'il advient des espaces politiques dgags par l'intervention des femmes ? On a vu des femmes occuper des postes dans leurs partis et tre lues partout en Occident ; elles ne sont pas toujours issues des mouvements de femmes, encore moins du fminisme, bien qu'en gnral, elles en reconnaissent l'impact. L'image qu'elles renvoient ne parvient pas s'imposer comme un modle sduisant, ni pour les femmes qui ne votent pas ncessairement pour elles, ni pour les fministes qui n'en font pas leur rfrence. Tout se passe comme si les femmes agissaient pour un bien collectif dont on n'arrive pas apprcier la valeur. Ce phnomne, valable aussi pour les hommes en politique l'ingratitude de ce monde a t souvent signale prend tout son relief quand on sait le sort envi rserv aux autres hrones. On se tourne plus facilement sur le pass de certaines femmes politiques, rendu glorieux par les nombreuses biographies qui leur sont consacres. Leur initiative nous parvient charge de toutes leurs passions et de leurs difficults, nous les rendant ainsi parfaitement mythiques. Et plus prs de nous, celles qui retiennent notre attention, vivifient notre imagination, sont des potesses, des romancires, les chantres modernes de notre libration. La vie exemplaire et l'uvre de Simone de Beauvoir en tmoignent loquemment. Ds lors, l'intention clairement affirme par les politiciennes d'investir le champ du pouvoir trouve sa ralisation dans le combat galitaire. Paradoxale pour un mouvement contestataire, cette insertion institutionnelle n'ouvre pas les perspectives entrevues. Les parcours des femmes politiques, sems d'embches et de difficults, ne sont pas lgions. Ils dessinent une forme de pouvoir mineur pour celles qui l'exercent. Plus, ils augmentent le dualisme que ces femmes voulaient abolir : il est aujourd'hui encore pratiquement impossible pour une politicienne de faire valoir son dsir d'tre une femme et d'exercer son mtier. Elle a toujours concilier l'inconciliable, le fminin et le politique. Surtout, elle se prsente comme ayant ananti la distance entre les deux : elle intgre les modes de fonctionnement politique traditionnels comme si elle pouvait faire de la politique comme les hommes tout en se dfinissant comme femme. Mais pouvait-elle faire autrement et quoi ? La critique fministe cet gard relaye la critique formelle du pouvoir politique ; marqu d'un romantisme rvolutionnaire inassouvi par les pratiques politiciennes, le fminisme de la diffrence s'apparente l'utopie qui semble ne jamais pouvoir se raliser mais qui, par sa force critique, modle des comportements alternatifs. lisabeth Badinter nous en fait percevoir certains aspects. Ainsi ne doit-on pas reconnatre l'investissement croissant des femmes dans la politique comme un des effets les plus immdiats de l'action fministe combine au dveloppement de l'galitarisme dmocratique ? La visibilit des

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femmes en politique s'en est trouve largement amliore et les revendications inscrites au catalogue du fminisme mancipatoire, prises en compte. La rduction des ingalits (action positive) entre hommes et femmes en est le rsultat tangible. L'universalit du discours politique a t brise par la seule prsence de ces politiciennes. Les hommes qui se parlaient entre eux la plupart du temps dans un langage militaire sont dsormais accompagns par des femmes. Pourtant, cette cassure dans l'universalisme politicien dj bien brch ne s'est pas accompagne de l'invention d'un autre langage ni d'une autre utopie. Il nous revient la tche urgente d'en faire la conceptualisation, car toute transformation sociale ne peut se faire sans sa conceptualisation. Une chose est sre, le Mouvement de libration des femmes a profondment transform la ralit sociale et politique. ct de ce fait incontournable, le fminisme bute sur les solutions qu'il doit dsormais prconiser. Dans ce contexte, l'univers politique s'largit forcment aux nouveaux modes d'intervention sociale et doit en rendre compte. La perspective d'laborer les utopies, mais aussi de dvelopper des stratgies qui nous mnent la libration des femmes, timidement amorce par le fminisme mancipateur, reste pleinement ouverte.

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PREMIRE PARTIE EN PRIODES D'EFFERVESCENCE

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Premire partie : en priodes deffervescence

1 Le cas polonais en perspective


Renata Siemienska

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L'absence d'un mouvement fministe en Pologne actuellement doit-il tre considr comme un signe du manque d'intrt et d'engagement politique des femmes ? Pour expliquer la faible participation des femmes la politique, on invoque habituellement des facteurs biologiques, socio-politiques, contextuels et structurels 1 . Cette classification apparat trs incomplte. D'abord, elle ne tient pas compte de la complexit des lments internes et de leurs interactions ni, ensuite, du fait que le sexe n'est qu'un des nombreux lments de diffrenciation de la socit. Ni les hommes ni les femmes ne forment des groupes homognes du point de vue de leurs intrts. Les diffrences de classe, d'ethnie, de religion, les rgionalismes, etc. 2 diversifient beaucoup plus les opinions, les attentes et les intrts ; si bien que les membres des deux sexes appartenant ces groupes sont plus proches les uns des autres que les membres du mme sexe appartenant des groupes diffrents. De plus, les conditions de dveloppement de la conscience collective des femmes peuvent tre dtermines par le systme gnral des rapports dans la socit et par la dynamique des changements qui s'y oprent. Elles peuvent favoriser ou

Adaptation franaise par Marie-Blanche Tahon et Yolande Cohen. Voir S. Welch, "Women as Political Animals ? A Test of Some Explanations for MaleFemale Political Participation Differences", American Journal of Political Science, 21, 711-730 et Nancy Kingsbury, "Women and Politics : A Cross-Cultural View", confrence, 11e Congrs interdisciplinaire international des femmes, Gronigen, Pays-Bas, 17-21 avril 1984. Voir John Robinson, J. Rusk et K. B. Head, Measures of Political Attitude, Ann Arbor, ISR, 1973.

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non la formation de la conscience fminine et l'apparition spontane de groupes fminins plus ou moins organiss.

GENSE D'UN MOUVEMENT


La discrimination sociale et politique des femmes, bien qu'elle se manifeste dans toutes les socits, revt diffrentes formes. Il n'y a pas de corrlation univoque entre la situation objective et le degr de conscience des femmes face l'tat de choses existant et leur volont de s'organiser. Les organisations fminines se donnant pour tche de dfendre les droits de la femme et l'amlioration de sa condition peuvent exister avec un nombre mme restreint de femmes conscientes de la spcificit de leurs intrts. Par ailleurs, dans une socit donne, il peut exister des organisations fminines qui mobilisent les femmes pour accomplir des tches juges socialement importantes par les autorits mais pas toujours conformes aux attentes des femmes. Les tentatives de cration de mouvements fminins visant changer le statut des femmes et exercer une influence sur les dcisions qui les concernent dpendent non seulement de la frquence et de l'intensit de la perception de l'ingalit entre les sexes, mais aussi du fait que cette perception devient un facteur assez fort pour insuffler une volont collective de changement. Les conditions subjectives favorisant la formation de groupes organiss sont au moins au nombre de quatre : le problme donn doit tre jug important en comparaison d'autres problmes non rsolus ou rsolus de faon non satisfaisante ; la probabilit que l'action soit couronne de succs dans le cadre d'un systme dfini ; le degr d'intgration des femmes dans un groupe assez nombreux pour en faire un groupe de pression uni par des intrts communs ; la prsence de certains groupes de femmes qui considrent que la ralisation de leurs revendications implique de nouvelles institutions et des rformes du systme en place. La naissance d'un groupe organis, qui puisse tre reconnu par les institutions et obtenir que soient prises des dcisions conformes ses intrts, suppose un certain pluralisme et un niveau de tolrance face aux dviations des principes qui rglent son quilibre. On analysera ici les diffrents facteurs qui dterminent l'intrt des femmes pour l'amlioration de leur condition ; on envisagera des moyens proposs pour accrotre leur participation politique. Les attentes et les comportements doivent tre pris en considration en tenant compte du mode actuel de fonctionnement du systme, notamment des conditions objectives des diffrents groupes considrs en tant que sous-systmes et de leurs interrelations ; du fonctionnement du systme en tant qu'entit, soit la perception de la position des diffrents groupes par ces sous-systmes sociaux l'intrieur de la

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structure totale ; enfin, des systmes de valeurs, des modles d'activit et des traditions historiquement tablies, considrs en termes de comportements sociaux. Cette grille devrait permettre de mieux saisir la situation des femmes polonaises dans les annes 80. Avant d'aborder le cur du sujet, il est ncessaire de procder un trs rapide rappel du contexte historique polonais.

CONTEXTE HISTORIQUE
De la fin du 18e sicle 1918, la Pologne a t successivement annexe par la Prusse, la Russie et l'Autriche-Hongrie, ce qui a pratiquement signifi l'exclusion des Polonais et bien sr des Polonaises de la gestion des affaires publiques. Cette priode est marque par des luttes et des insurrections pour recouvrer la souverainet nationale sous l'gide des propritaires fonciers et de la noblesse car la bourgeoisie n'y est gure dveloppe. Plusieurs organisations fminines clandestines sont cres cette fin. Elles revendiquent aussi le droit l'instruction, au travail professionnel et les droits politiques pour les femmes. Ces revendications sont largement subordonnes celle de l'indpendance nationale. Les femmes ont jou un rle important dans le processus de socialisation politique tant donn, d'une part, l'absence des hommes, morts lors des soulvements, dports ou encore dans la clandestinit, et, d'autre part, la rpression exerce par les tats annexionnistes sur la nation polonaise : ce qui a valoris la structure familiale, d'une part, et la conscience nationale (pas ncessairement tatique), d'autre part. Les femmes polonaises obtiennent le droit de vote en 1918, lors de la fondation de l'tat polonais, et les constitutions de 1921 et de 1935 leur reconnaissent des droits politiques et professionnels gaux ceux des hommes, mme si les dispositions des codes civils restent empreintes d'une ingalit entre les sexes. Avec la fin de la Deuxime Guerre mondiale, la Pologne connat des changements socio-conomiques et politiques majeurs. La socialisation des moyens de production et le changement du mode de gestion en un systme hautement centralis amnent les citoyens considrer l'tat comme le responsable des succs et des checs de sa politique. Cette priode est galement marque par l'industrialisation rapide d'un pays autrefois plutt agricole. La promotion de l'galit des droits entre les sexes au niveau de l'emploi telle que prconise par l'idologie officielle et les conditions de vie prcaires incitent les femmes travailler l'extrieur du foyer. Leur niveau d'instruction, gnralement bas, les amne devenir des ouvrires non qualifies. Toutefois, la promotion de l'instruction, en particulier pour la jeunesse ouvrire et paysanne, donne le sentiment, au dbut des annes 50, d'un avancement social possible.

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Que l'tat soit pourvoyeur de privilges et de droits amne les citoyens le rendre responsable de la non-ralisation des engagements pris ou du manque de prrogatives satisfaisantes. L'valuation du degr de ralisation par l'tat du principe de l'galit des droits entre les hommes et les femmes est ds lors faite en fonction de la manire dont il s'acquitte de ses autres engagements. Que l'galit entre les sexes ne soit pas pleinement respecte peut sembler secondaire par rapport d'autres questions mal rsolues comme la construction de logements, l'assistance aux personnes du troisime ge ou l'instruction. Par ailleurs, il ressort des nombreuses enqutes sociologiques 1 que la famille se situe au premier rang des proccupations des Polonais et des Polonaises. Le modle familial qui retient les suffrages est celui o la rpartition traditionnelle des rles entre la femme (enfants et mnage) et l'homme (gagnepain) est respecte ; on valorise galement les loisirs pris ensemble, avec les membres de la famille ; une importance trs grande est accorde l'quipement de la maison, ce qui a pour consquence de limiter les dpenses non domestiques (excursions, voyages, habillement, etc.) ; en mme temps, on assiste la dvalorisation du rle autoritaire du pre ou des parents au profit de la libre expression des enfants. La rpartition traditionnelle des rles sexuels dans la famille et son rle prpondrant sont incontestablement renforcs par l'influence des modles diffuss par l'glise catholique, puissante en Pologne. L'importance accorde la russite de la vie familiale, et la conviction que les difficults satisfaire les besoins matriels et non matriels de la famille sont imputables l'tat, ont pour effet que ces difficults mmes jouent un rle intgrateur des membres de la famille autour de buts communs.

CHEMINEMENT VERS SOLIDARIT


Comme le montre l'histoire des diffrentes communauts nationales, les vnements concernant toute la socit et les diffrentes crises ont une influence primordiale sur l'activit des femmes au sein de leur famille et de la socit. Les crises peuvent avoir une influence stimulante sur les femmes en les amenant devenir plus actives en dehors de leur foyer. Il faut toutefois nuancer selon le type de crise 2 . Les crises de nature politique (guerre, crise politique interne) poussent les femmes s'impliquer politiquement et, en cas de guerre, professionnellement. En revanche, les crises conomiques sont souvent lies une baisse de l'activit des femmes. La crise en Pologne, au dbut des annes 80 crise conomique mais galement politique, sociale et morale , a entran, en aot 80, la revendication de prrogatives plus larges pour les
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A. Jasinska et R. Siemienska, 1981. Voir Jean Lipman-Blumen, 1973.

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femmes. Avant de les caractriser, et afin de mieux comprendre leur nature, il convient de dcrire le type d'engagement politique des femmes et leurs organisations dans la priode qui a prcd la crise. Les problmes des femmes en plus de constituer un fragment de la politique gnrale du parti dirigeant, le Parti ouvrier unifi polonais, et de ses formations allies, le Parti paysan unifi et le Parti dmocrate concernent les organisations fminines : la Ligue des femmes et les Cercles des mnagres rurales dont les actions sont coordonnes par le Conseil national des femmes 1 . Ces organisations ont pour but de faciliter les processus d'adaptation des femmes la politique socio-conomique ralise par l'tat, en les aidant s'initier aux nouveaux types d'activit conformes cette politique (ducation, adaptation au travail professionnel, organisation rationnelle du mnage, etc.). Lors d'une confrence organise l'occasion du cinquantime anniversaire du mouvement fminin, une des confrencires caractrisait ainsi l'volution de la Ligue des Femmes : jusqu'en 1957, elle s'occupait principalement des problmes de nature politique et sociale ; depuis, aprs la crise politique de 1956, une restructuration du programme a eu lieu afin de mettre l'accent sur les problmes de la vie quotidienne des femmes 2 . Les organisations fminines doivent galement reprsenter les intrts des femmes ct des organisations politiques, des syndicats et des canaux administratifs. Mais lorsque ces canaux s'avrent inefficaces, les femmes interviennent elles-mmes par d'autres moyens de pression. C'est le cas, par exemple, de la grve des infirmires (profession quasi exclusivement fminine en Pologne) de 1963 pour une augmentation des salaires 3 . En 1970, la hausse sensible des prix des aliments provoque une vague de grves, au droulement parfois dramatique. Toutefois, deux mois aprs cette hausse, que l'quipe politique inchange voulait maintenir, les ouvrires de Lodz, le plus grand centre textile du pays, dclenchent la grve. Les autorits ont jug ce fait trs significatif du dveloppement de la situation sociopolitique du pays, estimant que la grve des ouvrires tmoignait de la profonde dception de la classe ouvrire. C'est cette grve qui a finalement forc l'annulation de la hausse des prix. Cet exemple, ajout une prcdente grve des infirmires en 1963, atteste qu'il s'agit d'actions engages par des femmes. Mais, bien qu'elles les aient organises elles-mmes et qu'elles aient t seules participer ces mouvements de contestation, ces femmes

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Renata Siemienska, 1983. Voir C. Blonska, The Fifty Years of Feminist Movement, Rzeszow, 1960. Voir M. Sokdowska, "Women in Decision Making Elites : The Case of Poland", C. Epsteim et R. Coser, Access to Power : Cross-National Studies of Women and Elites, George Allen Unwin, 1981.

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inscrivaient leurs actions l'intrieur d'inquitudes beaucoup plus larges partages par l'ensemble de la socit. Au milieu des annes 70 apparaissent dj les premiers symptmes de la crise qui va s'aggravant. Une nouvelle tentative de hausse des prix se heurte la raction immdiate des ouvriers dans certaines villes. Cette fois, ce sont les hommes seuls qui y participent. La dcision est une nouvelle fois annule sous prtexte qu'elle a t applique sans consultation pralable. Commencent alors se constituer des organisations illgales qui ragissent au manque de rformes susceptibles de faire face l'tat de crise grandissant, et la rpression qui touche les ouvriers qui ont particip aux vnements de 1976. Elles tentent de pallier l'inefficacit des canaux de transmission entre le pouvoir et la population. Dans ces organisations par exemple, le Comit de dfense des ouvriers (KOR), la Confdration de la Pologne indpendante (KPN) , les hommes dominent nettement ; les femmes qui y participent ne reprsentent aucun point de vue spcifiquement fminin et ne rclament pas davantage de droits pour les femmes.

LA PLACE DES FEMMES ET DE LEURS REVENDICATIONS DANS SOLIDARIT


Le dclenchement de la grve aux chantiers de Gdansk, le 14 aot 1980, qui joua un rle historique, est notamment motive par la demande de rintgration d'une femme, Anna Walentynowicz, opratrice de monte-charge, qui avait t limoge en raison de ses activits dans les syndicats illgaux. Cette demande est assortie d'une srie de revendications d'ordre conomique, qui deviendront de plus en plus nombreuses, dont celle de crer de nouveaux syndicats autonomes. Il faut souligner qu'Anna Walentynowicz ne symbolise pas ici une femme discrimine mais une travailleuse dont l'activit socio-politique a t rprime par les autorits durant les annes 70. ce moment, les femmes s'engagent relativement moins que les hommes dans les grves, mais elles leur apportent leur soutien. Toutefois, on compte des femmes parmi les conseillers des comits de grves sur le littoral. Elles participent aux grves organises par la suite, et contribuent la cration de cellules du nouveau syndicat Solidarit et d'autres syndicats autonomes. Elles reprsentent prs de la moiti des effectifs de Solidarit. Elles jouent un rle important mais essentiellement en tant que force de soutien. Les revendications concernant directement et uniquement les femmes dans les accords de Gdansk et de Szczecin, signs par les comits de grve interentreprises et les autorits en aot et septembre 1980, sont les suivantes : 1) instituer un cong pay de maternit de trois ans . Le comit de grve interentreprises propose le versement d'une allocation gale au

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montant du salaire intgral pendant la premire anne et 50 % pendant la deuxime anne ; 2) assurer le nombre de places ncessaires dans les crches et les maternelles aux enfants de travailleuses 1 . Sont galement rclames la hausse des salaires de toutes les infirmires et la possibilit pour les infirmires clibataires d'obtenir un logement. La satisfaction des deux premires revendications devait fournir aux femmes de meilleures conditions pour l'accomplissement de leurs rles traditionnels, alors que les deux autres se rapportaient un groupe professionnel compos essentiellement de femmes. Ces accords ne renferment aucune mesure particulire pour favoriser une participation plus grande des femmes aux dcisions politiques ou dans les tablissements de travail. Les revendications relatives ces questions parlent de manire gnrale d'accrotre l'influence des citoyens. Dans le contexte des valeurs et du rle qu'y joue la famille, tel que dcrit prcdemment, il n'est gure tonnant que la question fminine ait connu un tel sort. Il faut aussi souligner que ces grves ont t organises, abstraction faite des conseillers, par des ouvriers qui se prononcent le plus souvent pour le modle de famille traditionnel. Ils rclamaient une amlioration de leurs conditions de vie telle que leurs femmes puissent rester la maison. Plusieurs enqutes rapportent que les opinions des femmes et des hommes sont largement convergentes sur cette question 2 . Bien que les femmes forment prs de la moiti des membres de Solidarit leur reprsentation y est donc deux fois plus importante que dans les organisations politiques , elles ne sont que rarement lues aux instances de dcision. Aucune femme ne figure du ct des autorits parmi les signataires des accords de Gdansk ; et du ct du comit de grve interentreprises, on compte deux femmes (dont Walentynowicz) et seize hommes. Szczecin, aucune femme n'est signataire de l'accord. Il est vrai que la composition des groupes de signataires a t le plus souvent fortuite, au fil du dveloppement de la situation. Les lections des dlgus au premier congrs national de Solidarit (septembre et dcembre 1981), qui se sont droules au printemps 1981, n'ont envoy que 7 % de femmes, soit 63 femmes ; dans 16 rgions lectorales sur 41, aucune femme n'a t dsigne 3 . Dans les instances lues au congrs, moins de femmes encore : une sur dix-neuf membres la prsidence, une aussi sur quatre-vingt-deux la commission nationale et trois sur vingt et un la commission de rvision. Walentynowicz ne fut pas rlue 4 . Or, dans le cas de la slection des dlgus et de l'lection de nouvelles instances, il est beaucoup plus difficile de parler de hasard ; il faut chercher plus profondment les motifs de cette absence.
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Voir le protocole des accords de Gdansk, 1981, p. 7-8. Renata Siemienska, 1981. Voir Solidarnosc, n 26, 25-9-1981. Voir Solidarnosc, n 30, 23-10-1981.

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LA PRSENCE DES FEMMES DANS L'ARNE POLITIQUE


De l'analyse de l'hebdomadaire Solidarnosc, qui parat du dbut avril 1981 jusqu' la proclamation de l'tat de sige, le 13 dcembre 1981, il ressort que les questions fminines y taient traites incidemment, alors que les journalistes taient surtout des femmes. On trouve trace d'un dbat sur les allocations aux jeunes mres afin de leur permettre de rester au foyer. L'auteur d'un article crit : Des millions de femmes qui lvent leurs enfants en bas ge quitteraient leur poste de travail avec soulagement. Des nombreux avantages sociaux d'une telle solution, il faut souligner la libration de postes pour les hommes licencis en raison de la rforme conomique. Le problme est de savoir quel sera le montant des versements des allocations de maternit et leur dure 1 . Les questions fminines sont aussi abordes dans l'entrevue avec une femme membre de la commission nationale de Solidarit qui signale qu'au syndicat, peu d'attention est accorde aux problmes de la famille. Elle pense qu'une plus grande participation des femmes aux organismes de direction du syndicat changerait peut-tre le style des dbats, y compris sur les grands problmes . Elle considre nanmoins que l'absence des femmes est imputable non pas au fait qu'elles seraient cartes par les hommes, mais leur dception face la politique et leur refus d'y participer activement 2 . Un autre texte fminin prsente aussi sous forme d'entrevue la biographie d'Anna Walentynowicz. Aprs avoir milit dans une organisation de jeunesse, la Ligue des femmes et dans les syndicats, elle change d'orientation politique parce qu'elle est due des effets mdiocres de leurs activits et collabore avec des organisations illgales. Dans sa vie prive, elle est veuve et a un fils qu'elle aime beaucoup. Ses relations avec ses proches sont, pour elle, aussi importantes que son engagement politique. Le portrait qui illustre le texte est celui d'une femme simple, attache sa famille. Cette faon de voir le rle de la femme dans la socit correspond l'esprit des revendications formules dans les accords de 1980. La faiblesse sinon la baisse de la reprsentation des femmes dans des instances de pouvoir ne sont pas propres Solidarit. Lors du IXe congrs extraordinaire du Parti ouvrier unifi polonais (POUP), en juillet 1981, les femmes se retrouvrent deux fois moins nombreuses que du temps o la rgle reposait sur le principe de la participation proportionnelle des dlgus, y compris selon l'appartenance de sexe. Une femme, membre de Solidarit, fut
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Maga Rya, Zamiast zasilkow dia bez robotnych , Solidarnosc, n 16, 17 juillet 1981. Solidarnosc, 29 mai 1981.

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lue, pour la premire fois, au bureau politique. l'automne, elle quitte Solidarit en expliquant que les buts et les mthodes de cette organisation sont devenus incompatibles avec ceux qui furent formuls lors de sa fondation. Une autre illustration du processus de diminution du nombre de femmes dans la vie politique est galement observable dans les reprsentations locales tant dans les comits du POUP que dans les organes administratifs et parmi les cadres de la production. L'ide d'une organisation fministe, lance ce moment par des tudiantes de Varsovie, ne suscite gure d'intrt. Les ouvrires, aux prises avec des difficults de plus en plus grandes de grer leur mnage dans la situation de crise conomique croissante, rejettent l'ide de devoir s'engager dans une activit supplmentaire, d'autant que nombre d'entre elles sont dj membres de Solidarit. Quant aux femmes qui ont russi professionnellement, qui parviennent rivaliser avec les hommes, elles ne voient pas l'intrt de s'engager dans un mouvement de discrimines. Ainsi, mme dans un climat favorable la cration de toutes sortes d'organisations, en tant que formes institutionnalises de dfense d'intrts, il n'y eut pas d'organisation fministe. Malgr la participation massive des femmes, les vnements orageux du dbut des annes 80 ont apport une diminution du nombre de leurs reprsentantes parmi les militants et les cadres suprieurs. L'absence d'une reprsentation numrique garantie aux lections mme si antrieurement le nombre de candidatures rserv aux femmes tait infrieur au nombre de membres fminins du parti a fait qu'elles furent encore plus rarement lues. En mme temps, on assiste un changement idologique l'gard de la famille et du rle assign aux femmes. Bien que les prfrences du modle traditionnel de la famille aient toujours t relativement fortes au sein de la socit polonaise, le dbut des annes 80 se caractrise par une tendance au retour ce modle. Plusieurs facteurs expliquent ce phnomne. L'amlioration systmatique des conditions matrielles, surtout dans la premire moiti des annes 70, pouvait inciter les poux se poser la question de la ncessit du travail rmunr des deux partenaires, du moins tant que les enfants taient en bas ge. La propagande de la fin des annes 70, conforte par les prvisions dmographiques d'ailleurs errones , a stimul la hausse de la natalit. L'intensification des mcanismes d'alination, conscutifs la dstabilisation conomique, politique et morale, a provoqu une tendance encore plus forte qu'auparavant rechercher dans la famille le micro-milieu apte assurer un soutien motionnel. La dgradation de certains modles moraux traditionnels, la recrudescence de la corruption ont incit rechercher un appui moral dans la famille. Les influences croissantes de l'glise catholique romaine, vue traditionnellement en Pologne non seulement comme une institution religieuse mais aussi comme une institution de sauvegarde des traditions nationales, ont rejoint, dans ce cas, la propagande de l'tat. Il va sans

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dire que l'glise attache une importance capitale la famille en tant que cellule fondamentale de la vie sociale. Il faut aussi ajouter que l'inflation, trs leve au dbut des annes 80, et l'effondrement du march des biens de consommation par suite de la crise conomique, bouchant toute perspective de satisfaction des besoins matriels, n'encouragrent gure les travailleuses se dpenser au travail. Devant une telle situation, l'institution d'un cong pay de maternit de trois ans en 1981, tel que ratifi par les accords de Gdansk en 1980, amena un grand nombre de femmes charges d'enfants en bas ge interrompre leur travail professionnel (avec la garantie de pouvoir reprendre leur poste aprs ce dlai). Le dpart de ces jeunes femmes a provoqu un vide sur le march du travail, vivement ressenti dans les secteurs de l'conomie traditionnellement fminins. Au dbut des annes 80, l'attention de la majorit de la population est centre sur le genre de rformes conomiques et politiques souhaites et les modalits de leur mise en uvre, sur l'intgration nationale et sur la dtrioration des conditions de vie ; si bien que les autres problmes y compris l'ingalit de la position sociale des femmes par rapport celle des hommes apparaissent peu importants sinon susceptibles de diviser artificiellement la socit dans un des moments critiques de la nation. L'ensemble de ces facteurs, qui tendent rduire l'activit politique des femmes, est le rsultat des conditions et du caractre de la crise polonaise du dbut des annes 80. Il convient cependant de rappeler l'influence non ngligeable de facteurs maintes fois dcrits par ailleurs : la socialisation diversifie des filles et des garons, les strotypes relatifs aux prdispositions diffrentes des deux sexes, etc., constituent une des sources de la moins grande activit des femmes, de leurs difficults d'avancement dans les canaux institutionnaliss et dans les mouvements de masse au dveloppement rapide.

CONCLUSION
Cette analyse de la participation des femmes la vie politique et aux mouvements sociaux montre que les processus de mobilisation des femmes sont extrmement compliqus et connaissent un droulement spcifique selon les pays, en raison de la configuration diffrente des facteurs qui les dterminent et de leur dynamique diffrente. L'analyse du cas polonais illustre que les processus de mobilisation et d'mancipation de la femme n'ont pas un caractre linaire, bien qu'ils s'loignent systmatiquement du modle de dpendance traditionnelle vers un modle postul de libert et d'galit des devoirs et des privilges des hommes et des femmes dans la socit. Le dveloppement des processus d'implication politique des femmes polonaises

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est conditionn, dans une large mesure, par les mandres de l'histoire nationale et la hirarchisation des problmes telle que perue par la socit. La stabilisation conomique et politique, la diminution de la mobilit sociale et gographique, ainsi que le niveau d'instruction toujours plus lev chez les femmes pourront sans doute, dans l'avenir, modifier et accrotre l'intrt des femmes pour la question de l'galit des droits entre les sexes, en esprant que d'ici l les autres problmes sociaux auront t solutionns d'une manire satisfaisante.

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UN APERU SUR LA PARTICIPATION


DES FEMMES

Marta Petrucewicz

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Les femmes participent peu la politique institutionnelle de la Pologne. Elles constituent environ 20 % des dputs au parlement, entre 25 % et 30 % des membres inscrits des partis politiques et elles sont pratiquement absentes des structures dirigeantes. Ces pourcentages refltent plus les vises des autorits politiques polonaises (celles du POUP, le parti au pouvoir) qui fixe les quotas lectoraux, que les processus spontans de participation. Or quand ces derniers sont l'uvre, la situation est encore pire : parmi les dlgus lus librement par la base au premier congrs de Solidarit, 7 % seulement taient des femmes ; bien que la moiti des militantes du syndicat soient des femmes, une seule fut lue la prsidence collective du syndicat ; une seule, contre 81 hommes, fut lue la commission nationale. Le mme phnomne, souligne Siemienska, s'est manifest aux lections relativement spontanes (parce que hors du contrle des hirarchies) du congrs extraordinaire du POUP tenu la mme anne : les femmes lues furent moiti moins nombreuses que celles de la dlgation sortante. Il faut alors conclure que les femmes en Pologne sont exclues et s'auto-excluent de la participation la politique institutionnelle. Comment expliquer ce phnomne ? videmment, certaines interprtations sociologiques courantes sont valables aussi en Pologne : le double-travail des femmes est, dans les pays socialistes, encore aggrav par les difficults de l'approvisionnement. Le systme des rtributions dmontre l'existence de doubles chelles salariales ; non seulement les femmes sont moins payes pour le mme travail, mais elles rencontrent des obstacles tre promues. Les mtiers fminiss ont ipso facto peu de prestige social et sont donc moins bien pays. La raret des garderies et les conditions hyginiques, souvent mauvaises, laissent peu de latitude aux mres : celles qui ne disposent pas de grand-mres sont obliges de rester la maison avec les enfants et ngligent ncessairement leur travail.

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Donc, il semblerait que les femmes, opprimes par la double exploitation et obliges de faire face aux difficults de la vie quotidienne, vitent un engagement supplmentaire. Intimides, dit-on, par les problmes globaux, elles dlguent l'activit politique aux hommes. Il reste, cependant, que l o les femmes apparaissent comme sujets politiques elles ne sont pas du tout timides. Une anecdote illustre bien cela. En janvier 1971, aprs que la vague des grves ouvrires contre l'augmentation arbitraire des prix des denres de premire ncessit ait dj provoqu la chute de Gomulka, aprs que les ouvriers (mles) de Szczecin, rassasis par la conqute du droit de veto aient lanc leur fameux nous aiderons au nouveau secrtaire Giereck, les ouvrires du textile de Lodz se sont mises en grve pour rclamer l'annulation des augmentations de prix. Le nouveau premier ministre Piotr Jaroszewicz se prsenta l'usine pour ngocier . O sont les dlgus ? , demanda-t-il. Nous sommes toutes des dlgues , fut la rponse des femmes. Il n'y avait pas de ngociation possible : les femmes, convaincues de leur fait et pas du tout intimides, voulaient la pleine satisfaction de leurs revendications. Dans une lutte de plusieurs annes que la communaut de Zbrozza Duza, dirige par des femmes, a conduite pour pouvoir se btir une glise, on retrouve la mme intransigeance et la mme dtermination. On peut en dduire un certain modle propre l'action politique fminine en Pologne. Les femmes se mettent en lutte quand elles voient attaquer un bien fondamental dont elles se sentent responsables. Alors il n'y a ni mdiations, ni ngociations, ni compromis possible : le programme minimum c'est la pleine satisfaction de leurs demandes. Par ailleurs, il faut tenir compte d'une donne constante dans tous les sondages d'opinion effectus sur la division sexuelle du travail l'intrieur de la famille. Soixante-six pour cent des Polonais (pourcentage lgrement plus haut parmi les femmes) considrent juste et lgitime le modle dit traditionnel de la famille, o l'homme agit dans la sphre publique (gagne le pain, ngocie, participe aux structures politiques) et o la femme s'occupe de l'ducation des enfants. Est-il juste alors de parler d'une fausse conscience ? Il me semble qu'il s'agit plutt d'un phnomne socio-culturel (qui peut-tre n'est pas limit la Pologne), d'une abstention consciente de la politique. La politique, en d'autres termes, n'est pas le mtier des femmes. Et cela pour deux raisons : d'abord, parce que leur mtier est autre ; ensuite, cause de la signification que revt la politique dans le vcu polonais. Le mtier de la femme, c'est l'ducation des enfants, mtier glorifi par le paradigme de la mre polonaise (Matka Polka). On a dit ducation et non

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procration pour souligner que ce mtier est diffrent de la vocation la maternit que toutes les socits patriarcales attribuent aux femmes. Ce n'est pas la femme qui ralise ses instincts dans la procration biologique et sa crativit dans la socialisation des enfants la vie , c'est la socit qui ralise sa propre survie culturelle et la projection de son futur travers le travail d'acculturation patriotico-social confi aux femmes. Cette diffrence entre ducation et procration s'est dveloppe sur deux axes principaux au cours de l'histoire polonaise. D'abord, c'est un pays qui n'a connu que rcemment l'urbanisation et le dveloppement d'une couche citadine dont la consquence est une nouvelle division sexuelle du travail. Traditionnellement et tel demeure le modle mental la division sexuelle du travail tait typique d'une socit rurale : noble et paysanne. La sphre publique relevait de la comptence de l'homme, la sphre familiale de celle de la femme, mais les deux taient diffrentes du modle bourgeois. La premire tait souvent peu enviable : la sujtion fodale et post-fodale, l'humiliation et la ncessit des compromis en tant les contraintes. La seconde, par contre, tait tout autre que prive et recluse : il s'agissait de familles largies, units de production, lieux d'administration, de distribution et de prservation des valeurs morales et sociales. Les deux sphres constituaient donc des espaces d'autonomie et de pouvoir, et les deux taient ncessairement et parfaitement complmentaires. Par ailleurs, on comprend mieux pourquoi les femmes polonaises pouvaient aussi bien devenir propritaires sans avoir se marier. Le terme gospodyni est charg de respect : il correspond plutt la patronne qu' la mnagre-servante. Ensuite, l'ducation des enfants (et donc la sphre familiale) jouit dans l'histoire moderne polonaise d'un prestige norme. Depuis deux cents ans l'exception de la brve interruption de l'entre-deux-guerres l'ducation des enfants de toutes les classes sociales s'effectue en opposition au pouvoir politique hgmonique. Depuis les conflits pour le partage du pays la fin du 18e sicle entre la Russie, l'Autriche et la Prusse, jusqu' l'occupation nazie et l'hgmonie totalitaire d'aprs la Deuxime Guerre (identifie dans la mentalit populaire avec l'occupation sovitique), les Polonais ont d affronter les pouvoirs institutionnels. Ces derniers, non seulement empchaient leur autonomie politique, mais bloquaient galement leur survie conomique et contrecarraient leur sens de la religion, de la tradition, de la langue mme. Pour cette raison, en Pologne au contraire de nombreuses autres nations mergentes au 19e sicle la ncessit de rsister et de s'opposer mais l n'est pas le propos.

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L'ducation des enfants, assure par les mres l'intrieur de la sphre familiale, se faisait en opposition au pouvoir politique et l'abri de ce dernier. Cette ducation avait pour but de dvelopper chez les jeunes des valeurs fondamentales qui les prpareraient affronter les tches futures : celles de la rsistance et de la lutte. Il faut noter le caractre pas du tout individualiste mais au contraire trs collectif de cette tche. La conviction philosophique que la nature de l'individu ne drive pas automatiquement du systme conomico-social, mais qu'elle peut au contraire influencer la socit cette conviction qui aurait pu tre un credo du libralisme du 19e sicle se double d'une dvotion extraordinaire l'dification nationale . On a dit que le but de l'ducation des Polonais est la transmission de certaines valeurs absolues. Dans cette vision, on ne classifie pas les personnes selon les doctrines politiques auxquelles elles donnent une adhsion temporaire, mais selon la manire dont elles vivent, ce pour quoi elles vivent et quel est leur systme de valeurs. L'hritage d'un jeune, ce n'est pas l'adhsion politique l'une ou l'autre cole, mais un solide caractre, le courage, la sensibilit morale et des convictions claires. L'histoire est la magistra de ces valeurs. Les Polonais ont une vritable obsession de leur histoire ; ainsi que l'historien Robert Darnton l'a bien remarqu, un individu dans la rue expliquera qu'il se saoule parce que l'histoire de son pays est tragique. Il s'agit ici de l'histoire, la vraie, celle qui est proprement raconte, pas corrompue comme l'occupant l'aurait voulu. On pourrait commenter ce concept de la vrit, parce que le vcu national fut souvent purg de ses cts repoussants, laids (expansionnisme, injustice sociale, discrimination nationale et religieuse) ; mais l n'est pas le propos. L'histoire vraie n'est pas la non-officielle ; elle est suppose mettre en vidence des valeurs historiques positives qui correspondent aux valeurs morales dont on a parl. Ces valeurs positives sont la libert et la pluralit politiques combines avec la justice conomique et sociale (par exemple, les mots d'ordre du 19e sicle pas de pain sans libert, pas de libert sans pain ou le programme de Solidarit), la tolrance, le respect de la dignit humaine, la dvotion la cause nationale. L'histoire polonaise ainsi approprie et purge est vcue comme paradigmatique d'une possibilit de ralisation d'une socit juste. Cette perception messianique de la vocation historique de la Pologne (la Pologne vue comme le Christ des nations) a connu une vogue notoire et explicite au sicle dernier ; elle imprgne implicitement le patriotisme moderne. La religiosit polonaise est aussi imprgne d'histoire. Les rites religieux qui aujourd'hui enregistrent la plus haute participation ont justement ce caractre : les messes pour la patrie (et le martyre du pre Popieluszko) ; la

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clbration de la Vierge Noire de Czestochowa comme reine de la Pologne en souvenir prcis de ses exploits pour dfendre le pays contre les Sudois ; l'hymne chant dans toutes les glises et les lieux o on implore le Seigneurprotecteur de la Pologne de vouloir redonner son peuple une patrie libre. En consquence, l'enseignement de l'histoire est une prrogative prcieuse : qui enseigne l'histoire tient, pour ainsi dire, dans ses mains le futur moral de la nation. Les mres se voient et sont perues comme les vestales de cet hritage. Soulignons encore une fois que ce qui est transmis par l'ducation familiale, c'est un systme de valeurs et un corps de doctrines politiques. Devant les formulations dformes de ces valeurs dans les programmes politiques ou dans les rituels nationaux rigides le type polonais marque sa distance et son ironie. Les valeurs restent, cependant que les doctrines et les programmes changent selon les conjonctures historiques momentanes. Il arrive videmment crit Adam Michnik dans son Journal de prison que les ides claires et les caractres inflexibles ne servent rien devant la persistance tenace de mauvaises circonstances. Il arrive qu'une conjoncture propice soit plus importante que le courage et la sagesse, plus prcieuse que la justice. Pourtant, l'influence que les Polonais peuvent exercer sur la conjoncture est minime. Les caractres polonais, par contre, on peut toujours continuer les forger, indpendamment de la conjoncture et contre son cours capricieux. Voil donc la sphre morale, transcendante, dpositaire des valeurs nationales la sphre o l'action fminine se dveloppe et la sphre politique, immanente, dpendante de la conjoncture, qui est le lieu de l'action masculine. Dans le rapport la politique que les Polonais ont dvelopp pendant les deux derniers sicles, ces sphres restent videmment spares. La politique c'est l'art (ou le savoir) de profiter des conjonctures, de choisir les mthodes de lutte et/ou de rsistance sur la base d'une valuation raliste. La politique c'est un art de compromis, une capacit de changer des doctrines, de formuler des programmes alternatifs. Les choix politiques, pourvu qu'ils soient dicts par une dvotion sincre la cause, sont quelques nuances prs, tous quivalents. Les divisions politiques n'ont pas le pouvoir d'introduire des divisions dans la socit, unie par la commune hirarchie des valeurs fondamentales. Les premiers relvent de l'immanent, les seconds du transcendant. Les femmes, auxquelles revient la charge de l'ducation morale, agissent dans la sphre transcendante. Les hommes agissent dans la sphre immanente du compromis, de la conjoncture. Cette division fondamentale des rles donne comme rsultat pour les femmes cette abstention consciente de la participation politique. Cette abstention n'est ni l'humilit ni la culpabilit : on a dj vu que la politique, mme ncessaire, reste toujours secondaire par rapport la priorit

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morale. Et quand les femmes recourent l'action politique et il faut dire qu'elles sont toujours prsentes en masse dans les moments critiques elles le font avec la mme intransigeance morale dont elles sont les gardiennes. On a dj dit que la famille est le locus primaire de la socialisation des jeunes Polonais ; le deuxime, moins important, tant l'glise. La famille joue le rle de l'organisation primaire dans la rsistance et, si les circonstances le permettent, dans la lutte. Ainsi s'explique l'importance toute particulire que les Polonais attribuent la vie familiale : plus de 80 % des interrogs dans l'enqute dcrite par Siemienska considrent que les membres de la famille devraient s'y consacrer le plus possible. Mais attention ! La famille polonaise n'est pas le man's castle et la femme n'est pas son ange priv. La famille agit comme dpositaire d'un bien collectif le plus prcieux et la femme son opratrice principale jouit d'un grand prestige ses propres yeux et aux yeux de la socit. Remarquons bien que toutes les femmes polonaises ne sont pas forcment des mres polonaises : il existe, au contraire, une longue tradition de femmes qui ne sont pas des mres, qui sont des militantes, des intellectuelles. On doit noter aussi que de nombreuses femmes, venant surtout du milieu urbain caractris par une libert sexuelle prononce, trouvent opprimantes les exigences de cet tat de fait. Cependant, on ne peut pas ignorer que globalement les femmes polonaises considrent la division sexuelle du travail existante, sinon juste, du moins fonctionnelle quant la tche prioritaire qui est celle de la souverainet et de la libert.

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Premire partie : en priodes deffervescence

2 La transition vers la dmocratie en Espagne


Judith Astelarre

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L'objectif de ce texte consiste analyser la participation des femmes espagnoles dans le processus de transition de l'tat franquiste l'tat dmocratique et les implications que ce processus a eues sur la vie des femmes. L'tude de ce processus est d'autant plus intressante que des pays d'Amrique Latine, en particulier ceux du cne sud et le Brsil, entreprennent eux aussi la construction d'un modle dmocratique d'tat. Il prsente galement certaines similitudes avec les cas italien, grec et portugais, et en ce sens permet d'aborder cette question de faon plus gnrale.

LES MOBILISATIONS SOCIALES ET POLITIQUES DES FEMMES AVANT 1975


L'Espagne n'a pas connu un mouvement suffragiste important au 19e sicle. Sous l'influence de l'glise catholique, les coutumes et les lois assurent l'assujettissement des femmes. Malgr ce climat violemment antifministe, diverses associations de femmes se regroupent en 1918 dans l'Association nationale des femmes espagnoles dont les principales revendications portent sur la rforme du Code civil, la suppression de la prostitution lgalise, l'intgration aux professions librales et aux charges publiques, l'galit

Traduction de l'espagnol par Olivia Segovia ; adaptation franaise par Marie-Blanche Tahon.

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salariale et des mesures destines protger les ouvrires. Elles sont inspires par le christianisme et l'esprit de solidarit. Les gains du mouvement suffragiste international dans les annes 20 fournissent une certaine lgitimit ces revendications, qui deviennent respectables pour les femmes des classes moyennes et pour les partis rpublicains et modrs. L'intransigeance de l'glise est elle-mme atteinte : elle concde que les femmes reoivent une ducation et participent aux activits sociales et culturelles, condition qu'elles n'abandonnent pas leur principal rle dans la famille. L'tablissement de la Rpublique en 1931 introduit, pour la premire fois dans la vie politique espagnole, une lgislation tendant galiser les droits civils entre hommes et femmes. La famille se dmocratise et le divorce est approuv. Les femmes ont dsormais accs l'ducation suprieure et au droit de vote. Ce dernier est obtenu grce l'acharnement de Clara Campoamor, dpute radicale (les femmes taient ligibles sans pouvoir voter), contre les partis de droite et les partis progressistes, qui estimaient que l'octroi du droit de vote aux femmes pouvait mettre la Rpublique en danger cause de l'influence conservatrice que l'glise tait cense avoir sur elles. Le droit de vote est finalement accord grce l'appui des partis progressistes de gauche, mais sans grande mobilisation des femmes elles-mmes. C'est durant la guerre civile que la participation des femmes devient effective dans les deux camps. Elles se sont intgres au front militaire ; elles ont fini par remplacer les hommes dans la production et dans l'administration. Elles ont particip, part gale aux deux factions, mme si le camp national a plus favoris la transformation de ce rle. Aprs la guerre, l'idal catholique traditionnel de la famille et de la femme reprend le dessus ; c'est l'chec de la Rpublique. La lgislation abolit le divorce, prohibe le travail de la femme marie, l'avortement, l'usage des contraceptifs, l'galit entre poux et tablit une discrimination nette l'gard des enfants ns hors-mariage et de l'adultre de la femme. Il s'agit donc d'un retour en arrire complet par rapport aux droits obtenus sous la Rpublique. L'idologie officielle en vient prner l'absolue soumission des pouses leurs maris, l'exaltation des vertus d'obissance, de puret et d'abngation. La propagande prtend que l'exercice de ces vertus apporte rellement le bonheur aux femmes, contrairement la prtention des femmes rpublicaines et des groupes fministes n'tre que des copies des hommes. Pour mener bien cet endoctrinement, est cre une section fminine de la Phalange espagnole, laquelle devient une arme idologique au service du rgime. Dans les collges fminins, sont imposs des cours de formation domestique, d'ducation physique et surtout d'endoctrinement idologique. Ce modle a t en vigueur, dans les principes et en pratique, durant les annes 40 et 50 ; il a commenc tre remis en question dans les annes 60, lors du dveloppement conomique et du mouvement de modernisation et de

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libralisation sociale et culturelle. Avec la rapparition d'organisations politiques clandestines et la cration de nouveaux groupes d'opposition, s'est ouvert un nouvel espace politique pour la participation des femmes opposes ce rgime. Un certain climat d'ouverture du systme lui-mme y a aussi contribu. Le besoin de main-duvre fminine a entran la rvision de la lgislation interdisant le travail des femmes. Apparaissent aussi des groupes de femmes (comme l'Association des femmes universitaires) qui commencent critiquer les conceptions traditionnelles du rle des femmes, et poser la ncessit de transformer leur situation. Au sein mme de la section fminine, on prconise certains changements dans les pratiques et coutumes sociales, tout en raffirmant la soumission la nature des femmes. L'organisation des femmes opposes au franquisme, la plus nombreuse et la plus active, est le Mouvement dmocratique des femmes (MDM) qui, tout en regroupant un grand nombre de femmes indpendantes, est troitement li au Parti communiste espagnol (PCE). Le MDM est fond en 1965. la fin des annes 60 se constituent quelques petits collectifs fministes, organiss en groupes de rflexion thorique et d'auto-conscience. Ils produisent les premiers crits fministes de l'poque. L'interaction de tous ces groupes va permettre, partir de 1976, de dvelopper le mouvement fministe espagnol qui canalisera les principales revendications des femmes durant la transition politique. Le mouvement MDM rclame le rtablissement des liberts publiques et d'un rgime dmocratique. Il insiste sur la ncessaire transformation du capitalisme pour que disparaisse l'exploitation spcifique des femmes. Ses revendications plus immdiates se concentrent sur quatre points : 1) les mauvaises conditions de vie des mnagres des quartiers populaires confrontes aux problmes de misre, d'environnement et de manque d'quipement ; 2) la discrimination des femmes dans l'ducation ; le mouvement exige la cration d'coles publiques et d'un systme de bourses pour les enfants des travailleurs et des paysans ; 3) l'accs des femmes au travail, sans restrictions et ax sur l'axiome travail gal, salaire gal ; 4) la rforme du Code civil, surtout des aspects qui lgalisent l'infriorisation des femmes. ces revendications, s'ajoutent celles qui concernent la solidarit avec les prisonniers politiques au moment o la rpression s'accentue en 70. Les femmes s'organisent alors collectivement pour visiter les prisonniers et lutter pour leur libration. partir de 1970, dans la foule du mouvement fministe europen, surgissent quelques collectifs fministes qui introduisent la littrature fministe europenne et dbattent de la spcificit de l'oppression de la femme et de la ncessit de fonder un mouvement autonome de femmes, indpendant des partis politiques. En 1974, le MDM et les groupes fministes dcident d'organiser une srie d'activits parallles aux activits officielles prvues l'occasion de l'Anne internationale de la femme. Avec l'appui de l'Association

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des amis des Nations unies, la clbration de l'Anne internationale de la femme devient un facteur de relance des activits fministes, notamment par une large diffusion de plusieurs travaux. Des journes de la libration de la femme auront lieu en dcembre 1975, quelques jours aprs la mort de Franco. Elles concident avec les dbuts de la transition vers la dmocratie. Vingt-quatre organisations de femmes laborent la Plateforme des organisations de femmes. Ce manifeste analyse la situation des femmes dans l'ducation, la lgislation, la famille, les quartiers, le travail et la socit. Il insiste sur le fait que la situation des femmes espagnoles est pire que dans les autres pays : le rgime franquiste a produit une srie de discriminations lgales qui maintiennent les femmes l'cart de la vie conomique, politique et sociale. Les revendications portent sur la pleine ratification par le gouvernement de la convention de non-discrimination des Nations unies ; l'limination de toute forme de discrimination dans les organismes d'tat ; l'exercice des droits de runion, de manifestation et d'association tels que reconnus dans la Dclaration des droits de l'homme ; et le contrle, par des organismes spcialiss, de l'usage mercantile de la femme comme produit de consommation.

