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Vincent Debaene

6 (2007) Voir et reconnatre. L'objet du malentendu


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Les Chroniques thiopiennes de Marcel Griaule

Lethnologie, la littrature et le document en 1934


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Rfrence lectronique Vincent Debaene, Les Chroniques thiopiennes de Marcel Griaule, Gradhiva [En ligne], 6|2007, mis en ligne le 15 novembre 2010, consult le 05 mai 2013. URL: http://gradhiva.revues.org/955 diteur : Muse du quai Branly http://gradhiva.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://gradhiva.revues.org/955 Document gnr automatiquement le 05 mai 2013. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. muse du quai Branly

Les Chroniques thiopiennes de Marcel Griaule

Vincent Debaene

Les Chroniques thiopiennes de Marcel Griaule


Lethnologie, la littrature et le document en 1934
Pagination de ldition papier : p. 86-103 Mais moi, jeune Franais, n au Nord de Paris, suis-je bien sr de deviner ce quprouvaient ces mes italiennes de lan 1559? Je puis tout au plus esprer de deviner ce qui peut paratre lgant et piquant aux lecteurs franais de 1838. Stendhal, La duchesse de Palliano (1838), Chroniques italiennes. De la construction du savoir la fabrique du texte, en passant par la production des faits scientifiques, de nombreuses formules semblent tmoigner, depuis quelques annes dj, dune nouvelle lucidit lendroit des discours savants, qui toutes semblent dire: nous ne sommes plus dupes (de lapparente neutralit du savant, de la naturalisation des faits sociologiques, de la fausse transparence du rcit, etc.). Lethnologie, science si visiblement impure (de lailleurs lici, du terrain la note, de lhumain au texte), se prte tout particulirement ce type dapproche. Au cours des vingt dernires annes, les discours anthropologiques des pres de la discipline ont fait lobjet de nombreuses dconstructions gntiques partir des correspondances, des archives et des diffrents tats du texte antrieurs la publication. Les crits de Marcel Griaule ne font pas exception. ric Jolly et Jacques Mercier ont ainsi montr que les notes ethnographiques et mme les monographies des annes trente taient, le plus souvent, le fruit dun collage de fiches, fiches elles-mmes rdiges sur le terrain conformment un protocole dfini trs tt et qui na pour ainsi dire pas vari au long de la carrire dafricaniste de lauteur1. On se propose ici de procder diffremment, de faon non plus gntique ou verticale, mais horizontale en quelque sorte, en oprant une coupe transversale et en considrant tous les crits publis au retour du terrain, en sintressant donc moins la construction du savoir qu sa distribution selon les lieux et les publics. Lethnologie franaise de lentre-deux-guerres est en effet caractrise par un tonnant clatement bibliographique. Autour dune seule expdition se dveloppe toute une constellation de textes, trs divers dans leur forme et leur vise : monographie pour la collection des Travaux et mmoires de lInstitut dethnologie, articles dans des quotidiens (Paris-Soir), rcit de lexpdition dans une revue intellectuelle (Revue de Paris, NRF), publication de documents dans des revues dart (Arts et mtiers graphiques, Documents), rapports dexpdition dans le Journal de la Socit des africanistes ou amricanistes, guide dexposition pour le Troca ou le muse de lHomme, et rcit de voyage chez Grasset ou Gallimard. La premire expdition mene par Griaule est un cas exemplaire, car elle donne lieu quantits darticles de diffrents ordres, ainsi qu un long rcit, Les Flambeurs dhommes, publi en 1934. Ce curieux ouvrage peut tre lu comme un rvlateur des contradictions de lethnologie de cette poque, et il tmoigne en particulier du rapport coupable de cette discipline la littrature.

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Fig.1 Musiciens du ras Halou. muse du quai Branly, photo Marcel Griaule.

Les Flambeurs dhommes et la premire mission Griaule


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La mission dtudes ethnographiques et linguistiques mene par Marcel Griaule en thiopie qui, rtrospectivement, apparatra comme la premire mission Griaule quitte Paris le 25 septembre 1928 ; elle est mandate par le ministre de lInstruction publique et des Beaux-Arts, et soutenue par lAcadmie des inscriptions et belles-lettres, lInstitut dethnologie de lUniversit de Paris, et la Fondation nationale pour ltude des sciences et des civilisations trangres2. Avec son compagnon, Marcel Larget, Griaule stablit en janvier 1929 auprs du ras Halou au camp dAddiet (rgion du Godjam) o il sjourne cinq mois, proccup essentiellement dethnographie religieuse avec pour but principal [] ltude de la civilisation classique thiopienne (Griaule 1930: 453). Griaule prtend aller lencontre du prjug habituel qui conduit lethnographie dlaisser les populations chrtiennes (les
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Amhara sont chrtiens depuis le IVe sicle). Les textes publis au retour peuvent tre distribus en deux ensembles: dune part, une srie de travaux savants, constitue pour lessentiel des deux volumes Silhouettes et graffiti abyssins et Jeux et divertissements abyssins (1933 et 1935); dautre part, Les Flambeurs dhommes, ouvrage prsent par Griaule comme une description objective de certaines pripties de [son] voyage en Abyssinie , publi chez Calmann-Lvy en 1934.

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Fig.2 Notables du Godjam. muse du quai Branly, photo Marcel Griaule.


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Les Flambeurs dhommes est un livre trs singulier, en raison dabord de sa relative opacit. Il nest pas mal crit, mais bizarrement sentencieux, et comporte de brutales ruptures de ton et de registre. On ny trouve aucune prcision quant aux dates, aux membres, lactivit ou

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aux projets de la mission. Seul un lecteur attentif pourra comprendre, par exemple, que le personnel europen de la mission se rduit en ralit deux personnes: Griaule lui-mme et Marcel Larget, qualifi de chimiste dans Silhouettes et graffiti abyssins, homme de terrain plus que savant, et qui participera galement la mission Dakar-Djibouti. Trs elliptique, ne sengageant que rarement dans une description et jamais dans une explication, ne faisant que brivement mention du travail denqute, Les Flambeurs dhommes semble gnralement manifester une sorte de mfiance envers toute perspective communicationnelle, et il nest pas toujours facile de saisir tout simplement de quoi il est question. Les seules mentions rfrentielles sont celles des toponymes, mais ces derniers, littralement traduits (Abbayede-Marc, Zagui-Bord-du-Lac, Repos-de-Marie, etc.), au lieu dancrer le rcit dans la ralit, le place demble au plan du mythe. Cest en dfinitive une sorte dthiopie archaque et rve qui est mise en scne, une socit o mme lesclave et le paysan sont des matres de langue et o les hommes, jusquaux plus humbles, font montre dune grande noblesse et dun sens de lhonneur sans quivalents en Europe. Louvrage souvre sur ces mots:
Le Nil est cette chose qui empche le caravanier de dormir. Passer un fleuve, surtout sil roule dans des bas-fonds, cest se faufiler entre les doigts du diable. (FH: 31)
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Bien quil propose une vision manifestement idalise de lthiopie (comme latteste, du reste, la dsignation mme du pays qui napparat que sous le nom dAbyssinie), Griaule justifie trs curieusement le livre par un souci de vulgarisation:
Je me hte dajouter que les documents recueillis ont donn lieu de nombreuses publications scientifiques et que le prsent ouvrage a t compos dans un tout autre esprit. [] les rudits consentent rarement [] crire pour le grand public []. Mais en ce qui concerne lethnographie, cette science vivante entre toutes, et dautre part tant donn que le public subventionne directement les missions officielles, il ma sembl possible, voire ncessaire, en tout cas aimable, de descendre les pentes orgueilleuses de lrudition et de prsenter un plus grand nombre de lecteurs un ouvrage lisible. Il ne sagit pas l dun journal de route ni dun rcit romanc, mais dune description objective de certaines pripties de mon premier voyage en Abyssinie. (FH: 27)

