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LA COLLECTION

1 > Latome 2 > La radioactivit 3 > Lhomme et les rayonnements 4 > Lnergie 5 > Lnergie nuclaire : fusion et fission 6 > Le fonctionnement dun racteur nuclaire 7 > Le cycle du combustible nuclaire 8 > La microlectronique

> Des sources naturelles aux enjeux la production > de INTRODUCTION

DE LA RECHERCHE L I N D U S T R I E

> Lnergie
QUEST-CE QUE LNERGIE ? LES DIVERSES FORMES DNERGIE CARACTRISTIQUES DES DIVERSES NERGIES

Commissariat lnergie Atomique, 2002 Direction de la communication Btiment Sige - 91191 Gif-sur-Yvette cedex www.cea.fr ISSN 1637-5408.

Des sources naturelles aux enjeux de la production

4 > Lnergie

Des sources naturelles aux enjeux de la production

4 > Lnergie

> SOMMAIRE

> INTRODUCTION
Lnergie se manifeste dans un mouvement, une raction chimique, un rayonnement, un dgagement de chaleur, un systme lectrique ou la fission dun atome.

PhotoDisc - MNHN

Lnergie

QUEST-CE QUE LNERGIE ? Lnergie est plus ou moins leve Lnergie se transforme Lnergie se conserve Lnergie se mesure La puissance LES DIVERSES FORMES DNERGIE nergie cintique nergie de gravitation nergie lastique Travail nergie calorifique nergie lectrique nergie radiative nergie chimique nergie nuclaire CARACTRISTIQUES DES DIVERSES NERGIES nergies dilues ou concentres La dgradation Le stockage Le transport de lnergie Les rserves Les nuisances

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Lnergie est essentielle lhomme. Elle reprsente un enjeu majeur dans les domaines politique, conomique, scientifique et environnemental.

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PhotoDisc

D
Le vent constitue lune des multiples sources dnergie.

e tout temps, lhomme a eu besoin de lnergie pour se nourrir, se mouvoir. Celleci existe sous plusieurs formes. Aujourdhui, la technologie permet den produire en grande quantit, en utilisant toutes les ressources possibles (fossiles, eau, vent, soleil). laube du XXIe sicle, lnergie reste un enjeu majeur,

introduction
tant au niveau politique, conomique, scientifique quenvironnemental Parmi les diverses proprits des objets matriels, lnergie est lune des plus importantes, mais aussi lune des plus abstraites car elle nest pas directement tangible. Cet ouvrage donne quelques notions sur la physique de lnergie.

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Conception et ralisation: Spcifique - Photo de couverture: PhotoDisc - Illustrations: YUVANOE - Impression: Imprimerie de Montligeon - 09/2002

Des sources naturelles aux enjeux de la production

4 > Lnergie

Des sources naturelles aux enjeux de la production

4 > Lnergie

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CONCEPT ABSTRAIT, LNERGIE VIENT DU MOT GREC ENERGIA QUI SIGNIFIE FORCE EN ACTION.

> QUEST-CE QUE LNERGIE ?

Quest-ce que lnergie?

L NERGIE EST PLUS OU MOINS LEVE


Lexistence de lnergie peut apparatre sous des masques divers et on peut ainsi sentir de quelle manire elle dpend de la situation. Une voiture possde une nergie dautant plus leve quelle roule plus vite ; cette nergie est infrieure celle dun camion allant la mme vitesse. Un ressort, lorsquil est comprim, a une nergie plus grande que lorsquil est dtendu. Lnergie dune pile lectrique avant sa mise en service est plus grande que lorsquelle est dcharge. Lnergie dune casserole deau augmente lorsquon la chauffe. Lnergie se prsente ainsi sous des formes trs diverses. Pour chacune dentre elles, les comparaisons effectues montrent que lnergie dun systme physique dpend de ltat dans lequel il se trouve. Dans les exemples ci-dessus, cet tat est caractris par la vitesse et la masse du vhicule, la dformation du ressort, la charge. Nous allons le voir, les divers types dnergie peuvent, au moins partiellement, prendre bien dautres formes. Ces transformations de lnergie sont utilises dans la vie courante, mais chacune dentre elles gnre des pertes.