L'MERGENCE D'UNE CONSCIENCE FMINISTE ET SES LIENS AVEC LA TRANSITION VERS LA DMOCRATIE
Ces premires journes de la libration de la femme se droulent dans un climat de semi-clandestinit, ce qui n'empche pas 500 femmes d'y participer. Un affrontement oppose les femmes du MDM et des organisations politiques qui prconisent la participation la mobilisation gnrale pour l'avnement de la dmocratie, celles des groupes fministes qui insistent pour placer en priorit leurs propres revendications. Mme si le dbat se conclut sur un dsaccord, il sert tablir les premiers contacts entre femmes des organisations politiques et groupes fministes. Il met en vidence la ncessit de donner une orientation aux femmes dans le processus gnral de mobilisation d'en-bas . Quelques mois plus tard se tiennent les premires journes catalanes de la femme, auxquelles assistent 5 000 femmes. Le dbat est passionn et la polarisation entre fministes et politiques est toujours vive ; une grande partie d'entre elles prnent toutefois la ncessit d'un mouvement autonome de femmes et la participation aux groupes politiques, soit le double militantisme. Dans les annes suivantes, le mouvement fministe se dveloppe : des groupes et collectifs fministes se constituent dans les principales villes du pays. Des bars, des librairies, des maisons d'dition et des groupes d'tudes

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fministes sont crs ; ils se prononcent sur les questions relatives aux rapports entre le fminisme et les associations de quartier, les syndicats, les universits, les centres culturels, les organisations urbaines, etc. Une coordination au niveau national et rgional est alors mise en place. En mergent les thmes de mobilisation durant les deux premires annes de la transition : l'amnistie des femmes condamnes pour des dlits lis leur condition de femmes (avortement ou adultre, par exemple) et la revendication du droit l'avortement, de la dpnalisation de l'usage des contraceptifs et de la cration d'un systme public de planification familiale. Le thme de l'amnistie pour les dlits spcifiques des femmes s'inscrit dans la perspective d'appui au processus dmocratique gnral. L'amnistie a, en effet, constitu une des revendications gnrales du moment. Les femmes ont fait valoir que celles qui avaient t condamnes sur la base des lois patriarcales devaient, elles aussi, tre considres comme des prisonnires politiques. La sensibilisation de l'opinion publique la question des prisonniers politiques a donn un grand retentissement cette campagne. En 1978, l'ouverture Bilbao d'un procs contre des femmes accuses d'avoir avort confre la lutte pour l'avortement une ampleur nationale. Un premier manifeste de 1 000 femmes dclarant avoir avort elles aussi et rclamant d'tre juges, est suivi d'un second qui runit des signatures d'hommes et de femmes affirmant avoir collabor des avortements et exigeant d'tre jugs avec les femmes de Bilbao. Cette solidarit avec les accuses popularise la campagne pour l'avortement. Les rsistances idologiques et morales sont pourtant trs fortes, malgr la pratique de quelque 300 000 avortements clandestins chaque anne. La revendication d'une loi dpnalisant l'avortement a abouti dans l'immdiat la cration de groupes qui aidaient les femmes organiser des voyages Londres pour s'y faire avorter. Les accuses de Bilbao sont relaxes, les juges estimant que la loi contre l'avortement drogeait la Constitution. En 1979, ont lieu les secondes journes fministes l'chelle du pays. Le fminisme a alors acquis une lgitimit dans l'opinion publique. Les partis politiques et de nombreuses femmes membres des partis et des groupes sociaux et culturels y adhrent. Au sein du fminisme se poursuit nanmoins le dbat : doit-on participer aux organisations mixtes, considres comme machistes, ou militer exclusivement dans le mouvement fministe ? L'importance d'un mouvement fministe autonome n'est plus conteste par celles qui appartiennent des organisations de femmes lies la gauche. droite, par contre, le fminisme rencontre peu d'appui auprs des femmes qui participent ces partis ou aux organisations qui lui sont affilies. Avec la dmobilisation gnrale, les activits fministes dcroissent. Ds 1980, plusieurs groupes se dissolvent et des Journes du mouvement ne

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peuvent tre tenues. Mais l'influence du fminisme se fait sentir au plan institutionnel. Quelques universits affichent des cours et des sminaires sur la condition des femmes ; dans l'administration locale et nationale, des commissions en faveur de l'galit sont mises sur pied. Ces mobilisations la base se dveloppent durant la premire priode de la transition ; elles sont accompagnes de ngociations au sommet qu'il s'agit galement d'analyser.

L'ABSENCE DES FEMMES AUX INSTANCES DE NGOCIATION


La ngociation pendant la transition a eu pour protagonistes principaux les partis politiques et les syndicats. Au dbut, parce que non encore lgaliss, les principaux acteurs politiques sont les dirigeants clandestins des partis. Les ngociations entre les autorits gouvernementales et ces figures politiques marquent les premiers mois de la transition. Une fois les partis lgaliss, les congrs dsignent les autorits lgitimes et structurent la participation des membres. partir de ce moment, les principales dcisions sont prises par les partis. Un processus similaire se droule dans les syndicats qui, depuis leur lgalisation, centrent leurs activits dans le champ des revendications syndicales, tout en continuant intervenir sur les thmes politiques gnraux. Cette caractristique de la transition dmocratique a entran la participation indirecte des fministes au processus de ngociation politique. Elle s'est faite travers leur influence dans les partis. Plusieurs groupes fministes, y compris ceux qui s'opposent la participation en politique, se composent de femmes qui sont lies aux partis de gauche. Par contre, on ne rencontre qu'une prsence fministe trs faible dans le parti gouvernemental, l'Union du centre dmocratique ; l'Alliance populaire, le principal parti de droite, a une position conservatrice et anti-fministe. L'action des fministes dans les partis de gauche s'exprime sur deux fronts : mettre de l'avant la polmique fministe et promouvoir les revendications du mouvement pour qu'elles soient prises en charge dans les appareils de l'tat, le parlement et les municipalits. Lors des lections de 1979, les partis de gauche, en particulier le Parti socialiste (PS) et le Parti communiste (PC), obtiennent la majorit des siges dans les plus importantes municipalits du pays. Cette action des militantes oblige alors les partis de gauche rviser leurs conceptions du rle des femmes, marques par la tradition marxiste qui

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accorde la priorit aux ingalits de classe. Accepter la lgitimit d'un mouvement fministe autonome, qui se fait le porte-voix des revendications des femmes, implique une vritable transformation de leurs conceptions. Avec des rsultats divers, le dbat a eu lieu, et s'est conclu positivement pour les fministes, au moins sur le terrain des ides. Dans tous les partis, les commissions femmes existent, diriges par des fministes. Par contre, l'importance que le parti leur concde en termes de place hirarchique, de recours possibles et de capacit de dcision politique, varie considrablement. Malgr cela, les commissions femmes se sont converties en une instance de dialogue, travers leurs membres, avec le mouvement fministe. Le processus dans les deux partis de gauche, le PS et le PC, qui ont une reprsentation parlementaire, est diffrent. Au PC il existait une commission femmes qui est rorganise et rebaptise Commission de la libration de la femme, en liaison directe avec la Commission excutive du parti. Sa premire activit consiste convoquer une confrence sur la femme, avec la participation des membres du Comit central, au cours de laquelle le parti abandonne ses thses antrieures sur l'oppression de la femme (lie l'exploitation de la classe ouvrire) pour entriner les thses fministes. Il accepte galement, vu la spcificit de l'oppression des femmes, l'organisation d'un mouvement fministe autonome qui met de l'avant des revendications que le parti doit dfendre. Au PS, par contre, la commission femmes , intitule femme et socialisme, n'a pas la mme importance. Elle n'est pas lie l'excutif du parti, et le degr d'acceptation du mouvement fministe et de ses revendications n'est pas le mme non plus. Dans les partis de la gauche extra-parlementaire, la capacit de dcision des commissions femmes est plus grande. Dans le Mouvement communiste au sein du parti marxiste-lniniste, est cre une structure de femmes parallle toutes les instances de dcision du parti ; elle a pour fonction de dbattre des actions du parti dans une perspective fministe. Toutefois, les rsultats lectoraux de cette formation sont si faibles que les revendications fministes n'aboutissent ni au parlement ni l'administration de l'tat. Il est intressant de souligner un phnomne qui caractrise cette priode : moins un parti a la possibilit d'avoir un pouvoir rel, plus radicale est son acceptation du fminisme, tant l'intrieur qu' l'extrieur. De mme, la dsignation de femmes en position de pouvoir, tant dans les structures de parti que dans les instances institutionnelles, diminue considrablement quand un parti a plus de pouvoir. Ainsi, malgr tous ces discours encourageants, la prsence relle des femmes dans les institutions politiques a t faible depuis la priode de la transition jusqu' aujourd'hui.

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La participation des fministes dans les pactes et ngociations au sommet est donc trs faible et dpend fondamentalement de la prsence de politiciennes, qui sont en mme temps des fministes, dans les instances de dcision. La prsence de deux dputes fministes, l'une du PS et l'autre du PC, dans le premier parlement qui sige dmocratiquement, permet que quelques revendications fministes soient dbattues au moment de la modification de la Constitution et des lois, en particulier du Code civil. Mais ces changements ont lieu aussi parce qu'ils rpondent des modles europens. L'opposition au nationalisme du rgime franquiste s'tait toujours rclame de l'europanisme. Le sentiment europaniste est en effet trs prsent dans la socit espagnole et explique l'intrt de l'Espagne devenir membre de la Communaut conomique europenne. La Constitution et plusieurs lois sont donc effectivement modifies dans le sens mis de l'avant par les revendications fministes. La Constitution de 1978 tablit l'article 14 que tous les Espagnols sont gaux devant la loi et qu'il ne peut exister aucun type de discrimination en raison du sexe ; l'article 9 tablit que les autorits publiques doivent promouvoir les conditions qui permettent la libert et l'galit entre les sexes, aplanir les obstacles qui s'y opposent et faciliter la participation de tous les citoyens la vie politique, conomique, culturelle et sociale. Ces deux articles, non seulement abrogent toute la lgislation franquiste, mais donnent la possibilit l'administration de promouvoir des politiques spcifiques en vue d'liminer la discrimination. D'autres articles de la Constitution font rfrence explicitement l'galit entre les sexes : hommes et femmes sont majeurs dix-huit ans ; ils et elles ont les mmes droits politiques d'lire et d'tre lus(es) ; ils sont lgalement gaux dans le mariage, au travail, et peuvent choisir librement une profession ou une charge. Malgr l'article 14 cependant, la Constitution elle-mme prsente quelques incohrences et contradictions : les hommes ont priorit, dans la succession la couronne ; l'article sur le mariage stipule qu'il est conclu entre un homme et une femme, c'est--dire sur une base htrosexuelle, ce qui discrimine les homosexuel(le)s ; enfin les articles sur le travail s'en tiennent au travail salari ignorant le travail domestique et ne reconnaissant pas les mnagres comme des travailleuses. Dans les autres articles de la Constitution, qui font spcifiquement rfrence des groupes discrimins, certains de ces droits ne sont pas mentionns, comme pour la discrimination sexuelle. Les principes constitutionnels ont t dvelopps dans les rformes du Code civil et dans le statut des travailleurs pendant la deuxime lgislature, aprs l'adoption de la Constitution. Des thmes comme l'avortement ou l'galit entre les sexes restent en attente.

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Au niveau de l'administration centrale, une sous-direction de la femme a t cre, charge de promouvoir l'galit ; mais le manque de moyens et de comptences oriente plus son travail vers des tudes que vers des politiques publiques. Au niveau de l'administration locale, la prsence de la gauche a permis la cration de centres de planification familiale et de centres d'information et d'aide juridique. Mais l'action gouvernementale, nationale et locale, ne permet pas le dveloppement de politiques publiques comparables aux politiques europennes, amricaines ou canadiennes.

QUELQUES LMENTS D'EXPLICATION


La description de la participation politique des femmes aux deux instances qui caractrisent la transition vers la dmocratie, les mobilisations la base et les ngociations au sommet , fait apparatre certains gains. Reste savoir ce qui ressort de ces interactions et comment on peut en conceptualiser les effets. Comme on l'a vu, le processus de transition se caractrise par une combinaison de mobilisations assez importantes de la part de la population. En mme temps, un certain climat de modration et d'acceptation de la ncessit de ngociations rgit les rapports entre les diverses forces d'opposition et les secteurs du rgime franquiste. Cette modration est prsente dans les partis politiques et aussi dans les mouvements sociaux. Par exemple, les grves ont t plus nombreuses pendant les dernires annes du franquisme que pendant les annes de la transition. Cette situation se produit aprs plus d'un sicle d'affrontements entre l'Espagne noire , c'est--dire les forces politiques autoritaires, et l'autre Espagne , les forces librales et de gauche. Durant tout ce temps, les conflits, et en particulier la cruelle guerre civile, se sont toujours termins par le triomphe des groupes autoritaires. Au cours des annes 60 et 70, au contraire, le dveloppement conomique et la modernisation idologique, par le contact avec l'Europe travers l'migration et le tourisme, ont cr les bases d'une entente entre forces politiques jusque-l opposes. Ceci a permis de combiner mobilisation, pression, modration et ngociation, actions qui rendent possible le changement du systme autoritaire en une dmocratie dans un climat trs peu conflictuel. Durant ce sicle, la situation sociale des femmes a t dtermine par les mmes raisons qui rendaient possible l'autoritarisme. L'idologie patriarcale dans la famille et dans la socit et l'autoritarisme politique marchaient du mme pas. Face cette situation, la raction des femmes espagnoles tait faible. Les premiers groupes fministes ne se sont constitus qu'au dbut du 20e sicle et furent peu nombreux et peu radicaux. Aucun ne s'est mobilis

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spcialement sur la revendication du droit de vote qui a t octroy aux femmes, par la Rpublique, grce aux efforts d'une seule dpute. Ce manque de tradition organisationnelle et revendicative des femmes espagnoles autour de leurs intrts spcifiques est la marque des annes d'opposition au franquisme. Les organisations de femmes centrent leurs efforts sur l'appui aux partis clandestins et leurs revendications. Une de leurs tches principales est le soutien aux maris et aux parents, prisonniers du rgime. Durant cette priode, de nombreuses femmes participent au militantisme dans la clandestinit ou prservent le foyer des militants masculins. La concidence de l'Anne internationale de la femme, qui permet que les ides fministes des petits groupes touchent une part plus importante de femmes, avec la mort de Franco et le dbut de la transition a provoqu le dveloppement du mouvement fministe paralllement aux grandes mobilisations. C'est ce qui a fourni une base sociale et une couverture de presse importante au fminisme, d'o la cration d'un grand nombre de groupes et la ralisation d'importantes journes de dbat au cours desquelles les divers courants idologiques du fminisme ont pu s'exprimer. Ainsi, les organisations de femmes, existantes et nouvelles, ont pris comme axe central de leurs revendications leurs propres intrts. Ceci constitue un changement important par rapport la priode prcdente. Indpendamment des rsultats obtenus et des objectifs poursuivis, les organisations de femmes ont jou un rle important dans la lutte contre l'ingalit sexuelle et la socit patriarcale. Leur faon de poser le problme a aussi t lgitime par les partis politiques et les autres forces sociales qui, ds lors, n'ont pu continuer les considrer comme de simples appendices de leurs propres organisations. Ceci n'a pourtant pas garanti que les revendications fministes soient prises en charge par les groupes politiques. Bien que le mouvement fministe ait d'abord insist sur les revendications politiques des femmes, les aspects personnels et la transformation des relations ont pris le dessus mesure que croissait le dbat idologique l'intrieur du fminisme. Dans ce processus, les demandes se radicalisrent et eurent pour consquences, d'abord, l'absence caractrise des fministes dans les dbats politiques les plus importants qui avaient marqu la transition, ensuite, le divorce entre la modration de l'opinion publique, les forces politiques en prsence et le radicalisme des demandes fministes. Ainsi l'idologie prend le dessus, relguant en arrire-plan la capacit de convoquer et de mobiliser. Ceci aboutit de nombreux affrontements entre les groupes fministes, qui finissent par paralyser les actions des organismes de coordination crs pendant les premires annes.

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L'absence voulue des fministes dans les ngociations au sommet est accentue par la faible prsence des femmes dans les partis politiques, dans les instances de dcision, comme le parlement, les municipalits, et parmi les cadres suprieurs de l'administration. Entre 1977 et 1979, on ne compte que 21 dputes sur les 350 membres du parlement. Au niveau des parlements autonomes, la reprsentation fminine oscille entre 2 et 12 %. Dans les municipalits, il n'y a que 2 % de mairesses. Dans l'administration centrale et autonome, 7 % des postes suprieurs seulement sont occups par des femmes. Les fonctions occupes par celles-ci correspondent aux strotypes sexuels : au parlement, la majorit des lues participent aux commissions de politique sociale, de l'emploi et des communications. Les postes administratifs de haut rang sont occups par des femmes aux ministres de la Culture, de la Justice et de lducation. Peu de ces femmes sont des militantes de mouvements fministes, mme si elles sympathisent avec les groupes moins radicaux. L'absence de femmes aux postes stratgiques a accentu le divorce entre le mouvement fministe et les instances de dbat et de ngociation, qui ont eu une importance particulire dans les moments cruciaux de la transition. Quant au divorce entre la modration de l'opinion publique et des forces politiques, et le radicalisme du mouvement fministe, il est apparu en pleine lumire au moment du rfrendum sur la Constitution et lors du coup d'tat manqu. La Constitution est le rsultat d'un compromis entre toutes les forces politiques. Une majorit de la population l'appuie telle quelle. Les fministes, elles, sont divises sur cette question. Les plus radicales, qui comptent beaucoup de femmes lies aux partis d'extrme-gauche, surtout les dirigeantes, se manifestent par un vote oppos la Constitution. Le dsaccord a empch qu'une position unitaire soit prise. Le mouvement fministe s'est donc trouv ne pas appuyer une Constitution qui avait obtenu un fort assentiment populaire. Par rapport au coup d'tat manqu, aucune condamnation n'a t formule par les dirigeantes fministes. On a mme rencontr quelques groupes qui affirmaient que, tout pouvoir tant patriarcal, il leur tait gal que le coup d'tat russisse. Alors que le pays connaissait une des plus grandes manifestations de son histoire en faveur de la dmocratie, il tait malvenu de l'ignorer. En conclusion, on peut souligner que pendant les premires annes de la transition, le fminisme est parvenu rorienter les revendications des femmes pour les centrer sur leurs intrts spcifiques, ouvrir un dbat idologique important sur l'oppression des femmes, faire reconnatre et lgitimer son existence par les groupes politiques. partir de 1979 pourtant, la dmobilisation gnrale l'affecte un point tel qu'il n'a plus qu'une prsence trs faible dans la vie politique.

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Malgr cette participation importante dans les mobilisations sociales qui ont caractris la transition, il n'a pas exist dans le mouvement fministe de vritable dbat politique sur la dmocratie ni de participation importante des fministes ou des femmes dans les prises de dcision essentielles. On peut dire que le fminisme s'est dvelopp dans le cadre de la transition politique vers la dmocratie, mais derrire elle, dans son dos. Ce dsintrt pour la politique a encore accentu l'absence des femmes des ngociations et des dcisions. Il est important de se souvenir qu'il n'existe aucune tradition suffragiste en Espagne ; ce n'est donc qu' une poque rcente que les femmes prennent conscience d'tre des sujets de droit. La lgitimit obtenue par les fministes et la plus grande ouverture dont fait preuve l'opinion publique devraient dboucher sur une plus ample conscience des femmes l'gard de leurs droits. Mais, sans organisation adquate et sans alliance avec d'autres secteurs sociaux et partis politiques, on peut douter d'une rception rapide et efficace des revendications futures. L'entre en priode de crise conomique grave obstrue encore plus les ngociations. Finalement, il manque surtout une rflexion en profondeur sur le lien entre l'tat et les femmes, en particulier propos du type de politiques publiques qui devraient tre promues et impulses. L'intgration de l'Espagne dans la Communaut conomique europenne fournira la possibilit d'tablir une liaison avec les pays o ces politiques sont plus dveloppes. Nous ne pouvons terminer sans signaler que l'absence du fminisme de la politique institutionnelle ne signifie pas son absence comme telle de la politique. La participation de fministes dans de nombreux lieux de la vie publique (universits, moyens de communication, etc.) a permis d'largir et de redfinir le concept mme de politique. Cela dit, la socit civile espagnole, aprs quarante ans d'autoritarisme, n'a pas gnr un rseau d'organisations civiles qui permettraient l'expression des intrts de la population. Ceci affecte spcialement les femmes dont la sphre d'action a toujours mieux russi se dployer dans ce type d'organisations que dans les partis politiques et les syndicats. C'est ainsi que la prsence des femmes peut apparatre plus importante dans la rsistance au franquisme que dans l'tape postrieure de la construction de la dmocratie. Pour liminer les traits patriarcaux de la socit, il faut transformer autant la socit que l'tat. Ce sera difficile si les femmes et les fministes ne crent pas aussi leurs canaux de participation dans la politique institutionnelle. Quelle sera la stratgie adquate pour combiner la lutte culturelle et sociale la lutte politique classique ? Seul l'avenir nous le dira.

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Bibliographie
MARAVALL, Jos M. La poltica de la transicin, Madrid, Taurus, 1981. VILAR, Pierre. Histoire de l'Espagne, Paris, Critica, 1978.

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Premire partie : en priodes deffervescence

3 propos des Mres de la Place de mai


Gloria Bonder

Retour la table des matires

La dmocratie est une ide neuve en Argentine. Le pays sort de huit annes de dictature militaire (1976-1983). Mais l'absence de vie dmocratique date de bien avant. De 1955 1983, les trois gouvernements lus ont t chaque fois renverss par des coups d'tat militaires. L'Argentine doit donc apprendre de fond en comble la dmocratie. Celle-ci y a encore valeur d'utopie parce qu'il s'agit de crer une socit homogne partir d'lments pars. La division y fut maintenue par des groupes d'action politique en lutte continuelle pour l'obtention du pouvoir conomique suprme. Aujourd'hui, il s'agit de comprendre qu'il faut du temps pour la construction d'un tel projet de socit ; d'autant que la crise conomique grave et le manque absolu de liens entre les habitants de ce pays joints aux concepts et aux pratiques de l'autoritarisme les ont contraints l'isolement. Si l'on veut instaurer en Argentine un nouveau symbole de politique culturelle, il est ncessaire de savoir pourquoi on lutte. Il faut donc confronter deux univers qui dfinissent autant la dure que les codes de l'thique : l'ancien et le nouveau, le bon et le mauvais. C'est ainsi que les discours de la dernire campagne lectorale et ceux des premires annes du gouvernement lu ont mis jour cette croyance en deux univers distincts, auxquels on peut rattacher les attributs suivants 1 :

Traduction de l'espagnol par Denise Boucher ; adaptation par Denise Boucher et Yolande Cohen.

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La dmocratie La vie La paix Les droits Les reprsentations La libert

La dictature La mort La guerre L'ordre La hirarchie La discipline et la rpression

En ce moment, les notions traditionnellement lies au discours politique argentin, comme le dveloppement, la justice sociale, la dpendance, la libration, ont moins de prise sur la population que le mot mme de dmocratie. Au moins deux des attributs de la dmocratie (la vie et la paix) ont des rsonances qui s'accordent fondamentalement aux valeurs que la socit argentine prte habituellement aux femmes. Ce sont les pratiques que l'on attend d'elles autant dans la vie prive que dans la vie politique. En Argentine, les femmes ne sont pas, comme groupe, dans une position propice l'mergence d'un discours politique qui leur soit propre. Jusqu'ici, elles n'ont t utilises, cause de leurs vertus fminines , que pour servir des politiques qu'elles n'ont pas elles-mmes dfinies. Dans ce sens, leurs voix ne sont encore que murmure et silence.

LES ORGANISATIONS DE FEMMES


Mais ces voix existent quand mme. Elles se sont mues en organisations. Quelles sont leurs stratgies face au nouveau processus politique entam ? Fonds sous la dictature militaire, comment ces groupes se sont-ils organiss ? Quelle a t leur participation la priode pr-lectorale ? Quelles rpercussions ces deux moments politiques ont-ils eues sur leurs organisations ? Pourquoi ont-elles recrut des membres et de quelle manire ? Quel rle ces diffrents regroupements joueront-ils dans l'avnement de la dmocratie ? Voil les questions que nous avons poses au cours d'une enqute mene au sein de groupes fministes, d'associations fminines et auprs des politiciennes.

Nous avons examin les discours des candidats prsidentiels des partis Radical, Justicialista, Intransigente, et Union del centro democratico durant la campagne prlectorale ; et ceux du prsident, depuis qu'il a pris le pouvoir en dcembre 1983. Nous avons aussi analys les articles principaux des deux plus importants journaux argentins. De ces donnes, nous avons retenu les significations donnes la notion de dmocratie. Bien qu'il y ait des diffrences frappantes dans les paroles politiques durant et aprs la campagne, (tant du prsident que des journaux), nous avons dcid d'inclure dans cet expos seulement les significations qui semblent tre plus frquentes et durables.

Yolande Cohen (dir.), Femmes et contre-pouvoirs (1987)

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Des organisations de femmes ont surgi dans les partis politiques. Elles s'y sont donc engages des degrs divers. Il s'agit ici de l'Organizacin de mujeres del frente de izquierda popular (FIP), (Front des femmes de la gauche travailliste) ; la Comisin de mujeres del partido intransigente (PI), (Comit des femmes pour un parti radical) ; El Grupo de mujeres del movimiento unidad solidaridad y organizacin del partido justicialista (MUSO), (Groupe de femmes de l'union et du mouvement de Solidarit avec le Parti de la justice). un autre niveau, le Nucleamiento de mujeres polticas (NMP), (Groupe des femmes politiciennes), a son propre mode de fonctionnement. Il date de 1978, mais a pris ses sources au sein du El Centro de estudios sociales de la mujer argentina (CESMA), (Centre d'tudes sociales sur les femmes en Argentine), et a reu l'appui du FIP. Plutt que l'action politique, le NMP s'tait donn comme tche d'tudier essentiellement la situation des femmes. Au cours de la dictature militaire, ce mouvement a jou un rle important dans les moments les plus difficiles, en remettant en cause la traditionnelle soumission des femmes. Toutes ces organisations ont des politiques diffrentes. Pour le FIP, les Madres de plaza de mayo ont jou un rle politique ngatif cause de leur analyse partielle du phnomne de la rpression en Argentine. Nanmoins, les groupes de femmes se sont rapprochs des Madres, indpendamment de leurs tendances politiques, parce qu'ils ont reconnu en elles l'avant-garde de l'opposition la dictature. Dans les organisations fministes, on a discut de l'ide d'un salaire la mnagre et on l'a rejete. Au sein des partis, les groupes de femmes ont peu de prise sur leur destin. Depuis 1976, elles ont mme pris un recul significatif. Face aux nouveaux jeux dmocratiques, on voit se manifester de nouvelles expressions et de nouveaux dsirs chez les femmes. Des associations fministes naissent entre 1980 et 1984. On y parle du priv : la sexualit, la maternit, le travail la maison, la famille. Ces associations fministes ont peu de relations entre elles. Chacune dans son coin prpare l'mergence d'une pense critique. Cela va dans le sens du mouvement des femmes travers le monde. Mais selon les exigences politiques du moment, elles se rallient pour faire abolir, par exemple, la loi portant sur l'autorit paternelle qui, en Argentine, donne l'autorit sur la famille exclusivement au pre. Elles se sont allies aussi pour participer aux deux Commissions sur les femmes o elles rclamaient les droits gaux ceux des hommes. Mentionnons ici deux de ces organisations fministes qui nous semblent exceptionnelles, quoique ce soit pour des raisons tout fait diffrentes : le

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groupe Droits gaux pour les femmes en Argentine (DIMA) et la Reunin de mujeres. La DIMA s'est structure en 1976, juste au moment o les groupes de femmes au sein des partis politiques ont t obligs de mettre fin leurs activits. La DIMA s'est attaque au mode de procdure pour changer les lois injustes l'gard des femmes, et ce, en petits groupes, sans soulever la mobilisation des femmes qui aurait t prilleuse en ce temps de rpression. Selon des femmes interroges, la grande place qui leur fut donne dans les mdias pour porter leurs plaintes et leurs revendications fut, de fait, un cran de fume qui a permis de cacher la population des problmes d'urgence nationale. Quant la Reunin de mujeres, cre en 1982, son originalit tient au fait que ce fut un mouvement spontan d'alliance de femmes non professionnelles, de matresses de maison et de femmes ayant pass la quarantaine. L'mergence de ce groupe prouve qu'il y avait en Argentine un grand besoin de communication et d'interaction qu'avait toujours contr la dictature. Cette rponse nergique un appel la solidarit des femmes prouve encore qu'il y avait chez elles une forme de conscience politique collective, mme si elles n'avaient jamais appartenu aucun groupe. Notre enqute a aussi port sur un troisime genre d'organisations de femmes dont la Liga de amas de casa (Ligue des mnagres) et l'Asociacin de mujeres de negocios y profesionales (Association des femmes professionnelles et des femmes d'affaires). Ce sont les plus anciennes organisations du pays et elles ont toujours fonctionn indpendamment des changements politiques des vingt-cinq dernires annes. Ces femmes ne mettent aucunement en question les structures des pouvoirs tablis. Tout ce qu'elles dfendent, c'est le droit d'y tre. Et ce, sans jamais remettre en cause le rle traditionnel des femmes. C'est ici que peut tre dgag le rle spcifique des Madres de plaza de mayo. Aprs l'tablissement de la dictature militaire, les Madres furent les seules qui aient brav la peur de la rpression pendant que tous les autres groupes touffaient de crainte. Elles sont sorties dans les rues parce qu'elles taient d'abord des mres et pas seulement des femmes. On le leur a reproch. On les a accuses d'essayer d'obtenir un avantage politique partir de leur souffrance prive. On les a blmes parce qu'elles rclamaient un enfant manquant et non un agent politique disparu. On leur reprochait ainsi de trahir la cause mme pour laquelle leurs fils se battaient. Ces critiques venaient de groupes politiques idologiquement opposs. Mais chez tous on voit bien que le sentiment maternel si valoris en priv devient comme une banalit agaante quand il s'exprime publiquement. C'est l un des traits de la socit patriarcale.

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Sans gard aux changements politiques, les Madres ont continu leurs rclamations : elles deviennent ainsi un dfi la dmocratie rcente. Justice leur sera-t-elle faite ? la fin de 1983, aprs les lections, apparat la Multisectorial de la mujer laquelle adhrent des femmes venues de tous les milieux et de toutes les tendances afin de rechercher ensemble des solutions concrtes aux problmes particuliers et communs toutes les femmes 1 .

UN POSITIONNEMENT POLITIQUE
Comment se sont conduites les organisations de femmes au cours de la dictature militaire ? La frocit de la rpression n'atteint pas seulement les mouvements politiques ou syndicaux, mais toute la socit, qui on impose un rgime de terreur. Tout est mis sous contrle et l'activit sociale est rduite la famille, au tout petit groupe. Ainsi l'tat est dpolitis et il a le monopole du discours politique. La plupart des groupes fministes se sont dissous ou ont continu fonctionner avec trs peu de membres, devenant un espace trop restreint pour reconstituer tous les discours interdits, non seulement aux femmes mais l'ensemble de la socit. On y parlait nanmoins de libration et d'mancipation. Ces groupes, mis part les traditionalistes, ont cess toute manifestation publique ; certaines des militantes ont prfr se rendre l'tranger pour rencontrer d'autres femmes. Chez les fministes de la DIMA, c'est autre chose. Cet organisme a vu le jour la mme anne que l'arrive de la dictature au pouvoir. Disons ici que, au dbut, la classe moyenne a bien accept la junte militaire. Il peut sembler paradoxal qu'une organisation commence revendiquer des droits une dictature qui en prive toute la socit. Ce phnomne n'est pas tranger en

La Multisectorial rclama : a) La modification de la loi de Patria potestas ; b) L'galit juridique des enfants maritaux et extra-maritaux ; c) La ratification de la Convention pour l'limination des discriminations contre les femmes des pays membres des Nations unies ; d) L'implantation de la Loi pour les pouponnires ; e) La modification de la Loi pour la pension des mnagres ; f) L'observation du principe d'un salaire gal travail gal ; g) La cration du Secrtariat d'tat pour les femmes. Quand les Madres de plaza de mayo se sont jointes cet organisme, des conflits ont clat et des organisations se sont retires. La difficult que posent les Madres, vient du fait qu'elles reprsentent le croisement symbolique des sphres publique et prive.

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Argentine o l'on peut accepter un ordre anticonstitutionnel en change de l'acquisition de certains droits. Mais l'poque on voit natre une autre exception. Les Madres de plaza de mayo sont en effet le rsultat direct de l'tablissement de la dictature et une rponse non moins directe au terrorisme d'tat. De 1980 1983, il y a une sorte de relchement dans l'appareil rpressif. Avec la guerre des Malouines, une certaine rupture est provoque et le gouvernement militaire tombe aux lections de 1983. Au cours de cette priode, le nombre d'organisations de femmes se multiplie et elles s'affichent publiquement. En 1982, le phnomne le plus minent est la campagne pour changer la loi Patria potestas. Cette loi rallie contre elle les femmes, qui y voient un lapsus lgal, le symbole de la discrimination contre toutes les Argentines. Les femmes en arrivent ainsi, par leur vie prive, occuper un espace politique. Comme si la rpression qui les avait obliges restreindre leur vie au seul noyau familial leur avait servi aiguiser leur conscience critique, et interroger leur propre soumission. Ainsi, au cours de notre enqute, on retrouve le tmoignage suivant : D'un bout l'autre de la dictature, je me suis consacre aux concours de cuisine. 'a t mon systme d'auto-dfense. Une autre dit : Je me suis consacre au mnage et la famille. Ce qui a t une privation terrible parce que j'tais habitue avoir une vie politique active. Quant certaines politiciennes, interdites de pouvoir, elles ont trouv une chappatoire en allant vivre pendant longtemps l'tranger. Tels furent les effets de la dictature. En outre, la rcession conomique a pouss les femmes aller sur le march du travail, mme pour des salaires de misre. Le discours public du rgime militaire a accentu leur rle traditionnel par un double message qui, idalisant leur maternit, les rendait en mme temps responsables de la violence de la jeunesse. Le repli sur la vie de famille a augment l'isolement des femmes et les a menes un stress ultime, dvores qu'elles taient par de diverses attentes affectives. Les Madres de plaza de mayo le disent : Nous avons t terriblement prouves. Le gouvernement militaire a fait mal nos enfants. Et cela est le pire qui puisse arriver une femme. Pour obtenir des femmes interroges une rponse subjective au sujet de la dictature, nous leur avons demand d'associer librement des images et des ides autour du mot autoritarisme. L'analyse de ces rponses montre :

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1) Une troite identification autoritarisme ;

entre

les

mots

militaire

et

2) Une empreinte de l'autoritarisme sur la vie affective et intellectuelle des gens. La peur et la tristesse prdominent. Il y a inhibition de la capacit de penser ; 3) Un rapetissement de la vie sociale qui dgnre en uniformit et stagnation ; 4) Une unanimit pour condamner l'autoritarisme, une nuance prs 1 .

LA TRANSITION VERS LA DMOCRATIE


La priode lectorale de 1983 constitue un moment de transition entre le gouvernement militaire et la dmocratie. Ds lors, la participation des femmes la vie publique augmente. Des congrs, des assembles publiques ont lieu. Les programmes de tlvision et les journaux rservent beaucoup d'espace aux femmes qui y discutent de condition fminine. Elles participent activement la campagne lectorale. Les partis politiques avaient intrt inviter les femmes leurs rassemblements : elles reprsentaient une portion importante du suffrage, avec les jeunes qui allaient voter pour la premire fois. (tait considre comme jeune, toute personne en dessous de vingt-huit ans, parce que l'on n'avait plus vot depuis 1973.) Nanmoins, seulement trois partis avaient choisi des femmes comme candidates. Aprs les lections, les organisations de femmes dans les partis se sont dissoutes parce que les partis dans lesquels elles avaient travaill avaient d'autres priorits que les leurs. Mais on commenait quand mme sortir de la nuit et du brouillard de la dictature. Les femmes ont commenc croire que la dmocratie pouvait tre un bon chemin vers la libert. Pour elles, l'tat est devenu un interlocuteur qui elles peuvent s'adresser. Le passage de la dictature la dmocratie n'est pas simple. Une socit habitue la terreur, la fragmentation, au repli, la culpabilit fait face des

Les femmes du FIP interviewes ont dclar qu' leur avis, il y a des autoritarismes bons et mauvais, et qu'un tel rgime ne signifie pas ncessairement une perte de la libert, pas plus que la libert ne peut s'identifier automatiquement la dmocratie.

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difficults svres. Les femmes avancent dans leurs dbats idologiques, mais cela ne va pas sans heurts. Dans le jeu des associations de mots avec dmocratie , notre enqute s'est trouve tout coup devant une pnurie de rponses. Le mot voque, en effet, un monde d'alinations. Certaines y ont associ les termes : faux, tromperies, conventionnel, mensonge. D'autres ont parl de libert et de droits. Avec le mot participation , les rponses diffrent selon qu'elles viennent d'organisations fminines ou de groupes fministes. Ces derniers sont trs sceptiques quant au systme dmocratique. Toutes les femmes sont d'accord pour parler de l'avortement, du divorce, du salaire des mnagres, des politiques de l'ducation et de la sant. Les femmes politiciennes parlent de leur engagement dans le parti, mais sans mettre en question les structures mmes du pouvoir. Quant aux fministes, leur discours analyse et critique les facteurs structurels qui conditionnent la discrimination des femmes. Aujourd'hui, il semble que les rapports qui se sont tablis entre les fministes et les autres groupes de femmes, au moins en ce qui concerne la Multisectorial, ont permis l'acceptation du discours fministe chez les politiciennes qui, traditionnellement, l'avaient toujours rejet. partir de l'acceptation de ce discours, comment en arrivera-t-on de nouvelles politiques envers les femmes ? Nos informatrices prsentent ainsi leurs revendications : 1) Promouvoir l'tablissement de la dmocratie ; ce qui permettrait aux organismes d'noncer sur la place publique les revendications qu'ils ont tues pendant des annes ; 2) Encourager la prsence des femmes dans la vie publique ; car leur absence, except dans des lieux restreints et strotyps, est un puissant handicap lorsqu'on veut mettre en train un discours et une action qui iront plus loin que les slogans fministes ; 3) Permettre aux organisations de femmes de faire une plus ample exprience de la dmocratie, surtout dans les groupes politiques et fministes, afin qu'elles puissent dfinir leurs projets spcifiques. Poursuivre les analyses sur la dictature et ses consquences sur les institutions, les citoyens de l'Argentine et les femmes en particulier ; 4) Explorer les consquences du pouvoir et de l'autoritarisme, sur le peuple en gnral et sur les femmes en particulier.

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Le systme dmocratique actuel n'est peut-tre qu'un rpit entre deux autres coups d'tat militaires, ou le dbut d'une autre forme d'organisation pour la socit argentine. Confrontes avec les limites actuelles de la dmocratie, les femmes interroges ont manifest ou de l'amertume ou de l'espoir face leur situation. La plupart croient qu'il faut un changement structurel de la socit pour amliorer leur condition. Mais dans l'ensemble elles semblent convaincues que la dmocratie leur ouvre des portes.

Bibliographie
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Premire partie : en priodes deffervescence

4 L'anti-hrone dans la rvolution algrienne


Marie-Blanche Tahon

Retour la table des matires

L'histoire rcente des femmes algriennes suscite des questions intressantes sur le rapport des femmes au pouvoir et du pouvoir aux femmes, et plus particulirement sur l'espace politique des femmes. La faon mme de l'aborder n'est pas sans consquences. Ainsi, il peut sembler tout fait lgitime de dire qu'il faut retracer la place des femmes dans la guerre de libration nationale en Algrie (1954-1962) pour mieux saisir la situation actuelle des Algriennes. Pourtant, ce faisant, le risque est grand de tomber dans le pige tendu par le pouvoir en place, pige qui persiste encore aujourd'hui, et de mystifier ce rle afin de disqualifier des revendications de femmes plus jeunes qui n'ont pu y participer. Les diffrentes pripties qui ont entour la promulgation du code de statut personnel en 1984 en sont une illustration. Cette promulgation tait attendue depuis le lendemain de l'indpendance (1962). Plusieurs avant-projets avaient circul. Le dernier, dpos l'Assemble populaire nationale l'automne 1981, a donn lieu une mobilisation sans prcdent (manifestations de rue, ptition, prise de position officielle du Barreau, etc.) qui a abouti au retrait du dpt de ce projet-l. Cette victoire est lourde de consquences. On peut penser qu'elle s'inscrit objectivement l'encontre de la dynamique de libration des femmes. En effet, alors que des intellectuelles taient amenes revendiquer l'tablissement d'un droit lac pour rgir les rapports interpersonnels, le pouvoir parvint ce que, sous l'action des anciennes

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moudjahidates (combattantes de la lutte de libration), relgues au silence depuis plus de vingt ans, le projet bas sur le droit musulman soit contest dans ses aspects les plus ractionnaires sans atteindre son fondement religieux. L'quilibre avec les tenants de l'Islam a pu ainsi tre tabli et les fministes discrdites : ce n'est pas elles qui ont enlev la dcision mais les anciennes moudjahidates. On assiste ainsi une lgitimation du principe selon lequel l'mancipation des femmes trouve sa source dans la lutte de libration nationale et doit donc tre gre par le pouvoir excutif (Tahon, 1985). La littrature romanesque, et en particulier celle que produisent des femmes, participe aussi cette mystification ; la transformation de la situation des femmes est dcrte, et elle peut l'tre parce qu'elle ne provient pas de leur action individuelle et/ou collective, mais de la guerre en tant que telle (Tahon, 1979, 1983) 1 . Je me contenterai ici de formuler des questions qui s'inscrivent d'une certaine faon dans le questionnement amorc dans cet ouvrage. Cette inscription est surtout indirecte tant le recouvrement idologique du rapport des femmes cette phase historique est pais en Algrie. Ces questions devraient permettre, tout en insistant sur l'utilisation du pass rcent contre les revendications actuelles latentes, de ne pas rduire le problme une question de gnrations, de relativiser le poids des mres contre les femmes (Lacoste-Dujardin, 1985). Sans entrer une nouvelle fois dans la polmique relative la division sexuelle du travail pendant la guerre de libration nationale, du fait que les femmes n'auraient t admises qu' y jouer un rle subalterne, je rappellerai que, ds 1956, les instances officielles du Front de libration nationale (FLN) insistent sur le rle trs important jou par les femmes, sur leur place part entire, gale en importance celle des hommes dans la lutte. Un lien est explicitement fait entre cette participation et la libration des femmes, et l'on souligne la concomitance des deux facteurs : L'Algrienne n'attend pas d'tre mancipe, elle est dj libre parce qu'elle participe la libration du pays 2 . Je voudrais, ici, interroger la ncessit de transposer sur la libration des femmes ce discours sur leur participation la guerre. Mohamed Harbi (Dufrancatel, 1979) apporte un lment de rponse lorsqu'il dit : On laisse entendre qu'il existe une rvolution profonde, que le symbole de cette rvolution profonde, c'est la femme autrefois tenue en laisse
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Parmi les travaux en cours, par exemple, la thse de Zohra Sa devrait apporter des claircissements significatifs sur cette priode. Fanon s'est fait le chantre de cette libration dans des articles du journal, alors clandestin, El Moudjahid (le Combattant) et surtout dans son livre L'An V de la rvolution algrienne qui parat chez Maspero en 1959. Les critiques que l'on peut opposer la position de Fanon peuvent la rendre extrmement fragile sur cette question (Tahon, 1985).

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et maintenant libre par sa participation la rsistance, etc. De ce point de vue, la rvolution algrienne a t un modle, elle a ouvert la voie au trucage progressiste. Il ajoute aussitt : Ce thme a surtout t exploit l'intention de l'tranger et non des Algriens. J'ai rcemment contest ce dernier point en montrant que ce thme est exploitable et qu'il a t exploit l'intention des Algriens et surtout des Algriennes. Mais, pour approfondir cette contestation, prenons cette affirmation d'Harbi au pied de la lettre. Pourquoi la femme est-elle, doit-elle tre symbole de rvolution et de rvolution profonde ? Pourquoi tait-ce si important pour l'tranger ? Pourquoi parler de trucage ? Certes, ce dernier terme se comprend si l'on suit le point de vue de l'auteur selon lequel les femmes dans la guerre ne jouaient qu'un rle subalterne mais, ici, nous avons pris le parti de ne pas nous en contenter. Procdons point par point, mme s'ils sont lis. Cette symbolisation n'est pas ici assimilable l'allgorie civique fminine (Agulhon, 1973) car la femme est appele figurer moins l'effigie d'un pouvoir (par exemple, la Rpublique) ou d'une ide (par exemple, la Raison) que l'mergence d'un peuple. Figure non figurative, pourrait-on dire : on sait d'ailleurs que la statuaire humaine est ostracise dans la culture musulmane. Figure moins romantique en tout cas. C'est la femme ordinaire par exemple, celle qui prpare le couscous pour les maquisards de passage qui prvaut. Que cela soit possible et que l'on puisse trouver cela positif s'explique notamment par le fait qu'il s'agit d'une lutte de libration nationale. S'il n'existe plus gure 1 d'illusions sur le rapport direct entre rvolution socialiste et libration des femmes, la lutte de libration nationale 2 continue souvent d'tre perue comme une sorte d'ge d'or pour l'osmose libratoire, un moment o rien ne serait encore perdu, un moment o rien ne serait encore fig... Ce ne serait qu'aprs... La liaison entre lutte de libration nationale et libration des femmes peut apparatre plus crdible dans la mesure o la lutte de libration nationale tant perue comme lutte d'un peuple et non d'une classe, il est attendu que les femmes prouvent moins de difficults en tre partie prenante : elles doivent rentrer dans la classe ouvrire alors qu'elles appartiennent au peuple. L'article de M. Perrot sur la mnagre rebelle (collectif, 1979), dans un autre contexte, peut tre instructif cet gard. Cela ne va pas, ou plus peut-tre, sans ambiguts, comme nous allons le voir. Notons encore que ce type de lutte se caractrise aussi par le fait que s'impose, raison ou partiellement tort, l'image d'un peuple combattant les

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Aujourd'hui, mais cela n'tait pas encore le cas dans les annes 50. Contre le colonialisme et plus rcemment contre l'imprialisme amricain (en Amrique centrale aprs le Vit-Nam) ou sovitique (en Afghanistan).

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mains nues face un colosse militaire. Cette perception de fragilit n'est sans doute pas trangre au fait que les femmes soient dcrtes participantes ; d'autant que cette fragilit va de pair, pour tre compense, avec l'unit du peuple : les femmes doivent donc en tre. De plus, dans ce type de lutte est fortement mise de l'avant l'ide du bon droit, du droit naturel , l'ide de la dignit. En 1963, Bourdieu qui achve sa grande enqute de terrain remarque : (la guerre) est moins dirige (dans son intention hostile, il faut le rpter) contre des ennemis concrets que contre un systme, le systme colonial. La revendication de la dignit exprime dans un autre langage la mme intention ; elle constitue l'exigence premire d'hommes pour qui la ralit du systme colonial et de la division en castes de la socit coloniale ont t prouves concrtement travers l'humiliation . Qui mieux que la femme peut symboliser la raction l'humiliation et la revendication la dignit, elle qui est humilie en tant que colonise par le colonisateur et en tant que femme par l'homme, qu'il soit colonisateur ou colonis ? Ce rapport dignit/humiliation est assign aux femmes parce qu'il renvoie aussi au plus intime, au corps, au viol. On connat la crispation de la socit musulmane, de l'inconscient musulman (At Sabbah, 1982) sur la virginit des filles, sur la fidlit conjugale des femmes. l'indpendance, des femmes ont t rpudies parce qu'elles avaient t violes par des soldats franais. Et l'on se souvient que la dfense de Djamila Boupacha (de Beauvoir et Halimi, 1962) est focalise sur les svices sexuels qu'elle a eus subir. Leur dvoilement n'a sans doute pas peu contribu ostraciser les militantes qui avaient t arrtes et emprisonnes par l'arme franaise, mais aussi celles qui avaient particip aux luttes du maquis avec des hommes algriens. Le FLN se devait donc de faire en sorte que ce ne soit pas d'abord la maquisarde, pas d'abord la poseuse de bombes qui symbolisent la rvolution profonde , mais celle qui nourrit, blanchit, cache, renseigne dans le secret de sa maison et de son voile. Ce choix, fond sur l'impossibilit partage de concevoir que des femmes puissent tre protagonistes de la violence, est aussi impos par les vellits du colonisateur de librer les femmes algriennes du joug de l'Islam et plus gnralement de l'arriration . Ces vellits datent des dbuts de la colonisation (Turin, 1971). Elles sont alors sporadiques. Elles prennent de l'ampleur pendant la guerre. Mais, toujours, elles s'attaquent ce qui est peru, de part et d'autre, comme l'expression d'un mode d'tre alors que, par exemple, rien n'est entrepris pour alphabtiser les filles.

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Elles se font grotesques lors des fameuses journes de mai 1958, places sous le signe de la fraternisation entre pieds-noirs et musulmans lorsque les gnraux tentent de faire scession 1 : sur l'initiative de Madame Massu 2 , des femmes algriennes sont publiquement dvoiles et leur voile est brl en pleine rue. Le FLN a accrdit l'ide que ces femmes taient des prostitues amenes de force... Ces tentatives ont aussi trouv une expression juridique en 1959 dans une nouvelle rglementation du mariage et surtout du divorce (abolition de la rpudiation) alors que jusque-l les Algriens non naturaliss Franais (la quasi-totalit) taient soumis la rglementation musulmane en matire de statut personnel. C'est contre cette libration la sauce coloniale, dont ces illustrations sont les plus visibles, que la valorisation de la femme traditionnelle a tout son impact. C'est en ce sens, essentiellement, que la femme symbolise la profondeur de la rvolution. Cette manire de faire est susceptible de toucher les progressistes trangers et surtout franais : mal l'aise l'gard de la situation de subordination des femmes algriennes dans leur socit, ils ne peuvent se rallier aux initiatives des militaires franais qu'ils honnissent. La valorisation de la femme du peuple les comble, d'autant qu'ils rprouvent moralement le terrorisme qu'ils s'chinent distinguer de la juste lutte du peuple pour faire valoir son bon droit. Il serait sans doute intressant d'approfondir l'impact qu'a eu sur cette attente d'une image positive des femmes algriennes de la part des progressistes franais, et en particulier des progressistes franaises qui se mobilisent pour la cause algrienne la participation la rsistance contre le nazisme. Ainsi, Germaine Tillon, qui s'est vigoureusement leve contre la torture pendant la guerre d'Algrie, disait Ania Francos (Francos, 1978) : Ce que j'ai fait pendant la guerre d'Algrie vient srement de mon activit dans la Rsistance, puis de ma dportation. Le coude coude fraternel avec tous les milieux, des personnes de toutes conditions, dans la pire misre, il faut bien cela pour ouvrir le cur. Et elle ajoute : En 1945, de retour de dportation, je pensais : Ils (les Allemands) ont fait ce que nous ne ferions jamais. Aujourd'hui, aprs la guerre d'Algrie, celle du Vit-Nam, la dcouverte des crimes de Staline, mme si rien ne peut galer les dsastres moraux de la priode hitlrienne, je sais qu'aucun peuple n'est l'abri de ce dsastre collectif.