Les Flambeurs dhommes connat un succs certain lors de sa parution; il compte 43 ditions en 1936 et est dj, cette date, traduit en anglais, en allemand et en tchque. En 1935, il obtient le prix Gringoire, grce en particulier lactivisme de Paul Rivet et Georges-Henri Rivire auprs du jury (o sigent, entre autres, Andr Maurois, Francis Carco, Jacques de Lacretelle et Joseph Kessel). On peut, sans grand risque derreur, attribuer une bonne part de ce retentissement lpisode qui donne son titre au livre: le supplice de la mort par la mousseline, dont le rcit est paru en bonnes feuilles dans la Revue de Paris ds avril 1934. Dans le cinquime chapitre, Griaule relate le procs, puis le supplice et lexcution dun homme qui aurait tent dassassiner le rasHalou; le coupable est emmaillot dans des bandes de mousseline trempes dans la cire chaude, puis brl vif en public:
Vision denfer, cette expression nest pas trop forte ; on conviendra que dans une pareille exaltation il suffit quune flamme mise par un homme vivant ait cinq mtres de hauteur pour paratre infernale. (FH: 126)

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Fig.3 La fille du ras Halou. muse du quai Branly, photo Marcel Griaule.
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Trois caractristiques principales font loriginalit du livre dans lensemble des rcits ethnographiques de lpoque. On y trouve dabord un certain nombre daffabulations, commencer par le supplice de la mort par la mousseline lui-mme qui est une pure et simple invention3. Laffabulation est trs frquente dans les rcits de voyage de lentre-deuxguerres (il nest pas un explorateur qui, son retour en France, ne prtende avoir assist des scnes danthropophagie ou cout le chant des tambours en peau humaine). Mais si les rcits ethnographiques comportent un certain nombre derreurs, dapproximations, de dformations, aucun dentre eux ne propose de fiction aussi honte. Ensuite, Les Flambeurs dhommes ne compte aucune photographie. Cest un cas unique; linsertion de photographies est systmatique dans les rcits ethnographiques de la priode, et plus largement dans les rcits de voyage en terre exotique4. Enfin et surtout curiosit absolument sans quivalent dans la

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production de lpoque , Les Flambeurs dhommes est crit la troisime personne. Griaule y apparat comme le Blanc, le Franc ou lEuropen. Ainsi peut-on lire, par exemple, propos de la descente dans les bas-fonds de la valle du Nil:
Il y avait eu, la veille, une longue mise au point de la descente entre lEuropen et les caravaniers. La discussion aurait pu se terminer mal sil y avait eu des pistolets proximit. La raison en tait cette inexplicable impatience de ltranger vouloir senfoncer dans des rgions diaboliques, sans couter les dolances des caravaniers qui continuaient irrespectueusement tremper leurs doigts dans un pot de ragot; il stait cri, bout darguments: Vous mavez promis le passage pour mercredi. Si nous ne passons pas mercredi, nous serons retards de trois jours, puisquil nest pas permis de descendre le jeudi et le vendredi. Quand on peut retarder un malheur de trois jours, avait dit un homme de poids, on remercie Dieu et on sassoit! Sur quoi il y avait eu des coups donns par le Blanc et non rendus, car un Blanc est toujours homme de gouvernement, qui fait clater des complications ds quon le touche. (FH: 35-37)
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On essaiera donc ici de rendre raison des bizarreries de ce livre, en considrant non pas la psychologie de Griaule, mais plutt cet clatement des crits publis au retour, et la place singulire quy occupe Les Flambeurs dhommes. Lhypothse gnrale est la suivante: la distribution en deux ensembles les deux monographies, dun ct, et Les Flambeurs dhommes, de lautre est la consquence dune contradiction fondamentale entre, dune part, la dynamique institutionnelle de fondation de lethnologie (universitaire) et, dautre part, la thorie du fait social comme fait moral. Dun ct, lethnologie comme discipline slabore autour du muse; il faut rassembler les faits, collecter les objets et les sauvegarder avant quil ne soit trop tard. Il sagit dun modle documentaire, inspir de larchologie et de lhistoire; le travail savant est dabord un travail dtablissement du fait : il faut remplir les vides, combler les lacunes du fichier des archives de lhumanit. De lautre, cette dynamique institutionnelle (et lpistmologie un peu lche qui la sous-tend) se heurte lide que le fait ethnographique nest pas rductible au document, que le document dans sa matrialit ne suffit pas ltablir. Le fait social est un fait dordre moral; il dtermine des faons de penser, des faons de sentir. Ce sont des tats de conscience, selon une expression de Marcel Mauss, et il est bien difficile dinfrer de tels tats de conscience partir du masque ou du mythe (voir Debaene 2006). De l, la ncessit dun second livre, une sorte de supplment au voyage de lethnographe, charg de compenser les insuffisances du document. Cest cette fonction que tche de remplir Les Flambeurs dhommes.

Fig.4 Les grands chefs du ras Halou. muse du quai Branly, photo Marcel Griaule.

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Fig.5 Le ras Halou aux abords de sa rsidence. muse du quai Branly, photo Marcel Griaule.

La rhtorique, le document, latmosphre


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Pour un lecteur daujourdhui, le travail scientifique de Griaule est quelque peu surprenant; il parat marqu par une sorte de dlire dexhaustivit, un dsir dinventaire jusquau vertige. Tout doit tre archiv et recens: la forme des fates de toit, les diffrents tours travailler la corne en Abyssinie septentrionale, les nuds et jeux de ficelles au Godjam, et, bien sr, les mythes, les croyances, les lgendes Ce nest pas tant cette volont de recensement qui est tonnante que le refus obstin de linterprtation qui laccompagne, ainsi que labsence de questionnement quant aux principes de la collecte. On peut considrer par exemple Jeux et divertissements abyssins. Louvrage de 1935 comporte 260 pages et 25 planches; on y trouve plusieurs centaines de fiches classes par thmes et organises par un questionnement: quoi/ quand/qui/o.
Lance Des tiges de sorgho sont tresses en forme de fer de lance quon emmanche dune hampe. Les tiges sont teintes, aprs le tressage, avec de la sve de sycomore. Fvrier avril Garons Tigr [chapitre Jouets, p. 7] Poupe On confectionne de grossires poupes avec des chiffons. Toute lanne Filles Choa [chapitre Jouets, p. 13] Bruits Les deux joues sont violemment frappes avec les deux poings. Toute lanne Garons Wollo La main est place sous laisselle oppose, la paume mnageant une poche dair. Le bras est vivement ramen le long du corps en restant repli. On provoque ainsi un pet sonore. Toute lanne Enfants et jeunes gens Wollo, Tigr [chapitre Musique, p. 10]

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Dans lintroduction, Griaule explique ce parti pris de littralit:


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Il ne ma pas paru indispensable dtablir un classement mthodique des documents recueillis. Le danger de systmatiser faux et t invitable, tant donn le caractre composite dun grand nombre de jeux, surtout si on les envisage dans la totalit de leurs variantes []. Je considre hors de mon sujet de dgager le caractre des jeux abyssins. Jestime que lethnographe, mme aprs la plus ample moisson, peut sabstenir de systmatiser, car il nest pas de moisson si abondante qui ne puisse tre multiplie dans des proportions inattendues quand on fouille nouveau le terrain de recherches. Il est dailleurs juste temps que des ethnographes se consacrent entirement lobservation pure et simple des faits et laissent dautres spcialistes le soin dutiliser leurs documents []. (Griaule 1935: 4-6)
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Le travail ethnographique est donc un travail de collecte, et surtout pas un travail thorique. cela, il y a deux raisons. Dune part, il y a urgence: les socits primitives sont en passe de disparatre; des milliers de coutumes, de langues, de mythes ont dj t engloutis, et il faut se hter de sauver ce qui peut encore ltre. Dautre part, la dcouverte dun seul fait, demain, pourrait tout remettre en cause. Cest un lieu commun de la priode, et propag avec vigueur par Griaule dans tous ses crits: il est trop tt pour lanthropologie. Implicitement, la perspective est inductive: il sagit de runir un maximum de faits et cest seulement quand le fichier sera complet que lon pourra laborer des lois. Lethnologie est donc dfinie par Griaule comme une archologie par anticipation, deux titres: dabord, parce quelle sinscrit dans une perspective de sauvegarde; ensuite, et surtout, parce qu la manire dont la dcouverte dun tesson de poterie peut dmentir toute une thorie ou rduire nant une hypothse de datation, un fait ethnographique est susceptible de remettre en cause toute construction anthropologique. Inutile, donc, de saventurer dans des laborations thoriques ; la seule responsabilit qui incombe au savant est celle de ltablissement du fait.

