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Quelques difficults de la vie intrieure Tout homme qui entreprend srieusement de vivre de la vie intrieure rencontre certains obstacles

au dbut mme de la voie qui doit ly conduire, obstacles qui se renouvellent dans lexprience de chacun, parce quils ont leur source dans la nature commune des hommes. A chaque voyageur ils semblent nouveaux et particuliers lui-mme; ils provoquent ainsi un sentiment de dcouragement personnel qui entrave la force ncessaire pour les surmonter. Si lon comprenait que ces obstacles font partie de lexprience commune des aspirants, quon les rencontre toujours et quils sont constamment vaincus, peut-tre la connaissance de ce fait apporterait-elle un peu de consolation au nophyte abattu. Un serrement de main dans les tnbres, le son dune voix amie disant : Compagnon, jai march o tu marches, et par ce chemin lon peut arriver. Voil ce qui peut conduire dans la nuit, et ce pourquoi, cest--dire pour servir le monde, nous crivons cet article. Une de ces difficults me fut prsente, il y a un certain temps, par un ami et compagnon de voyage, relativement des conseils qui lui avaient t donns pour la purification du corps. Il ne dveloppait pas entirement la question, mais il affirmait avec beaucoup dvidence et dintuition que, pour la plupart dentre nous, la difficult se trouve dans lhomme intrieur plutt que dans ses moyens daction; que, pour la plupart dentre nous, les corps taient suffisamment bons, tout au plus manquaient-ils un peu daccord, mais que cest lhomme lui-mme qui avait extrmement besoin de progresser. Lorsque lharmonie ntait point obtenue, le musicien tait plus blmer, que son instrument, mais, si le premier se perfectionnait, linstrument pouvait devenir acceptable et capable de vibrer plus harmonieusement puisque cette harmonie dcoule des doigts qui en touchent les cordes. Mon ami ajoutait avec nergie et mme avec un peu demphase : Je peux faire de mon corps ce que je veux ; la difficult cest que, moi je ne veux pas Voila bien une difficult que ressent tout aspirant srieux. Lamlioration de lhomme lui-mme est ce quil y a de plus ncessaire, et sa faiblesse, son manque de volont et de

rsolution tenace, sont des obstacles plus redoutables que tous ceux que le corps peut mettre sur notre chemin. Il y a bien des mthodes connues par lesquelles nous pouvons raliser des corps dun type suprieur, si nous le voulons, mais cest justement notre vouloir qui est insuffisant. Nous possdons la connaissance, nous admettons lavantage quil y a la mettre en pratique, mais nous manquons de limpulsion ncessaire pour le faire. La difficult fondamentale se trouve dans notre nature infrieure ; elle est inerte, la volont dagir est absente; ce nest pas que les obstacles extrieurs soient infranchissables, mais lhomme lui-mme demeure et na pas le dsir de les surmonter. Cette exprience est sans cesse renouvele par nous; il semble que notre idal manque de charmes; il ne russit pas nous attirer; nous navons pas cur de le raliser, mme lorsque nous avons dcid logiquement que sa ralisation est dsirable. Il demeure devant nous comme de la nourriture devant un homme qui na pas faim; cest assurment une excellente nourriture, et peut-tre en sera-t-il content demain, mais, en ce moment, il ne la demande pas et prfre se chauffer, tendu au soleil, plutt que de se lever et de la prendre. Le problme se rduit donc deux questions : tant un tre rationnel, pourquoi est-ce que je ne veux pas ce que je sais tre dsirable pour mon bonheur? Que puis-je faire pour mobliger vouloir ce que je sais tre profitable moi-mme et autrui? Linstructeur spirituel qui pourrait rpondre effectivement ces questions rendrait un bien plus grand service beaucoup de gens que celui qui ne fait que ritrer sans cesse labstraite ncessit de lidal que nous reconnaissons tous, et la nature imprative des obligations que nous admettons tout en les ngligeant. La machine est assez bien construite; qui mettra son doigt sur le levier pour la mettre en marche? A la premire question, on doit rpondre par une analyse de la soiconscience vraiment capable dexpliquer cette dualit problmatique le fait que nous ne dsirons pas ce que nous voyons tre dsirables. Nous avons lhabitude de considrer la conscience de soi mme comme tant une unit, et pourtant, lorsque nous tournons nos regards au dedans, nous voyons une inexplicable quantit de moi et nous sommes tourdis par la clameur des voix