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Ce qui amnera le retour de de Gaulle. L'pouse du gnral qui, lors de la Bataille d'Alger (1957), est parvenue, en employant les mthodes les plus inqualifiables, enrayer le terrorisme urbain dans lequel des femmes jouaient un rle important, sinon de premier plan.

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Le prix payer est tel qu'il faut au moins une femme pour symboliser la dignit. ternelle Antigone. Mais faut-il ajouter que la mise en place de la femme comme symbole de la rvolution profonde est aussi et sans doute surtout usage interne ? Elle prpare l'aprs-indpendance. Tout comme pendant la guerre, c'est en tant qu'pouses et mres que les femmes seront appeles participer aux tches d'dification de la Nation, se sacrifier pour l'indpendance conomique du pays et le mieux-tre des gnrations futures (Tahon, 1981). C'est l que se circonscrit leur espace reconnu. Voil qui interpelle notre souci de nous pencher, pour lui donner toute sa valeur, sur le quotidien des femmes, sur la prise en compte des faits et gestes des femmes ordinaires . Autant ce souci peut tre subversif, autant peut-il tre enfermant, mutilant. Dire que tout dpend de l'instance qui s'ingnie valoriser le vcu, le quotidien, n'est pas suffisant. Par ailleurs, on ne peut transposer ici les analyses produites propos du fascisme et du nazisme. Aprs son renversement, ce rgime est vou aux gmonies, si bien que les images qu'il a vhicules peuvent perdre de leur prgnance, alors que l'idologie d'un mouvement de libration nationale qui aboutit l'indpendance (ou au renversement de la tyrannie) maintient, sinon renforce, dans un premier temps du moins, sa crdibilit. Que ce mouvement de libration se teinte de socialisme, comme en Algrie, et les issues risquent d'tre bouches pour la libration des femmes. Moins cause du caractre intrinsque du socialisme d'ailleurs que du rle qui a t reconnu aux femmes pendant la lutte. Autant l'rection de super-femmes est dangereuse pour la cause des femmes, autant l'inexistence ou plus justement la non-reconnaissance d'hrones, de femmes qui sortent de l'ordinaire est grave pour la lutte des femmes. Celle-ci est cense s'arrter avec la lutte de libration puisqu'elles ne faisaient qu'une et le rle reconnu, valoris, reste le seul admis, tolr. Si l'image de l'hrone risque de confiner l'touffement, la valorisation de la femme ordinaire bouche l'horizon, elle empche le dploiement d'un espace o les femmes, qui ne se contentent pas ou plus de cet ordinaire, pourraient faire valoir et imposer leurs points de vue. Le trucage progressiste ne serait pas trop dommageable s'il ne renvoyait qu' la boursouflure d'une participation qui, en ralit, n'aurait t que secondaire (d'un certain point de vue de la hirarchisation des tches, faut-il le dire ?). Il prend tout son poids quand il rige l'enfermement des femmes dans les tches quotidiennes en symbole de libration. La figure de la mnagrervolutionnaire est une figure pige. C'est l, me semble-t-il, un point incontournable dans la rflexion sur les pouvoirs et contre-pouvoirs des femmes. Il renvoie notamment un questionnement sur le rapport des femmes la violence, rapport dans lequel elles ne sont pas immuablement victimes.

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Bibliographie

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DEUXIME PARTIE EN PRIODES FROIDES

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Deuxime partie : en priodes froides

5 Les saint-simoniennes
Christine Plant

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La volont de sortir les femmes de l'obscurit et de l'oubli qui psent sur leur existence, d'tablir enfin les lments de leur histoire, a t une proccupation constante des mouvements fministes, et ce, depuis la naissance du fminisme comme mouvement collectif en France, dans les annes 1830, jusqu' ses recherches les plus contemporaines. lments de leur histoire, constitutifs, comme pour toute catgorie opprime, d'une identit qui se cherche, ils sont particulirement difficiles toutefois exhumer ; en mme temps que particulirement ncessaires, dans le cas des femmes, ces ternelles muettes et oublies de l'histoire, hors-histoire , dit-on parfois, absorbes qu'elles sont dans la rptition de tches identiques au fil des ans et des gnrations. lments constitutifs aussi d'un rapport de force, opposer l'histoire officielle, celle des hommes et des institutions, qu'il s'agirait dsormais pour elles de relire et de se rapproprier de leur propre point de vue. Tout ceci est aujourd'hui connu, mais appelle d'autres remarques sur la faon dont cette histoire diffrente cherche s'laborer. Et tout d'abord vient l'esprit un constat d'chec : si, chaque gnration fministe, resurgit cette obsession du tmoignage et de l'oubli, c'est que la mmoire ne s'est pas constitue, qu'en ceci du moins le fminisme a chou, puisque son histoire, comme celle des femmes en gnral, demeure marque par les silences, les dformations, et voue par l-mme la rptition. Devant ce constat, il ne s'agit plus seulement de s'attacher rparer les effets de l'oubli, en retrouvant, par l'enqute historique, la trace de vies de femmes oublies, mais de chercher en comprendre les causes. Sur ce point, on le sait, l'indignation premire devant l'injustice faite aux femmes, l'vocation de la fatalit, biologique ou sociale, qui pserait sur elles, sont aussi insuffisantes

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qu'inefficaces. Mais voir dans cette amnsie rptition un effet de la seule mchancet des pouvoirs en place, une stratgie perfide de l'idologie dominante, ne mne gure plus loin dans la comprhension. Si l'on accorde aux femmes, ou du moins certaines d'entre elles, la dignit d'agents et de sujets historiques part entire, sans se contenter de les enfermer dans un rle d'ternelles victimes soumises toutes les oppressions, il faut alors envisager leur propre part de responsabilit dans l'oubli dont elles sont frappes. Chercher, en particulier chez celles qui en ont eu conscience, qui ont voulu s'arracher au silence de l'histoire et ont en grande partie chou, d'autres causes possibles de cet oubli : dans leur propre rapport au pass, dans la faon dont elles ont peru, pens et parfois crit leur vie et leur rle. Car, et c'est l la deuxime remarque, sous les termes d' histoire et de mmoire , la rflexion contemporaine dsigne en fait, le plus souvent, conjointement deux phnomnes : la mmoire qu'on a du pass, en particulier travers l'histoire crite, et celle que l'on voudrait laisser de soi-mme, de ses actes, pour les gnrations futures, volont qui se marque la fois dans l'histoire prsente laquelle on participe (ou que l'on subit) et dans les tmoignages que l'on crit. Entre le rapport au pass, l'histoire dj faite et dj crite, et le rapport au prsent, sa propre insertion dans l'histoire en train de se faire et de s'crire, il existe un lien : celui de repenser l'histoire, comme la relecture critique du pass, afin de mieux saisir sa propre place et son rle dans le prsent, et ventuellement d'en laborer un tmoignage lisible pour l'avenir. Enfin, qui dit mmoire , et plus encore histoire , tmoignage , dit aussi langage, criture. Ceci, qui a l'air d'une vidence, signifie que, lorsqu'on tudie ces tmoignages, il faut sans cesse se demander qui parle, dans quels mots et dans quelles phrases, dans quel rapport au langage, pour qui ou pourquoi ? Quel destinataire est vis : les contemporains, la postrit, une classe, une catgorie ? Que veut consciemment ou non le tmoin : transmettre une exprience vcue, se constituer en hros, expliquer un vnement, dmontrer la validit d'une cause ou le sens de l'histoire, contribuer la constitution d'un groupe ? Faute d'avoir continment prsentes l'esprit ces questions lmentaires, mais auxquelles il n'est pas toujours de rponses simples, on risque, emport(e) par le souci d'opposer le point de vue des opprim(e)s celui de l'histoire classique et des sources traditionnelles, de prendre leurs tmoignages comme des documents bruts, de tabler un peu trop vite sur la simplicit et la transparence du langage de ceux (ou de celles) qui n'chappent pas non plus aux effets des idologies, ceux-ci passant d'abord par les mots employs ; d'oublier de faire la part des modles, des clichs, des discours prconstitus qui psent dans leurs crits, et dans la rception qui leur est rserve.

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C'est en fonction de ces quelques remarques et hypothses que seront tudies ici trois sortes de textes, crits par des femmes, fministes ou non, au dbut de la Monarchie de Juillet en France : 1) Des articles de journaux et des brochures rdigs par des fministes saint-simoniennes entre 1832 et 1836. Cette prsentation d'un mouvement collectif ne doit pas faire oublier, dans l'analyse, l'existence de diffrences importantes entre les femmes qui l'ont compos. 2) La prface aux Prgrinations d'une paria de Flora Tristan (1838), texte qui ne figure pas dans la rdition de ce rcit donne en 1979 par Maspero, La Dcouverte. 3) Un roman de Marceline Desbordes-Valmore, L'atelier d'un peintre, publi en 1833, et qui n'a pas t rdit intgralement depuis. Ces crits sont donc pour la plupart introuvables aujourd'hui, mais il s'agit moins ici de les redcouvrir, pour faire entendre des voix oublies, que de les lire, pour saisir travers eux quelle vision avaient ces diffrentes femmes de leur place et de leur rle, quelles formulations elles en donnaient. Donc, moins de rparer les effets de l'oubli que de commencer en chercher les causes, celles cette fois qui se trouvent du ct des femmes et de leur criture. Ces textes sont de nature et de longueur trs diffrentes, il ne s'agit donc pas de les aplanir dans une approche unique, ni de les figer dans des symtries et des oppositions factices, mais de les interroger sous ce double point de vue de leur rapport au pass et de leur criture du prsent.

TMOIGNER POUR ENTRER DANS L'HISTOIRE


Bien que la doctrine dont elles sont issues s'appuie sur une argumentation historique et une priodisation bien prcises, les fministes saint-simoniennes n'accordent pas, dans leurs crits, une place centrale l'histoire du pass. D'abord pour des raisons videntes : ces femmes sont trop sollicites par le prsent, l'action, l'apostolat de l'heure pour prendre du recul ; et l'absence d'instruction, pour beaucoup d'entre elles, la relation problmatique avec la culture crite pour toutes, leur rendent de toute faon difficile l'accs une rflexion historique, quand bien mme elles en prouveraient la ncessit. Mais si elles ne posent pas la question des origines et de la filiation de leur mouvement, question qui proccupera tant le fminisme ultrieur, c'est aussi pour cette raison qu'elles se pensent elles-mmes comme l'origine. Sous l'influence de Prosper Enfantin, elles ont de leur propre rle une conscience qui les rige en femmes nouvelles (Cest l un des titres de leur journal, et la signature de nombreux articles) : d'une certaine faon, l'histoire (re)commence

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avec elles, et la justification de leur action rside dans l'avenir plus que dans le pass. Et lorsque apparat une vocation des origines, il s'agit alors d'origines mythiques, elles aussi directement hrites de la religion saint-simonienne : les deux figures emblmatiques d've et de Marie servent rendre compte de la position des femmes et fournissent les principaux repres pour une histoire qui fait au christianisme une place dcisive. Dans la Femme de l'Avenir, dans la Mre rdemptrice, l've tentatrice et la Vierge-Mre seront, pour les saintsimoniens, enfin rconcilies. Un tel systme se fonde sur une conception cyclique du temps ; en fait, malgr l'affirmation rpte d'une croyance au progrs, la vision de l'histoire des femmes qu'il propose est celle d'une ternit de l'oppression avec des nuances de forme et d'intensit double d'une ternit de la rsistance, hroque et minoritaire. Peut-tre est-ce l aussi ce qui rend si difficile pour les femmes la rfrence au pass. Dans ce cadre, la slection de figures fminines exemplaires s'avre problmatique, et c'est l que l'on mesure le mieux les effets d'une absence de rflexion critique sur l'histoire. En effet, dans l'exposition de leur argumentation politique et de leurs revendications, les fministes saintsimoniennes, ne serait-ce que par la volont de conformit leurs modles masculins, sentent la ncessit d'intgrer une dimension historique. Mais leur rfrence au pass semble se faire alors sans appropriation, sans que puisse s'y inscrire leur exprience spcifique : les noms qu'elles citent le plus souvent sont ceux de Jeanne d'Arc, de Charlotte Corday, d'Elizabeth d'Angleterre ou de Catherine de Russie, dont on peut douter qu'elles aient t de vritables pionnires d'un combat pour l'affranchissement des femmes, d'autant que celles-ci sont voques sans qu'il y ait remise en cause des clichs qui accompagnent habituellement ces figures. Ainsi les premires militantes fministes parviennent-elles tout au plus rappeler l'existence de femmes que l'histoire officielle a juges dignes de mmoire, pour des raisons le plus souvent antagonistes en fait de l'exigence de libration ; mais elles semblent ignorer les femmes de la Rvolution franaise (ce qui peut tre aussi un effet du saint-simonisme) et l'uvre de Mary Wollstonecraft (que seule mentionne Flora Tristan), si proches d'elles pourtant dans le temps et par leurs exigences. En fait, leur problmatique, leurs repres chronologiques dans l'approche de l'histoire, ne sont ni penss par elles, ni fonds sur des donnes qui leur soient propres, mais repris aux analyses de Saint-Simon, de Fourier, et surtout d'Enfantin. Leur dfinition mme des femmes nouvelles est entirement labore dans le cadre de la thorie saint-simonienne de rdemption et de renouveau social : leur place y est certes dcisive, puisqu'elles constitueront un des principaux moteurs de bouleversement et de transformation de la socit, mais non spcifique, puisque la rhabilitation de la femme est dcrte en mme temps que celle de la chair, de l'industrie, et du peuple, et par les

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hommes, qui demeurent donc dans cette vision, les seuls vritables sujets de l'histoire. Le rapport non critique de ces femmes l'histoire se ramne donc le plus souvent une simple utilisation de discours, de schmas prexistants, de figures transmises par la tradition, au mieux leur enrichissement d'un point de vue fminin, qui n'aboutit cependant ni une remise en cause ni a une appropriation. Il faut pourtant citer ici un exemple de relecture d'un pisode de l'histoire devenu lgendaire : il s'agit de la rflexion de Claire Dmar (1834) sur Lucrce, aussi exceptionnelle par le ton que par les problmes abords :
Oh ! ne la troublez pas dans sa tombe ignore, car son silence est pour vous plus heureux sans doute que ne pourrait tre sa voix ! oh ! laissez-la dormir ; [...] Car peut-tre elle n'a d d'imposer son nom tout langage humain, qu'au visage repoussant ou la trop htive prcipitation de son fougueux adorateur ; peut-tre qu' l'heure o il se prsentait elle l'il enflamm de lubricit, la menace la bouche, elle rvait, cette pauvre Lucrce, d'un amour bien tendre, bien mystrieux, avec quelque fashionable romain, la figure ple et souffrante, au corps grle ; peut-tre n'a-t-elle recul que devant l'imptuosit d'un amour trop emport, trop nergique 1 ! ...

Claire Dmar, qui se suicidera peu de temps aprs avoir crit ces lignes, est trop marginale dans sa violence comme dans sa lucidit pour que l'attitude qu'elle adopte ici puisse tre considre comme reprsentative, et la femme qui est mme de penser et d'crire une telle analyse se voit cette poque condamne au plus total isolement. En outre, ce passage, s'il prend le contrepied des clichs et de l'exploitation des hrones fminines devenues lgendaires, s'il montre bien qu'ont t perus par son auteur le grand silence des femmes dans l'histoire et tout le parti que les hommes pouvaient en tirer, n'en conclut pas moins une impossibilit de rompre ce silence et d'aller audel des clichs, l'impossibilit d'une autre histoire. C'est cette vision essentiellement ngative, mais critique d'un pass achev, qui permet de comprendre l'image que les premires militantes fministes ont eue d'elles-mmes : conscientes de la rupture qu'elles reprsentent avec la traditionnelle passivit des femmes, elles pensent leur action comme une entre dans l'histoire, qui en changera le cours et fera date. Briser l'isolement et le silence millnaires, et par l-mme commencer changer l'histoire, voil qui explique le double caractre de leurs crits : explosion, libration personnelle et propagande sociale et militante, ces deux aspects tant le fruit d'une mme conviction qu'un bouleversement profond et durable de l'ordre social adviendra

Claire Dmar, Textes sur l'affranchissement des femmes (1832-1833) suivi de Symbolique groupale et idologie fministe saint-simoniennes par Valentin Pelosse, Paris, Payot, 1976, p. 84. La citation est extraite de C. Dmar, Ma loi d'avenir, posthume 1834.

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dans un avenir plus ou moins proche. Aussi le tmoignage, forme dominante de leurs crits, est-il davantage destin une diffusion et a une efficacit prsentes, qu' une remmoration fidle de leur vie et de leurs luttes pour les individus de l'avenir. Ces femmes ont le sentiment d'tre les aptres d'une gnration sacrifie ; conscientes, pour la plupart, qu'elles ne connatront pas personnellement l'affranchissement auquel elles aspirent, elles pensent constamment leurs surs de l'avenir qui devraient rcolter les fruits de leur combat. Mais elles sont suffisamment convaincues qu'un futur proche verra triompher les rformes sociales qu'elles appellent de leurs vux, pour se montrer moins soucieuses d'immortaliser leur action et d'en transmettre le sens dans leurs crits : l'histoire, pensent-elles, s'en chargera. Elles emploient si frquemment la premire personne parce que celle-ci, jointe la signature, reprsente leurs yeux une caution d'authenticit, suggrant qu'une femme en chair et en os est engage dans les phrases, prte en rpondre de sa vie et en assumer les consquences dans la ralit , garantie du tmoignage et de son efficacit agir sur le rel. Aussi cette forme d'nonciation attire-t-elle toutes les femmes, car elle parat la fois plus spontane , naturelle, facile, et plus convaincante. Mais elle n'en recouvre pas moins des degrs d'engagement et des fonctions de l'criture trs diffrents d'un texte l'autre.

Le tmoignage
Le tmoignage constituerait une sorte de degr zro de l'engagement. Aprs la rupture de l'cole saint-simonienne, Enfantin a dclar ouvertes la qute et l'attente de la mre, et a invit toutes les femmes prendre la parole pour dire ce qu'elles sont , pour tmoigner de leurs souffrances et de leurs dsirs. La Femme libre, premier journal fministe, va prendre le relai de cet appel : Marie-Reine Guindorf, fondatrice et proltaire saint-simonienne (elle est ouvrire lingre), exhorte ses lectrices oser dire dans toute la sincrit de leur cur ce qu'elles pressentent, ce qu'elles veulent pour l'avenir . Aussi, dans le cadre de cette sorte d'enqute, la dcision, l'initiative de l'criture ne semblent-elles pas incomber pleinement aux femmes qui s'expriment, et le contenu de leurs crits ne pas engager totalement leur responsabilit individuelle. De telles conditions sont propices entretenir toutes les illusions de la spontanit, du naturel : ces premiers tmoignages que propose le journal, dnonciations, indignations bien plus que revendications, sont marqus par un refus de la forme, une ngation rpte du travail de l'criture, et prtendent une absolue transparence la ralit y parlerait d'elle-mme et celle qui crit n'y laisserait pas sa marque. Ils obissent en fait, de faon souvent inconsciente, des modles qui relvent de

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la sphre du priv, de l'intimit : journal intime, correspondance, et de la communication orale : confidence, voire confession, conversation de femme femme, d'o une trs grande libert de la syntaxe, ignorante ou peu soucieuse des rgles, et une construction d'ensemble des articles qui laisse frquemment une impression d'improvisation et de dsordre. Ce refus ou cette incapacit d'un travail rflexif de l'criture aboutit en fait vhiculer un grand nombre de clichs, de formules toutes faites, de mtaphores empruntes. Nul doute que l'accumulation de ces lieux communs et de ces considrations imposes, si elle aline la pense de ces femmes, si elle nous rend aujourd'hui plus difficile et dcourageante la lecture de leurs textes, n'ait cependant favoris l'effet de transparence, de sincrit, et renforc l'vidence du tmoignage pour les lectrices de l'poque. Celle qui crit ne se dcide le faire (du moins est-ce ce qu'elle dit et ce qu'elle croit) que parce qu'elle parle aussi de toutes les femmes et pour toutes les femmes ; autant que tmoin, elle se veut porte-parole, et voudrait presque insignifiantes les frquentes variations d'nonciation du je au nous, puisque c'est leur communaut d'oppression qui runit les femmes et les porte s'exprimer. Ce nous signifie alors nous femmes et s'oppose la fois aux hommes et la socit dans son ensemble, perue comme domination masculine. Mais parler au nom des autres ne va pas sans problme pour l'auteur prise dans un double mouvement contradictoire : rassembler dans son tmoignage les chos des souffrances de toutes les femmes mais le je y perd la fois de sa sincrit et de sa singularit, dans l'effort de conformit une ide gnrale et abstraite de la condition fminine et gnraliser partir de sa propre exprience, y souligner les traits communs de cette condition mais le nous risque d'apparatre alors comme une extrapolation arbitraire. De cette contradiction nat le rcit exemplaire, o l'accent est mis sur la dnonciation du mal et l'analyse de ses causes, au dtriment de l'vocation d'une ralit concrte. D'o l'impression pour nous que tous ces textes se ressemblent , disent la mme chose : c'est qu'ils ne s'en tiennent en fait jamais au tmoignage annonc, et la prise de parole initiale dbouche ncessairement sur l'engagement militant.

L'criture didactique
Le simple fait de tmoigner et d'crire aiguise la conscience de l'oppression et la volont de sortir de l'isolement ; anime par la volont de faire connatre cette prise de conscience, mais aussi de la faire partager, l'criture devient essentiellement didactique. Le discours d'interprtation l'emporte clairement sur l'vocation du vcu, le rcit ne vaut plus pour lui-mme, comme pure libration de la parole (ce qu'il n'a bien sr jamais t), mais pour susciter l'motion, appuyer une argumentation, emporter la conviction. L'intention didactique rend alors impossible de nier le travail de l'criture et insiste au contraire sur sa difficult : il s'agit dsormais de poursuivre des objectifs de

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clart, de logique, de rigueur, pour convaincre lectrices et lecteurs, de chaleur et d'motion pour susciter leur enthousiasme ou leur indignation. L'criture n'est plus nie, mais instrumentalise, toute au service du but apostolique atteindre. Ici encore interviennent des modles oraux, ceux du sermon, de la parole vanglique, du discours politique, qui impliquent le recours une srie de procds rhtoriques : rptitions, mtaphores files, interrogations et exclamations emphatiques. Le nous est toujours de rigueur, mais la solidarit laquelle il renvoie doit tre comprise cette fois de manire mieux dfinie et plus restreinte : les femmes conscientes de leur servitude et prtes lutter pour leur affranchissement. Cette nouvelle dlimitation du nous a pour effet de renvoyer le reste des femmes au statut de destinataires du discours, de public convaincre et catchiser, ce qu'indiquent clairement les nombreux articles intituls en forme d'adresse Aux femmes . Destinataires problmatiques cependant, puisque n'ayant souvent ni la capacit de lire et de comprendre (en raison de l'absence d'ducation), ni la volont de se reconnatre dans les propos tenus. Les femmes qui crivent ont ainsi franchi un premier pas dans l'arrachement l'indistinction de la parole collective, qui couvrait, c'est--dire autorisait, protgeait et paralysait l'mergence de leur criture propre. Le pas suivant mne au resurgissement du je, condition ncessaire d'affirmation de la singularit du sujet de l'criture, qui rejette les autres femmes dans l'extriorit et la passivit. Le nous s'est scind en je et vous, puis je et elles, elles tant objet de discours et d'analyse 1 . Si l'oppression est commune, la faiblesse et la passivit sont le fait de l'autre ; et la singularit de la rdactrice va s'affirmer plus nettement encore au moment o elle veut pourtant proclamer le plus bel lan de solidarit envers la prostitue, emblme de l'oppression des femmes dans la littrature fministe de cette poque, et meilleur exemple de cette rduction de l'autre au statut d'objet (ici, de piti et d'enqute sociale). Pronoms, possessifs, adverbes, dictiques, lexique, tout signifie une distance relle, par-del la solidarit proclame 2 .
1

Un exemple de ce jeu des pronoms sera emprunt une brochure publie en 1834 par Madame E.A.C., qui commence ainsi, dans la prface, l'expos de son propos : Moiti du genre humain, quel rle sommes-nous appeles remplir dans la vie ? Mais quelques pages plus loin, ce nous est dj scind : Femmes, rflchissez-y : la place n'est pas tenable ! que votre faiblesse physique ne soit plus un obstacle demander un compte-rendu du lot qu'on nous a fait . Madame E.A.C. (Casaubon, qui signe d'autres brochures grie ), La Femme est la famille, Paris, Gautier, 1834, p. 4 et 10. J'appelle toutes les femmes mditer. Je dis toutes, sans en excepter ces malheureuses, dont le corps est livr la dgradante prostitution ; qu'elles disent, elles aussi, leurs souffrances et leurs besoins. Toute l'ambigut de la position d'nonciation de la narratrice peut se voir rsume dans cette phrase, qui conclut une anecdote rapporte : C'est ainsi que je m'exprimais moi, et que je m'exprime encore ici, moi femme, promettant

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Et les limites de la reprsentativit du porte-parole, l'isolement du je, la conscience qu'en a la rdactrice, avaient d'ailleurs t clairement indiques ds le dbut dans cette rserve place en tte de la brochure :
Je sais qu'un petit nombre d'entre vous se trouvant agrablement places dans la socit soit par leur fortune, soit par les considrations attaches au titre d'pouse, refuseront mon appel et le trouveront mme absurde ! qu'importe ! Je n'cris pas pour celles-l, qu'elles m'ignorent : d'ailleurs leur nombre est si petit qu'il ne saurait tre compt dans le vaste champ social. Je m'adresse aux gnralits 1 .

La solidarit rve, on le voit, a tt fait de voler en clats. Sur un seul point pourtant, la communaut de condition des femmes semble toujours vrifie, et c'est aussi celui sur lequel rcits et tmoignages ne se ramnent jamais une simple dmonstration militante : la douleur, donne comme exprience fminine privilgie. Parce que la souffrance parat constituer le point le plus saillant, le plus sensible des vies racontes, mais aussi parce que sa violence, telle qu'elle est vcue individuellement, excde toute rationalisation par le discours politique et inflige un dmenti l'optimisme de l'idologie vhicule par celui-ci.

La tentation littraire
La volont de s'arracher l'indistinction de la parole collective et le resurgissement de la singularit du sujet font natre chez ces femmes un dsir tranger l'engagement apostolique, celui de faire uvre, de se livrer l'criture sans que celle-ci soit asservie un projet militant. Certains crits marqus par un recentrement sur l'individuel tendent au renversement du projet initial : la femme qui crit ne se met plus seulement au service d'une cause, elle attend de l'criture qu'elle confre sens et cohrence sa propre vie 2 . Mais cette volont de faire uvre, qui emprunte le plus souvent les voies de l'autobiographie et de la fiction, n'est pas assume comme telle : les militantes fministes se trouvant le plus souvent dans des positions trop contradictoires, et trop marginales par rapport la culture crite, pour cder la tentation littraire. Flora Tristan, pourtant, put un moment de sa vie srieusement songer faire carrire d'crivain ; mais on sait qu'il n'en fut rien et qu'elle

1 2

au nom des femmes, un bonheur jusqu' ce jour inconnu aux uns et aux autres. Ibid., p. 13 et 20. Ibid., p. 3 (c'est moi qui souligne). De brves nouvelles, certes consacres l'vocation de la vie douloureuse des femmes, se dveloppent comme de vritables fictions, et le sens politique de la fable n'y est pas toujours vident. Ibid., p. 20.

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volua tout autrement en consacrant la fin de sa vie l'organisation de l'Union ouvrire et un tour de France 1 .

FLORA TRISTAN : AGIR SUR L'OPINION PAR LA FOI DU MARTYR

Flora Tristan n'en a pas moins publi, dans la mme anne 1838, deux uvres de dimensions importantes, et que l'on ne saurait rduire une intention militante : un roman, Mphis, et un rcit de voyage qui est aussi une autobiographie : Les prgrinations d'une paria. Dans la prface de ce livre, elle dveloppe une rflexion originale sur le rapport l'histoire et la fonction de l'criture.

S'il ne s'agissait que de rapporter des faits


Mditant sur l'histoire, son criture, son contenu et sa fonction, elle se rfre aux mmorialistes qu'elle pourrait se proposer pour modles dans la conduite de son rcit. La critique qu'elle en fait, et en tout premier lieu celle des Mmoires du duc de Saint-Simon, lui permet de tracer en creux son propre projet dont la cohrence est fonde sur une srie de refus. Refus de dissocier individuel et universel : en racontant son histoire elle fait aussi de l'histoire , et part de ce double postulat qu'il existe des universaux, et que tout individu est dtermin par son poque et son milieu 2 . Refus de s'en tenir une histoire vnementielle, et une tude de la vie politique et publique, pour prner une histoire des murs et des passions et l'tude de l'homme dans son intrieur . Les faits seuls, dit-elle, ne sont pas suffisants pour faire connatre l'homme. Refus de privilgier l'histoire des grands hommes et d'ignorer le reste des classes et des rapports sociaux. Et surtout, refus d'effacer le tmoin du tmoignage. Chez Flora Tristan, aucun mythe positiviste de l'objectivit, mais plutt une subjectivit assume qui devient le garant de l'authenticit du tmoignage et permet de le mettre en perspective. Loin d'tre nis, la spcificit et le point de vue de l'observatrice seront d'emble souligns 3 .

Voir Un fabuleux destin : Flora Tristan, Actes du Premier colloque international Flora Tristan, Ed. Universitaires de Dijon, 1985. Rien ne se ressemble sans doute compltement, et il y a sans doute des diffrences entre toutes les cratures d'une mme espce, d'un mme sexe ; mais il y a aussi des ressemblances physiques et morales, sur lesquelles les usages et les lois agissent de mme et produisent des effets analogues. Flora Tristan, Les prgrinations d'une paria, (2 vol.), Arthur Bertrand, 1838, tome I, p. xxviij. Avant de commencer la narration de mon voyage, je dois faire connatre au lecteur la position dans laquelle je me trouvais lorsque je l'entrepris et les motifs qui me

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Tout crivain doit tre vrai...


Ses conceptions, qui doivent beaucoup Rousseau, mme si lui aussi est critiqu dans cette prface, reposent sur une exigence premire de vrit, qui permet seule de penser l'efficacit d'un crit. Rclamant de l'auteur une absolue sincrit, elle condamne chez les mmorialistes du pass ou chez ceux de son temps toute publication posthume, forme de lchet provoque ses yeux par la crainte de ce que pourraient entraner des rvlations et qui rend impossibles les recoupements et vrifications auprs d'autres contemporains : l'action sur les hommes du temps est alors impossible. Pour des raisons analogues, elle rprouve le dtour de la fiction comme l'usage d'un pseudonyme 1 , et ne veut admettre au devoir de vrit et de publication aucun silence, aucune omission, quelles qu'en soient les raisons et la nature. Cet absolutisme souffre toutefois une rserve, qui donne beaucoup penser sur la rgle de vrit politique et ses exceptions tactiques : Mais si l'esclavage existe dans la socit, [...] alors, le mme dvouement qui nous porte signaler l'oppresseur au mpris doit nous faire jeter un voile sur la conduite de l'opprim qui cherche chapper au joug 2 . On voit que se dessine ainsi le rle du tmoin, investi d'un devoir, d'une mission de tmoignage : il s'engage sans rserve dans l'criture, conue comme un acte de courage 3 . Devenue plus qu'un simple moyen de l'apostolat, l'criture se confond avec lui, se fait don de soi, sacerdoce , et l'crivain se dit prt au martyre. Son exprience de la souffrance l'investit de la mission de tmoigner, en lui donnant l'intelligence des hommes et la capacit de comprendre et de partager leurs malheurs. Pourtant, cet orgueilleux courage du martyr n'empche pas que le je, chez Flora Tristan comme chez les fministes saint-simoniennes, se donne moins au dpart comme affirmation de soi et assomption d'une singularit que comme modeste exemple, parmi tant d'autres, muets et anonymes, d'une situation
dterminrent, le placer mon point de vue afin de l'associer mes penses et mes impressions. Ibid., p. xvij. Elle vise ici George Sand, qui elle rend hommage, par ailleurs, sans la nommer : Mais cet crivain, qui est une femme, non contente du voile dont elle s'tait cache dans ses crits, les a signs d'un nom d'homme. Quels retentissements peuvent avoir des plaintes que des fictions enveloppent ? Ibid., p. xxvij. Ibid., p. xxiii. En entrant dans la route nouvelle que je viens de tracer, je remplis la mission qui m'a t donne, j'obis ma conscience. Des haines pourront se soulever contre moi ; mais tre de foi avant tout, aucune considration ne pourra m'empcher de dire la vrit sur les personnes et sur les choses. Je vais raconter deux annes de ma vie : j'aurai le courage de dire tout ce que j'ai souffert. Ibid., p. xxiv.

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scandaleuse : Dans le cours de ma narration, je parle souvent de moi [...]. Ce n'est donc pas sur moi personnellement que j'ai voulu attirer l'attention, mais bien sur toutes les femmes qui se trouvent dans la mme position, et dont le nombre augmente journellement 1 . Elle aussi semble vouloir rduire son tmoignage une rponse l'appel lanc par les saint-simoniens. La phrase suggre toutefois qu'elle a bien vu comment, invitant les femmes prendre la parole , ils leur indiquent ce qu'elles doivent dire, et qu'elle-mme ira peut-tre au-del. Lorsqu'elle se dit seule rpondre cet appel, elle ignore ou feint d'ignorer les actions et les publications de ses contemporaines. Cette modestie de principe sera certes largement dmentie par l'uvre qui va suivre, et par toute la vie de Flora Tristan, qui ne manque pas de se dsigner elle-mme comme paria , mais aussi comme tre d'exception , de s'riger en hrone exemplaire du combat d'mancipation. Elle n'en constitue pas moins une composante ncessaire du projet d'criture, qui le justifie et lui donne sa validit aux yeux de l'auteur. L'exigence de vrit, l'engagement de tout soi-mme sont motivs par la foi dans le pouvoir des mots : la parole, le tmoignage crit pourront, grce cette vrit qui les anime, dboucher sur une utilit concrte, car ils font connatre une exprience qui clairera les hommes. Un optimisme dlibrment affich dans la vision de l'homme et de la socit veut que l'criture, par son action sur l'opinion , dvoile les iniquits et engendre de vritables transformations sociales 2 . Si Flora Tristan se dmarque des fministes saint-simoniennes par l'ambition de son projet, la lucidit et la prcision de sa rflexion sur l'histoire et sur l'criture, elle les rejoint par l'ambigut de statut du je et par l'instrumentalisation partielle de l'criture, voue une efficacit sociale immdiate. L'aptre l'emporte chez elle sur l'crivain, et aprs ses annes de tentation littraire , son retour du Prou, elle se tournera dfinitivement vers le combat politique et l'engagement social. Ses tmoignages toutefois, sans obir absolument la conception ambitieuse qu'elle en avait trace, ont ce caractre vivant, chaleureux et prcis qui fait souvent dfaut aux crits militants, parce qu'elle n'interdit pas sa sensibilit propre d'y parler, hors de tout modle. Peut-tre est-ce aussi ce qui leur a permis de passer aux gnrations suivantes, qui peuvent y saisir la fois une situation historique et

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Ibid., p. xxix. [...] car, je le rpte, la rforme ne peut s'oprer, et il n'y aura de probit et de franchise dans les relations sociales que par l'effet de semblables rvlations. Ibid., p. xxviij.

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une attitude critique jusque dans ses limites : ce dont tmoignent d'ailleurs les rditions contemporaines.

MARCELINE DESBORDES-VALMORE : L'ENVERS DE L'HISTOIRE EXEMPLAIRE


Marceline Desbordes-Valmore n'est pas une fministe : ne au 18e sicle la veille de la Rvolution et marque dans son enfance par une vie provinciale qui est encore celle de l'Ancien Rgime, chrtienne, actrice et pote, celle qu'un contemporain baptisa Notre-Dame des Pleurs peut de prime abord paratre se situer aux antipodes d'une Flora Tristan ou des fministes saint-simoniennes. Elle n'est pas non plus une inconnue, dont il s'agirait d'arracher l'existence obscure l'oubli : ds son vivant, les plus grands potes rendirent hommage la femme mme, la posie mme (Hugo, 1833). Cependant elle aussi est femme ; elle aussi connat, malgr cette clbrit, une existence souvent difficile ; elle aussi s'indigne du sort du peuple et pleure l'crasement de l'insurrection ouvrire lyonnaise en 1834. L'atelier d'un peintre 1 , publi en 1833, fut certainement un roman crit pour des raisons alimentaires, ce qui ne l'empcha pas d'y mettre beaucoup d'elle-mme. Elle se proposait d'y tracer l'esquisse des vies mconnues , celles de la femme et de l'artiste, avec ses apparences uniformes et ses drames ignors. Prsent en ces termes dans une courte prface, son projet peut donc sembler peu loign des tmoignages fministes contemporains, ceci prs qu'elle n'a nulle intention de dvelopper une analyse politique. Le sous-titre scnes de la vie prive indique assez clairement que l'intresse davantage l'autre face de la vie, intime, quotidienne, ordinaire, l'intriorit du foyer et non les enjeux des rapports sociaux. Le sous-titre de ce roman fait immdiatement penser la Comdie humaine, et l'amiti entre Marceline Desbordes-Valmore et Balzac ; il nous rappelle aussi que le thtre fut un lieu de formation et demeure une rfrence importante pour l'auteur ; et surtout son pluriel annonce un aspect essentiel du livre : il ne conte pas l'histoire unique d'un hros principal, mais donne entendre et voir une multiplicit de voix et de tableaux, fragments arrachs l'obscurit de l'anonymat par l'attention de celle qui croit au pouvoir du souvenir et veut crire pour celles qui pleurent . Si le livre se propose de raconter la vie humble, pauvre et obscure du logis , il montre aussi, sans intention dlibre, que nulle vie, si humble soitelle, ne peut tre mene en dehors de l'Histoire, cette dernire tant ici, il est vrai, la priode particulirement trouble qui s'tend de la Rvolution franaise
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Marceline Desbordes-Valmore, L'atelier d'un peintre, (2 vol.), Paris, Charpentier-Dumont, 1833.

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l'Empire. Deux scnes en particulier peignent l'hrosme tranquille des humbles, rejoints malgr eux par la violence de l'histoire dans la simplicit de leur vie. La premire se droule pendant la Terreur : Thrse, femme du Nord et bonne chrtienne, rencontre aux portes de sa ville Joseph Lebon, le Bourreau d'Arras ; elle feint de ne pas le reconnatre, s'entretient calmement avec lui, allant jusqu' lui parler latin, et rpond ses questions irrites sur la guillotine que les citadins sont bien dcids s'emparer de lui et la faire fonctionner son profit pour mettre fin ses exactions. Le bourreau ne tarde pas prendre la fuite, la ville sera pargne, grce au courage de cette femme et au pouvoir de la parole. La deuxime scne a lieu dans des circonstances moins tragiques : Lonard, qui est un copiste dou et apprci, travaille au Louvre les jours de fermeture au public, une reproduction de la Sainte-Ccile de Raphal. Sa solitude est trouble par une visite surprise de l'Empereur au muse ; poli et respectueux, le peintre n'en refuse pas moins de s'humilier devant Napolon et de lui cder la copie laquelle il travaille. Apprenant le lendemain que l'Empereur a fait ter du Louvre l'original, et jeter dans un coin le travail inachev, Lonard s'indigne navement : Tyran, est-ce donc tout toi () Peux-tu donc tout treindre de ce que tu nous ravis ? Deux pisodes certes bien diffrents, qui ont pourtant ceci en commun qu'on y trouve d'humbles personnages, rvolts de voir soudain le Pouvoir s'immiscer dans leur modeste existence, puiser dans leur indignation le courage de faire face celui qui reprsente la tyrannie, dans le sentiment de leurs justes droits et la fidlit des valeurs qui leur sont propres. ce regret impuissant d'une vie domestique abrite des turbulences de l'histoire et des immixtions du pouvoir, le roman associe la nostalgie de l'enfance. Il est construit sur le motif rcurrent du retour aux lieux de l'enfance, lieux demeurs inchangs, o s'prouvent l'affection et la fidlit de ceux qu'on aimait. Plusieurs personnages accomplissent ce retour : Abel, jeune peintre lve de David et laurat du prix de Rome, et Dufar, un comdien. Lonard lui-mme rentre dans sa ville natale grim, un jour de carnaval, en compagnie de deux camarades ; devant la froideur de sa mre, qui d'abord ne l'a pas reconnu sous son dguisement et son maquillage, il se sent le cur si troitement serr qu'il ne peut retenir ses larmes et se jette dans ses bras. L'enfance tient une grande place dans ce roman, comme dans toute l'uvre de Marceline Desbordes-Valmore, parce qu'elle est en mme temps l'image et l'esprance renouvele, actualise, d'une vie humaine qui ne connatrait pas

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l'injustice et la souffrance, o l'exprience et la conscience du mal n'interviendraient pas pour chasser du paradis. Dans ces pages o elle se souvient et parle de mmoire, le modle oral des rcits entendus dans l'enfance est perceptible la construction des chapitres, libre et dcousue, l'utilisation de nombreuses tournures orales, de phrases segmentes, la surabondance de la ponctuation, la prsence de mots familiers, archaques ou patoisants, cette prdilection pour le rcit rtrospectif la premire personne. Les enchanements y ont la libert, l'apparent dsordre de l'vocation, de la rminiscence. L'auteur, tmoin des souffrances caches et, indirectement, de l'Histoire, n'a rien montrer, ou plutt dmontrer dans ce roman. Son souci : tre vraie et faire revivre. Face aux hommes et aux choses elle est l, elle ressent, elle regarde attentive et tonne comme son hrone Ondine. l'inverse des tmoignages fministes, consacrs aussi aux drames de vies ignores, le rcit n'illustre ici aucune dmonstration, ne dbouche sur nulle explication du monde et de la socit, et ne dlivre aucun message. L'auteur ne se fait pas porte-parole d'une certaine faon, elle ne parle que d'elle-mme, partir d'elle-mme. Elle dira ailleurs qu'elle ne sait que souffrir, mais son exprience de la souffrance est porte ce point o elle lui donne l'intelligence de toute douleur, et la place en situation d'empathie avec ceux qu'elle dcrit. Peut-tre est-ce pourquoi, romancier malhabile , elle choisit si souvent cette forme du rcit la premire personne, o son exprience se confond avec celle des diffrents narrateurs. Ce je multiple du roman semble ici tout l'oppos du je exemplaire du tmoignage militant, et la polyphonie vite que le dnouement de l'intrigue ne concide avec un sens unique. De l'observation du prsent, de l'vocation du pass, le sensible n'est jamais vacu. C'est au contraire la sensation, dans son immdiatet, qui joue plusieurs reprises le rle de dclencheur du souvenir ; dans cette voix retrouve des glises , la continuit est renoue, la cassure de la Rvolution abolie et l'enfance toujours prsente. Ailleurs, c'est une odeur qui joue ce rle de catalyseur du souvenir : tourment par la nostalgie du pays natal, Lonard demande sa nice de lui faire cuire des pommes de terre dans le four de l'atelier, malgr la chaleur de l't, afin de retrouver les odeurs et les gots de son enfance, et c'est le point de dpart d'une longue vocation du pass. L'criture vise faire revivre, prolonger la sensation et le souvenir que celle-ci a ractiv ; le tableau, le rcit devraient permettre de les inscrire dans la dure. L'auteur pourtant semble douter parfois de la puissance du souvenir, ou plutt de la possibilit de faire partager celui-ci.

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C'est pourquoi le motif du secret enfoui, du cur scell jamais, revient non seulement dans L'atelier du peintre, mais dans toute l'uvre potique de Marceline Desbordes-Valmore. crire vise aussi sauver de l'oubli, de la destruction dfinitive, ramener au grand jour ces manuscrits ignors . condition toutefois, pour Marceline, de savoir confrer aux mots le pouvoir d'motion de la musique qui dit moins, et qui exprime plus que la parole , et les accents de la voix, sans lesquels l'crit demeure incomplet comme ces lettres qu'Ondine reoit de sa sur : Lire ses lettres, c'tait se croire prs d'elle parler bas ; et les jeunes filles aiment beaucoup parler bas. Mais ces lettres causeuses, la voix manquait, et l'me d'une femme est plus dans ses accents que dans ses paroles. crire, se souvenir, c'est opposer la continuit du langage et de la mmoire aux morcellements et aux cassures de la vie, la nostalgie du pass ne signifiant pas ncessairement, par ailleurs, le refus de la vie prsente ou de l'avenir. Une communaut de proccupations se dgage indiscutablement de ces textes fminins pourtant si diffrents par leur nature, leurs intentions : la douleur y occupe une place essentielle, non seulement comme thme , mais comme trait spcifique de la condition fminine, lment constitutif de la relation aux autres et au monde, et source de l'criture. L'emploi de la premire personne, l'enracinement direct de l'criture dans l'exprience personnelle, la volont de tmoignage, le souci de rester proche d'une oralit suppose plus naturelle aux femmes, leur confrent un caractre commun. Mais au-del, des diffrences importantes qui tiennent la place et l'histoire propre des auteurs les opposent, quant la fonction de l'criture, la place du tmoin et au sens du tmoignage. Dans les crits caractre militant, le je, garant ncessaire d'authenticit, a un statut particulirement btard, puisque la femme qui crit ne se sent pas pleinement autorise parler d'elle-mme et en son nom propre. la fois au service d'une cause et au service des autres, elle prtend rduire sa propre fonction celle d'une sensibilit enregistreuse et d'un porte-parole ; elle s'interdit toute vritable subjectivit, sans pour autant s'effacer jusqu' la transparence. L'criture, conue comme un moyen vers un but atteindre, est ignore ou instrumentalise dans la fonction didactique et la dmonstration politique. Cette instrumentalisation est indissociable d'une double rification ; celle des auteures, qui se rduisent elles-mmes (et leur exprience propre) au statut de preuves, d'arguments, de supports de dmonstrations d'une part, et de porte-parole, de reprsentantes des femmes d'autre part ; et celle des autres femmes, justement, supposes incapables de parole puisqu'on parle pour elles et leur place, rejetes dans la passivit du silence, enjeux de tactiques politiques, manipulables, objets d'analyse et de dmonstration.

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Le souci de faire apparatre un sens, univoque, clairement lisible dans le tmoignage, caution de son efficacit, risque de rduire celui-ci un squelette ou une conclusion. vouloir se hausser la hauteur de l'histoire pour en tirer les leons afin d'agir sur elle, le tmoignage risque d'vacuer, de manquer, ce qu'il y a de plus personnel et spcifique dans l'exprience, de plus sensible et concret dans l'observation. D'o le caractre intermdiaire de nombreux textes, qui ne sont ni des traces vivantes et prcises d'une ralit, ni une vritable rflexion critique labore de faon personnelle et mancipe de ses modles. Le texte est tellement li une efficacit immdiate, une finalit d'ordre conjoncturel qu'il n'est plus parfois que cela : un instrument qui ne peut plus servir quand la situation qui l'exigeait a disparu. Les gnrations suivantes ne peuvent plus s'en servir pour penser le pass et la continuit, pour constituer une mmoire, du moins sans effectuer tout un travail critique de mise en perspective. D'o la menace de l'oubli. La fiction au contraire, chez Marceline Desbordes-Valmore, justement parce qu'elle ne veut rien dmontrer et n'obit pas une finalit prtablie, restitue plus aisment, travers l'attention au sensible et au concret, des fragments de pass dans leur caractre vivant, des personnages dans leur place spcifique et leur historicit. Le je de l'auteur n'y assne pas de vrits, mais va, aprs la prface, cder la place, ou plutt se mler aux personnages dans les je multiples des diffrents rcits rtrospectifs ou des dialogues. Il n'est pas question ici de rhabiliter ce roman, non plus que de condamner la gnration fministe de 1830 pour sa confusion et ses illusions inscrites dans les limites de la situation historique. Mais de commencer penser, partir de la confrontation de ces diffrentes voies empruntes par la mmoire, comment l'oubli qui frappe continment l'histoire des femmes, loin d'tre une maldiction, peut tre aussi l'effet du langage o elle s'crit, d'une relation non critique l'histoire du pass comme du prsent, elle-mme effet de l'absence d'une thorie propre et d'une pense autre que l'emprunt ; comment fiction et autobiographie peuvent donner plus connatre de l'histoire que des crits caractre militant ou social pourtant conus directement comme documents ou tmoignages ; comment l'oubli, comme l'histoire, se btit aussi au prsent.

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Bibliographie Sur les saint-simoniennes


BULCIOLU, Maria Teresa. L'cole saint-simonienne et la femme : notes et documents pour une histoire du rle de la femme dans la socit saintsimonienne, 1828-1833, Pisa, Goliadica, 1980. J.-R. DERN, dir. Regards sur le saint-simonisme et les saint-simoniens, Presses Universitaires de Lyon, 1986. ELHADAD, Lydia et Genevive FRAISSE. L'affranchissement de notre sexe. propos des textes de Claire Dmar rdits par Valentin Pelosse , Rvoltes logiques, n 2, printemps-t 1976.

Sur Flora Tristan


DESANTI, Dominique. Flora Tristan, la femme rvolte, Paris, Hachette, 1972. Un fabuleux destin : Flora Tristan. Actes du Premier colloque international Flora Tristan, prsent par Stphane Michaud, d. Universitaires de Dijon, 1985. Sur Marceline Desbordes-Valmore ALDER, Laure. l'aube du fminisme : les premires journalistes (18301850), Payot, 1979. MOULIN, Jeanine. Marceline Desbordes-Valmore, Paris, Seghers, coll. Potes d'aujourd'hui, 1955. PLANT, Christine. Marceline Desbordes-Valmore : l'autobiographie indfinie , Romantisme, 1987 ( paratre).

