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2.

2 Preparao do solo

Margarida Arrobas e Ermelinda Pereira

O solo o local onde se desenvolve a vegetao. um sistema complexo de material slido, acompanhado de um espao poroso onde circula gua e ar, com inmeros microrganismos. Este sistema dinmico, estando em permanente alterao, resultado da influncia do ambiente. O que o solo? O solo constitudo por uma mistura de quatro componentes: i) material inorgnico (pedaos de rochas, pedras e calhaus, areia, limo e argila): os elementos minerais de maiores dimenses (pedras, areia) facilitam o arejamento do solo e a drenagem de gua em excesso e os de menor dimenso (argila) tm como principal funo reter gua e nutrientes no solo durante mais tempo; o tipo de rocha que d origem a um solo condiciona as suas principais caractersticas fsicas e qumicas; ii) material orgnico (organismos e partes de plantas em diferentes estado de decomposio): a decomposio da matria orgnica liberta nutrientes para o solo que podem ser reutilizados pelas plantas;a presena da matria orgnica no solo contribui para a reteno de gua e nutrientes; iii) ar:movimenta-se no espao poroso permitindo que as razes tenham acesso ao oxignio; iv) gua:com nutrientes dissolvidos,soluo fundamental para o crescimento das diferentes espcies vegetais, tambm se movimenta no espao poroso.

Os quatro componentes referidos contribuem para a formao de um solo de boa qualidade. As propores mdias adequadas destes elementos devero ser de cerca de 45% para o material mineral, cerca de 5% de matria orgnica e 25% do volume poroso deve estar ocupado com ar enquanto os outros 25% devem conter gua. Os solos nem sempre possuem estas propores. Em ambiente urbano, onde a movimentao da camada mais superficial frequente, os desaterros da construo civil retiram partes importantes de subsolo, pobres em argila ou em matria orgnica, que so, muitas vezes, utilizadas para preencher vazios que sero futuros jardins. Esta frequente movimentao de terras afecta as propriedades do solo, dela resultando muitas vezes ambientes desfavorveis ao desenvolvimento vegetal. Assim, torna-se particularmente importante o conhecimento das caractersticas do solo para se proceder a intervenes que resultem numa clara melhoria das condies para o desenvolvimento radicular e crescimento das plantas. Um bom solo deve fornecer gua, oxignio e nutrientes para o desenvolvimento da vegetao. Um solo bem preparado fundamental para o sucesso da instalao de vegetao, particularmente nas cidades. Quais as caractersticas do solo importantes para o bom desenvolvimento da vegetao? As caractersticas do solo consideradas mais importantes para um bom desenvolvimento vegetal dividem-se em caracterstica fsicas, qumicas e biolgicas. Nas fsicas destacam-se a i) textura, ii) estrutura, iii) densidade aparente, iv) porosidade e v) humidade do solo; nas qumicas assumem particular relevncia o vi) pH e a vii) capacidade de troca catinica; as biolgicas

esto relacionadas com a existncia de organismos no solo, importantes na reciclagem de nutrientes, cuja actividade depende das caractersticas fsicas e qumicas do solo. Acorrecta compreenso das caractersticas bsicas do solo (fsicas, qumicas e biolgicas) bem como as suas interaces permite a identificao e correco de problemas que afectam o adequado desenvolvimento da vegetao. i) Textura Diz respeito proporo relativa de partculas minerais de diferentes dimenses (areia, limo e argila) no solo. O conjunto destas partculas com dimetro inferior a 2mm denomina-se de terra fina. As de maiores dimenses denominam-se de areia e conferem um carcter grosseiro ao solo; as de menores dimenses denominam-se de argila e conferem um carcter fino ao solo. A dominncia de cada um destes grupos permite que o solo receba a designao de arenoso, limoso ou argiloso, havendo ainda uma variada gama de texturas intermdias. Os solos com propores equilibradas dos trs tipos de partculas recebem a denominao de francos. Os solos arenosos so, em geral, muito porosos, muito permeveis, bem drenados e arejados, mas de baixa fertilidade. Os solos argilosos, com dominncia das partculas de menores dimenses, possuem um elevado ndice de fertilidade uma vez que so as partculas de menores dimenses (menores de 0,002 mm) as responsveis pela reteno dos nutrientes no solo durante largos perodos de tempo. No entanto, possuem poros de muito pequenas dimenses sendo, por isso, pouco permeveis, pouco arejados, com m drenagem e facilmente compactveis. Os solos de textura franca so, em geral, os mais favorveis ao desenvolvimento da maioria das espcies anuais ou plurianuais. Em condies naturais a textura do solo formado