contraires sortant toutes apparemment de nous-mmes, Or la conscience et la conscience de soi-mme nest que la conscience attire vers un centre dfini qui reoit et renvoie est une unit, et, si elle parat extrieurement multiple, ce nest pas parce quelle a perdu son unit, mais parce quelle sy prsente par de diffrents indices. Nous parlons couramment des vhicules de la conscience, mais peut-tre ne savons-nous pas toujours ce que signifie cette expression. Si le courant dune pile galvanique passe travers plusieurs sries de substances diffrentes, son apparition dans le monde extrieur changera avec chaque fil. Dans un fil de platine, il peut apparatre comme de la lumire; dans un fil de fer comme de la chaleur; autour dune barre de fer un peu mallable comme de fine nergie magntique, et, sil passe dans une solution particulire, comme une force qui compose et reconstitue nouveau. Une seule nergie est prsente, mais elle apparat de beaucoup de faons, car la manifestation de la vie est toujours conditionne par ses formes, et, selon que la conscience fonctionne dans le corps causal, mental, astral ou physique, le moi qui en rsulte prsente des caractristiques trs diffrentes. Le moi conscient serai comme le vhicule quil vivifie pour le moment. Sil fonctionne dans le corps astral, il sera le moi des sens; si cest dans le corps mental, il sera le moi de lintelligence. Dans lillusion, aveugl par la matire qui lenveloppe, il se certifie avec le besoin imprieux des sens ou par le raisonnement de lintellect, et scrie : Je dsire , je pense . La nature qui dveloppe les germes du bonheur et de la sagesse est lHomme ternel ; elle est la racine des sensations et des penses; mais ces sensations et penses elles-mmes ne sont que les activits transitoires, dans ses corps extrieurs, mises en action par le contact de sa vie avec la vie extrieure du Soi avec le non-soi . Il fait des centres temporaires, pour sa vie dans lun ou lautre de ces corps, attir par les impacts de lextrieur qui rveillent ses activits, et travaillent en ceux-ci, il sidentifie avec eux,,Comme son volution avance, comme il se dveloppe lui-mme, il dcouvre peu peu que ces centres physiques, astraux, mentaux, sont ses instruments, et non pas lui-mme, il les voit comme parties du non-soi quil a temporairement uni avec luimme de mme quil pourrait prendre une plume ou un

ciseau; il sen loigne, les reconnaissant pour des instruments et les employant tels quels ; il sait quil est la vie, non la forme; la flicit, non le dsir; la sagesse, non la pense ; et, alors, pour la premire fois, il est conscient de lunit, et il trouve la paix. Pendant que la conscience sidentifie avec les formes elle parat multiple; quand elle sidentifie avec la vie, elle devient une. Le premier fait important pour nous cest que, comme la dmontr H. P. B., la conscience, au point o nous sommes dans lvolution, a normalement son centre dans corps astral. La conscience apprend savoir par sa capacit de sentir, et la sensation appartient au corps astral. Nous sentons, cest--dire nous reconnaissons le contact avec quelque chose qui nest pas nous-mmes, quelque chose qui rveille en nous le plaisir, la douleur, ou le point neutre entre dans les deux. La vie de sensation constitue la plus grande partie de la vie de la majorit dentre nous. Pour ceux qui sont au-dessous de la moyenne, la vie de sensation compose la vie entire. Pour un petit nombre dtres avancs, la vie de sensation est surpasse. La grande majorit occupe les stades divers qui stendent entre les termes extrmes, savoir: la vie de sensation, celle des sensations, dmotion et de pense, en proportions diffrentes. Dans la vie qui est exclusivement sensation, il ny a pas de multiplicit du moi , donc il ny a pas de conflit; dans la vie qui a dpass la sensation, il y a un gouverneur intrieur, immortel, et il ny a pas de conflit; mais dans tous les stades intermdiaires, il y a des moi sans nombre entre eux, le conflit. Considrons la vie de sensation du sauvage peu volu. Il y a un moi passionn, imprieux, froce, avide, quand il est excit lactivit; mais il ny a point de conflit, sauf avec le monde, hors de son corps physique. Avec celui-l il peut lutter ; mais la lutte intrieure, il ne la connat pas. Il fait ce quil veut, sans hsitation avant, et sans remords aprs; les actions du corps suivent les suggestions du dsir, et le mental ne provoque, ni ne critique, ni ne condamne. Il enregistre tout simplement, amassant des matriaux pour llaboration future. Son volution est avance par les demandes qui lui sont faites, par le moi des sensations, de faire des efforts pour gratifier ce moi imprieux. Il est pouss lactivit par ces suggestions du dsir, il commence travailler sur son fonds dobservations et de souvenirs, dveloppant ainsi un