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Dans une ampoule, lnergie lectrique se convertit en nergie lumineuse et calorifique.

L NERGIE SE TRANSFORME
PhotoDisc

Lnergie peut se transmettre dun systme un autre : sous forme de chaleur, elle passe dun radiateur lair dune pice. Elle peut aussi se transformer en changeant de nature.
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Dans un jouet mcanique, le ressort se dtend en provoquant un mouvement. Lnergie associe au mouvement dun vlo se transforme, lorsquon freine, en chaleur communique aux patins des freins et la jante des roues. Lnergie emmagasine dans une pile de lampe de poche se change, lorsquon ferme le circuit, en nergie lectrique ; celle-ci se convertit son tour dans lampoule en nergie lumineuse et calorifique. Dans une centrale thermolectrique, lnergie stocke dans le carburant (nergie chimique dans le charbon et le ptrole, ou nergie nuclaire dans luranium) est transforme (par combustion ou par raction nuclaire) en chaleur ; puis une partie de cette chaleur
4 > Lnergie

> QUEST-CE QUE LNERGIE ?

> QUEST-CE QUE LNERGIE ?

Lnergie se conserve : rien ne se perd, rien ne se cre. Cest le premier principe de la thermodynamique.

est rcupre dans les turbines sous forme mcanique ; enfin, cette nergie mcanique est convertie en nergie lectrique dans les alternateurs. Cest travers de telles transformations ou de tels transferts que lnergie se manifeste nous.

L NERGIE SE CONSERVE
La caractristique la plus remarquable de lnergie est quelle se conserve toujours. Lorsquelle est transfre dun systme un autre, ou lorsquelle change de nature, il ny a jamais ni cration ni destruction dnergie. Si un objet a perdu de lnergie, la mme quantit dnergie a obligatoirement t gagne par un autre objet en communication avec le premier. De mme, lorsque lnergie change de forme, le bilan est toujours exactement quilibr. Cest donc par abus de langage que les journaux, les conomistes ou les hommes politiques parlent de production dnergie, ou de pertes dnergie, puisque lnergie ne peut tre ni cre ni perdue. En ralit, dans une centrale thermolectrique, on ne produit pas dnergie, mais on transforme de lnergie chimique ou nuclaire en nergie lectrique et calorifique. Le bilan global de cette conversion est caractris par un rendement. Celui dune centrale reprsente 33 %, ce qui signifie que pour envoyer sur le rseau 33 units dnergie lectrique, il a fallu consommer 100 units dnergie nuclaire, tout en dgageant 67 units de chaleur ; cette chaleur, vacue dans lenvironnement,
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par exemple par la vapeur deau sortant des tours de refroidissement, est donc, en gnral, perdue pour nous. Certaines centrales en rcuprent toutefois une partie pour chauffer des habitations ou des serres. Nous verrons plus loin que, si lnergie se conserve toujours, ses diverses formes ne sont pas quivalentes, car toutes les transformations concevables ne sont pas ralisables.

L NERGIE SE MESURE
Cest la proprit de conservation de lnergie qui nous permet de mesurer, laide dune seule et mme unit, les diverses formes de lnergie. Lnergie, dite cintique, associe

au mouvement dun objet de masse m et de vitesse v vaut E = 1/2 mv2 ; lorsque la masse est exprime en kilogrammes et la vitesse en mtres par seconde, cette formule donne lnergie en joules (J), unit lgale dans le systme international. lpoque o lon navait pas encore reconnu que la chaleur tait une forme de lnergie, ltude des changes thermiques avait conduit introduire une unit de chaleur, la calorie, dfinie comme la quantit de chaleur fournir 1 gramme deau pour lever sa temprature de 1 degr Celsius. Lexprience a montr que les transformations dnergie mcanique en chaleur, ainsi que les transformations inverses, se faisaient toujours avec le mme rapport, savoir 1 calorie pour 4,18 joules. Il y a donc quivalence entre ces deux formes dnergie (mcanique et chaleur). Ceci a permis dabandonner la calorie et de mesurer la chaleur et toutes les autres formes dnergie, en joules.