Fig.6 Marcel Griaule et Marcel Larget lors de la mission Griaule en thiopie (1928). muse du quai Branly, photo Marcel Griaule.
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Le modle implicite qui prside cette dfinition de lethnologie est celui de lhistoire mthodique ( positiviste ) de la fin du XIXe sicle : le travail savant consiste en une accumulation de documents, double dun travail critique sur les sources, mais ds lors que le document est tabli, lhistorien na plus qu lenregistrer passivement ce que lhistoire des Annales dnoncera plus tard comme le culte du fait ou le ftichisme du document. Lhistoire mthodique sest elle-mme dabord dfinie contre la littrature, cest--dire contre la rhtorique : lhistoire ancienne, celle de Michelet ou celle de Guizot, tait trop pittoresque, trop sduisante. Ces historiens taient avant tout des littrateurs, ils gagnaient la conviction du lecteur en raison de leur style brillant, mais ne se fondaient pas sur des faits rigoureusement tablis. Dans lintroduction qui ouvre le premier numro de la Revue

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historique, Gabriel Monod compare ainsi les progrs des sciences historiques en Allemagne et en France, et fait lloge de la recherche allemande, injustement taxe drudition strile:
Les ides gnrales y abondent au contraire, seulement ce ne sont pas des fantaisies littraires, inventes en un moment au caprice et pour le charme de limagination: ce ne sont pas des systmes et des thories destines plaire par leur belle apparence et leur structure artistique. (Monod 1876: 29)
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Plus loin, il dplore que le gnie de la nation franaise soit trop enclin aux sductions de limagination et de lart, et regrette que mme les plus rudits parmi les historiens franais soient des littrateurs avant dtre des savants: Ce qui leur importe dans leurs crits, cest moins les faits eux-mmes que la forme qui leur est donne. (Ibid.: 29-30) La science se dfinit ainsi par le document et contre la littrature prcisment contre la rhtorique, cest-dire cet art de persuader par la matrise du langage, longtemps au cur de lenseignement des humanits et peru partir de la fin du XIXe sicle comme un art de parler bien sans penser, selon une formule lapidaire de Gustave Lanson5. Avec cinquante ans de retard, cest un tel modle, improprement qualifi de positiviste, quimportent Marcel Griaule et Paul Rivet dans lethnologie: lethnologue est tout sauf un littrateur. Ainsi Silhouettes et graffiti abyssins se donnera pour tche la reprsentation fidle dun art abyssin inconnu: celui des jeunes garons du Godjam. Nul souci esthtique na prsid ce travail, prcisera Griaule dans lintroduction; cette publication est strictement scientifique, sans enjolivures. (Griaule 1933: 5) Dans la Mthode de lethnographie, il crira encore: Les effets artistiques doivent tre lobjet de la plus grande mfiance. (ME: 83) Ds le retour de sa mission au Godjam, il notait:
Ce serait singulirement simplifier le problme que dessayer de comprendre lme de ce grand peuple autrement quau travers denqutes superficielles de littrateurs ou de dilettantes. Il serait grand temps quon prenne au srieux les faits sociaux o se rvle cette me, et quon leur fasse lhonneur de les tudier comme une raction chimique ou un problme de rsistance des matriaux. (Griaule 1930: 454)

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Si lon en croit la table des matires de la Mthode de lethnographie, les cours de mthode que Griaule donne la Sorbonne partir de 1943 sont organiss sur le modle de lIntroduction aux tudes historiques de Langlois et Seignobos (1898) et semblent clairement inspirs de ce qui fut la bible des historiens jusqu la fondation des Annales. On y trouve en effet les rubriques suivantes: personnel de la recherche; dtection et observation des faits humains; enregistrement; critique des sources. Seul le dernier chapitre, qui ne compte que huit pages, est consacr lexploitation des documents.

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Fig.7 Jeu de loiseau. muse du quai Branly, photo Marcel Griaule.


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Mais prcisment, cette rduction de lpistmologie une mthodologie passe sous silence les difficults lies la restitution et lexpos des rsultats. Car une fois class et rpertori, le document perd les qualits quil avait lorigine: ce qui tait rite, coutume vivante, technique singulire prise dans un ensemble cohrent ne survit pas dans larchive, dans la fiche ou dans la vitrine du muse. Cest un des autres refrains que lon trouve sans cesse dans les travaux de Griaule: lethnographie est une science vivante proposant une tonique aration des ides. Cette qualit vitale ne subsiste pas cependant lors du retour en France:
Les fiches, cest la mort de la fantaisie. (Griaule 1943: 9) Un un les objets sont affubls dun petit numro et reprs sur le plan. Finie la libert! Le document est bien englouti, engren dans la machine raisonner, valoris, curieux, exploitable, surgi la lumire, perdu jamais pour les morts qui lavaient laiss l. (Griaule 1943: 37) [] dans le camion qui nous emmenait vive allure vers le sud, nous pensions avec satisfaction aux caisses qui allaient saccumuler dans les sous-sols du Muse du Trocadro. Car, dans ce genre de recherche, tout finit dans des caisses. (Ibid.: 134)

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Griaule est ainsi sans cesse partag: dun ct, il tient imposer lethnographie comme science elle a son institut, son muse, sa mthode et elle sest professionnalise , et en mme temps, il ne peut sempcher de dplorer linsuffisance de cette science qui dvitalise son objet ; lrudition arrache la chose son lieu et ne propose que des faits morts. Deux lments expliquent linsuffisance du document. Dune part, il faudra y revenir, celuici ne restitue pas latmosphre de la socit considre. Dautre part, il ne se suffit pas luimme, car livr tel quel au lecteur ou au visiteur du muse, il ne peut que linduire en erreur. Autrement dit, le document est inintelligible sans un discours professionnel qui lencadre et linterprte. Il y a l un argument essentiel des promoteurs de lethnologie: celle-ci doit rectifier les erreurs dun public menac par les formes les plus rtrogrades de lesprit de troupeau6 ; il lui faut duquer les masses, et pour cela, elle ne doit pas proposer un nime rcit de voyage qui isolerait des faits spectaculaires dtachs de leur contexte, mais prsenter au contraire des ensembles coordonns, rinscrire les pratiques curieuses dans un systme cohrent. Le muse ethnographique remplira cette fonction difiante et pdagogique destination des masses en se construisant certes contre le muse des Beaux-Arts7, mais dabord contre le cabinet de curiosits. Ouvert tard le soir pour que les travailleurs manuels
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et les ouvriers puissent sy rendre aprs leur journe de travail, il proposera non seulement des documents, mais aussi des explications rdiges par des professionnels. Le muse de lHomme aura ainsi une fonction didactique assume et revendique, et la fin des annes trente y sera marque par un vritable activisme pdagogique: confrences, visites guides, bulletin mensuel Le Muse vivant8, etc. la source de cet activisme, il y a une conviction: le document ne parle pas de lui-mme, et il faut en contrler la rception.
Un dessin sera joint chaque fois quil faudra montrer le maniement de lobjet, un mouvement de la main ou du pied (exemple: pour larc et les flches, il est important de fixer la mthode de lancement par la position des bras, des doigts aux divers moments ; le mtier tisser est incomprhensible sans documents montrant son fonctionnement). (Mauss 1967: 17)
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Cest le revers de la scientifisation: lorsquune discipline devient science, elle devient aussi inintelligible pour le commun, et elle exige un travail de traduction et de vulgarisation. Il reste que le dfaut essentiel du document nest pas l. En effet, sans que cela soit articul une vritable thorie, il y a une conviction partage par tous les ethnographes de la priode, savoir que le fait social est un fait moral ou mental. Cest une affirmation dveloppe par Marcel Mauss ou Lucien Lvy-Bruhl, et avant cela par mile Durkheim, et les tudiants de lInstitut dethnologie, qui ne sont pas toujours trs au fait des thories sociologiques, ont au moins retenu ceci: chaque socit est caractrise par des faons de penser, des faons de sentir, certaines dispositions affectives particulires. Le terme pour dsigner cet ensemble de dis- positions est presque toujours le mme: cest celui datmosphre on trouve lexpression chez Marcel Mauss, chez Alfred Mtraux, chez Jacques Soustelle, chez Marcel Griaule, etc. Parfois assorti de lpithte sociale ou morale, ce substantif permet de dsigner le climat Mauss parle galement de tonalit morale qui caractrise une socit donne et qui imprgne la vie quotidienne, les usages, les rites, etc. Pourtant, presque tous les ethnographes saccordent dire que latmosphre ne survit pas dans le document. Le rve de lethnologie des annes trente peut ainsi se dire en une formule paradoxale : ce serait un document vocateur9, quelque chose qui serait aussi sr et fiable quun document parfaitement tabli, mais qui en mme temps voquerait et restituerait ce supplment impalpable quest latmosphre dune socit. Il existe plusieurs quivalents de ce mythique document vocateur: le document vivant, et surtout le document humain, cest--dire un document qui resterait humain en dpit de larrachement son lieu dorigine. Cest cette proccupation que tchent de rpondre les rflexions de Paul Rivet, Georges-Henri Rivire ou Andr Schaeffner sur la prsentation des objets au muse dethnographie du Trocadro rnov, puis au muse de lHomme: comment faire pour que le document reste humain? Toute une technique de la prsentation devra intervenir comme suite la technique de la collecte, si lon tient ce que les documents ne deviennent pas de simples matriaux pour une rudition pesante et ne se dpouillent pas de tout contenu humain, eux qui navaient de plus grand intrt que, prcisment, cette qualit dtre des choses humaines.
[] au muse de lHomme, la confrontation [des diffrents objets, des photographies, des squelettes et des crnes] correspond avant tout une volont de ne pas abstraire les objets des groupes humains qui les ont produits, non plus que linverse. Ainsi [] ces humanits mmes bien qu ltat dossements retrouvent une sorte de paradoxale vie, dtre prsentes proximit de ce qui exprime concrtement leur existence sociale. (Leiris 1938: 345)