peu de facult de raisonnement et traant un plan davance pour lavantage de son Matre. De cette manire il dveloppe lintelligence, mais intelligence est totalement subordonne au dsir, agit seulement par ses ordres, et reste compltement lesclave de la passion, il ne manifeste aucune individualit, mais est tout simplement linstrument volontaire du moi tyrannique des dsirs. La lutte commence seulement lorsque, aprs une longue srie dexpriences, lHomme ternel a dvelopp suffisamment de mental pour repasser et comparer les rsultats de son activit terrestre, en le sjour dans la partie infrieure du plan mental (Devakhan), entre la mort et la naissance. Alors il observe certaines expriences, desquelles il est rsult plus de peine que de plaisir, et il arrive finalement la conclusion quil ferait bien dviter leur renouvellement. Il les considre avec rpulsion et note cette rpulsion sur les tablettes de son mental, en mme temps quil note lattraction dautres expriences, desquelles il est rsult plus de plaisir que de peine. Lorsquil revient sur la terre il apporte cet enregistrement avec lui, comme une tendance intrieure du mental, et quand le moi du dsir se lance vers un objet attrayant, tendant ainsi recommencer une suite dexpriences qui ont conduit la souffrance, il met une faible protestation, et un autre moi la conscience fonctionnant comme mental fait entendre et sentir quelle envisage ces expriences avec rpulsion et quelle soppose y tre entrane. La protestation est si faible et le dsir si fort que nous ne pouvons gure parler de lutte; le moi du dsir, longtemps comprim, crase linstant le rebelle qui proteste faiblement; mais lorsque le plaisir a pris fin et que des rsultats pnibles viennent sa suite, le rebelle lve de nouveau la voix dans un plaintif Je te lavais bien dit , et cest l le premier aiguillon du remords. Comme la vie succde la vie, le mental saffirme de plus en plus, la lutte entre le moi du dsir et le moi de la pense devient toujours plus ardent, et le cri poignant de la mystique chrtienne Je ressens dans mon corps une loi qui lutte contre la loi de mon esprit , est rpt dans lexprience de chaque homme qui volue. La guerre devient de plus en plus violente lorsque, pendant la vie dvakhanique, les dcisions de lhomme sont imprimes toujours plus fermement sur le mental, se manifestent comme des ides innes aprs la

naissance suivante, et prtent de la force au moi de la pense. Celui-ci, se retirant des passions et des motions, les considre comme au dehors de lui, et rpudie leur prtention le contrler. Mais le long hritage du pass est en faveur du monarque personnel, et la guerre est longue et de fortune variable. La conscience, dans ses activits dbordantes, glisse facilement dans les errements vcus dune multiplicit de vies; dautre part, elle cde aux efforts de lhomme pour la contrler, et elle est oblige de suivre la voie trace par ses dcisions. Cest sa volont qui dtermine la direction des forces de la conscience qui fonctionnent dans les vhicules suprieurs, tandis que lhabitude dtermine en grande partie la direction de celles qui fonctionnent dans le corps des dsirs. La volont, guide par lintelligence claire et prcise, indique le sublime idal, seul digne dtre poursuivi; la nature infrieure ne veut point latteindre, reste somnolente devant lui; ny voyant point de beaut dsirable, elle est mme souvent froisse par lapparence austre de sa grave et chaste dignit. La difficult est que je ne veux pas. faire. Le moi infrieur est influenc par les attractions du moment plutt que par les rsultats enregistrs du pass qui influent sur le moi suprieur, et la vritable difficult cest de nous faire sentir que le moi inerte, ou despotique, de la nature infrieure, nest pas le vrai moi . Comment surmonter cette difficult? Comment pouvonsnous faire, de ce que nous reconnaissons comme suprieur, le moi soi-conscient et habituel ? Que personne ne se dcourage si nous disons que ce changement est une question de croissance, et ne peut tre accompli dans un moment. Le Soi humain ne peut pas plus slever, par un effort unique du bas ge a la virilit, quun corps ne peut changer de lenfance la maturit dans une seule nuit. Si lexpos de la loi de croissance nous apporte un sentiment dabattement, parce que nous la considrons comme obstacle dans notre dsir de la perfection immdiate, rappelons nous lautre ct de la question: le progrs est assur, ne peut tre finalement empch, et si la loi nous refuse un miracle, elle nous donne au moins de la scurit. Dailleurs, nous pouvons hter le progrs, et il est en notre pouvoir de lui prsenter les meilleures conditions, puis de nous fier la loi pour le rsultat, Considrons alors quels moyens nous pouvons employer pour hter le progrs dont nous sentons la ncessit pour transfrer lactivit de la conscience de linfrieur au suprieur est deux choses dont nous avons nous rendre compte: la nature des dsirs nest pas notre Soi, mais un