LAmricain consomme en moyenne environ deux fois plus dlectricit que le Franais, lequel consomme quatorze fois plus dlectricit que lAfricain.
3 600 x 1 500 J = 5 400 000 J, transforme en nergie calorifique. Cet exemple montre que le joule est une unit dnergie trop petite pour nos usages courants. On emploie souvent en pratique le kilowattheure (kWh), quantit dnergie mise en jeu par un appareil dune puissance de 1 000 W pendant un dlai dune heure. Ainsi, 1 kWh vaut 3 600 x 1 000 J = 3 600 000 J. Le radiateur lectrique considr ci-dessus consomme, en une heure de fonctionnement, 1,5 kWh et rayonne videmment pendant la mme dure une nergie calorifique de 1,5 kWh. La consommation annuelle moyenne dlectricit par habitant en France est de plus de 7 000 kWh, le double aux tats-Unis, soit 14 000 kWh, et en Afrique un peu plus de 500 kWh. Les trois quarts de llectricit produite en France sont dorigine nuclaire, le dernier quart se partageant entre hydrolectrique et thermique (charbon, ptrole). Mais cette lectricit reprsente elle-mme moins de la moiti de notre consommation totale. Le reste fait appel une utilisation directe de ptrole (essence, fioul), de gaz et de charbon ; le tiers de nos besoins concerne, en effet, le chauffage des locaux, et le quart concerne les transports.
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LA PUISSANCE
Les changes dnergie sont caractriss, non seulement par la quantit dnergie transfre ou transforme, mais aussi par la dure du processus. La notion de puissance est ainsi dfinie comme une quantit dnergie change par unit de temps. Lunit de puissance, le watt, est donc le joule par seconde. Un radiateur lectrique de 1 500 W consomme durant chaque seconde une nergie lectrique de 1 500 J, et par suite, durant chaque heure (3 600 secondes), une nergie lectrique de
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M. Morceau/Mdiathque EDF

La production dune centrale lectrique ici, la centrale EDF de Penly (Seine-Maritime) consiste transformer de lnergie nuclaire. 4 > Lnergie

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LNERGIE SE MANIFESTE DANS UN MOUVEMENT, UNE RACTION CHIMIQUE, UN RAYONNEMENT, UN DGAGEMENT DE CHALEUR, UN SYSTME LECTRIQUE OU LA FISSION DUN ATOME.

> LES DIVERSES FORMES DNERGIE

Les diverses formes dnergie

NERGIE CINTIQUE
Cest lnergie associe au mouvement dun objet. On a vu quelle tait proportionnelle la masse m et au carr de la vitesse v de lobjet ( condition que cette vitesse soit faible devant celle de la lumire, 300 000 km/s).

NERGIE DE GRAVITATION
Deux corps massifs sattirent. Cette force, dite de gravitation, est faible pour de petits objets, mais devient importante pour des astres. Ainsi le Soleil et la Terre, la Terre et la Lune, sattirent ; la pesanteur nest autre que la force de gravitation exerce par la Terre sur les objets dans son voisinage. cette force correspond une nergie de gravitation, plus leve lorsque les corps sont loigns lun de lautre que lors-

quils sont proches. Lnergie de gravitation est dite potentielle, parce quelle ne se manifeste nous que lorsquelle se convertit en une autre forme dnergie. Lnergie potentielle dune cabine dascenseur est plus grande au sixime tage quau rez-de-chausse, car elle est alors plus loigne du centre de la Terre qui lattire. Si lon coupait le cble en neutralisant les freins de scurit, la cabine tomberait en sacclrant, son nergie potentielle se transformerait alors en nergie cintique, plus visible. De mme, lnergie dune masse de 1 kg deau la surface dun lac de barrage est plus leve que son nergie lorsquelle est au pied du barrage. En effet, pour une diffrence daltitude de 100 m, la diffrence dnergie potentielle est de 981 J. Cest cette nergie qui est exploite dans une centrale hydrolectrique, o la chute de leau actionne des turbines qui entranent des alternateurs.

NERGIE LASTIQUE
Il sagit encore dune nergie potentielle, associe cette fois aux dformations des objets lastiques, par exemple la tension dun ressort ou la compression dun gaz.