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Griaule lui-mme constate:


Lobjet nest en effet quune phase trs restreinte de vastes activits, et cest une pitre victoire que la rcolte de ces tmoins muets sils ne peuvent tre remis, grce une documentation intensive, dans latmosphre de la socit qui les a produits. (ME: 29)

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On le voit, la rponse de lauteur des Flambeurs dhommes est volontariste: si le document ne restitue pas latmosphre, cest quil faut en ajouter dautres Mais la toute fin de la Mthode de lethnographie, un doute semble assaillir Griaule, alors quil aborde en quelques pages rapides la dernire phase du travail, l exploitation des documents. Dans ce bref chapitre, il fait quelques concessions inattendues. Malgr le refus

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affich de lenjolivure esthtique, Griaule admet que lorsquil expose les rsultats de ses travaux, lethnographe ne fait pas que dcrire:
Il est [] indispensable de prsenter au lecteur les faits dans leurs dtails mmes [] lcrivain ne sinterposant que pour un minimum dlaboration. Inversement, du point de vue de latmosphre dans laquelle se sont drouls les faits [je souligne], lcrivain a le loisir dintroduire des impressions, des incidents subjectifs qui seront des plus utiles. Cest quen effet, sil sagit dun rite, par exemple, cette activit toujours spectaculaire comporte une gesticulation et une formulation obissant des rgles esthtiques diffuses, provoquant des ractions esthtiques prcises. Il ne serait pas exact de reproduire, mme trs fidlement, cette gesticulation et cette formulation sans leur rendre par des moyens galement esthtiques leur aspect rel. (ME: 103)
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Il est donc des faits pour lesquels la reproduction , mme trs fidle , nest tout bonnement pas exacte ; dans le cas du rite, des rgles esthtiques suscitent des ractions esthtiques qui exigent des moyens esthtiques. Griaule poursuit:
On se trouve donc plac devant deux ncessits contradictoires. Lcrivain doit disparatre quand il sagit dexposer la marche dun rite, et dautre part, il devra faire appel toutes les ressources de sa personnalit pour rendre latmosphre du rite. Dans le premier cas, il emploiera un style froid, voire plat; il sacrifiera tout effet littraire la prcision. Il devrait sinspirer du style du Code civil ou de larticle dencyclopdie []. Dans le second cas, il devra tre bon littrateur [je souligne]. (ME: 103-104)

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Tel est donc le paradoxe: dun ct, lethnologie est une science qui se construit contre les dilettantes et les littrateurs; de lautre, elle exige des spcialistes quils soient de bons littrateurs.

Fig.8 Musiciens du ras Halou donnant une aubade. muse du quai Branly, photo Marcel Griaule.

Les Flambeurs dhommes ou limpossible document humain


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Les Flambeurs dhommes doit dabord tre compris dans le cadre de ce paradoxe: louvrage vise de toute vidence compenser le travail mortifre de la science et larrachement du document son lieu ; il se veut une tentative de restitution de latmosphre de la vieille socit thiopienne, une de ces ralits pour [lesquelles] il nexiste pas encore dautres moyens dexpression que le style. Mais une difficult surgit demble: comment restituer
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latmosphre sans tre tax de faire de la littrature ? Sans tre souponn de cder la rhtorique et aux plaisirs de la belle forme ou du beau langage? Car la rhtorique, cest prcisment cela: lart de faire sentir par le langage, de susciter chez le lecteur ou lauditeur un tat pathos par un travail sur le logos. Griaule est ainsi pris dans une contradiction: dun ct, le document ne suffit pas; de lautre, la rhtorique est interdite. Il faut ici se demander ce quest un document dans la perspective de Griaule (et de lhistoire mthodique). On pourrait en donner la dfinition suivante: un document est un nonc (ou une image) dont la production nest pas dtermine par la rception savante. Si un acte notari est un document historique fiable, cest quil na pas t rdig en vue de sa rception par lhistorien. De la mme faon, pour lethnographe, un document fiable, cest par exemple un mythe, dont il sait quil na pas t embelli parce quil lcoutait, un rite dont il sait quil na pas t modifi parce quil tait prsent, etc. linverse, le littrateur, cest le pseudohistorien ou le pseudo-ethnographe dont le discours nest pas digne de confiance parce quil se soucie de son public, parce quil soigne ses effets Les Flambeurs dhommes correspond une tentative de rsolution de ce dilemme : Griaule va inventer un document vocateur, cest--dire un texte qui fera sentir les faons de sentir, mais quon ne pourra pas souponner de rhtorique, daffectation ou de souci de plaire autrement dit, un texte qui communique latmosphre, mais qui la communique son insu.

Fig.9 Le ras Halou et sa suite. muse du quai Branly, photo Marcel Griaule.
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Ce nest pas inimaginable ; il en existe un modle clbre dans la littrature, ce sont les Chroniques italiennes de Stendhal. En 1833, alors quil occupe le poste de consul de France Civitavecchia, Stendhal dcouvre Rome, au palais Cateani, une srie de vieux manuscrits dats essentiellement du XVIe sicle ; ceux-ci relatent certains pisodes sanglants ns des rivalits entre diffrentes familles de laristocratie italienne. Il dcide de faire copier, puis de traduire ces manuscrits, et projette de les runir dans un recueil dhistoriettes romaines qui devrait permettre, selon lui, de mieux comprendre ces murs qui ont enfant les Raphal et les Michel-Ange10. Lentreprise de Stendhal rpond un projet de connaissance quon pourrait presque dire ethnologique avant la lettre: il sagit de comprendre de lintrieur cette poque qui a produit la fois Csar Borgia et Benvenuto Cellini, saisir ce paradoxe qui veut que la mme civilisation ait engendr la fois les plus grandes productions du gnie humain et les crimes les plus sanglants. Outre quelle dforme les faits, la grande histoire, en sintressant en priorit aux papes, aux grandes familles florentines et la diplomatie, manque un objet essentiel: les murs, les caractres, les faons de sentir. Les romans de