instrument form par le Soi pour son propre usage; ensuite, cest un instrument trs prcieux qui nest que mal employ. Le dsir ou lmotion est en nous la force motrice et se tient toujours entre la pense et laction. Lintellect voit, mais ne se meut pas, et un homme sans dsirs et sans motions ne serait quun spectateur dans la vie. Le Soi doit avoir dvelopp quelques-unes de ses plus hautes facults avant quil puisse se passer de lemploi des dsirs et des motions; pour les aspirants, la question est de savoir comment employer ces dsirs pour ne pas tre employ par eux; comment les discipliner, et non pas comment les dtruire. Il faut bien vouloir atteindre ce quil y a de plus lev, car sans ce vouloir nous ne ferons aucun progrs. Nous sommes retenus par le dsir de nous unir avec les objets transitoires, mesquins et borns; ne pouvons-nous pas nous avancer avec le dsir de nous unir avec ce qui est ternel, noble et grand? Rflexion faite, nous voyons quil faut cultiver nos motions et les diriger de manire quelles purifient et ennoblissent le caractre. La base de toutes motions du ct du progrs est lamour, et telle est la facult que nous devons cultiver. George Eliot a dit avec justesse: La premire condition de la bont humaine est daimer; la seconde, de rvrer. Maintenant la rvrence ou le respect nest que lamour dirig vers un suprieur, et laspirant doit chercher quelquun de plus avanc que lui auquel il puisse adresser son amour et sa rvrence. Heureux lhomme qui le trouve quand il le cherche : cest la condition la plus importante pour faire de lmotion une force progressive au lieu dune retardatrice et pour obtenir lnergie ncessaire pour vouloir ce quil sait tre le meilleur. Nous ne pouvons pas aimer sans chercher faire plaisir, et nous ne pouvons pas rvrer sans trouver de la joie dans lapprobation de celui que nous rvrons, De l un stimulant continuel pour nous amliorer, pour former le caractre, pour purifier la nature, pour vaincre tout ce qui est vil en nous, pour poursuivre tout ce qui est noble. Nous nous trouvons spontanment, voulant atteindre un haut idal, et la grande force motrice est envoye le long de la voie que le mental lui a trace. Il ny a pas de moyen plus efficace dutiliser la nature des dsirs quen nouant un tel lien, qui est la simple rflexion, ici-bas, du lien parfait qui unit le disciple son matre. Un autre excellent moyen de stimuler la nature du dsir, comme force progressive, est de chercher la compagnie des personnes plus avances que nous dans la vie spirituelle. Il nest pas ncessaire que ces personnes nous instruisent oralement, ni mme quelles nos adressent la parole. Leur prsence seul est une bndiction qui harmonise, qui lve, qui inspire. Respirer leur atmosphre, tre entour de leur magntisme, tre influenc par leurs penses Voila

ce qui nous ennoblit, inconsciemment, nous-mmes. Nous attachons trop aux paroles et dprcions tort ces forces subtiles du Soi, qui ordonnant toutes choses avec douceur et puissance , crent dans le chaos turbulent de notre personnalit les bases certaines de la paix et de vrit. Moins puissant mais aussi sr, est le secours quon peut retirer dun livre qui prsente lexemple dune noble vie, ou bien nous offre un bel idal, ou ltude dun grand caractre. Des livres tels que la Bhagavad Gita, la voix du Silence, la lumire sur le Sentier, linitiation sur le Sentier, linitiation de Jsus-Christ, sont parmi les plus puissants de ces auxiliaires. Nous sommes ports lire trop exclusivement pour apprendre, et nous perdons la force cratrice que la pense leve sur de grands idals peut exercer sur nos motions. Cest une habitude forte utile que de lire chaque matin quelques phrases des livres ci-dessus, et de porter ces phrases avec nous pendant toute la journe, crant ainsi autour de nous une atmosphre protectrice pour nous-mmes et bienfaisante pour tous ceux qui sont en contact avec nous. Une autre chose absolument essentielle, cest la mditation journalire, une paisible demi-heure le matin, avant que le tracas de la journe commence, pendant laquelle nous nous loignons dlibrment de la nature infrieure, nous la reconnaissons comme instrument hors de nous-mmes, et nous nous concentrons dans la conscience la plus leve o nous puissions atteindre et qui est notre unique moi . Ce qui est Existence, Flicit et Sagesse, cela je le suis. Vie, Amour et Lumire, cela je le suis. Car notre nature essentielle est divine, et leffort pour la raliser aide sa croissance et sa manifestation. Pure, calme, paisible, cest lAstre qui brille au dedans , et cet astre cest notre Soi. Nous ne pouvons pas habiter constamment cet astre, mais, comme nous essayons journellement de nous y lever, quelque rayon de son clat claire le moi illusoire compos des ombres parmi lesquelles nous vivons. Nous pouvons convenablement nous lever vers cette contemplation de notre destine divine, qui nous procure la perfection et la paix, en adorant de la dvotion la plus fervente dont nous soyons capables, avons le bonheur de pouvoir en ressentir une semblable, le Pre des mondes et lHomme Divin que nous vnrons comme notre matre. Nous reposant sur cet Homme Divin comme le Soutien et lAmi de tous ceux qui veulent slever, quon lappelle comme on voudra, Shri Krishna, le Bouddha, Christ ou le Matre, lever les yeux vers lEtre Unique, duquel nous venons, auquel nous allons, et, dans la confiance que