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Deuxime partie : en priodes froides

6 Les demoiselles catholiques italiennes


Michela De Giorgio

Retour la table des matires

Cette tude envisage certains aspects, que j'ai jugs particulirement rvlateurs, de la gestion politique de la plus importante des organisations de jeunes filles catholiques italiennes entre 1918 et 1928. L'histoire des rapports entre le groupe dirigeant de la Giovent femminile cattolica et les adhrentes montre la diffrence de ces figures sociales par rapport au bloc compact que semble tre l'expression collective des convictions religieuses et culturelles de la Giovent femminile 1 . La presse fminine catholique laquelle je me rfre est fortement idologise et contient de nombreuses prescriptions normatives. La mobilisation qu'elle dcrte pour les jeunes filles catholiques s'enracine dans la
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Traduit de l'italien par Pascale Koch. En fait, c'est surtout le type de documentation que j'ai employ qui m'a force oprer une sorte de sparation au dtriment de la compacit du groupe. Pour faire ce travail, j'ai utilis les sources de presse : le bimensuel (devenu par la suite hebdomadaire) et la revue mensuelle de la Giovent femminile. Je me suis servie, en outre, de l'autobiographie de Armida Barelli, fondatrice du groupe, des biographies qu'on a faites d'elle et des histoires de l'organisation, crites par d'importantes dirigeantes de la Giovent femminile. Nous connaissons les limites de ce type de sources. Sur la presse de la Jeunesse fminine d'action catholique, voir L. Gaggioli, La stampa della GF dagli inizi , dans L'opera di Armida Barelli nella Chiesa e nella Societ del suo tempo, Atti dell'incontroe di studio di Roma, 19-31983, Roma, ed. AVE, 1983 ; sur les organisations : A. Barelli, La Sorella Maggiore racconta, Milano, Vita e Pensiero, 1949 ; G. Barra, Visse per un ideale, Milano, 1961 ; M. Allosio, Ida Barelli, Padova, ed. Messagero, 1978 ; I. Corsaro, Armida Barelli, Milano, 1955 ; M. Sticco, Una donna fra due secoli, Milano, Vita e Pensiero, 1967.

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construction d'une identit particulire, d'une diffrence qui devient le point fort d'un appel plus gnral Conqurir grce l'Eucharistie, l'Apostolat et le Sacrifice l'avnement du rgne du Sacr-Cur en Italie qui dpasse le groupe dans sa spcificit. Les dimensions culturelles de cette action collective sont complexes : la vieille tradition catholique coexiste avec des innovations qui attestent le besoin de changement. Les sources de presse que j'ai utilises permettent, non pas de faire de cette culture une lecture statique, mais d'y voir une volution dont j'essayerai de retrouver les impulsions, les agents, les modalits. La documentation que nous offrent ces sources, bien que trs prcieuse, est loin d'tre objective. Souvent, il s'agit d'un matriel qui dicte, plus ou moins imprieusement, des prescriptions formelles relatives au rle de la jeune catholique. Le cheminement de ces documents jusqu' celles qui en feront usage reste plutt mystrieux. Mais il est aussi abstrait d'tudier les comportements fminins dans leur ralit situe hors des schmas de l'idologie. Les sources de presse ne contiennent videmment pas seulement des admonestations formelles et des normes de comportement. Elles refltent plus souvent la tension entre norme et comportement, d'o naissent de nouvelles dfinitions du licite et de l'illicite. Les propositions dictes par le bon sens conservateur des organisations fminines catholiques mme si l'examen minutieux des difficults et des tourments de celles qui essayent de modifier leur rle traditionnel les a rendues plus persuasives auraient aussi peu d'incidence et d'effet qu'un sermon si elles n'taient accompagnes d'importantes compensations offertes aux militantes : participation, activisme, communaut, reconnaissance collective.

LES ORIGINES DE LA JEUNESSE FMININE D'ACTION CATHOLIQUE


Un silence gnral dans les rangs fminins d'un collge mixte de Milan, la fin de 1917, accueille le jugement premptoire d'une enseignante exagrment laque. Celle-ci dclare : Je pense qu'aucun d'entre vous n'est assez imbcile pour aller encore la messe. Sept jeunes gens bondissent sur leurs pieds : Nous sommes parmi ces imbciles qui vont encore la messe. Ils font partie de la Giovent Cattolica. Les trente-deux colires de la classe restent muettes. Et pourtant, on dcouvrira par la suite que trente d'entre elles sont bonnes croyantes et pratiquantes, et deux communient tous les jours 1 .

A. Barelli, La Sorella, 1948, p. 7-8.

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Cet pisode de silence fminin poussera Armida Barelli (1882-1952) jeune fille de la haute bourgeoisie milanaise de tradition laque fonder, sur les conseils pressants du Cardinal Ferrari de Milan, la Giovent femminile cattolica italiana (GF) (Gaiotti di Biase, 1979). La naissance de la Giovent femminile cattolica Milan, le 17 fvrier 1918, marque un tournant trs important dans l'histoire des organisations fminines catholiques. C'est un tournant dans la politique organisationnelle et culturelle. L'Unione donne di azione cattolica italiana (UDACI) (Dau Novelli, 1981), la Sezione universitarie (fonde en 1922) et la GF forment les trois branches de l'Unione femminile cattolica italiana. Des trois, la dernire est certainement la plus importante et celle qui bnficiera de la plus grande adhsion sociale. En trois ans, la GF rassemble 228 495 adhrentes, constitue 4 369 cercles paroissiaux, diffuse sa propre production imprime compose de livres de culture et de rflexion , de divers journaux rgionaux, d'un bimensuel national, Squilli di resurrezione qui a 35 000 abonnes, d'une revue mensuelle, Fiamma viva dirige par Armida Barelli elle-mme et par Maria Sticco, qui compte 10 000 abonnes 1 . La GF arriva sur la scne italienne de l'aprs-guerre avec d'importantes innovations dans les mthodes de proslytisme, l'infrastructure et l'articulation d'un programme d'ducation sentimentale et religieuse pour les jeunes catholiques (De Giorgio et Di Cori, 1979). Le grand changement social de l'aprs-guerre n'est pas moins intense en Italie que dans les autres pays europens. Tout changement social classique prvoit, entre autres, la modification des rapports entre sujets sociaux et codes moraux. Les structures mentales, les formes de sensibilit, de sociabilit, les comportements publics et privs subissent des transformations inattendues. La Giovent femminile se dbat dans le flot agit du changement brutal de mentalit, avec la conviction que l'attitude d'imitation et d'adaptation surtout fminine peut aussi ne pas s'identifier totalement au nouveau : Il y a un mimtisme du vice comme il y a eu, avant, un mimtisme de la vertu. C'est peut-tre une mode passagre qui fera triompher de nouveau le bon sens 2 . Mais les techniques de surveillance de la GF doivent de toute faon s'adapter au nouvel espace de visibilit sociale o agissent les femmes. Les formes de soumission des pratiques religieuses aux modalits du comportement social ont souvent fait l'objet d'tudes dans le cadre de l'histoire des mentalits. Le rsultat de ces recherches a frquemment montr que, mme
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Les donnes sont prises dans Fiamma viva, octobre 1982, p. 592-603. Pour les annes 1922-1925, voir Relazione statistica della Giovent femminile cattolica italiana, Triennio 1922-1925, (Vol. I-II), Milano, 1985. Fiamma viva, mars 1925, p. 189.

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dans un contexte o s'imposent de nouvelles valeurs socio-culturelles dans le cas de la GF, il s'agit des capacits d'organisation et de la gestion de l'image publique de la militante catholique , les vertus chrtiennes ont toujours droit la place finale, concluante, suprme. Il est cependant difficile d'accomplir des gestes sociaux formellement chrtiens lorsqu'il est obligatoire de faire coexister l'exigence de dire le sens d'une pratique religieuse avec la logique sociale du faire (de Certeau, 1975). La cartographie de la socit fminine de l'aprs-guerre et des annes vingt est difficile tablir. On runit pniblement les points cardinaux de la socit, abstraction faite des diffrences de sexe : sens et identit, conflit et malaise. Dans les premires annes qui suivent la guerre, le bolchevisme est l'ennemi principal de la GF, ou plus exactement, l'ennemi le plus visible. Mais il y en a d'autres plus insaisissables, les effets et les dgradations du lacisme. Tous les synodes italiens, entre 1859 et 1904, avaient insist sur le fait que les crimes perptrs contre la moralit avaient pour unique cause l'exclusion du Christ de la famille, de l'cole, des codes, des parlements. Ce qui tendait laisser de ct les arguments de l'apologtique de la fin du 18e sicle pour qui la dpravation des murs naissait de la corruption du cur (Gambasin, 1969). Ce thme sentimental sera, en revanche, repris avec des variantes et une argumentation plus modernes par la Giovent femminile cattolica. Aptre ou apostat , c'est l'impratif catgorique de la GF ; les premiers pas du proslytisme sont rythms par des communiqus de ton militaire :
Qu'est et que veut la Giovent femminile cattolica italiana ? Qu'est-elle avant tout ? Une mobilisation. Quand la patrie est menace, on bat le rappel des troupes, on quipe les rgiments, on les envoie combattre. Aujourd'hui, la foi est menace et nous appelons son secours la vaillante arme des femmes ; nous sommes sres que, si nous mobilisons tous nos soldats en jupon, non seulement nous dfendrons notre patrimoine religieux, mais nous obtiendrons le renouveau religieux de notre Italie auquel nous aspirons toujours 1 .

La guerre peine finie autorisait ces mtaphores, mais les milliers de jeunes femmes disperses et donc faibles qui ne pourront jamais vaincre en tant des soldats incapables de porter un fusil devront surtout livrer la bataille sur un front ardu et rebelle, celui des sentiments fminins de l'poque, l'instabilit, le malaise, l'inquitude. La GF s'adresse un monde htrogne : jeunes femmes de la ville et de la campagne, ouvrires et paysannes, enseignantes et employes du tertiaire. Mais elle s'adresse aussi une large catgorie d'adhrentes qui vivent encore des degrs divers de bien-tre
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Le Nostre Battaglie, 27 avril 1919.

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matriel la condition de filles de famille, plus ou moins assoupies dans un opium domestique 1 .

Les signorine
Il n'est pas facile de caractriser prcisment le mcontentement des jeunes Italiennes de l'aprs-guerre parce qu'il s'agit d'un sentiment aux limites confuses. La presse catholique le dnonce frquemment dans une interprtation qui tend regrouper, dans la compacit rigide du pch, un dchiffrement des signes qui constitueraient l'essence du mcontentement. Mais pour dfinir le statut du pch de mcontentement , on se rfre aussi un ordre social, l'espace de relations o il se place. Les acteurs sociaux qui semblent le plus visiblement incarner le mcontentement des femmes sont regroups dans un vaste ensemble dont il est difficile d'individualiser les aspects sociaux concrets. Il s'agit de la catgorie des Demoiselles . La Giovent femminile cattolica a depuis sa fondation une Sezione signorine. Son existence est reconnue au premier congrs de la GF en octobre 1919. Au second congrs, qui a lieu Rome le 16 septembre 1922, on communique aux 4 000 participantes les rsultats des trois annes de vie de l'organisation. Les 228 495 adhrentes, rparties en 4 369 cercles paroissiaux se subdivisent en diverses catgories : 50 % sont des adhrentes travailleuses , 15 % des employes, 15 % des enseignantes, 13 % des tudiantes, 7 % des Demoiselles 2 . La section Signorine de la GF, la plus restreinte numriquement, se maintiendra jusqu'en 1946, date laquelle elle fusionne avec la Sezione Insegnanti au sein des Movimenti dell'azione cattolica, indpendants des grandes organisations base paroissiale. Celle-ci, destine aux filles de l'aristocratie et de la bourgeoisie , se donne pour tche de faire d'une lite sociale une lite spirituelle, culturelle et dirigeante pour la Giovent femminile . L'organisation de chaque section diocsaine est structure tout fait comme les autres sections de la GF : cours annuels pour les dirigeantes et les simples adhrentes, semaines culturelles, plerinages, excursions artistiques 3 . La Sezione signorine s'teint aprs la Seconde Guerre. Armida Barelli 4 donne les raisons de la disparition progressive de la section : Le changement
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Fiamma viva, octobre 1922, p. 592-603. Fiamma viva, octobre 1922, p. 592-603. Sur les plerinages de la GF, voir Fiamma viva, juin 1925, p. 342-346 ; et aussi M. Sticco, Una settimana in Terra Santa, Milano, Vita e Pensiero, 1931. Voir son autobiographie, crite en 1948, La Sorella Maggiore racconta, qui est un bilan de trente ans de vie de la GF.

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des conditions conomiques de l'Italie aprs la guerre a galement touch les conditions des particuliers. Beaucoup de riches d'autrefois sont pauvres aujourd'hui. Les 'indpendants' d'autrefois ont d chercher du travail et de ce fait la vie de la Sezione signorine a t plus difficile ces dernires annes 1 . Des causes conomiques bien marques chronologiquement auraient pes sur le destin d'une catgorie sociale de femmes qui vivaient (ou survivaient) l'intrieur d'un noyau familial, totalement intgres, sans qu'on leur demandt de compensation et bien qu'elles ne fournissaient aucun revenu. En ralit, dj aprs la Premire Guerre, la GF avait d affronter le problme de l'appauvrissement progressif d'amples couches sociales sur lesquelles pesait la charge de filles improductives, sans capacits professionnelles, mal protges face l'angoisse du quotidien par cet unique titre : Mademoiselle 2 . La section Signorine de la GF, depuis sa fondation, ne constitue pas seulement une structure d'accueil pour les jeunes femmes non actives (plus ou moins alarmes par les impratifs pressants du Suffis-toi toi-mme ), mais surtout un modle pour toutes les autres sections de la GF. En effet, au dbut des annes vingt, les Demoiselles ne sont pas uniquement des paves dans la tourmente du nouvel amnagement social ; elles incarnent aussi un modle qui chappe, ou veut chapper, aux impratifs conomiques et qui exprime son systme de valeurs en le fondant justement sur un status non professionnel. Les adhrentes de la GF pour pouvoir remplir leurs devoirs doivent acqurir une physionomie tout fait oppose la mentalit de l'poque 3 : cet ars vivendi tout reconstruire ne se rclame pas, videmment, des modles d'mancipation fminine contemporains. Il ne prche qu'occasionnellement le travail, l'activit intellectuelle, l'autonomie. L'origine des membres inscrits la GF n'est homogne ni socialement, ni culturellement, ni territorialement. Cette diversit est contrle par des stratgies qui, de plusieurs faons systmatiques ou conjoncturelles , recourent au modle de la Demoiselle considr comme l'un des plus puissants facteurs d'intgration des diffrences, car il compte surtout sur la suspension des choix lis au rle, sur le moratoire socio-psychologique (Abrams, 1983) que le status de la Demoiselle peut offrir. Mais, en ralit, l'tat de Demoiselle n'est pas seulement temporaire. Dans ce modle, et dans son image sociale, tradition et modernit cohabitent dans des proportions explosives. Socialement plus libres , dtaches des obligations matrielles,

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A. Barelli, La Sorella, p. 186-187. Fiamma viva, aot 1925, p. 450. M. Di Pietro, Ricordi di un ventennio, Milano, Vita e Pensiero, 1938, p. 63.

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les Demoiselles reprsentent remarquablement dans leur situation dore, bien sr ce terrain d'affrontements qui prside la transformation de l'outillage mental propre aux transitions : comportements sociaux, catgories de pense, normes esthtiques et morales. S'agit-il donc d'un groupe social rel qui peut tre identifi par des traits sociaux reconnaissables et par une culture commune ? Ou bien le terme Demoiselle recouvre-t-il seulement nominalement des groupes fminins stratifis et croiss suivant des lignes variables ? Nous ne sommes pas face un problme sociologique insoluble. Il faudra simplement tenir compte d'une complication : l'identit de la Demoiselle n'est plus seulement une donne d'tat civil, mais s'tend d'autres classes d'ge et d'autres classes sociales. Le terme recouvre aussi certainement la ralit sociale lie la dfrence qui rgissait des rseaux de relations formels marqus par l'obsquiosit dans les rapports privs et publics (Barbagli, 1984). Mais la forme, outre le respect d'un code de relations, est un attnuant non ngligeable de la disparit des conditions sociales : en ludant le problme des diffrences les plus visibles, elle puise aux sources de la psychologie et de la morale sans s'occuper des ingalits conomiques et sociales les plus aigus. Mademoiselle peut aussi tre un titre arbitraire, de fait il a le pouvoir dont nous avons dj parl, celui de fondre les diffrences ou au moins de les dissimuler : et maintenant que les femmes sont gales mme dans leur titre courant, l'appellation de madame et de mademoiselle se rpand sans distinction de classes 1 . Il s'agit, dans ce cas, de la gnralisation de l'appellation qui montre l'attnuation de certains signes de distinction sociale qui, en suivant la vague de nivellement de la dmocratie, a cherch abolir les diffrences 2 . Il n'est pas possible de traiter ici la question de l'mulation sociale des femmes et de la faon dont la GF a mis en uvre une politique de prvention et de contrle travers la dfinition codifie de groupes sociaux. Classes et rles (et leurs modles culturels respectifs) subissent la pression d'tiquettes inamovibles : le discrdit qui accompagne l'insatisfaction de celles qui tentent (ou ont le dsir) de changer leur propre condition est d'ordre moral. L'envie sociale, l'amour du luxe seraient souvent l'unique motivation, non seulement du dsir d'mancipation, mais aussi de plus modestes ambitions de changer des conditions de travail peu satisfaisantes. En revanche, on accorde une plus large place, et on rserve un meilleur accueil aux bonnes intentions d'insertion dans le monde du travail de la part

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Fiamma viva, avril 1926, p. 195-196. Ibid.

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des demoiselles . On encourage surtout celles qui risquent d'tre les victimes des transformations conomiques qui altrent progressivement les conditions de leur status social. Que puis-je faire pour vivre ? est une question assez frquente et anxieuse. Fiamma viva conseille aux demoiselles en citant un livre franais d'Annie C. Jglot de s'tudier physiquement et moralement pour choisir un mtier correspondant leurs forces et de l'apprendre srieusement et non en dilettante 1 .

Les Demoiselles au travail


Mtiers ou professions appris moiti manifestent une mauvaise conscience et un comportement qui n'est qu'extrieur. Les interdits reculent plus facilement devant l'ordre de ncessit qui impose de travailler que devant des dispositions intrieures mme exemplaires. Nous ne pouvons que faire allusion brivement l'entrecroisement des modles de culture et de mentalit qui, entre les deux guerres, sous-tend de nombreuses prises de position de la socit italienne face aux concessions accorder aux femmes dans le domaine du travail et de la culture. Souvent l'attitude de la GF l'gard du travail fminin s'accorde avec l'opinion assez gnrale de l'poque. Elle se retrouve dans les hypothses d'interprtation du fascisme italien qui s'y rfrent comme un mlange d'thique frustre du travail et une tentative d'imposer une thique du travail (Barrington, 1980). L'arrire-plan de ce mlange est complexe. Il comprend aussi les modles culturels de certains intellectuels qu'aujourd'hui, on juge indubitablement progressistes mais qui n'hsitaient jamais, alors, stigmatiser ces processus de mobilit sociale ascendante ralisables, par exemple, grce l'accs de plus larges catgories l'instruction publique (Barbagli, 1974). Seule une exceptionnelle dtermination lie un grand esprit de sacrifice, en plus, videmment, d'intelligence et d'aptitude justifiaient, pour la GF, l'accs des femmes aux tudes suprieures. En ce sens, il n'y a pas de variation sensible entre les prises de position de Fiamma viva et celles des reprsentants de la culture laque : Pour toutes les professions, les tudes s'avrent longues, nervantes, coteuses, les dbuts dcourageants, trs difficiles ; il faut donc

A. -C. Jeglot, Pour les jeunes filles : l'art d'tre charmante, Paris, 1924, cit dans Fiamma viva, aot 1925, p. 450-451.

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que la jeune candidate la via crucis professionnelle ait une intelligence solide, peu commune et une non moins commune rsistance physique 1 . Le respect avec lequel la GF traite ses dirigeantes diplmes, les spcialistes dans les domaines de l'conomie, de la littrature, des sciences sociales, semblerait contraster avec son attitude si peu encourageante l'gard de l'tat naissant de carrires ou de vocations professionnelles. En ralit, il s'agit d'un signe, parmi tant d'autres, d'une relation complexe, comme celle qui s'tablit ces annes-l entre des femmes mancipes (les dirigeantes de la GF l'taient sans aucun doute) et des jeunes femmes qui essayaient de gravir les premiers chelons de l'mancipation. Celles-ci n'avaient, quant cette carrire ascendante, que des rves imprcis, souvent vaporeusement littraires, et non des comptences exactes, impeccablement professionnelles. Vis--vis de la plthore de femmes dtermines dans leurs rves, mais indtermines dans l'action, la GF fait souvent preuve de misogynie fminine. Entendons par misogynie, agacement, gne, distance, manque d'affinit. Cette attitude restreint le cheminement difficile de l'mancipation des femmes aux limites secrtes de l'exprience individuelle sans marquer la moindre reconnaissance pour les difficults, non seulement subjectives mais objectives, qui peuvent jalonner un parcours professionnel 2 . Cette incomprhension intolrante s'attnue normment dans les cas o le travail fminin devient un destin oblig, assum par obissance aux lois de la ncessit conomique. Il en est ainsi pour ces Demoiselles dont le destin social tend suivre une courbe descendante. Les effets des revers familiaux sont tout fait sporadiques dans la condition fminine, entre les deux guerres. Il s'agit de familles de la bourgeoisie ou de la petite bourgeoisie qui, aprs la mort du pre, unique source de revenus, sont obliges de survivre avec des pensions extrmement modestes. En 1917, le roman Signorine di studio de Bianca de Maj eut un immense succs fminin. C'est l'histoire prsente comme banale d'une jeune bourgeoise de province ge de seize ans qui se retrouve orpheline de pre et doit entretenir sa mre (noble de naissance et de sentiments, mais incapable d'exercer un mtier) et ses trois frres qui ne

La stigmatisation des processus de mobilit sociale ascendante qui aurait pu se raliser grce l'accs de plus larges couches sociales l'instruction publique est trs rpandue dans l'Italie de l'aprs-guerre ; voir les exemples apports par M. Barbagli, Disoccupazione intellettuale e sistema scolastico in Italia, Bologna, Il Mulino, 1974, p. 236. D'ailleurs pour certaines couches sociales, l'instruction des jeunes filles n'est pas seulement la garantie d'une future vie indpendante, mais aussi le moyen de passer la suite d'un mariage monogame du point de vue intellectuel dans une classe sociale suprieure ; voir ce sujet, R. Michels, Nuovi studi sulla classe politica, Milano-Roma, 1936, p. 79-85. Voir, par exemple, le conte La Dottoressa dans Fiamma viva, juin 1927, p. 378-382.

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peuvent pas vivre de la seule petite pension mensuelle de quatre-vingt-dix lires. Le roman porte une ddicace : Aux filles d'Italie qu' l'ombre d'un bureau la ncessit conduit et la fatalit oublie o au rythme des horaires la jeunesse se fane. (De Maj, 1917). La catgorie des Demoiselles appartenant des couches sociales en voie de pauprisation est pratiquement codifie dans la rponse qu'une lectrice de Fiamma viva donne au concours propos par la revue de la GF sur le modle de celui qu'organisa La grande revue, en aot 1925. Sur les bureaux de la rdaction arrivent deux cents rponses (dont neuf seront publies) un questionnaire en cinq points. Les rponses la premire demande Que pensent les jeunes femmes modernes de la position matrielle, sociale ou morale que la vie leur offre et comment envisageraient-elles de l'amliorer ? prsentent souvent des analyses percutantes du monde htroclite des jeunes femmes non actives . Dans sa rponse, juge la meilleure par la rdaction, Elisabetta Ricci Curbastro divise les jeunes femmes modernes en trois catgories : Jeunes filles de la soi-disant bonne socit, c'est--dire filles de familles riches qui vivent de leurs rentes, jeunes filles de bonne famille mais appartenant des familles non riches, jeunes tudiantes et jeunes employes, ouvrires, paysannes 1 Les adhrentes en puissance la section Signorine de la GF peuvent appartenir au premier ou au second groupe. C'est le second qui est le plus difficile grer culturellement parce qu'il est constitu de : L'innombrable troupe des filles sans dot qu'elles soient filles d'un noble, d'un gnral, d'un prfet, d'un avocat ou d'un architecte [...] Cette catgorie n'est, naturellement, pas satisfaite si elle vit pauvrement de rentes mdiocres ; elle n'est pas du tout satisfaite si elle travaille... et encore moins satisfaite si elle trouve dans un mariage inadquat une situation 'faute de mieux' 2 . Ce schma tripartite de la socit fminine n'est pas exclusivement le fait de la GF : il ne s'agit pas seulement d'une division de classes visible, mais plutt d'un changement qui l'affecte vers la fin du 19e sicle. Prvost appelle

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Fiamma viva, dcembre 1925, p. 760-764. Ibid.

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krach de la pudeur et de la dot le changement qui suivit le tarissement progressif des mariages arrangs et stipulant par contrat le versement d'une dot par les familles. Il est difficile de prciser comment s'opra un tel changement qui transforma radicalement le comportement des filles proccupes l'ide de se faire une position et donc pousses vers l'immoralit du facteur conomique (Sighele, 1910). Certes, l'acceptation du fait que le mariage ne peut plus tre la seule ressource pour une catgorie sociale de femmes d'extraction bourgeoise ou petite-bourgeoise semble tre confirme par l'essor de l'instruction fminine du second degr (coles secondaires) pendant l'entre-deux-guerres. C'est un processus brutal de scolarisation fminine qui dment les hypothses selon lesquelles le systme scolaire se serait ouvert lentement et progressivement aux jeunes femmes, et que cette ouverture serait le rsultat d'un processus progressif lui aussi d'mancipation li au dpassement de prjugs antifministes et d'acceptation d'un nouveau rle de la femme dans la socit 1 . L'accroissement de la clientle scolaire fminine soit en valeur absolue, soit en pourcentage correspond aux deux guerres mondiales. Mais en 1927 et 1928, qui furent pourtant des annes de crise, on note aussi une augmentation, quoique plus lgre. La vraie explosion de l'instruction fminine date, cependant, de 1930 et se poursuit durant toutes les annes de la grande dpression. Certains travaux ont mis en rapport cet accroissement avec les difficults de l'emploi fminin pendant la priode fasciste (Barbagli, 1974). Il est vrai que la culture fminine de l'immdiat aprs-guerre la presse des organisations fminines, laques et catholiques, les romans d'auteurs des deux sexes tmoigne d'une fermentation de la rflexion sur le travail des femmes. Certaines activits, par exemple ducatives, sont justifies non seulement comme l'affirmation de dignit professionnelle fminine mais aussi comme vocation. Pourtant le partage entre ce qui est licite et ce qui ne l'est pas subsiste encore. Il n'est pas juste de l'attribuer l'attitude de consentement tardif et prudent dont seule la culture catholique ferait preuve. En ralit, des traditions de culture conservatrice coexistent avec des innovations qui dpendent dans une large mesure des nouvelles exigences de groupes sociaux de femmes qui ne sont plus garanties par le status de filles de famille. Il n'est pas possible ici de brosser un tableau des divers moments et des rsultats de cette volution. La presse de la Giovent femminile cattolica chercha surtout contrler la nouvelle conscience de soi que les femmes tiraient de leur nouveau status.
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Voir M. Barbagli, Disoccupazione, p. 235.

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Souvent, c'tait plus qu'un contrle, presqu'une culpabilisation. Les nouvelles figures fminines professionnelles qui produisent de nouveaux comportements et une nouvelle mentalit encourent des jugements qui se rfrent plutt la personnalisation du cas qu' son aspect social. Le substrat matriel qui dtermine certains choix fminins est effac, comme s'il s'agissait d'un dtail de peu d'importance, au profit d'interprtations psychologiques : souci de son propre tat, ambition, gosme sans borne. Il faut dire que l'histoire des attitudes de toute la culture de l'poque l'gard des tapes dsires ou obliges de l'mancipation fminine est complexe et contradictoire. Inutile de dresser le catalogue des novateurs et des conservateurs : on ne peut reconstruire un schma aussi linaire.

DEMOISELLES POUR LA VIE


Pour la jeune italienne idale, la famille est la perspective la plus convoite, selon la dfinition qu'en donne la presse catholique. Une diffrence trs caractrise spare les femmes maries des clibataires. Des modles de vie diffrents les placent pour ainsi dire automatiquement dans des groupes distincts de la socit fminine. Cette diffrenciation n'est pas mise en relief seulement par la Giovent femminile. C'est une constante qui se retrouve dans tous les manuels de bonnes manires de l'entre-deux-guerres : des droits et des devoirs trs diversifis sont attribus la catgorie des clibataires et celle des femmes maries. Demoiselles et Dames suivent des rgles de comportement qui, mme dans toutes leurs variables, sont fixes essentiellement par l'vnement du mariage, qui dtermine explicitement le passage d'un modle de vie l'autre. La dfinition de Demoiselle associe des critres de reprsentation culturels, psychologiques, sociaux. Il n'existe pas, en revanche, de critres d'interprtation qui se rfrent directement aux classes d'ge 1 . L'appellation Mademoiselle ne s'applique pas toujours une jeune fille. Pour une mme gnration, des conditions de vie diffrentes dans l'espace social influent autant sur la maturit physique et psychologique que sur les impratifs matrimoniaux. C'est pour cette raison que la classe d'ge laquelle appartiennent thoriquement les jeunes catholiques se rvle tre une structure lastique aux limites mobiles. Cette souplesse est une caractristique de la GF depuis sa fondation.

Selon les sources littraires catholiques, l'ge des fianailles est autour des vingt ans ; voir Fiamma viva, avril 1922, p. 231-238. Voir aussi A. Terrabugio, La giovinetta cattolica, 1899 ; R. Bettazzi, La Giovine e la Moralit, Torino, 1915 ; Abb Ch. Grimaud, Futures pouses, Paris, 1923, 2e dition.

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Le premier projet d'organisation de la jeunesse fminine, antrieur la fondation de la GF, aurait d s'appeler Unione delle giovanette ; elle tait conue comme une uvre patronne par l'Unione donne cattoliche l'intention des filles jusqu' dix-huit ans. Cette limite d'ge tait lie la fonction bien prcise de maternage et de tutelle que l'Unione donne cattoliche aurait d exercer. Mais la GF est ne avec une autonomie bien dfinie par rapport l'Unione donne. Elle a donc aussi une autonomie de dcision en ce qui concerne l'ge de ses propres adhrentes qui ne devront plus tre chaperonnes par l'organisation des femmes catholiques adultes. Le 28 septembre 1918, Armida Barelli, fondatrice du premier noyau milanais de la GF, est reue au Vatican, en audience prive par Benot XV. Mademoiselle Barelli, ge de trente-six ans, se prsente la premire entrevue avec le pape, mue mais bien dcide refuser la charge d'organiser la Giovent femminile l'chelle nationale. De nombreux engagements dans le diocse de Milan en premier lieu, celui de caissire au Comitato promotore de l'Universit cattolica l'empchent de fonder la GF dans tous les diocses d'Italie. Le pape coute avec intrt et dit simplement : Continuez votre travail : au lieu d'aller fonder la GF dans les villages de votre diocse, vous irez la fonder dans les chefs-lieux diocsains : voil tout. Mademoiselle Barelli rpond : Oh ! Votre Saintet, c'est tout diffrent : une chose est d'aller fonder une association dans un village, bien accueillie et bien aide par le cur et puis rentrer le soir chez soi, une autre est de faire le tour de l'Italie. Je n'ai jamais voyag toute seule, je n'ai jamais quitt ma mre. Je n'ai jamais parl au public. Comment me prsenter aux vques, organiser la GF dans les grandes villes ? Non, non, je n'en suis pas capable, je ne le peux pas, je ne le peux pas. Doux, ferme, persuasif, et pourtant si imprieux , Benot XV convainc Armida Barelli. Et immdiatement, on en vient discuter du projet de statut de la GF. Au pape qui lui demande si elle a des observations faire, A. Barelli rpond vivement qu'elle n'est pas d'accord sur la limite d'ge des adhrentes la GF : Vingt-cinq ans, c'est trop peu. Je serais dj la premire tre horsla-loi. Au moins trente, Saint-Pre ! Que veut dire 'au moins trente', vous voudriez trente-cinq ? Prcisment. Soit, va pour trente-cinq 1 La limite d'ge des membres de la GF sera un perptuel objet de discorde avec l'Unione donne cattoliche. Le passage de l'une l'autre organisation devrait s'effectuer automatiquement pour les adhrentes qui se marient ou qui arrivent l'ge de trente-cinq ans. Mais malgr les normes statutaires, un tel
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A. Barelli, op.cit., p. 17 et M. Sticco, Una donna.... op. cit., p. 107-113.

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passage est difficile. L'historiographie catholique impute aux trente ans de gestion de la GF par A. Barelli ce dfaut d'automatisme : La permanence inconteste d'A. Barelli la tte du mouvement au-del des limites prvues statutairement et surtout l'esprit d'appartenance au mouvement rendent trs difficile le passage automatique 1 . La Giovent femminile cattolica fut sans aucun doute la premire en Italie organiser un lacat fminin engag dans le tmoignage apostolique, compris aussi comme activisme dans l'organisation, efficacit, accumulation et investissement de capitaux substantiels, prise en charge de responsabilits mme administratives, habile pression diplomatique pour obtenir reconnaissance et pouvoir (Gaiotti di Biase, 1982). Il n'est pas difficile de trouver de nombreux signes de cette physionomie spcifique de la GF dans les habitudes et le style de vie de ses dirigeantes au plus haut niveau (Di Cori, 1982). Il est plus difficile une fois qu'on a constat les niveaux de modernisation du lacat fminin catholique dtermins par le militantisme dans la GF de procder une stratification. En effet, les devoirs et les responsabilits de chaque personne inscrite (que l'on peut se reprsenter travers l'chelle hirarchique), doivent tre mis en relation avec le sentiment d'appartenance des simples adhrentes et la dimension de participation active aussi totalisante que l'exigeait la Giovent femminile 2 . On pourrait recourir au paradigme routine-vnement pour classifier les actions de la vie quotidienne. Ce serait une rpartition schmatique qui ne tiendrait pas compte du fait que le quotidien est aussi un constant lieu des ngociations de l'vnement par les humains (Lalive d'pinay, 1983). C'est d'autant plus vrai pour la formation culturelle et religieuse de la Giovent femminile cattolica. La diffusion du concept de la mission surnaturelle de la femme est au centre de toute la pense catholique ; mais A. Barelli demande aux jeunes femmes de la GF d'tre aussi des cratures de dvouement absolu , prtes rendre la vie surnaturelle dans tous ses actes 3 . La Giovent femminile actualise chez ses adhrentes une srie de mcanismes mentaux qui font continuellement rfrence la pratique du rendre surnaturel au moyen de reprsentations de cette pratique, idalises en mme temps que normatives. Rendre la vie surnaturelle dans tous ses actes est, en d'autres termes, un processus ducatif qui se prte aussi bien au
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Voir l'article Armida Barelli du Dizionario storico del movimento cattolico in Italia, Torino, Marietti, 1982, p. 31. Les raisons du dpart des inscrites de la GF sont diverses. Dans la majorit des cas il s'agit de jeunes filles qui n'ont pas compris l'esprit de l'organisation , ou bien qui ont quitt le cercle parce que la morale du groupe tait trop stricte ; voir Relazione e statistica della GF (1922-1925), op. cit. Voir Bollettino UFCI, 15 mai 1920.

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routinier qu' l'vnement. C'est surtout travers la dvotion des adhrentes au Sacr-Cur (toute la GF lui est consacre depuis 1918) que tout acte, mme minime, des comportements quotidiens est valid, stimul, surveill (Di Cori, 1982). L'vnement est reprsent par la crmonie collective. Ce n'est plus un rapport individuel de dvotion, mais le corps multiple et compact de toute l'organisation qui exprime sa foi. Ainsi, Armida Barelli incite les membres organiser des clbrations pour le congrs national qui se tiendra l'occasion du dixime anniversaire de la fondation de la GF : Imaginez un dfil de milliers et milliers de jeunes filles tout de blanc vtues et voiles, portant des pancartes indiquant leurs diocses et de beaux drapeaux blancs ! La voyez-vous, cette blanche procession, entrer majestueusement dans les jardins du Vatican que le Saint-Pre ouvre exprs pour nous : entendez-vous les chants accompagns par les musiques pontificales tandis que le cortge se dploie dans les trs belles alles pour former ensuite un cercle autour de la grotte de la Vierge de Lourdes 1 . On connat l'opposition de la fte tout comme l'utopie la vie quotidienne. Elle en est la ngation car elle en interrompt la banalit, car elle voque tous les joyeux sentiments de la participation collective, car elle s'oppose l'isolement de l'individu (Baczko, 1978). Les rencontres nationales, les processions, les rassemblements, les cours d'exercices spirituels, les journes diocsaines, les semaines sociales, les semaines de culture, les voyages de groupe, les plerinages Lourdes ou en Terre Sainte 2 : autant d'occasions exceptionnelles dans la vie des membres de la GF. Mais, en dehors de ces moments de rencontre plus particuliers, les cercles de la Giovent femminile offrent leurs membres un constant accueil familial et affectueux. Les clibataires surtout qu'il s'agisse d'un clibat dfinitif ou transitoire trouvent dans ces cercles une sorte de famille artificielle , selon la dfinition de Gina Lombroso (Lombroso, 1927). La Giovent femminile cattolica joue ce rle. En effet, surtout de juillet septembre , l'organisation donne une srie ininterrompue de cours de culture religieuse et sociale pour toutes les catgories d'adhrentes : dirigeantes et adolescentes, diplmes et employes, jeunes filles devant l'alternative pythagorique et jeunes sres de leur avenir . Durant les cours, les jeunes catholiques nouent des amitis, tablissent des collaborations, organisent une assistance rciproque qui rayonne de ville en ville, ou mieux de paroisse en paroisse ; et de ce fait, une
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Voir M. Sticco, Una donna.... op. cit., p. 409-410 et A. Barelli, La Sorella, op. cit., p. 333358. Voir le chapitre Les grands plerinages de la Jeunesse fminine dans A. Barelli, op. cit.

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adhrente, o qu'elle aille, trouve un point d'appui et souvent quelque chose de plus : une atmosphre familiale 1 . C'est ce type de militantes (sur lequel ironise beaucoup la presse non catholique, en accentuant le caractre de bguinage qui sous-tend ces solidarits), que la GF offre aussi des compensations affectives et une vie sociale tout en soutenant thoriquement leur clibat. L'image d'une organisation qui runit uniquement des jeunes filles voues au clibat est peu attrayante et offre des possibilits de proslytisme limites. la question : veut-on faire de la GF une organisation de religieuses et d'mes consacres Dieu ? On rpond que ces cas sont exceptionnels et que la rgle est le mariage . Mais en ralit le phnomne des vocations religieuses ne fut pas de moindre importance parmi les membres de la GF. Entre 1925 et 1928, 6 731 adhrentes prirent le voile, 8 057 entre 1928 et 1933, 6 796 entre 1934 et 1936, 18 967 entre 1937 et 1942 (Casella, 1983). En Italie, entre les deux guerres, l'ge moyen au mariage ne subit pas de variations trs substantielles :
GE MOYEN AU MARIAGE EN ITALIE ENTRE 1913 ET
Priodes 1913-1914 1915-1918 1915-1918 1919-1921 1922-1923 1924-1926 Priodes 1927-1929 1930-1932 1933-1935 1936-1938 1939-1940 1941-1944 Source : Fedefici, 1967. Hommes 27,4 29,0 29,0 28,1 27,7 27,4 Hommes 27,5 27,3 27,6 28,1 28,6 28,7

1944

Femmes 23,6 25,3 25,3 24,6 24,2 23,9 Femmes 24,0 24,0 25,5 24,9 24,9 24,9

Fiamma viva, aot 1927, p. 450-455.

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Jusqu'en 1935, ces donnes restent plus ou moins stables ; ensuite, elles augmentent peu. On assiste une relle lvation de l'ge moyen, surtout des clibataires, correspondant aux priodes de guerre ou de l'immdiat aprsguerre (Federici, 1967). Mais, pour toutes ces Demoiselles qui n'atteignent pas la rive du mariage et qui de jeunes filles deviennent vieilles filles l'ombre de la protection morale et culturelle de la Giovent femminile, l'autonomie de choix et de jugements n'est jamais lie l'ge confr par l'tat civil. En dcembre 1927, Fiamma viva commente l'attribution du prix Nobel pour la littrature Grazia Deledda en se demandant aussi si la lecture des livres de l'crivain sarde est conseiller aux Demoiselles : Il faut s'entendre sur le sens de ce concept lastique et, avant tout, sur l'ge de la 'Demoiselle' . S'ensuivent des rfrences culturelles sur les limites d'ge : si pour Dante, la jeunesse se termine quarante-quatre ans, chez Manzoni, on trouve quelques scrupules aux sujet des troubles (qui n'ont rien voir avec l'ge) provoqus par la lecture qu'prouverait une vieille fille dsormais rsigne aux chastes penses de son tat . Aucune prescription nette donc sur ces limites, mais la revue conclut catgoriquement puisque l'crivain imagine des passions ardentes, les cratures faibles et fantasques doivent s'en garder 1 . L'organisation de la Giovent femminile, hirarchique, autoritaire, mais aussi protectrice (un assistant ecclsiastique ou un cur taient toujours prsents aux runions) exigeait des inscrites non seulement discipline, mais contrle de l'motivit et des sentiments. Dans ce sens, la GF remplit une vritable fonction d'ducation sentimentale, ne visant qu' faire oublier aux jeunes leur propre moi hassable ou au moins en contrler les excs d'nergie et le diriger vers des buts plus levs (De Giorgio et Di Cori, 1980 ; Di Cori, 1982). la fin du 19e sicle, les spcialistes en sciences sociales observrent attentivement (et morbidement) le phnomne des amitis fminines (De Giorgio, 1981). La presse de la Giovent Cattolica montre qu'elle connat certains rsultats de la psychologie positiviste et comprend les formes d'amitipassion fminine comme des phnomnes transitoires de l'adolescence, forme d' amour naissant qui s'est fourvoy . Mais il peut aussi arriver que de telles amitis continuent sur un mode passionnel excessif, spcialement entre des femmes sans familles, obliges de vivre seules de leur travail, qui se serrent volontiers contre une amie, seule comme elles, et elles concentrent dans cette amiti tout leur manque d'affection .

Fiamma viva, octobre 1922, p. 579-581.

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Le Cercle catholique devra prcisment tre le lieu de rencontres qui amorce de justes amitis : les plus durables car fondes sur un idal qui impose un travail commun 1 .

L'AMITI DES DEMOISELLES


Je ne peux que traiter rapidement, ici, le problme de l'amiti entre femmes qui, partir du 19e sicle, occupe une bonne place dans les directives catholiques adresses au clerg et au lacat fminin. Les rgles monastiques ont toujours t vigilantes l'gard des amitis empoisonnes et ennemies de la paix commune comme les dfinissait saint Bernard (11e sicle) 2 . Mais la ralit, le chtiment cleste auquel les destinait saint Basile (4e sicle) tait moindre que celui qu'encouraient les religieuses qui entretenaient des liens avec le monde extrieur, qui ne savaient pas se dfendre derrire l'paisse grille du parloir. Mme si le danger moral suprme tait reprsent par les amitis extrieures avec les personnes du sicle , saint Basile soutenait pourtant que les [amitis] internes entre religieuses sont plus dangereuses car plus difficiles rompre, l'occasion tant plus propice. Plt au ciel qu'elles n'entranassent point d'autre dommage ni danger. Les amitis particulires sont certainement porteuses de malaises, mdisances, troubles ; puisque ces amitis particulires amnent la formation de factions et de partis, et font qu'en cas d'lection, les voix ne vont pas aux plus dignes, mais aux plus partiales 3 . En fait, l'glise tait proccupe par le dsordre qui pouvait en rsulter pour la gestion de la communaut l'intrieur du couvent. Hors des murs des couvents, le dsordre des amitis particulires ne semble atteindre que les clibataires dvotes, appeles clairement saintes filles ou mme vieilles filles . Les prceptes catholiques du 19e sicle ne paraissent donc pas prendre en compte la jeune fille , figure sociale qui apparat prcisment au cours du 19e sicle ne tout naturellement des mariages tardifs, comme les mariages tardifs sont ns de la suppression des situations hrditaires , ainsi que Rmy de Gourmont en reconstitue l'acte de naissance en 1901 4 . Les saintes filles , qui sont adresss les enseignements qui tout en tant dans le sicle les guident vers la perfection , peuvent nouer des amitis
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Fiamma viva, fvrier 1927, p. 174. S. Alfonso Vescovo, La Vera Sposa di Ges Cristo, cio la Monaca Santa, Torino, Marietti, 1862, p. 148. Ibid., p. 151. R. de Gourmont, Jeune fille d'aujourd'hui , Mercure de France, no 142, octobre 1901, p. 8.

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saintes et spirituelles avec leurs semblables pour discuter des choses de Dieu, lire des livres dvots, se raconter des exemples difiants afin de se passionner rciproquement dans la pratique des vertus chrtiennes . Mais tout le profit spirituel de ces liens disparatrait si les clibataires se laissaient garer par la gentillesse , par la gracieuset , par la belle allure et la belle mine de leurs amies, si elles se complaisaient les voir et s'entretenir avec elles, attires par ces misres humaines 1 . Ces prceptes rvlent l'existence dj au 19e sicle de l'agrgation sociale de groupes fminins, mais il est impossible d'en dduire les classes d'ge ; et le cadre de ces units sociales fminines est encore parfaitement conforme au strotype classique de la vieille fille. C'est seulement dans la dernire dcennie du 19e sicle et dans les premires annes du 20e sicle que nat en Italie, la suite d'expriences culturelles europennes, une conscience nouvelle et plus nuance l'gard de la classe des femmes clibataires. On voit apparatre le thme des femmes en surnombre , mme si le cas italien est dmographiquement moins proccupant que celui d'autres pays europens 2 . En ralit, pendant ces annes, l'attention des anthropologues, des dmographes, des sociologues et des moralistes italiens se fixe surtout sur la question sociale du mariage mensonge conventionnel de l'Italie bourgeoise de la fin du 19e sicle. Engagement ingal entre homme et femme (Ungari, 1974), le mariage est pourtant un viatique de libert : c'est une route transversale qui mne aux tout premiers chelons de l'mancipation. Aux femmes maries sont permis des comportements sociaux formellement interdits aux clibataires. Et, surtout, le mariage reprsente pour les femmes qui n'exercent aucune activit rtribue la seule et unique ressource conomique. Fiamma viva dnonce les stratgies des Signorine qui se lancent dans une course perdue au mariage considr comme l'unique but atteindre. Mais l'angoisse de rester ternellement dans la grise troupe des vieilles filles envahit les modles culturels de l'poque : rappelons Armida Barelli qui, sa dernire anne de collge pour jeunes filles de bonne famille en Suisse, proclame haut et fort qu'elle ne sera jamais vieille fille 3 . Mais, ct de la typologie sociale de la vieille fille, triste, solitaire, superflue dans les socits la recherche de gnrations nouvelles, apparat au
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La Monaca in casa (ovvero ammaestramenti alle zitelle che stando nel secolo aspirano alla perfezione), Roma, Tip Cesaretti, 1864, p. 105-108. Voir par exemple, A. Loria, Le fminisme au point de vue sociologique , extrait de la Revue internationale de sociologie, Paris, 1907, p. 13. Mademoiselle Barelli dclare grande voix, en allemand : Alte Schachtel nie und nimmer ! , dans M. Sticco, Una donna, p. 18.

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20e sicle surtout aprs la guerre la jeune fille moderne qui ne veut pas le mariage seulement, ou au moins qui n'y aspire pas avec l'intensit vorace de ses consurs du 19e sicle. Elle aussi est une descendante de la femme nouvelle : d'autant plus nouvelle et surprenante que pour la cataloguer nat un nologisme : troisime sexe. Guglielmo Ferrero y place les femmes qui exercent des activits jusque-l rserves exclusivement aux hommes et qui, peut-tre plus dans l'imaginaire social que dans la ralit des comportements, semblent avoir dpass la ligne de diffrenciation du dimorphisme sexuel (Ferrero, 1897). Ce sont les hoministes comme les appelle de Gourmont par un autre nologisme qui eut un certain succs en France et fut import en Italie 1 . Cette typologie fminine fut tudie attentivement par les experts de scientia sexualis de Ferraro A Bloch, de Havelock Carpenter ainsi que par les observateurs de comportements sociaux collectifs. Les jeunes filles de la Giovent femminile cattolica italiana n'ont rien des bagarreuses hoministes , coiffes la garonne, la cigarette aux doigts. Certes, sur les clibataires plus trs jeunes de l'organisation fminine catholique, pse la drision de la presse laque : la GF rassemble sous son tendard toutes les sorcires d'Italie . Pour se dfendre au niveau de l'image, la GF exhorte ses adhrentes modifier les physionomies de vieilles filles, corriger les timidits trop dixneuvime sicle 2 . Sur le plan thorique, la GF part du prsuppos classique de la culture des privations laquelle condamne le clibat : Le dfaut de la maternit est la plus grande privation de la fille qui vieillit (Garnier, 1889). C'est justement sur cette privation que se greffe la thorisation de la maternit spirituelle : celle des femmes qui se consacrent la charit et qui, par consquent, aiment plus que toute autre femme . La solitude de la clibataire peut tre combattue : Peuplez votre solitude , suggre aux lectrices de Fiamma viva, Ccile Jglot, crivain franais trs aim des jeunes catholiques italiennes. Qui, mieux qu'une jeune fille libre de son temps, de ses amies, de son esprit, de son cur, virilement forme par la lutte intrieure, pourra rsoudre certaines questions dlicates, exercer certaines tches sociales ? (Jglot, 1935). La maternit spirituelle devra tre le fondement de toute l'activit sociale fminine des jeunes catholiques. Tel est le sentiment qui domine dans la presse de l'organisation, surtout vers la fin des annes 20. Les amitis devront suivre

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S. Sighele, Eva moderna, Milano, 1910, p. 51. La virt mal vestita , Fiamma viva, octobre 1922, p. 579.

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le style conseill par la direction de la GF : non convulsives, sans manifestations excessives, style jeune fille fin de sicle. Les vritables amitis, dit Fiamma viva ce sont celles des femmes aux nerfs solides qui ne confondent pas aimer bien (voler bene) avec aimer (amare), et qui aiment bien leurs amies, mais avec tout le calme que cette expression trs italienne comporte ; elles aiment bien sans s'mouvoir cause de l'loignement, sans brler de les voir, et d'en recevoir du courrier, sans trop penser elles ; mais elles sont tout fait prtes se sacrifier pour elles dans la limpidit d'un devoir de charit 1 . Cette typologie de l'amiti fminine qui n'a peur ni du temps, ni des dsillusions, ni de l'instabilit du cur tient certainement compte de la figure exemplaire d'Armida Barelli. La jeune milanaise, qui devint la Sorella Maggiore pour toutes les adhrentes, fut l'exemple le plus convaincant de l'exercice du contrle des sentiments.