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lpoque (ceux de George Sand et dAnn Radcliffe au premier chef) ne sont pas davantage capables de restituer cette faon passionne de sentir qui rgnait en Italie vers 1559, car ils sont corrompus par la vanit littraire et le got de la couleur locale (Stendhal 1973: 85). linverse, si les chroniques dcouvertes au palais Cateani sont fiables, cest quon ny trouve nulle affectation et nul souci de plaire. Les conventions du genre autant que son inscription sociale (un chroniqueur attitr est charg de recueillir les faits et gestes de telle ou telle famille de la noblesse) le mettent labri de tout soupon de mise en scne. Puisque le chroniqueur ne doit pas quitter sa position de rapporteur, il nest pas suspect de cder aux tentations de la vanit littraire. Ds lors, le style joue comme un rvlateur des sensibilits du temps, et les chroniques proposent un calque fidle des faons de sentir du XVIe sicle11 (ibid.). Malheureusement, Griaule na pas eu la chance de tomber sur une chronique thiopienne. Comme ce document nexiste pas, il va donc linventer. Pour faire sentir les faons de sentir, pour restituer le caractre singulier de la nation abyssine, il va imaginer une chronique thiopienne. Bien sr, on ninvente pas un document; un tel projet est contradictoire, et Griaule ne formule jamais les choses de la sorte, mais cest une hypothse qui permet de rendre compte de lopacit de louvrage: il faut lire le livre de 1934 comme une chronique crite par un lettr thiopien. Certes, cest le rcit de lexpdition de Griaule, mais cest un rcit racont du point de vue dun Abyssin, afin de rendre mais sans rhtorique, sans risque dtre tax de littrature, et comme par inadvertance la noblesse des paroles et des attitudes, une religiosit partout prsente, le got de la belle langue et des sublimes phrases. On peut par exemple considrer nouveau le passage dj cit, consacr laltercation entre Griaule et ses porteurs: il y avait eu des coups donns par le Blanc et non rendus, car un Blanc est toujours homme de gouvernement, qui fait clater des complications ds quon le touche. Cet pisode a suscit chez plusieurs commentateurs des ractions effarouches (non seulement Griaule frappe les caravaniers, mais en plus il le raconte et, comble de loutrecuidance, la troisime personne). Cependant, la singularit du passage ne tient pas dabord une scandaleuse hrosation de la brutalit (du reste, sil y a un hros ici, cest plutt lhomme de poids qui rpond Griaule en mlant sagesse et sens de la formule), mais plutt la bizarrerie du mode nonciatif, bizarrerie qui se rsout si lon imagine un scribe thiopien relatant la scne laquelle il a assist, et prsentant objectivement le conflit dintrts, cdant certes devant la force, mais conservant par-devers lui ses convictions:
Le Blanc, en effet, ne connat pas le fond des choses. Pour lui un fleuve est un fleuve, cest-dire des causes de soucis pour les bagages et un prtexte vrifier les chargements. Pour lui, les questions principales sont la force du courant et la profondeur du gu. (FH: 37)

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On peut lire, avec la mme hypothse, le rcit du passage du gu du Nil qui apparat comme une scne dhistoire mdivale, raconte sur un ton dclamatoire traduisant innocemment le prestige qui aurole une telle action dclat aux yeux des Abyssins:
La caravane sbranla solennellement []. Tous les chos du gu rptrent mille et mille fois lhonorable nouvelle que des Francs et leurs biens savanaient lentement dans les eaux du Nil. Au nombre des coups de feu, chacun apprit que ces biens taient grands et les trangers considrables, puisquon ne regardait pas la dpense pour honorer les lieux. (FH: 46)

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Le rcit du supplice de la mort par la mousseline sclaire lui aussi, sil est lu dans cette perspective:
[] le supplici jeta son premier hurlement, et [] schappa comme un lvrier dans un cercle form immdiatement par les personnes suivantes: Chef davant-garde Alameurrao, chef du Damot, dcor de lordre de Salomon, vingt-cinq dpouilles viriles, cinq lphants, dix lions, trois rhinocros. Chef davant-garde Chambal, chef de lAtchefer, dcor de lordre godjamite de Thodoros, quinze dpouilles viriles, trois lphants, dix lions. Chef daile droite Chaffarao, chef des Goumz, trente dpouilles viriles, cinq buffles. Chef daile droite Engueda Work, dit le Ravageur, chef des Abigars, quarante-cinq dpouilles viriles. (FH: 125)

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Le style est ici celui des annales historiques, et il faut simaginer un clerc tenant la chronique des hauts faits du ras Halou. De mme, les asyndtes, les sentences obscures (le Nil est cette chose qui empche le caravanier de dormir, siffler cest pactiser avec les rats) et la plupart des opacits les toponymes (Abbaye-de-Marc, le plateau de Saint-Jean-Venteux, etc.), le choix de rfrences visiblement empruntes lunivers symbolique des thiopiens du lac Tana (au treizime jour du mois de guennbte) fonctionnent comme des garanties dauthenticit: elles signalent linscription thiopienne dune narration crite sans souci du destinataire et conformment un univers moral dont les codes nont pas tre explicits. De l, donc, la troisime personne: Griaule nest pas un je-auteur, mais le Blanc, et la narration est dlgue une instance anonyme et insaisissable, cense restituer une perception thiopienne des faits. Pour les mmes raisons, la photographie est absente. Ladjonction de clichs aurait dabord dot dun poids de ralit et de modernit un livre dont lobjectif le plus clair est de faire revivre une thiopie idalise ; en introduisant des lments trop videmment rfrentiels, elle aurait contredit un texte qui, en dehors de lavant-propos, ne cesse deffacer sa propre inscription dans lespace et dans le temps. Mais surtout, elle entrerait en contradiction avec cette fiction de chronique lthiopienne. Dans le rcit de voyage, en effet, la photographie a avant tout valeur dattestation, mais cette attestation a pour revers linscription rhtorique dune premire personne sadressant son lecteur; cest le jy suis all analys par Clifford Geertz comme fondement de la position dautorit de lethnographe (Geertz 1996 [1988]). Or Griaule vite prcisment la premire personne, et la photographie sintgrerait mal un tel dispositif. Elle tmoignerait en effet dune transitivit et dun projet de communication incompatible avec une description objective, qui ne doit pas tre suspecte daffectation et qui, comme la chronique Vittoria Accoramboni de Stendhal, naura le droit dtre pittoresque qu son insu. Ici encore, le document vocateur communique, mais il communique comme par mgarde et contre son gr. Pourtant, nul nignore que Griaule est lauteur des Flambeurs dhommes. Lui-mme ne sen cache pas, et cest bien son nom sur la couverture du livre. Il faut donc inverser la question: pourquoi navoir pas pouss le subterfuge jusquau bout ? Navoir pas sign le livre dun pseudonyme thiopien? Pourquoi Griaule ne peut-il pas renoncer son statut dauteur? Parce que, prcisment, mme le document vocateur ne parle pas de lui-mme; il faut un savant pour en encadrer la rception. On touche ici du doigt la contradiction la plus profonde laquelle Griaule est confront, celle qui est proprement indpassable et qui rend certains passages des Flambeurs dhommes littralement incomprhensibles: quand bien mme un thiopien lettr aurait relat sous forme de chronique les pripties de Griaule en Abyssinie, le lecteur ne pourrait la lire et la comprendre sans explications adventices, de la mme faon que le visiteur du muse doit disposer dune photographie du mtier tisser pour en comprendre lusage et la fonction. Il faut donc que Griaule parle en son nom, en tant que savant: cest ce quil fait dans lavertissement, et cest pourquoi il doit signer le livre. Descendre les pentes orgueilleuses de lrudition, prsenter au plus grand nombre de lecteurs un ouvrage lisible : ces justifications sont trs curieuses et, de toute vidence, ne correspondent pas la relation entre Jeux et divertissements abyssins et Les Flambeurs dhommes; il ny a aucun rapport de vulgarisation de lun lautre, mais Griaule doit prciser que cest en tant quethnographe professionnel quil crit et quil sait de quoi il parle. De l la ncessit dune prface crite, elle, la premire personne et qui souligne la comptence de lnonciateur, comptence acquise la fois auprs de ses pairs savants, spcialistes et rudits, et au prix dune enqute qui la rendu familier dune terre amie, parente, dont [il connat] la langue et lesprit, dont [il connat] par leurs noms les arbres, les rivires et les dmons (FH: 28).