nous sommes rellement son fils, profrons : Moi et le Pre nous sommes Un , Je suis Cela! Une des plus dsolantes difficults laquelle laspirant doit faire face provient du flux et reflux des sentiments : les variations de latmosphre motionnelle travers laquelle il aperoit le monde extrieur aussi bien que son propre caractre avec ses puissances et ses faiblesses. Il voit que sa vie consiste dans une srie dtats de conscience toujours changeants, de conditions alternantes de pense et de sentiment. A un moment il sera rempli danimation ; un autre, il sera comme mort ; il est gai ou morbide, expansif ou renferm, srieux ou indiffrent, dvou ou froid, rempli de zle ou comme endormi. Il est seulement constant dans son inconstance, persistant uniquement dans sa variabilit. Et ce qui est surtout dsagrable, cest quil lui est impossible de remonter la cause bien dfinie de cet effet ; ils vont et viennent, sans permanence , et sont aussi peu faciles prdire que les vents dt. Pourquoi hier la mditation fut-elle facile, douce, fconde ? Pourquoi est-elle difficile, irrgulire, strile, aujourdhui ? Cest cette incertitude mme qui donne lamertume son affliction. On est toujours matre de ce que lon sera comme mort; il est gai ou morbide, expansif ou renferm, srieux ou indiffrent, dvou ou froid, rempli de zle ou comme endormi. Il est constant seulement dans son inconstance, persistant uniquement dans sa variabilit. Et ce qui est surtout dsagrable, cest quil lui est impossible de remonter la cause bien dfinie de cet effet; ils vont et viennent, sans permanence , et sont aussi peu faciles prdire que les vents dt. Pourquoi, hier, la mditation fut-elle facile, douce, fconde ? Pourquoi est-elle difficile, irrgulire, strile, aujourdhui ? Pourquoi cette noble ide laurait-elle enflamm denthousiasme il y a une semaine, et le laisserait-elle froid, maintenant? Pourquoi, il y a quelques jours seulement, taitil plein damour et de dvotion, et se trouve-t-il maintenant vide, contemplant son idal dun il froid et sans clat ? Le fait est vident, mais lexplication lui chappe; il semble tre la merci du hasard, sorti du domaine nous avons remont dun effet sa cause, nous ne sommes pas loin de le contrler. Toutes nos plus vives souffrances ont-elles cette partie constituante dincertitude; nous sommes sans ressource parce que nous sommes ignorants. Cest lincertitude de nos motions qui nous pouvante, car nous ne pouvons gure nous tenir en garde contre ce que nous ne pouvons pas prvoir. Comment donc atteindrons-nous un endroit o ces humeurs ne nous tourmenteront plus, un rocher sur lequel nous puissions nous tenir, tandis que les flots sagitent autour de nous?