TRAVAIL
Ce terme dsigne un transfert dnergie ralis en exerant une force dont le point daction se dplace. En soulevant un poids, par exemple en remontant de leau depuis la base jusquau sommet dun barrage, on lui fournit un travail, qui lui permet dacqurir une nergie potentielle
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PhotoDisc PhotoDisc

Les barrages ont lavantage dtre utiliss la fois comme sources et rservoirs dnergie. Des sources naturelles aux enjeux de la production 4 > Lnergie Des sources naturelles aux enjeux de la production

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> LES DIVERSES FORMES DNERGIE

> LES DIVERSES FORMES DNERGIE


En exemple, les transformations dnergie produites dans une voiture:
lLnergie

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Lnergie peut changer de forme. Par exemple, la combustion du ptrole se convertit en chaleur.

Transformation de lnergie

chimique de lessence et de lair est transforme en chaleur par combustion. Celle-ci est transmise, par la production de gaz chauds, aux cylindres, puis aux pistons. ce stade, elle se transforme en nergie mcanique et dclenche le mouvement de la voiture, qui acquiert une certaine nergie cintique. frottements de lair sur la carrosserie, et des roues sur le sol, transforment intgralement cette nergie en chaleur (en terrain plat et vitesse constante). partie de lnergie issue du moteur est convertie en nergie lectrique, alimentant un alternateur. Le courant ainsi engendr sert produire les tincelles dans les bougies pour enflammer le combustible, et recharger la batterie, dont lnergie chimique augmente. Il sert aussi allumer les phares pour mettre de lnergie lumineuse; on consomme donc, vitesse donne, un peu plus dessence de nuit que de jour.

Essence CHALEUR PAR COMBUSTION Moteur Dplacement Frottements

plus leve ; le travail fourni une pompe qui comprime un gaz accrot lnergie lastique de celui-ci et contribue lchauffer. Les formes dnergie numres jusquici sont des nergies mcaniques.

NERGIE RADIATIVE
Un rayonnement transporte de lnergie, mme travers le vide. Le Soleil nous transmet une puissance de lordre de 1 kW par mtre carr, sous forme de lumire visible et de rayonnement infrarouge. Un radiateur nous communique sa chaleur par lintermdiaire de lair ambiant, mais aussi directement sous forme de rayonnement infrarouge. Dans le filament dune ampoule lectrique, lnergie lectrique se transforme en chaleur, puis cette chaleur est vacue principalement sous forme dnergie radiative, lumineuse et infrarouge. Un four micro-ondes communique de la chaleur aux aliments partir dune nergie lectrique, par lintermdiaire dun rayonnement dit de micro-ondes, analogue celui dun radar. Inversement, on peut convertir en nergie lectrique une partie de lnergie lumineuse en provenance du Soleil laide de photopiles solaires. Les ondes radio transportent aussi une nergie, certes faible, mais suffisante pour vhiculer du son, des images ou de linformation.

lLes

NERGIE CHIMIQUE

NERGIE MCANIQUE Alternateur

NERGIE CINTIQUE

CHALEUR

lUne

NERGIE CALORIFIQUE
lchelle atomique, la chaleur se traduit par un mouvement dsordonn et plus ou moins rapide des molcules. notre chelle, elle constitue la forme dnergie mise en jeu lorsque la temprature varie ou lorsquun matriau change dtat (fusion de la glace, vaporation de leau). Elle peut se transfrer de proche en proche sans se transformer en une autre forme dnergie (conduction calorifique). Elle peut aussi se convertir en nergie mcanique, dans une turbine, une machine vapeur, ou un racteur davion, mais nous verrons que cette conversion ne peut tre que partielle.

NERGIE CHIMIQUE Batterie

Bougie

Phare

NERGIE LUMINEUSE

NERGIE LECTRIQUE
Les particules charges exercent les unes sur les autres des forces lectriques. De mme quune nergie potentielle de gravitation tait associe aux forces de gravitation ou de pesanteur, une nergie potentielle lectrique est associe aux forces lectriques entre charges. Le dplacement de celles-ci dans un circuit saccompagne de transferts plus ou moins rapides dnergie, mesurs par la puissance lectrique. Une nergie lectrique peut se transformer en chaleur dans une rsistance (radiateur, rchaud), en travail dans un moteur.
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NERGIE CHIMIQUE
Lnergie chimique est associe la liaison des atomes dans les molcules. Elle est plus leve lorsque ces atomes sont spars que lorsquils sont lis en molcules, et cet cart est dautant plus grand que la liaison est plus forte. Puisquelle modifie lnergie chimique des corps, une raction chimique saccompagne dune transformation de cette nergie en une autre forme dnergie, le plus souvent en chaleur. Un rchaud gaz produit ainsi une certaine quan4 > Lnergie

