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INITIATION A LA RECHERCHE: FONDEMENTS DE LA CONNAISSANCE SCIENTIFIQUE

Nature de la connaissance scientifique La connaissance et le savoir scientifiques se distinguent des autres savoirs ou autres types de connaissance. Plusieurs critres de distinction peuvent tre mentionns, dont aucun ne suffit lui seul: La connaissance scientifique doit d'abord tre empirique, maner de phnomnes sensibles, se rapporter une ralit tangible, objective et observable, tre confirme par rptition. La dmarche de connaissance doit tre systmatique foncirement dsintresse (notamment quant ses retombes), critique, et elle s'appuie gnralement sur le principe du dterminisme strict ou statistique).

Enfin, la science tant du domaine public, l'exprience


de connaissance et ses contenus principaux doivent pouvoir tre exhaustivement dcrits, communiqus et reproduits.

Lexplication scientifique de la nature et de ses phnomnes tient une idologie implicite et assez contraignante. Cette idologie peut se traduire en quelques principes pistmologiques: Le rationalisme Le dterminisme L'empirisme Le matrialisme Chaque phnomne, chaque variation observe est attribuable l'action probable de certains facteurs principaux en plus d'une fluctuation alatoire plus ou moins grande, qu'on espre rduire mais qu'il est impossible d'annuler.

Les modles d'explication proposs dans les sciences humaines (sociologie, psychologie, etc.), certains modles en biologie, les phnomnes stochastiques (conomie, dmographie, mtorologie, etc.), s'y retrouvent mieux dans cet accommodement du principe de causalit.

La falsifiabilit La parcimonie La cohrence

But et mode de la connaissance scientifique Les buts de la science sont d'expliquer, prdire et, ventuellement, contrler les phnomnes naturels. L'explication rfre ici linsertion des comportements, manifestations et variations observables d'un phnomne dans un modle causal, mcaniste la limite, selon la doctrine courante du dterminisme. L'observation et l'exprimentation sont les modes privilgis de l'laboration du savoir scientifique ; ceux-ci n'excluent pas la rflexion, l'induction, la dduction. L'tude scientifique d'un phnomne procde ordinairement par approximations successives, en fonction de l'initiative et du talent des chercheurs ainsi que des conditions qui peuvent ou non favoriser leurs efforts.

On peut identifier un schma gnral, un paradigme d'tude scientifique, qui comporterait les tapes suivantes : 1) tablissement d'un fait ou dun ensemble de faits d'observation ; 2) intuition d'une hypothse explicative ou rattachement un modle explicatif (ou thorie) ; 3) prparation d'un devis et d'un dispositif d'exprimentation (ou de dmonstration) ; 4) exprimentation et mesure ; 5) compilation et interprtation des rsultats ; 6) retour inductif/dductif sur le modle explicatif.

PLACE ET BUTS DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

Dans le monde de la science, voluent plusieurs catgories de personnes qui s'adonnent diffrents types d'activit : recherche, applications industrielles ou biomdicales, procds d'usinage et de transformation de matriaux, technologies, publications, enseignement, etc. Dans cette varit de mtiers et de modes d'activit, les chercheurs et la recherche reprsentent le caractre distinctif de la science : ils la dfinissent comme une discipline.

La recherche et la mthode, dans leurs aspects de soumission au rel, de rigueur intellectuelle et de questionnement critique, sont donc ce qui marque les savoirs scientifiques par rapport d'autres savoirs, notamment les savoirs pratiques et les doctrines

Buts immdiats de la recherche scientifique chaque recherche a un but global et des buts ou objectifs immdiats et spcifiques. Le but global, bien sr, est de faire progresser l'tude d'un problme, de faire avancer les connaissances sur un phnomne donn.

La rfutation d'une thorie lacunaire ou errone, la synthse des rsultats exprimentaux accumuls dans un domaine, constituent aussi des jalons significatifs dans l'avancement des connaissances.
Buts immdiats d'une recherche particulire Ils peuvent consister : - dmontrer (prouver) exprimentalement un lien de cause effet entre un facteur suppos d'un phnomne et une variable (un aspect) du phnomne tudi ; - mettre l'preuve une prdiction dduite d'un modle thorique ; - faire le test d'une vrit dclaratoire (i.e. une hypothse couramment accepte sans fondement scientifique, et souvent considre comme la conception naturelle d'un phnomne, sans caractre argumentatif ou hypothtique) ;

- dmontrer l'existence d'une relation srieuse (rgulire,


significative) entre deux ou plusieurs variables relatives au phnomne tudi ;

- identifier le phnomne tudi en dgageant ses aspects


ou ses composantes les plus importants ou les plus prometteurs;

- mettre sur pied ou amliorer les mthodes et procds


d'tude d'un phnomne.