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Fig.10 Musiciens du ras Halou. muse du quai Branly, photo Marcel Griaule.
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Si Les Flambeurs dhommes est un livre aussi trange et aussi ingal, cest dabord que son statut nonciatif est instable et quil hsite entre la chronique dclamatoire lthiopienne et le rcit ethnographique traditionnel, rdig par un savant qui raconte son expdition pour un public europen (mais la troisime personne, ce qui, la lecture, produit un effet curieusement discordant). La narration est bizarrement flottante; on change de point de vue, passant de la perception censment thiopienne des faits lvocation suggestive destination du lectorat franais, ce qui cre de brutales ruptures de ton et de singulires dissonances. Ainsi, au milieu du rcit trs solennel de lemmaillotement prparant limmolation du condamn, on trouve cette phrase, de toute vidence adresse un lecteur franais: lensemble rappelait une armure du Moyen ge, ou un bonhomme Michelin sans bras. (FH: 123) Il arrive mme que la contradiction entre les deux registres devienne intenable, et que lopacit du texte atteigne un degr tel que sa lisibilit mme semble remise en cause. Ainsi de la description des pomes rcits par lhermaphrodite de la cour du ras Halou:
Il y avait dans ces quelques exclamations une posie inextricable pour des cervelles trangres. Tous les assistants hochaient la tte en retenant leur souffle. Et ce ntait pas une mince raison de modestie pour les Francs aux puissantes inventions mcaniques et pres des armes feu, que de se sentir si seuls, et si privs du sens profond des choses, dans cette multitude aux motions millnaires. (FH: 88)

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En premire analyse, le passage semble relever de la narration lthiopienne; une formule comme les Francs aux puissantes inventions mcaniques et pres des armes feu semble attribuable un chroniqueur lettr. Pourtant, dans le mme temps, le savant prend la parole: il est question dune posie inextricable pour des cervelles trangres. Mais lexprience du Franc-savant relate est prcisment une exprience dincomprhension qui linvite la modestie et lhumilit: il est priv du sens profond des choses Dun ct, le narrateur comprend en tant quthiopien la posie de cour abyssine ; de lautre, en tant que savant europen, il comprend que cette posie est incomprhensible pour des cervelles trangres;

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mais dun troisime ct, il raconte que le Franc cest--dire lui-mme ne comprend pas. Autrement dit, il comprend et ne comprend pas en mme temps. Cette contradiction nonciative locale cristallise en fait une contradiction beaucoup plus fondamentale, et montre que lpistmologie implicite de Griaule le pousse des compromis intenables : il voudrait la fois tablir la fiabilit du document et en compenser les insuffisances sans faire appel la rhtorique. Mais la littrature du bon littrateur quil rclamera dans sa Mthode de lethnographie ne requiert pas seulement le mariage de lvocation et de la connaissance, de la puissance suggestive et de la vrit scientifique; elle suppose aussi une confiance dans lexercice du jugement du lecteur. Or cette confiance, il ne peut la lui accorder, puisquen se constituant comme une science, lethnologie sest coupe du commun, elle est devenue un domaine dexpertise auquel le public ne peut plus accder sans la mdiation du professionnel. En crivant Les Flambeurs dhommes, Griaule prtend donc produire un document vocateur, cest--dire un texte qui, dune part, soit intgralement fiable et chappe au soupon daffectation (do labsence de photographie et de premire personne) et qui, dautre part et pour cette raison mme, rvle latmosphre morale de lthiopie septentrionale des lecteurs qui ne la connaissent pas et pour lesquels, en tant que savant, il veut bien descendre les pentes orgueilleuses de lrudition. Le subterfuge du rcit la troisime personne correspond ce projet intenable et contradictoire: celui dun voyageur qui communique la fois en son nom et son insu. Les Flambeurs dhommes peut ainsi tre lu comme le produit des tensions entre littrature et ethnologie au moment o la discipline sinstitutionnalise, tensions qui, dans le rcit de Griaule, se trouvent ltat presque cristallis. Lorsquon voque les relations entre les deux ordres dans les annes trente, on pense dabord LAfrique fantme ou au compagnonnage de lavant-garde post-surraliste et des ethnographes du muse du Trocadro autour de la revue Documents. Mais avant mme ces changes, les rfrences la littrature quon trouve dans les textes ethnologiques relvent dune conception toute classique , pour ne pas dire conservatrice, de la littrature, mille lieues de celle des surralistes (qui, dailleurs, nemploient jamais le mot que par antiphrase): la littrature est dsirable pour sa capacit dvocation; elle est la technique de traduction et de restitution des ralits morales12. Qui plus est, elle est, par essence, laffaire de tous; discours non spcialis, il nest pas un homme de bonne volont quelle ne saurait toucher. Mais dans le mme temps et la plasticit du terme autorise ce dplacement , la littrature est ce dont il faut se dprendre; elle est le lieu o rgnent labus du langage figur, les sductions de limagination et de la rhtorique autant de traits dune connaissance prscientifique , ce qui fait delle la fois, donc, le contraire et le pass de la science. La question qui se pose est donc la suivante: comment assumer la ncessit de lvocation sans encourir le soupon de littrature? Au nom de lducation des masses. Le prtexte de vulgarisation est la seule faon de rendre pensable une exigence de rhtorique dans le cadre dune science documentaire. Littralement, la vulgarisation autorise la littrature l o elle est habituellement interdite, et permet, sinon de rsoudre, en tout cas de supporter les tensions engendres par llaboration de lethnologie, science des ralits morales, sur un modle positiviste et anti-rhtorique. On pourra dailleurs noter que nombre de controverses contemporaines touchant l excs de littrature dont serait victime tel ou tel ouvrage ethnographique sinscrivent encore dans cette configuration problmatique qui tait dj celle des premires annes de la discipline13. Cette configuration, donc, nest pas propre Griaule ; il y occupe toutefois une position originale. Celle-ci tient dabord une conception particulirement extensive de lautorit et des prrogatives du savant, puisque la comptence acquise dans le cadre de la science continue sexercer en dehors delle et vaut comme un blanc-seing pour lvocation littraire et grand public , au mpris mme de lexigence de vracit. Comme il a su sur des selles indignes (FH : 143), comme ses pairs lont class au premier rang des jeunes africanistes (FH: 2514), Griaule ne craint pas dinsrer dans la narration des vnements imaginaires, de dclarer, contre lvidence, que Les Flambeurs dhommes nest pas un rcit romanc , et de prsenter comme une description objective un texte qui comporte