Le premier pas vers ce point dquilibre est accompli lorsque nous reconnaissons le fait, quoique lexpression puisse en paraitre un peu brutale, que nos humeurs nont point dimportance. li ny a pas de relation constante entre nos progrs et nos sentiments; nous navanons pas ncessairement lorsque le flux de, lmotion nous jouit, et, nous ne rtrogradons pas non plus lorsque le reflux nous chagrine. Ces dispositions changeantes se classent, parmi les leons que la vie nous apporte, pour que nous apprenions distinguer entre le Soi et le non-Soi et nous raliser comme le Soi, Le Soi ne change pas, et ce qui change nest pas le Soi, mais fait partie des entourages transitoires dans lesquels le Soi est revtu et parmi lesquels il se meut. Cette vague qui nous traverse nest pas le Soi, mais nest quune manifestation temporaire du non-Soi. Que toutes ces choses sagitent, cument et se dbattent, elles ne sont pas de moi. Que la conscience ralise ceci un seul instant, et la violence de la vague est morte, et le rocher solide se fait sentir sous le pied. Nous retirant de lmotion, nous sentons quelle ne fait plus partie de nous-mmes, et nous cessons ainsi de verser notre vie en elle comme une expression du Soi ; nous rompons la liaison qui lui permettait de devenir une voie pour la douleur. Cette retraite de conscience peut tre bien facilite si, dans nos heures tranquilles, nous nous efforons de comprendre et dassigner leurs vraies causes ces alternatives dsolantes des motions. Ainsi, au moins, nous nous dbarrasserons dune partie de limpuissance et de la perplexit, qui, comme nous lavons vu, sont dues lignorance. Ces alternatives de bonheur et dabattement sont primitivement des manifestations de cette loi de priodicit, ou loi du rythme, qui rgit lunivers. La nuit et le jour alternent dans la vie physique de lhomme de mme que le font le bonheur et labattement dans sa vie motionnelle. Tels que sont le flux et le reflux dans locan, ainsi sont le flux et le reflux dans les sentiments humains. Il y a des mares dans le cur humain de mme que dans les affaires des hommes et de mme que dans la mer. La joie suit le chagrin et le Chagrin suit la joie, aussi srement que la mort suit la naissance et la naissance la mort. Cette ralit nest pas seulement une thorie de la loi, mais un fait de lexactitude duquel tmoignent tous ceux qui ont acquis de lexprience dans la vie spirituelle. Dans cette fameuse imitation de Jsus-Christ, on dit que la paix et le chagrin alternent ainsi,et cela nest ni nouveau ni trange pour ceux qui ont lexprience des voies de Dieu les grands Saints et les anciens Prophtes ont souvent prouv ces vicissitudes... Or, puisque Dieu en use ainsi avec les plus grands nous ne devons pas perdre courage, pour Infirmes que nous sommes, si quelquefois nous

prouvons de la ferveur et quelquefois du refroidissement... Je nai jamais rencontrs dhomme si pieux et si parfait qui nait prouv quelquefois cette privation de la grce et une diminution de ferveur. Livre II, Ix, 4, 5,) Cette alternative dtats tant reconnue comme le rsultat dune loi gnrale, la manifestation spciale dun principe universel, il nous devient possible dutiliser cette connaissance comme avertissement et encouragement. il peut se faire que nous passions par une priode de grande illumination spirituelle, quand tout nous semble facile accomplir, quand le feu de la dvotion rpand son clat sur la vie, et quand la paix de la vritable lumire est en nous. Une telle condition renferme souvent un danger considrable : sa flicit mme nous endort dans une scurit nonchalante, et laisse crotre tous les germes de la nature infrieure qui sont rests. Dans de tels moments, il est trs utile, de se souvenir des priodes de tristesse antrieures, pour que la flicit ne devienne pas une enflure du cur, et la jouissance ne mne pas sattacher au plaisir: balanant ainsi le plaisir prsent par le souvenir du malheur pass et la calme prvision du malheur venir, nous atteignons lquilibre et nous trouvons au milieu un point de repos; nous pouvons alors obtenir tous les avantages qui surviennent lorsquon saisit loccasion favorable au progrs sans risquer un recul provoqu par un triomphe prmatur. Lorsque la nuit arrive et que toute la vie sest retire, lorsque nous nous trouvons froids et indiffrents, ne donnant aucune attention aux objets qui nous attiraient jadis, alors, connaissant la loi, nous pouvons dire tranquillement: Ceci passera son tour la Lumire et la vie doivent revenir, et lancien amour luira de nouveau de tout son clat. Nous refusons dtre injustement abattus dans lobscurit, de mme que nous refusions dtre indment exalts dans la lumire; nous contrebalanons deux expriences lune par lautre, loignant lpine de la douleur prsente par le souvenir des Jouissances passes et lavant-got des jouissances qui vont venir; dans la joie, nous apprenons nous souvenir du chagrin, et dans le chagrin nous souvenir de la joie jusqu ce que ni lun ni lautre ne puissent mouvoir linbranlable fermet de notre me. Ainsi nous commenons nous lever au-dessus des stades infrieurs de la conscience, dans lesquels nous sommes jets dun extrme lautre, et gagner lquilibre que lon appelle yoga. Ainsi lexistence de la loi devient, pour nous, non une thorie, mais une conviction, et, graduellement1 nous apprenons quelque chose de la paix du Soi. Ce nous serait un grand bien de comprendre que la manire dont nous envisageons et surmontons lobscurit et lengourdissement intrieurs est une des plus sres preuves de