ARMIDA BARELLI
Dans les biographies d'Armida Barelli crites divers moments, apparat d'une faon presque tangible l'laboration d'un type humain qui rsulte de la jonction d'une foi profonde, du dvouement la cause et d'un sacrifice de soi absolu. Il est vident que ces biographies sont imprgnes d'intentions hagiographiques. Mais ce qui nous intresse le plus, c'est justement d'observer comment est transcrite une existence particulire qui, travers son exprience propre et singulire, se dfinit comme un nouveau modle fminin : la premire dirigeante d'une grande organisation de masse du lacat catholique. Toute construction d'identit, qu'elle soit prive ou publique, est marque de dilemmes et de contradictions. Et ceci jusqu' la cration de ce qu'E. Hughes a appel caractre de status fondamental qui progressivement rejette dans l'ombre tous les autres caractres secondaires (Hughes, 1945). Aussi l'itinraire existentiel d'Armida Barelli expulse de son autobiographie ces vnements caractre priv ou sentimental devenus secondaires . En 1948, anne de publication de l'autobiographie de A. Barelli, La Sorella Maggiore raconta, la GF fte son quarantime anniversaire. Il est dsormais vident que l'imbrication entre histoire prive et histoire publique de la Sorella Maggiore est surtout le rsultat mme romanesque d'une existence compacte : quarante ans de leadership politique. Mais on voit mieux la conjonction entre public et priv dans la biographie d'A. Barelli crite en 1967 par Maria Sticco, codirectrice de Fiamma viva. C'est
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Le amiche , Fiamma viva, fvrier 1927, p. 171-174.

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ici que l'amiti qui lia pendant trente ans Armida Barelli et Teresa Pallavicino apparat comme un puissant soutien affectif pour la fondatrice de la GF. Armida Barelli rencontra Teresa Pallavicino en octobre 1919, au premier congrs de l'UFCI ; la Marchesina comme elle tait habituellement appele la GF fut recrute par A. Barelli, triomphant des rsistances de son pre aristocrate 1 . partir de ce moment, elles sont les deux seuls lments du Conseil suprieur de la GF se consacrer temps plein l'organisation, parce qu'elles n'exercent pas d'activit professionnelle salarie. Au congrs de 1922, T. Pallavicino est nomme conseillre de la Sezione signorine. En novembre 1923, l'assemble du Conseil suprieur, elle devient vice-prsidente gnrale, charge qu'elle assumera aux cots d'Armida Barelli, prsidente gnrale, jusqu'en 1946. Aucune dirigeante de la GF n'a fait autant de sacrifices pour la Giovent femminile que Teresa Pallavicino ! Aucune, moi comprise 2 ! dira A. Barelli. Teresa Pallavicino quitta la maison paternelle de Parme et s'installa Milan o elle vcut dans une modeste pension comme une simple employe. Peu aprs, elle dmnagea dans un petit appartement voisin de celui d'A. Barelli et, de 1927 1952, anne de la mort d'Armida Barelli, les deux amies vcurent ensemble. Ida n'avait pas besoin d'amitis particulires. Elle se suffisait elle-mme, quilibre et maternelle, riche d'affection mais pas sentimentale, prise entirement par l'amour de Dieu et par l'idal de son rgne 3 . Maria Sticco parle aussi, dans sa biographie, du pacte d'amiti bni par un prtre que les deux femmes scellrent Lourdes, dans les annes 20, et elle en prcise les origines culturelles : Ce pacte forme ingnue de l'amiti romantique tait frquent dans les pensionnats de surs de la fin du 19e sicle et justement, A. Barelli et T. Pallavicino en sortaient, mais dans leur conscience, vraiment religieuse, il dura toute la vie et les hanta jusqu' la perfection 4 .

DES FEMMES NOUVELLES


Elles furent nombreuses les Femmes nouvelles qui, entre 1870 et 1930, en Amrique et en Europe, proclamrent plus ou moins ouvertement leur opposition aux destins traditionnels qui, sans alternative possible, leur taient tracs par des familles aristocratiques ou bourgeoises. Elles furent nombreuses celles qui firent preuve de leur attachement des destins diffrents, non plus seulement privs, mais aussi publics.

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Voir M. Sticco, Una donna, p. 159 et A. Barelli, La Sorella, p. 88. A. Barelli, op. cit., p. 90. M. Sticco, Una donna, p. 287. Ibid., p. 288.

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Le rapprochement entre les Femmes nouvelles dont parlent Esther Newton et Carroll Smith-Rosenberg et les dirigeantes de la Giovent femminile cattolica italiana peut sembler hardi (Smith-Rosenberg et Newton, 1983). On ne doit l'effectuer qu'avec une extrme prudence. La solidarit absolue et l'affection trs profonde sur lesquelles se fonda la cohabitation, pendant plus de vingt ans, d'Armida Barelli, prsidente gnrale de la GF, et de Teresa Pallavicino, vice-prsidente, pourraient tre l'origine d'une alliance aussi forte entre amiti et militantisme. Ou bien, elles pourraient en tre la consquence. Mais, ceci a peu d'importance. Ce fut certainement une relation que nous pourrions qualifier d' homo-motionnelle . J'emploie cette expression pour dsigner la forme la plus sublime et la plus chaste de l'affectivit fminine (Wolff, 1972). Une amiti o affection, protection, admiration rciproque coexistaient intimement avec des projets et des activits communs. Cette solidarit passionne apparut comme une protection et une dfense contre les angoisses et les incertitudes dont on suppose qu'elles taient la trs lourde ranon des nouvelles fonctions sociales, des nouveaux rles publics que les Femmes nouvelles commenaient jouer. Ce fut un antidote contre les implications plus secrtes de l'mancipation fminine : solitude familiale, besoin d'affections plus prives et plus intimes. L'amiti Barelli-Pallavicino dont nous connaissons le style grce la biographie crite par Maria Sticco la seule avoir pu consulter la correspondance entre la prsidente et la vice-prsidente de la GF fut certainement une amiti fminine prive mais trs ostensible en public . Nous ne savons pas si dans la longue vie de l'organisation, ce fut un modle de solution existentielle isol : eut-elle des imitatrices et des disciples parmi les autres dirigeantes ? Nous ne pouvons que constater l'cart entre la formulation d'une norme sentimentale et son application. Il y avait beaucoup dire sur les amitis fminines trs chrtiennes et trs italiennes dans la grande famille fminine de la GF. On pourrait en rsumer l'essentiel par la trilogie trs prs de Dieu, immerge dans le monde et spare des hommes.

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Deuxime partie : en priodes froides

7 Bnvolat et lobby fminin Ottawa


Caroline Andrew

Retour la table des matires

L'tude que nous proposons d'une association de bnvoles, et plus particulirement du rle des femmes l'intrieur de cette association, vise montrer que la prsence des femmes a t significative dans l'association, mais galement que l'action de l'association a eu une influence sur la forme et le contenu de l'intervention tatique. En identifiant les stratgies utilises par les femmes, on comprendra mieux le type de politique qu'elles dveloppent. Cr Ottawa vers la fin des annes 20, le Conseil des organismes sociaux d'Ottawa (Ottawa Council of Social Agencies) regroupait des organismes, publics et privs, uvrant dans le secteur des services sociaux. Aujourd'hui il porte le nom de Conseil de planification sociale d'Ottawa-Carleton. L'action de ces associations s'est rapidement tendue au secteur gouvernemental cause de la trs grande difficult, voire mme de l'impossibilit, de sparer les secteurs priv et public dans le domaine des services sociaux. Les femmes ont eu un rle essentiel dans cette action du fait de leur intrt particulier pour les questions de consommation. Prises par la ncessit de veiller la reproduction de la force de travail dans le cas spcifique de leur famille, les femmes en sont venues voir trs clairement les carences dans les services offerts par la socit et imaginer ce qui aurait pu y pallier. Elles ont donc t amenes participer des activits d'organisation et de mobilisation autour des enjeux de la consommation, de l'ducation, de la sant et du bien-

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tre. On est mieux inform sur la prsence des femmes dans les associations 1 . Aussi importe-t-il d'analyser les diffrents rles qu'elles y ont jous 2 . Paula Baker, en parlant de la politique amricaine de 1780 1920, constate qu'elle est marque par des proccupations domestiques : C'est en tant que pionnires, travailleuses et bnvoles dans les organismes de services sociaux que les femmes se sont le plus distingues publiquement 3 . Le rle des bnvoles y est important mais il coexiste avec des activits de professionnelles 4 . L'importance des postes permanents et rmunrs se traduit par la transformation des socits charitables en vritables organismes de lobby. Depuis Roberto Michels, le rle cl des permanents dans les associations bnvoles n'est plus dmontrer : ces personnes contrlent l'information et dtiennent le pouvoir de mettre leurs ides en pratique. Leur action sera politique dans la mesure o elle vise influencer la dfinition des frontires entre le secteur public et le secteur priv, et modifier la forme et le contenu des actions de l'tat.

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L'association a pourtant souvent t le creuset de l'innovation sociale, de la dfense des individus, d'une culture autre ! Et les femmes qui rarement avaient accs aux grands appareils (tat, partis, syndicats, chambre de mtiers, directions d'entreprises...) connaissaient dj ce seul et parfois unique moyen de s'exprimer socialement. Sylvie Fayet-Scribe, Introduction , Pnlope, 11, automne 1984, p. 5. C'est dans le contexte amricain que les tudes ont t les plus nombreuses particulirement sur les activits des associations de femmes au 19e sicle Voir, entre autres, Paula Baker, "The Domestication of Politics : Women and American Political Society, 1780-1920", The American Historical Review, 89-3, juin 1984 ; Barbara Berg, The Remembered Gate : Origins of American Feminism, New York, Oxford University Press, 1978 ; Nancy Cott, The Bonds of Womanhood, New Have, Yale University Press, 1977 ; Keith Melder, Beginnings of Sisterhood, New York, Schoeken Books, 1977. Il existe galement certaines tudes pour cette priode au Canada. Voir : Susan Mann Trofimenkoff and Alison Prentice (dir.), The Neglected Majority, Toronto, McClelland & Stewart, 1977 ; Carol Lee Bacchi, Liberation Deferred ?, Toronto, University of Toronto Press, 1983 ; Caroline Andrew, "Women and the Welfare State", Revue canadienne de science politique, XVII, 4, dcembre 1984. Baker, p. 625. La signification de ce rle est souligne dans certaines tudes rcentes : L'activit des associations charitables, en se transformant en travail social, ouvrit aux femmes de nouvelles sphres d'activits professionnelles et les fit entrer dans le monde du salariat... Il reste que c'est cette professionnalisation de l'action des femmes dans les associations charitables, et non le bnvolat, qui inscrit historiquement l'action philanthropique dans le processus d'mancipation des femmes. Franoise Ducrocq, Les associations philanthropiques en Grande-Bretagne au 19e sicle : un facteur d'mancipation pour les femmes de la bourgeoisie ? , Pnlope, 11, automne 1984, p. 75.

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Dans le cas spcifique du Conseil des organismes sociaux d'Ottawa 1 , ces hypothses se vrifient-elles ? En 1927, des reprsentants de 27 organismes se runissent pour discuter des mcanismes qui faciliteraient la coordination et la planification de leurs activits. Ils dcident de crer, en 1928, un conseil form de quatre divisions : sant, bien-tre des enfants, bien-tre des familles et rcration, chaque division ayant trois officiers : un prsident, un viceprsident et un secrtaire. Ds le dpart, les femmes y jouent un rle important comme bnvoles. Dans la division de la sant, elles occupent 17 des 24 postes d'officiers durant les annes 30. On les retrouve surtout aux postes de secrtaires plutt qu' ceux de prsidents, mais elles restent nanmoins trs prsentes comme bnvoles. Il y eut trs peu de personnes rmunres au dbut 2 , mais toutes furent des femmes. Ainsi la prsence des femmes est-elle manifeste tous les niveaux de l'organisation du Conseil. Elles dveloppent une politique de pression qui portera fruits. En 1936, la division de la sant recommande au Conseil de faire pression sur le maire et le bureau des commissaires de la ville d'Ottawa afin de les inciter augmenter le nombre d'infirmires travaillant pour le dpartement de sant de la ville, en raison du fort taux de mortalit infantile. Selon la division de la sant, le faible nombre d'infirmires travaillant pour la ville est un des facteurs qui contribuent l'lvation de ce taux. Ici comme ailleurs, le Conseil incite l'tat largir les services assurs essentiellement par des femmes. galement en 1936, sa runion annuelle, le Conseil recommande, partir de ses propres tudes, de transfrer la responsabilit du bien-tre au secteur public. Ainsi la rpartition de poles, lits, matelas et fournitures de cuisine doit clairement revenir au secteur public. largissant encore ses fonctions, le Conseil cre un comit d'urgence des femmes (Women's Emergency Committee) ; ragissant aux annes de crise, il recommande que la ville d'Ottawa engage des femmes-policiers pour rpondre aux besoins pressants en matire de prvention auprs des femmes et des filles. La commission de police approuve l'engagement d'une femme-policier quelques mois plus tard.

Nos donnes viennent des dossiers du Conseil des organismes sociaux d'Ottawa : particulirement les procs-verbaux du conseil pour les annes 1936-1939 et les procsverbaux de la division de la sant pour les annes 1928-1939. De sa cration jusqu'en 1933, le Conseil n'avait pas de personnel rmunr. En 1933, la premire secrtaire-excutive, Marjorie Stinson Thomson, est nomme. Trois ans plus tard, elle dmissionne et une autre femme, Joy Maines, lui succde. Cette deuxime secrtaireexcutive va travailler au Conseil de 1936 jusqu' 1945.

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Au-del de ces actions ponctuelles, la ligne d'action constante du Conseil, la fin des annes 30, consiste faire pression sur tous les paliers de gouvernement pour les empcher de placer le fardeau de la Crise sur les institutions bnvoles. La responsabilit de l'tat en matire sociale constitue un des thmes rcurrents du Conseil. Ses pressions sur le gouvernement fdral ont comme objectif qu'il accepte la responsabilit de l'assistance sociale auprs des familles de non-rsidents ; qu'il organise une runion spciale, demande par la division du bien-tre de la famille, pour protester contre des changements dans les politiques d'assistance de la ville d'Ottawa, craignant que ces changements n'impliquent un plus grand fardeau pour les organisations charitables du secteur priv. Le Conseil croit la collaboration et la planification des organismes de la socit civile, pour mieux exercer leur influence auprs de l'tat, et donc pour tre mme de dfinir leurs aires d'influence respectives. Et mme si toutes leurs activits n'aboutissent pas ncessairement, leur influence est certaine. travers le Conseil, les femmes se sont dotes d'un organisme politique. Elles ont t trs prsentes au Conseil, quoique pas toujours dans les postes les plus visibles. Cette invisibilit a un caractre double. Les femmes n'ont pas pris les postes les plus en vue, mais, par contre, elles ont pris les postes de travail, notamment ceux de secrtaire pour les comits, et de secrtaire-excutif pour le Conseil. En plus, leur travail s'est fait en comit, de faon relativement anonyme, et collectivement, ce qui est peu propice l'mergence de vedettes et suppose une participation tout fait diffrente de celle, trs individualise, qu'on retrouve dans les institutions politiques formelles. Mais l'invisibilit de cette participation politique vient aussi du fait que le travail de ces associations a t peu tudi et souvent mprise. Cette tude nous met en face de diffrentes formes de pouvoir et en rvle une reprsentation particulire. Ce sont ces reprsentations qu'il est important de saisir et de creuser. Qu'entendons-nous par pouvoir ? Quelle vision les diffrents groupes sociaux ont-ils du pouvoir ? Le Conseil des organismes sociaux d'Ottawa a une conception du pouvoir qui lui est propre et influence les rapports entre les femmes et la politique. Le pouvoir politique s'incarne dans la direction gnrale de l'intervention tatique qui relve du pouvoir et des pouvoirs. Il y a une logique de l'intervention tatique, dont il est possible de dcrire la forme et les grandes lignes, mais cette forme d'intervention n'a pas un seul dterminant : en termes d'influence nous pouvons parler des pouvoirs. Ces diffrentes dterminations ne sont pas de force gale ; ce n'est pas du pluralisme, mais plutt une reprsentation ingale et complexe de diffrentes forces.

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L'intervention tatique n'est pas homogne : structure en plusieurs paliers par domaine, elle comporte diffrents groupes d'acteurs. Mais, malgr cette diversit de structures et d'acteurs, il y a une cohrence globale de l'intervention tatique qui reprsente la structure des forces hgmoniques de la socit chaque poque. Le Conseil des organismes sociaux d'Ottawa a eu une certaine influence sur la forme de l'intervention tatique. Non seulement a-t-il exerc de nombreuses pressions sur l'tat pour qu'il accroisse son rle dans le domaine des services sociaux et de la sant, mais encore il a contribu faire reconnatre les femmes comme groupe social distinct. Loin de se contenter de promouvoir l'expansion du rle de l'tat, il insistait pour que soit reconnue la spcificit sociale et politique des femmes. Les rclamations n'taient pas faites en gnral, au nom des individus ou des citoyens, mais au nom des femmes et de leurs problmes sociaux spcifiques. En voulant prciser le rle social des femmes, le Conseil devait assumer l'ambigut lie leur position et leur identit de mres et de piliers de famille, unique dimension de leur reprsentation sociale. L'importance de l'dification sociale des femmes comme entit part entire n'est plus dmontrer. Les revendications du Conseil ne s'appuyaient pas sur des droits individuels ou sur le principe du traitement gal d'tres gaux ; leurs conditions particulires constituaient la justification des demandes faites auprs de l'tat au nom des femmes. Les femmes font leur entre sur la scne politique, en politisant la place spcifique qu'elles occupent dans la socit. Cette construction de la diffrence sexuelle libre les femmes en leur donnant la possibilit d'une action politique qui leur soit propre mais, en mme temps, elles doivent composer avec une dfinition sociale extrmement contraignante. Indissociablement lie la famille, la femme est, et surtout doit tre, mre, pouse et bonne mnagre. Cette construction de l'identit sexuelle, comme catgorie ayant une place dans le systme politique, est lie la construction de l'tat moderne. La transformation de l'tat au 20e sicle en un tat-providence s'est faite par l'expansion considrable de son intervention dans les domaines des services sociaux, de la sant et de l'ducation. L'industrialisation de la socit minait les anciennes bases de la famille et on rclamait une action de l'tat pour renforcer la famille et ainsi faire contrepoids au fonctionnement de l'conomie capitaliste. Le rle des femmes comme piliers de la famille tait donc central et on identifiait les femmes comme groupe devant bnficier de l'intervention de l'tat. La dfinition de la diffrence sexuelle comme fait social et, par consquent, l'entre des femmes dans une catgorie politique fait donc partie de la transformation de la socit contemporaine et du dveloppement de l'tat-providence.

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Mais cette modernisation n'est pas le fruit d'un processus automatique. La dfinition de catgories pertinentes et leurs rclamations envers l'tat ne sont pas videntes, elles se construisent travers des activits politiques. L'importance politique de ces catgories les femmes, par exemple dpend de l'ensemble des efforts de diffrents acteurs politiques pour les dfinir comme pertinentes sur la scne politique. *** D'aprs notre tude, des pressions ont t faites par le Conseil des organismes sociaux d'Ottawa pour largir le rle de l'tat en augmentant son aide aux groupes dfavoriss par le fonctionnement du systme de la libre entreprise. Parmi ces groupes-l, le Conseil a identifi les femmes. Le fait que les femmes taient actives dans les comits du conseil n'est pas tranger cette identification des femmes comme groupe ayant besoin de l'aide tatique. Mais il faut en mme temps rester conscient des limites, voire mme de l'ambigut, de l'action du Conseil. Sa vision de la socit n'tait pas radicale, il ne visait pas un renversement du pouvoir mais tout au plus une redfinition du rle de l'tat. Les femmes uvrant au Conseil n'ont pas seulement revendiqu une intervention tatique pour les femmes. Les revendications incluaient tout un ensemble de groupes laisss pour compte dans la socit industrielle. Les femmes travaillant au Conseil ont jou ce rle de l'extrieur du systme politique. Le Conseil insistait sur le fait qu'il reprsentait le secteur bnvole et que, comme tel, il ne faisait pas partie de l'tat. Il se voyait comme un groupe de l'extrieur, faisant des pressions sur l'tat et ayant le devoir d'orienter les dcisions de l'tat. Il considre qu'il y a partage des responsabilits entre le secteur tatique et le secteur bnvole. Le Conseil joue un rle politique, mais il ne fait pas partie du systme politique. Les femmes actives au Conseil ont choisi de ne pas faire partie du systme politique mais de tenter de l'influencer de l'extrieur. Ce choix ne veut pas dire qu'elles n'ont aucun rle politique, il dfinit plutt leur mode d'action politique. Une telle orientation est lie au fait que les femmes ont peu de place dans le systme politique et ont plutt canalis leur activit politique travers les groupes l'extrieur de l'tat sous forme d'actions autonomes ou sous forme de pressions sur l'tat. Ce mode d'action politique soulve un dernier aspect de notre tude. Est-ce qu'on peut parler de pouvoir politique ou mme de contre-pouvoir quand le mode d'action politique est de rester l'extrieur de l'tat et l'extrieur du systme politique ? Ces ambiguts sont souleves parce que le Conseil, tout en jouant un rle politique, reste extrieur l'tat et ne vise pas la prise du pouvoir tatique. Son rle politique existe parce que le Conseil vise modifier l'action de l'tat pour qu'elle corresponde sa vision du rle de l'tat. Cette distinction entre rle politique et pouvoir politique nous ramne la dfinition originale du pouvoir.

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En dfinissant le pouvoir politique en fonction de la forme d'intervention tatique qui existe dans une socit, il est possible de parler d'un pouvoir dans le cas des groupes qui russissent inflchir la direction de l'intervention tatique. Ainsi, le Conseil a jou un rle dans l'mergence du groupe des femmes, comme fait social et comme catgorie politique. Tout en rappelant le caractre restreint de cette dfinition politique des femmes, et donc de la nature ambigu de cette influence, il est possible de parler d'un certain pouvoir politique dans le cas du Conseil des organismes sociaux d'Ottawa et des femmes travaillant au sein du Conseil. Ce pouvoir est certes plein d'ambiguts, mais ces ambiguts sont partie intgrante de la nature des rapports entre les femmes et la politique.

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Deuxime partie : en priodes froides

8 L'Association des Cercles de fermires au Qubec : sociabilit et influence sociale


Yolande Cohen

Retour la table des matires

La question du rapport de pouvoir qu'un groupe, une association ou un mouvement entretient avec la socit civile est centrale pour la comprhension de la formation du consensus en dmocratie. Il est frquent de situer les mouvements sociaux dans le processus de transformation politique par le biais connu de l'intervention sociale. Mais la dichotomie qui oppose le social au politique est tenace et confine la plupart des actions sociales dans une sphre particulire qui, au mieux, influe sur le politique, mais qui, en gnral, les maintient dans une zone d'intervention qui lui est propre. tablir les multiples liens que tissent les individus et les groupes pour trouver les modalits de leur reconnaissance/intgration au fonctionnement politique permet d'apprhender plus prcisment les formes que prend l'action sociale et politique un moment donn, mais aussi d'entrevoir leurs rapports conjoints dans l'laboration d'une politique. Il s'agira en l'occurrence d'tablir la part que prennent certaines associations bnvoles dans l'extension de politiques sociales, en fait dans la mise en place de politiques d'assistance. Relevant chacune de registres diffrents et souvent poses comme antinomiques et hirarchises, les sphres de l'action sociale et politique sont dlimites par des rapports de pouvoir : le politique dicterait sa loi au social,

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comme la collectivit au particulier, comme le public au priv. Pourtant, on sait combien les passerelles et mdiations sont nombreuses et vont se multipliant, infrant sur le politique les proccupations du social, dfinissant le social par rapport au projet politique. La mise en lumire de ces mcanismes est complexe car apparaissent les nombreux compromis que toute mdiation exige. L'tude de sociabilit permet nanmoins de fixer les multiples faons que le social a d'inscrire sa marque sur le politique. Une fois ces modalits mises jour, il reste en comprendre le sens. Je me bornerai ici dchiffrer le cheminement d'une association, en apparente osmose avec les pouvoirs politico-religieux, et qui n'a aucune prtention avoue de les contester. Le regroupement des femmes rurales en Cercles de fermires au dbut de ce sicle prsente la particularit de natre au moment o des transformations importantes traversent le monde rural. En effet, le Qubec du dbut du sicle connat une priode de prosprit conomique, marque par l'essor du secteur manufacturier et la forte pousse industrielle et urbaine qui s'effectue au dtriment du monde rural. Se vidant progressivement de sa population qui passe de 60 % en 1901 36 % en 1941, ce dernier voit se dvelopper une forme de rsistance sourde la modernisation qui lui semble synonyme de dpeuplement des campagnes. Mais la survie du monde rural emprunte galement d'autres voies : celle d'une valorisation nouvelle de son mode d'existence qui est revendiqu comme la garantie de la survie nationale. Hors de la terre, point de salut. La recrudescence du mouvement associatif rural, au dbut du sicle, doit tre mise en corrlation directe avec cette revendication. Que ce soit le mouvement des coopratives agricoles ou celui du catholicisme social qui fait de nombreux adeptes, la tendance des populations rurales s'organiser est nette. Il va sans dire qu'elle touche galement les femmes par le biais premier de la famille. Unit de base de l'entreprise agricole, surtout au Qubec o l'agriculture de subsistance est trs dveloppe, la famille rurale doit faire face des nouveaux problmes de productivit mais aussi la concurrence du travail salari. L'association des femmes en cercles s'inscrit dans ce mouvement associatif rural. la diffrence de l'Union catholique des cultivateurs, par exemple, cette association ne semble tre a priori ni un regroupement revendicatif au sens politique et conomique du terme, ni un outil pour assurer la survie d'une espce en voie de disparition, du moins tel n'est pas son objectif initial. Il nous faudra alors tablir sa place, grandissante dans le monde rural canadienfranais, en fonction de ce qu'elle affirme tre : un lieu de sociabilit. Nous verrons, en fait, qu'elle se dfinit un double mandat, celui d'tablir le mtier de fermire et de veiller la promotion des industries domestiques. Cette analyse nous conduira vrifier les liens que l'association noue avec le politique, tant au niveau de son fonctionnement interne que des rapports nouveaux qu'elle anticipe. On se demandera alors si l'expression particulire de la sociabilit

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fminine dans les cercles a conduit les fermires apprhender diffremment leur intervention sociale et politique.

L'ORIGINE DE L'ASSOCIATION
La sociabilit fminine a longtemps t identifie au degr zro du regroupement familial ou domestique. Les tudes ne manquent gure pour tmoigner de l'importance des salons, des socits d'hygine, de secours mutuels et philanthropiques dans la sociabilit urbaine et le dveloppement de l'assistance sociale, au 19e sicle. On sait, grce aux travaux de M. Perrot sur les domestiques en France, de M. Ryan sur les romans populaires au tatsUnis ou de B. Bradbury sur la sociabilit ouvrire Montral, combien leurs interventions sont riches et modlent leur environnement et mme leurs conditions de travail. Pourtant relgu au bavardage, la rumeur, au mieux l'influence, ce mode d'action reste encore stigmatis comme informel, infrapolitique, dpassant peine les sphres prives ou les prolongeant dans un social qui devient encombrant mais qu'on a toutes les difficults placer en face du politique. Mais du moins donne-t-on dsormais un statut public cette intervention. En milieu rural, la sociabilit, si l'on en croit ce que dit M. Segalen pour la France, s'organise autour des ples de la famille, du travail, de la communaut, sous le contrle de la paroisse, du seigneur, de la jeunesse . Son caractre mixte (jeunes et vieux, hommes et femmes), s'arrte certaines sphres nettement sexues comme la forge ou le cabaret pour les hommes, le four et le lavoir pour les femmes. Pourtant, en France, des associations fminines rurales voient le jour au 20e sicle (Lagrave, 1984), de mme qu'au Qubec nat un mouvement d'une ampleur sans prcdent, celui des Cercles de fermires 1 . En inscrivant cette association dans le contexte d'une rupture avec la sociabilit antrieure des femmes rurales canadiennes-franaises, je chercherai lucider les reprsentations que ces femmes se donnent en crant des cercles ; de mme qu'il faut clarifier les incidences d'une telle action sur les instances religieuses et provinciales. La recherche minutieuse des origines permet ici de mieux comprendre leurs intentions mais aussi de vider la question de leur manipulation par le clerg et le ministre de l'Agriculture (Kesteman, 1984 ; Migner, 1980).
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Cet article prsente une section de la recherche que je mne sur l'histoire compare des mtiers fminins. L'tude sur les Cercles de fermires constitue l'un des deux volets de cette recherche. Je tiens remercier le Conseil de recherches en sciences humaines du Canada qui l'appuie financirement depuis deux ans, ainsi que les assistants de recherche Denis Bliveau et Isabelle Dupuis qui m'ont particulirement aide dvelopper cette partie de l'tude, et Michle Dagenais qui a su me relire et apporter ses fructueuses remarques.

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L'exemple des Canadiennes anglaises


Le 19 fvrier 1897 a lieu la premire runion des Women's Institute dans le monde. Elle se tient au Canada. l'origine il existait dj en Ontario une organisation solidement btie, les Farmer's Institute, qui s'activait depuis 1884. Invite prendre la parole une de leurs causeries, qui cette fois traitait de la meilleure faon de faire l'levage du btail , Adlade Hoodless jette le plus complet dsarroi dans l'assistance en dclarant que le bien-tre des familles avait certainement autant d'importance que celui des troupeaux 1 . L'objectif de son intervention visait sensibiliser les fermiers aux problmes de pauvret, d'isolement, d'hygine, prouvs par les femmes rurales. Elle fut coute et entendue. L'Ontario Women's Institute allait natre peu aprs a Stony Creek. En quelques annes, l'organisation fit boule de neige tant en Ontario que dans le reste du Canada 2 . Une Fdration nationale (FWIC) est alors cre en 1919, charge essentiellement d'encourager la formation domestique, de dvelopper l'agriculture et la coopration, d'assister les enfants et les immigrants. Mais c'est surtout au niveau de l'ducation qu'elles agiront. Au Qubec, les Women's Institute auront contribu la cration de la section Household Science au McDonald College affili l'Universit McGill en 1905. tabli sur le modle de l'Institute of Household Science de Guelph fond en 1900 par A. Hoodless, Sir William McDonald et le Dr Robertson, le collge offrira des ouvertures nouvelles pour les jeunes hommes et filles du Qubec voulant se spcialiser les premiers dans l'agriculture, les secondes dans l'conomie domestique (Frost, 1984). Le collge abrita longtemps l'activit des Women's Institute du Qubec. Leur devise Home and Country fut donc essentiellement vhicule par l'ducation et la formation des matres, mais aussi par une activit bnvole toujours vivace, dont la revue Home and Country fut l'aboutissant (mensuel de quatre pages qui parat entre 1930 et 1939).

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Yvonne Rialland-Morissette, Le pass conjugu au prsent, Montral, 1980, p. 25. On recense 75 membres la premire runion en 1897, en 1903 4 500 dlgus se retrouvent la convention annuelle en Ontario : en 1917-1918, 800 cercles rassemblent prs de 300 000 membres. La progression fulgurante en Ontario est assez exemplaire.

Yolande Cohen (dir.), Femmes et contre-pouvoirs (1987) 128

Le rle des agronomes


Frais moulus et anxieux d'asseoir une autorit encore peu prouve, les agronomes rattachs au ministre de l'Agriculture, sont certes dsireux d'encourager mais aussi d'encadrer la production agricole. Le corps des agronomes y gagnerait en crdibilit. Ayant dj tent d'intervenir auprs des coopratives agricoles, ils se sont vus contraints de circonvenir les rsistances de ces dernires en cherchant dvelopper des groupes parallles. On comprend alors leur sympathie immdiate pour tout groupement rural qui aurait besoin de leur appui. Ainsi c'est au congrs de l'Association catholique de la jeunesse canadienne-franaise, tenu Montral en 1914, que l'agronome Alphonse Dsilets lance l'ide d'une association fminine rurale. Tant les jeunes que les femmes apparaissent naturellement comme des catgories facilement organisables . De fait, en janvier 1915, nat le premier Cercle de fermires Roberval : 25 dames et jeunes filles, pour la plupart des anciennes lves de l'cole mnagre de Roberval, fondent une cercle avec l'aide des agronomes Alphonse Dsilets, Georges Bouchard et Raoul Dumais ; on y dcide de la constitution initiale des cercles 1 . Des jeunes tudiantes, presque toutes clibataires, affluent dans les premiers cercles 2 . Ainsi Roberval, sur Augustin dclare : la suite des confrences, le Cercle des jeunes fermires de Roberval a t form par Messieurs Bouchard et Dsilets avec toutes les formalits ncessaires pour en assurer l'existence 3 . Trois nouveaux cercles sont crs Champlain, SaintAgapit et Plessisville la mme anne. L'effort des agronomes semble concluant : les fermires rpondent immdiatement leur appel. Les premiers rapports ne mentionnent gure le rle des agronomes dans la cration des cercles, le rejetant toujours sur les responsables des cours abrgs. Au niveau de la petite histoire, leur intervention exacte dans la cration des cercles semble plus difficile dterminer. Les rapports du ministre de l'Agriculture ne mentionnent gure le rle des agronomes dans la cration des

Ghislaine Desjardins, Les Cercles de fermires et l'action fminine en milieu rural entre 1915 et 1944, mmoire de matrise, Universit du Qubec Montral, 1983, p. 62-63 ; Nicole Thivierge, tudes mnagres et instituts familiaux, Montral, Institut qubcois de recherche sur la culture, 1984, p. 75-76. Dix des douze prsidentes et secrtaires des six premiers cercles sont clibataires. Gouvernement du Qubec, Rapport annuel, Ministre de l'Agriculture, 1916, p. 231. Ibid., 1915, p. 61.

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premiers cercles 1 . On imagine aisment que les rapporteurs ne veulent pas avoir l'air trop interventionnistes ; pourtant, Dsilets lui-mme confirme en 1916 que les groupes de Chicoutimi, Roberval et Champlain ont eu pour fondation d'anciennes lves de nos coles mnagres 2 . Ainsi, les agronomes sont prsents la fondation des cercles et on peut croire que ce sont les pouvoirs locaux, dsireux de donner leur tour une lgitimit ces regroupements de fermires, qui en attribuent la paternit aux agronomes Bouchard et Dsilets. La rencontre des intrts de toutes les parties concernes aboutit une forme de consensus o tout le monde est prt reconnatre l'importance de l'autre. Les fermires, quant elles, n'ayant rien perdre, reconnaissent aisment le pouvoir technique indispensable des agronomes puisqu'il sert lgitimer leur existence. Dsilets jouera nanmoins un rle important dans l'implantation de nouveaux cercles, la consolidation de l'association et la dfinition des liens qu'elle devrait entretenir avec le ministre de l'Agriculture. En fait, Dsilets et Bouchard, proches du ministre de l'Agriculture J.-A. Caron, appliquent sa politique d'intervention et de dveloppement du monde agricole. Notons toutefois que le gouvernement provincial y est dj largement prsent : l'implantation systmatique d'un enseignement mnager et d'coles de formation domestique pour les femmes (Thivierge, 1983) lui confrent une influence non ngligeable sur les femmes rurales. En tout tat de cause le ministre suit avec intrt l'volution des cercles. De l dire qu'il est l'origine de leur fondation, il n'y a qu'un pas, frquemment franchi. Certes l'ide ne lui est pas trangre mais son intervention directe n'est nulle part explicite, ni prouve. Alors, plutt que de chercher des signes convergents dans des sources toujours problmatiques, tchons de comprendre les motivations qui ont conduit ces dames chercher l'appui des agronomes et par eux, celui du ministre. La conception qu'elles se font de leur rle est au centre de cette dmarche.

Un rapport annuel du ministre de l'Agriculture mentionne de faon trs laconique la cration de ces cercles : Trois Cercles de fermires ont t organiss pendant les cours abrgs Chicoutimi, Roberval et Champlain . Ibid., 1915, p. 241. Ibid., 1916, p. 230.

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Une profession : fermire


Les coles mnagres ont transform la perspective des femmes en faisant de leur activit domestique l'objet d'un enseignement. Il faut voir combien la restriction de la sphre des femmes aux activits mnagres, mme enseignes, constitue premire vue une entrave leur mobilit. La transmission institutionnalise de savoirs fminins aux filles exclusivement produit et renforce une sgrgation sexuelle qui est interprte par la recherche fministe comme la base de l'infriorisation sexuelle (Thivierge, Desjardins). Pourtant et sans nier l'importance et le bien-fond de la critique fministe adresse aux mouvements fminins qui renforcent la sgrgation sexuelle, il faut galement apprcier les gains relatifs qu'ils entranent. Les jeunes filles qui s'engagent dans la filire des coles mnagres sortent du cadre familial pour chercher ailleurs une ducation, esprant ainsi gagner une certaine autonomie et mme une mobilit professionnelle. C'est l que s'labore une premire ide de leur fonction. Celles qui rejoignent les Cercles de fermires ont franchi un pas supplmentaire : elles deviennent membres d'une association volontaire qui a pour but de regrouper des fermires dans la perspective de dfendre leurs intrts. Ces jeunes filles, comme les dames qui se trouvent au cercle, changent de statut en devenant fermires, car l'adhsion au cercle signifie la modernisation de leurs savoirs. Le mot de fermire plus que celui de paysanne contient en germe celui de l'agricultrice ou de la femme collaboratrice d'aujourd'hui. Les modalits de ce passage annoncent l'importance qu'aura le mouvement des fermires dans la construction de la modernit au Qubec. La revue des cercles mais aussi l'itinraire d'une fermire de Chteauguay, Pauline 1 , qui a bien voulu nous relater sa vie, nous permettront d'analyser ce processus. La bonne fermire est premptoire : Les fermires reprsentent la catgorie la plus nombreuse des travailleuses et la plus ncessaire des industries . tablie sur une telle affirmation, l'association aura un but, celui de dfendre et promouvoir leurs droits : L'association est le moyen le plus pratique de favoriser les intrts professionnels et d'orienter ceux-ci dans leur mission morale 2 .

Yolande Cohen. Les Cercles de fermires canadiennes-franaises , Pnlope, n 7, 1984, p. 87-94. La bonne fermire, II, 1, p. 4.

Yolande Cohen (dir.), Femmes et contre-pouvoirs (1987) 131

Une place dans la production, celle de travailleuse et une mission accomplir, celle de contrer l'exode rural , tel est le programme minimum de l'association prsent par la Revue des fermires 1 . Une fois leur image tablie dans la socit, il s'agit alors de dfinir qui est, ou peut tre fermire. Il suffit d'exercer personnellement soit le jardinage, l'aviculture, le soin des abeilles, l'levage des moutons, etc. pour tre membre de l'association, donc pour accder au titre de fermire. On comprend qu'avec une dfinition aussi large, les fermires constituent la catgorie la plus nombreuse des travailleuses . Ce qui n'enlve rien la validit de la dfinition. Il faut noter que ce sont les activits typiquement fminines qui sont valorises pour fonder l'appartenance des femmes aux cercles... Ce sont ces savoir-faire propres des femmes qu'elles se transmettent de mre en fille qui dterminent dsormais l'existence d'une classe fminine rurale .

Des talents aux savoirs


Ce cumul des fonctions de femmes et de fermires est tellement vrai que la revue ajoutera en 1924 son titre organe des fermires et des mnagres . Certes l'affiliation des coles mnagres l'association leur vaut le droit d'tre intgres au mouvement des femmes rurales, mais cet ajout indique que sa cible essentielle est bien les femmes au foyer. Pauline nous confirme sa manire l'intention affiche par la revue de rejoindre toutes les femmes. Quand on lui demande qui peut adhrer au cercle, elle rpond sans hsiter : N'importe quelle femme ; les femmes de village parce que tous les gens avaient des jardins . Elle ajoute : il suffit d'avoir un talent quelconque pour pouvoir faire partie des cercles . Cette rfrence aux talents des femmes claire trs prcisment ce qui est la source de l'association : les talents des femmes justifient et fondent le rle social des fermires. Pauline est spcialise en couture : Comme ma mre, j'ai commenc apprendre coudre. Puis j'ai continu et je pouvais faire tous les vtements de la famille. L'apprentissage de Pauline s'est fait dans sa famille. Ses filles, elles, sont duques ailleurs, l'cole o l'instruction mnagre n'est gure valorise. Pauline se rend bien compte de ce changement : Aujourd'hui, les mres travaillent ; c'est (le travail domestique) moins apprci pour la famille. Mais elle n'est pas convaincue qu'il faille

La Revue des fermires (I, 1, p. 6) ritre ce vu pour mieux expliciter encore son intention de lier le gouvernement l'action des cercles : En 1915, les Cercles de fermires furent organiss dans la province de Qubec. Ds cette poque nos gouvernants avaient cur d'enrayer l'exode rural. Ils reconnaissaient que la femme joue un rle tellement important au foyer du cultivateur qu'on ne saurait trop faire pour s'assurer sa collaboration et son influence .

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abandonner ce don prcieux. Elle justifiera son importance : Pourtant il faut savoir coudre, c'est tout de mme une conomie. La conviction que ce qu'elle sait faire a une valeur, outre le sentiment ancr qu'elle en a, s'appuiera alors sur les cercles : c'est l qu'elle trouvera l'encouragement ncessaire continuer. Elle montre aux autres comment faire des formes pour russir des chapeaux. En change, les dames du cercle prodiguent assistance et soins avertis sur la faon de planter des fraisiers ou de rparer les chaussures. Le cercle est donc bien le lieu du transfert et de l'acquisition des talents et des connaissances des unes et des autres. Cette forme d'change s'effectue de surcrot dans un mode de fonctionnement familier qui permet toutes et chacune de faire valoir ce qu'elle sait faire. Des activits de broyage des tiges de lin, des dmonstrations de techniques artisanales, et des concours sont organiss de faon favoriser cet change. Les expositions rgionales, mettant en vedette les produits des industries domestiques, sont trs courues. Ainsi ces savoir-faire, qui taient devenus caducs dans l'univers familial, du moins au niveau de leur valorisation, acquirent une valeur d'change au dehors, dans le cadre des cercles. Ils permettent ces femmes d'tablir entre elles les critres d'une valorisation sociale parallle, base autant sur la systmatisation de leurs connaissances que sur le statut public et officiel de leur transmission. La sociabilit fminine ici transforme les membres du groupe, les rapports qu'ils entretiennent et la fonction qu'ils occupent. Il est galement intressant de noter comment s'opre la transformation d'un travail essentiellement gratuit et bnvole en une fonction professionnelle reconnue et valorise, celle de fermire. Parce que les cercles proclament tre un regroupement de fermires professionnelles, ils se sentent autoriss entrer dans les catgories de l'aide du gouvernement aux entreprises agricoles et proagricoles. Le passage d'une activit domestique une fonction professionnelle n'est pas fortuit. La vocation mme des cercles correspond une ncessit nouvellement ressentie au dbut du sicle de transmission des savoirs. Mdiatiss par les coles mnagres et les cercles, ces savoir-faire font l'objet d'apprentissage et d'enseignement particuliers ( des techniciennes venaient nous apprendre coudre... ) qui les hissent au rang de savoirs. Au fond, ces savoirs qui mnent aux industries domestiques et qui fondent l'existence mme des cercles indiquent le chemin suivi par ces femmes pour valoriser leur rle et conqurir une certaine autonomie. La journe mensuelle de runion des cercles devenait dans chaque village la journe des femmes . Plus encore, ces savoir-faire, dsormais formaliss par les coles et dans les cercles, ont euxmmes chang de nature : justifiant une instruction spciale, ils deviennent quantifiables et identifiables.

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C'est ainsi qu'il faut interprter la constante proccupation des cercles vis-vis du ministre de l'Agriculture. Ils demandaient son appui, invitaient les agronomes venir leur rendre visite, remplissaient des formulaires annuels de demande de subvention. Tout cela concourait leurs yeux la reconnaissance officielle de leur travail.

LES CERCLES COMME GROUPE DE PRESSION AGRICOLE


De son ct le gouvernement comprend tout l'intrt qu'il a valoriser les sphres fminines. Son action s'inscrit en tout tat de cause trs exactement dans ce crneau, que ce soit au niveau du discours qu'il prodigue travers certains articles de La bonne fermire ou de faon plus concrte par le programme de subventions aux cercles qu'il inaugure au dbut des annes 30. Les subventions du ministre sont cependant minces : 50 cents par membre pour frais d'administration, primes et concours. Il distribue galement aux cercles des octrois en nature : colonies d'abeilles et outillage ncessaire, graines de semence, ufs 1 ... Ces octrois sont conditionnels leur bonne utilisation. Pour tre subventionns, d'anne en anne, les cercles doivent envoyer des rapports dtaills (thoriquement) de leurs activits, de l'utilisation des semences, de leur membership. Pauline est trs sensible aux avantages matriels qu'elle trouve au cercle. Sans tre rmunre, Pauline bnficie indirectement des subventions que le ministre attribue aux cercles. Au fur et mesure que le cercle a prospr, on a eu des mtiers tisser et diffrentes choses pour nous aider travailler , nous dit-elle. De son ct, La bonne fermire insiste sur ce qu'elle appelle le rle conomique des femmes. travers ses dix rubriques, la revue fait l'inventaire des connaissances pratiques que toute femme doit avoir . Au chapitre de l'agriculture fminine se retrouvent les nombreuses suggestions et recommandations pour amliorer les pratiques de l'aviculture, l'horticulture potagre, la floriculture, la culture du lin, la production des laines, le jardin des plantes mdicinales, la mise en conserve, le tissage de la toile... Ce vocabulaire savant recouvre ce que Pauline dcrit comme les talents de toutes les femmes. Il vise les valoriser en les hissant au niveau d'une activit productive similaire l'activit industrielle. La reconnaissance de l'apport des femmes rurales est certes trs intresse. L o on ne parlait que d'engouement naturel, d'inclination personnelle, au mieux d'activit domestique propre aux femmes en vue d'amliorer leur bien-tre et celui de leur famille, on voit dsormais surgir les mots de travail productif pour faire revivre les industries domestiques ancestrales .
1

La bonne fermire, I, 2, p. 51.

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Ayant dplac la transmission des savoirs fminins du rseau familial au cercle, les femmes rurales gagnent la possibilit de faire reconnatre leurs talents et accessoirement de les monnayer. Peut-on alors parler d'une relative autonomie que les fermires auraient conquise ? Une pratique qui ne ferait que transfrer leurs savoirs de la sphre domestique prive celle, identique mais publique, de l'conomie de subsistance, libre-t-elle les femmes ? Le cercle valorise certes les fermires tant qu'elles se conforment leur rle dans la famille. La sociabilit que les femmes rurales dcouvrent dans le cercle leur ouvre nanmoins les perspectives d'une action sociale, qu'elles n'auraient pas sans lui. D'o l'intrt qu'elles voient se regrouper en cercles. Ds lors l'Association des cercles de fermires devient un vritable mouvement. Des quelque 5 000 membres en 1922, elles passent 11 230 en 1935, chiffre qui culmine 50 000 membres en 1945. Ainsi le caractre professionnel de l'uvre des fermires, troitement li au dveloppement de l'enseignement mnager agricole, distingue les cercles du simple club de rencontre, du cercle de jeu ou de la runion amicale. On va parfois jusqu' associer le cercle une formation syndicale, puisque la dfense des intrts professionnels de ses membres est son but. Avec les cercles, les fermires entrent de plein pied dans le systme de la reprsentation politique. Comment vont-elles utiliser ces parcelles de pouvoir ?

L'organisation interne
Le fonctionnement, hautement formalis, des cercles atteste de leur volont d'inscrire ce mouvement dans une perspective plus large d'action conomique et sociale. Nous nous contenterons ici d'analyser les ambitions avances par l'association dans la premire priode de son histoire parce qu'elles sont particulirement rvlatrices des objectifs viss. Pendant la dizaine d'annes (1915-1929) qui marque le dcollage des cercles, l'accent est mis sur l'organisation ; il s'agit de structurer le mouvement qui se dote d'une direction officielle et de statuts stricts. Leur examen nous permettra de saisir quelquesunes des intentions des fondateurs. Lors des trois congrs gnraux qui se tiennent du 22 au 24 octobre 1919, du 30 aot au 5 septembre 1922 et du 4 au 7 octobre 1927 des perfectionnements sont apports l'organisation gnrale des cercles, aux mthodes de culture et aux industries domestiques en usage 1 .

La bonne fermire, I, 1, p. 21.

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C'est au cours du deuxime congrs gnral en septembre 1922 que les statuts rgissant l'administration, le financement ainsi que la vocation des cercles sont adopts 1 . Deux cents dlgues reprsentant soixante cercles de la province sont prsentes 2 . Elles entrinent la proposition qui attribue la direction gnrale de l'association au ministre de l'Agriculture. Ce dernier dsigne son tour un directeur ou une directrice qui est charge de veiller l'accomplissement du programme et des statuts gnraux 3 . Mais au congrs de 1927, des modifications sensibles sont apportes ces rsolutions 4 . Les congressistes dcident de changer les dispositions prcdentes en octroyant le mandat de direction non plus au directeur nomm par le ministre mais au conseil provincial, qui jusque-l s'tait content de jouer un rle consultatif. L'organigramme de l'Association des cercles est dsormais fix. sa tte reste nomm le directeur entour d'un excutif form d'une prsidente, de deux viceprsidentes et d'une secrtaire gnrale des cercles, toutes quatre lues lors des congrs gnraux. Un conseil provincial runissant les dlgues des cercles assure conjointement l'excutif la direction et la coordination, tandis que les directions locales fdrent les cercles. Cette structure hirarchise en quatre paliers maintient une cohsion formelle un regroupement par ailleurs extrmement diversifi et dont l'essentiel de l'activit est centr sur la runion mensuelle et le congrs annuel. Nanmoins il n'est pas sans intrt de noter le glissement progressif de la direction des mains du ministre aux prsidentes lues par les fermires. cet gard, tout porte croire que le ministre n'est pas forcment trs intress assurer vraiment la direction des cercles, mme s'il en est officiellement responsable. Comme toute bureaucratie, le ministre de l'Agriculture cherche avoir un seul interlocuteur ; il pousse donc les cercles se doter d'un organisme de direction effectif. De leur ct, les cercles insistent pour que le ministre assume les fonctions de direction avec eux. Ds leur premier congrs en 1919, Marie Grin-Lajoie dfinit ainsi la tche du bureau : Les Cercles de fermires ont t pris de se choisir un bureau provincial au moyen d'une dlgation ; lequel bureau sera revtu d'un caractre quasi officiel ; ses fonctions consisteront cooprer avec le dpartement de l'Agriculture... c'est-dire qu' l'avenir le dpartement de l'Agriculture, au lieu d'agir seul s'engage consulter le bureau provincial des Cercles de fermires dans ces questions spciales qui affectent directement les femmes 5 .