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nombre daffabulations15, au prtexte on peut le supposer qu ses yeux de tels pisodes exemplifient lesprit de la socit abyssine mieux encore que des faits quil aurait pu observer. Lui qui donne constamment des leons dhumilit son public, invitant la modestie les Francs qui le lisent, en manque singulirement ds lors quil sagit daffirmer sa propre comptence. Dans les prambules des diffrentes Chroniques italiennes, Stendhal explique la ncessit de se cantonner au rle de traducteur, car un jeune Franais de 1838 ne peut tre bien sr de deviner ce quprouvaient ces mes italiennes de lan 1559. Mais Griaule ne connat pas de tels doutes, puisquil parle de contemporains et quil a franchi la distance gographique et culturelle qui le sparait deux ; il ne lui restera qu imaginer la chronique. Dautres ethnographes de la mme gnration, plus scrupuleux, sinterrogent chaque tape du travail: lors de lenqute elle-mme, aux diffrents stades de lcriture, au moment de la restitution. Moi, jeune Franais de 1934, suis-je bien sr dprouver ce quprouvent ces Lacandon dont je partage les jours; suis-je bien sr de pouvoir traduire ces sentiments; suis-je mme bien sr de les retrouver en moi-mme deux ans aprs mon retour ; et surtout, suis-je bien sr de les faire sentir dautres ? Telles sont, par exemple, les interrogations qui traversent Mexique, terre indienne de Jacques Soustelle (1994 [1936]). Griaule les congdie toutes dun seul mouvement. Protg des incertitudes par la substantialisation des populations qui est au principe de son travail, il est convaincu quune enqute bien conduite pourra puiser le donn. Il ny a pas dinsuffisance qui ne puisse tre pallie par un complment dinformation: on pourra toujours boucher les trous par une enqute ultrieure (ME: 87). De la mme faon, il ne sembarrasse pas avec le problme de lineffable; sil est bon littrateur, il parviendra toujours rendre latmosphre (selon les termes de la Mthode dethnographie) car, pour le reste, il ne doute aucun moment davoir saisi lme de ce grand peuple (Griaule 1930: 454). Mais cette affirmation dautorit a une autre consquence ; elle conduit un sparatisme exclusif entre le savant et ses lecteurs. Telle est sans doute la diffrence fondamentale entre lentreprise de Griaule dans Les Flambeurs dhommes et le projet anthropologique de Stendhal dans les Chroniques italiennes (nonobstant, bien sr, les diffrences esthtiques et thmatiques). Outre que Stendhal dispose de ces documents vocateurs qui font dfaut Griaule, il na pas perdu tout espoir dune communication fonde sur une communaut de nature entre auteur, sujet et lecteur. Les Italiens du XVIe sicle se sont certes loigns de nous et de notre sicle sans prjugs, mais pas au point de devenir incomprhensibles aux gens de bien; le happy few ceux que Stendhal appelle, dans Les Cenci, ses lecteurs de bon got saura saisir cette ralit morale traduite dans le style des chroniques. Malheureusement, lethnologie apparat au temps des masses, et elle ne cesse de rpter que le document ne parle pas de lui-mme. Dabord, parce que concrtement, il est rserv aux spcialistes, ensuite parce quil ne transmet pas latmosphre, enfin et surtout parce que, livr brut un grand public abreuv de clichs exotiques, il ne peut quinduire en erreur, et il faut larsenal de la science pour en contrler la rception. Ici encore, on voit que lutopie du document vocateur ne suppose pas seulement lalliance entre la puissance suggestive du style et la vrit scientifique; elle exige quun certain crdit soit accord au lecteur, et que soit postule une communaut, au moins relative, entre lauteur et son public. Or, dans tous ses crits, Griaule ne cesse daffirmer sa singularit et de marquer sa diffrence: avec les voyageurs non professionnels, dilettantes et littrateurs invits rentrer en eux-mmes (FH: 139); avec les anthropologues de cabinet et autres rudits, explorateurs de bibliothques et chasseurs de virgules (FH: 143); avec ceux-l mmes qui le consacrent comme africaniste puisquil ironise contre [son] matre Marcel Mauss dont les conseils savrent parfois inadapts lenqute (FH: 93); avec surtout son public, inconscient de la relativit des murs qui sont les siennes et constamment invit la modestie et lhumilit. Dans les annes trente, Griaule pousse trs loin le souci de sexcepter de son lectorat, et tous ses crits manifestent comme une angoisse dtre saisi et situ. Il flotte ainsi, inassignable, jouant sans cesse et selon les contextes la thorie contre le terrain ou le terrain contre la

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thorie, lici contre lailleurs ou lailleurs contre lici. Mais dans Les Flambeurs dhommes, la question de lnonciation (qui parle?) nest plus seulement habilement vite ou dnie, elle est littralement forclose. Louvrage de 1934 incarne ainsi une tentation sans doute consubstantielle une ethnologie toujours partage entre ici et l-bas, tentation qui consiste riger non le discours de lethnographe, mais sa personne mme en lieu unique et vide de rconciliation de lhtrogne. Ce nest que bien plus tard, la fin de sa vie, alors que la reconnaissance de la discipline pour laquelle il avait tant lutt sera enfin acquise, que Griaule osera noncer les ncessits contradictoires auxquelles lethnographe est confront, partag quil est entre le sacrifice de tout effet littraire la prcision et les exigences du bon littrateur. Mais peine aura-t-il voqu la complexit des problmes qui se posent au rdacteur , que lauteur de la Mthode de lethnographie se repliera, comme lhabitude, sur sa position prfre, celle de lethnographe aux jugements tte froide qui renvoie dos dos lici et lailleurs et refuse de trancher. Il mourra avant de pouvoir crire une conclusion. Son cours sera publi un an plus tard, en 1957, par les soins de sa fille, mais depuis quelques annes dj, lethnologie est entre dans une nouvelle phase de son histoire, et les interrogations de Griaule arrivent la fois trop tard et trop tt : trop tard, car elles tmoignent dune conception substantialiste des cultures qui est en train de se dfaire de toutes parts sous leffet des revendications des populations colonises16; trop tt, car ces rflexions (embryonnaires) sur lcriture de lethnographie ne pouvaient gure trouver dcho en une priode o les sciences de lhomme croyaient avoir enfin trouv dans le structuralisme une issue aux impasses de la science documentaire. Bibliographie
Cohen, Marcel 1962 Sur lethnologie en France, La Pense 105, octobre: 85-96. Debaene, Vincent 2006 tudier des tats de conscience, la rinvention du terrain par lethnologie (1925-1939) , LHomme 179: 7-61. Geertz, Clifford 1996 [1988] Ici et l-bas. Lanthropologue comme auteur, trad. Daniel Lemoine. Paris, ditions Mtaili. Griaule, Marcel 1930 Une mission ethnographique et linguistique en thiopie (1928-1929), LAfrique franaise, aot: 453-454. 1933 Silhouettes et graffiti abyssins. Paris, Larose. 1935 Jeux et divertissements abyssins. Paris, Ernest Leroux. 1943 Les Sa lgendaires. Paris, Gallimard. 1951 Connaissance de lhomme noir, inGriaule et al., La Connaissance de lhomme au XXe sicle. Neuchtel, La Baconnire: 147-166. 1957 Mthode de lethnographie. Paris, PUF. 1991 [1934] Les Flambeurs dhommes. Paris, Berg International. Jolly, ric 2001 Du fichier ethnographique au fichier informatique. Le fonds Marcel Griaule et le classement des notes de terrain, Gradhiva 30-31: 81-103. Lanson, Gustave 1964 [1902] Contre la rhtorique et les mauvaises humanits , Essais de mthode, de critique et dhistoire littraire. Paris, Hachette: 57-60. Leiris, Michel 1938 Du muse dEthnographie au muse de lHomme, La Nouvelle Revue franaise, aot: 344-345. Mauss, Marcel

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1967 [1947] Manuel dethnographie. Paris, Payot. Mercier, Jacques 1988 Asrs, le magicien thiopien. Souvenirs 1895-1985. Paris, J.-C. Latts. 1993 Rencontres, fiches et savoir. Le butin des zar, Gradhiva 14: 41-49. Monod, Gabriel 1876 Introduction. Du progrs des tudes historiques en France depuis le XVIe sicle, Revue historique, anne I, t. 1, janvier-juin: 5-38. Soustelle, Jacques 1994 [1936] Mexique, terre indienne. Paris, Hachette (La Vie quotidienne). Stendhal 1973 Chroniques italiennes. Paris, Gallimard (Folio).