tit dnergie calorifique, gale la diffrence entre lnergie chimique du gaz et de loxygne consomms et celle des produits de combustion (vapeur deau et dioxyde de carbone). Dans une centrale thermique au charbon ou au fioul, une fraction de la chaleur de combustion est transforme en nergie lectrique. Dans un accumulateur ou une pile lectrique, une partie de lnergie chimique libre par la raction est directement rcupre sous forme lectrique. Bien que dapparence dissemblable, les nergies calorifique, lectrique, radiative et chimique ont une origine commune: lchelle microscopique, toutes sont relies aux forces lectriques entre des particules charges.

NERGIE NUCLAIRE
Lnergie nuclaire est localise dans les noyaux des atomes. Ces noyaux, 100000 fois plus petits
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que les atomes eux-mmes, sont constitus de particules plus lmentaires les protons et les neutrons trs fortement lis entre eux. De mme que la liaison des atomes en molcules est la source de lnergie chimique, la liaison des protons et neutrons en noyaux par des forces nuclaires est la source de lnergie nuclaire. Une raction nuclaire, en transformant les difices des noyaux atomiques, saccompagne ainsi dun dgagement de chaleur. Cest ce mcanisme qui produit au cur du Soleil, par fusion des noyaux dhydrogne en noyaux dhlium, la chaleur qui sera ensuite rayonne. Dans nos centrales lectronuclaires, nous utilisons une autre raction nuclaire, la fission des noyaux duranium, qui les transforme chacun en deux autres noyaux environ deux fois plus petits; une partie de la chaleur produite (33% comme nous lavons dj not page 6) est convertie en lectricit.
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PUISSANCE, PERTE EN CHALEUR, CAPACIT DE RENOUVELLEMENT CES CARACTRISTIQUES DTERMINENT LUSAGE QUE NOUS FAISONS DES DIFFRENTES NERGIES.

> CARACTRISTIQUES DES DIVERSES NERGIES

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Caractristiques des diverses nergies

La catgorie intermdiaire des nergies dilues ou concentres regroupe les nergies calorifique, lectrique, radiative et chimique. Exemple : la combustion de ptrole ou de gaz.

Bien que lnergie soit une seule et mme grandeur physique, ses diverses formes prsentent des caractristiques trs diffrentes. Dans la pratique, le choix de tel ou tel type dnergie dpendra donc du but poursuivi. Pour un objectif donn, par exemple produire de lnergie lectrique, il est essentiel, selon les circonstances, de peser le pour et le contre de chaque solution envisageable, et les critres de choix sont multiples.

De mme quun billet de 50 euros permet dacheter la mme quantit de marchandises que 50 pices de 1 euro, certaines formes dnergie sont concentres sous un volume beaucoup plus faible que dautres. On peut de ce point de vue distinguer trois catgories, qui correspondent aux trois types de forces identifies prcdemment.

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NERGIES DILUES OU CONCENTRES

faibles. Lnergie cintique dune voiture pesant 1 tonne roulant 100 km/h nest que de 0,1 kWh.

nergies calorifique, lectrique, radiative et chimique


Dans la catgorie intermdiaire figurent les nergies calorifique, lectrique, radiative et chimique, qui, pour les usages courants, se mesurent en nombres de lordre du kWh par kg de matire. Il faut fournir 0,1 kWh pour faire fondre 1 kg de glace, 0,7 kWh pour vaporiser 1 kg deau 100 C. Les appareils lectromnagers consomment une puissance lectrique comprise entre 0,1 et 5 kW. La combustion de 1 kg de ptrole ou de gaz fournit environ 12 kWh. Un homme labore de lnergie biochimique, provenant des aliments digrs et de lair respir. Il lutilise pour maintenir sa temprature 37 C et exercer ses
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Lnergie de gravitation
Lnergie de gravitation nest apprciable que si des masses considrables sont en jeu. On a vu que 1 kg deau tombant de 100 m ne fournit que 981 J (voir page 9) et que 1 kWh vaut 3 600 000 J (voir page 7). Pour librer seulement 1 kWh, il faut faire chuter (3 600 000 J/981 J/kg) soit 3,67 t deau de 100 m. Les centrales hydrolectriques sont donc peu efficaces de ce point de vue. Les nergies mcaniques apparaissant dans notre vie courante ont aussi des ordres de grandeur trs
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CEA/Coulon