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La bonne fermire, III, 4, p. 116-117. La bonne fermire, III, 4. La bonne fermire, III, 4, p. 116. La bonne fermire, IX, 1, p. 31. C'est Marie Grin-Lajoie qui explique le rle du conseil en 1919. Une rsolution fut prise par l'assemble et le dpartement de l'agriculture en vue de donner un caractre de permanence, sous l'autorit officielle du gouvernement, ce groupement des activits fminines en notre pays , La bonne fermire, I, 1, p. 22. En 1927, Alphonse Dsilets, alors

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Il s'agit de faire accepter par les cercles l'organisation d'un bureau ; mais aussi par le ministre l'existence d'un lobby de fermires qui ne cherche qu' cooprer avec lui mais selon des termes qui lui conviennent. De fait, elles obtiendront qu'un directeur gnral sympathique leur entreprise soit nomm par le ministre, en la personne d'Alphonse Dsilets. L'excutif n'a plus pour fonction que d'assurer un lien entre le conseil provincial des cercles et le ministre de l'Agriculture 1 . Ayant ainsi combin un arrangement qui leur permette de se dvelopper de faon relativement autonome tout en obtenant la protection officielle du ministre, les cercles se dotent de rglements internes et de modalits de fonctionnement assez souples. Tenir une assemble gnrale tous les mois fait partie de l'obligation du cercle : tous les membres sont tenus d'y assister de mme qu'ils doivent payer leur cotisation. Proccups d'avoir un rayonnement provincial et national, les cercles se donnent ds le dpart les moyens d'une action qui dpasse de loin les limites de la paroisse. la demande de Marie Grin-Lajoie, les cercles adhrent la Fdration nationale Saint-Jean-Baptiste rcemment cre, de mme qu'elles se joignent la Fdration nationale des institutions fminines du Canada, reprsente au congrs par Mlle Kirby 2 . La prsence leurs congrs des personnalits importantes de l'tat 3 atteste de cette ambition qu'on retrouve un autre niveau, quand les cercles transforment leur congrs de 1927 en un congrs international des associations de fermires 4 . Ainsi cette rapide prsentation de l'organisation des cercles a l'avantage de montrer l'troite imbrication des intrts des fermires, des agronomes et du ministre de l'Agriculture. Sans entrer dans le dtail, qui ferait apparatre des nuances essentielles dans chacun de ces groupes, notons qu'ils convergent dans un mme lan de promotion des industries domestiques et des valeurs rurales, chacun pour ses propres raisons. Nous avons essay d'en montrer les implications ; pour les fermires, un des rsultats tangibles de cette association rside dans l'essor d'abord timide puis fulgurant de leur mouvement.

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directeur provincial des cercles dfinit la fonction du Conseil provincial : Il est comme le snat des fermires syndiques. Il examine en dernier ressort les rglements, motions et rsolutions proposs par les directrices locales ou par les dlgues runies en congrs gnral ou rgional , La bonne fermire, IX, 2, p. 35. La bonne fermire, IX, 2, p. 35. La bonne fermire, I, 1, p. 22. Le lieutenant-gouverneur de la province, Fitzpatrick ; le ministre de l'Agriculture, Caron ; le sous-ministre, Grenier ; l'inspecteur-gnral des coles catholiques du Qubec, Magnan ; le chef du service de l'horticulture, Lavoie ; celui du service de l'aviculture, Barbeau, et enfin monsieur Paquet, comptable au dpartement de l'Agriculture sont prsents au congrs de 1922 qui runit 200 fermires de 60 cercles, La bonne fermire, III, n 4. La bonne fermire, VII, 3.

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En ce sens le cercle de sociabilit s'est vritablement transform en un mouvement de femmes rurales l'chelle de la province.

Du groupe au mouvement
Une brve analyse des effectifs en relation avec les objectifs dj dfinis permet de les vrifier. Trois grandes priodes caractrisent cette volution. La premire est celle d'une maturation de l'organisation : elle correspond l'implantation graduelle des cercles dans certaines rgions. Des trois premiers cercles crs en 1915 on passe 70 et 5 000 membres en 1922. L'appel une conscience morale, un engagement entier et pratique caractrisent cette priode. C'est plutt au niveau des bases du regroupement et de la nature des relations qu'ils devront entretenir avec le reste de la socit que les cercles ont eu un impact. Sur la question du statut des fermires, et de leur rle professionnel les cercles ont su exploiter leur profit l'ouverture cre par la mise sur pied des coles mnagres. Si, comme le dit N. Thivierge, l'enseignement mnager agricole rpondait en partie aux objectifs des pouvoirs religieux et tatiques de former des cultivateurs et des pouses de cultivateurs conscients de l'importance de leur rle 1 , il rpond aussi aux besoins dj exprims et assurs par certains groupes de femmes rurales. Ainsi pour reprendre l'exemple de Roberval, la mre Saint-Augustin, suprieure de l'cole traduit bien cette conjonction : Nous avons considr cette innovation (les cercles) comme une suite de notre enseignement et nous avons cru bon d'y cooprer 2 . Quant madame Rolande Dsilets, future rdactrice de La bonne fermire et pouse de l'agronome, elle vient aussi de cette cole. Les cercles relayent donc et pour leur propre compte la formation dispense par les coles. Ils se greffent l'initiative du ministre concernant la formation des femmes en tendant son aire d'influence. Une deuxime priode s'ouvre en 1923 qui est celle d'une progression importante et rgulire des effectifs. Des 86 cercles et 4 976 membres, on atteint le double en 1933 avec 166 cercles et 6 792 membres. Ce faisant les cercles tablissent un rseau de support la base, sur l'initiative gouvernementale qui contribue changer la nature du rapport entre les cercles et l'tat. Les fermires de tous ges utilisent l'cole pour complter, approfondir, tendre leur formation selon leurs besoins. Des instructrices officielles, la plupart d'anciennes lves des coles, se dplacent et parcourent les cercles pour donner des cours abrgs. L'ensemble de la formation demande par les fermires sera progressivement fournie par le ministre. Avec le systme de subventions et d'octrois que les cercles obtiennent du
1 2

Nicole Thivierge, op. cit., p. 74. Ibid., p. 76.

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ministre, les donnes initiales sont modifies ; ainsi, rajustement mineur mais significatif, la direction de l'enseignement agricole/mnager est transfre du ministre de l'Agriculture au dpartement de l'Instruction publique en 1929. Ce passage recouvre la mme notion qui fait qu'on parlera dsormais de science du mnage plutt que d'activit mnagre. On associera l'cole mnagre provinciale un foyer des sciences et de la formation pratique aux arts qui font la mnagre conome, avertie, ingnieuse et distingue . La demande des cercles aboutit : le ministre accepte de considrer et prendre en charge leur requte. Ce transfert d'une responsabilit prive et familiale celle de l'tat, opr par les cercles, entrane deux types de consquences : l'une, court terme la plus signifiante, est de faire prendre en charge par la collectivit la formation des mnagres. La seconde, plus pernicieuse, est de le faire en fonction d'une conception restrictive et traditionnelle des rles sexuels. Une troisime priode que nous n'aborderons pas ici, car l'organisation change presque de nature tant elle devient importante, est celle de la multiplication fulgurante des cercles dans toute la province. De 1934 1945 plusieurs sommets sont atteints en terme d'effectifs : 212 cercles et 8 877 membres en 1934 ; 560 et 24 271 membres en 1939 ; 877 et 50 000 membres en 1945.

SOCIABILIT FMININE ET INFLUENCE SOCIALE


Par leur regroupement au sein de l'Association des Cercles de fermires, les femmes rurales du Qubec se dotent d'un puissant instrument de changement, qui transforme les rapports qu'elles tablissent dans leurs familles, mais qui aura aussi des rpercussions sur la socit globale. Plus qu'un regroupement initi et manipul par le gouvernement du Qubec ou par le clerg, les Cercles de fermires sont la mdiation ncessaire aux femmes pour justifier et valoriser leur rle propre dans la socit. Pour cela, ils auront recours l'imagerie fminine traditionnelle pour tablir et consolider le strotype de la fminit. Il s'agira d'abord de dlimiter leur sphre d'influence et ensuite de l'inscrire dans une perspective d'ensemble de dfense des intrts ruraux. La solution adopte sera de prconiser la complmentarit des rles sexuels dans l'accomplissement des travaux agricoles, de renforcer l'unit familiale comme unit de production. Ce qui ncessitera de donner une valeur nouvelle aux tches domestiques auxquelles sont confines les femmes. Ce processus a un certain nombre de consquences : a) Il fait apparatre une forme peu commune d'intervention sociale : celle plutt lente, souterraine et non conflictuelle de l'influence sociale, partir d'une forme de sociabilit fminine.

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b) Il modifie les bases du consensus dans le monde rural : en identifiant aux hommes et aux femmes des modalits d'activit conomique, le Cercle de fermires donne une nouvelle dfinition de la division du travail ; il rhabilite le rle de la famille dans l'entreprise agricole sur la base de la reconnaissance du travail des femmes. c) Il permet de prparer la rvision du mode de rpartition du pouvoir entre les sexes : partir d'une diffrenciation des rles aussi nette, les sources de pouvoir sont dpartages sinon galit le sont-elles jamais du moins en relation une rvaluation du statut social de chaque sexe. Ainsi tabli sur une forme primordiale de la sociabilit fminine largie, le cercle transforme une stratgie de survie (maintenir sa famille sur la terre) en comportement collectif politique (traditionaliste ici). Le changement s'impose tellement massivement dans le monde rural du dbut du 20e sicle qu'il signifie plutt pour les populations concernes de trouver les meilleurs moyens d'y rsister pour pouvoir ventuellement s'y adapter. Le dmembrement que l'industrialisation de l'agriculture impose est tel qu'il s'agit pour la population rurale d'inventer les moyens d'en attnuer les effets parfois vraiment destructurants 1 . C'est dans ce contexte de mutations, le plus souvent imposes, qu'on doit comprendre la recrudescence d'associations rurales conservatrices voire mme corporatistes. Leur orientation politique, assez sommaire d'ailleurs, ne doit cependant pas nous empcher de voir la capacit d'mancipation qu'elles reclent pour leurs membres de mme que l'aspect de dmocratie directe, stabilisateur des conflits sociaux, qu'elles reprsentent. Ainsi l'effet le plus tonnant est le renforcement des prrogatives de l'tat dans des affaires considres comme prives. Entrevue comme une solution indispensable au maintien mme momentan des familles sur leurs terres, l'aide de l'tat, extrmement sommaire et pratiquement insignifiante tout au long de l'existence des cercles jusqu' la Seconde Guerre mondiale, est constamment invoque par les cercles, compile par les secrtaires, commente par la revue. Ce processus accrdite l'ide qu'il n'y a pas d'exercice de pouvoir de l'tat sur les cercles : c'est le pouvoir qui lui est confr par les cercles que l'tat utilise. cet gard, l'hypothse d'un tat patriarcal omnivore et tout-puissant devrait tre change pour celle, plus nuance, de l'alination de ces femmes
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En 1901, la population rurale comptait pour 60,3 % de la population totale du Qubec. Quarante ans plus tard, elle n'en reprsente que 36,7 %, tandis que la valeur brute de la production industrielle est 3,3 fois plus leve en 1900 que celle de l'agriculture. En 1929, elle l'est six fois plus.

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l'idologie traditionnelle. Pourtant, ce qui ressort de cette analyse de la fondation des Cercles de fermires ne correspond ni l'une ni l'autre de ces explications. La rupture que les cercles traduisent est plus subtile : elle se situe au niveau des justifications que les fermires invoquent pour agir. C'est au nom de la survie de leur propre famille, qui devient celle du peuple canadien-franais, que les fermires s'engagent contrer l'exode rural. En dveloppant les industries domestiques, elles contribuent en retarder le processus, tout en trouvant pour elles une source de valorisation. Alors mme qu'elles soulignent leur attachement la famille traditionnelle, elles modifient les bases de son fonctionnement : il ne s'agit plus vraiment de la famille patriarcale, mais d'une famille unit de production o les rles sont clairement rpartis entre les hommes, les femmes et les enfants. Enfin, phnomne encore plus nouveau qui explique le recours l'tat, c'est la progressive lacisation que les cercles confrent au monde des fermires. Ils ne vont pas chercher la protection pourtant multisculaire et omniprsente du clerg mais celle, balbutiante, d'un tat qui promet une aide qui reste finalement assez lointaine. Les Cercles de fermires fonctionnent ds leur cration comme le lieu de sociabilit privilgi des femmes rurales. Elles y apprennent dbattre collectivement des questions conomiques, grer l'entreprise familiale, connatre et dfendre leurs intrts. Loin d'tre limite aux seules querelles de paroisse, l'action du Cercle de fermires tente de rejoindre le mouvement plus large de modernisation du Qubec rural. Dans ce processus, les femmes rurales font l'apprentissage de la dmocratie la base. Mais en choisissant de mettre au premier plan leur confort et celui de leur famille, les fermires se rangent forcment aussi du ct d'une vision politiquement conservatrice. Et mme si elles refusent d'envisager les consquences que cette action peut avoir sur l'orientation politique d'une socit, elles ne se donnent gure de moyens de l'influencer. Leur sociabilit fonctionne comme un levier d'intervention qui se priverait de son dbouch politique. Par contre les diffrents groupes et partis politiques sauront utiliser les cercles leur profit... C'est un autre chapitre de leur histoire. ce stade-ci de la recherche, force est de constater les effets contradictoires d'une action locale, mancipatrice pour ses membres, conservatrice pour la collectivit. Peut-tre alors devons-nous dissocier la dmocratie la base d'une politique dmocratique et accepter la dfinition que donnait dj R. Michels du fonctionnement politique, celui d'une bureaucratie dformante ?

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Bibliographie 1. Documents sur les Cercles de fermires


La bonne fermire, organe des Cercles de fermires de la province de Qubec, 1920-1930. GOUVERNEMENT DU QUBEC. Comptes publics de la province de Qubec, 1915-1945. GOUVERNEMENT DU QUBEC. Rapport annuel du ministre de l'Agriculture, 1915-1920. La revue des fermires, publication officielle des Cercles de fermires et des Fdrations de cercles, 1940-1944. Terre et foyer, revue officielle des Cercles de fermires de la province de Qubec, 1945-1970.

2. Ouvrages
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je suis du temps

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je suis du temps o un cap d'acide dcapait paix et meubles la peinture respirait sur les colonnades des balcons les petits hommes verts montaient les escaliers chez Corneillier le peintre des moustiques les rollingstone et la manicouagan gagnaient notre terrain et nous leur prtions les flancs de notre jeunesse la rvolte se dcodait en joual nous lisions le portrait du colonis nous appelions nos prises de parole rsistance 1, 2 et 3 mots de guerre d'un autre pays pourtant nos actions taient du terrorisme d'agression nos mini-jupes talons hauts rockaient pendant des nuits et des nuits nous pouvions travailler quand nous le voulions et o nous le voulions il y avait de l'ouvrage pour tout le monde la rvolution se buvait en cuba libre et l'amour est pass par la peau d'un black panther rfugi en franais certains taient en prison un vol de banque en payait les avocats il avait vingt ans et il y a laiss son corps perc par le bras d'un citoyen ami de l'ordre que le mal ait son me il fallait abattre ce sont eux qui nous ont abattus nos commandos manquaient d'humour et la main encore arme par des soumissions toute autorit c'taient toujours les ordinaires qui copaient il aurait fallu terroriser le pouvoir lui-mme C'tait les cadres qu'on dcrochait et le peuple prenait peur que ce soit lui encore une fois pourtant les leons se donnaient gratuitement pinochait n'allait pas hsiter dtruire par le haut ce qu'il fallait comprendre il fallait tomber les ttes et il n'y avait que les bras qui leur en tombaient quand les femmes eurent

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leurs hommes en prison sans entrave elles continurent femmes debout le premier apprentissage allait servir et sans poudre de riz en prison elle-mme dans les murs et les vnements au parfum de tout tous les niveaux nous aimions trop la vie pour ne jamais devenir cynisme l'amour nous poussait toujours du coude et je t'ai gagn une partie de poker chez straram cela allait un peu compliquer la vie que nous gagnions en draps la puissance de nos peaux nous avons perdu l'indpendance d'un pays pour le moment nous nous sommes retirs dans nos pomes et nos chants pour remplumer nos lans un homme rapaill marche encore le long de nos trottoirs nous reviendrons autrement avec ce projet et en attendant nous pouvons bien voir le monde le voyager le regarder le partager comment font les autres pendant que je pleus tu pleus il pleut des pluies d'acide avant on l'avait dedans voil qu'elle est dehors avec la mort et elles nous regardent nous lisons nous coutons jerry et le boulet frappe nous regardons la tlvision o l'on y fait la rvolution avec le goupillon nous n'avions pas prvu qu'as-tu fais corazon aquino qu'on ne pouvait pas ne pas saluer pour le moment dj nous voyons les prils mais il y a une joie que fais-tu qu'est-ce que tu viens jouer aujourd'hui dans nos ttes corazon

Denise Boucher

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Troisime partie Une politique des femmes


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Deuxime partie : en priodes froides

9 Un hros des femmes portugaises


Maria Belo

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Moura , fminin de maure, signifie aussi ce qui appartient au pass et rejoint, par sa racine, maur, mor, moira, mara, formes du nom de la desse celte, l'origine du nom fminin Maria. Ces espces de fes distantes, inaccessibles, de pierre, souvent vengeresses, ont-elles un rapport avec le phantasme des Portugais(es) sur le fminin ? Encore aujourd'hui on appelle, de faon impersonnelle, toutes les femmes du mme nom, Maria ; encore aujourd'hui, c'est dans les pierres, les fontaines, sources ou fleuves que, lavant en groupe, elles puisent la force de leur homosexualit sublime. Depuis quand la lgende rend-elle compte de l'inaccessibilit de ces femmes ? Car c'est depuis toujours qu'au Portugal, les hommes partent 1 , et que les femmes restent, grant partout villages et patrimoines. Ce qui a fait dire l'crivain du dbut de ce sicle Ral Brandao (1923) : Je crois que seulement ainsi, accouchant et gmissant, tissant et labourant, notre balance commerciale s'quilibre et on peut continuer de vivre comme nation indpendante.

DE ANA OSRIO ANTONIO SALAZAR


C'est au cur de chaque communaut nationale, dans ses dires, ses lois, ses coutumes familiales et quotidiennes, sa pratique politique qu'il faut chercher o se situent les femmes dans cet enjeu social que constituent les pouvoirs et les
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Pour la conqute du pays d'abord, le commerce rgional ensuite, les dcouvertes et l'expansion coloniale aprs, comme migrants au Brsil et en Amrique du Nord, en France et en Allemagne rcemment (Matoso, 1985).

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contre-pouvoirs. Mes rflexions et mes recherches antrieures m'amnent proposer l'ide suivante : l'appartenance sexuelle induit pour les individus et les communauts une tension spcifique d'affrontement agressif et/ou coopratif, sans laquelle il n'est pas possible de rendre compte ni de la maternit/paternit, ni de l'organisation sociale. C'est cette source que les socits puisent partiellement les nergies pulsionnelles qui constituent l'enjeu politique avec ses parades, rgles, combats, dfis et discours. Nous ne prtendons pas fournir une cl l'histoire politique : laissons l'histoire aux historiens. Nous prtendons seulement apporter une contribution aux lectures sur les dynamiques profondes du pouvoir politique et un clairage sur ce qui y est en jeu. En analysant les dires de Ana Osrio et ceux de Salazar sur les femmes et la politique, nous tenterons de les questionner sur la forme que prend, pour les Portugais, la tension du rapport sexuel dans la vie politique.

LES FMINISTES URBAINES


Au dbut du sicle, l'lite intellectuelle et politique portugaise, tourne vers l'Europe, considre les femmes comme des mineures ; les crivains, historiens et politiciens ne faillirent pas la tradition europenne des 18e et 19e sicles. L'analphabtisme, largement rpandu, touche particulirement les femmes (80 % en 1911), mme sous la Rpublique (1910-1926) et malgr toute sa bonne volont. Par ailleurs, bien que mal payes, les femmes travaillent en grand nombre dans les trois secteurs les plus capitalistes : le tabac, le textile et le papier, (Salgado, 1979). Ces ouvrires, le plus souvent analphabtes, sont gnralement des paysannes en provenance du nord du Portugal. C'est dans ces secteurs que se dveloppe l'un des plus forts mouvements anarchistes europens du dbut du sicle. Selon l'hebdomadaire Fedrao (1884), le nombre de femmes appartenant aux associations de classe s'lve, Lisbonne, 2 000 . Ce qui constitue une proportion trs importante. Le nombre lev de femmes ouvrires et les difficults prouves par les syndicats pour les contrler aboutissent une situation momentane d'apparente galit des sexes. En 1872, une femme est lue la prsidence de la troisime section des tisserands de Lisbonne (Salgado, 1979) qui est une section socialiste. On peut avancer l'hypothse qu'il s'agit l d'une tentative de la part des directions syndicales pour contrler l'esprit libertaire des ouvrires, anciennes paysannes, habitues dcider. C'est dans la mme perspective que le Parti socialiste portugais cre en 1897 la Ligue pour la dfense des droits des femmes, la suite de l'activisme des syndicalistes socialistes Margarida Marques et Angelina Vidal et leur succs dans le monde ouvrier.

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Les rapports des rpublicains avec le mouvement ouvrier sont pisodiques : depuis 1872, socialistes et rpublicains s'affrontent pour son contrle, dtenu par les socialistes. Entre 1900 et 1910, ils s'unissent dans une concertation dmocratique . Les fministes s'occupent alors des ouvrires et celles-ci du fminisme. Cela ne dure gure. Avec la valorisation de la politique institutionnelle aprs 1910, l'intervention des femmes ouvrires baisse et aprs 1913, le dbat sur le fminisme, trs prsent dans les journaux de classe depuis 1907, disparat (Oliveira, 1984). Les difficults de gouverner, prouves tant par les rpublicains que par les socialistes en 1915, le ministre socialiste du travail rprima durement le mouvement ouvrier discrditent la classe politique, le parlementarisme et les partis aux yeux des ouvriers. Ceux-ci s'organisent entre eux et mnent une importante campagne sur les questions de culture et de vie quotidienne dans les quartiers ouvriers. L, les femmes ne sont plus sur un pied d'galit ; elles sont les femmes des ouvriers, elles participent donc moins, tout en tant trs prsentes. Ce n'est qu'aprs le coup d'tat militaire de 1926 que les ouvriers reviennent la lutte politique laquelle devient de plus en plus violente jusqu'au moment o Salazar finit par l'interdire, en 1934. Quant aux autres femmes, elles choisissent les mouvements anarchistes et rpublicains pour inscrire leur lutte. Le mouvement anarchiste, dont l'essor est particulirement remarquable dans les secteurs main-duvre majoritairement fminine, a sans doute trouv dans l'esprit libertaire et indpendant des femmes une base solide d'action et d'initiative. La propension des femmes ouvrires s'associer a constitu un milieu propice dans lequel le fminisme portugais a puis ses principes et sa radicalit. Il existe peu d'tudes sur cette ralit. Si cette hypothse se confirmait, elle expliquerait la sympathie profonde des fministes rpublicaines, particulirement combatives, l'endroit du mouvement anarcho-ouvrier et leur collaboration avec lui. Que le Parti rpublicain ait fait dans son programme une place privilgie la famille, ainsi qu' la libert de la femme et la protection lgale des enfants (Salgado, 1974) explique aussi ce choix. Mais celui-ci repose certainement encore sur le fait que les dirigeants de ce parti sont galement les dirigeants de la franc-maonnerie portugaise. Influencs par les frres franais, les francs-maons portugais invitent les fministes les plus en vue intgrer la franc-maonnerie, ce qui fera de cette organisation le lieu d'affrontement privilgi entre pouvoir politique et fministes. Un grand nombre de fministes, dont Ana Osrio et Adelaide Cabete, se retrouvent donc dans le Parti rpublicain, et crent ds 1909, la Ligue rpublicaine des femmes Portugaises. En 1910, forte de 500 adhrentes, celle-

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ci prne l'galit dans la famille 1 , l'indpendance conomique de la femme, le divorce, l'ducation civique et, surtout, le droit de vote. Celui-ci ne leur sera pas accord, mais la revendication pour ce droit n'en constitue pas moins la pierre de touche qui oppose leur mouvement au parti. En 1907, l'activit dveloppe par les fministes, intgres depuis 1904 dans des loges dpendantes des loges masculines, amne les francs-maons fonder deux loges fminines qui ont le mme statut que celles des hommes. C'est l un cas unique dans l'histoire, qui ne durera que quelques annes, jusqu'en 1913. Ceci doit tre interprt non comme une faveur des francsmaons mais comme l'effet de l'activit militante radicale et courageuse des fministes : l'activisme de Ana Osrio et Adelaide Cabete s'exerce bien avant qu'elles intgrent la franc-maonnerie. Elles se perdent peut-tre dedans. Que la franc-maonnerie masculine, en intgrant les femmes, ait offert un espace favorable au dveloppement du fminisme, jusqu'alors marginalis et le plus souvent vcu sur le mode individuel, est un fait incontestable. Toutefois, il semble que ce n'tait pas l l'objectif des francs-maons. On peut mme se demander si la rcupration prcoce du fminisme par la franc-maonnerie et le Parti rpublicain n'a pas eu pour effet de lui enlever le levain rvolutionnaire qu'il contenait. Essayant d'obtenir de ses amis rpublicains au pouvoir le droit de vote pour les femmes, Ana Osrio s'est puise vainement, a dissip les potentiels de mobilisation et s'est loigne de sa compagne de lutte Adelaide Cabete. La liaison trop troite des fministes de cette poque avec les idologies, le pouvoir dominant et leurs reprsentants aurait contribu briser le maillon le plus fragile et le plus expos : le fminisme.

LES FEMMES RURALES


Dans le monde rural, les Portugaises ont une capacit de dcision et d'autonomie inhabituelle due l'migration et l'absence des hommes depuis des sicles (Belo, 1983). Gnralement explique par des facteurs conomiques, l'migration est en ralit un des faits culturels et structurels les plus ancrs au Portugal. L'migration portugaise est trs ancienne et, jusqu' ces dernires vingt annes, presque exclusivement masculine. Elle est certes rendue ncessaire par la misre ; mais ce qui soulage les femmes, ce n'est pas tant l'argent qui rentre de l'migration cela ne deviendra important qu'aprs 1960 que l'absence des hommes qu'il ne faut plus nourrir, et dont il ne faut plus s'occuper, sans parler du fait qu'elles ne risquent plus d'tre enceintes. Certes, le fardeau de la ferme revient alors compltement aux femmes, mais
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Une de ses revendications, apparemment plutt symbolique, qui a obtenu une rponse immdiate, fut le droit de publier ses crits sans avoir besoin de l'autorisation du mari.

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elles l'assument plus librement et avec plus de plaisir (Espirito Santo, 1982). L'migration joue aussi un rle fondamental dans la distribution des pouvoirs locaux. L'homme, absent pendant 15 ou 20 ans, laisse un champ de manuvre la femme qui n'hsite pas s'en emparer dfinitivement. Elle apprend vivre seule, sans homme, constituer la rfrence pour ses enfants, s'en sortir socialement et conomiquement dans le gouvernement de la famille, de la maison et du village. son retour, le mari n'a plus une place de pouvoir. Il est certes bien reu, respect, il devient le pre de famille, mais pas le matre absolu ni mme l'autorit la plus importante. Tout en respectant les coutumes la meilleure place table, le premier servi les femmes conservent le pouvoir de dcision dans la maison tant au point de vue conomique que dans la distribution du travail. Cette situation prvaut jusque dans les annes 60, au moment o l'migration vers la France et l'Allemagne transforme la vie des villages. L'apport conomique des migrants devient alors trs important. Ils peuvent aussi rentrer plus souvent au village pour surveiller et aider aux travaux des champs. Ils viennent avec une grosse voiture et pargnent suffisamment pour construire une maison franaise moderne. L'argent facile dans un pays ou les paysans n'en avaient jamais eu a chang les rapports de pouvoir entre les hommes et les femmes. Elles ne voient plus l'intrt de rester sur les fermes et se mettent elles aussi migrer, seules ou avec leurs maris. Celles qui restent sont ncessairement prises en charge par l'tat-providence, qui leur enlve du mme coup la plupart de leurs pouvoirs. Toutes les coutumes de solidarit et de vie communautaire contrles par les femmes disparaissent avec la scurit sociale, les pensions et autres subventions, et l'endettement. La source principale du pouvoir n'est plus dans le prestige du travail ou la facilit de parole, mais dans les revenus financiers quelles qu'en soient les origines 1 .

LA FIGURE DE SALAZAR
Avec Salazar, les femmes intellectuelles et celles de l'lite urbaine n'ont plus besoin de demander un territoire d'intervention. Il leur fut offert d'emble et elles s'en saisirent promptement.
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Toutes les coutumes de solidarit et de vie communautaire, contrles par des femmes disparaissent avec la scurit sociale, les pensions de rformes et les Maisons du Peuple . C'est le prestige du travail et d'une organisation symbolique o les femmes taient au centre qui s'estompent ainsi au profit d'un nouveau style de vie dans lequel elles perdent leur fonction sociale et le pouvoir qui s'y rattachait. Finis les chants au dfi o une femme et un homme chantaient des improvisations des heures durant, jusqu' la victoire de l'un deux dans ce combat verbal, intellectuel mais populaire, dont le jury tait le public.

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L'Assemble nationale, ferme aprs le coup d'tat de 1926, ne rouvrit ses portes qu'en 1935, matriellement et humainement transfigure. Le gouvernement avait dcrt en avril 1933 une nouvelle Constitution, corporatiste et parti unique. L'article 5 y tablissait pour la premire fois l'galit des citoyens, sauvegardant, quant la femme, des diffrences rsultant de sa nature et du bien de sa famille . Aux lections de 1934 le droit de vote fut accord aux femmes, encore que de faon restreinte : pouvaient voter, les femmes majeures ayant un diplme spcial du secondaire ou de l'universit. Pour les reprsentants locaux, taient lecteurs les chefs de famille, des hommes en gnral. Mais pour la premire fois, les femmes spares, divorces, veuves et clibataires majeures, avaient le droit de vote condition qu'elles aient une famille charge, ou que leur mari soit absent. Les hommes clibataires habitant seuls taient considrs chefs de famille, mais non les femmes qu'on ne supposait mme pas habiter seules (Dirio do Governo, 6 novembre 1934). Mais Salazar alla plus loin. Non seulement il reconnut l'lite fminine ce que les rpublicains lui avaient toujours refus, mais encore il fit lire sur les listes du parti unique, avec pompe et fanfare, trois dputes femmes. Il en fait nommer une autre, membre de l'Assemble corporative, comme reprsentante de l'Assistance prive. En reprenant cette revendication des fministes, diriges par Ana Osrio lesquelles s'taient montres inquites de ne pas tre admises dans l'Assistance publique par le gouvernement rpublicain 1 Salazar prparait ainsi, sagement, sa politique pour les femmes. Dsarmant les femmes de la bourgeoisie par une gentillesse et une courtoisie o la sduction ne quittait jamais le ct tout fait respectable du clibataire dvou au service de la nation, il a cr rapidement des transferts de sentiments enflamms et constitu une cohorte d'admiratrices dvoues. Tout comme les fministes par rapport aux rpublicains, ces femmes ont servi ses desseins, avec l'avantage sur les autres d'tre heureuses de leur condition d'adjointes subalternes publiquement flattes et reconnues. Universitaires, clibataires, catholiques militantes, adeptes enthousiastes du nouveau rgime mais surtout de Salazar, elles ont t les porte-parole d'une image des femmes-mres, pouses et matresses de maison, gardiennes de la famille-base-de-la-nation et ce titre politiquement concernes. Car la famille tait lectrice en tant que telle dans ce rgime.

Ce furent Maria Candida Parreira, Maria Guarciola et Domitilia de Carvalno, comme dputes et Maria Jos Novais, l'Assemble corporative. Diario de Noticias, 11 janvier 1935.

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lue en 1935, Maria Guardiola, la plus jeune des dputes, devient ds 1936 et jusqu' la fin des annes 50, une des dirigeantes les plus marquantes des jeunesses nationalistes fminines. Elle dirige aussi l'uvre des mres (Obra oas maes) cre en 1937, qui fut une organisation nationaliste but ducatif, duquant femmes et jeunes filles dans tout le pays et notamment dans les villes de province l'conomie domestique et l'idologie fminine officielle. Cette organisation remplaa en quelque sorte, et presque officiellement, la Cruzada das mulheres portuguesas (Croisade des femmes portugaises) de Ana Osrio, qui les rpublicains n'ont jamais donn la libert et les moyens d'action que Salazar donna Maria Guardiola et sa sur Alice. L'ascension et la consolidation du rgime y trouvrent un de ses piliers. Alors que les ouvriers, le Parti communiste rorganis dans les annes 40, les rpublicains et les maons n'ont jamais cess de s'opposer au rgime et de s'en dmarquer, il n'y aura de femmes dans l'opposition qu' la fin des annes 60, aprs la mort du dictateur. Elles militent dans la rsistance communiste effaces dans un rle de matresses de maison en clandestinit mais on en trouve peu dans les syndicats ; elles sont actives et martyres dans les rvoltes des paysans salaris du Sud. Mais comme telles, les femmes ne protestent pas. Seule la publication par Maria Lamas de son livre Les femmes de mon pays, crit en 1948 aprs l'interdiction du Conseil, retentit comme un cri de dsespoir 1 . Les doctrines sur la fonction des femmes et sur la forme de gouvernement se confondent dans les politiques de Salazar l'gard des femmes. La caricature bien connue de Salazar le rsume bien : un dictateur, chef de gouvernement, en travesti, portant tablier et ventail. En 1936, dans un texte politique dont le titre est significatif, Comment on redresse un tat , Salazar dplore : L'excs de mcanisation, ne demandant que la force des bras... Dans la majeure partie de la production, il est encore bien vrai aujourd'hui que la joie, la bonne disposition, le got de vivre, produisent des nergies qui augmentent la qualit et la quantit du travail produit. La famille est la source la plus pure des facteurs moraux de production. Allant encore plus loin, le Secrtariat national de propagande publia, dans la collection Cahiers du peuple , un petit livre trs clairant : L'conomie domestique. On y apprend aux femmes comment vivre une vie d'agrable pnurie , soumises et rsignes dans une vie conjugale conomique . Une
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Maria Lamas, crivain, n'est pas considre en gnral comme une fministe. Pourtant, dans ce livre, elle dnonce la condition des femmes portugaises aprs que le rgime eut ferm le conseil qu'elle prsidait, prtextant que les femmes portugaises se portaient bien et n'en avaient pas besoin.

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introduction sur le concept d'conomie domestique tablit l'quilibre entre la recette et la dpense de faon garantir, dans la mesure du possible, la vie honnte et tranquille d'un foyer dans le prsent, ainsi que la protection face aux contingences futures . Pour cela il faut : dpenser moins que ce qu'on a ; payer comptant ; ne pas cacher les dpenses au mari ; n'acheter que le ncessaire ; acheter bien, pas ncessairement le moins cher ; aimer l'ordre sans s'en faire l'esclave ; se considrer la dernire de la maison et le mari le premier ; se considrer une simple dpositaire de la paye de l'homme ; ne pas rappeler sa dot ; se soucier des dtails. Un horaire hebdomadaire prcise la minute prs toutes les occupations mnagres, sociales, personnelles, culturelles, mme la musique propre chaque heure et chaque tche ; tout y est prvu, jusqu'aux budgets/types selon les entres et les dpenses. Enfin, on s'attache montrer comment meubler une maison, la dcorer, s'occuper des animaux et du potager, dans un style maison portugaise . Dans cet emploi domestique du temps, il ne reste plus une minute ni un sou disponibles. Curieusement, il n'y a pas un mot sur les enfants, leur ducation, le temps et l'argent qu'on doit leur consacrer. C'est vraiment la femme collaboratrice du mari qui est donne comme dfinition de sa fonction sociale. Pourtant, au contraire des rpublicains, Salazar ne renvoie pas toutes les femmes aux tches spcifiquement fminines. Aux intellectuelles, il attribue des fonctions politiques prcises et de confiance dans l'appareil idologique du rgime 1 . Outre leur activit militante dans les organisations fminines de la dictature nationaliste, elles ont une ide claire de leur intervention politique. Le discours de campagne lectorale d'une candidate du parti unique l'Assemble, lue en 1935 (Parreira, 1934), lve toutes les ambiguts ; il s'intitule La femme dans la politique et la politique de la femme :
Il va y avoir des femmes au Parlement. La politique a beaucoup d'affinits avec la femme diplomate, subtile, tantt soumise, tantt affirmative. Servonsnous-en comme s'il s'agissait d'une des composantes de notre structure fminine avec le mme profit que la femme prend dans une larme ou dans un sourire quand ils sont mis au service des bonnes causes. [...] Oui, mesdames, l'tat-Nouveau lve la femme la place qui lui revient ! Pourquoi la faire
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Mme Notre-Dame de Fatima, associe au rgime ds 1926, dans une campagne de propagande jamais vue, ne se limite pas aux miracles domestiques . Son discours traduit un secret que la bergre ne peut dire qu'au Pape et qui fait dpendre du comportement politiquement soumis des portugais la conversion de la Russie (sic) et la paix mondiale . C'est une vierge politicienne. Avec un nom arabe, elle rappelle aussi les mouras des lgendes. Comme elles, la Vierge, quand elle parat, est Une dame plus brillante que le soleil (Rcit des bergers et lgende 143).

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monter au Parlement ? Les hommes ne seraient-ils pas suffisants pour les aider et les protger ? [...] Sachez tous, qu'au Portugal, d'une extrmit l'autre, il y eut un homme qui s'est donn entirement son pays, parce qu'il l'aimait beaucoup ! Salazar voulait plus. Il fallait susciter le rapprochement des Portugais. Salazar a pressenti que pour un tel combat contre la dmoralisation il serait ncessaire d'avoir une nergie suprieure celle de l'homme. O la trouver ? Une seule solution : la femme chrtienne ! La femme ressurgira ! Ancienne ? Moderne ? Ni l'une ni l'autre, simplement la femme portugaise. Runissons-nous au son du clairon !

La forme de gouvernement
Cette orientation ne rsulte pas d'un choix inconsquent. Marcelo Caetano, successeur de Salazar et un de ses plus proches collaborateurs, nous raconte dans ses mmoires que, vers 1940, Salazar s'est pris d'une jeune veuve aristocrate et intelligente, avec qui il entretenait de longues conversations par tlphone ou chez elle. Je crois qu'il y eut entre eux un vritable amour. Salazar commena de rver au mariage. Mais l'ai-je entendu dire plus d'une fois comment un homme pourrait-il se marier et donner sa femme et son foyer toute l'attention due et conserver en mme temps les proccupations accablantes et absorbantes qui pesaient alors sur le prsident du Conseil portugais ? Parmi ses proches, il courut alors que Salazar souhaitait se librer de la charge du gouvernement pour essayer la flicit domestique d'un foyer dans lequel il puisse se dvouer la femme choisie (M. Caetano, 1974). Il s'identifiait ainsi au rle qu'il prnait pour les femmes. De fait, un peu autiste et maniaque, Salazar confondait sa vie personnelle et ses ambitions avec la vie du pays. Il dressa une conomie politique pour le Portugal d'aprs sa conception de la vie domestique : l'pargne fut sa rgle d'or et, tout comme les femmes des campagnes, il accumula la Banque centrale de l'or en barre 1 . Il dclara une lutte acharne au capitalisme concurrentiel, nia le systme de crdit

Luisa Schmidt vient de publier dans l'hebdomadaire Expresso (24 mai 1986) une interview avec Fernanda de Castro, crivain, activiste salazariste et femme du grand idologue et homme de confiance de Salazar entre 1926 et 1950, Antonio Ferro. Elle raconte que lorsque Salazar tait encore ministre des Finances, il a demand vers 1929-1930, un prt la Socit des Nations qui le concda en imposant un contrle de son application. Salazar refusa alors le prt dans ces conditions et fit un discours la Nation pour l'expliquer. Il en appelait aux femmes portugaises en leur demandant d'tre le plus conomes possible et d'aider ainsi sauver le pays de la faillite financire. Selon Fernanda de Castro qui s'adressa aussi aux femmes par radio, ce jour-l, il n'y eut pas une seule femme au Portugal qui n'ait envoy de l'or au Ministre des Finances, ne fusse qu'une simple bague de mariage.

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et ne contracta aucun emprunt ; il empcha autant qu'il lui tait possible les investissements et fut un froce opposant la socit de consommation. Ce qui l'a tu, j'oserai croire, ce ne fut pas les proccupations et l'anachronisme d'une guerre coloniale en Afrique, mais plutt l'argent dpens fonds perdu cause d'elle. Il ne s'est jamais mari. Mais il garda auprs de lui, ds sa jeunesse Coimbra, une gouvernante, Madame Maria, qui occupa une place efface mais puissante de matresse de maison, avec un redoutable pouvoir politique sur le ministre. Salazar fut pourtant une exception l'intrieur de la classe politique portugaise, instable et prcaire avant et aprs lui. Il sut arriver ses fins, parce qu'il gouvernait comme une bonne matresse de maison gouverne son foyer. Son gouvernement dura 40 ans. Il vita les guerres ; il souhaita pour le Portugal une situation qu'il dfinissait comme orgueilleusement seule ; il y parvint. Hritant et mettant en valeur les qualits domestiques des femmes, il en ft un systme de gouvernement. La priode qui suivit la maladie de Salazar et sa mort dura de la fin 68 jusqu'au 25 avril 74. Le successeur choisi par le rgime, M. Caetano, promit une transition vers la dmocratie qui reut l'appui de jeunes cadres lus dputs et du gouvernement jusqu'en 71. Mais l'intransigeance du secteur ultra et l'incapacit de Caetano de remettre en question la guerre comme seule issue la question coloniale, l'exclusion de toute ngociation politique, rendirent les efforts des libraux et de l'opposition inutiles ; la transition n'eut pas lieu. Le rgime dictatorial et de parti unique resta ce qu'il tait, mais considrablement affaibli. Pour ce qui est des femmes, la situation reste galement la mme, la diffrence que le nouveau gouvernement est beaucoup plus misogyne que celui de Salazar. Ce qui ne les a pas ncessairement conduites mener une lutte propre et autonome. Les droits gaux avec les hommes, que l'essai de libralisation fit reconnatre partir de 1968 1 , furent un cadeau offert par le rgime, nullement obtenu par leurs luttes. Aucune femme ne figure parmi les cadres libraux qui ont pouss la transition du rgime. Parmi les fondateurs du Parti socialiste en 1973, dans la clandestinit, aucune femme n'est prsente. Consquence vidente d'une participation politique illgale comme l'aurait appele Ana Osrio pendant des longues annes, la participation par
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En 1967, un nouveau code civil avait renforc les droits de l'homme dans la famille. Mais la fin du rgime Salazar les lois deviennent plus favorables aux femmes. En 1968, l'galit des droits politiques est reconnue ; en 1969, on introduit le principe travail gal, salaire gal ; en 1970, on cre un groupe de travail au gouvernement pour la participation de la femme dans la vie conomique et sociale ; en 1971, il y a une femme sous-secrtaire l'Assistance ; etc.

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voie d'influence personnelle et idologique trouve son aboutissement dans ce silence. Absentes des organisations et des mouvements pour la conqute des droits politiques reconnus, les femmes portugaises ne peuvent intervenir dans ce contexte. Pourtant, l'pisode des trois Maria eut lieu comme si la lgende se rptait toujours. Les femmes crivains furent en effet de ceux qui, rares, entendirent libralisation comme libert et non comme ngociation. Elles furent des plus inquitantes pour le rgime qui les surveilla de prs. Une d'entre elles, Teresa Horta, potesse, crit en 1971 un recueil de pomes, Minha Senhora de mim, o il est question du dsir des femmes pour les hommes. Impensable dans ce pays, il provoqua le scandale. Le livre fut retir du commerce par la police et Teresa fut battue dans la rue, la suite de lettres et coups de fil anonymes. C'est alors qu'avec ses deux amies, Isabel Barreno et Maria Velho, elles entreprirent d'crire un livre partir de Lettres d'une religieuse portugaise . La passion ne nous intresse pas ni son objet, mais son exercice , disent-elles ds la premire page. On comprend bien qu'il ait t mal reu par tout le monde. Interdit, on porte plainte contre elles et un procs leur est fait : on les accuse de pornographie. Les mouvements fministes battaient alors leur plein dans le monde occidental et l'occasion fut belle pour les femmes de partout d'accourir avec photographe et tlvision la premire audience au dbut de l'anne 74. Le juge en tomba malade... Le jugement ayant t ainsi ajourn pour le 27 avril, la rvolution du 25 se chargea du verdict.

QUELQUES CONCLUSIONS
Le fminisme portugais fleurit dans le combat des femmes pour la Rpublique, au dbut du 20e sicle. Directement lie aux idologies politiques, la lutte pour les droits de participation des femmes, dpend trs troitement des moments o leur combativit parat indispensable aux hommes. Dans les moments de paix, elles sont renvoyes leur gynce, sous tutelle. Il y a deux faces au fminisme : celle du Women's Lib, de l'mancipation, des droits gaux dans la famille, dans le travail et dans la culture ; et celle de la sexualit et de la participation politique et institutionnelle. Une chose est de vouloir devenir une femme libre et autonome, une autre est de pouvoir, comme femmes, se rapporter aux pouvoirs. Les fministes portugaises, remarquables d'intelligence et de vigueur, ont constitu une gnration de deux ou trois cents femmes qui, tant du point de vue de leur mancipation personnelle que de leurs crits, sont alles assez loin. Mais elles ont compltement chou en ce qui concerne les droits de

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participation politique. Une des raisons de cet chec fut, sans doute, leur incapacit s'affirmer comme tres sexus. Certes les rpublicains, prudes et positivistes, mfiants par rapport ce qui n'est pas purement rationnel, n'auraient pas bien pris ce type d'affirmation. Mais il ne semble pas non plus que les femmes aient t, elles-mmes, sensibles ces questions. C'est toute la diffrence chez les femmes qui ont investi dans le rgime salazariste. Moins influences que les fministes, leurs anes, par le fminisme europen et suffragiste, elles ont, par contre, vcu l'euphorie culturelle des annes 20 et 30, qu'elles ont su intgrer dans la politique. Cette nouvelle gnration de femmes, tout en reconnaissant l'intelligence et les capacits de Ana Osrio et Adelaide Cabete, ne s'identifiait nullement leurs formes de lutte ni leur dvalorisation des faits culturels et du modernisme. Elle ne voulait pas d'une sparation des hommes ou d'une autonomie dans le social, car elles vivaient engages dans un monde o la force de la sduction et de la sexualit sublimes tait la base de la force crative des intellectuels. Fernanda de Castro parle de ces fministes en termes peu amnes : elles ne nous attiraient pas, bien que j'aie frquent certains de leurs salons, car elles taient toutes laides (Schmidt, 1986). Ces femmes ressentaient pourtant de la discrimination. Leur forme d'affirmation aussi tait cantonne la cration artistique ; Fernanda de Castro constate : Les hommes ne valorisaient pas les crits des femmes (...). Ils ont toujours fait toute la guerre possible aux femmes qui voulaient travailler. Les hommes, critiques littraires, ont lev contre elles un immense mur (Schmidt, 1986). Mais surtout elles ont entendu l'appel de leur poque la vigueur et la crativit, et ont employ les nergies l o leurs efforts taient les bienvenus : le rgime de Salazar. Une complicit trs troite s'est tablie entre le Chef et les femmes de toutes conditions sociales. Il s'est adress elles en tant que femmes. Le discours de Candida Perreira en est la preuve. Entre Salazar et les femmes, il n'y a pas eu de guerre , mais l'exaltation bien intgre du fminin et du masculin, ou plutt, des femmes et de l'Homme 1 . Cela ne durera pas. La priode dore du salazarisme s'achve avec la guerre mondiale. Finie la dictature de persuasion ; commence alors la priode dfensive et rpressive du rgime. Trs dure dans les annes 50, elle atteint son point culminant, dans les annes 60, avec le dbut et le droulement de la guerre coloniale. Les hommes intelligents du rgime furent conscients que la priode

Une analyse serait faire sur la diffrence entre cet homme que Salazar reprsente et qui annule les hommes rels et le surhomme nietzschen dont Hitler et Mussolini semblent hriter et qui valorise l'existence d'hommes rels.

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d' tat de grce et de crativit tait passe, et que la rpression devenait la rgle. Entre autres, Antonio Ferro, mari de Fernanda de Castro, initiateur exalt de l'idologie et de la propagande salazaristes, et qui ne quittait jamais le Premier ministre, prtexta, en 1950, des problmes de sant pour demander un poste de diplomate en Suisse o il resta jusqu' sa mort en 1955. Par ailleurs, Salazar, de plus en plus irrductible, inflexible et autoritaire, loigne sans hsitations toutes les voix discordantes. partir de 1958, la tte du rgime ne restent que les ultras et l'extrme droite (Caetano, 1977). Pourtant, les femmes restent fidles au Chef. Fernanda de Castro n'accompagne pas son mari en Suisse et continue, comme les autres femmes, son travail pour le rgime. Dans le priv et dans le public, elles furent des piliers, fermant les yeux et ignorant la rpression, les prisons, les tortures, et trouvant normal que chaque riche ait sa poigne de pauvres aider (Schmidt, 1986). * * * C'est pendant la priode, par dfinition la plus dmocratique, celle de la Rpublique, que les citoyennes ne sont pas reconnues en tant que telles ; elle va jusqu'au point de rupture entre les politiciens et les femmes engages dans le processus dmocratique. Au contraire, la priode de croissance d'une dictature nationaliste avoue est celle o le Chef cherche et obtient l'appui gnralis des femmes. C'est mme le fminin et ses qualits qu'on exalte au point d'en faire le modle de gouvernement d'tat. Peu peu, les hommes comme sujets politiques sont exclus de la chose publique par le dictateur. Et ce qui au commencement avait permis la confrontation du dsir social des hommes et des femmes, bien prsente dans la politique des annes 20 et 30, devient une espce de gynce politique ; tout se passerait comme si, pour durer, un rgime doive exclure une des composantes sexuelles de la socit adulte 1 . Nous oserions une hypothse thorique, en guise de conclusion, concernant la participation politique des femmes : a) La diffrence, la division, la diffrenciation sexuelle sont, selon la psychanalyse, la base du dsir de connaissance. La connaissance est celle des

Par comparaison avec le fascisme, la diffrence se situe bien ce niveau, entre autres. Le fascisme est expansionniste et agressif le salazarisme est dfensif ; le fascisme est activement ractionnaire le salazarisme est passivement ractionnaire ; le fascisme est urbain et industriel le salazarisme est provincial et rural ; le fascisme mne au dveloppement le salazarisme est conservateur et immobiliste (J. A. Saraiva, 1981).