numa determinada rea s varia se houver fenmenos intensos de eroso ou de deslizamento de terras. Artificialmente pode variar, quando h introduo de material transportado (de desaterros ou no), ou de entulho. A introduo destes resduos interrompe o fluxo normal da gua no solo. ii) Estrutura O arranjo que estas partculas (areia, limo e argila) tomam no solo juntamente com partculas orgnicas denomina-se de estrutura. As partculas juntas formam agregados. No interior dos agregados existem microporos que retm gua mas, entre agregados, devem existir poros de maiores dimenses que permitem a drenagem da gua em excesso, promovendo um bom arejamento. Um solo com uma boa estrutura permite uma adequada circulao da gua, trocas gasosas e um saudvel crescimento radicular. Os agregados que compem a estrutura do solo so frgeis e facilmente destrutveis. A compactao destri os agregados, faz diminuir o espao poroso aumentando os problemas de drenagem e de fluxo de nutrientes, e aumenta a resistncia das razes penetrao. A estrutura mais favorvel ao desenvolvimento radicular denomina-se de grumosa, em que as partculas esto associadas entre si em pequenos grumos. iii) Densidade Aparente Uma propriedade relacionada com a estrutura a densidade aparente que se determina a partir de uma relao entre massa de solo seco por unidade de volume e descreve o nvel de compacidade ou o grau de proximidade entre partculas. Um solo normal possui valores de densidade aparente variveis entre 1 e 1,6 g cm-3. Nos locais de construo os solos possuem com frequncia valores situados entre 1,7 e 2,2 g cm-3,

valores que dificultam muito o desenvolvimento radicular. A presena de matria orgnica contribui para a diminuio do valor de densidade aparente dos solos. iv) Porosidade A porosidade do solo funo da textura e da estrutura do solo. O tamanho, nmero e distribuio dos poros influencia a forma como o ar, gua e nutrientes dissolvidos se movem atravs do volume do solo. O espao poroso facilmente altervel se o solo for mobilizado ou compactado. A porosidade inclui dois tipos de poros: macroporos e microporos. Os macroporos esto, normalmente, preenchidos com ar e permitem a movimentao livre da gua com nutrientes dissolvidos atravs do solo. Os microporos so pequenos espaos porosos que retm gua e nutrientes dissolvidos, aps a drenagem da gua em excesso, removida nos macroporos. A falta de arejamento pode ser um problema nos solos argilosos, normalmente muito compactos, possivelmente encharcados. Nestes solos com condies anaerbicas, desenvolvem-se coloraes acinzentadas e azuladas e o desenvolvimento do sistema radicular das espcies muito limitado. v) Humidade importante que exista humidade no solo para que a vegetao possa compensar as perdas por transpirao e se mantenham hidratadas. Alm disso, a absoro dos nutrientes depende da existncia de gua no solo. A capacidade de reteno de gua pelos solos depende da sua composio, tal como ficou expresso anteriormente. vi) pH O pH d informao sobre a acidez do solo. Esta caracterstica afecta a disponibilidade de nutrientes

no solo e a actividade dos microrganismos. Os valores de pH nos solos variam entre 3 e 9, estando os valores inferiores a 7 associados aos solos cidos e os superiores a 7 associados a solos alcalinos. A gama de valores considerada mais favorvel ao desenvolvimento da vegetao situa-se entre 5,5 e 6,5. No entanto, algumas espcies crescem melhor em solos cidos e outras em solos alcalinos. Para determinados valores de pH alguns nutrientes tornam-se insolveis e ficam indisponveis para as razes. Por ex., em solos cidos o clcio e o magnsio esto menos disponveis e em solos alcalinos o ferro, zinco e cobre que esto menos disponveis. A correco da acidez faz-se com o objectivo de aumentar a disponibilidade dos nutrientes, adicionando calcrio ao solo. Quando a alcalinidade se deve natureza do material originrio (caso de solos com origem em rochas bsicas e ultrabsicas) a correco do pH no se apresenta como tarefa fcil. vii) Capacidade de Troca Catinica (CTC) A fertilidade do solo depende da capacidade das partculas do solo reterem nutrientes nas suas superfcies. As partculas do solo esto carregadas negativamente e atraem cargas positivas (caties) de ies como o clcio, magnsio, potssio, sdio, hidrognio e alumnio. Acapacidade que o solo tem para reter e trocar nutrientes carregados positivamente com a soluo do solo denomina-se de capacidade de troca catinica. As partculas do solo que atraem mais caties so as de menor dimenso, minerais (argilas) e orgnicas (hmus). Assim os solos de textura fina so, em geral, mais frteis que os solos de textura grosseira (arenosos). As anlises laboratoriais podem dar indicao sobre a CTCdos solos. Preparao do solo para instalao da vegetao A preparao do solo do local de plantao deve ser cuidada, para que as razes se desenvolvam de forma