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> CARACTRISTIQUES DES DIVERSES NERGIES

> CARACTRISTIQUES DES DIVERSES NERGIES

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La nature ne nous permet de convertir quune fraction de chaleur en une autre forme dnergie.

Lnergie nuclaire
Lnergie nuclaire est de loin une forme dnergie beaucoup plus concentre, puisque 1 kg duranium naturel fournit une quantit de chaleur de 100 000 kWh dans une centrale lectrique courante, alors que 1 kg de charbon fournit La plupart des centrales nuclaires franaises utilisent des racteurs en brlant 8 kWh. eau sous pression (REP). Cest pourquoi on ne manipule que dassez faibles masses de combustible nuclaire pour la production dlectricit : une centrale lectronuclaire dune puissance de 1 000 MW lectriques (109 W) consomme 27 tonnes duranium enrichi par an, le quart de son chargement, alors quune centrale thermique de mme puissance consomme 1 500 000 tonnes de ptrole par an. En fait, on ne sait extraire industriellement quune assez faible part de lnergie nuclaire emmagasine dans la matire. Dans le Soleil, 1 kg dhydrogne produit, par ractions nuclaires le transformant en hlium, 180 millions de kWh.
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Lnergie nuclaire est lune des formes dnergie les plus concentres.

Framatome

activits ; la puissance correspondante est de 100 W au repos, de 500 W en pleine activit physique. On peut prendre conscience de lcart qui spare ces deux premires catgories dnergie en notant que, si lnergie mcanique dun uf tombant du sommet de la tour Eiffel tait entirement transforme en chaleur et utilise pour chauffer luf, sa temprature naugmenterait que de 0,7 C.

Assemblage combustible.

LE CALCUL DE LNERGIE TOTALE


Dans le Soleil, 1 kg dhydrogne produit 180 millions de kWh. Pour des nergies aussi considrables, on vrifie la clbre relation dEinstein E = mc2, qui exprime que lnergie totale dun corps est proportionnelle sa masse, nouvelle proprit dquivalence; mais le coefficient est norme, puisque la vitesse c de la lumire vaut 300000 km/s. De la sorte, une masse de seulement 1 mg quivaut 25000 kWh; dans une centrale nuclaire, la transformation de 1 kg duranium naturel en dautres lments diminue lnergie nuclaire du combustible de 100000 kWh, et donc sa masse de 4 mg.

LA DGRADATION
Lexprience montre quun systme physique livr lui-mme tend devenir spontanment de plus en plus dsordonn. Parmi les diverses formes de lnergie, la chaleur correspond des mouvements dsordonns des molcules. Au contraire, les autres formes dnergie, que lon peut qualifier de nobles, sont ordonnes lchelle microscopique. Elles ont donc tendance se changer en chaleur. Ce phnomne est appel la dissipation, et lon dit que la chaleur est une forme dgrade de lnergie. Il est facile de produire de la chaleur partir dune quantit quivalente dnergie noble, par exemple dans des fours et chaudires, lectriques ou combustion, ou des capteurs solaires pour chauffe-eau. Mais les transformations inverses sont impossibles. Si lon dispose dune certaine quantit de chaleur, on ne peut pas la convertir intgralement en nergie mcanique,
4 > Lnergie Des sources naturelles aux enjeux de la production