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diffrences : des sexes, des rythmes, des saisons, du jour et de la nuit, des ges, etc. Il s'agit comme pour l'nigme du Sphinx, de dvelopper des capacits pour la rsoudre. Aussi pour rpondre la question que les femmes posent aux hommes et vice versa, il est ncessaire de se rendre compte que la connaissance se base sur la reconnaissance de la diffrence, dans la possibilit que l'autre soit diffrent et pourtant soit autre. Dans le cas tudi ici, la possibilit pour l'homme d'accepter la nudit de la femme, donc sa constitution non phallique, avec la menace symbolique que cela reprsente, ouvre l'accs la connaissance, la faille, l'ouverture, au possible, au non-dogmatique. Le mythe que Dieu est mort (mythe du surhomme), ce n'est peut-tre que l'abri trouv contre la menace de castration (Lacan, 1973). Le refus d'accepter les femmes comme diffrentes est le refus dipien qui conduit tuer le pre et marier la mre. C'est--dire, devenir roi : se crer l'illusion du phallique, l'image de soi aline dans l'image que les autres vous rendent, une image narcissique que l'on doit imposer tous, laquelle tous doivent s'identifier , mme les femmes (Mathis, 1981). b) La capacit de soutenir socialement le dsir des hommes et des femmes dans une sublimation constructive permet la complmentarit que d'autres socits auraient connue (Badinter, 1986). Cela impliquerait alors un minimum de dlimitation des espaces des hommes et des femmes qui, renforant l'identification sexuelle, rendrait possible une affirmation d'appartenance son (un) sexe, dans la politique. Tout comme dans l'espace du vieux village communautaire o cette affirmation se fait rotiquement dans le travail en commun, mais o cela n'est possible que parce qu'il y a une dmarcation nette des sexes pour quelques tches dtermines (Cohen et Belo, 1984). Seule cette dmarcation permettrait qu'merge une sorte de discours qui se tient partir d'une position centre sur les femmes et non sur le mode et le monde masculin (Cohen et Belo, 1984).

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Deuxime partie : en priodes froides

10 Une politique pacifiste


Micheline De Sve

Retour la table des matires

L'enjeu de la guerre ou de la paix est si dramatique que travailler pour la paix pourrait une fois de plus canaliser nos nergies vers une lutte essentielle, mais dtourner notre attention de batailles plus immdiates, diriges contre les mesures de discrimination socio-sexuelle dont les femmes sont pourtant les cibles directes. L'adhsion au mouvement pour la paix soulve ainsi de lgitimes inquitudes chez bon nombre de fministes. Ne sommes-nous pas coutumires de l'indiffrence historique des organisations politiques larges ft-ce les plus progressistes face aux revendications et la pertinence des analyses de notre mouvement particulier . En supposant mme que le lien puisse s'tablir entre le mouvement des femmes et le mouvement pour la paix sans absorption de l'un par l'autre, au nom de la prtendue universalit des objectifs du second et de la neutralit de sa direction, il resterait clarifier un point central, celui du rapport spcifique des femmes la paix et de ses consquences sur leur statut de sexe opprim. Notre identification traditionnelle des rles d'pouses soumises, de victimes sacrifies, de mres plores ou de veuves inconsolables, pacifiques parce que naturellement douces et ennemies de la violence du monde masculin, a de quoi justifier la mfiance presque instinctive des fministes face des images de paix qui pourraient masquer une tentative de rcupration de ce que certains persistent nommer de vraies femmes ... L'enjeu est donc double : nous intgrer au mouvement pour la paix sans disperser nos nergies ni affaiblir la capacit organisationnelle des groupes de femmes comme tels ; nous dissocier d'un programme et d'une stratgie

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exclusivement androcentristes en insrant au cur de l'analyse pacifiste l'apport culturel des femmes, leur expertise spcifique de rapports interpersonnels ngocis dans le respect de l'intgrit physique et psychique des personnes confies leurs soins. Mais s'il semble ais, en thorie, de passer de la position d' ange du foyer au rle d' ambassadrice de la paix , il convient de se rappeler que ce passage s'est rarement opr. C'est plutt la faveur de l'effort de guerre que les femmes ont t mobilises historiquement au service des industries ou du personnel militaire, titre d'ouvrires, de cantinires ou d'infirmires, mais aussi titre de mnagres et de femmes de soldats. Leur socialisation la soumission, leur vocation de service ont admirablement servi les fins des hommes de guerre qu'elles ont rejointes sur leur terrain et leurs conditions. Plusieurs images viennent en tte : celle de l'pouse ou de la mre qui soutient le moral du hros, qu'il s'agisse du fils qu'elle a lev en patriote ou du soldat ou de l'officier dont elle est fire ; celle de la travailleuse de force, les cheveux sagement tirs sur la nuque, employe dans une usine d'armement ; celle aussi de ces bnvoles en uniforme, engages au service des organismes de scurit civile ou passant de porte en porte pour recueillir des fonds pour les bons de la Dfense ; celle enfin de ces femmes soldats qui restent l'arrire comme cuisinires, commis, secrtaires, parfois chauffeurs ou mcaniciennes, mais plus souvent infirmires ou plieuses de parachutes, pour que davantage d'hommes (de sexe masculin 1 ) puissent tre envoys au front 2 . Je pense, entre autres, ces films de propagande en faveur de l'engagement des femmes dans l'aviation : leurs hrones arborent firement leurs ailes cousues l'paule pour que les hommes puissent voler 3 pendant qu'elles-mmes restent cloues au sol. Appeles en temps de crise sortir de leur univers familier, les femmes ont imit les mthodes en usage dans le monde des hommes (de sexe masculin) plutt que d'en inventer de nouvelles tires de leur propre exprience 4 . La logique de la revendication fministe elle-mme a oscill entre la revendication
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Si l'expression parat incongrue c'est que selon le code linguistique actuel, le masculin n'englobe le fminin qu' condition de le faire disparatre... Ruth Roach Pierson, Les Canadiennes et la Seconde Guerre mondiale, Ottawa, La Socit historique du Canada, 1983, Brochure historique, n 37, p. 32. Wings on Her Shoulders, film documentaire de l'Office National du Film, 1943, Voir galement Proudly She Marches ; Careers and Cradles et Women at War, dans la mme srie. L'tude historique des comportements collectifs des femmes ne fournit pas d'vidence de leur recours des mthodes diffrentes de celles des hommes de leur poque. De faon gnrale, elles adoptent le rpertoire politique de leur temps. Voir Louise Tilly, "Women and Collective Action in Europe", Dorothy McGuigan (dir.), The Role of Women in Conflict and Peace, Ann Arbor, The University of Michigan, 1977, p. 41.

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stricte de l'galit avec les hommes, y compris au niveau de l'incorporation dans les forces armes, et la promotion des valeurs proprement humaines et non seulement fminines, lies l'exprience propre des femmes dans la sphre dite prive de leurs activits spcifiques. Il est difficile d'oublier que le droit de vote au Canada a t obtenu la fin de la Premire Guerre mondiale dans la foule d'une loi passe par un gouvernement conservateur en 1916 pour permettre de voter aux mres, pouses et filles de soldats 1 . Il importe de se rappeler, a contrario, qu'aux tats-Unis, le candidat de la paix l'lection prsidentielle de 1916, Wilson, fit face l'opposition du premier Parti fminin indpendant. Issu d'une scission de la Congressional Union la mme anne et fort de 50 000 membres, ce parti n'avait qu'un point son programme : le droit de vote pour les femmes. Pour s'imposer l'attention des politiciens, il choisit de faire campagne contre le futur fondateur de la Socit des nations, tout pacifiste qu'il ft. Il russit le faire battre dans l'Illinois, le seul des 12 tats o les femmes votaient, comptabiliser les voix par sexe, et obtenir que 2 femmes sur 3 votent contre le candidat dmocrate la prsidence 2 . Ce fut efficace puisque, par la suite, le Parti dmocrate cessa de craindre d'ajouter son programme le droit de vote pour les femmes. L'amendement constitutionnel ncessaire passa par 274 voix contre 136, tout juste les deux tiers requis, le 10 janvier 1918, lors d'une session du Congrs qui normalement n'aurait d porter son programme que les mesures de guerre. Comme quoi, mme les alliances se ngocient. Le lien entre fminisme et pacifisme ne peut donc tre tenu pour acquis. Il passe par la capacit de dissocier le rapport des femmes la paix de leur conditionnement traditionnel la passivit ou la subordination politique. L'histoire nous offre pourtant, du ct de la France en particulier, l'exemple de quelques femmes qui vcurent la charnire du 19e et du 20e sicle et qui russirent formuler des positions la fois fministes et pacifistes. Peu connues, ces fministes radicales avant la lettre, s'insurgeaient contre l'oppression du sexe fminin, mais n'en valorisaient pas moins ce qu'elles appelaient parfois la supriorit morale des femmes et qui a suffi leur valoir le qualificatif de traditionnelles. Plus que le fminisme galitariste la Simone de Beauvoir, c'est du ct de ce premier fminisme trs conscient de la valeur de l'exprience des femmes, que je crois pouvoir retracer l'articulation du fminisme et du pacifisme contemporains.

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En lutte contre le patriarcat et non seulement contre le capitalisme 1 ces militantes fministes durent plus souvent rompre leurs attaches avec les partis de gauche de l'poque pour dfendre leurs positions fministes socialistes et pacifistes. Parmi elles, Madeleine Pelletier, femme mdecin, socialiste qui l'on devra un premier bilan critique des minces accomplissements du rgime bolcheviste en matire d'mancipation des femmes. Cette fministe qui portait les cheveux courts et s'habillait en homme, finira ses jours l'asile, condamne pour avoir pratiqu des avortements. Louise Saumoneau, secrtaire du Groupe des femmes socialistes de la SFIO, est la seule Franaise prsente la confrence pour la paix Berne en mars 1915. Elle sera dsavoue par son parti, assez prompt renier ses convictions pacifistes d'avant-guerre pour la laisser passer sept semaines en prison sans protester ds l'automne 1915. Hlne Brion, elle, sera suspendue de ses fonctions d'institutrice et condamne trois ans de prison avec sursis pour dfaitisme la fin de la Premire Guerre mondiale. Suffragiste, elle dnonait l'absurdit d'un procs politique men contre une femme dnue du droit lmentaire de voter pour appuyer ses convictions, et situait clairement sa lutte contre la guerre sur le terrain de la promotion des valeurs des femmes : Je suis ennemie de la guerre, dclarera-telle son procs, parce que fministe. La guerre est le triomphe de la force brutale, le fminisme ne peut triompher que par la force morale et la valeur intellectuelle ; il y a antinomie absolue entre les deux... Si vous n'appelez pas les femmes votre secours, la pente ne sera pas remonte et le monde nouveau que vous prtendez instaurer sera aussi injuste et aussi chaotique que celui d'avant guerre 2 . Les fministes qui tmoignrent au procs d'Hlne Brion ou l'assistrent de leur plume sont galement prsentes : Madeleine Vernet, Sverine, Marguerite Durand et surtout Nelly Roussel, si moderne par son style que ses confrences paraissent prsager le fminisme radical des annes 70, qui, loin de se satisfaire de l'intgration des femmes aux structures existantes, rejette l'ordre patriarcal et prtend reconstruire la socit sur la base de l'exprience des femmes pour la rendre compatible avec l'expression du savoir spcifique de l'autre moiti du genre humain : Ce qu'il nous faut, disait-elle, c'est l'indpendance complte, qui n'exclut, nullement, bien entendu, l'aide fraternelle et mutuelle 3 . Partisane d'un front unique des femmes, elle dclarait : Nous ne voulons que la concorde et la paix. Seulement, nous voulons que cette concorde et cette paix ne soient pas faites de notre
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... le rgime capitaliste a bon dos , crivait Nelly Roussel en 1921, et... il est vraiment trop commode aux hommes de rejeter sur lui l'entire responsabilit de choses qui sont dues, pour une bonne part, leur gosme personnel et leurs prjugs , Derniers combats. Recueil d'articles et de discours, Paris, L'mancipatrice, 1932, p. 143. Hlne Brion, La voie fministe, Paris, Syros, cit dans Josette Desbois, Fminisme et pacifisme , Cahiers du fminisme, n 27, hiver 1984, p. 21. Nelly Roussel, Derniers combats, op. cit., p. 158-159.

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abdication. Et nous voulons que la collaboration des femmes aux affaires publiques, la vie sociale, ne consiste pas aider plus directement aux folies et aux crimes des hommes, mais, au contraire, tout mettre en uvre pour les empcher. Oui, tout, y compris, s'il le faut, la rvolte ouverte 1 . Par l, Nelly Roussel entendait des mesures aussi radicales que la grve des ventres, ce qui faisait de femmes comme elle des dlinquantes la veille de l'adoption des lois de 1920 et 1923 contre l'avortement et la contraception. Ces femmes ne concevaient pas leur rle de mre comme celui d'utrus de la patrie. Les confondre avec les real women d'aujourd'hui sous l'tiquette de femmes traditionnelles serait aussi injuste que de confondre l'apathie de la majorit silencieuse et les tactiques de retrait actif de la non-violence. Valoriser la culture des femmes ne signifie pas perptuer leur invisibilit politique et leur enfermement dans la sphre des rapports familiaux. Cela implique plutt la gnralisation de leur exprience l'ensemble des activits humaines publiques et prives. Un exemple de ce type d'attitude peut tre trouv dans l'action des femmes qui campent depuis des annes aux portes du camp militaire de Greenham Common (GB). Elles incarnent la fois la rupture avec l'ordre social dominant et l'affirmation d'un style de vie alternatif. Elles interviennent clairement comme femmes et comme sujets politiques autonomes, personnes dcides survivre et dfendre leur conception de la qualit de l'environnement et de la vie, sans violence mais non sans fermet 2 . Ce fminisme de la diffrence culturelle ne se situe pas en rupture avec la ralit de l'exprience des femmes mais avec le systme social qui bloque l'expression politique du savoir fminin. Il nous reste comprendre pourquoi ce fminisme a tendance tre dcri, oubli, redfini au profit d'une version plus strictement galitaire du combat humain pour l'mancipation. Sous couvert de trancher avec la condition fminine , n'aurait-on pas tendance accepter la vision d'un mode dit universel d'expression du genre humain qui procde en fin de compte de l'adquation de toutes les personnes au modle androcentriste dominant de personnalit rationnelle, comptitive et agressive, en un mot virile ? Tmoin la position de Simone de Beauvoir, raffirme l'occasion du 8 mars 1983, o l'existence de catgories humaines universelles, lire a-sexues, continue de nier la composition culturelle binaire du genre humain : ... nous n'avons pas revenir, dclarait-elle, sur des choses essentielles. Nous nous rejoignons sur ce qui a toujours t ma position : il n'y a pas lieu de parler de
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Ibid., p. 181. B. Harford, S. Hopkins (dir.), Greenham Common : Women at the Wire, Londres, The Women's Press, 1984 et A. Cook et G. Kirk, Greenham Common Everywhere, London, Pluto Press, 1983.

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culture fminine, de langage ou d'criture fminins. Il n'est pas question d'enfermer les femmes dans ce ghetto de 'la diffrence' que les hommes aimeraient imposer 1 . Ceux ou celles que ces tiraillements l'intrieur du fminisme agacent pourraient mditer sur d'autres comportements paradoxaux, tel le renversement brutal des positions internationalistes pacifistes des partis de gauche europens la veille de la Premire Guerre mondiale en plaidoyers patriotiques et militaristes de ces mmes organisations politiques ds le dbut des hostilits. La question n'est donc pas simple, qu'il s'agisse de conjuguer pacifisme et scurit nationale ou fminisme et promotion des intrts des femmes. Le pacifisme reste une utopie dans des socits o violence et pouvoir sont lis. Le dicton mieux vaut rouge que mort exprime la difficult de construire une stratgie efficace de rsolution politique plutt que militaire des conflits sans se condamner automatiquement la dfaite. Puisque personne n'est immortel, tant que la domination fondera les rapports inter-tats comme les rapports inter-personnels, nous resterons confronts l'option humaine de choisir sa mort faute de contrle sur la qualit de sa vie. un ple, celui des domins, cela donne le concept de guerre juste ou de mouvement terroriste de libration ; l'autre, celui des dominants, cela donne les concepts de souverainet limite ou d'invasion fraternelle, d'quilibre de la terreur ou d'initiative de dfense stratgique. Contrairement aux prtentions du mouvement pour le dsarmement nuclaire, la solution du problme ne saurait tre technique puisque mme la menace d'un Hiroshima l'chelle plantaire ne peut garantir une prise de conscience salutaire (le cynisme de l'expression est involontaire). Les ractions un rapport de l'Organisation mondiale de la Sant, publi en 1983, et qui estimait 2 milliards de tus les pertes en cas d'utilisation de moins de la moiti des bombes disponibles, soit 5 000 mgatonnes, sont loquentes 2 .
... il n'a pas manqu d'esprits froids (et tous les tats ne sont-ils pas des monstres froids ?) pour tirer avec cynisme mais ralisme, les conclusions de ces valuations. Certes, la mort de 2 milliards d'hommes est un vnement fort triste, mais tout n'est pas ngatif dans cette aventure. De toute faon, ces hommes seraient morts dans dix, cinquante ou cent ans, ce n'est qu'une anticipation. Et puis l'effectif de l'humanit resterait bien suffisant : 2

Christiane Chombeau, Josyane Savigneau, Un entretien avec Simone de Beauvoir , Le Monde, 6-7 mars 1983, p. 16. Herv Bazin, Albert Jacquard, Suzanne Prou et Lon Schwarzenberg, Vers le suicide collectif ? , Le Monde, 21 mars 1985, p. 2.

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milliards et demi, c'tait le nombre des hommes il y a cinquante ans. Le danger d'un touffement de l'humanit par son explosion dmographique (ce que certains ont appel la bombe P , la bombe population ) serait cart 1 ...

Pierre-Marc Renaudeau le disait bien. L'illusion consiste croire que la vitrification possible de la plante renouvelle l'argumentation pacifiste et la rend irrfutable 2 . Un monde dbarrass de la menace de destruction nuclaire ne serait pas pour autant dbarrass de ces monstres froids qui envisagent sans sourciller la disparition de millions de leurs semblables comme une mesure de prophylaxie dmographique 3 . La violence et la mort sont au cur de ce type de raisonnement pourtant qualifi de rationnel. Ce mode de pense, pour tre humain 4 , n'est heureusement pas universel. Contrairement Simone de Beauvoir, nous croyons que la rticence de la majorit des femmes et de bon nombre d'hommes procder par abstraction pour transcender leur exprience selon la mthode consacre du savoir dit scientifique constitue l'une des voies de rupture avec cette logique devenue suicidaire, avec ou sans armement nuclaire. Il reste que la prsence physique des femmes sur la scne publique ne garantit pas que leur mode de pense soit reprsent. Car la culture des femmes, si elle sourd de leur exprience, n'a pas pour autant droit de cit. Souvent, elle ne sort pas elle-mme l'extrieur du cadre restreint des tches traditionnellement assignes aux femmes. Et ce d'autant plus que la minorit de femmes qui participent la vie politique des organisations ne s'identifie pas ce fminisme de la diffrence dont nous nous sommes rclames ici. Car la stratgie gagnante court terme, pour la politicienne comme pour la syndicaliste ou la permanente de groupe populaire, c'est d'apprendre fonctionner et penser comme un homme, et
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Ibid. La tentation pacifiste , Le Dbat, n 32, hiver 1984, p. 73. D'autres spcialistes amricains ont calcul qu'advenant un conflit nuclaire, bactriologique ou chimique, un faible pourcentage de la population (10 25 %) reste capable d'une action quelconque ; 5 15 % cdent la panique ; le reste est prostr et immobilis, mais susceptible de retrouver bref dlai un niveau d'efficacit rel pour peu que les secours, mme symboliques, parviennent rapidement. (Claire Brisset, Guerres et destructions mentales , Le Monde, 21 juillet 1983, p. 7). Sur le sens du mot humain appliqu dans ce cadre, voir l'analyse de cas d'Hannah Arendt, Eichmann in Jerusalem : A Report on the Banality of Evil, New York, Viking Press, 1963, passim.

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d'oublier, sinon son sexe, du moins le genre qui lui est associ. C'est le cas pour presque toutes celles qui voluent dans le cadre d'organisations mixtes o l'efficacit se jauge la capacit de matriser les rgles de la comptition par laquelle se tirent les ficelles et s'obtiennent les postes de commande dans l'ensemble des structures hirarchiques de pouvoir. Le fminisme peut exister dans ce contexte, mais il dsigne un procs de masculinisation des femmes pour galer la performance de leurs collgues de sexe masculin. La volont de changer l'assignation des places selon le sexe ne dicte pas la refonte des structures d'encadrement des acteurs concerns, hommes ou femmes. Ce fminisme de pression, ax sur l'entre des femmes dans des corporations jusqu'ici rserves aux hommes, s'accommode de l'hgmonie du genre masculin. Il prtend combler une distance sociale entre des catgories d'agents par l'effacement du genre fminin conu comme dficient. Il oppose la mre-pouse soumise et efface la femme-homme, celle dont Wonder Woman, ce personnage de bande dessine invent des fins de propagande militaire, tait le prototype pendant la Deuxime Guerre mondiale 1 . Les femmes ont t mobilises au service des hommes aussi bien sur la base de leur fonction reproductrice spcifique que sur la base de leur capacit assurer une fonction de supplance pour l'ensemble des activits humaines. Leur identification l'un ou l'autre genre, fminin ou masculin, peut tre utilise contre elles, qu'il s'agisse de contrler leur corps ou de coloniser leur esprit. Des deux cts, celui du fminin de l'galit ou celui du fminisme de la diffrence, des strotypes menacent de refaire surface. Des deux cts, il y a risque de rcupration. Berenice A. Carroll, par exemple, thoricienne fministe amricaine, s'inquite juste titre de l'ambivalence des regroupements de mres contre la bombe o une fois de plus les femmes dfendent les intrts d'autres qu'ellesmmes 2 . Elle craint les consquences pour les femmes de vivre dsarmes dans un monde arm et ne peut s'empcher d'admirer les gurillres d'Amrique centrale dont elle trouve l'image plus stimulante que celle des mres pour la paix 3 .

Une championne de tennis, Alice Marble, devenue entraneuse de corps fminin du service civique en temps de guerre, servit de modle au personnage en 1943 (Mary R. Beard, Woman as Force in History, A Study in Traditions and Realities, New York, Collier Books, 1946, p. 54). Feminist Politics and Peace dans D. McGuigan (dir.), The Role of Women in Conflict and Peace, p. 61-70. Selon ses propos lors d'une confrence sur les femmes et l'ducation pour la paix et la non-violence , Toronto, OISE, 29 et 30 septembre 1984.

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Pourtant, de plus en plus de femmes et de fministes rejettent la fois le mythe de la passivit naturelle des femmes et les modles de pouvoir d'une socit domine par l'idal guerrier de la performance. Elles entendent inscrire leur dissidence par rapport un modle de socit qui nie la porte universelle de leur savoir spcifique, celui de spcialistes des rapports interpersonnels ngocis sur le mode de la non-violence. Les 30 000 femmes qui se sont rassembles Greenham Common le 12 dcembre 1982 tmoignent de l'ampleur de cette tendance nouvelle des hommes de sexe fminin se manifester de faon autonome et personnelle sur le plan politique. Pour paraphraser Nelly Roussel, toutes les femmes n'ont pas la mme nature 1 : certaines se retrouvent lves-officiers West Point et d'autres militent pour la paix 2 . Si les unes et les autres peuvent se dire fministes, les unes plus que les autres sont susceptibles de voir leur travail dboucher sur une refonte globale de la socit. Le mouvement des femmes aurait tort cependant de sceller une alliance avec les organisations pacifistes existantes tant que celles-ci ne dpasseront pas leur orientation techniciste actuelle pour adopter rsolument le caractre d'un mouvement social. Un mouvement assez large pour faire place aux femmes comme aux hommes : N'tre que fministe , dclarait Nelly Roussel en 1921, sans lier le fminisme quelque grand idal de transformation sociale et de rgnration humaine, est videmment une erreur... N'tre pas fministe est une autre erreur, non moins grave. Le fminisme n'est qu'une partie de la question sociale, mais une partie essentielle, que nous ne devons jamais permettre, nous les femmes, qu'on laisse dans l'ombre ou qu'on relgue au second plan 3 . Prs de 65 ans plus tard, ces lignes n'ont rien perdu de leur actualit. Elles interpellent toujours le mouvement des femmes. Il est souhaiter qu'elles interpellent galement le mouvement pacifiste. Qu'en est-il de son rapport au fminisme ?

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Trois confrences, Paris, Marcel Giard, 1930, p. 57. Encore que la cote d'amour de l'arme soit en baisse. L'arme franaise, par exemple, s'inquite de la baisse du nombre de candidates au service militaire. De nombreuses femmes ralisent et disent que cet univers est fait par des hommes et pour eux. Voir Jacques Isnart, L'arme n'attire plus les jeunes filles , Le Monde, 17 mars 1985, p. 48. Aux tats-Unis, l'un des principaux arguments avancs contre l'Equal Rights Amendment tait l'obligation gale qu'il entranerait d'accomplir le service militaire pour les femmes comme pour les hommes. Derniers combats, op. cit., p. 150.

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Notons pour conclure la difficult de poser les femmes comme tres sociaux sans les rduire automatiquement aux catgories smantiques qui dsignent le social soit comme masculin, soit comme a-sexu. Le mot diffrence a trop longtemps servi justifier les ingalits de traitement hommes-femmes pour ne pas choquer. Certaines ont cru que j'opposais un fminisme de l'galit et un fminisme de la diffrence, ce dont je croyais m'tre bien garde. Histoire d'viter toute ambigut, les termes de fminisme de la ralit ou de fminisme de l'identit ont t proposs comme termes de remplacement. Mais si l'on prfre parler de ralit ou d'identit plutt que de diffrence, il faudra aussi marquer la distance entre un prsent dcri et le projet de changement qui nous guide. condition de spcifier chaque fois ce dont il est question, il me semble galement possible de progresser en direction de l'affirmation d'une identit qui s'exprimera forcment dans un langage approximatif. Cet tat de choses est invitable pour un temps, celui que marque prcisment notre capacit riger la vitalit de notre mouvement en contrepouvoir.

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Deuxime partie : en priodes froides

11 Une politique anti-patriarcale


Somer Brodribb

Retour la table des matires

La formation de l'tat patriarcal telle que prsente dans les travaux de Machiavel, Gramsci, Engels et Orwell nous semble minemment critiquable. Plutt que d'effectuer une analyse historique, nous soulverons un ensemble de questions concernant la forme et le contenu de l'tat en termes de corps politique et viril. Nous identifierons les thmes communs de la pense politique traditionnelle en rapport la culture masculine et la culture fminine, et aux conceptions de l'autorit thique et politique. Ceci nous permettra de saisir les thses masculines de la ncessit de la violence comme approche politique, de la sparation des sphres publique et prive, et de la domination des femmes. Enfin, nous examinerons les nouveaux crits fministes sur la sparation des sphres publique et prive, sur la violence et la conscience, sur le rapport des femmes la nation et l'tat masculin militaris. Cette revue de la littrature rcente indique la ncessit de dvelopper les thories fministes de l'tat pour spcifier les diffrences dans le rapport des femmes diverses formes d'tats masculinistes, par exemple, l'tat fasciste et l'tat libral dmocratique. Mackinnon avance que la sexualit est au fminisme ce que le travail est au marxisme ; ce qui est le plus proche de soi et pourtant le plus dsappropri . C'est dans cette perspective qu'elle aborde l'enjeu du fminisme, du marxisme, de la mthode et de l'tat . Elle soutient que le fminisme n'a pas de thorie de l'tat. Il a une thorie du pouvoir : la sexualit

Traduction de l'anglais par Micheline De Sve.

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a un genre comme le genre est sexu. Mle et femelle sont crs travers l'rotisation de la domination et de la soumission . Son questionnement illustre l'urgence de produire des thories fministes de l'tat : Le fminisme a bien dcrit le rle de l'tat dans le traitement de la diffrence sexuelle ; mais il n'a gure analys son influence comme producteur d'une hirarchie base sur le sexe. Nous devons savoir quelles sont, en terme de rapport hommesfemmes, les normes de comptabilit, les sources des pouvoirs utiliss par l'tat. L'tat a-t-il une autonomie relative par rapport la dfense des intrts des hommes ou les reprsente-t-il intgralement 1 ? Les concepts de la thorie politique traditionnelle tentent de saisir le sens de la continuit inhrent la conscience de reproduction des femmes. O'Brien dmontre dans La Politique de reproduction comment la conscience de reproduction est diffrencie selon le genre. Elle affirme que : La notion de 'politique du corps' a toujours eu la connotation de reproduction, c'est--dire qu'elle assure la continuit dans le temps et le besoin de rgnration 2 . L'incertitude de la paternit rend la sexualit reproductrice alinante pour les hommes c'est le moment de leur inclusion et de leur exclusion de la continuit de l'espce. La conception mle du temps et de la continuit de l'espce est discontinue, cependant que les femmes, qui mdiatisent les contradictions de l'espce/individu travers leur travail, ont une comprhension intgre, continue du temps et de la nature. O'Brien renvoie au principe de puissance , le besoin de l'homme de crer des modes artificiels de continuit 3 . Privs de la connaissance certaine de leur paternit, les hommes s'inventrent des droits lgaux l'appropriation des enfants, produits du travail des femmes. Ils luttrent pour isoler les femmes dans la sphre prive. Coups de l'exprience gntique naturelle de la continuit, les hommes construisirent une seconde nature dans le corps politique , en mettant en priorit le fait d'tre citoyens et guerriers. O'Brien affirme que l'opposition public/priv est aux rapports sociaux de reproduction ce que la lutte des classes est aux rapports sociaux de production 4 . La sparation des sphres publique et prive et le renvoi des femmes une catgorie a-historique de la domination naturelle sont ainsi raliss et maintenus par la violence. L'agression masculine et la ralisation de soi sont lies dans la pense politique traditionnelle. La
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Catherine A. Mackinnon, "Feminism, Marxism, Method and the State : Toward a Feminist Jurisprudence", Signs, vol. 8, n 4, t 1984, p. 635 et 643 Mary O'Brien, The Politics of Reproduction, London, Routledge and Kegan Paul, 1981, p. 17. Ibid., p. 52-55. Mary O'Brien, Feminism and Revolution , A. Miles et G. Finn (dir.), Feminism in Canada, Montreal, Black Rose, 1982, p. 254.

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violence n'est pas pr-politique ; elle ne se confine pas la sphre de l'tat de nature, elle est l'acte primaire, essentiel la naissance de la subjectivit. L'uvre de Machiavel traduit la peur des forces fminines ; cette crainte rend son approche des questions politiques, du rapport entre l'individu et la communaut, soi et les autres, le public et le priv, essentiellement masculine : Machiavel soulve le problme de la politique rpublicaine, non seulement par rapport au fascisme, mais aussi par rapport la misogynie et ce qu'on appelle aujourd'hui le 'machisme' : une tentative dsespre des hommes de prouver leur virilit 1 . La fcondation, la paternit, la virilit et la continuit sont les enjeux qui s'expriment travers l'image du Fondateur qui est le pre-crateur par excellence, celui qui engendre une notion de la paternit si puissante qu'il peut crer chez les autres hommes le sentiment d'une virilit ternelle, au-del de la mort. Le fondateur ou rformateur utilise son exceptionnelle capacit de sagesse pour la susciter chez les autres, par-del le temps et l'espace 2 . Selon Pitkin, le soin de prserver la virilit et la masculinit se retrouve au cur des textes de Machiavel. Elle tudie les liens entre l'hrosme viril et la gloire militaire et le mpris de la vie domestique, du priv, du personnel et de la sensualit . En tudiant le matriel autobiographique des Freikorps (corps francs), Theweliet explore la relation entre les hommes des Freikorps et tout ce qui est liquide, tout ce qui coule , l'eau et le sang, les dsirs et les plaisirs, les femmes et les masses 3 . Parce qu'il cherche matrialiser la psychologie et poser la question des motivations et de la formation du guerrier civil, de l'individu rigide, le type phallique idal du fasciste, il suggre des liens entre la peur du monde de la femme et de la nature, et les concepts politiques d'autodiscipline. De tels thmes reviennent chez Mussolini dans sa conception de l'tat : La conception fasciste de l'tat est anti-individualiste ; elle l'est aussi pour l'individu dans la mesure o ses intrts concident avec ceux de l'tat ; le fascisme produit discipline et autorit, lesquelles imprgnent l'esprit des hommes de faon insidieuse 4 . Cette colonisation interne 5 , exigence de discipline et d'obissance d'individus indiffrencis, est l'expression d'une masculinit rude et militarise. Le national-socialisme conoit le Volk (le
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Hannah Fenichel Pitkin, Fortune is a Woman, University of California Press, 1984, p. 5. Ibid., p. 53-54. Lutz Niethammer, Male Fantasies : an Argument for and with an Important New Study in History and Psychoanalysis , History Workshop, 7, Printemps 1979, p. 176-185. Benito Mussolini, "The Doctrine of Fascism", traduction de I. S. Munro, 724, Readings on Fascism and National Socialism, Chicago, The Swallow Press, 1952, p. 10-12. Kate Millett, La politique du mle, Paris, Stock, 1971.

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peuple) comme une unit politique qui prend forme travers le Fhrer (le chef). Incarnant l'essence du peuple, manifestant et projetant sa volont, le Fhrer exige une obissance inconditionnelle. Dans Amricanisme et fordisme , Gramsci relve les contradictions qui mergent du dveloppement de l'conomie corporatiste fascisante, en particulier parmi la bourgeoisie rurale italienne, l'intelligentsia ractionnaire, l'glise catholique et la culture politique fasciste. Le cahier V tudie les possibilits et les formes de rsistance. L'une des questions cls pour Gramsci est la question sexuelle . ce propos, il identifie les contradictions que les communistes ou les romantiques soulvent l'gard de la rgulation des instincts sexuels dans la famille :
Tous ces lments compliquent et rendent extrmement difficile toute rglementation du fait sexuel conforme aux nouvelles mthodes de production et de travail. D'autre part il est ncessaire de procder une telle rglementation et la cration d'une nouvelle thique. Il faut remarquer que les industriels (et particulirement Ford) se sont intresss aux rapports sexuels de ceux qui sont sous leur dpendance et, d'une faon gnrale, de l'installation de leurs familles ; les apparences de puritanisme qu'a prises cet intrt (comme dans le cas de la prohibition) ne doivent pas faire illusion ; la vrit est que le nouveau type d'homme que rclame la rationalisation de la production et du travail ne peut se dvelopper tant que l'instinct sexuel n'a pas t rglement en accord avec cette rationalisation, tant qu'il n'a pas t lui aussi rationalis 1 .

Gramsci ne rompt pas vraiment avec l'ide de la taylorisation du sexe au service du travail ; ce qui le proccupe, c'est la rgulation morale du nouvel ordre conomique. Les changements de subjectivit/conscience/identit et de sexualit sont relis au modle conomique. En outre, l'chec de Gramsci concevoir l'thique indpendamment de l'ordre conomique maintient une thmatique autoritaire qui rappelle l'insistance d'Engels sur la ncessit de l'autoritarisme dans les rapports de production. Le Prince manifeste sa virtu par sa matrise du besoin aussi bien que de la Fortuna :
Si, par la science et son gnie inventif, l'homme s'est soumis les forces de la nature, celles-ci se vengent de lui en le soumettant, puisqu'il en use, un vritable despotisme indpendant de toute organisation sociale. Vouloir abolir l'autorit dans la grande industrie, c'est vouloir abolir l'industrie elle-mme, c'est dtruire la filature vapeur pour retourner la quenouille. Nous venons donc de voir que, d'une part, certaine autorit attribue n'importe comment, et, d'autre part, certaine subordination sont choses qui, indpendamment de toute

A. Gramsci, Amricanisme et fordisme, notes extraites du Cahier V crit en 1934 , F. Ricci et J. Brabant, Gramsci dans le texte, Paris, Ed. Scriales, 1977, p. 692.

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organisation sociale, s'imposent nous du fait des conditions matrielles dans lesquelles nous produisons et faisons circuler les produits 1 .

Le pouvoir et la volont s'exercent sur le monde de la nature travers l'auto-discipline. Dans cette politique jaculatoire 2 , la lutte et la violence sont d'autres approches essentielles la libration politique :
Tous les socialistes sont d'accord que l'tat politique et avec lui l'autorit politique disparatront en consquence de la prochaine rvolution sociale, savoir que les fonctions publiques perdront leur caractre politique et se transformeront en simples fonctions administratives protgeant les vritables intrts sociaux. Mais les anti-autoritaires demandent que l'tat politique autoritaire soit aboli d'un coup, avant mme qu'on ait dtruit les conditions sociales qui l'ont fait natre. Ils demandent que le premier acte de la rvolution sociale soit l'abolition de l'autorit. Ont-ils jamais vu une rvolution, ces messieurs ? Une rvolution est certainement la chose la plus autoritaire qui soit ; c'est l'acte par lequel une partie de la population impose sa volont l'autre au moyen de fusils, de baonnettes et de canons, moyens autoritaires s'il en est ; et le parti victorieux, s'il ne veut pas avoir combattu en vain, doit maintenir son pouvoir par la peur que ses armes inspirent aux ractionnaires. La Commune de Paris aurait-elle dur un seul jour, si elle ne s'tait pas servie de cette autorit du peuple arm face aux bourgeois ? Ne peut-on, au contraire, lui reprocher de ne pas s'en tre servi assez largement 3 ?

l'vidence, le projet fministe d'une rvolution non violente dans la sphre prive fait dfaut la thorie marxiste. Ces modles de virtu matrialiste et du hros rvolutionnaire diffrent pourtant de la description que Mullaney fait de l'exprience rvolutionnaire des femmes. Celle-ci se distingue par une forte composante thique, pratique et sentimentale la fois, un engagement au changement moral et la diminution des souffrances individuelles sur le terrain de la pratique comme de la thorie. Le matriel bibliographique qu'elle rassemble marque clairement les contrastes entre la vie des femmes socialistes et le modle de l'idal masculin asctique, scientifique et auto-suffisant, o le vrai rvolutionnaire a peu de liens affectifs pour ne pas dire qu'il n'en a pas, parce qu'il les a transfrs sur la rvolution 4 .

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Karl Marx et F. Engels, uvres choisies, vol. II, Moscou, Ed. du Progrs, 1976, p. 396397. E. S. par exemple parle de politique jaculatoire pour typifier l'analyse du changement faite par les hommes . Cit dans Dale Spender, Women of Ideas and What Men Have Done to Them. London, Ark Paperbacks, 1983, p. 159. Karl Marx et F. Engels, op. cit., p. 398. Marie Marino Mullaney, Revolutionary Women, Gender and the Socialist Revolutionary Role, New York, Praeger, 1983, p. 259.

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Les crits de George Orwell illustrent bien les rapports qui existent entre l'individu et la communaut, la dynamique de la vie intime, civile et politique. Ces thmes sont abords d'une faon particulirement masculine. O'Brien dcrit 1984 comme le znith du rgime patriarcal 1 o la vie est rduite la rponse la Ncessit ; la vie intime est dtruite , et la continuit atteinte paradoxalement, par l'oblitration du pass. Dans le contexte des questions souleves ici, Big Brother a drob aux hommes leur contrle sur les femmes dans la sphre prive. La vision d'Orwell dpeint en ralit un monde o s'est acheve la transition du patriarcat familial au paternalisme d'tat. La rbellion de Winston est intimement relie son dsir d'une femme lui, la rassertion du pouvoir des hommes en tant qu'individus au sein d'un tat patriarcal. C'est un cauchemar o le Fondateur de Machiavel est all trop loin, o il s'est chapp du contrat social de Locke. C'est aussi une faon de dcrire le futur des femmes avec le Prince de Gramsci, qui n'est pas si charmant ! Considrons alors les approches fministes rcentes de ces questions. Macciocchi comprend la persistance de l'tat fasciste par son habilet rorganiser les politiques de promotion de la famille et s'appuyer sur l'idologie religieuse de la fminit. Une large part de son argumentation renvoie La Psychologie de masse du fascisme de Reich. Mussolini, ami et comparse, rejoint l'Ange du foyer dans un mariage mystique sous le signe de la, Mort (guerre) et de la Naissance (berceaux) 2 . En examinant la collusion des femmes avec les rgimes fascistes, Macciocchi analyse comment le fascisme fait usage de la rpression de la sexualit et des mcanismes de l'inconscient l'intriorisation de l'idologie chrtienne patriarcale pour attirer les femmes vers la mort travers la religion. Les deux sexualits, mle et femelle, sont rprimes et exploites par le fascisme : Ce discours symbolisant l'rotisme tait proclam si ouvertement qu'il humiliait tous les hommes, l'exception de la 'mle vigueur' du Duce. En fait, pendant la priode fasciste, la castration des hommes quivaut celle que subissent les femmes. Ainsi les hommes ont recours la guerre pour exprimer leur libido rprime ; cette aventure mortelle dans laquelle ros est dplac rappelle l'ancienne maldiction de l'amour et de la mort 3 . Pourtant l'ancienne maldiction de l'amour et de la mort correspond une certaine exprience masculine de l'annihilation dans la sexualit reproductive (O'Brien). Le fascisme pourrait ds lors apparatre comme une tentative des hommes de nier leur ngation par la mobilisation et l'orientation des femmes
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Mary O'Brien, "The Commatization of Women", Interchange : A Quarterly Review of Education, vol. 15, n 2, 1984, p. 21. Maria-Antonietta Macciocchi, "Female Sexuality in Fascist Ideology", Feminist Review, vol. 1, 1979, p. 72. Ibid., p. 76.

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vers la mort aussi bien que vers la naissance, cercueils autant que berceaux. Macciocchi voit l'tat militaire totalitaire comme l'union de la masculinit rprime et de la fminit, et non comme l'expression d'une virilit excessive. Elle suggre que les femmes sont une rserve particulirement fertile pour le fascisme, ce qui tend minimiser la complexit des rponses des femmes au totalitarisme masculin. Son approche ne mne pas une comprhension des autres formes de domination mle qui ne sont pas fascistes, et elle n'explore pas les contradictions entre les diverses formes d'organisation patriarcale (glise/famille/tat) et l'espace qu'elles ouvrent la rsistance fminine. Au contraire, Jill Stephenson soutient que l'attachement des femmes l'glise fait obstacle au contrle des femmes par les nazis. Elle indique que le programme totalitaire pour lier les individus l'tat nazi contrecarre une idologie qui sanctifie l'inviolabilit de la famille. Le point de dpart de Gisela Bock pour l'tude du patriarcat nazi n'est pas la rpression de la sexualit. Elle tablit le lien entre les politiques raciste et sexiste du national-socialisme, les fondant l'une et l'autre sur l'encadrement du travail de reproduction des femmes et l'idologie nazie de la puret de la race. Bock soutient que le racisme et le sexisme nazis interpellaient toutes les femmes parce qu'ils exigeaient de celles qui taient qualifies de suprieures (la femme aryenne) de porter assez d'enfants pour compenser les grossesses refuses aux infrieures (lesbiennes, juives, noires, femmes des classes infrieures). Bock souligne l'interdpendance des femmes, les implications pour toutes les femmes des politiques sexistes, racistes. La priode nazie doit tre tudie par les fministes pour ses enseignements sur les sources de la militarisation, les formes et le fonctionnement du patriarcat l'intrieur de cette forme extrme d'tat masculiniste, et la reproduction idologique de l'hgmonie patriarcale. Ce qui conduit examiner l'un des principaux enjeux thoriques du fminisme, savoir le rapport des femmes la nation. Il s'agit d'valuer si le nationalisme fait partie de la squence logique de construction patriarcale des rapports de reproduction. Vickers identifie les racines de l'imprialisme territorial des nations dans l'imitation masculine du lien de reproduction. Elle comprend la Nation-tat comme technologie de l'organisation sociale patriarcale. Vickers suggre que le patriarcat et l'identit nationale sont tous deux fonds sur le contrle par les hommes des pouvoirs de reproduction biologique et sociale des femmes. Toutes les formes de patriarcat impliquent la tentative de contrler les pouvoirs de reproduction biologique et sociale des femmes, mais toutes ne disposent pas des mcanismes de contrle de l'autonomie des femmes dans d'autres sphres, telle la sphre productive. L'auteur identifie la transmission de l'identit nationale dfinie selon les hommes comme l'un des buts poursuivis par l'organisation patriarcale du sex / gender ; les femmes ont t utilises pour la reproduction physique et sociale

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de l'unit des hommes et de leur conscience de groupe. Elle suggre que l'tat, agent de prservation de l'identit masculine, principe de cohsion et de continuit, pourrait potentiellement dpasser les techniques patriarcales d'organisation sociale les plus traditionnelles. C'est certainement une importante faon de procder pour construire une analyse fministe des rapports entre famille, nation et tat. En fait, il n'y a pas une vision politique fministe mais une diversit d'crits et de positions fministes ; ce qui indique assez l'urgence d'une analyse politique. Mackinnon et Macciocchi qualifient l'tat comme oppressif sur le plan de l'idologie, travers la rpression de la sexualit et lrotisation de la domination. O'Brien soutient que la thorie fministe doit partir du processus de la reproduction humaine dont la sexualit ne reprsente qu'une partie... Ce n'est pas dans les relations sexuelles mais dans le processus global de la reproduction humaine que l'idologie de la suprmatie de l'homme trouve son fondement et sa justification . Vickers s'inscrit dans cette ligne et relie la formation de l'tat-nation au contrle patriarcal de la famille. La distinction s'opre entre une approche librale ou structuraliste de la question (Mackinnon et Macciocchi), et une approche matrialiste dialectique qui renvoie la formation de l'tat ses racines historiques dans la politique de la reproduction. Certes, les thories fministes de la politique de la sexualit ou de la reproduction ne sont pas forcment incompatibles. Mais seule une analyse matrialiste des deux peut produire une pistmologie qui ne soit pas celle de la sparation. Il est impossible de comprendre la sexualit ou la reproduction sans une pistmologie qui les intgre 1 . Autrement, nous sommes rduites une ontologie politique qui procde par imitation. Comme Cohen l'a indiqu, les idologies conservatrices ont attir plusieurs femmes parce que l'avantage pour elles consistait voir reconnue et valorise leur fonction de maternage un moment de bouleversements des rles conomiques et sociaux 2 . Des modles dfinis d'un point de vue masculin continuent dprcier et renier la diffrence des femmes : Socialistes, communistes et mme libraux n'acceptaient de s'adresser elles que dans la mesure o elles abandonnaient une partie d'elles-mmes, choisissant d'tre tour tour des travailleuses, des militantes ou des suffragettes. Refusant d'aborder la situation des femmes dans

On trouve une excellente discussion de ces thmes dans Mary O'Brien, "The Commatization of Women", Interchange : A Quarterly Review of Education, vol. 15, no 2, 1984, p. 43-60. Aussi Zillah Eisenstein illustre les liens entre le souci de pouvoir masculin dans la famille et les prouesses de l'tat militaris. Elle soutient que la crise de l'tat libral correspond la rorganisation du contrle patriarcal dans les socits capitalistes avances. Y. Cohen, Pouvoirs et contre-pouvoirs : la place des femmes , Possibles, vol. 9, n 2, hiver 1985, p. 81.

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son ensemble, ces partis leur demandaient toujours de faire le chemin ncessaire pour arriver jusqu' eux 1 . Se scandaliser de la question de la diffrence, voir dans toute reprsentation d'une relation spcifique des femmes la maternit et la politique le danger d'une rcupration par les gouvernements conservateurs contemporains, comme l'affirme Nicole Gabriel, c'est tomber dans le pige du rductionnisme et de l'imitation de l'approche masculine. De mme, les travaux de Lusin Bagla-Gokalp sur le rapport des femmes italiennes la violence fasciste condamnent la maternit elle-mme comme porteuse du fascisme. Les reproductrices seraient un danger pour la socit. Selon elle, les femmes contribuent la rsistance anti-fasciste uniquement dans leurs rles d'intellectuelles et de travailleuses : C'est dans son rle de reproductrice que la femme est plus porteuse des germes du fascisme, plus encline, plus ouverte au fascisme. L'image de la MRE est fascinante... Intellectuelles et ouvrires, les unes productrices d'ides... les autres productrices des biens matriels, ont t porteuses des germes de rsistance au fascisme 2 . Au contraire, Rita Thalmann conteste l'analyse traditionnelle des racines du national-socialisme pour retracer de faon convaincante ses origines dans la culture masculine : Abstraction faite des dterministes pour lesquels l'histoire du IIIe Reich n'est que l'expression moderne de la 'fureur teutonique', la plupart des spcialistes l'interprtent, au gr de leur idologie, soit comme le stade suprme du capitalisme en crise, soit comme un accident, un drapage tragique de la civilisation occidentale. Jamais comme la logique extrme d'un schma culturel fond sur l'ingalit foncire de l'espce humaine... Or la simple lecture des idologues du national-socialisme permet de se rendre compte quel point le schma culturel de la bipolarit sexuelle constitue le fondement de la Weltanschauung (conception de monde) nazie 3 . Elle soulve galement l'importance d'un mouvement et d'une politique autonomes des femmes : Si le IIIe Reich a marqu une rgression incontestable du mouvement d'mancipation des femmes, celle-ci tait dj largement amorce antrieurement par le choix de l'intgration politique, au dtriment de la lutte pour leurs droits spcifiques 4 . Ses donnes indiquent que seule une pratique politique fministe dfinie, qui reconnaisse la spcificit des femmes, peut dfier avec succs la domination fasciste et lui rsister.

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Ibid., p. 81. Nicole Gabriel, Allemandes, si vous saviez... le mouvement fministe en RFA face au pass nazi , La Revue d'en face, n 14, automne 1983, p. 35. Rita Thalman, Le national-socialisme : logique extrme du monopole culturel masculin , La Revue d'en face, n 14, automne 1983, p. 45-46. Ibid., p. 55.

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La rcurrence des mouvements de pouvoirs/contre-pouvoirs traduit l'histoire de la formation de l'tat patriarcal. Il reste savoir comment rompre avec le discours patriarcal, et pratiquer une politique mancipatrice. La ncessit s'impose alors d'laborer une pense fministe qui n'adopte pas sans la critiquer la formulation masculine d'une question, mais construise ses concepts avec plus de complexit. Il faut rompre avec la mthodologie masculiniste et faire clater son cadre. Tout la fois traverse par sa subjectivit et honteuse l'gard d'elle-mme, celle-ci freine et ignore le dsir et la monte du fminin. Les travaux de femmes sont ncessaires pour reformuler et relancer des questions, dire notre diffrence, rejeter l'intgration dans une vision dichotomique du monde, raliser l'inanit de chercher dans des paradigmes masculins un processus qui n'intgre pas notre contenu, ou un contenu qui ignore notre dmarche, refuser le silence des femmes, comme la masculinisation du projet fministe. Critiques, rsistantes et rigoureuses, nous devons viter de formuler un post-fminisme froid, scientifique et snob qui nous renverrait sans aucun doute une politique masculine.