lvolution spirituelle. Quel est lhomme du sicle qui ne ret volontiers les joies et les consolations spirituelles, sil pouvait en jouir toujours ? Car les consolations spirituelles surpassent toutes les dlices du monde et toutes les volupts de la chair... Mais nul ne peut jouir toujours, son gr, des consolations divines, parce que la tentation ne cesse jamais longtemps... Ne sont-ce pas des mercenaires ceux qui cherchent toujours des consolations? ... O trouvera-t-on quelquun qui veuille servir Dieu pour Dieu seul ? Rarement on rencontre un homme assez avanc dans les voies spirituelles pour tre dpouill de tout. (Livre. II, X, 1 xi 3,4) Ces germes subtils de lgosme persistent longtemps dans la vie de disciple quoiquils imitent alors, dans leur croissance lapparence de vertus, et cachent le serpent du dsir sous la belle fleur de la bienfaisance ou de la dvotion. Rares, en effet, sont ceux qui servent pour rien, qui ont dracin le germe du dsir, et nont pas tout simplement coup les branches qui stendent au-dessus du sol. Plus dun qui a got les joies subtiles de lexprience spirituelle trouve l sa rcompense pour les plaisirs grossiers auxquels il a renonc, et lorsque lpreuve amre de lobscurit spirituelle lui barre le chemin et quil entre dans lobscurit, sans ami seul, en apparence, alors il apprend par lamre et humiliante leon de la dsillusion quil a servi son idal tout le temps pour un salaire et non par amour, Tant mieux pour nous si nous pouvons tre aussi heureux dans lobscurit que dans la lumire, par la foi inbranlable en non encore la vision De cette Flamme qui brle ternellement en dedans. CELA, de la lumire duquel nous ne pouvons jamais tre spars, car, en vrit, cest le Soi rel, Il faut que nous ayons fait banqueroute dans le Temps pour que les richesses de lternel puissent tre nous, et ce nest que lorsque la vitalit nous abandonne que la Vision de la Vie se prsente nous. Une autre difficult qui embarrasse et dsespre laspirant est la prsence non sollicite de penses et de dsirs incompatibles avec sa vie et ses aspirations. Lorsquil voudrait bien contempler ce qui est saint, les ides profanes lenvahissent ; lorsquil voudrait voir la figure radieuse de lHomme divin, le masque du satyre lobserve du coin de lil. Do vient cette foule de formes horribles qui lentoure ? Do ces murmures et ces chuchotements, comme de dmons, son oreille? Ces choses l le remplissent de rpulsion et dhorreur, et pourtant elles semblent bien lui; est-il vraiment possible quil soit le pre de ce vil troupeau? Encore une fois, la connaissance de la cause efficiente peut carter du rsultat les consquences

empoisonnes et nous dlivrer de limpuissance due lignorance Cest un lieu commun de lenseignement thosophique que la vie sincorpore en les formes, et que lnergie vitale qui mane de cet aspect du Soi, qui est la sagesse, moule la matire du plan mental en formes-penses. Les vibrations qui affectent le corps mental dterminent les matriaux qui sont insrs dans sa composition, et ces matriaux sont changs graduellement en conformit des modifications de vibrations mises. Si la conscience cesse de travailler dune certaine faon, les matriaux qui rpondaient ce travail antrieur perdent peu peu leur activit, deviennent finalement de la matire mousse, et le corps mental sen dfait. Pourtant, un certain nombre de stades se trouvent entre la pleine activit de la matire qui rpond incessamment aux impulsions mentales et son engourdissement final, lorsquelle est prte tre expulse. Jusqu ce que le dernier stade soit atteint, elle est capable dtre jete dans une activit renouvele par des impulsions mentales de lintrieur ou de lextrieur, et, longtemps aprs que lhomme a cess de lui donner de lnergie, ayant dpass le stade quelle reprsente, elle peut tre jete dans une vibration active, et force par une influence toute extrieure, de surgir comme une pense vivante. Par exemple, un homme a russi purifier ses penses de toute sensualit, et son esprit nengendre plus dides impures, ne prend plaisir contempler des images impures. La matire grossire qui, dans les corps mental et astral, vibre sous de telles impulsions nest plus vivifie par lui, et les formes-penses, jadis cres par lui, sont en train de mourir, si mme elles ne sont dj mortes. Mais il rencontre quelquun en qui ces choses sont actives, et les vibrations envoyes par cette personne revivifient ses formes-penses mourantes, lui prtent une vie temporaire et artificielle, les font surgir nouveau comme si ctait ses propres penses, les enfants de son esprit lui, laspirant, qui ignore que ce ne sont que des cadavres de son pass, ranims par la magie mauvaise de la proximit impure. Le contraste mme quelles prsentent son esprit purifi ajoute au tourment de leur prsence, comme si un cadavre tait li un homme vivant. Mais quand il apprend leur vritable nature, elles perdent leur pouvoir de le tourmenter. Il peut alors les envisager calmement comme les restes de son pass, et cest ainsi quelles cessent dtre les empoisonneuses de son prsent. Il sait que la vie en elle est trangre, quelle ne vient pas de lui, et il peut attendre, avec la patience de la confiance, lheure o elles ne laffecteront plus