lectrique ou chimique laide dun appareil qui fonctionnerait en cycle ferm, en revenant priodiquement son tat initial. Cette interdiction constitue lune des grandes lois de la physique, confirme par dinnombrables expriences : la nature ne nous autorise convertir en une autre forme dnergie quune fraction de la chaleur disponible, et elle impose cette fraction de ne pas dpasser une certaine valeur maximale. Cest ce qui limite le rendement des turbines vapeur dans les centrales lectriques, des moteurs de voiture et davion, et de tous les engins dlivrant de lnergie mcanique partir de lnergie calorifique dun gaz chaud. La chaleur apparat souvent comme une perte lorsquon manie les autres formes dnergie (sauf, bien entendu, si lon a en vue le chauffage domestique ou industriel). Afin dexploiter lnergie nuclaire ou lnergie chimique dans une centrale lectrique ou une automobile, on commence par produire de la chaleur par raction nuclaire ou chimique; seule une partie de cette chaleur peut ensuite tre reconvertie en nergie lectrique ou mcanique. La situation la plus favorable est celle de la conversion directe dnergie mcanique en nergie lectrique, et vice versa. Mais mme dans ce cas, il est difficile en pratique dviter de dtourner une part de ces nergies nobles vers de la chaleur. Si larbre dun moteur entrane celui dun alternateur, le premier transforme de lnergie lectrique en nergie mcanique, et cest lalternateur qui reconvertit celle-ci en nergie lectrique. Mais on rcupre au total moins dnergie lectrique
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> CARACTRISTIQUES DES DIVERSES NERGIES

> CARACTRISTIQUES DES DIVERSES NERGIES


Llectricit se transforme en quasi-totalit en nimporte quel type dnergie et se transporte un cot relativement faible.

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tude des changes thermiques par simulation.

CEA/Greth

LE STOCKAGE
La batterie : un mode de stockage dnergie lectrique sous forme dnergie chimique.

Lnergie ne se prte au stockage en quantit apprciable que sous certaines de ses formes. Sa mise en rserve et sa rcupration impliquent donc des transformations, et par suite de la dissipation. Lnergie lectrique peut tre emmagasine dans des accumulateurs, sous forme dnergie chimique. Mais la dcharge dun accumulateur fournit moins dnergie lectrique que sa charge, car les ractions lectrochimiques saccompagnent dune assez forte dgradation en chaleur. De plus, les accumulateurs sont coteux et lourds, puisquils nemmagasinent que 0,1 kWh par kg, ce qui est, avec le prix, la principale entrave au dveloppement de la voiture lectrique. Nos besoins en puissance lectrique varient avec lheure, en croissant par exemple rapidement le soir ; et les centrales nuclaires ont du mal suivre ces changements. tant donn la fai4 > Lnergie

LE TRANSPORT DE LNERGIE
La relative facilit de stockage et aussi de transport sur de grandes distances du charbon, du ptrole et du gaz a t lun des facteurs primordiaux du dveloppement de lindustrie depuis deux sicles. Lessor de lautomobile repose aussi sur la possibilit demporter avec soi assez de carburant pour parcourir plusieurs centaines de kilomtres. Mais llectricit est la seule forme dnergie susceptible dtre la fois transforme en quasi-totalit en nimporte laquelle des autres, et transporte au loin en grande quantit un cot relativement faible. Les pertes de chaleur dans les lignes haute tension et les transformateurs atteignent cependant 8 %.
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quon nen a fourni ; la diffrence consiste en un dgagement de chaleur par effet joule, dans les bobinages ou par frottement, dans les paliers, impossible liminer totalement. Cette quivalence entre les nergies est comparable celle qui existe entre des monnaies convertibles, 1 dollar valant par exemple 0,98 euro. La dissipation en chaleur joue alors le rle des frais bancaires qui nous empchent de recouvrer le montant initial si nous changeons des euros en dollars, puis ceux-ci nouveau en euros. La valeur comme lnergie sont bien conserves au total, mais pas pour nous.

blesse des pertes de chaleur dans les changes lectromcaniques, on a imagin dutiliser les barrages non seulement comme sources dnergie hydrolectrique, mais aussi comme rservoirs dnergie. En heures creuses, leau est pompe du bas du barrage vers la retenue par emploi dnergie lectronuclaire, et en heures de pointe, cette eau redescend, actionne les turbines de lusine et lon rcupre de llectricit. Puisque cette forme de stockage passe par de lnergie mcanique, elle ncessite de brasser de fortes masses deau, plusieurs tonnes par kWh emmagasin. Les carburants, chimiques ou nuclaires, emmagasinent efficacement de lnergie. Mais nous ne savons, en pareil cas, rcuprer celle-ci que sous forme de chaleur.