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Yolande Cohen (dir.), Femmes et contre-pouvoirs (1987) 185

Deuxime partie : en priodes froides

12 Un catalogue de revendications
Margaret Gillett

Retour la table des matires

Comme l'a si bien dit Mary Ritter Beard il y a plusieurs dizaines d'annes, l'origine de l'oppression des femmes tient leur conviction qu'elles sont impuissantes 1 . Cette croyance persiste depuis des sicles et s'est tellement enracine dans notre psychisme que, par une sorte de tropisme sociointellectuel, nous en sommes venues croire que l'impuissance est notre sort naturel et invitable. L'acceptation par les femmes de leur impuissance tient au fait trompeur qu'il y a suffisamment de vrai dans cette notion pour lui donner une mesure de crdibilit ; quelles preuves en effet avons-nous du contraire ? Nos ralisations ont t dprcies, notre histoire tout simplement limine. Malgr cela, c'est aux tudes sur la femme qu'il appartient de prouver la valeur des femmes ; et je suis pour ma part convaincue que nous avons commis une simple bvue, savoir que nous ne sommes pas impuissantes mais bien vulnrables, ce qui revient dire que nous nous sommes laiss manipuler. Par le pass, nous avons confondu ces deux concepts, impuissance et vulnrabilit, de sorte que la notion d'impuissance est devenue en fin de compte une prophtie qui s'est ralise. Si nous croyons notre impuissance, nous finissons par l'tre vritablement. Depuis des sicles, agissant comme si nous tions impuissantes, nous nous comportons de manire docile, consentante et plaisante ; tant et si bien que ces attitudes fminines sont devenues des vertus auxquelles

Mary Ritter Beard, Woman as Force in History, New York, Macmillan, 1946.

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nous aspirons. Avec le temps, ces images, l'instar de fines toiles d'acier, nous ont figes dans la sphre publique et domines dans la sphre prive. Il faut donc commencer par identifier les principaux obstacles qui s'opposent l'accs des femmes au pouvoir. Ceux-ci se divisent en deux grandes catgories : 1) les obstacles comportementaux et 2) les obstacles structurels. Les complexes comportementaux des femmes elles-mmes, mme si ces complexes refltent dans une grande mesure la socit en gnral, se rfrent la croyance selon laquelle les femmes sont impuissantes et sont impuissantes ragir leur impuissance. Des sicles de socialisation et d'oppression patriarcale ont pouss les femmes accepter, divers degrs, la position dterministe que puisque c'est comme a, c'est comme a que cela doit tre . On a admis que l'ide du pouvoir pour les femmes tait tabou, de sorte que c'est devenu un problme d'ordre moral et comportemental qui est profondment enracin dans les structures de la socit et de ses valeurs. Les problmes qui en dcoulent sont fondamentaux et extrmement srieux. Par exemple : Comment venir bout de la crainte que les femmes ont du pouvoir ? de leur rpugnance accepter un poste d'autorit ? Comment venir bout de l'hostilit des femmes, de leur apprhension et de leur mpris pour celles qui rompent avec la tradition ? Comment rsoudre le problme de la culpabilit, surtout par rapport au conflit apparent qui existe entre les enfants et la carrire professionnelle ? Comment vaincre la crainte qu'il nous faut sacrifier notre vie personnelle si nous voulons pntrer dans l'arne publique ? Comment une femme politique peut-elle rester femme et ne pas se fondre dans le moule des hommes ? Comment vaincre l'hostilit des hommes ou faire face leurs railleries et sarcasmes selon lesquels les femmes qui russissent sont des Amazones , ou pire encore ? Comment ragir au fait que les femmes sont si mal l'aise l'ide d'un affrontement, et subissent les consquences imprvues et souvent ardues des dcisions qu'elles prennent ?

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Il est manifeste qu'il faut absolument trouver des rponses ces questions : nous sommes en passe de le faire et nous devons veiller ne plus jamais les laisser nous chapper. Peut-tre les dcouvrirons-nous avant de nous attaquer aux obstacles structurels plus tangibles, mais peut-tre aussi se rvleront-elles nous en cours de route. Les obstacles structurels sont lgion, ils sont infiniment varis, durables et sont comme une hydre : aussitt qu'on en a surmont un, il en renat des centaines d'autres ou le mme rapparat sous des formes insidieuses et ingnieuses. On a admis que la socit est si bien organise contre les femmes qu'on a parl de violence structurelle 1 pour dcrire le legs du patriarcat et du npotisme qui a retourn le systme contre nous. Voici certains des problmes fondamentaux cerns : Les rglements des entreprises et la classification des emplois tablissent une discrimination contre les femmes ds leur entre sur le march du travail. Au chapitre de la cadence et du niveau de promotion, des chelles salariales, des catgories d'emploi, cette discrimination persiste jusque dans les retraites et le taux de ces retraites. Les structures sont telles que les femmes sont tenues l'cart des rles dirigeants et sont systmatiquement exclues de la haute direction des partis politiques et des bureaucraties, que ce soit en rgime socialiste ou dmocratique. Les petits rseaux masculins excluent totalement les femmes. Mme aux Nations Unies, qui est une organisation aux idaux levs, le reflet des pratiques nationales des pays membres, dictes par des motifs politiques et la ncessit d'une reprsentation gographique, limite la distribution des bonnes choses et perptue la subordination des femmes. Les cerbres des partis politiques maintiennent les femmes dans les rles purement mnagers , s'intressent plus aux associations de jeunes qu'aux mouvements de femmes, mettent dans le mme sac les problmes des femmes et ceux des autres minorits pour viter qu'ils ne prennent trop d'importance et se fondent dans la masse ; et ces mmes cerbres affectent les femmes des circonscriptions dont personne ne veut, ce qui fait qu'au mieux les femmes sont les plus fortes des faibles .

Expression utilise par Naomi Black au cours du dbat.

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La structure hirarchique des organisations comme les syndicats, qui sont thoriquement les dfenseurs des faibles et des opprims, va l'encontre des intrts des femmes. Peu importent les idaux et la rhtorique, l'avancement des femmes est tributaire de l'conomie et des grands problmes, de sorte qu'en priode de rcession, les femmes qui sont vulnrables risquent fort de stagner dans les emplois subalternes ou d'tre les victimes du chmage ou, mieux encore, de subir le harclement des hommes qui elles volent leur travail. De plus en plus de pressions s'exercent pour qu'elles rintgrent le foyer familial, qu'elles quittent le domaine public, et l'lan de tout mouvement de libralisation ou d'ouverture de dbouchs meurt d'un seul coup. Tous ces problmes ont t prouvs, certains ont t surmonts. Comme l'a si bien dit Antoinette Brown Blackwell il y a un sicle, peu importe l'ampleur des inconvnients, ce n'est certainement pas l'attentisme qui en viendra bout 1 .

STRATGIES
Pour surmonter les prjudices dont nous avons t les victimes, nous avons mis au point des stratgies fructueuses la fois l'intrieur et en dehors du systme. Parmi les stratgies dcrites par les participantes l'atelier, il y avait des stratgies long terme et institutionnelles ainsi que des stratgies ad hoc et des stratgies inspires 2 . Toutes suivaient des modles soit conflictuels soit harmonieux. On a pu constater que dans le mouvement fministe, il existe une double dynamique 3 et que les femmes ont utilis la fois des mthodes volutives et rvolutionnaires, soit sparment soit de manire interactive. Il est manifeste que les stratgies sont diffrencies selon le lieu, mais qu'elles visent toutes un mouvement universel. Les objectifs partags par toutes les dlgues englobaient 1) l'abolition des ingalits entre les sexes, 2) l'abolition du pouvoir masculin, 3) et mme l'abolition de toutes les formes de domination qui en dcoulent, la destruction du rgime patriarcal et peut-tre mme du capitalisme. D'aucunes ont jug que certains de ces objectifs taient bizarres et ncessitaient la fois du courage, de la force, de l'intuition, de l'imagination, de la persistance et une profonde solidarit. Parmi les stratgies effectives, mentionnons-en quelques-unes :

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The Sexes throughout Nature, NY, G.P. Putnam's Sons, 1875. Ce texte rsume la discussion et les recommandations issues d'un atelier organis par la sous-commission de la condition de la femme de la Commission canadienne pour l'UNESCO, tenue Ottawa les 28 et 29 mars 1983, et dont l'auteur tait rapporteur. Elle en a prsent les principales conclusions au colloque de Montral. Chacune des recommandations renvoie au nom de son auteur, en note. Danielle Juteau-Lee et Nicole Laurin-Frenette.

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la stratgie des nombres : les manifestations de masse portent fruit. Elles ont t utilises par exemple avec succs en Italie propos du divorce et de l'avortement, et mme au Qubec o les Yvettes , ces femmes qui s'indignent de la condescendance des hommes politiques et qui sont plutt modres dans leurs actions, ont organis des rallyes qui ont contribu la dfaite du rfrendum sur l'indpendance ; elles ont mme russi faire inclure les femmes dans la lgislation canadienne sur les droits de la personne 1 ; la stratgie de la solidarit : elle vise tirer parti de l'existence et des succs remports par le mouvement fministe, quels qu'ils soient, axs sur la construction de fondations solides dotes d'une base importante 2 ou combins d'autres groupements sociaux (par exemple les chercheurs, les activistes pour la paix afin de dnoncer la violence sous toutes ses formes) ; la stratgie de l'abolition des mythes : il faut accepter le dfi, l'instar des femmes anglaises qui ont remport les lections partielles malgr le fait qu'elles affirmaient que c'tait impossible ; la stratgie des groupes spcialiss : constitution de fronts communs pour atteindre des objectifs prcis comme les garderies, l'avortement, la lutte contre le viol, la pornographie, le langage sans genre, l'galit des salaires et le versement d'une retraite aux femmes au foyer ; la stratgie de la grve : les manifestations de pouvoir se sont rcemment rvles fructueuses dans la fonction publique du Canada o les femmes sont lgion 3 ; la stratgie des listes : dresser des listes de femmes mritant des honneurs afin de les avoir sous la main en cas de besoin et de pouvoir rfuter l'argument selon lequel il n'existe aucune femme rpondant aux critres de qualification ; tablir des listes noires des industries sexistes et des produits boycotter ; Girlcott qui vient du nom Charles C. Boycote n'est pas traduisible ; la stratgie de l'invitation : identifier les femmes dirigeantes et les inviter, les inciter se prsenter aux lections, et assurer leur appui. Il est important de les aider surmonter leur dfiance traditionnelle et leur manque de confiance ;

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Doris Anderson. Mary O'Brien. Lady Gardner.

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la stratgie de l'ducation : par le biais de sminaires, de groupes de discussion, de cours et de confrences, transformer les attitudes et susciter des prises de conscience ; donner des cours d'instruction sur la gestion des groupes et les procdures parlementaires ; mettre au point des trousses d'information et des Roberta's Rules afin que les femmes apprennent diriger des runions de manire comptente 1 ; la stratgie des cibles : tablir des cibles ou des quotas au chapitre des promotions, de la proportion de femmes certains paliers ou des salaires afin d'atteindre certains buts ralisables et de viser d'autres buts encore plus levs ; la stratgie du lobbying : exercer les pressions sur les hommes politiques au moyen de tlgrammes, de lettres, de ptitions et de campagnes tlphoniques. Prouver aux hommes politiques que notre appui peut les rendre populaires (et il le peut) et que notre colre peut leur rendre la vie impossible 2 ; la stratgie de l'analyse : analyser certaines situations particulires afin de bien comprendre la nature du problme et de prendre les mesures qui s'imposent ; examiner les entreprises, les tablissements ou les mesures qui se sont rvles fructueuses et s'en servir comme modles ; de la mme faon, viter les embches et les catastrophes connues 3 ; la stratgie de l'amour-propre : ne pas tre trop reconnaissante, ne pas s'en laisser conter trop facilement ; si l'on est sur le point d'instituer un conseil consultatif sur la femme, insister pour assurer soi-mme la gestion de son budget, faire valoir son importance 4 ; la stratgie du litige : prendre la peine d'intenter des poursuites et de porter plainte contre les iniquits salariales. Se servir de la procdure du grief comme d'un droit, ne pas succomber aux mesures d'intimidation ; la stratgie de la commission d'enqute : une enqute exhaustive sur la condition de la femme cote cher, mais est pleine d'enseignements ; les rsultats ne sont pas automatiques mais les retombes sont importantes, par exemple, le rapport de la Commission royale canadienne de 1970 ; la stratgie de la politique : se servir des activits ou des conseils locaux ou municipaux comme de terrains d'essai avant de passer des sphres
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Jill McCalla Vickers. Doris Anderson. Ann Bell. Ann Bell.

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plus vastes ; constituer des ailes fministes dans les partis politiques existants ; fonder un parti fministe ou un parti de femmes 1 ; la stratgie de la manipulation : solliciter l'appui d'hommes influents ; utiliser leur aide au maximum ; exploiter les mdias, publier des communiqus de presse, apprendre par cur le nom, l'adresse et le numro de tlphone des reporters occupant des positions stratgiques, garder ses problmes porte de la main ; la stratgie de la drobe : en cas de besoin, mener une guerre de gurilla, saper l'establishment ; la stratgie des dcouvertes heureuses : tre toujours l'afft, car les erreurs des gouvernements ou les actions des patriarches peuvent avoir des effets bnfiques tout fait imprvus pour les femmes 2 . Saisir l'occasion sans hsiter. Exercer le pouvoir dont on dispose le pouvoir n'est pas fait pour tre gard en rserve, mais pour tre utilis 3 .

MFIEZ-VOUS DES CONTRE-STRATAGMES


Ds que les femmes enregistrent des gains, on note gnralement une modification des rgles fondamentales ou une rorganisation des valeurs visant minimiser l'importance de leurs ralisations, et les concepts de mesures en faveur des groupes dfavoriss deviennent vides de sens. Il s'agit d'un lent dversement du contenu 4 . Certains exemples de ces contre-stratagmes antifminins incluent : le changement des lgislations, les modifications des rgles et la reclassification des emplois afin de maintenir les femmes dans un ghetto, dans un tat subalterne, sous-pay et impuissant ; le fait d'acquiescer apparemment aux idaux ou aux nouvelles lgislations d'galit sociale en donnant l'impression d'un progrs ; en ralit cela rend la situation encore plus pineuse. Les paroles creuses, les bonnes intentions, jumeles la faiblesse d'excution et l'hypocrisie, peuvent provoquer chez les femmes encore plus de stress qu'une hostilit ouverte ;

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Eva Rath. Doris Anderson. Carole Simard. Torild Sklar.

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les moyens apparents d'amliorer la condition de la femme souvent utiliss comme une forme d'achat de l'opposition des femmes. Les conseils fministes ont t tablis uniquement pour canaliser l'nergie des femmes, ils jouissent de budgets trs insuffisants, sont peu visibles et leur prestige est peu prs nul. En Italie, par exemple, ces conseils ont t structurs de manire exclure de propos dlibr les fministes et autres trouble-fte 1 , mais si nous continuons d'tre insatisfaites , les hommes lvent les bras en l'air et s'crient, mais que veulent donc les femmes ? le fait pour les hommes de tourner une situation leur avantage. Par exemple, des quotas modifis d'emplois ont t tablis afin que tels emplois soient occups par des personnes du sexe jouissant de la moindre reprsentation dans une catgorie d'emplois donne 2 . Lorsque dans une centrale dactylographique, le poste de surveillant devient vacant, la voie est alors ouverte aux membres du sexe qui sont le moins reprsents et c'est ainsi que les hommes s'installent dans des emplois qui taient autrefois rservs aux femmes. Le mme processus s'applique dans les universits o de plus en plus d'hommes sont nomms directeurs de dpartements comme les dpartements de bibliothconomie ou de service social. Ce libralisme apparent, cette ignorance des barrires de genre, risquent en fait de priver bien des femmes des quelques postes de cadre administratif suprieur relativement rares qui leur taient jusqu'ici ouverts.

RECOMMANDATIONS
Nous devons poursuivre nos recherches et nos tudes sur la femme. Nous devons procder des travaux thoriques approfondis et une critique radicale mais constructive de la fissure entre les sphres publique et prive 3 . Nous devons nous attaquer aux strotypes, surtout dans les coles, afin que les attitudes et les ides des gnrations venir soient suprieures aux ntres. Nous devons mettre sur pied des rseaux de femmes et nous organiser et nous appuyer les unes les autres sur toute la ligne.

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Jasmine Ergas. Tina Jorgensen. Mary O'Brien.

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Nous ne devons plus souffrir en silence mais devons taler nos blessures et nos efforts au grand jour, car une cause silencieuse est une cause perdue 1 . Nous devons cesser de perdre notre temps lutter contre les hommes, mais plutt le consacrer travailler avec des femmes pour l'avancement de la condition de la femme.

Torild Sklar.

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Deuxime partie : en priodes froides

13 Une prospective pour l'an 2000


lisabeth Badinter

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La question du rapport des sexes se pose tout la fois en termes ontologiques, politiques et polmiques. Si l'on sait depuis longtemps que la dfinition et la distinction des sexes prsident l'organisation d'une socit donne, on s'aperoit depuis peu que l'identit de l'un et l'autre n'est pas si facile cerner, que les dfinitions voluent en fonction des diffrents types de cultures connus, des dcouvertes scientifiques et des rvolutions idologiques. Pas plus que le social, le biologique n'est tenu pour immuable. En cette fin de sicle, les progrs considrables de la biologie et de la gntique remettent radicalement en cause les rles, les fonctions et la spcificit de chaque sexe que l'on pensait pourtant indiscutables il y a peine 20 ans. Mais la question du rapport des sexes est aussi minemment politique. Elle est le fondement des rapports de pouvoir au sein de la famille comme au sein de la socit globale. En dfinissant la spcificit des sexes, on marque galement qui domine l'autre, qui prside l'avenir des enfants, qui dcide des options majeures de la collectivit. L'enjeu des dfinitions est si fondamental qu'il ne peut que susciter dbats et combats. Nanmoins nous essayerons, pour notre part, d'viter la polmique en dpassant le point de vue strictement fminin et en rflchissant sur l'identit masculine telle qu'elle se dessine la veille du troisime millnaire.

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RAPPEL HISTORIQUE DE LA QUESTION


la veille de la Rvolution franaise se fait jour un nouveau dbat sur l'identit et le rapport des sexes qui oppose certains membres minents de l'intelligentsia franaise. Cette polmique toute thorique eut le mrite incontestable de poser le problme en des termes qui sont encore aujourd'hui les ntres. L'objet du dbat tait le suivant : l'Homme et la Femme sont-ils complmentaires ou semblables ? Faut-il voquer en priorit leur diffrence ou leur ressemblance ? C'est Madame d'pinay, amie des Encyclopdistes, fministe bien avant que ce ft la mode, qui la premire pose la question nettement. Elle fut aussitt suivie et conforte par Condorcet. Tous deux revendiquaient l'galit des sexes dans tous les domaines de la vie. Selon eux, une mme ducation devait pouvoir rduire les diffrences observables qu'ils n'attribuaient qu'aux options sexistes de la socit. Ils mirent en veilleuse le thme de la complmentarit des sexes, toujours porteuse d'ingalit et insistrent sur les ressemblances. La nature humaine commune aux deux sexes leur paraissait l'emporter sur la diffrence sexuelle. On pourrait rsumer leur point de vue ainsi : La femme est un homme (Homo) comme tout le monde . Point de vue partag aujourd'hui par tous les adeptes de Simone de Beauvoir qui affirmait voil presque 40 ans que on ne nat pas femme, on le devient . l'inverse, deux minents philosophes rputs pour leur amour de la libert, soutinrent la thse contraire. Dans un texte spcialement consacr ce sujet, Diderot insista sur la diffrence et la complmentarit des sexes, mais pour mieux dnoncer ensuite le sort injuste fait aux femmes. Militant de l'galit entre l'homme et la femme, il trouvait absurde de feindre qu'ils taient semblables. En cela, Diderot est l'anctre des fministes des annes 70-80 qui se sont leves contre les thses de S. de Beauvoir. Craignant que les femmes perdent leur spcificit en adoptant les valeurs et les attitudes masculines, en devenant les ples copies de leurs oppresseurs d'antan, un certain nombre de militantes comme Annie Leclerc ou Hlne Cixous, en France, s'employrent remettre l'honneur le concept de fminitude . Le monde fut de nouveau partag en deux. Aux hommes : la culture, la science, la logique, la guerre, la mort. Aux femmes : la vie, la protection de la nature et l'intuition. Ce fut l'exaltation de la diffrence fminine perue dans les rgles, la maternit et mme l'criture. Mais en attendant que ressurgissent les thses de Diderot, ce furent nettement celles de Rousseau qui l'emportrent et pour un long moment. C'est--dire plus de deux sicles. Celui qui a tant contribu la dfinition des droits de l'homme fut non

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moins responsable de l'oubli des droits de la femme. Les droits de l'homme taient ceux du mle puisqu' ses yeux les femmes n'avaient que des devoirs. Tout cela est minutieusement dcrit dans l'mile (1756) o il est bien dit que Sophie est le complment d'mile. mile : l'autorit, la matrise du monde extrieur, l'ducation, la cration et le pouvoir au sein de la cit et du foyer. Sophie, le reste, savoir : la soumission, la navet, l'ignorance. Rousseau ne concde la femme que le devoir de procrer, de se dvouer ses enfants et de prendre soin du mnage. Mre et mnagre : tels sont les deux attributs essentiels de la femme qui doit s'enfermer dans son foyer, comme une religieuse dans un clotre, sans prtendre rivaliser avec son matre d'poux. Pour les complmentaristes tels que Rousseau : l'un est ce que l'autre n'est pas. Cette thorie de la stricte complmentarit des sexes ouvertement ingalitaire et dduite de la nature de l'un et de l'autre fut, aprs une courte hsitation, celle qu'adoptrent les hommes de la Rvolution franaise ; celle aussi qui fut entrine par le Code civil de Napolon dont l'article 212 est inspir directement des thories de Rousseau.

Les comportements
Le 19e sicle accusa la complmentarit des sexes jusqu' la caricature. Des hommes comme Michelet dissertrent perte de vue sur les rgles, les ovaires, les grossesses des femmes qui les rendaient plus faibles et douloureuses que les hommes. Au nom de la biologie, le monde extrieur leur demeura hermtiquement ferm. La cration (sauf l'criture solitaire), la production, la comptition et le pouvoir politique restaient des domaines impntrables. Les fministes du 19e sicle, aussi bien allemandes que franaises, amricaines qu'anglaises, eurent beau rclamer cor et cri un minimum d'galit entre les sexes, le sicle dans son ensemble fit la sourde oreille. Il fallut attendre le dbut du 20e sicle pour que les Franaises se voient reconnatre le droit d'entre l'Universit, la fin de la Deuxime Guerre mondiale pour qu'elles puissent voter, le dernier tiers du 20e sicle pour qu'elles puissent disposer de leur corps. On peut dire qu' peu de choses prs la dfinition des sexes et de leurs fonctions respectives ne changea gure en France et d'une manire gnrale en Occident, du dbut du 19e sicle jusqu'aux annes 60. La distinction des rles rige parfois en dualisme radical nettement hirarchis perdura toute cette priode en se prvalant de la caution de la nature, de la religion et des habitudes dclares millnaires. La femme fait des enfants et s'occupe de son foyer. L'homme part la conqute du monde et veille la survie des siens : en

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assurant leur entretien conomique en temps de paix et en partant faire la guerre quand la ncessit l'impose. Tout l'ordre du monde reposait sur l'altrit des sexes. Toute interfrence ou confusion des rles faisait figure de menace contre l'ordre millnaire. Elle tait ressentie comme un dtournement de la nature, un drglement de la norme.

LA MUTATION DES ANNES 1960-1985


La mutation que l'on observe aujourd'hui en Occident l'gard de la spcificit des sexes est essentiellement le fait des femmes. C'est sous leur pression incessante que la dfinition des rles sexuels s'est modifie. Non seulement elles ont mis un terme l'idologie ingalitaire qui rgnait depuis si longtemps, mais surtout elles sont en train de faire clater les identits sexuelles traditionnelles en refusant de continuer jouer le jeu de la distinction des rles. la source de cette mutation propre l'Occident qui touche peut-tre aussi les pays industrialiss de l'Europe de l'Est, je vois pour ma part trois faits nouveaux.

Les femmes la conqute du monde extrieur


Jusque dans les annes 60, les rles sexuels taient dtermins partir des lieux propres chacun. Le foyer tait le domaine fminin par excellence. Le monde extrieur, savoir l'atelier, l'usine, l'entreprise, appartenait aux hommes. Ce partage sexuel du monde (le priv, le public) engendrait une stricte dichotomie des attitudes qui dfinissaient l'identit de l'un et de l'autre. La femme enferme chez elle entretenait, soignait, conservait . Pour ce faire, elle n'avait nul besoin d'audace, d'ambition, de duret, de got de la comptition. En revanche l'homme, en concurrence avec ses semblables, devait quotidiennement lutter pour sa survie et, de ce fait, dveloppait des caractristiques que l'on pensait naturelles son sexe. cette poque, en France, les femmes ne reprsentaient que 25 % de la population active. Et la majorit d'entre elles ne travaillaient l'extrieur que par ncessit conomique, pour pallier l'insuffisance du salaire de leur conjoint. Aujourd'hui, plus d'une Franaise sur deux travaillent hors de chez elles, et leurs motivations ont beaucoup volu. ct des motivations conomiques traditionnelles figurent l'ambition et l'panouissement personnel chez les plus favorises, la recherche d'une vie sociale et la volont de fuir la solitude du foyer chez d'autres.

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Mais chez toutes, la motivation de leur activit professionnelle est lie au dsir d'indpendance. Avant tout : ne pas tre contraintes de vivre auprs d'un homme que l'on ne supporte plus et pouvoir retrouver sa libert sans trop de dommage pour son niveau de vie. Il est certain que cette prise de conscience des femmes ainsi que leurs nouvelles attitudes sont de puissants moteurs pour l'accession l'galit des sexes. Et plus encore pour leur similitude. Aujourd'hui, une majorit de Franaises, de Danoises ou de Sudoises vivent les mmes expriences que les hommes, sont confrontes aux mmes problmes, et doivent montrer des rflexes, des qualits et des sentiments identiques ceux de leurs compagnons. Qu'on le veuille ou non, ces expriences communes modifient en profondeur le rapport des sexes et leur dfinition spcifique. Les dichotomies s'effacent et les frontires s'abaissent. Au profit, coup sr, d'une plus grande galit, mais aussi peut-tre d'une certaine ressemblance fraternelle. force de vivre les mmes situations que l'autre , on apprend ragir comme lui et s'il perd de son mystre, il y gagne une meilleure comprhension. Depuis quelques annes, les femmes viennent de faire la dmonstration que la production et la cration ne sont pas l'apanage des hommes et qu'elles ne sont pas destines par Nature l'activit mnagre, l'irresponsabilit conomique et la passivit. L'identit fminine est plus complexe qu'il n'y paraissait au premier abord. On verra plus loin qu'il en est de mme des hommes.

Le refus des femmes de s'identifier leurs fonctions traditionnelles de mres et d'pouses


La contraception et le droit l'avortement ont radicalement chang notre conception de la maternit. Ni physiologiquement ncessaire, ni moralement obligatoire, la maternit n'est plus subie mais choisie. Elle devient donc contingente et volontaire, rsultat d'une rflexion sur ses avantages et ses inconvnients. Et non plus laisse aux hasards de la nature. La femme de la seconde partie du 20e sicle n'est plus identifiable la mre. On considre de plus en plus que le dsir d'enfant ne va pas de soi et mriterait une vritable analyse. Paralllement, une femme qui ne dsire pas tre mre est de moins en moins perue comme un fruit sec qui a rat sa vocation fminine . Il est permis aux femmes pour la premire fois dans notre histoire de trouver leur panouissement ailleurs que dans la maternit. La cration ou d'autres puissants intrts peuvent tre admis comme des substituts de la procration.

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Ces nouvelles attitudes qui restent et probablement resteront extrmement minoritaires 1 sont nanmoins significatives d'un changement de conception concernant l'identit fminine : celle-ci n'est plus indissolublement lie la maternit. Moins radical, mais tout aussi intressant est le fait que les femmes occidentales font de moins en moins d'enfants, en dpit des cris d'alarme de tous les gouvernements. La majorit des femmes veulent bien avoir des enfants mais la condition que ceux-ci ne les enferment pas dans leur rle maternel. D'accord pour tre mres, elles ne souhaitent plus tre seulement mres. La maternit n'est qu'un aspect de la vie des femmes qui se ngocie avec d'autres exigences, d'autres dsirs. L'une des raisons de cette volution est probablement due l'allongement progressif de l'esprance de vie des femmes, aujourd'hui estime 79 ans en France. Sachant que paralllement le temps de maternit active est raccourci et ne reprsente plus en moyenne que 15 ans de la vie d'une femme, comment ne pas se livrer au calcul simple des avantages et des inconvnients de la maternit qui n'est plus qu'une tape parmi d'autres de la vie fminine. tape vcue paralllement ces autres et qui ne doit pas entamer leur ralisation ou y faire obstacle. Ce changement d'attitude l'gard de la maternit s'est accompagn d'une modification des strotypes concernant l'identit fminine, mais aussi de ceux qui dfinissaient, il n'y a pas si longtemps encore, l'identit masculine. La passivit, la patience, le dvouement, l'altruisme ne sont plus les caractristiques essentielles de la gent fminine. D'une part, les femmes ne se reconnaissent pas dans ce descriptif sommaire qui occulte l'autre partie d'ellesmmes tout aussi vivace et que l'on croyait le propre de la virilit : l'ambition, l'activit, l'gosme, l'indpendance. Mais, d'autre part, parce qu'elles n'ont pas cess depuis 10 15 ans de faire pression sur leurs compagnons pour qu'ils partagent les joies et les devoirs maternels , les hommes leur tour montrent des vertus que l'on pensait fminines : tendresse, dvouement et attention au petit enfant... Il est vrai que les jeunes pres qui prennent soin de leur nourrisson ds la naissance acquirent vite une gestuelle des attitudes, des proccupations et des sentiments que l'on disait naturels aux femmes. En ralit, et en trs peu de temps, les caractristiques propres la paternit et la maternit se brouillent de plus en plus. La mre n'est plus seule dispenser l'amour, le pre n'incarne plus exclusivement l'autorit, la loi et le

Depuis quelques annes seulement le non-dsir d'enfant apparat dans les sondages d'opinion : entre 2 et 4 % d'hommes et de femmes disent ne pas vouloir d'enfants.

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monde extrieur. Tous ces rles sont partags entre les sexes et les attitudes varient davantage en fonction des tempraments personnels qu'au regard de la diffrence sexuelle. Trois constatations s'imposent quant au rejet du mariage traditionnel : on se marie de moins en moins (trois fois moins en France en 1984 qu'en 1960) ; on divorce de plus en plus (six fois plus en France en 1984 qu'en 1960). Ce sont les femmes qui sont majoritairement demanderesses du divorce ; le nombre des enfants qui naissent hors mariage a doubl en France entre 1976 et 1982. Ils reprsentent 15 % de l'ensemble des naissances en 1984. Ces faits qui valent pour toute l'Europe occidentale ne sont pas sans consquence sur l'apprhension de l'identit des sexes. Tout d'abord, si les femmes ne se dfinissent plus comme mres avant tout, elles ne se reconnaissent pas non plus comme les pouses de... Leur vie est constitue d'une alternance de clibat et de vie de couple. Si bien que l'autonomie l'emporte sur la complmentarit, et que les femmes sont amenes comme les hommes se dfinir par rapport elles-mmes et non plus, comme jadis, par rapport un autre. La relation duelle toujours souhaite par les hommes et les femmes recule nanmoins dans les faits au profit d'espaces de solitude. Ce nouveau style de vie est propice la manifestation de nouvelles caractristiques psychologiques et sociales chez les deux sexes. Hommes et femmes sont amens dvelopper et extrioriser l'autre partie d'euxmmes que l'ducation de jadis se faisait un devoir de refouler. De plus en plus, les femmes sont tenues de jouer des rles d'hommes et ceux-ci des rles de femmes. La bisexualit originaire est de retour, balayant sur son passage l'ingalit et la stricte complmentarit des sexes.

Une nouvelle apprhension de la guerre


Aussi loin que nous remontions dans l'histoire de l'homme, nous sommes toujours confronts l'image du mle guerrier. De mme que la maternit est le propre de la femme, la guerre est l'activit spcifique de son compagnon. La femme donne la vie et l'homme la protge. Pour cela, il doit manifester courage et agressivit. En montrant qu'il ne craint pas la mort, il gagne cette transcendance qui le distingue tout la fois de l'animal et de la femme, volontiers confine dans l'immanence.

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Or, deux nouvelles images de la guerre viennent troubler nos certitudes millnaires. Tout d'abord la menace d'un conflit nuclaire et plantaire annule dans nos projections imaginaires la spcificit guerrire des hommes. On se reprsente tous et toutes, tort ou raison, victimes immdiates sans le temps et les moyens de se dfendre individuellement. Depuis la dernire guerre, nous savons que les bombes ne respectent pas les populations civiles et tuent indistinctement hommes et femmes. La reprsentation de la bombe atomique accentue plus encore l'ide de fatalit, de passivit et d'indistinction sexuelle. D'une part, les hommes seraient aussi passifs que les femmes. D'autre part, ceux qui appuieraient sur les boutons , pourraient tre indiffremment de sexe fminin ou masculin. Mais ct de cette reprsentation apocalyptique de la guerre, figurent d'autres images d'un autre type de guerre moderne. Le terrorisme et la gurilla sont l'uvre des femmes aussi bien que des hommes, voir mme souvent des enfants. L'image de femmes les armes la main ne surprend plus personne. Ce qui montre l'vidence que la guerre n'est plus l'apanage des hommes. L'action et la passivit n'appartiennent pas plus un sexe qu' un autre.

BILAN ET PROSPECTIVE
Il semble premire vue que la polmique sur la nature des sexes qui opposait les fministes, ces dernires annes, soit dpasse. Les femmes ne sont pas seulement les doubles des hommes ; mais elles ne sont pas non plus enfermes dans une quelconque fminitude qui les distinguerait radicalement des hommes. Curieusement, l'identit masculine n'a pas suscit, ce jour, autant de dbats et de controverses que celle de leurs compagnes. Et pourtant nous croyons pouvoir dire que c'est d'eux qu'il sera beaucoup question dans le prochain demi-sicle. Mais tentons d'abord de rsumer l'actuel sentiment d'identit de chacun des sexes.

Le bilan
Les femmes semblent avoir joyeusement intrioris l'altrit virile sans abandonner pour autant leur identit fminine traditionnelle. L'Occidentale du 20e sicle est une vritable crature androgyne qui refuse de refouler sa bisexualit psychique originaire. la fois virile et fminine, elle change de rle et de fonction selon les moments de la journe ou les priodes de la vie. N'acceptant de renoncer rien, elle ngocie au mieux et c'est loin d'tre

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toujours facile entre ses dsirs fminins et masculins. Successivement passives et actives, mres dvoues et ambitieuses gostes, tendres et agressives, patientes et autoritaires, les femmes actuelles ont brouill la donne identitaire. Apparemment, elles en sont les premires bnficiaires, voire les seules ? En cette priode de bouleversement suscit par les femmes, la rsistance des hommes, voire leur malaise, est une vidence. La mutation et les exigences nouvelles de leurs compagnes les forcent remettre en question leur modle traditionnel. Le fait que les femmes puissent faire tout ce qu'ils font, et qu'elles se soient empares de leurs caractristiques millnaires, est souvent vcu par eux comme une dpossession, une perte dont ils ne parviennent pas faire leur deuil. Coincs entre un ancien modle dont les femmes ne veulent plus et un nouveau modle (le modle androgyne) qu'ils paraissent redouter, nombreux sont les hommes qui ragissent en fuyant les femmes et les responsabilits familiales. En quelque sorte beaucoup paraissent rgresser . Mais leur difficult intrioriser l'altrit fminine puis l'extrioriser sans complexe vient du sentiment de menace qu'ils prouvent pour leur virilit. Dilemme qui ne semble pas atteindre pareillement les femmes. L'explication la plus convaincante de ce conflit masculin nous est donne par le psychanalyste amricain, Robert J. Stoller. Contrairement ce que pensait Freud, l'identit mle n'est pas la plus solide ni la plus naturelle. Pendant la toute premire priode de sa vie, le nourrisson mle s'identifie fortement sa mre avec laquelle il vit en symbiose. L'htrosexualit n'est donc pas premire. Elle ne s'accomplit qu'aprs un travail intensif et douloureux pour se dgager de cette symbiose dans laquelle lui et sa mre sont confondus. L'enfant mle doit se dsidentifier de sa mre pour se dbarrasser de sa fminit et dvelopper son identit de genre plus tardive : la masculinit. Or, constate Stoller, celle-ci est toujours menace de faon latente par l'exprience de flicit vcue avec la mre. D'o la crainte bien plus forte chez l'homme que chez la femme de la bisexualit vcue comme un danger d'homosexualit, c'est--dire de perte de sa virilit.

L'horizon 2000
L'arrive du troisime millnaire concide avec un extraordinaire renversement des rapports de forces. Non seulement le systme patriarcal sera mort et enterr dans la plus grande partie de l'Occident industrialis, mais on assistera la naissance d'un nouveau dsquilibre dans le rapport des sexes, cette fois au bnfice exclusif des femmes.

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En effet, si les femmes partagent enfin avec leurs compagnons la matrise du monde extrieur, en crant et produisant galit avec eux, elles possderont de surcrot la matrise absolue de la procration. Elles peuvent aujourd'hui refuser de faire des enfants. Demain, grce aux banques de spermes, elles pourront faire des enfants sans l'assistance effective d'un homme. Or, l'inverse n'est pas vrai. L'homme a toujours besoin du corps d'une femme pour procrer. Le rapport de complmentarit des sexes que l'on pouvait croire incontournable au niveau de la procration est lui-mme remis en cause. Et lorsque l'on sait que biologistes et gnticiens prvoient court terme la possibilit de fconder un noyau fminin avec une cellule femelle, c'est--dire en se passant de spermatozode, on peroit quel point on est proche de la ralisation du fantasme millnaire de toute-puissance : la parthnognse, ici fminine. Mme si les femmes du troisime millnaire n'utilisent pas ce pouvoir exorbitant, il est probable que les hommes ressentiront douloureusement leur possible viction du processus de fcondation et le nouveau dsquilibre en leur dfaveur. Les temps venir risquent d'tre difficiles vivre pour eux. Peut-tre ressentiront-ils plus encore le sentiment de perte d'identit, de spcificit et de ncessit. Il n'est donc pas absurde de penser qu'ils feront tout pour rcuprer une part de leur pouvoir. Dj les biologistes prvoient l'incroyable possibilit pour les hommes de porter un enfant dans moins d'un demi-sicle... L'hypothse n'est dj plus du domaine de la science-fiction. Elle appellera bientt une tout autre rflexion sur le rapport des sexes, leur identit et leur galit. Rendez-vous au troisime millnaire !

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Deuxime partie : en priodes froides

14 Et la dmocratie ?
Yolande Cohen

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La logique politique nous a habitues considrer le domaine des affaires publiques comme un espace essentiellement neutre. Plus prcisment, la dmocratie en prtendant s'lever au-dessus des passions humaines voulut faire triompher le droit. Le 20e sicle nous apprend que le droit ne musle gure les passions ; tout au plus leur donne-t-il une forme plus civique et parfois civilise. C'est dire combien est grande la distance qui spare le droit de la logique politique et ses explications sociales. En reprenant son compte la critique de la dmocratie formelle, le mouvement des femmes n'a fait que chausser les bottes de sept lieux de ses initiateurs. Ces critiques, alimentes aussi bien par l'volution mme de la pense librale que par des mouvements sociaux contestataires, ont conduit des amnagements progressifs du systme dmocratique. Le suffrage universel, un homme, une voix, est obtenu au milieu du 19e sicle, amliorant nettement le suffrage censitaire prcdent. Les modalits de la reprsentation politique sont ainsi transformes par l'apparition de nouveaux partis, et en particulier des partis donnant accs aux classes moyennes et ouvrires ; le fonctionnement de l'tat aussi se trouve progressivement adapt aux contraintes de ces nouvelles forces politiques : le Welfare State, bien qu'antinomique aux doctrines du libralisme classique, s'enracine avec force en Occident. Sur la base de cette heureuse exprience qui voyait l'intgration plus ou moins pacifique, mais nanmoins rsolue, des couches marginalises par le fonctionnement dmocratique, on en dduit sa capacit infinie et immense de progrs. Certes, la dmocratie peut toujours tre critique ; mais elle l'est, non pas parce qu'elle est mauvaise, mais parce qu'elle est susceptible d'tre sans cesse amliore. La

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conviction que seule la dmocratie permet l'intgration progressive des forces vives d'une socit se trouve confirme par les errements des dictatures, qu'elles soient fascistes ou communistes. Ds lors, la force essentielle de l'idal dmocratique repose dans le consensus qui se ralise autour de sa mise en pratique politique. La sociologie utilitariste et fonctionnaliste n'expliquent pas autrement son succs, y compris quand il s'agit d'analyser les ruptions contestataires les plus violentes. Le principe dmocratique n'est gure remis en cause puisque, en dernier recours, les contestataires finissent par y trouver leur place. Ainsi, l'histoire du 20e sicle occidental se rsumerait au parachvement d'un idal dont la libert et l'galit sont les axes centraux. On peut dire, en effet, que malgr et sans doute aussi cause des pisodes troublants des rgimes fascistes et staliniens, l'histoire de l'Europe occidentale est marque par l'largissement graduel des formes de la reprsentation politique et donc par l'intgration toujours plus grande de groupes jusque-l marginaliss ou exclus du systme politique. Les ouvriers, puis les femmes, puis les jeunes (l'abaissement du droit de vote de 21 18 ans) votent et deviennent tour tour citoyens part entire. Rcuprant souvent les luttes plus ou moins acharnes de ces groupes pour leur reconnaissance, le rgime dmocratique prouve chaque fois sa capacit intgrer et digrer la contestation. Aussi bien sur le plan de sa doctrine, puisque tout le monde revendique plus d'galit, que dans sa pratique politique on demande aussi exercer les droits de citoyens tels que dfinis par les constitutions dmocratiques la dmocratie se trouve chaque soulvement, reconduite et glorifie. En ce sens l'idal galitaire fut une arme puissante d'intgration des groupes marginaux exclus ou contestataires, entre les mains des pouvoirs politiques libraux. Mais tous les mouvements sociaux, loin s'en faut, ne se sont pas arrts ni laiss enfermer dans la revendication galitaire. Une des caractristiques de l'explosion contestataire des annes 70 est mme d'avoir ignor les avantages que pouvait confrer la revendication galitaire avance par tous les grands partis d'opposition et de lui avoir prfr l'affirmation pleine et entire de la libert, aussitt taxe de libertaire car dpassant les normes qui lui sont habituellement attaches. l'instar d'autres mouvements rvolutionnaires, les mouvements contestataires des annes 70 n'imaginaient rien d'autre que l'abolition de la domination. L'mancipation et la libert mobilisaient les nergies. Il ne s'agissait plus de faire contrepied au pouvoir ni de trouver les meilleurs moyens de l'influencer ; il suffisait de crer autre chose ct pour en abolir les effets alinants. Ces deux types de mobilisation sont, on le voit par leurs objectifs mais aussi par leur nature, compltement diffrents. L'une intgre, l'autre transforme ; l'une s'adapte au projet existant, l'autre invente, imagine, cre

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d'autres types de rapports. De cette effervescence contestataire, il reste aujourd'hui un effet troublant : fidles leurs engagements, les femmes restent largement coupes de l'univers politique. l'oppos des dirigeants gauchistes qui, on le voit en France, en Espagne, etc., se sont recycls dans les arcanes partisanes des partis socialistes majoritaires dans ces deux pays surtout les militantes fministes n'ont gure bnfici des largesses des nouveaux rgimes. Judith Astelarra attribue cette absence des fministes du gouvernement socialiste espagnol au radicalisme de leurs revendications. Mais en France, o ce ne fut pas le cas, les fministes n'accdent pas non plus aux postes dcisionnels. Hormis Yvette Roudy qui avait certains liens avec le mouvement, les autres femmes ministres du premier gouvernement Mauroy sont toutes d'abord et avant tout des militantes socialistes. Aussi convient-il de s'interroger sur ce radicalisme persistant et anachronique des fministes, et sur l'absence, conscutive ou non cet tat d'esprit, de la grande majorit des femmes de la vie et des dcisions politiques. Car, et quels qu'en soient les motifs, cette absence est extrmement nfaste la dmocratie. Elle en perturbe le fondement essentiel : l'galit de tous. C'est pourquoi la question de la participation politique des femmes atteint aujourd'hui ce niveau de centralit. Aux tats-Unis, on va jusqu' enfreindre l'article premier de la Constitution pour permettre le rattrapage des femmes et on fait de la candidature de Graldine Ferraro la vice-prsidence l'aboutissement d'un sicle de luttes fministes. Dans tous les pays sont promulgus lois, dcrets et arrts pour dvelopper l'galit des chances par l'action positive, l'avancement prfrentiel et, comble du prjudice, par l'tablissement de quotas sur les listes lectorales, dans les partis et mme dans les gouvernements. C'est dsormais une rgle, passible de justice, que la fonction publique fdrale canadienne a tablie en faveur du rattrapage des femmes aux postes dcisionnels. Symbolique, cet effort raisonn de conqute des femmes ne s'arrte plus leur suffrage : on leur demande de participer activement la vie politique. Souligner l'veil d'une conscience minorise, la vie politique, revient alors montrer la puissance d'un systme capable de tant d'efforts pour que tous ceux qui le dsirent y aient accs. l'inverse, dans le camp oppos, les dterminations ne sont pas aussi sres. La cooptation des lments les plus contestataires des annes 70 a russi dans ses grandes lignes mais reste assez limite au niveau des reprsentations. Certes le parti Vert reprsente en Allemagne les intrts cologistes, mais

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l'cologie en Occident est encore et avant tout un mouvement politique, un lobby, une force de pression et surtout un mode de vie. De mme, malgr les ouvertures et la dtermination de certains groupes fministes jouer aussi la politique galitaire, les femmes restent dans leur grande majorit trangres sinon hostiles au jeu politique. Et parce que la contestation absolue du pouvoir politique a donn une forme et un nom cette absence/tranget, le mouvement des femmes s'est trouv associ une remise en cause des fondements mme de la dmocratie librale. Ayant dj entam une rvolution des murs, surtout en ce qui a trait aux rapports hommesfemmes, le mouvement des femmes est aujourd'hui porteur des espoirs de changements les plus divers.

En l'absence d'une mobilisation significative, il a en outre la charge de rsoudre un problme auquel il ne peut seul, apporter de solution.

C'est ce qui explique la multiplicit des solutions mdianes, des compromis jugs boiteux et transitoires par les principaux intresss, la difficult profonde de trouver sa voie. Loin de traduire l'chec du mouvement, cette priode de latence porte en elle les germes de l'avenir qu'il prconise. Tchons ici d'en rsumer les grands traits :

1. Plutt que se figer dans une formation politique qui dlimiterait l'aire de son action, le mouvement de libration des femmes est rest multiforme. Mme si plus de femmes ont accd depuis des postes dcisionnels, aucune ne parle au nom des autres, encore moins au nom du mouvement. Malgr tous les quotas et les ouvertures, le refus de l'univers politique masculin par les femmes est tenace. La machine politique dmocratique ne les a pas encore gagnes mme si priodiquement elle obtient leur suffrage. Il y a donc encore place pour ce qui fut le leitmotiv de ces mouvements, vivre une autre vie. La confrontation de ces deux logiques, celle du priv, de la vie, et celle du public, de la politique, dfinit l'existence d'immenses espaces parallles aux dterminations propres. 2. La confrontation de ces deux dterminations rvle une conception radicalement neuve et inexplore du changement social. On dcouvre des formes diverses de mobilisation, dont l'expression ne passe pas ncessairement par la contestation politique. Non seulement les femmes oprent en dehors des sphres politiques, mais le partage du pouvoir n'est pas non plus leur objectif. Ainsi, toutes les nuances de l'influence sociale sont mises jour par l'apparition d'autres logiques. L'activit

Yolande Cohen (dir.), Femmes et contre-pouvoirs (1987) 208

principale des rseaux dans l'exercice d'une pression conomique, sociale et souvent morale et religieuse joue un rle prpondrant dans l'mergence du groupe et la dfinition de ses intrts. Mais parce que n'tant pas uniquement dpendant du groupe d'intrt, le lobby se dfait rapidement pour donner forme un autre type d'intervention. Cette flexibilit trs grande qu'on retrouve dans de nombreux groupes de femmes est en partie lie aux statuts diffrents qu'elles occupent (clibataire, marie, divorce, veuve pour ne parler que du statut matrimonial, toujours trs important), mais surtout l'importance relative accorde aux codes sociaux. Ainsi en explorant les diffrentes activits publiques des femmes au 20e sicle, on dcouvre une infinit de stratgies adaptes aux besoins et aux ncessits immdiates. Elles prfreront selon le cas, intervenir seules, comme groupes de femmes, ou aux cts des hommes pour soutenir ou leur faire prendre en charge leurs revendications. Ainsi le cas polonais montre clairement comment les femmes dclenchent la premire grande grve pour ensuite appuyer les hommes quand ils en prennent la direction. Elles font porter par eux l'essentiel de leur propre volont de changement social et politique. Plus troublante encore est l'interprtation attribuant aux femmes un rle majeur dans le dveloppement du Welfare State, surtout aprs la Deuxime Guerre mondiale. 3. Pointer leur prsence revient donc montrer la diversit des moyens mis en uvre pour influer sur l'tat et la politique et oprer des changements majeurs dans la socit. C'est aussi impliquer que les transformations ont lieu sans ncessairement qu'il y ait rvoltes ou rvolutions, partis ou syndicats, mouvement effervescent ou contestataire, ce que l'on sait dj pour les rvolutions franaise et russe, pour ne parler que de ces deux grands modles. Ce qui ne veut pas dire que ces mouvements n'ont pas de raisons d'tre : au contraire, ils indiquent, fixent et dveloppent des potentialits dj l'uvre dans la socit. Parce que spectaculaires et extraordinaires, les rvolutions et mouvements contestataires ont la capacit de propulser les changements quotidiens au rang d'une transformation de la vie. Aprs, on entrine avec des amnagements d'ordre politique, social, conomique. Telle m'apparat la charge motive et passionnelle libre par le mouvement des femmes des annes 70. N'tant qu'accessoirement un mouvement de revendication de droits gaux, il conteste la dmocratie librale, dj mal en point, la capacit d'tre viable. Artisan et pratiquant de formules associatives souples, proche d'une gestion dcentralise et autonome des affaires quotidiennes, le fminisme sera-t-il mme de faire merger de ces subversions, une vision sociale praticable ? S'loignant des confins du particularisme o on veut l'enfermer, le fminisme continue d'alimenter des utopies. L'utopie d'abolir la domination, ressentie par les femmes comme l'exigence d'tablir de nouveaux rapports entre elles et

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les hommes, a dj faonn une nouvelle rpartition de leurs pouvoirs. Quant la vision du monde qui sous-tend leur configuration, il nous faut l'inventer. Reste savoir si les femmes le voudront et si les hommes le pourront.

Fin

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