TAXINOMIE DES DEMARCHES DE RECHERCHE


Principes de classement Chaque recherche, d'une certaine faon, est unique :

soit que la dmarche utilise en est originale, soit qu'elle diffre d'une recherche antcdente par un raffinement, un changement distinctif, soit que, tout en tant pareille une prcdente, elle en constitue une rplication et vise en confirmer les conclusions.

Dans les innombrables recherches :


publies dans les revues scientifiques ou prsentes dans les congrs,

nous remarquons des similitudes d'une sorte ou d'une autre, et ce, quels que soient les domaines de recherche ou les disciplines acadmiques des chercheurs. Il est donc possible et utile de dgager ces similitudes afin didentifier des schmas types de recherche. Le but premier de la classification est didactique et revient fournir l'apprenti-chercheur et chercheur lui-mme un cadre conceptuel et un langage (un vocabulaire) qui leur permettent de rflchir, discuter et communiquer leurs ides propos du mtier de chercheur.

Diffrents principes ou critres peuvent tre avancs dans le dessein de classer les dmarches de recherche : le lieu de ralisation : en laboratoire, sur le terrain (ou en milieu naturel) ; la finalit : recherche fondamentale ( finalit de connaissance), applique ( finalit de profits ou de bnfices humains d'ordre gnral), industrielle ( finalit de profits ou de bnfices privs) ; le matriels employ : recherche sur des sujets humains, animaux, avec des techniques d'observation quantitatives ou qualitatives, utilisant du matriel synthtique, fabriqu ou naturel, etc. ; le degr de contrle exerc : modalit de recherche sans aucun contrle jusqu'a un contrle maximal sur la situation de recherche.

ce dernier principe, celui du degr de contrle ,est retenue pour ordonner les dmarches de recherche les plus courantes. A la limite inferieure, ou trs peu de contrle est exerc par le chercheur, nous trouvons la recherche descriptive et ses sous-catgories. A la limite suprieure, marque du contrle le plus grand possible, nous trouvons la recherche exprimentale.

Recherche exprimentale et pseudo-exprimentale Exemple de protocole: Un chercheur veut dterminer le rle des sucres dans le mtabolisme et l'endurance musculaires. Il slectionne un groupe de 16 hommes de 25 ans, en bonne sant, et il les soumet un exercice intense de niveau sous-maximal deux reprises, chaque fois deux heures aprs un petit djeuner contrl. Lexercice, sur cycle-ergomtre, est poursuivi jusqu' puisement, la dure d'effort tant la mesure retenue. Par un cathter install au bras prfr, le sujet reoit de l'eau saline isotonique. Dans la condition exprimentale, la solution saline est additionne de glucose 10 %. Les deux conditions, effectues une semaine d'intervalle, sont faites dans l'ordre sans glucose, avec glucose pour huit sujets, et dans l'ordre inverse pour les huit autres.

Hypothse: L'addition de glucose va contrer sa dpltion normale en cours d'effort et prolonger leffort, occasionnant une dure d'exercice plus grande sous la condition avec glucose . Problmatique: Puise principalement dans la documentation scientifique et inspire de la tradition d'exprimentation dans le thme de recherche, la problmatique doit produire une hypothse de recherche explicative (en vertu d'un modle thorique) et causale, de forme schmatique: VD = f (VI).

Le thme de recherche: l'effort musculaire et le travail. La variable dpendante (VD): l'endurance musculaire, concrtise par la dure chronomtre de l'exercice (termin l'puisement du sujet). La variable indpendante (VI): le rgime d'apport veineux fournit avec: - sa variante exprimentale (l'addition de glucose dans la saline), - sa variante neutre (solution saline seulement). D'autres variables sont explicitement et implicitement contrles.

Mthodes: Le procd est dit spcifiquement exprimental lorsque cest le chercheur lui-mme qui, dans le cadre de l'exprimentation fait varier la variable indpendante et impose les conditions dinfluence potentielle sur le phnomne tudi, observ par la variable dpendante. Le procd sera pseudo-exprimental si les diffrentes variantes de la VI, les conditions compares, prexistent l'exprimentation ou sont simplement invoques (plutt que provoques) par le chercheur. Ce serait le cas si, par exemple, au lieu d'apprcier l'effet d'un apport externe de glucose chez des sujets sains, on comparait plutt des sujets sains (sans apport externe) des sujets hyper glycmiques quivalents.

La dmarche: Elle est dite exprimentale si la comparaison des conditions exprimentales ou des traitements se fait dans un contexte dexprience contrle et en employant des groupes de sujets proprement constitus et chantillonnalement quivalents. On dsignera plutt de quasi exprimentales les tudes (qu'elles soient de procd exprimental ou non) qui emploient seulement un ou quelques sujets, qui par exemple ne retiennent pas de groupe tmoin, qui n'assurent pas l'quivalence chantillonnale des groupes compars, qui se font dans un contexte raliste plutt qu'expressment contrl, etc.