LES RSERVES
On distingue les nergies fossiles des nergies renouvelables. Les premires reposent sur lexploitation de minraux et combustibles forms durant lhistoire de la Terre et nexistant quen quantits limites. En tenant compte de lvolution des consommations, et de lespoir de dcouvrir de nouveaux gisements, on peut estimer les rserves mondiales quelques dizaines dannes pour le ptrole, une centaine dannes pour le gaz ou luranium, quelques sicles pour le charbon. Le dveloppement de techniques comme celles des surgnrateurs suffirait cependant multiplier nos rserves en nergie nuclaire par un facteur suprieur 100.
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YUVANOE

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> CARACTRISTIQUES DES DIVERSES NERGIES

> CARACTRISTIQUES DES DIVERSES NERGIES

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Les oliennes figurent parmi les nergies renouvelables mais la puissance produite reste limite.

Les ractions nuclaires gnrent des dchets radioactifs, quil est essentiel de traiter ou de rduire surtout lorsquils ont une longue dure de vie. Les centrales hydrolectriques noient des valles. Les oliennes sont bruyantes, et nassurent pas une production continue ; de plus, elles occupent beaucoup despace pour dassez faibles puissances. Les photopiles solaires ont le mme dfaut et sont trs chres, de sorte que la transformation dnergie solaire en lectricit nest adapte qu lalimentation dhabitations isoles ou au fonctionnement de petits appareils portables comme des calculettes ; de plus, la fabrication des photopiles est trs coteuse en nergie.
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Les nergies renouvelables sont celles qui nous parviennent directement ou indirectement, du Soleil, du vent

La pollution thermique
La dgradation de lnergie entrane une consquence commune toutes les nergies non renouvelables, la pollution thermique. La majeure partie des nergies fossiles que nous utilisons se change en dfinitive en chaleur. Nous avons vu, par exemple, que le bilan global du fonctionnement dune voiture consiste en une transformation de lnergie chimique de lessence en chaleur cde lenvironnement. Mme si la pollution thermique est trop faible pour influencer le climat, elle peut avoir des effets locaux : une centrale thermique ou nuclaire refroidie par leau dune rivire augmente de faon apprciable la temprature de cette eau en aval et peut ainsi modifier son quilibre cologique. Dimportantes conomies pourraient tre ralises en
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Les nergies renouvelables


Les nergies renouvelables sont celles qui nous parviennent directement ou indirectement du Soleil, qui nous envoie en permanence son rayonnement. Il sagit des nergies solaire, hydraulique, olienne (celle du vent), mais aussi de lnergie chimique qui saccumule dans les vgtaux utilisables comme combustibles (bois, dchets, alcool). La puissance totale que lon peut tirer de ces nergies renouvelables est cependant limite ; par exemple, il ne faudrait pas brler les forts un rythme plus rapide que celui de leur croissance. Bien quelles constituent un appoint essentiel, les nergies
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renouvelables ne sauraient se substituer quen faible proportion aux nergies fossiles.

LES NUISANCES
La manipulation de toutes les formes dnergie produit sur notre environnement des effets plus ou moins nfastes, quil importe de savoir apprcier cas par cas. Certains rsidus de combustion du charbon, du ptrole, de lessence, ou mme du gaz sil brle mal, sont nocifs pour lhomme. Le principal gaz dgag, le dioxyde de carbone, saccumule dans latmosphre, ce qui risque dinfluer sur notre climat, en accroissant leffet de serre.
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rcuprant cette chaleur perdue. La moiti de lnergie que nous utilisons est en effet destine au chauffage domestique ou industriel, ralis laide de charbon, de gaz, de fioul ou dlectricit. Ce type de consommations pourrait tre rduit par un meilleur emploi de la chaleur issue des centrales. En fait, la consommation moyenne dnergie par habitant reflte non seulement un niveau de vie, mais aussi un niveau de gaspillage. Cet exemple illustre un point essentiel : la multiplicit des sources dnergie rpond la diversit des usages, et une approche globale des problmes nergtiques est indispensable.
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