Notes
1 Les fichiers de Griaule sont conservs la bibliothque du Laboratoire dethnologie de Nanterre: on y trouve 20000 fiches classes alphabtiquement par thmes (avant la guerre), puis par rgions. Voir Fonds Marcel Griaule (en collaboration avec Jacques Mercier et Marie-Dominique Mouton), brochure dite par le Laboratoire dethnologie et de sociologie comparative (universit de Paris X-Nanterre), 1997. Voir Jacques Mercier 1993 et ric Jolly 2001. 2 Voir sur ces diffrents points la prsentation de Michel Perret qui prcde la rdition du livre aux ditions Berg International (1991). Cest cette rdition, prface par Genevive Calame-Griaule, que renvoie dans la suite le sigle FH suivi dun numro de page. Le sigle ME renvoie quant lui la Mthode de lethnographie publie de faon posthume aux PUF en 1957, partir des notes des cours dlivrs par Griaule la Sorbonne. 3 Jacques Mercier note que lpisode fut considr comme authentique par nombre dhistoriens, mais quil sagit dune dformation dun mfait de jeunesse du bon Mnlik qui avait chti de cette faon un rebelle nomm Bezzabeh (Mercier 1988: 281). 4 noter que les traductions anglaise (Abyssinian Journey, 1935) et amricaine (Burners of men, 1935) comporteront, quant elles, seize planches de photographies. 5 Les humanits qui ont fait un Rabelais et un Montaigne se rapetissent la rhtorique. Ce nest mme plus un art de penser quon y prend, mais un art de parler bien sans penser. (Lanson 1964 [1902] : 58) 6 Quatrime de couverture de la collection Lespce humaine de Gallimard. Le texte nest pas sign, mais il a t trs vraisemblablement rdig par Michel Leiris. 7 la suite de nos derniers potes artistes, artistes et musiciens, la faveur des lites se porte vers lart des peuples rputs primitifs et sauvages. [...] Ceci provoque dans lethnographie dtranges incursions, accrot une confusion quon prtendait rduire. Le Trocadro rnov pouvait se fonder sur ce contresens, devenir un muse des Beaux-Arts, o les objets se rpartiraient sous lgide de la seule esthtique. Pauvre principe la vrit, qui naboutit qu distraire du tableau et au hasard, quelques-uns seulement de ses lments essentiels. (Georges-Henri Rivire, Le Muse dethnographie du Trocadro, Documents, 1929, n 1, p. 58) 8 Le Muse vivant est le bulletin de lAPAM (Association populaire des amis du muse), cre par Jacques Soustelle, et dont la fondation est annonce en une de lhebdomadaire socialiste Vendredi du 26 juin 1936 avec ce mot dordre: Ouvrons les portes de la culture. Il commence paratre en fvrier 1937, et propose des extraits de confrences, signale les visites guides gratuites, donne un agenda de nos runions et sorties, etc. 9 Un document singulirement vocateur, cest ainsi quest dcrit Mhares, louvrage de Thodore Monod, lui-mme ancien lve de lInstitut dethnologie, dans La Terre et la Vie, le bulletin de la Socit des amis du Musum dhistoire naturelle (1937, n 4, p. 62). 10 Lettre Levasseur du 21 novembre 1835 (cite dans Stendhal 1973: 354). 11 Voir aussi le prambule de Vittoria Accoramboni : Lauteur inconnu du manuscrit est un personnage circonspect, il ne juge jamais un fait, ne le prpare jamais; son affaire unique est de raconter avec vrit. Si quelquefois il est pittoresque, son insu, cest que vers 1585, la vanit nenveloppait point toutes les actions des hommes dune aurole daffectation; [...] personne ne songeait tre aimable par la parole. [...] Ainsi, lecteur bnvole! ne cherchez point ici un style piquant, rapide, brillant de fraches allusions aux faons de sentir la mode, ne vous attendez point surtout aux motions entranantes dun roman de Georges Sand. (Ibid., p. 22)

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12 Voir, par exemple, cette phrase quon trouve en ouverture du Manuel de Mauss: La sociologie et lethnologie descriptive exigent quon soit la fois chartiste, historien, statisticien... et aussi romancier, capable dvoquer une socit tout entire. (Mauss 1967 [1947]: 8.) 13 Prise partie dans un compte rendu de LHomme aprs la publication de son livre Les Enfants des nuages, Sophie Caratini explique son projet en ces termes: Peut-tre la rticence de lauteur du compte rendu provient-elle de la forme qui a t donne cette anthropologie rflexive : celle dun rcit plusieurs niveaux de lecture, visant plusieurs publics, franais et mauritaniens, nophytes ou savants, et qui, certes, dborde par endroits le champ de linvestigation traditionnel des scolastiques de la discipline. Pour ce faire, lcriture littraire a pris le pas sur lcriture scientifique, seul moyen de restituer la trame de lexistence quotidienne dans laquelle les lments de la dmonstration, pour tre comprhensibles, devaient tre replacs. (Exprience du terrain et construction du savoir, LHomme, n 143, juillet- septembre 1997, p. 184). Ainsi, lorsquun savant se voit tax de littrature, na-t-il souvent dautre choix que de combiner deux arguments: la ncessit de toucher un public plus vaste que celui de ses pairs et lexigence dune vocation plus fidle la ralit de lenqute que les crits scientifiques. 14 Paul Rivet, cit par Sbastien Charlty, recteur de lUniversit de Paris, qui prface Les Flambeurs dhommes. 15 Voir cette remarque de Marcel Cohen propos de Dieu deau en 1962: quand on sait que Marcel Griaule tait afflig dune vritable mythomanie (contre laquelle il a lui-mme lutt dans ses premiers ouvrages), on est oblig de se demander ce qui est de la fabulation ou non. (Cohen 1962: 91) 16 En 1951, Griaule avait t pris partie au cours dune confrence intitule Connaissance de lhomme noir par un intellectuel africain nomm Taor (sans doute pour Traor) en ces termes: Taor: Ce que lon vous reproche, vous en particulier ethnologues, cest de dire: Il y a une civilisation noire. Non, il ny a pas une civilisation noire/ Griaule: Si, il y a une civilisation noire./ Taor: Non, il y en a eu une. (Griaule 1951: 163)

Pour citer cet article Rfrence lectronique


Vincent Debaene, Les Chroniques thiopiennes de Marcel Griaule, Gradhiva [En ligne], 6|2007, mis en ligne le 15 novembre 2010, consult le 05 mai 2013. URL: http:// gradhiva.revues.org/955

Rfrence papier Vincent Debaene, Les Chroniques thiopiennes de Marcel Griaule, Gradhiva, 6|2007, 86-103.

propos de lauteur
Vincent Debaene Columbia University, Department of French and Romance Philology, vd2169@columbia.edu

Droits dauteur muse du quai Branly Rsums

Publi en 1934, Les Flambeurs dhommes de Marcel Griaule relate la premire mission Griaule, en 1928, dans la rgion du Godjam en Ethiopie. Quoique oubli aujourdhui, louvrage rencontre un succs certain lors de sa parution. Et il mrite quon sy arrte nouveau en raison de quelques singularits qui le rendent tout fait unique et sans quivalent dans lensemble des rcits ethnographiques du XXe sicle, commencer par le fait que Griaule y parle de lui-mme la troisime personne. Cet article sattache rendre compte de ces singularits en situant ce curieux rcit dans le contexte pistmologique de lethnologie de
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lentre-deux-guerres. Les Flambeurs dhommes peut en effet tre lu comme un rvlateur des contradictions de la discipline cette poque. Il tmoigne en particulier du rapport coupable de lethnologie la littrature, la littrature tant la fois ce dont il faut se dfaire au nom du document et la technique dont on rve en raison de sa capacit suppose restituer latmosphre morale dune socit.

The Ethiopian chronicles by Marcel Griaule. The ethnology, the literature and the document in 1934
Published in 1934, Marcel Griaules Les Flambeurs dhommes [Burners of Men] recounts the first Griaule mission, undertaken in 1928 in the Godjam region of Ethiopia. Although forgotten today, the book was initially published to considerable success. Indeed, it deserves a critical reappraisal based on several features which make it completely unique and without any equivalent in ethnographic literature of the 20th century, foremost among them Griaules use of the third person when speaking about himself. To be properly understood, this curious text needs to be situated in the epistemological context of French ethnology of the interwar period. Indeed, Les Flambeurs dhommes sheds light on the contradictions of the anthropological discipline of that era. In particular, it demonstrates ethnologys ambivalent relationship to literature, as literature is held to be, on the one hand, that which must be discarded on behalf of the objectivity of the document, and, on the other hand, a technique much desired for its alleged ability to convey and restore the moral atmosphere of society. Entres dindex Mots-cls : Griaule, Flambeurs dhommes, ethnologie, littrature, littrateur, document, vocation, rhtorique Keywords :Griaule, Flambeurs dhommes [Burners of men], anthropology, literature, litterateur/man of letters, document, evocation, rhetoric

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