adequada. Em reas urbanas, o local a preparar pode necessitar de um planeamento especial pois poder tratar-se de uma avenida ou um parque de estacionamento. O local pode ter asfalto, ou partir de depsitos de construo civil. Questes como estas podem causar alguma surpresa no momento da preparao do terreno e podem ter, como consequncia, o aumento do tempo de preparao do espao verde. Assim, antes de se proceder seleco de espcies e respectiva plantao, necessrio conhecer bem as condies do local onde ser implementado um jardim ou espao verde. A identificao de possveis problemas do solo dever passar pela sua prvia anlise: num laboratrio poder-se-o avaliar parmetros como a textura, o teor em matria orgnica, a sua capacidade de reteno de gua, a eventual compactao ou o seu nvel de fertilidade (pH e nutrientes). A preparao dos solos envolve alguns passos prvios destinados a criar um ambiente que favorea o desenvolvimento radicular e que, no final, garantam a existncia de gua, oxignio e nutrientes: Eliminao da vegetao infestante Preparao do solo propriamente dita. Remoo da vegetao infestante A vegetao infestante deve ser removida, uma vez que compete com rvores e vegetao principal por gua e nutrientes do solo. H vrias formas de remoo deste tipo de vegetao mas o mtodo a adoptar depende do local e dos recursos disponveis. Recurso a herbicidas: os herbicidas matam sementes e gramneas em cerca de 10 dias aps a sua aplicao. Na utilizao destes produtos muito importante seguir as recomendaes do fabricante, expressas nos rtulos.

Mobilizaes mltiplas: ajudam a controlar a vegetao.Uma opo pode ser lavrar uma vez, durante o Vero ou Outono e uma outra antes da plantao.Se for usado equipamento pesado devem ser tomadas algumas precaues para evitar a excessiva compactao do solo, especialmente se este estiver hmido.As zonas prximo das razes necessitam de especial ateno, evitando a formao de superfcies vidradas. Coberturas plsticas:a colocao de coberturas com plstico negro durante 2 a 3 semanas no Vero mata infestantes e sementes. O plstico deve ser opaco luz e deve remover-se antes da plantao das rvores. Monda manual de ervas daninhas: trabalhosa e s se torna prtica quando efectuada em pequenas reas. Retirar relva: por vezes necessrio remover tufos de relva do local de plantao. Nesta operao algum do solo supercial pode ser removido e por isso pode ser necessrio rep-lo com mais solo supercial ou com um composto orgnico. Preparao do solo As condies do solo no local de plantao influenciam a capacidade de sobrevivncia das espcies ao processo de plantao e formao. Os problemas com as condies do solo devem ser identificados no local durante a seleco e complementados com anlises laboratoriais, de forma a serem corrigidos antes da plantao. O solo, na rea de plantao de rvores e arbustos ou de sementeira de espcies anuais ou relva, necessita de ser cuidadosamente revolvido para facilitar o cresci-

mento radicular. Na mobilizao do local deve evitar-se a formao de superfcies demasiado lisas. Quando se prepara o solo devem considerar-se ainda vrios factores: A humidade As boas condies de plantao exigem que o solo tenha alguma humidade. Se o solo estiver muito encharcado ou muito seco deve evitar-se a preparao do solo e a plantao. Textura A textura requer particular ateno no momento da preparao do solo. Os solos com teores elevados em areia so fceis de trabalhar mas perdem facilmente a gua e os nutrientes. Nestes solos, a adio de matria orgnica humicada pode aumentar a sua fertilidade.Mobilizar solos argilosos, quer no estado hmido, quer no estado seco, pode tornar-se muito difcil sendo, por vezes, necessrio mais tempo para a plantao. Compactao do solo Em ambiente urbano, a compactao pode ser um problema frequente.A compactao do solo resulta, sobretudo, da presso exercida pelos passeios e pelo trco em geral. Esta presso

reduz a porosidade do solo, o arejamento e diculta o desenvolvimento radicular. Nos solos de textura na pode formar-se uma crusta supercial que impede a circulao da gua em profundidade.Na sua mobilizao deve ser usado equipamento que permita solt-lo,como por exemplo uma enxada,picareta ou equipamento mecnico leve (moto cultivadores). Nos solos mais susceptveis de sofrerem os efeitos da compactao dever ser incorporado um produto orgnico, o que resultar na melhoria da qualidade do solo. A compactao do solo pode ser minimizada pela aplicao, superfcie, de uma camada orgnica grosseira (por exemplo, cascas de rvores) com cerca de 15 cm de espessura. Interfaces do solo Quando se procede preparao do solo necessrio prestar ateno a rochas e resduos de construo quando se mobiliza o solo com equipamento mecnico.Em geral, estes resduos diminuem a sua qualidade. Correces do solo A camada mais frtil do solo est, em geral, connada aos primeiros centmetros, por se tratar do local que recebe os resduos orgnicos

Algum equipamento de mobilizao do solo. Da esquerda para a direita: enxadas, picareta e moto cultivador.

de vegetao pr-existente, que recebe gua e, eventualmente,alguns fertilizantes.No entanto, em ambiente urbano associado construo civil, a remoo da camada supercial do solo prtica comum, tendo como consequncia a diminuio da sua fertilidade. Da anlise s caractersticas fsicas e qumicas do solo que ca, pode resultar a necessidade de se introduzirem correctivos minerais ou orgnicos a m de garantir um ambiente favorvel ao desenvolvimento radicular. Na altura da preparao do solo para se instalar a nova vegetao deve proceder-se incorporao destes correctivos, nas quantidades aconselhadas pelo laboratrio. H ainda a possibilidade de se proceder incorporao de solo supercial transportado de outros locais.Neste caso, tambm conveniente conhecer-se as suas caractersticas, atravs de anlise prvia. A introduo de correctivos s dever ser feita se for comprovada a sua necessidade.