Produit: Le produit de la recherche exprimentale est une sanction explicatif du phnomne, Le modle (ou thorie) qui sous-tend l'hypothse de recherche est partiellement confirm ou infirm avec celle-ci. Une recherche exprimentale (ou pseudoexprimentale) bien faite peut nanmoins ne pas tre concluante en raison de sa confection mthodologique, qui peut donner lieu un manque de sensibilit exprimentale. La faute doit tre impute le plus souvent aux diffrentes oprationnalisations et aux procds de mesure ou de contrle utiliss (choix du caractre mesur, prcision ou sensibilit de l'instrument de mesure, mthode de contrle de la VI, slection et taille des chantillons, etc.).

Quel effet peut avoir laugmentation de lintensit d'un entrainement sportif chez des individus sropositifs ? Comme le montre cette question, la recherche a gnralement pour but de dterminer leffet sur l'objet de recherche de certaines causes. L'effet est mesur par lintermdiaire d'une variable dite variable de rponse ou variable dpendante, et la ou les causes par une, ou plusieurs, variables dites facteurs ou variables indpendantes. II s'agit en dfinitive de mettre en relation deux types de variables: les variables dpendantes et les variables indpendantes. Cette distinction relevant uniquement du choix du chercheur; une variable nest ni dpendante ni indpendante par nature.

Parmi les variables indpendantes, certaines peuvent tre parfaitement contrles par le chercheur, on peut ainsi convaincre un individu de porter ou non un cartenarines, de suivre ou non un traitement thrapeutique et d'autres non: on ne peut pas le faire changer de poids (ou alors trs difficilement)... L'intervention active de lvaluateur dans lorganisation des causes et lobservation de leurs effets, est le propre de l'exprimentation.

Recherche descriptive Exemple: Les autorits d'une commission scolaire d'une grande ville sont proccupes par le haut taux de dcrochage scolaire l'cole secondaire (au-del de 30 %) et elles commanditent une quipe de chercheurs universitaires pour les clairer sur le problme. Y a-t-il plus d'une catgorie de dcrocheurs ? De quels degrs scolaires sont-ils et quel tait leur niveau de russite scolaire ? Leur intgration la vie de l'cole est-elle diffrente de celle des autres lves ? Quelle est la socioconomie de leur cole, le type d'occupation, le niveau d'instruction et de revenus de leurs parents ? Quelles raisons donnent-ils de leur dcrochage ? Quel est leur mode de vie post-dcrochage ?

Le mandat de l'quipe est, bien sur, de cerner et tenter de comprendre le phnomne du dcrochage, et de trouver, si possible, des pistes afin d'aider les jeunes gens concerns assurer leur avenir comme citoyens de la manire la plus efficace. Problmatique: Le but d'une recherche descriptive est de structurer lespace des variables relies une question de recherche, et ce, divers niveaux. Si la recherche est (explicitement ou implicitement) corrlationnelle, elle vise et contribue aussi proposer des esquisses de relations explicatives, susceptibles d'investigation ultrieure.

Cette dmarche de recherche, base sur une motivation et un tat de question document de toutes sources, na pas dhypothse dterminante (ou restrictive) : elle a des objectifs tels l'tablissement d'une description critrie du phnomne, l'inventaire de ses conditions d'apparition, etc. Mthode: La problmatique issue de la question de recherche peut rclamer une tude caractre sociodmographique auquel cas l'chantillonnage doit tre reprsentatif et constitue une proccupation majeure. La qualit des instruments de mesure (et leur justesse normative, le cas chant) est aussi dterminante.

L'tude d'un cas unique n'est pas proscrire ici (alors qu'elle est impossible en recherche exprimentale) puisqu'elle peut faire apparaitre les variables souhaites. La possibilit de gnraliser les donnes recueillies est alors annule. Produit: Une recherche descriptive russie donne aux chercheurs une dmarche clarifie des variables importantes dans un thme de recherche en quoi consiste le phnomne, ce qu'il faut mesurer, les conditions ou contextes d'apparition qu'il faut surveiller. Une recherche descriptive laborieuse et abondante peut nanmoins tre improductive si on l'a oriente prmaturment dans un sous-espace thorique, en vertu d'une hypothse favorise par le chercheur : si on examine la lumire blanche travers un filtre rouge, on ne verra que de la lumire rouge.

La dmarche valuative (dnote recherche ex post facto par les Amricains) consiste mesurer aprs coup ltat dun systme pour apprcier les effets possibles dune intervention passe : elle est structurellement apparente la recherche descriptive.