Quelquefois, dans le cas o le progrs dune personne est trs rapide, cette revivification temporaire est cause dlibrment par ceux qui cherchent retarder lvolution, par ceux qui se rangent contre la Bonne Loi. Ces tre-l peuvent envoyer une forme-pense calcule de manire donner une activit fantastique aux ombres mourantes, dans le but dtermin dentraver laspirant, mme lorsque celui-ci est hors de la porte de la tentation de ce ct. De nouveau la difficult cesse quand on sait que ces penses tirent leur nergie du dehors et non du dedans, quand lhomme peut dire avec calme cette foule dlments de tourment: Vous ntes pas moi, vous ne formez aucune partie de moi, votre vie nest pas tire de ma pense. Avant longtemps vous serez morts, hors toute possibilit de rsurrection, et, en attendant, vous ntes que des fantmes, des ombres qui furent jadis mes ennemis. Une autre source fconde dennuis est le grand magicien du Temps, ce grand matre de lillusion. Il nous impose un sentiment de hte et dinquitude en dguisant lunit de notre vie avec les voiles des naissances et des morts. Laspirant crie impatiemment : Quel progrs raliser dans ma vie prsente ? La rponse est que la vie prsente nexiste il ny a quune seule vie passe et future avec le moment toujours changeant t leur point de rencontre; dun ct, nous voyons le pass, de lautre, lavenir, et lui-mme aussi invisible que la parcelle de terre sur laquelle nous sommes. Il ny a quune seule vie, sans commencement et sans fin, sans ge, sans temps, et les divisions arbitraires que nous lui donnons selon les incidents toujours revenants des naissances et des morts; nous trompent et nous apportent une dception. Voil quelques-uns des piges que dresse au Soi la nature infrieure, car elle voudrait bien retenir par force limmortel ail qui cherche sloigner de ses voies bourbeuses. Cet oiseau de paradis est une chose si belle, lorsque ses plumes commencent pousser, que toutes les puissances de la nature se mettent ladorer et tendre des piges pour lemprisonner; or, de tous les piges, lillusion du Temps est le plus subtil. Cest quand une vision de vrit est tard venue dans la vie physique que lon est port ressentir avec le plus dintensit ce dcouragement propos du temps. Je suis trop vieux pour commencer; si javais seulement connu cela dans ma jeunesse! est le cri profr. Pourtant la voie est une, de mme que la vie est unique, et ce nest que la mme voie quil y a suivre dans la vie; et lon doit marcher sur la voie; quimporte alors quune des tapes de cette voie soit faite ou non dans une partie particulire de la vie? Si A et B doivent jeter dans deux ans leur premier coup dil sur la

ralit des choses, quimporte quA soit alors g de 70 ans, tandis que B nest quun garon de 20 ans? A reviendra et recommencera son travail lorsque B sera en train de vieillir, et chacun deux passera bien des-fois encore par lenfance, la jeunesse et la vieillesse du corps, pendant quils voyageront sur les stades suprieurs de la voie de la vie. Le vieillard qui commence tard dans, la vie, comme nous disons, apprendre les vrits de la Sagesse Antique, au lieu de se lamenter sur son ge ,et de rpter : Combien peu puis-je-faire dans le court espace de temps qui me reste devrait dire Quelle solide base puis-je poser pour ma prochaine incarnation, grce cette connaissance de la vrit ?. Nous ne sommes pas les esclaves du Temps, sauf quand nous nous inclinons devant sa tyrannie imprieuse et quand nous lui permettons de boucher nos yeux avec les bandeaux de la naissance et de la mort. Nous sommes toujours nous-mmes, et nous pouvons marcher droit devant nous, travers les lueurs et les ombres jetes par sa lanterne magique sur la vie: quil ne peut pas faire vieillir. Pourquoi les Dieux sont-ils figurs toujours jeunes, sinon pour nous rappeler que la vritable vie nest jamais affecte par le Temps.? Nous empruntons un peu de la vigueur et du calme de lternit lorsque nous cherchons vivre en elle en chappant aux filets du grand enchanteur. Plus dune autre difficult surviendra sur la voie ascensionnelle lorsque laspirant essaiera de la gravir, mais une volont dtermine et un cur dvou, clairs par la sagesse, vaincra tout, finalement, et fera atteindre le but suprme. Avoir confiance dans la loi est lun des secrets de la paix: il faut se fier elle dans tous les temps, surtout lorsque lobscurit se fait. Une me qui aspire ne peut jamais manquer de slever: un cur qui aime ne peut jamais tre abandonn. Les difficults nexistent que pour tre surmontes et accrotre ainsi notre force: ceux-l seuls peuvent sauver le monde qui ont souffert et qui aiment.